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EL CARRO DEL DIOS SOL

La historia de Faetn y Helios.


Faetn entr en el resplandeciente palacio y se dirigi hacia el saln del trono.
Al llegar se detuvo en el umbral, cegado por el brillo de Helios, el dios Sol,
quien, vestido de prpura, se encontraba sentado en su trono de esmeraldas. A
su alrededor estaban sus ayudantes Da, Mes, Ao, Centuria, Horas, Primavera,
Verano, Otoo e Invierno. Acrcate, hijo mo dijo Helios, el dios Sol. Faetn
avanz un paso e inclin la cabeza, para protegerse del terrible resplandor,
luego se hinc de rodillas frente al trono. Qu te trae ante tu padre? Pregunt
Helios con dulzura. Vengo en busca de la verdad. Es cierto que soy tu hijo?
Respondi Faetn. Los muchachos en la escuela se ren de m y me dicen que
no lo soy, pero mi madre siempre me ha dicho que mi padre es el Sol. Climena
tiene razn dijo Helios. La ninfa Climena tuvo un hijo mo, y se eres t. Para
probrtelo te dar lo que me pidas. Lo juro por Estigio, el ro de las promesas
solemnes. Padre, slo un deseo tengo. Quiero hacer lo que t haces cada
maana. Quiero conducir yo solo tu carro de fuego a travs de los cielos para
convertir as la noche en da. Oh, no! Exclam Helios Eso no te lo puedo
permitir! Pero me lo prometiste... Habl con demasiada temeridad! Quieran
los dioses dejarme retirar mi promesa! Ya es demasiado tarde, padre!
Respondi Faetn. Sin embargo, ste es el nico deseo que no puedo
concederte, hijo mo! Es un viaje demasiado peligroso y ni siquiera Jpiter, el
ms grande de los dioses, puede conducir mis caballos alados, henchidos de
fuego! Podr guiarlos, oh padre, si verdaderamente soy tu hijo. No, no podrs!
Cmo podras combatir el movimiento natural del mundo?Cmo luchar
contra los terribles monstruos? Faetn slo le sonrea. S que podr hacer lo
que t haces, padre, le respondi. El dios Sol trataba de detener el tiempo,
pero ya la diosa Aurora se acercaba rauda a travs del palacio, y se dispona a
abrir las puertas color carmes que daran paso a su brillo. El delgado cuerno de
la Luna ya haba desaparecido y las estrellas se haban esfumado. Era la hora
en que el carro de fuego de Helios deba iniciar su curso diario a travs del
firmamento. Helios y Faetn salieron al aire fresco en donde el carro esperaba.
El resplandeciente carruaje tena ruedas de oro y radios de plata, y todas las
joyas imaginables brillaban en la luz rosada del temprano amanecer. Mientras
Faetn caminaba alrededor de carro de oro, admirando su belleza, su padre
trataba de pensar en algo para detenerlo antes de que emprendiera tan
espantoso viaje a travs del firmamento. Entretanto, ya las aves llenaban con
sus cantos el aire, y Faetn, saltando dentro del brillante carruaje, exclam:
Ahora debo irme, padre! Los cuatro alados corceles golpeaban el suelo con los
cascos y exhalaban fuego por las narices mientras dos diosas, ambas llamadas
Horas, les apretaban sus tintineantes arneses. El dios Sol frot el rostro de
Faetn con un ungento mgico para protegerlo del calor. Coloc en la cabeza
del muchacho su corona de resplandecientes rayos de sol, y luego mirndolo,
suspir: Al menos escucha mi consejo. Mantente en el camino del medio. No
vires hacia el lado! No vayas ni muy alto ni muy bajo, porque tanto el Cielo

como la Tierra necesitan la misma cantidad de calor. Si subes mucho,


quemars el Cielo, y si desciendes demasiado, quemars la Tierra... As lo
har, padre! Grit Faetn tomando las riendas con orgullo, mientras los
caballos relinchaban y pateaban el suelo. Sigue el trazo cotidiano de mis
ruedas! grito Helios. Economiza el ltigo y mantn firmes las riendas!. As lo
har, padre!As lo har! Y cudate de la Osa del Norte y de la sinuosa Serpiente
del Cielo... Antes de que el dios Sol pudiera continuar, Faetn hizo chasquear
las riendas y dijo: Se lleg el momento, padre!Da me llama!Noche ya
desapareci! Sbitamente los caballos arrancaron hacia el espacio infinito.
Detente, hijo! Grit Helios. Deja que sea yo quien le de la luz a este da!
Faetn no pudo or a su padre. Los veloces cascas de sus alados corceles ya
rasgaban las nubes y stos se remontaban cada vez ms hacia el Cielo. El carro
era tan liviano, que se bamboleaba para uno y otro lado como un barco
arrastrado por las olas. Los caballos se asustaron y galopearon ms
rpidamente, hasta que se sobrepasaron la velocidad del viento Este. Faetn
tiraba con fuerza de las riendas, pero no poda detenerlos. Enloquecido miraba
alrededor, pero no poda ver las huellas de las ruedas, los caballos haban
abandonado el camino trillado. A medida que el carruaje perda su ruta, los
rayos del sol de la corona de Faetn calentaban las constelaciones. La
serpiente se sacuda de su helado letargo. La Osa Mayor, conmovida en su
sueo, haba comenzado a deambular por el firmamento. Cuando Faetn mir
hacia abajo y se dio cuenta de la distancia que lo separaba de la Tierra, se
sinti enfermo de pnico. Aterrorizado pidi la ayuda de su padre. Vociferaba
ordenndoles a los caballos que se detuvieran, pero stos proseguan en su
galope sin control. A su paso continuaban dejando atrs ms fieras salvajes
celestiales; atrs quedaba el gigantesco Escorpin, que exudaba veneno negro
mientras su curvo aguijn se estiraba hacia el carro llameante. Faetn dej
caer las riendas, y los caballos se precipitaron hacia regiones por donde nunca
antes haban transitado; chocaron contra las estrellas y todos en el Cielo
gritaron aterrorizados al ver cmo el carro se ladeaba fuera comenzaron a
arder. Las llamas se extendieron por las cimas de las montaas y quemaron la
nieve, y mancharon las nubes de negro humo. Incluso el Monte Olimpo, hogar
de los dioses fue asediado por el fuego. Luego Faetn vio la Tierra abrasada en
llamas. Todo arda como calentado al rojo vivo: los desiertos, las lagunas de los
bosques y las fuentes. Todos en la Tierra trataban de escapar del gran incendio;
los dioses de la profundidades e incluso las ninfas en sus cavernas del fondo
del mar sentan el calor abrasador. La Madre Tierra trataba de protegerse la
frente mientras se estremeca casi agnica. Rodeada de llamas y dirigindose a
Jpiter, el ms grande de los dioses, grit: Lanza tu brillante rayo ahora y
termina con este fuego mortal causado por Faetn! Y luego, sofocada por humo
y las llamas, ya no habl ms. Jpiter, que haba quedado hipnotizado al ver
cmo las llamas laman el mundo, se sacudi cuando vio a la Madre Tierra
cercana a la muerte. Hizo retumbar un trueno y luego, extrayendo un rayo
gigantesco de su frente, lo lanz a travs del espacio. La centella golpe el
carro del sol, destrozndole ruedas y radios, el fuego extingui el fuego, la
llama la llama, los corceles saltaron libres de sus arneses, y Faetn se
desplom desde los cielos. Mientras descenda, los cabellos de Faetn ardan.

Todo l en llamas, iba dejando tras de s una estela de chispas como si fuera
una estrella fugaz. Lejos de casa, ms de medio mundo distante de su madre,
cay en un ro. El dios del ro rescat el pobre cuerpo ardiente de Faetn y lav
su rostro. Las ninfas del agua sepultaron sus despojos y escribieron sobre la
tumba: Aqu yace Faetn, quien trat de igualar al Sol. Si grande fue su fracaso,
igualmente grande fue su osada. Durante un largo da llor el Sol a su hijo. Se
neg a conducir su carro, y los hombres y mujeres de la Tierra tuvieron que
prender hogueras para alumbrarse y calentarse. Cuando Jpiter fue a visitar al
dios Sol, lo encontr sentado en su trono de esmeraldas con la cabeza
inclinada, inmvil y apesumbrado. Entonces Jpiter orden a Helios levantar la
cabeza y responder por que no haba guiado el carro de oro. Helios maldijo
entonces al dios del Cielo por habar matado a Faetn con su rayo. No tuve otra
alternativa! Dijo el poderoso Jpiter. La ambicin del joven estuvo a punto de
destruir el mundo. La Madre Tierra ardi y estuvo a punto de morir; pero ahora
tiene demasiado fro, Helios. Necesita tu calor o perecer helada. El dios Sol
movi la cabeza hacia otro lado. Levntate, Helios! Tron Jpiter No te culpes
ms por la muerte de tu hijo! Tienes que cumplir con tu trabajo! El mundo
est esperndote! El dios Sol exhal un profundo suspiro y luego se levant
lentamente de su trono. Temblando de pena, sali a paso lento del palacio. Los
cuatro alados caballos que se le haban escapado a Faetn olfateaban el
temprano aire fresco y golpeaban el temprano suelo con los cascos mientas
Aurora abra las puertas color carmes. Sollozando, Helios mont en su brillante
carro de oro, y se coloc en la frente la corona de resplandecientes rayos de
sol; aqulla misma que Faetn haba usado. Luego, las dos diosas Horas
uncieron los cuatro corceles alados con tintineantes y stos, en cuanto el dios
Sol tom firmemente las riendas y las hizo chasquear, se lanzaron al infinito y
soleado cielo azul.