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MITOS CLASIFICADOS 3
Versiones de Franco Vaccarini
HOMERO, OVIDIO, VIRGILIO, APOLONIO DE RODAS, Y OTROS.

La obra: Mitos Clasificados 3


LOS HOMBRES Y LOS DIOSES
Faetn y el carro del Sol.................................................3
LOS AMORES DE LOS DIOSES
Venus y Marte.................................................................11
Leuctoe y el Sol............................................................14
LOS AMORES DE LOS MORTALES
Pigmalin y Galatea........................................................18
Pramo y Tsbe.................................................................22
LOS HECHOS DE LOS HROES (I)
El viaje de los Argonautas..............................................27
LAS TRINIDADES: DIVINAS HERMANAS
Harpas, Furias, Gorgonas, Parcas, Grayas, Horas......46
EL DON PROFTICO
Calcas: el tiempo no tiene secretos................................53
Heleno y Casandra............................................................56
Tiresias, luz y oscuridad...................................................62
DOS MONSTRUOS DE SICILIA Y LA FAMA
Los acantilados del terror...............................................64
El montruo de mil lenguas..............................................65
LOS HECHOS DE LOS HROES (II)
Eneas: escape de Troya...................................................67

LOS HOMBRES Y LOS DIOSES


Faetn y el carro del Sol

Faetn, el joven hijo de Clmene, harto de no haber visto jams a su padre,


Helio el dios Sol, decidi visitarlo en su palacio, construido por encima de
las cumbres terrestres. Faetn estaba extenuado al llegar y todava le
esperaba lo peor: enfrentar al cuestionado dueo de la morada.
S, cuestionado. Porque l dudaba. Realmente era su padre el Sol? Tan
despreocupado se lo vea de sus pasos, de su destino. Poda un padre ser
tan indiferente?
Sus amigos se burlaban de l:,
As que tu padre es el Sol? Si sers presuntuoso! Nadie lo ha visto
contigo jams.
Presuntuoso! Si l solo quera un padre, cualquier padre. Hombre, dios;
guerrero o comerciante un padre! Alguien que le contara historias al
principio de la noche, alguien que sintiera orgullo por verlo crecer, alguien a
quien l pudiera mostrarle sus msculos flamantes, o hablarle de las
doncellas que afiebraban su mente. Al menos sus hermanas eran llamadas
las Helades, por ser hijas de Helio: eso s era un reconocimiento.
Sola preguntarle por el ausente a su madre, la hermosa Clmene, y ella,
paciente, le responda:
Qu si tienes padre? Todos lo tenemos, hijo mo. Todos. Y el tuyo es muy
especial, en verdad. Es el ojo de los cielos, el que todo lo alumbra y lo ve.
Tu padre es Helio, el Sol; tu abuelo es el titn Hiperin y tus tas son la
Luna y la Aurora.
Faetn callaba.
l no quera un padre que lo viera todo, quera que lo viera a l,
simplemente. Que se bajara de su carro de luz para visitarlo. Y sus
parientes... qu decir? Vivan en otro mundo, en comarcas celestes
hostiles, remotas.
As que al fin tom el toro por las astas. Como pudo subi hasta el alto
palacio, casi imposible de alcanzar para un mortal. Porque de su madre
hered la vida y tambin la muerte; hijo de un dios, no haba en l nada
divino. Morira.

Pero no morira sin conocer a su padre.


Helio, el dios Sol, recibe a su hijo
En el umbral del palacio, Faetn abri las dos hojas de la puerta, cinceladas
con un arte supremo, que representaban las tierras y las aguas del mundo.
Enseguida vio, lejos, en la interminable sala, la radiante presencia de su
progenitor.
Apenas dio dos pasos y se detuvo. No poda soportar ms cerca los rayos
ceidos a la cabeza del dios, sentado en un trono resplandeciente de
esmeraldas.
Rodeaba al soberano su corte de asistentes: el Da, el Mes, el Ao y los
Siglos, tambin las Horas. La Primavera, siempre nueva, luciendo su corona
de flores; el Verano, con la desnudez de un nio jugando con espigas
maduras; el Otoo, cargando un odre de vino dulce. Y ms atrs, el
Invierno, glacial, con el pelo encanecido, hecho de harapos y temblores.
Todo eso miraba Faetn, asombrado. Helio, el dios Sol, vio el susto del
joven y le dijo:
Faetn, bienvenido seas, hijo. Cul es el afn que te trae a mi casa?
Qu te hace falta, que yo no pueda negarte?
Respondi Faetn:
Padre, a esto que te voy a decir, vengo. A que me des pruebas de que eres
t mi padre. Quiero saber si Clmene me dice cosas ciertas, que no est
engandome. Y ya no soporto las burlas de mis amigos.
Al escucharlo, Helio supo que su hijo sufra y sinti ternura. Se quit los
rayos que centelleaban en su cabeza, para que Faetn pudiera
aproximarse.
Ven hijo, que no haya distancias entre nosotros.
Y se fundieron en un abrazo.
La promesa y el pedido
Entonces, el Sol exclam:
Faetn, no es justo que sientas esas dudas. Clmene no ha hecho otra
cosa que decirte la verdad. Soy tu padre. Ahora quiero que abandones la
incertidumbre y para que sepas, he decidido concederte el deseo que se te
antoje en este momento.

Lo dices en serio? se entusiasm Faetn.


Te lo prometo por esas aguas que los dioses nunca veremos, las aguas
que conducen al pas de los muertos, de la laguna Estigia.
Faetn, sin pensarlo dos veces, suplic:
Entonces, padre... prstame tu carro!
Pensaba en sus amigos; se vio a s mismo explicndoles su hazaa: repartir
la luz por todo el orbe.
Dame el poder y el gobierno y yo alumbrar la Tierra durante un da. Si soy
tu hijo, podr manejar el carro y los caballos alados.
El Sol se arrepinti al instante de su promesa, de la que no poda
deshacerse. En voz baja, exclam para s mismo:
Quin me mand a jurarle? Mis propias palabras lo animaron a pedirme
algo tan temerario!
Luego, mirando a Faetn, lo aconsej:
Hijo, si algo te negara sera esto, lo nico. No me corresponde faltar a mi
promesa, pero s me corresponde decirte que tu audacia es peligrosa para ti
y para los hombres. No lo olvides. Tu eres un mortal, y dominar a mis
caballos no es propio de mortales.
Con severidad, agreg:
Te dir algo ms: Jpiter, el que domina el rayo y amontona las nubes, el
que gobierna a hombres y a dioses no podra gobernar a mis corceles. Y
qu tenemos ms grande que Jpiter? Entiendes la magnitud de lo que te
digo? Quieres que te cuente de qu se trata?
Faetn, feliz de tener atrapado a su padre en una situacin incmoda,
respondi:
Cuntame, padre. Claro, ser un gusto.
Muy bien. Al principio, el camino sube por una ladera abrupta. A pesar de
que los caballos estn frescos como la maana, podrs ver que les cuesta
impulsarse y que ya resoplan, fatigados por el terrible esfuerzo. La parte
central, la ms elevada, es la cumbre del cielo, hijo mo: desde all, hasta a
mi me da pavor mirar la tierra y los mares; y en el medio todo es vaco. Mis
nervios se someten a esa dura prueba. Te repito: solamente yo puedo
soportar tal visin y a la vez mantener las riendas firmes. Los corceles
galopan serenos, preparndose para lo que vendr. Y lo que vendr, ay,
hijo, es la cada. Debers redoblar entonces el dominio sobre las riendas,
dominar el impulso del vrtigo, mantener tu descenso en suave equilibrio.
Tetis, tu abuela, que me recibe con sus olas en el mar, teme que caiga sin
freno hacia los abismos. Pero yo s cmo resistir.
Helio aguard un momento, para contemplar el rostro de su hijo, que se
mantena inmutable.
Sigue, padre, te escucho. Es muy impresionante lo que cuentas.

Resignado, el dios continu:


Ahora, hijo, ponte en situacin. Ests en el carro. Te dir los escollos que
te aguardan. No creas que todo es sostener las riendas, dominar los
caballos, ascender y evitar ser devorado por el abismo. Te dir que otros
peligros te esperan. Se da en los cielos un movimiento sin fin, que atrae a
las constelaciones ms remotas y las hace girar. Los polos que rotan, hijo,
ay, los polos que rotan! Cmo evitars que sus ejes te arrastren? Lo
puedes imaginar, al menos? Andars custodiado por siluetas de bestias
cuyas formas no podrs concebir. Creers ver bosques y santuarios con
ofrendas: no lo creas, todo es simulacro, engao. Si continas, tendrs que
pasar por los cuernos del Toro, que te cerrar el paso; las fauces vidas del
Len; el Escorpin que curva sus pinzas para darte un abrazo letal; y el
Cangrejo, parecido, pero cuyas pinzas se cierran de manera diferente.
Escucha mi consejo: cambia tu pedido. Desea otra cosa y te la dar. Porque
mis caballos tienen fuego en el pecho y estn continuamente despidiendo
llamas por sus hocicos Apenas me obedecen a m. Apenas! Esta es la
garanta de que soy tu padre, hijo: temo que te ocurra algo funesto. Slo un
padre se preocupa por un hijo de este modo. Mi angustia es la prueba que
necesitas! Ests pidiendo, con tu deseo, no un regalo, sino un castigo.
Atiende lo que te digo: mira los cielos, las tierras y los mares, mira lo
esplndido que es todo. Cunta opulencia se te ocurriera imaginar, yo te la
dara. Desea lo que quieras, pero desea algo ms prudente. Lo he jurado
por la laguna Estigia y no puedo evitar tu demanda. Solo t puedes anular
mi juramento.
Faetn rechaz los consejos. El valor y la locura lo alentaban.
La Aurora abre las puertas al carro
La diosa Aurora abri las imponente puertas del Oriente.
Las estrellas se fueron, la Luna agonizaba.
Vulcano, el herrero de los dioses, haba hecho el carro, todo de oro. Hasta
las llantas que recubran las ruedas eran doradas.
Las rpidas Horas uncieron los caballos, que ya despedan el fuego
sagrado, con sus vientres repletos del jugo de la ambrosa.
Helio unt el rostro de Faetn con una crema divina, para paliar el calor
abrasador del fuego, coloc rayos sobre su cabeza y, suspirando, resignado,
le dijo:
No los apures. Ellos galopan por s solos: lo difcil es frenarlos. Busca el
sendero trazado por las ruedas del carro, no desciendas, as el cielo y la

tierra no variarn su temperatura. Si te vas alto, quemars las casas de los


dioses; si te bajas, incendiars la tierra. Ve siempre por el medio y todo ir
bien. Ya debes partir, pero ti tu deseo an puede cambiarse, djame a mi
dar, como siempre, luz a los hombres.
El juvenil Faetn, como respuesta, agradeci a su padre y los caballos
partieron al galope.
Desastre en la Tierra y los cielos
Prois, Eoo, Etn y Flegonte, los cuatro corceles, hicieron temblar las ondas
del aire con sus relinchos de fuego.
La madre del Sol, Tetis, desconocedora de que su nieto est al mando del
carro, abre las barreras y el carro, primero por el galope y luego por el vuelo
de los corceles, comienza a elevarse.
Pero el peso de Faetn era tan mnimo en comparacin a su poderoso
padre, que el carro toma impulso como si estuviera vaco; da tumbos y
cabriolas, se desva. Faetn no encuentra las huellas del camino, se interna
en parajes desconocidos; los caballos advierten que nadie los gobierna y se
desbocan.
Faetn se asusta.
Y pierde las riendas.
Por primera vez se calentaron con los rayos solares regiones heladas. La
Serpiente dormida por el fro, sobre el polo glacial, despierta. El calor le da
un arrojo y una furia que nunca antes haba tenido, su cuerpo golpea las
estrellas fijas, restos de materia celeste se dispersan en el vaco. Casi
muerto de miedo, Faetn azuza a los caballos para alejarse del monstruo; y
lo logra, pero al costo de subir a alturas jams imaginadas por l.
Faetn mira la Tierra, tan pequea, tiembla; en su mente solo bullen
splicas de perdn por la locura cometida.
Y los caballos no lo respetaban. Era como si l no estuviera all. Sin
embargo, toma de nuevo las riendas.
Qu hacer? Acaso poda hacer algo? Alrededor solo vea fieras
gigantescas, prodigiosos animales estelares, imgenes pavorosas. El
escorpin lo amenaza con su cola! Est mojado, empapado de veneno
negro.
Faetn olvida sus manos, olvida las riendas; demasiado horror.
El camino que haba sido divisado, vuelve a quedar lejos y el carro se
interna en lo desconocido. Los caballos, desbocados, de pronto se elevan y
enseguida caen a pique. La Luna no puede ms que asombrarse al ver que

los caballos de su hermano galopan debajo de los suyos, apenas encima de


los campos terrestres. Las nubes se evaporan, la tierra se raja y se reseca,
los bosques arden con sus hojas y troncos, se calcinan inmensos pases,
los ros se convierten en lechos desrticos.
Selvas y naciones son arrasadas y hasta el Olimpo es amenazado: el fuego
no tiene freno, no hay nada que pueda extinguir su combustible eterno;
parece que toda la Tierra quedar convertida en cenizas; en brasas
ardientes. Los grandes ros hierven por el calor.
Faetn observa, un momento, la destruccin propiciada por l.
No llega a lamentarlo: el carro arde. Ya no puede respirar; el aire est
caliente y los caballos, sin rumbo ni gobierno.
El rayo de Jpiter
Entonces los suelos saltan en pedazos y por las tierras partidas entra la luz
al mismo Trtaro, a los pueblos de la noche. Plutn y su esposa se
espantan: los reyes infernales ya no toleran esa luz en sus plidos palacios.
Los mares secos descubren nuevas islas; focas y peces flotan a la deriva. El
mismo Neptuno, asombrado por los acontecimientos, asoma su cabeza
sobre las aguas y enseguida regresa a su palacio en el lecho marino: el
mundo era un horno.
Fue entonces que la Tierra alz su rostro oculto, reseco como estaba, y
protest por los desastres que ocurran sin cesar.
Si los mares, la tierra, las selvas, los polos, si todo muere, retornaremos al
antiguo Caos. Arrebata, padre Jpiter todopoderoso, lo que an no mataron
las llamas. Tu mismo palacio ser destruido!
Esto dijo la Tierra antes de volver a ocultar su cabeza en grutas profundas.
Jpiter quiso apagar las llamas con nubes, pero ya no haba nubes.
Entonces, rabioso, lanz un rayo sobre Faetn.
Con fuego apag el fuego mientras Faetn era devuelto a la tierra,
fulminado. Cay sobre un ro lejano a su patria, el ro Erdano, a medio
mundo del hogar materno.
Las ninfas del ro, compadecidas de su rostro tiznado, reconocieron su valor.
Lo enterraron en la orilla y sobre su tumba colocaron una piedra con la
leyenda:
AQU DESCANSA FAETN, CONDUCTOR DEL CARRO DE SU PADRE.
NO PUDO GOBERNAR A LOS CABALLOS, PERO AL MENOS MURI EN
GRAN EMPRESA

Las hermanas de Faetn


Ms tarde lo lloraran all sus hermanas, las Helades. Y su madre, enlutada,
fuera de s, tratando de transmitirle el calor de su pecho a travs de la
tumba. Su hijo muerto, en una ribera extranjera, estaba ms all de todo
calor, l, el hijo del Sol no era ms que un cuerpo fro, inerte.
Las Helades, hijas de Helio y Clmene, eran cinco: Mrope, Helia, Febe,
Eteria y Dioxpe o Lampetia.
Sus desconsoladas lgrimas fluyeron sin cesar durante das y noches.
Sin darse cuenta, se fijaron a la tierra, por races: ya no podan moverse. De
sus cuerpos nacieron ramas, el tronco, ante el horror de Clmene, que
observaba el prodigio trmula. Arranc parte de la cscara de un tronco y
man sangre.
Mrope le dijo:
-Madre, no lastimes a los rboles pues nos lastimas a nosotras. No s por
qu nos toca este prodigio, pero qu otro remedio que obedecerlo nos
queda? Al menos estaremos cerca de Faetn.
Y as fue como las hermanas de Faetn se transformaron en lamos, y
Clmene hubo de aceptar, sin ms lgrimas, los extraos destinos de sus
hijos.
El da que el Sol no alumbr la Tierra
Entretanto el Sol se postr en su trono, con tal desgano que no abri las
puertas de su palacio, ni atendi a la Aurora ni pidio a las Horas que
uncieran los caballos al carro de la luz. Los hombres debieron alumbrarse
con velas y con las mismas hogueras que an se mantenan encendidas del
da anterior.
Pero nada de esto le importaba:
Ya estoy harto de fatigarme cada da para llevar luz al mundo. Qu lo
hagan los otros dioses, que lo intente Jpiter si quiere. Y ya ver que no
merece la muerte aquel que no puede gobernar a mis caballos.
Entonces el padre de los dioses se present en el palacio:
Helio querido! El alma de los hombres se est cubriendo de horror, no han
nacido para vivir en la noche eterna. Todo morir en la Tierra si no cumples
tu giro en el cielo.
A lo que el Sol respondi:

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Ah, ya veo quien est aqu. Aquel que deja a los padres sin hijos; aquel
que mata con su rayo a un mortal viene ahora a mi morada.
Jpiter comprendi el dolor por la prdida y hasta lleg a sentir algo de
arrepentimiento por su accin. Pero lo cierto es que Faetn estaba
destruyndolo todo y Helio no deba permanecer ciego a esa realidad.
As que Jpiter, mezclando la comprensin con su firme autoridad, como
corresponde al rey de los dioses, exclam:
Te entiendo, querido; pero t tambin habrs visto a la Tierra perecer por
las irresponsables acciones de tu hijo. Su temeraria conducta no te ha sido
ajena y acaso la alentaste. Ahora, necesitamos todos de ti: hasta el mismo
Atlas tembl y ya casi no pudo sostener el orbe. Sal del palacio: Aurora est
pronta.
El Sol an quiso decir algo ms, pero Jpiter lo fren:
Ya basta. No seas egosta; tu sufres por la ausencia de Faetn y all abajo,
son demasiados los que sufren por tu ausencia.
Se levanta entonces el Sol y camina hacia donde sus caballos, uncidos al
carro, lo aguardan, todava nerviosos por lo sucedido. Les espera la furia del
amo, quien los acusa de la muerte de su hijo y no duda en darles con el
ltigo sin motivo.
Se abren las puertas del da.
La luz atraviesa las ondas del cielo y baa los prados de la tierra; la
humanidad suspira aliviada.

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LOS AMORES DE LOS DIOSES


VENUS Y MARTE
El amor y la guerra a la luz del Sol
Por entonces, en aquellos tiempos donde los titanes ya haban sido
vencidos y los jvenes dioses olmpicos, con Jpiter a la cabeza,
gobernaban las regiones celestes y terrestres, uno de los derrotados
conservaba su lugar en el cielo. Pues cmo destronar al Sol de sus alturas,
siendo como era, el Ojo del Mundo, el que todo lo vea, y haca ver?
Venus y Marte tuvieron una mala experiencia al respecto.
La historia, que form parte de los cotilleos de los dioses durante mucho
tiempo, cuenta que el impetuoso dios de la guerra, Marte, se rindi ante la
seductora belleza de Venus. l, que no saba de amigos y enemigos pues a
todos emparejaba en la muerte y en la destruccin; l, que no era
bienvenido en ninguna parte, comenz a cortejar a la diosa del amor, tan
radiante; de una belleza diferente a la guerrera e inteligente Minerva;
diferente a Juno, esposa de Jpiter y reina de los dioses, siempre proclive al
enojo y a la venganza; y ms sofisticada que las hilarantes ninfas de los
bosques y los ros, dulces muchachas, al cabo, pero sin la impresionante
presencia de Venus.
Venus, consciente de que su fuerza era el amor y no la guerra, saba que
seducir y provocar la seduccin era su arte ms logrado. Dotada de una
cabellera dorada y un cuerpo armonioso, todo lo resolva con sus encantos.
Marte se exhibi como un pavo real, luciendo sus msculos, fanfarroneando
ante la ms bella de la inmortales. Venus, acaso un tanto solitaria por las
ausencias de su infatigable esposo, el herrero Vulcano, que no cejaba de
templar el acero para los escudos y las armas de los dioses, en sus fraguas
remotas, encontr divertido al rstico pretendiente. Vulcano era cojo y
grun; no pareca valorar los placeres a su alcance ni la belleza de su
esposa; entretanto Marte se presentaba como un joven dotado de todas sus

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fuerzas, acaso no muy inteligente, pero sin dudas hermoso y


despreocupado.
Y lo que empez como una simple chispa, termin en un fuego predador,
que estall en el mismo lecho de la diosa. Nadie fue testigo del adulterio,
nadie pudo verlos... salvo el Sol! A l le bastaba una mnima hendija, un
tragaluz para que todo secreto le fuera revelado.
Y lo cierto es que el Sol se indign:
Esto es inaceptable. Me ofende. Vulcano debe enterarse de lo que est
pasando.
Su cabellera de rayos luminosos ilumin el rostro del engaado marido, que
dej sus herramientas, sin dejar de sostener una enorme espada.
Vulcano, he de decirte algo. Mejor, toma asiento antes.Y suelta esa
espada, no sea cosa que la furia te ordene hacer dao con ella.. Mira: es
simple: Venus te engaa.
Vulcano empalideci. Maldijo entre gruidos. Al final, tom fuerzas para
preguntar:
Solo dime con quin me engaa y yo me encargar.
No te lo iba a decir, pero ya que preguntas... es Marte! delat el Sol.
Marte? Y yo que le hecho, con mis propias manos y la labor de los
cclopes todo su armamento! Ah, pero...! Ya ver como pagarn lo que me
hacen.
No quise amargarte le dijo el Sol.
Descuida. Te agradezco lo tranquiliz el herrero divino, en tanto que su
mente ya estaba urdiendo una trampa para los amantes
Trampa para amantes
Con dolor y sed de venganza, Vulcano puso en juego todo su arte para
manejar a voluntad el metal. Construy una red con finas cadenas de
bronce, tan delgadas que eran invisibles a la vista, entrelazadas como solo
las araas pueden hacerlo. Con toda la astucia de la que era capaz, coloc
la red en el lecho, de manera que ante la mnima presin sobre el colchn,
se accionara su mecanismo.
Hecho esto, Vulcano se fue a trabajar; siempre afanoso.
Al rato, fueron a dar en el lecho los cuerpos de Marte y Venus, entre risas y
caricias.
Cuando Vulcano regres al hogar, como dos fieras salvajes entrampadas en
la selva, descubri a los amantes, inmovilizados por los lazos de bronce,

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atrapados en el lecho, ceidos entre s y expuestos a las habladuras. En


realidad, el propio Vulcano abri las puertas de marfil de su palacio y
comunic al resto de los inmortales la noticia.
Las diosas, por pudor, no concurrieron al cuarto para ver a los amantes,
pero en cuanto a los dioses, empezando por Jpiter, corrieron a saciar su
curiosidad. Con delicada e irrefrenable malicia, todos prorrumpieron en
carcajadas. Atrapados como peces en la red, desnudos a la vista de todos,
sin secretos, fueron el blanco de las burlas.
Dicen que durante mucho tiempo de ese tiempo inextinguible de los
inmortales las risas de los dioses se escuchaban en el Olimpo, en el
palacio rodeado de nubes donde Jpiter gobernaba.
Entretanto, Venus pas de la vergenza a la furia: no tard en exigir
castigos para el delator. El Sol, que todo lo vea y escuchaba, estaba al
tanto de la clera y saba que se haba ganado una enemiga.

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LEUCTOE Y EL SOL
La venganza de Venus

El Sol era bello y fuerte; su alma no conoca los sufrimientos del amor.
Ninguna de las que lo amaban se podan jactar de poseerlo: ni la poderosa
Clmene, de la primera generacin divina, hija de Ocano y Tetis; ni Rodas,
la dulce; ni Perseis, la de ojos de lluvia, con quien engendraron a Circe, la
maga, tampoco Clitie, que tan lejos fue por amor.
Pero Venus senta un profundo rencor por su delator, el Sol, que haba
avisado a Vulcano, su esposo, de sus amoros con Marte.
La diosa deseaba vengarse. Lo hara padecer de amor, lo hara sufrir, lo
hara olvidarse de todo por amor.
Y para eso le bastara con encontrar a una muchacha hermosa. Ella se
encargara del resto, con su hijo Cupido.
El Sol pierde la cabeza
Cuando el Sol vio, desde su altura, a la doncella Leuctoe, todo lo que
anhelaba era observarla sin descanso. De pronto l, que debe ver todo, solo
ve a Leuctoe. Y l, que con su fuego abrasa y calienta al mundo, se siente
arder por un fuego desconocido.
Fascinado, comenz a olvidarse de su misin y a variar sus movimientos en
el cielo. Algunas veces, se levantaba demasiado temprano en el oriente,
confundiendo a los hombres; prolongaba las cortas tardes invernales tan
solo para descansar su mirada en la muchacha. Otras veces senta morirse,
en una oscura agona amorosa; y sus rayos luminosos se volvan
enfermizos, lbregos como el aliento de la muerte, aterrizando a los
aldeanos y a los hombres en las ciudades.
Entretanto, Clitie, acaso ten bella como Leuctoe, pero por quien el Sol no
senta esas agonas, no haca ms que mostrarse ante el dios del cielo para
atraerlo a su lecho. Pero l no solo la despreci, sino que ms tarde la
ignor por completo: sus ojos estaban dirigidos a Leuctoe y a nadie ms.

15

A muchas amantes le hizo olvidar Leuctoe! Era la hija de Eurnome, la


ms hermosa mujer del pas de los perfumes. Al crecer, su belleza super a
la de la madre y a las madres de todas.
Su padre era rcamo, un poderoso gobernante.
La falsa madre

Al fin, el Sol decide descender a la Tierra: deja a sus caballos pastar en los
campos donde crece la ambrosa como la misma hierba. Y mientras los
animales descansan de sus fatigas, luego de arrastrar durante horas el
carro de la luz, y mientras la noche cumple su turno, el Sol, oculto como una
sombra ms, entra en el cuarto de su amada.
Haba all doce esclavas junto a la doncella, en una amable charla antes de
dormir, mientras a la luz de las lmparas tejan suaves hilos con el huso y la
rueca. El Sol se transfigura en la madre, se convierte en Eurnome, se
acerca a Leuctoe y la besa con ternura. Luego les dice a las esclavas:
Debo hacer una secreta confidencia a mi hija. Por favor, necesitamos que
se retiren.
Entonces quedaron solos y l, an bajo la forma de su madre, le habl con
su voz solar:
No soy tu madre. Soy el que determina el largo de los aos; el que lo ve
todo y l que todo hace ver a los hombres.
La doncella ya iba a gritar, cuando l le dice:
Quiero que me creas: me gustas. Ms que eso: todas esas locuras que
hice ltimamente, esos das que empezaban muy temprano y terminaban
cuando ya deba ser bien entrada la noche, pues fue por ti. Era yo, que te
contemplaba sin animarme a bajar.
La princesa sinti temblor en los dedos ante la presencia fulgurante; la
rueca y el huso se le cayeron al piso y harta de terror por las revelaciones,
sufri un colapso al ver que quien le hablaba recobraba su figura real, su
resplandor, sus cabellos rojos.
No pudo ella soportar la visin, vencida por el brillo qued ciega e
indefensa. Soport la violencia del dios, ya sin quejas.
El padre de Leuctoe
Entretanto, Clitie se enter de todo.

16

No tard en contarle al padre de la noche de pasin que su hija haba


mantenido con el Sol. El rey, furioso, sin pensamiento, acus a su hija por la
relacin. Ella, trmula de dolor por la acusacin injusta del padre, le dice la
verdad:
Nada tuvo que ver en esto mi voluntad. l ha tomado la forma de mi madre
y yo qued all, indefensa en mi propio palacio.
Inconmovible, con una crueldad insana, el padre ordena enterrar a la hija en
un pozo, y ponerle encima arena, esa misma noche. Los soldados se niegan
al principio, pero la soberana voluntad lo pudo todo:
Quieren acompaar a mi hija all donde el Sol nunca podr verla?
Los guardias, de tal modo amenazados, cumplieron la orden pero jams
olvidaran los gritos de la joven mientras la tierra cubra su cuerpo.
El Sol, puesto en guardia por su hermana, la Luna, corri hacia la tumba
viviente, cuando el rey y sus soldados se haban retirado.
Desesperado, deshizo el montculo y abri un camino con sus rayos, para
que la doncella pudiera asomar su cabeza, pero, ay, ya estaba inerme,
asfixiada, un hermoso cuerpo sin vida.
El incienso y el heliotropo
As fue como el conductor de los caballos alados, el Sol, experiment un
dolor solo comparable a cuando su hijo Faetn le robara los caballos y el
carro. Aquel plido y bello rostro enterrado lo haba hundido en las races
del sufrimiento! Lo sinti fro y por eso intent darle calor, pero las Parcas no
permitiran jams que una muerta regresara a la vida. No pueden ni los
dioses cometer una accin tan grande y en contra de la corriente de las
cosas. Aceptando al fin lo que el destino le indicaba, derram perfumes
sobre el suelo que la rodeaba y sobre el cuerpo de Leuctoe, a la par que le
deca:
He sido el culpable de la furia bestial que te arroj a este pozo. Hundida
aqu, sin embargo te prometo que igual alcanzars el cielo.
Dicho esto, y empapado el cuerpo con el nctar celestial, oliendo la tierra a
una magia misteriosa, el cuerpo de la doncella se hizo agua, luego raz y al
fin una vara de incienso se irgui en la tierra, apuntando hacia lo alto.
En vano Clitie aguard a que su delacin le trajera algn beneficio.
El Sol, ms que nunca, no se le acerc ms, eliminando de cuajo toda
ilusin.

17

No tard la delatora en enloquecer, consumida por el amor sin esperanza


que alojaba en su corazn. Se qued inmvil, a la intemperie,noche y da,
sin comer, llevando apenas una gota de roco a sus labios, en el suelo
desnudo y con sus cabellos al viento, cada vez ms desordenados. Una
sola cosa le importaba y era lo nico que haca: seguir el camino del Sol por
el cielo. Haca l diriga su vista, sin otro movimiento. Sus miembros,
entonces, se adhirieron a la misma tierra, una palidez mortal cubri su
cuerpo y pas de ser carne y sangre, a ser flexible y planta, a ser sujetada
por una raz, hierba sin sangre, pero con una parte rojiza; y una flor parecida
a la violeta. As, transformada en heliotropo, conserva su amor por el Sol y
hacia l se vuelve sin cesar.

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LOS AMORES DE LOS MORTALES


PIGMALIN Y GALATEA

El rey escultor
El rey de Chipre era el mejor escultor de su tiempo, aunque tan severo con
las mujeres que, a su juicio, ninguna era digno de l. A la ms bella le
encontraba defectos morales, a la ms digna, fealdad. El resultado de todo
esto estaba cantado: no tena una compaera de lecho, una amiga a quien
contarle sus pensamientos ntimos. Acaso por eso se dedic obsesivamente
a una tarea: esculpir la estatua de una mujer de hermosura sublime, blanca
y perfecta. Y de tan buen juicio como solo puede tenerlo una piedra, por
ms preciosa que fuera.
En las largas jornadas de trabajo en su taller, el escultor senta que la
doncella de marfil quera decirle algo. Como si su arte se le hubiera ido tan
lejos, que pudiera alumbrar vida.
Solo el pudor pareca detenerla, un pudor que le impeda moverse y
susurrarle algo, un secreto jams revelado!
Al experimentar tales sentimientos, Pigmalin se avergonzaba de s mismo
y dudaba de su mente. Estara volvindose loco?
Pero luego se inclinaba ante la estatua y dejaba que su mano le acariciase
el rostro. Es eso cuerpo o marfil?, se interrogaba, palpando la superficie
pulida.
Un da inolvidable, el rey escultor quebr la ltima resistencia; abraz a su
obra para besarla suavemente. Con alborozo, sinti que el beso no fue
resistido, y hasta le pareci que ella se lo devolva con gentileza.
Conmovido, tom sus pequeos dedos, fros como la nieve y as de
inmaculados, con tierna presencia, para que no se asustara.
Desde ese da, el rey le habl.
Le contaba de las bellezas de su isla, del mar y las olas que rompan contra
los peascos, de las nubes y del cielo; de la noche serena, las estrellas y el
cambio de las estaciones. Del invierno helado y la dulce primavera.
Ya no haba soledad en el taller.
Los mismos pjaros, otrora huidizos, se acercaban a la ventana; para cantar
con sus trinos de mil tonos. Una sbita sensacin de juventud se apoder
del alma del escultor; y todo alrededor cobraba vida.

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Aquellos fuegos que Pigmalin crea extinguidos para siempre, crepitaban


all, en el centro de su pecho. Lata el corazn enamorado y l comenz a
hacer las cosas que hacen los enamorados. Como un atleta, marchaba
hasta el campo para recoger unas flores silvestres.
Se apareca en el taller con un ramo, la sonrisa grande:
Te he trado algo; algo sencillo, pero de un perfume muy grato. Son
violetas.
Y crea ver en la boca de marfil un matiz de aprobacin.
Antes del amanecer, se apuraba a salir para traerle en la rama de una
encina, las marcas del roco, el almbar traslcido de la noche.
An no haba olvidado los gustos de las doncellas!
Le regal piedras de colores, redondeadas por la erosin; huevecillos;
caracoles.
En cada rbol imaginaba un tesoro para su dama: frutos de corazas ptreas,
hojas rojas, semillas de vida latente. Todo eso le entregaba a la mujer de
marfil; quien todo lo reciba de la misma manera.
Cuando Pigmalin le hablaba, ella oa con atencin, envuelta en un silencio
atento, reverente.
Ya no soy un solitario! sentenci el rey, dichoso.
Por eso, se atrevi a dar otro paso. Cubri la desnudez de su doncella con
vestidos de telas esplndidas, ajustndole en los dedos piedras preciosas,
anillos; colg de sus orejas perlas trabajadas por el tiempo; en el cuello no
faltaron los collares. Todo le sentaba prodigioso a su prodigiosa mujer; todo
pareca a su medida.
Arrastrado por su corazn ahora feliz, le prepar un lecho de plumas
ingrvidas, para que la mujer de marfil reposara por las noches. A su
diestra, l repeta un sueo: ella buscaba su mano entre las sombras del
cuarto y lo saludaba con una sonrisa flamante al salir el sol.
Pero, por las maanas, ella permaneca en su dcil quietud, fra y
silenciosa.
El don de Venus
As, fue pasando el tiempo, hasta que lleg, como todos los aos, la
festividad en honor de Venus, la diosa del amor. Era el da ms celebrado
en Chipre; decenas de novillas haban cado en la pista de los sacrificios,
con sus cuernos cubiertos de oro, aromticos inciensos perfumaban el aire

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del templo. Cumplidos los ritos y las ofrendas, Pigmalin se detuvo ante los
altares, con tmidez, pero con firmeza.
Diosa, si es que puedes darlo todo, si es que puedes escuchar a un simple
mortal que te reclama un deseo, quisiera que mi esposa...
Sin aliento, mirando alrededor como un nio que teme ser descubierto en
una travesura, continu:
...fuera...
No se atrevi a decir "la mujer de marfil". As que dijo:
...igual a la mujer de marfil que hice con mis propias manos.
Venus, que iba en persona a sus propias fiestas, hizo estremecer la sala con
un viento que vena de ninguna parte. La diosa de los rizos dorados,
invisible, entendi lo que clamaba aquel desdichado. Como buen augurio
hizo que las llamas de un cirio se encendieran tres veces, que brotaran de la
nada y se apagaran. Pigmalin, ante aquel pavoroso signo, se pregunt por
su significado. Acaso con ella la diosa mostraba su clera? Acaso haba
ido demasiado lejos y ahora Venus fuera su enemiga?
Sumido en estas reflexiones, regres a su morada, atravesando los campos
verdes. Poda sentir el estruendo de las olas al chocar contra los peascos,
una y otra vez, en la costa. Era eso furia? Mas pronto dej de lado sus
cavilaciones y se descubri urgido por volver a encontrarse con su amada,
tan cotidiana y lejana a la vez como la luna.
La mujer de marfil lo aguardaba sobre el edredn de plumas.
Se reclin en el lecho y la bes, a modo de saludo.
Entonces sinti algo diferente: un calor que nunca haba sentido en sus
labios.
La acarici y ya no haba dureza, como si el marfil fuera una materia blanda,
preparada para que l le diera las formas que su talento le inspirara.
Temi ser engaado por sus sentidos; hasta que vio venas azules en los
brazos, y oy que lata un corazn que no era el suyo.
Ella gir su mirada y lo salud con un ademn tierno. Petrificado, como si
ahora l fuera la obra de otro escultor desconocido, Pigmalin se qued
absorto.
En cuanto pudo reponerse, la ayud a levantarse.
Con dificultad, pero con firmeza, ella se sostuvo sobra las plantas de los
pies con la gracilidad de un cervatillo.
Te amo, eres todo para m le confes el escultor.
Lo s. Yo vivir para ti, para nosotros contest ella.
Pigmalin, conmocionado, dio las gracias a la diosa con palabras
elocuentes, y le prometi largas ofrendas y sacrificios.

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Sin contenerse, salt entre los arbustos del jardn, con los brazos elevados,
con risas gozosas; mientras su compaera de lecho lo miraba bajo el
vestbulo de entrada.
La felicidad haba llegado.
No corras, no te alejes de mi.
Ella estir sus brazos, pidiendo el encuentro.
Unieron sus labios en un beso verdadero; y tan clido que la mujer se
ruboriz, porque ahora en su cuerpo corran impetuosas corrientes de
sangre.
Enternecido, l le pregunt:
Cmo te llamar?
Galatea dijo ella, sin saber que Venus puso esas palabras en su boca.
La misma Venus organiz la boda y asisti a la misma. Y tras haberse
completado el ciclo de la Luna por nueve veces en el cielo, ella engendr a
Pafos; el hijo de ambos. Pafos, aos ms tarde, fue el padre de Cniras, el
fundador de la ciudad de Pafos. Asimismo, construy el ms imponente
templo para la diosa Venus.
Pigmalin y Galatea fueron felices y tuvieron una larga y dulce vida.

22

PRAMO Y TISBE
Vecinos en Babilonia

Las murallas de adobe de Babilonia no pudieron guardar el secreto de


Pramo y Tisbe: ambos eran los jvenes ms hermosos de Oriente; y
quisieron los dioses que sus casas fueran contiguas. Esa vecindad los hizo
conocerse.
Pramo, al ver a su vecina con un ligero vestido de verano, ceido al cuerpo,
cargando una cesta de frutas, se dijo:
No lo puedo creer. Parece la hija de un dios. Lstima que jams se fijar
en m, que no soy ms que su vecino! Seguro que se casar con un prncipe
de Nnive.
Entretanto, Tisbe murmuraba para s:
Esos msculos! No ha de haber en la tierra otro muchacho semejante.
Qu pena ser su vecina! Ay, quisiera ser la hija de un jefe del ejrcito, o la
heredera a soberana de un reino lejano para que l se pudiera fijar en m!
A pesar de esos pensamientos, sus bocas sonrean cada vez que se
cruzaban. Y cada da, con algn pretexto, los dos salan a las calles de
piedras desparejas, con el mismo motivo: ver al otro.
Una tarde en que el cielo estaba oscurecindose por nubarrones de lluvia, l
se present:
Soy Pramo, vivo en el reino de al lado.
Tisbe se ri:
Y yo soy Tisbe, la heredera de esta gran mansin respondi, con un
mohn gracioso.
Desde entonces, sellaron su amor. Nada podra separarlos, jams
A travs de la pared
Quisieron casarse de inmediato, pero sus padres se opusieron, mas ellos no
pudieron oponerse al ardor de sus corazones cautivos. Tenan prohibido
hablarse, prohibido mirarse y ellos, por gestos y seas, se decan cuanto

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deban decirse. Porque el fuego puede ocultarse, pero no por oculto deja de
arder.
La pared medianera de ambas casas tena un defecto de construccin, que
form una grieta muy pequea. Nadie repar en el error durante tantos
aos.
Fue Pramo quien divis la grieta, en su cuarto. Acerc los labios y comenz
a decir en susurros:
Tisbe... soy yo. Tisbe!
Y as, llam a su amada durante horas, hasta que ella acert a pasar cerca
de la medianera. Creyendo que un espritu le hablaba, primero tembl de
miedo y luego de pasin:
En verdad eres t?
Si, Tisbe. La pared est rota. No es increble? Ahora podremos hablarnos
cuanto se nos d la gana.
Y nadie lo sabra, mi amor! respondi Tisbe.
Durante toda la tarde se agitaron al or sus respiraciones, al cantar como
nios la misma cancin, entre risas. Pero bien pronto eso les result
insuficiente.
La gruesa pared les impeda acercar sus cuerpos.
Pared envidiosa! Por qu te interpones entre dos enamorados?se
quejaba Tisbe, para arrepentirse al instante:
Sin embargo te debemos que nuestra voz llegue a odos amigos!
Pramo suspiraba, envuelto en la pasin:
Si al menos pudiramos unir nuestras bocas en un beso. La voz es dulce,
pero necesito tocarte, querida Tisbe!
Despus de hablar as, al anochecer debieron decirse adis y cada uno se
envi besos que no llegaron a los labios del amado
Durmieron sin calma, perdidos en sueos de murallas que los separaban,
tan infinitas como el tiempo.
El plan
A la maana siguiente, cuando los rayos del sol ya haban secado las
hierbas mojadas por el roco se reunieron con prisa, a cada lado de la
pared. Sus palabras estaban teidas de la impaciencia de sus cuerpos
jvenes, del deseo de estar juntos, de correr por los campos, tomados de la
mano, de rer y de jugar.
Tisbe volvi a quejarse.
Qu fastidio!
Algo debemos hacer! Tengo un plan sugiri Pramo.

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Y le susurr a su amada el plan para engaar a los guardianes que les


impedan verse: su propios padres.
Durante la noche se iran de sus casas, en el momento en que a cada uno
le fuera posible. Ya en el exterior, se alejaran de los muros de la ciudad,
hacia los campos, camino al cementerio. En un sepulcro elevado al lado de
una planta de moras blancas; junto a una fuente de agua, se encontraran
para unirse.
Ambos aprobaron el plan y no hicieron ms que sentir impaciencia por el fin
del da, por la lenta oscuridad de la noche.
Fuga al cementerio
Fue Tisbe, astuta, quien primero pudo escapar de su casa: el amor agudiz
su osada. Apenas gir el picaporte y cerr la puerta tras de s, camin entre
las tinieblas de la ciudad dormida con la cara cubierta, por si se cruzaba con
algn conocido. Lleg al sitio acordado, donde solo exista el silencio y los
grillos, y el reflejo de los frutos plidos a la luz de la Luna.
Sentada bajo las ramas protectoras, advierte que una leona se desliza hacia
la fuente cercana, para aliviar su sed. En el hocico, an brilla la sangre de
su reciente cacera: acababa de matar un buey y ahora quera beber.
Trmula de espanto, Tisbe huy a campo traviesa, y en el camino perdi el
velo que la cubra; se refugi en la gruta de una montaa. Qu poda
hacer? Durante un tiempo se mantuvo all, sin pensamiento en qu lo se
encontraba! La leona, luego de saciarse la sed, encontr el velo y lo
destroz con su boca todava ensangrentada, perdindose al fin, gil, por
los campos.
Entretanto, Pramo, angustiado por la demora, logr escapar de su casa y
corri presuroso hacia el cementerio. Solo vio, en el polvo, a sus pies, las
grandes huellas de un felino; no vio a Tisbe.
Entonces, entre la hierba mojada por el roco temprano, encontr el velo
destrozado, con rastros de sangre.
All se encontraba la razn de su vida... devorada! Una bestia sanguinaria
haba decidido dar fin a toda la felicidad a la que poda aspirar. Qu
imprudente haba sido!. Si as lo queran los dioses, dos enamorados
moriran esa triste noche!
Pramo no deseaba la muerte, claro que no. Su corazn rebosaba de salud,
su juventud estaba completa de sueos, pero ahora la culpa lo asfixiaba.
Querida Tisbe, yo te hice perder, yo te suger venir a estos lugares donde
solo hay miedo y horror. Qu descuido! T, casi una nia, en este

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cementerio, acechada por muertos y fieras hambrientas! Dnde estn,


leones malvados? Devoren mi cuerpo tambin!
Su anhelo fatal, sin embargo, no se cumpli. En vano esper el rugido
asesino, la garra mortal, los filosos colmillos desgarrando su carne. La
solitaria leona dorma, saciada y serena, en una oculta guarida, y Tisbe an
no se animaba a salir de la cueva.
Si lo hubiera hecho antes de que Pramo, loco de culpa, decidiera darse l
mismo lo que las fieras de la noche le negaban!
Se aferr al velo, busc el rbol de moras, tom uno de sus frutos maduros
y lo comi. Luego, dijo:
Recibe ahora t, rbol, la bebida de mi sangre, como ya recibiste la de mi
amada Tisbe,
Sac una espada y sin dudar, la hundi en s mismo, hasta que el brazo,
laxo, solt la empuadura y Pramo cay al suelo, sobre las abrigadas
races. La sangre fue chupada por la tierra y las sedientas races se
alimentaron de ella; en instantes, las moras se volvieron prpuras, tintas en
sangre.
Dulce sangre de los amantes
Tisbe, recuperando la osada, toma la decisin: sale de la cueva, regresa al
silencioso campo donde yacen los muertos, deseosa de ver a Pramo y
contarle la aventura que acababa de experimentar. Ella, que apenas si
haba visto los jardines de su casa, haba estado a metros de una leona!
Pensando en como se reiran de esto, se acerca al rbol, pero entonces
duda:
A ver... No quedaba aqu la morera? Sin embargo, sta tiene frutos
oscuros. Recuerdo bien que eran blancos, qu extrao. Debo estar en otro
sitio.
El cercano sepulcro le indica que no est equivocada. Vuelve a mirar los
frutos, baja los ojos, mira un bulto en la tierra, un bulto exnime. Un cuerpo
an tibio. Un momento despus, sus gritos atravesaban las rocas, las
montaas, y se precipitaban en los abismos, en un eco de lamentos sin fin:
Qu es esto? Pramo! Qu desgracia se abati sobre ti! Pramo! Te
estoy llamando, estoy diciendo tu nombre! Levanta tu cabeza! No puedes
estar muerto, mi amor!
Y entonces, en un esfuerzo ya sobrehumano, los prpados de Pramo se
abren, su hermosa cabeza se mueve en un gesto indescifrable, un gesto
que resume una sorpresa infinita.

26

Y luego, para siempre, los ojos se cierran.


Tisbe suspir, petrificada por esa mirada que anticipaba el final. Mir
alrededor, perdida, hasta que vio su velo. Roto, con manchas oscuras,
Record el hocico de la leona, manchado tambin por esa sangre.
Vio a un costado del muerto la espada de marfil, sin la vaina, hmeda
todava.
T! exclam.
T mismo, amor! Te has dado muerte!
Todo el silencio de la noche, todo el temblor de las estrellas estremeci su
cuerpo.
Tu propia mano, y el amor por m, han sido la causa de tu perdicin! Los
dioses te han engaado, pero yo no te dejar!
Busc la espada, prob cerrar sus dedos en la empuadura.
Soy causa de tu fin, pero tambin la que te acompaar. Si con la muerte
te arrancaron de m, yo les dir a los dioses: no, tampoco con la muerte te
arrancaron de m!
Y su mano, antes temblorosa, se hizo firme. Con fiera conviccin, hundi el
marfil agudo en su cuerpo. La sangre, esperada con urgencia, fue alimento
a su vez de las mismas races.
Antes de irse, ella orden:
rbol, ahora que cobijars dos cuerpos desgraciados, pero unidos; te pido
que conserves para siempre los frutos negros, en seal de luto, salpicados
por dentro de nuestra sangre, en memoria de nuestro amor.
Las splicas finales de la enamorada fueron odas por los dioses, quienes,
piadosamente, cumplieron el ltimo deseo.
Ms tarde, azorados por el espanto, los padres de ambos les rindieron un
homenaje y una suerte que en vida les haban negado: guardaron sus
cenizas en la misma urna.

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LOS HECHOS DE LOS HROES (I)


EL VIAJE DE LOS ARGONAUTAS

El trono usurpado

Esta es una larga historia, la historia que condujo a un nio desterrado a ser
el rey de su pueblo; no sin antes experimentar el pavor de las tempestades
marinas y mil aventuras con un grupo de compaeros valientes.
Todo comenz con la muerte, la del viejo rey eolio Creteo, que gobernaba
en la ciudad de Yolco, tan anciano como la noche. La ley de la herencia
dictaminaba que el sucesor sera Esn, el mayor de los tres hijos que haba
alumbrado con su esposa, la reina Tiro. Tena tambin dos hijos adoptivos,
que su esposa haba concebido con Poseidn, el tutor de los mares.
Uno de ellos era el taimado Pelias, el cual se apoder del trono,
desplazando a Esn.
Pelias ya tena blancas las sienes y muchos aos de tramar astucias;
entrenado en la crueldad, rpidamente consolid su poder, pero no estaba
tranquilo. Un orculo donde soplaban los misteriosos vientos del dios de la
adivinacin, Apolo, le revel que un descendiente del mismo Eolo lo
matara.
Pelias, repitiendo la conducta de tantos reyes asustados por un sino fatal,
no fue piadoso: mand matar a todos los que tenan parentesco con Eolo,
enfatizando su accin criminal en las ms prominentes familias. Al ser
miembros poderosos de la sociedad, hubo de actuar con atrevimiento y
sigilo. Muchas espadas y brazos sedientos de sangre ejecutaran la orden
secreta de Pelias! La orden que sus salvajes emisarios celebraban: Matad
a quines lleven en su cuerpo al menos una gota de sangre elica!
Filos y venenos, accidentes, asfixias. La muerte se disfraz de muchas
maneras en Yolco.

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El nio que no muri


El rey usurpador tan solo perdon la vida de su hermanastro Esn, por
respeto a su madre, Tiro. No obstante, lo encerr en una celda infecciosa y
macabra. A cambio de la vida, le oblig a renunciar a su herencia. Esn se
haba mantenido casado con Polimela, una hermosa muchacha; de firme
valor, que estaba esperando el primer hijo del matrimonio, al que Pelias
habra matado sin dudarlo un instante, de no ser por el plan de Polimela. El
da del parto, la angustiada madre mand llamar a sus parientas; para que
lloraran al nio como si hubiera nacido muerto, por lo que incluso teatraliz
falsas ceremonias despidiendo al cuerpo.
Luego, carg al nio, dej atrs las murallas de Yolco y, con lgrimas
incesantes, lo abandon en el monte Pelin, clamando a los dioses por l.
El centauro Quirn viva en una profunda caverna del monte. Al escuchar los
ruegos de la mujer, se acerc. Detrs de unos arbustos, para no asustarla,
dijo:
Por qu abandonas a ese nio?
No lo abandono: lo protejo! Incluso rodeado de fieras salvajes estara ms
seguro que en el palacio. El rey, su to Pelias, lo matara por ser
descendiente de Eolo respondi la madre a la voz.
Cmo se llama? Yo podra cuidarlo continu el centauro.
De veras? Eres t, que te ocultas, el centauro Quirn? S que eres
justo!
S, soy Quirn; y en verdad puedes confiar en m. S como educar a un
futuro rey. Cmo me decas que se llamaba? insisti el centauro.
Diomedes. Ese es su nombre. Pero recuerda para todos ha nacido
muerto! rog Polimela.
Lo llamar Jasn, y cuando crezca, le dir su verdadero nombre. Ve y no
te preocupes por l.

El centauro adopta a Jasn


Quirn era el ms sabio de los centauros, benvolo y amistoso. Mitad
hombre, mitad caballo, cuid a Jasn y lo ayud a crecer sano y fuerte. Ya
era todo un experto en adoptar hurfanos, siempre perseguidos por algn
destino adverso. Durante su larga existencia, cri al mismo Aquiles, cruel y
poderoso, y a su contrincante en Troya, el piadoso Eneas. Quirn era

29

protector de los hombres aunque haba nacido inmortal. Clebre por su


prudencia y sus consejos, enseo a Jasn a ser diestro en el arte de la
guerra y de la caza, pero no lo priv de la msica y de algunos
conocimientos en medicina. Quirn fue un mdico talentoso y experto
cirujano y lejos estaba de simpatizar con la brutalidad de otros centauros.
As logr que Jasn estuviera listo para enfrentar su complicado destino, tan
singular como el de todo hroe.
Una sola sandalia
Nuevos orculos continuaron desanimando a Pelias, el rey ilegtimo, ya que
le vaticinaban que un hombre alto con una sola sandalia llegara a la ciudad
para quitarle el trono.
Pelias no poda arremeter contra el mismo dios oracular, pero si poda estar
atento a que un hombre en parte descalzado no irrumpiera en su palacio.
Mientras tanto, gozaba de los beneficios de su reinado: comilonas, paseos,
agasajos. No dej de utilizar uno solo de los privilegios del poder; y a veces
abusaba de ellos, en perjuicio de sus sbditos. Lleg a convencerse de que
haba demorado demasiado en ser rey.
Ah, qu suerte tienen algunos, que son reyes ya en su juventud! Yo recin
tengo el cetro en la vejez. He de apurarme a gozar de mis derechos como
soberano!
Maltrataba a sus asistentes con rdenes impacientes, haciendo que todos
estuviesen pendientes de sus caprichos y no ahorraba castigos cuando algo
lo disgustaba. Cierta vez, orden cincuenta azotes a un cocinero por traerle
la carne demasiado cocida.
Una tarde, el ilegtimo rey disfrutaba de juegos y banquetes en la costa del
mar. Al final de la jornada, al amparo del imponente atardecer, orden un
sacrificio a Poseidn, tutor de los mares. Junto a Pelias, haba una docena
de prncipes aliados, y varios muchachos ya estaban por agrupar a los toros
del rito. Como era norma en estas celebraciones, la gente del pueblo se
haba acercado a contemplar el violento espectculo: la sangre del sol que
tea los cielos, la sangre de los toros en la arena.
De pronto, Pelias sinti un leve escozor al ver a uno de los jvenes del
pblico, en la primera fila: tena una llamativa vestimenta que lo cubra de
pies a cabeza: una tnica muy ajustada al cuerpo, con la piel de uno o
varios leopardos. Estaba armado con dos lanzas filosas.
Y llevaba una sandalia.
Una sola.

30

Con un funesto sentimiento, el rey se aproxim al joven desconocido y le


pregunto quin era:
Quirn, mi padre adoptivo, me llama Jasn. Pero me confi que mi nombre
de nacimiento es Diomedes, y que el nombre de mi padre es Esn.
Pelias confirm que todo se relacionaba entre s, los orculos y el hijo de su
hermanastro; al que an mantena encerrado. Su cabeza y su trono, pues,
se encontraban ante un peligro cierto.
Solo por preguntar, Pelias quiso saber como haba perdido la otra sandalia
el muchacho y ste le respondi:
Oh, fue un accidente, cruzando el ro. Resulta que una anciana. al otro
lado, me suplic que la pasara de orilla. As que la cruc, cargndola en la
espalda. Pero, por los dioses, era tan pesada la mujer que me tropec
varias veces, y as perd una de mis sandalias.
Lo que no saba Jasn entonces, es que la anciana era nada menos que la
diosa Hera disfrazada, la cual estaba ofendida con Pelias por no haber
recibido los correspondientes sacrificios en su honor. Los dioses olmpicos
castigaban con dureza a los hombres que por creerse tan poderosos se
olvidaban de atenderlos.
Y Hera estaba tramando el castigo a Pelias.
Jasn reclama el trono
Infundido de un temor sagrado, Pelias mir a Jasn y le coment:
Oye, muchacho, qu haras si uno de tus conciudadanos tiene el destino
de matarte, anunciado por un orculo?
Jasn, inocente, le dijo:
Sin dudas, lo enviara de viaje a Clquide, para que trajera de regreso el
vellocino del carnero de oro.
Jasn se asombr al orse a s mismo hablando del vellocino de oro. Si
apenas conoca esa historia! No saba que fue Hera, la vengadora, quien
puso esas palabras en su boca. Era parte del plan para destronar al
malvado Pelias.
Pero... seor, usted ya sabe mi nombre y yo no s el suyo. Con quin
tengo el honor de conversar? pregunt Jasn.
Yo soy Pelias. Soy el rey. Soy tu to.
Jasn tena un carcter sereno, aprendido del noble centauro Quirn. Saba
sin embargo toda la historia de su vida, y de que ese hombre, su to, lo
hubiera matado sin piedad de haber podido. Sin perder el control, exclam:

31

Si tu eres Pelias y eres rey, tu trono es el que me corresponde. Lo reclamo


entonces. Es mo.
A pesar de que el joven no haba gritado, muchos se acercaron al ver que el
rey discuta con un desconocido. Los tos de Jasn, Feres, rey de Feras; y
Amitan, rey de Pilos, que haban viajado para tomar parte del sacrificio,
abrazaron al muchacho, conmovidos. No podan creer que all estuviera el
nio que, segn su madre, haba nacido muerto.
Pelias estaba en un dilema. Quera matar a su sobrino, mas no poda
enfrentarse al resto de la familia.
Feres no dud en dictaminar:
Si el muchacho est aqu, tiene derecho a su trono. Es la ley de la
herencia.
Y mirando a los ojos de Pelias, le aclar:
Pelias, quiz obligaste a mi hermano Esn a que renunciara al reino, pero
Jasn no hace ms que reclamar lo que le corresponde.
La audacia de Jasn haba rendido sus frutos. Al menos, su vida no corra
peligro en lo inmediato. Pelias, sin embargo, invent una compleja
estrategia para liberarse de l:
Tienes derecho al trono, Jasn. Y no ser yo quin te lo negar. Me
encuentro ya viejo, casi imposibilitado de dar rdenes y dictar decretos! No
sabes lo fatigoso que es este asunto de gobernar!
Suspirando, el taimado Pelias agreg:
Pero antes, te exijo que liberes a nuestro pas, a este bendito pas que
maana gobernars, de una maldicin.
Frixo, la madrastra y el carnero alado
La maldicin a la que aluda Pelias, no era tal. Solo quera enviar a Jasn a
un viaje de ida, plagado de peligros. Le dijo que lo acosaba el nima de
Frixo, un prncipe que haba muerto desterrado en Clquide. Si no traan su
espectro a Yolco, su patria, la tierra se resecara y no dara frutos, y los
habitantes de Yolco y los campos cercanos padeceran el hambre y la
miseria.
Jasn encontr razonable ayudar a sus conciudadanos antes de tomar el
trono, sin sospechar que su to le menta.
En verdad, la historia de Frixo era singular.

32

Su padre fue el rey Atamante; su madre, la reina Nfele y su hermana, la


princesa Hele. El padre, cuando Frixo era un nio, repudi a Nfele para
casarse en segundas nupcias con Ino, quien termin siendo una madrastra
cruel y celosa. Para deshacerse de los nios, persuadi a las mujeres del
reino de que tostaran las semillas de trigo. De este modo, cuando los
maridos sembraron los granos, no dieron fruto. El rey Atamante, como era
natural entonces, consult al orculo de Apolo, cuyos emisarios estaban
sobornados por la cruel reina. Los corruptos funcionarios no vacilaron en
mentir. Dijeron que el dios de la adivinacin haba dictaminado que los
campos recuperaran su fertilidad si se cumpla una condicin: los pequeos
Frixo y Hele deban ser sacrificados en honor a Zeus.
Dolido, pero sin dudarlo, Atamante envi al altar a sus vstagos, pero antes
de que el rito se consumara, algo imprevisto sucedi.
El mismo Zeus. compadecido de la suerte de Frixo y Helen, hizo que un
carnero alado, con vellones de oro, sirviera de instrumento para que los
nios huyeran. Montados al carnero y volando hacia Oriente, la pequea
Hele resbal del animal y se ahog en el mar.
Frixo lleg a Clquide y fue bien recibido por el rey Eetes, quien le ofreci a
una de sus hijas, la hermosa Calcope, para que pudiera casarse.
Frixo, casi un nio, pero dichoso por saberse a salvo, sacrific el carnero a
Zeus, dndole el vellocino de oro al rey Eetes. A su vez, el soberano coloc
el vellocino sobre una encina negra, en el tenebroso bosque consagrado a
Ares.
Y all estaba el vellocino que buscara Jasn para traer a su pueblo.
Frixo pas varios aos en el palacio de Eetes y no sala ms que para ir de
caza o visitar las aldeas cercanas. Tuvo muchos hijos con Calcope, y muri
todava joven y en circunstancias sospechosas. Muchos decan que haba
cado en desgracia con su propio suegro, el rey; pero esto nunca pudo
comprobarse.
Pelias, el to de Jasn, se aferr a esta interpretacin para convencer al
hroe:
El rey Eetes lo mat porque un orculo le vaticin que morira por mano
de un pariente de Eolo, sabes; como lo eres t, Jasn, y como lo era el
desdichado Frixo, que no recibi siquiera un entierro adecuado y por eso me
pide de volver a esta patria.
Seguro de haber convencido a su sobrino, Pelias concluy:
Segn el orculo de Delfos estas regiones nunca prosperarn si el nima
de Frixo junto al vellocino de oro no son trados de regreso.
Si es por el bien comn, traer lo que sea respondi el resuelto Jasn.
Pelias carraspe:

33

Eres valiente. Pero debes saber que al vellocino lo custodia, en la encina


negra, un dragn que no duerme jams, sea de noche o de da.
Jasn no se alter demasiado. Lo haba criado un centauro, tena que
enfrentar a un dragn, traer a un espectro... qu ms daba? l quera su
reino y estaba preparado para las cosas difciles desde que naci.
Su to, el rey Pelias, simulando un piadoso tono en su voz, le dijo:
Si eres capaz de hacer esta hazaa, de buena gana renunciar a mi trono,
sabiendo que mis sbditos podrn recoger los frutos de su labor en
abundancia.
Jasn, lejos de negarse a tamaa aventura, envi heraldos a todas las
cortes de Grecia solicitando remeros para la travesa a Clquide.
Necesitaba compaeros arriesgados, valerosos y fuertes, que fueran
guerreros probados.
Heracles cede el mando del Argo a Jasn
Adems de buscar a sus compaeros, Jasn consigui que un constructor
de barcos, llamado Argo, le hiciera una poderosa nave de cincuenta remos.
A pesar de ser grande, hecha con maderas curadas y sagradas, el Argo
pues el barco tom el nombre de su constructor era rpido como el viento.
La diosa Atenea coloc un mstil proftico, una especie de espoln hecho
con una encina prodigiosa de un santuario. El espoln avisara al timonel de
los peligros, tales como tempestades, monstruos marinos, piratas o
peascos.
Jasn consigui compaeros extraordinarios, entre ellos el mismo Heracles,
y muchos hijos de dioses. Los siguientes son algunos de los argonautas:
Argo, el constructor del Argo.
Ascalafo, hijo de Ares.
Ceneo, que antes haba sido una mujer llamada Cenis. Al ser amada por
Poseidn, le pidi al dios del mar que la transformase en un hombre
invulnerable. Poseidn le concedi el deseo y as es como se convirti en
un famoso guerrero.
Calais, que tena alas en los talones y poda volar. Era hijo de Breas, el
viento Norte.
Zetes, hermano de Calais, tambin era alado, pero sus alas salan de los
costados, como los pjaros.
Cstor, el luchador de Esparta, uno de los llamados Dioscuros, junto a su
hermano gemelo Plux, pugilista consagrado, tambin de la partida.

34

Eufemo, un nadador sin par, hered de su padre Poseidn el prodigio de


andar sobre las aguas.
Nauplio, navegante avezado, un hroe viajero cuyos servicios se disputaban
muchos reyes. Era otro hijo de Poseidn.
Peleo, el mirmidn, quien luego sera padre de Aquiles.
Hilas, joven drope, escudero de Heracles, y su protegido.
Polifemo, amigo de Heracles.
Heracles, el mayor de los hroes, que luego se convirti en un dios.
Periclmeno, hijo de Poseidn, que cambiaba de aspecto a voluntad. Su
poder de transformacin era tal que alguna vez fue abeja y otras veces,
guila o serpiente.
Tifis, el piloto del Argo, conoca a la perfeccin el curso de los astros y poda
predecir el rumbo de los vientos.
Mopso, del mismo nombre que otro Mopso, ambos fueron adivinos. El
Mopso argonauta poda entender el lenguaje de las aves.
Idmn, adivino oficial del Argo, encargado de interpretar los presagios para
la expedicin. A pesar de haber vaticinado su propia muerte en el viaje, no
dud en confirmar su presencia.
Orfeo, el poeta, con sus cantos y su lira poda calmar la furia de los
elementos.
Anceo, reemplaza al piloto Tifis a su muerte.
Todos los argonautas posean poderes y destrezas que superaban a los
hombres de su tiempo.
Heracles llegaba precedido de una enorme fama, que acababa de
acrecentar por haber cazado vivo al Jabal de Erimanto cumpliendo as con
otro de sus doce esforzados trabajos fue aclamado por el resto de los
argonautas como capitn de la expedicin, pero l se opuso:
Un momento. A m tambin me han encomendado trabajos con la
esperanza de que no los pueda cumplir. Sospecho que a Jasn le ocurre
algo similar. Aunque sea principiante en el arte de la navegacin, sostengo
que a l le corresponde el mando. Traer el vellocino de oro es su trabajo
ms que el mo; yo solo quiero ayudarlo.
As fue como Jasn qued al mando de la expedicin, compuesta por un
total de cincuenta argonautas. Todos, como lo demostr el poderoso
Heracles, estaban generosamente dispuestos a ayudarlo en su misin.
La isla de las mujeres solas

35

En el puerto de Pgasas, luego de sacrificar una yunta de bueyes en honor


a Apolo, para suplicarle al dios un buen embarque, Jasn y sus remeros
comprobaron que el Argo era un navo resistente y espacioso.
Esa misma noche, los hroes se despidieron de la tierra firme con un gran
banquete, bebieron vino en abundancia y varios durmieron empujados por el
dulce licor. En cuanto la Aurora abri las puertas doradas, partieron rumbo a
Lemnos, el primer puerto donde Jasn pensaba aprovisionarse de vveres y
descansar de las fatigas del mar.
Pero no fue bien recibido en la isla. Un ao antes, todas las mujeres de los
lemnios haban matado a sus maridos y tambin a los ancianos viudos y a
los jvenes. Fue en venganza a la infidelidad de los hombres, quienes
haban decidido que las jvenes de Tracia eran ms atractivas. Las
capturaban en sus incursiones por las costas de Tracia y las tomaban como
compaeras de lecho. Esto enfureci a las esposas lemnias y provoc su
venganza.
Cuando al Argo fue visible en el horizonte, las mujeres pensaron que era
una nave que vena de Tracia, para vengarse a su vez por sus mujeres
robadas. Con las armaduras de los maridos muertos, corrieron a la costa
para atacar al supuesto enemigo, pero los argonautas hicieron seales de
paz, que convencieron a las lemnias, las cuales bajaron sus espadas y se
pusieron a discutir lo que haran.
Hipspila, la princesa, hija del antiguo rey, el nico que salv su vida porque
su hija lo protegi en secreto, dndole un pequeo bote para que pudiera
irse por mar, propuso que se les entregaran provisiones a los argonautas,
pero que no se les permitiera entrar a la ciudad de Mirina. Su nodriza Polixo,
tan madura como inteligente, le dijo:
Sin hombres, nuestra raza morir con nosotras. La verdad es que no les
costar a ustedes, muchachas en edad de ser madres, ser un poco ms
hospitalarias con estos varones notables, fuertes y valientes. Piensen que
as forjaremos una raza guerrera, que proteger la isla para siempre.
El consejo de la anciana fue muy bien recibido por las mujeres y los
argonautas pudieron descender a la playa y entrar a la ciudad.
Claro que Hipspila no le cont a Jasn que las lemnias haban degollado a
sus maridos. Cuando el capitn del Argo consult por la ausencia de
hombres, ella respondi:
Nuestros maridos tenan la horrible costumbre de maltratarnos; ms que
utilizar su fuerza de guerreros para batallar con los tracios, se dedicaban a
golpearnos a nosotras. As que nos rebelamos, tomamos sus espadas,
cascos y escudos y ellos huyeron, aterrados. Y aqu nos tienes.
Jasn no dud de que Hipspila hablaba con la verdad y se compadeci de
la mala experiencia que haba tenido.

36

El trono de la isla est vacante. Puede ser tu trono si lo deseas lo sedujo


la princesa.
Jasn agradeci, pero le explic que su misin era rescatar el vellocino de
oro, en Clquide y que su propio trono lo esperaba en Yolco. De todos
modos, los argonautas se quedaron un buen tiempo en la isla y si no fuera
porque el mismo Heracles se enoj con sus compaeros, quiz se hubieran
quedado toda su vida.
Heracles, harto de que los argonautas se dedicaran al amor y a la holganza,
fue casa por casa, despabilando a los remeros que compartan el lecho con
las fogosas lemnias, golpeando con ferocidad las puertas a la vez que les
recordaba su misin. Aterrados por la furia del gigante, los marinos
regresaron a la costa y continuaron el viaje, luego de haber engendrado
muchos hijos.
No sin aoranza por los favores recibidos, llegaron a Samotracia, la tierra de
los Cabiros, misteriosos dioses que protegan a los navegantes de los
naufragios. All les rindieron culto y luego de abastecerse de provisiones,
siguieron adelante.
Tragedia en la pennsula de Arctn
Jasn saba que las naves griegas eran consideradas enemigas por el rey
Laomedonte, de Troya, y no las dejaba cruzar el estrecho del Helesponto,
que una el mar Egeo con el mar de Mrmara. Mas no tenan otra alternativa
que cruzarlo, as que el Argo naveg por la noche, esquivando peligrosas
rocas, guiado por el conocimiento astral del piloto Tifis.
As arribaron al Mar de Mrmara.
En la pennsula conocida como Arctn fueron bienvenidos por el rey Ccico,
amigo de Heracles. Como se acababa de casar con Clito, hija de un famoso
adivino, fueron invitados a los festejos de la boda.
Entretanto sus compaeros celebraban, algunos argonautas custodiaron la
nave por turnos. Pero no hubo tiempo de hacer ningn cambio de guardia,
pues los centinelas fueron atacados por los gigantes de seis dedos, que
moraban en el interior de la pennsula. Los hostiles nativos, armados con
palos y piedras, fueron rechazados gracias a la encarnizada defensa que los
marinos hicieron del Argo.
Sin ms novedades ni ataques, volvieron a zarpar, luego de una alegre
despedida, en direccin a otro estrecho, el Bsforo. A pesar del esfuerzo de
los remeros, un viento desfavorable los haca avanzar con tal lentitud que

37

Tifis, el piloto del Argo, decidi cambiar la direccin de la nave, ponindola el


resguardo de la pennsula. Al llegar la noche, oscura y nublada, el avezado
piloto no saba bien en donde se encontraba. Var la nave, que enseguida
fue atacada por guerreros desconocidos, bien pertrechados. Se desat una
cruenta batalla que deriv en la muerte de muchos atacantes y en la fuga de
los sobrevivientes.
Todo haba resultado un tremendo equvoco, pues era el ejrcito del mismo
rey Ccico, que acababa de recibirlos y de hacerlos partcipe de los festejos
de su boda. El mismo rey, que los haba confundido con piratas, yaca
muerto en la arena, en la costa oriental de Arctn. Al enterarse de la
desgracia, su joven viuda se ahorc.
Con angustia en sus corazones, los argonautas participaron de los
funerales, y quisieron marcharse presurosos, agobiados por la tragedia.
Pero como el mal tiempo continuaba, el espoln oracular de la proa, con la
misteriosa voz que brotaba de ninguna y de todas partes, les indic que
deban permanecer en la pennsula por unos das.
En ese momento, un pjaro gorje en la proa misteriosa del Argo, luego de
revolotear sobre la cabeza de Jasn. Mopso, uno de los tripulantes, que
entenda el lenguaje de las aves, pudo explicar la razn de todo lo sucedido.
Antes que nada, les coment a sus compaeros que el pjaro era un alcin,
mensajero de los dioses y les ordenaba rendirle honores a la diosa Rea, que
haba preparado la muerte del rey Ccico.
No es nuestra responsabilidad la muerte del rey amigo de Heracles dijo
Mopso, sabiendo que Heracles estaba abatido por la culpa.
Al parecer, la diosa Rea se haba ofendido con Ccico por haber matado un
len sagrado en el monte que coronaba la pennsula.
La diosa haba utilizado a los argonautas como instrumento de su venganza,
pero tambin estaba molesta con ellos, por haber combatido y matado a
varios gigantes de seis dedos, pues estos eran sus hermanos, nacidos de la
madre Tierra.
Argo tall en madera una imagen de Rea. Los argonautas danzaron en
torno a ella, en la cima del monte y la diosa los disculp. Dando muestras de
que contaban con su favor, hizo brotar un manantial de las rocas y de
inmediato soplaron vientos favorables para que el Argo pudiera seguir viaje.
El remo roto y las ninfas del bosque
A Heracles le fascinaba competir y para aliviar las largas travesas, sola
proponer juegos. Cuando ya haba quedado atrs la pennsula de Arctn,

38

invit al resto de los argonautas a ver quien soportaba remar sin descansar
durante ms tiempo. Todos aceptaron el desafo, salvo Orfeo, el poeta
tracio, que aliviara la competencia hacindoles or las melodas de su lira.
Al cabo de varias horas, uno a uno se rindieron ante la fortaleza de
Heracles. Solo quedaban en competencia, Jasn y los gemelos Cstor y
Plux, atletas eximios. Sin embargo, al ver que su hermano no poda ms,
Plux dej de remar. Cstor, en honor al gesto, hizo lo propio. El orgulloso
Jasn continu, hasta que se desmay por el esfuerzo, en la
desembocadura de un ro.
Heracles no pudo disfrutar su triunfo: su remo se parti y el Argo qued a la
deriva. El resto de los argonautas, que an se repona de la fatiga, empu
los remos para acercar la nave a la orilla del ro.
Jasn quera permanecer en ese lugar no ms tiempo del necesario para
comer y pasar la noche.
Hilas, el escudero de Heracles, un joven de gran belleza, recibi de parte de
Jasn el encargo de traer agua de una fuente cercana, en el bosque.
Cuando las ninfas que habitaban el lugar lo vieron, quedaron maravilladas
con la estampa del joven: lo rodearon y le dijeron que podan otorgarle la
inmortalidad a cambio de que se quedara con ellas. Hilas, acaso hipnotizado
por la sbita presencia de las hermosas ninfas, acept el trato.
Heracles deja el Argo
Entretanto, Heracles necesitaba un nuevo remo, as que tal un abeto, lo
arrastr hasta el campamento y comenz a trabajar. Pero se acercaba la
noche y necesitaba acelerar el trabajo, motivo por el cual llam a Hilas.
El joven escudero no apareci.
Dnde est Hilas?, pregunt Heracles, sorprendido por su ausencia.
Mientras tu fuiste al bosque, l march a buscar un estanque para recoger
agua. Polifemo, viendo que se demoraba, fue a buscarlole inform Jasn.
Y quin dispuso que mi escudero hiciera esos menesteres? replic
Heracles, rojo de furia.
Yo, Heracles. Acaso no soy el capitn? contest Jasn.
Ms te vale cuidarte de m, jovencito murmur el gigante, apretando sus
puos.
Ya tendra tiempo de resolver su disputa con Jasn, ahora Heracles estaba
angustiado por la tardanza de su protegido. Se introdujo en el bosque,
hmedo y umbroso, gritando su nombre, pero solo hall a Polifemo.

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Encontr su jarro junto al estanque. Pero no te preocupes, no vi rastros de


sangre ni de lucha, aunque aqu deben abundar las fieras salvajes intent
tranquilizarlo Polifemo.
Lo que ellos no saban es que las ninfas del estanque haban seducido a
Hilas y lo haban encantado, para que l aceptara vivir con ellas en una
gruta, oculta bajo las aguas del estanque. En vano lo buscaron durante la
noche. Los furiosos gritos de Heracles aterrorizaron a las ninfas, pero estas
no entregaran jams a su presa.
Al amanecer, Jasn estaba apresurado por embarcar.
En una remota parte del bosque, donde apenas se filtraba la cenicienta luz
del sol, Heracles y Polifemo no pensaban siquiera en regresar a la orilla,
hasta encontrar a su amigo Hilas.
Entretanto, los argonautas llamaban desesperados ya no a Hilas, sino a los
dos que haban partido en su bsqueda.
Finalmente, Jasn orden zarpar sin ellos: el tiempo apremiaba, tena una
importante misin que cumplir y, adems, estaba un tanto enojado con
Heracles, que le haba ganado en la competencia de los remos.
El Argo reanud el viaje con tres tripulantes menos y con discusiones
violentas. Muchos le reprocharon a Jasn abandonar a Heracles para
vengarse de su derrota y hasta trataron de que el piloto Tifis volviera a la
costa.
Pero las protestas y las peleas no impidieron que el barco se alejara. Jasn
ya no quera ms distracciones ni prdidas de tiempo, lo urga cumplir su
destino, regresar a Yolco con el Vellocino de Oro y, junto a l, el nima de
Frixo.
mico, el rey pugilista de Bbricos
Sobre las costas del Mar de Mrmana, en la isla de Bbricos, reinaba
mico, hijo de Poseidn, un hombre de carcter brutal y hostil con los
extranjeros. Tena la costumbre de desafiarlos a pelear, pues era un
precursor del boxeo y el pugilato. La pelea conclua siempre con la muerte
del forastero, pues se peleaba hasta el final y mico tena un cuerpo
gigantesco, casi invulnerable. Se present a los argonautas y les dijo que la
condicin para que l les diera agua y comida de sus tierras, era que uno de
ellos luchase con l.
Con una maliciosa sonrisa, les mostr un par de guantes de cuero sin curtir.
Quin de ustedes se los calzar para enfrentarme? Recuerden que la
pelea es... a muerte!

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Plux, que era campen de los juegos Olmpicos en la prueba de pugilato,


seguro de s mismo, se ofreci como contrincante.
Pero el rey jugaba con trampa: sus guantes estaban tachonados en bronce
y, por cierto, multiplicaban sus fuerzas, que eran muchas. La verdad es que
mico tena brazos musculosos, firmes como la piedra. Era ms joven y su
cuerpo el doble de grande que l de Plux.
El enfrentamiento fue de una violencia sin par. mico arremeta como un
toro, pero Plux emparej la lucha con cautela, eludiendo golpes y
buscando los puntos dbiles de su rival. Se dio cuenta que no tena una
buena defensa, pues estaba acostumbrado a vencer pronto, desmayando y
aniquilando luego a sus rivales.
Poco a poco, el gigantesco rey comenz a fastidiarse por errar tantos golpes
y Plux le conect un puetazo en plena boca. Furioso, el rey arremeti
para liquidarlo, pero descuid la guardia una vez ms: Plux le dio primero
en la nariz, con su mano izquierda. mico, confundido, sigui lanzando
golpes al vaco, entretanto Plux le propinaba ganchos a los costados.
Desesperado, tom el brazo izquierdo de Plux, y lo arrastr hacia l; Plux
aprovech la fuerza de su enemigo y prepar un golpe mortal con su
derecha, primero en la oreja y enseguida otro en la sien.
El rey muri, a mano limpia, en su ley, observado por sus propios guerreros.
De inmediato, los guerreros tomaron sus armas, pero los argonautas los
vencieron fcilmente y luego saquearon el palacio real.
Para no despertar la furia de Poseidn, Jasn orden por la maana un
sacrificio de veinte toros en su honor.
El rey ciego de Tracia y las harpas
Superada la prueba del rey pugilista, el Argo se hizo a la mar y luego de un
da de navegacin serena, llegaron a Salmidesos, en la Tracia oriental, en
los dominios del rey Fineo.
Fineo era otro soberano singular, pues prevea el futuro con tal precisin
que los dioses lo castigaron con la ceguera.
Cuando Jasn le expuso el motivo de su viaje y le pidi consejo sobre como
hallar el Vellocino de Oro, Fineo le respondi:
Yo te dar mi consejo si t me libras de las espantosas harpas, que
arruinan mis alimentos e infectan el palacio real con su presencia.

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Las harpias eran tres criaturas monstruosas, aladas, con rostro de mujer y
cuerpo de buitre. En cada banquete, irrumpan sobre las mesas y robaban
los alimentos o los corrompan, de modo que ya no servan.
Jasn acept el ruego. Enseguida, los sirvientes de Fineo ofrecieron a los
argonautas un suculento banquete y las horribles criaturas atravesaron la
sala, chillando sin csar. Dos de los argonautas, Calais y Zetes, hijos de
Breas, que tambin podan volar, las atacaron en el aire con sus espadas y
las sorprendidas harpas huyeron hacia las islas Estrofadas, donde vivan.
Acorraladas, las harpas se salvaron de la muerte porque la diosa Iris
intercedi por ellas en nombre de Hera, la esposa de Zeus. Las Harpas
prometieron, a cambio de sus vidas que nunca volveran a molestar al rey
ciego.
Satisfecho, Fineo dio a Jasn acertados consejos sobre como navegar en el
Bsforo, advirtindole de los peligros con los que poda encontrarse y
concluy con un aviso:
Una vez en Clquide, debes confiar en la diosa Afrodita.
La ruta final hacia Clquide
Mientras el avezado piloto del Argo avanzaba hacia la entrada del Bsforo,
Jasn, no dejaba de preocuparse por el consejo del rey Fineo:
Cudate de las rocas negras que aplastan a los navos, las espantosas
rocas chocadoras, las Simplgadas!
Envueltas por brumas eternas, las Simplgadas formaban un estrecho, y se
unan cuando un barco pasaba en el medio. Las maderas crujan en un
estrpito mortal y el barco y sus tripulantes eran aplastados, reducidos a
escombros y arrojados al lecho marino.
El consejo de Fineo, apenas divisaron las rocas, fue puesto en prctica:
soltaron una enorme garza; las rocas se cerraron sobre ella y en cuanto
retrocedieron a su posicin habitual, el Argo, impulsado por los remeros a
toda velocidad, pas como una saeta entre ambas, antes de que volvieran a
cerrarse. Atenea, la diosa que los protega, los ayud con su propio impulso
y solo perdieron un adorno en la popa.
Desde entonces, las rocas, segn lo vaticinaban diferentes profecas,
quedaron fijas para siempre.
Salvados del desastre desembarcaron en el islote de Tinias, donde fueron
testigos de la manifestacin del dios Apolo ante ellos, en la forma de una
llamarada surgida de la nada. El poeta Orfeo le hizo un altar al dios,
sacrific una cabra en su honor y all mismo, los argonautas se

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juramentaron a no abandonarse jams unos a otros, y que no se dividiran ni


siquiera ante el mayor de los peligros.
Ms tarde fueron recibidos cordialmente en la ciudad de Mariandina. El rey
Licos, enemigo del pugilista soberano mico, ya conoca la noticia de su
muerte a manos de Plux. Agradecido, les ofreci como gua a su hijo, quin
conoca las costas hasta Clquide.
Sin embargo, dos funestas noticias los sorprendieron. Uno de los
argonautas, el adivino Idmn, hijo de Apolo, fue atacado por un jabal, que lo
embisti desde los juncales, a la orilla de un ro. Jasn mat a la bestia,
pero el adivino muri por las heridas recibidas. Enseguida enferm el piloto
Tifis, quien falleci, vctima de una extraa fiebre. Ambos fueron incinerados
y sus acongojados compaeros levantaron un monumento sobre sus
cenizas. Anceo, hijo de Poseidn, fue elegido como reemplazante del piloto
muerto.
Debido a que el Argo tena varios asientos sin remeros, cuando llegaron,
navegando por la costa a la ciudad de Sinope, Jasn reclut nuevos
argonautas, que haban sido compaeros de Heracles en una de sus
aventuras.
Con el nimo recompuesto, atravesaron el pas de las peligrosas Amazonas
y el pas de los clibes, que vivan gracias a lo que producan en sus
fraguas, forjando el hierro; y el pas de los tibarenos, famoso porque los
maridos geman cuando sus esposas alumbraban a los hijos.
Los pjaros con plumas de bronce
Otro de los sabios consejos de Fineo, el rey ciego, fue que en las cercanas
del islote de Ares iban a salirle al paso las bandadas hostiles de millares de
pjaros prodigiosos, cuyas plumas de bronce podan causar heridas
profundas.
En efecto, las aves oscurecieron el cielo y los atacaron. Los argonautas
hicieron lo que Fineo les dijo: se colocaron los yelmos para cubrir sus
rostros y comenzaron a gritar para ahuyentarlos. Por cada uno que remaba,
otro lo protega con el escudo, a su vez, golpeaban los escudos con las
espadas para producir ruidos. Las aves se espantaron y los dejaron en paz.
Los hijos de Frixo
Siguiendo las advertencias de Fineo, pasaron la noche en el islote
consagrado al dios Ares. En medio de una tempestad, cuatro nufragos que

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se sostenan sobre una tabla de madera, fueron arrojados al islote, en el


lugar donde pernoctaban los argonautas. Al comprobar quienes eran los
aterrados nufragos, Jasn qued asombrad: eran los cuatro hijos de Frixo
y Calcope, cuya nave se haba hundido cuando viajaban a Grecia. Jasn
los invit a unirse al grupo, cosa que los jvenes aceptaron con entusiasmo.
En los das siguientes, llegaron a la cordillera del Cucaso y entraron en el
ro que fertiliza las orillas de Clquide, el ro Fasis.
Jasn orden una libacin de vino mezclado con miel para honrar a los
dioses del pas y suplicarles su ayuda. Ocultaron el Argo en un fondeadero
protegido de los vientos y de inmediato se celebr un consejo de guerra.
Los argonautas saban que las prximas acciones culminaran con el xito o
el fracaso de su misin: conquistar el Vellocino de Oro y atraer junto a l al
nima de Frixo.
La toma del Vellocino de Oro
En esas horas decisivas, dos deidades se reunan a su vez en el Olimpo,
Hera, la reina de los dioses, y Atenea, la poderosa protectora de Jasn y
sus amigos. Entre las dos, tramaban como ayudarlo.
Creo que podramos pedirle un favor a Afrodita sugiri la inteligente
Atenea.
Acaso piensas que el amor podra ayudar a Jasn? Qu propones? se
intrig Hera, siempre desconfiada. Bien que ella sufra los engaos de su
consorte, el mismo Zeus y por lo tanto no simpatizaba con Afrodita, que se
entretena sembrando pasin en los corazones.
Sin embargo, la convocaron y le solicitaron que usara sus artes para que la
princesa Medea, la hija del rey Eetes, se enamorara de Jasn en cuanto lo
viera. Medea era una maga de muchos recursos, al igual que su ta Circe.
Afrodita encarg a su caprichoso vstago, el joven Eros, que cumpliera esa
delicada tarea.
Entretanto, el consejo de guerra de los argonautas culmin.
Jasn haba propuesto ir con los hijos de Frixo al palacio del rey Eetes,
abuelo de los nufragos rescatados, solicitar una audiencia y explicarle su
propsito. Acaso lograran llevarse el Vellocino por medios pacficos. Desde
una colina consagrada a Helio, el Sol, padre del rey Eetes, admiraron el
esplendor de la ciudad de Ea.
Ya cerca del palacio real, Jasn se encontr con Calcope, la viuda de
Frixo. Alegre de ver a sus hijos, estos le explicaron que Jasn les haba

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salvado la vida. Sin embargo su padre, el rey Eetes, cuando vio a los
argonautas en el palacio se disgust.
No queremos griegos aqu, as que ms vale regresen por donde vinieron
o los har decapitar.
Los hijos de Frixo, nietos del rey, se apresuraron a calmarlo y le explicaron
que los Argonautas estaban all para cumplir con un designio. Deban llevar
el Vellocino de Oro a su tierra.
Jasn le aclar que mientras estuvieren all, le serviran con gusto y lo
ayudaran contra sus enemigos.
Eetes iba a responderle con desdn, cuando apareci su hija Medea, que ya
estaba bien predispuesta hacia Jasn por la magia de Eros.
Padre, no deberas tratar mal a este forastero. Es joven, valiente y ha
venido con buenas razones para reclamar el Vellocino.
Sin querer contradecir a su hija, el rey se forz a cambiar su actitud, pero
tram un ardid para deshacerse del forastero.
Te entregar el Vellocino, si puedes uncir a dos toros que exhalan fuego y
que tienen las pezuas de bronce. Luego debes arar con ellos el campo de
Ares y sembrarlo con los dientes de la serpiente de Atenea.
Jasn escuch sorprendido tales condiciones y las acept, pero dudando de
su xito. No contaba con el amor de Medea, que se haba retirado a su
cuarto para hablar con la viuda de Frixo, Calcope.
Quiero ayudar a Jasn. Le debemos que salv a tus hijos, querida
Calcope. Adems, yo lo encuentro tan valiente que usar mi magia para
que pueda uncir a los toros. Eso s, quiero irme con l y ser su esposa.
Calcope se ofreci a mediar por Medea y mand por Jasn, quien de buena
gana acept ser el marido fiel de Medea si ella lo ayudaba a llevar el
Vellocino a su patria.
Medea dijo, entonces:
Te dar esta pocin mgica, que te proteger del fuego de los toros. Solo
debes baarte con ella y tambin ponerla en tu lanza y el escudo. Est
hecha con la esencia de una flor que naci de la sangre de Prometeo,
cuando lo atormentaban los buitres por ayudar a los hombres.
Jasn, entonces, se hizo invulnerable al fuego. Al enfrentar a los toros, pudo
uncirlos al yugo de un arado. Durante un da ar el campo de Ares y al caer
la noche sembr los dientes de serpiente. De cada diente surgi un hombre
armado, como fruto inesperado. Eran guerreros ardientes, rabiosos que al
ver a Jasn, quisieron matarlo. Pero el capitn del Argo logr vencerlos, uno
tras otro.
El rey Eetes no poda creer que Jasn pasara exitosamente la prueba; y de
ningn modo quera entregar el Vellocino. Sin sentir vergenza por faltar a
su palabra, se neg a cumplir su parte del acuerdo. Como confiaba en

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Medea, le anticip que pensaba incendiar el Argo y matar a sus tripulantes.


Pero Medea se adelant y condujo a los argonautas al bosque de Ares,
hacia la encina donde estaba el Vellocino, custodiado por el dragn que no
dorma.
La maga no se asust al ver la a bestia, ms grande que el mismo Argo.
Calm al dragn insomne con firmes conjuros y luego ech sobre sus
prpados unas gotas que lo durmieron, por primera vez.
Sin prdida de tiempo, Jasn quit el dorado Vellocino del rbol y con sus
amigos corri hacia el puerto, acompaados por Medea.
Los sacerdotes de Ares no tardaron en advertir el robo y dieron la alarma.
En la playa se produjo un cruento combate entre el ejrcito de Eetes y los
Argonautas. El propio Jasn fue herido, pero sus compaeros rechazaron el
ataque y huyeron en el barco.
Medea cur enseguida las heridas de los combatientes con sus pcimas
medicinales.
Se supona que al conquistar el Vellocino, el invisible nima de Frixo viajaba
a bordo: todo era alegra en el Argo. Los esperaba un viaje de vuelta con
muchas peripecias, como corresponde al duro designio de Jasn.
Pero, por ahora, poda sonrer, feliz de haber cumplido la dura misin
impuesta por Pelias, su deshonesto to.
Ya no tendra excusas para entregarle el trono.

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LAS TRINIDADES: DIVINAS HERMANAS


Harpas, Furias, Gorgonas, Parcas, Grayas, Horas.
Son muchas las divinidades que se nos presentan como tres hermanas en
los mitos grecolatinos. Algunas son apacibles y obedientes de los dioses
mayores, como las alegres Horas, siempre listas para uncir los caballos al
carro del Sol. Otras, del linaje de los primitivos dioses, como las Furias,
cumplen rdenes a regaadientes y el trato con ellas trata de ser evitado
incluso por los dioses olmpicos.
Hablar con una Harpa o una Graya no deba resultar un programa atractivo
ni siquiera para Jpiter.
Las Grayas, a pesar de ser deidades intrascendentes y con nulo
protagonismo en el imaginario mtico, son tan singulares que poseen... un
solo ojo para las tres! Con tanta escasez, es claro que les resultara difcil
destacarse.
Virgilio, en La Eneida, nos dice que el soberano de los infiernos, Plutn,
aborrece a las Furias, a pesar de que son sus hijas. Alecto, la ms horrible
de las tres, tena un corazn que solo se volva dichoso cuando estallaban
guerras, crmenes y matanzas, pues entonces poda dar rienda suelta a su
instinto vengador. Saba como infundir en los hombres pensamientos
ponzoosos, que no tardaban en provocar enfrentamientos.
Las Harpas aparecen en la Odisea, atacando a Ulises y a sus compaeros
mientras comen; la misma funcin cumplen en La Eneida. cuando irrumpen
sobre las mesas repletas de carne del hroe troyano Eneas.
A continuacin, haremos una breve descripcin de las deidades triples ms
conocidas.

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LAS HARPAS
Ladronas de almas

Las Harpas eran genios alados que solan estremecer a los viajeros que
osaban acercarse a las islas Estrofadas, o islas del Regreso, en el mar
Jnico. Se llamaban Aelo (aunque otros le decan Nictoe), Ocpete y
Celeno.
Grandes voladoras, surcaban el aire como flechas; invadan los banquetes y
aturdan a sus vctimas con sus chillidos. Sus alas al desplegarse,
oscurecan el da.
El poeta romano Virgilio, en La Eneida, las ubica, tambin en el Vestbulo
del Infierno junto a otros monstruos dainos y peligrosos.
La primera de las caractersticas de una Harpa no tiene nada de terrorfico:
poseen rostro de doncella. Acaso un tanto plidas y de ojos inhspitos, es
cierto, rasgo que podra ser comn a muchas jvenes de carcter nervioso.
Pero si a ese rostro le agregamos el cuerpo de un buitre, todo cambia.
Doncellas con cuerpos de ave rapieras, enormes, chillonas y con el talento
de corromper todo alimento que tocan con sus plumas o sus garras.
El oficio secreto de las Harpas (o Raptoras) era el de robar el alma de los
difuntos, y tambin a los nios. En las tumbas sola tallarse una imagen de
ellas, llevndose entre sus afiladas garras las sombras de los muertos
Aelo, Ocpete y Celeno son palabras que simbolizan la naturaleza de cada
Harpa. Siguiendo el orden anterior, sus nombres significan: Borrasca,
Vuelarpido y Oscuridad. No la oscuridad estrellada de la noche, sino la
del cielo cuando una nube de tormenta lo recorre y la luz del da se atenua.

Eneas y la maldicin de la harpa Celeno


Cuando el troyano Eneas huy de la derruida Troya, tomada por el ejrcito
griego de Agamenn y de Ulises, hizo un alto en la isla de las Harpas, por
supuesto que ignorando quines moraban all. Eneas y su gente no podan
creer en su buena fortuna: la regin abundaba en ganado, vacas y cabras

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pastaban en los prados frescos, y abrevaban en los manantiales cristalinos.


No tardaron en matar unas cuantas cabras para regalarse una comilona,
despus de las privaciones de la vida en el mar. Las Harpas salieron de su
gruta al oler el aroma de la carne asada en la playa y atacaron a los
comensales. Incrdulo, Eneas observ como la carne de descompona al
paso de las monstruosas aves y si bien fueron rechazadas sin daos,.
nunca pudieron comer en paz.
Para las Harpas, los troyanos les estaban robando el ganado, al que
consideraban propio.
Celeno, la ms grande de las tres, se par sobre una roca cuando la flota
troyana dej el fondeadero y les lanz una terrible maldicin que asust a
Eneas. Celeno les dijo que al pisar las tierras de Italia, donde Eneas deba
fundar una nueva Troya, su gente morira de hambre. Tanta hambre, que se
comeran hasta las mesas.
Sin embargo, esta maldicin no se cumpli, y se troc por un inocente
comentario de Ascanio, el nio de Eneas, que en las riberas del Tber, en
Italia, dijo en el primer banquete:
Tengo tanto hambre que me comera hasta la mesa!
Eneas se ri de s mismo al advertir que con eso se cumpla la proftica
"maldicin" de la Harpa Celeno.
LAS ERINIAS O FURIAS
Corazn vengador
Era tan grande el terror que despertaban estas criaturas vengadoras que
tambin se las denominaba como las Bondadosas Eumnides .
Para los romanos eran las Furias.
Ningn monstruo era ms pavoroso que una erinia, pues adems de su
aspecto siniestro, irradiaban una violencia sin control, y gozaban con el
sufrimiento y la supuesta expiacin de las culpas ajenas.
Quieres saber por qu entonces les decan "bondadosas"? No era ms
que un intento de adulacin, fruto de la astucia y el miedo. Hasta los dioses
evitaban la ira de estas criaturas sin ley, que apenas si obedecan a Zeus!
Haban nacido de la sangre de Urano, el titn, por lo que provenan de la
generacin preolmpica, anteriores al poder de Zeus, al que consideraban
un dios "joven" y poco respetable.
Ellas bullan de voracidad vengadora en su mansin de brumas, en el
rebo, en los oscuros dominios de Hades, el invisible dios de la muerte.
Sus nombres: Alecto, Tisfone y Megera.

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Demonios alados, con cabello de serpientes vivas, tenan la costumbre de


cargar en sus manos elementos como el ltigo o una antorcha ardiente.
De los ojos les brotaban lgrimas de sangre.
Como diosas de la venganza, se encargaban de castigar a los asesinos, y
en general, a los que haban cometido faltas ofensivas para los dioses:
disfrutan con el hecho de recordarle a los humanos que eran simples
mortales. Por eso castigaban a los adivinos que precisan el futuro con
demasiada precisin, pues la falta de incertidumbre con respecto a lo que
vendr es un bien que corresponde a los inmortales.
Eran protectoras del orden social y de la familia; as que castigaban los
crmenes a estas instituciones, generalmente con el destierro de su patria.
Obligaban a errar al criminal hasta que de algn modo, se purificaba;
aunque antes terminaba enloquecido, privado de toda razn, merced al
acoso de las Erinias.
Con el tiempo, dejaron de participar en el mundo de los vivos y se dedicaron
a someter a castigo a las almas de los muertos en el fondo del Trtaro, la
ms profunda regin del Averno que nos cuenta Virgilio en La Eneida.
La familia de Agamenn
Son las Erinias quienes se dedican a castigar crimen contra crimen en la
familia de Agamenn, el comandante griego en Troya, rey de Micenas.
Cuando las ciudades griegas haban armado una poderosa flota de mil
navos, todos juntos en el puerto griego de Alide, los vientos le eran tan
desfavorables que el adivino Calcas consult el orculo y supo lo que
estaba ocurriendo. Artemisa, la diosa de la caza, estaba encolerizada contra
los griegos porque algunos soldados mataron una fiera protegida de la
diosa. Calcas sugiri a Agamenn que deba sacrificar a su hija Ifigenia
como compensacin. El rey griego, que estaba posedo por el afn de la
gloria, no dud en hacer viajar engaada a su hija desde Micenas,
dicindole que Aquiles, el de los pies ligeros, el ms poderoso de los
guerreros, deseaba casarse con ella.
Ifigenia march a Alide, feliz, pero all fue sacrificada sin piedad, en los
altares de la diosa.
Las Erenias inyectaron el deseo de venganza en Clitemnestra, la esposa de
Agamenn y la angustiada madre de la sacrificada. Ella no poda creer que
su compaero de lecho hubiera matado a la hija concebida por ambos.

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En los diez aos que Agamenn estuvo en Troya, muchas cosas cambiaron
en Micenas. La reina Clitemnestra tom como amante a un cortesano
llamado Egisto.
Al regreso del comandante victorioso, Clitemnestra simul una gran
bienvenida. Cuando Agamenn fue a tomar un bao, su esposa y Egisto lo
mataron. Las Erinias, satisfecha con esto, inflamaron luego a Orestes, el
hijo varn del desgraciado matrimonio, para que matare a su propia madre,
Clitemnestra.
Orestes veng entonces la muerte de su progenitor, pero como matar a la
madre es un crimen que ofende todo el orden natural, l fue finalmente
condenado a un largo castigo por las Erinias, completando el crculo.

LAS GORGONAS,
De piedra sers
Dos Gorgonas eran inmortales: Esteno y Eurale.
La tercera, Medusa, era mortal.
Pero no era cosa fcil matarla.
Eran hijas de los dioses marinos Forcis y Ceto y habitaban en el extremo
occidente, despus de todas las selvas y todos los ros, en una caverna
rodeada por un desierto arenoso, no muy lejos del mundo subterrneo
donde gobernaban Hades y Persfone.
Eran en verdad monstruosas deidades femeninas, con la cabeza plagada de
serpientes. A su vez, estas serpientes mantenan siempre las fauces
abiertas para mostrar un par de colmillos de jabal. Posean, adems, alas
doradas, aunque casi nunca volaban.
Sus manos eran de bronce, pero su mayor poder resida en la fulgurante
mirada, que converta en piedra a los que se atrevan a mirarla.
Poseidn fue el nico dios que no les tema, por ser el tutor de los mares.

LAS GRAYAS
Un ojo y un diente para tres
Enio, Pefredo y Dino son las tres Grayas o Viejas, las que nunca conocieron
infancia y juventud. Nacieron ancianas y tenan un solo ojo y un solo diente

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para las tres, que deban pasarse una a la otra. Sus padres eran las
deidades marinas Forcis y Ceto.
Eran las encargadas de impedir el paso a los viajeros que se atrevieran a
entrar en los dominios de sus terribles hermanas, las Gorgonas. Como no
tenan ms que un ojo, mientras dos descansaban, la tercera haca guardia.
Vivan en el pas de la noche, en el extremo Occidente, donde el cielo
estaba cubierto por nieblas perpetuas y la luz del sol era desconocida.
Mucho menos famosas que sus hermanas eran evitadas por su espantoso
aspecto. Fue el hroe Perseo, el que mat a Medusa, el nico que pudo
burlarlas, al robarles el ojo. Las tres ancianas, ciegas, se hundieron en un
sueo profundo, en los lindes de la muerte.
Perseo arroj el ojo a un lago, el Tritonis, y las Grayas nunca despertaron.
LAS MOIRAS O PARCAS
Las tejedoras del destino
El nacimiento de estas deidades tiene su origen en la humana reflexin de
que cada hombre tiene su moira (su parte). Esta parte de vida, de salud,
de riquezas y desgracias deriv en la triple divinidad de las Moiras, las
tejedoras del hados de cada ser vivo, que framente decidan el curso de los
destinos individuales.
Homero las llam tropo, Cloto y Lquesis.
Entretanto tropo teja el hilo de la vida, Cloto lo enrollaba y Lquesis lo
cortaba, dando fin a una existencia. Una vez cortado el hilo, el alma del
difunto se iba al "pas de las sombras" el reino de Hades y ningn dios
poda hacerlo regresar a la vida.
Los romanos las llamaban Parcas, y son ms conocidas por ese nombre.
En la Odisea, el mismo Zeus confiesa que nada puede hacer contra el
destino; es decir, nada puede hacer contra aquella trama que las Moiras
deciden.
En cambio, en la Eneida del poeta romano Virgilio, para el dios Jpiter, el
equivalente a Zeus en el panten romano, las Parcas y sus hados son parte
de sus acciones todopoderosas, herramientas que l utiliza a voluntad.
Las tres hilanderas eran hijas de Zeus y de Temis y hermanas de las Horas,
aunque otras genealogas las ubican como hijas de Ceres, la diosa de la
fertilidad, perteneciente a la generacin de dioses anterior a Zeus.

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LAS HORAS
Diligentes y alegres
Se designaba Horas a las deidades de las Estaciones y ms tarde
personificaron a las horas del da.
Son tres hermanas: Eunomia, Dice y Eirene, es decir: Disciplina, Paz y
Justicia. Los atenienses preferan denominarlas Talo, Auxo y Carpo,
palabras que evocan las ideas de brotar, crecer y fructificar.
Las Horas son siempre jvenes, bellas y tienen la costumbre de cargar
flores o plantas en las manos, lo cual se entiende pues son diosas de la
naturaleza y presiden los ciclos vegetales. Son hijas de Zeus y de Temis;
esta ltima, divinidad de la justicia, les encarg asegurar el equilibrio social.
Normalmente, su papel en los mitos es casual: ya velan en las puertas del
palacio de Zeus, sirven a Hera o enganchan los caballos de fuego de Helio,
el Sol, en su carro.
Acompaan a Afrodita y Pan, deidad de bosques y rebaos, se contenta con
su alegre compaa.

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EL DON PROFTICO
Calcas: el tiempo no tiene secretos
Calcas naci en Micenas (Grecia). Era por lejos el ms clebre de los
augures de su tiempo. Conoca el pasado, el presente y el futuro con
exactitud y era quien mejor interpretaba el vuelo de las aves.
Fue el adivino oficial en el ejrcito griego que siti a Troya. En cada
momento importante de la guerra hay una profeca de Calcas. Los
siguientes son apenas algunos ejemplos:
Anunci que Troya no podra tomarse si Aquiles no participaba de la
guerra.
Cuando la flota entera estaba retenida en el puerto de Alide, y no lograba
iniciar la navegacin a Troya por los malos vientos, Calcas advirti a
Agamenn que se deba a la furia de Artemisa, la diosa de la caza, y que
esta se calmara si sacrificaba en su honor a Ifigenia, la propia hija de
Agamenn.
Hacia el final de la guerra, cuando Aquiles ya ha sido muerto por la flecha
de Paris que da en su taln, y el Gran Ayax, el guerrero ms poderoso
despus de Aquiles, se suicida envuelto en la locura y furioso porque las
armas de Aquiles son entregadas a Ulises y no a l. En medio de la debacle
anmica provocada por la desaparicin de sus mayores guerreros, Calcas
indica que an podrn ganar la guerra si se procuran el arco de Heracles
(Hrcules).
Al final, Calcas augura que el troyano Heleno, hijo de Pramo, rey de Troya,
es quien podr indicarles el modo de apoderarse de la ciudad. As es como
capturan a Heleno y lo obligan a dar tales precisiones.
Sugiere la construccin del caballo hueco, de madera para burlar a los
troyanos e introducirse en la ciudad. El mismo es uno de los guerreros que
ocuparon el interior de la monumental escultura.
Los griegos, ya vencedores, se aprestan a volver a sus ciudades luego de
diez aos. Calcas les advierte que Atenea est enojada con ellos por

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algunas injusticias que se han cometido. Entre ellas, la que provocara la


locura y el suicidio de yax, pues era quien mereca en verdad las armas
de Aquiles.

Llegada a Colofn
Sabiendo que muchos tendran un regreso difcil, como Ulises, o que
directamente los esperaba la muerte en sus hogares, como Agamenn,
Calcas se fue con otro adivino, Anfloco, y lleg a Colofn, en el Asia Menor.
La fama de Calcas haba dado la vuelta al mundo y era, para muchos, lo
ms semejante a un dios.
Ya era un anciano cuando lleg a la ciudad, vestido con amplias tnicas, la
barba ensortijada y cana, los penetrantes ojos de mago que podan
atravesar las tinieblas del tiempo.
Antes, ahora, despus; cada lugar del tiempo era recorrido por la visin
precisa del gran adivino. Las humeantes ruinas de Troya lo haban
catapultado a la admiracin incondicional de sus pares y el vulgo senta ante
l una atraccin solamente brindada a los reyes y a los grandes guerreros.
Pero Calcas no era, en el fondo, ms que un mortal. Por lo tanto era capaz
de equivocarse, de cometer errores, de sentir la fatiga. Y por cierto: el sitio a
la gran capital del Asia lo haba abrumado a tal punto que solo deseaba un
retiro tranquilo. No ms guerras, no ms obediencia a soberanos nerviosos
por mantener su poder o ganar batallas, no ms servicios prestados a
hombres dbiles que deseaban imperios poderosos.
Acompaado por amigos fieles, pas jornadas apacibles en Colofn,
despus de haber llegado all casi por accidente. Haba conocido las
tempestades de todos los mares y ahora pisaba tierra firme.
Calcas poda saber lo que le ocurrira a otros, pero no poda quebrar el
principio de incertidumbre que gobierna a los hombres con respecto a su
futuro individual. La certeza, la certidumbre era un beneficio reservado a las
divinidades.
El desafo de Mopso

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Entre los muchos conocidos que frecuentaba en Colofn una vez


establecido, estaba Mopso, un joven adivino. Senta tanta admiracin por
Calcas como deseos de provocarlo. Calcas, advertido de esta situacin,
quiso propinarle una leccin y al ver una higuera descomunal cargada de
frutos, lo desafi:
A ver, Mopso, si puedes responder ahora cuantos higos hay en esa
higuera.
Mopso se concentr unos instantes con los ojos cerrados y respondi:
Hay diez mil y un celemn, y un higo de ms.
Cuando se efectu la comprobacin, luego de una paciente suma de los
frutos repartidos en tantas ramas, result que lo dicho por Mopso era
exacto.
Calcas record entonces aquel viejo orculo donde se le vaticinaba la
muerte al encontrar un adivino mejor. Mopso, envalentonado, le seal una
cerda preada y le pregunt:
Y dime, tu, querido Calcas, acerca de esa puerca. Cundo tendr cra y
cuntos lechones parir?
Calcas, abrumado, y calculando que en los prximos das partira de
Colofn en busca de otra ciudad pues de pronto Colofn se le haba vuelto
un lugar insoportable para vivir respondi as a Mopso:
Tendr cinco cras que nacern al da sptimo a partir de maana.
Con una risa cargada de burla, Mopso le dijo:
Te equivocas, Calcas. Esta puerca parir maana al amanecer y tendr
ocho lechones.
Henchido de orgullo, se regode en dar otro detalle:
Ah, quiz te interesa saber que los lechones sern todos machos, una
autntica rareza, querido Calcas.
Calcas no alcanz a preparar su partida de Colofn antes de que la cerda
tuviera cra, pues al amanecer siguiente, tal cual lo previera Mopso, pari los
ocho lechones machos.
El orgullo del anciano adivino no pudo soportar la humillacin. Se haba
dejado llevar por las provocaciones de Mopso y perda su prestigio en un
asunto menor, que no decida el destino de una guerra ni la vida o muerte
de un hroe.
Su corazn no lo pudo soportar y se desvaneci, sin despertar jams.
As culmin la existencia del adivino ms clebre de todos los tiempos.

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HELENO y CASANDRA
Una noche en el templo de Apolo
Helena y Casandra son los hermanos gemelos hijos de Pramo y Hcuba,
los reyes de Troya. El don proftico no les fue dado de nacimiento, sino por
un accidente. Sus padres, felices por la llegada de los pequeos, celebraron
una fiesta en un templo de Apolo, que estaba en los extramuros de Troya.
Luego de una larga jornada de festejos, en las que el rey y la reina haban
libado en varias oportunidades por el honor de los dioses, al anochecer
regresaron al palacio real, pero olvidaron a los gemelos en un rincn del
santuario.
A la maana siguiente, al despertar, los soberanos comprendieron con
certera lucidez lo sucedido y corrieron angustiados al templo: los nios
estaban tranquilos, jugando con unas mimosas serpientes que les pasaban
la lengua por los ojos y las orejas. Las serpientes no hacan otra cosa que
purificar a los nios segn orden de Apolo, y as transferirles el poder de la
adivinacin o don proftico.
La maldicin del dios
Aos despus, siendo Casandra una muchacha hermosa, sus atributos
sedujeron al mismsimo Apolo, quin sin poder resistirse, se manifest ante
ella:
Casandra, la muchacha ms hermosa de Troya, hija de reyes, dotada con
el don solo dado a los elegidos por m...
Y t quin eres? respondi ella, contemplando al hermoso varn, con
una lira en la mano.
Qu quin soy? Por mi cantan los ruiseores y las cigarras y en mi honor
la naturaleza provoca que las fuentes de agua sean ms cristalinas. Tengo
un hermoso carro tirado por cisnes y mi padre es Zeus. Soy Apolo.
Casandra no poda creer lo que estaba pasndole. Ella no era ms que una
inocente muchacha sobreprotegida por sus numerosos hermanos. Y un
dios la cortejaba!
Podra matar dragones por ti, Casandra, me has arrebatado la calma
desde que te vi pasear hace unos das, con ese vestido ceido que te hil tu

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madre Hcuba. Ella, por cierto, es muy bella tambin. Pero ahora estoy
aqu, contigo, y tu eres lo nico que existe para m.
Casandra se sinti muy halagada por el cortejo de Apolo, pero le gustaba
tener los pies en la tierra y saba que el dios, hermoso como pocos, era muy
variable en cuestiones de amor. Ya contaba con una buena fama de
perseguir doncellas!
S, era un hijo digno de Zeus, siempre tan enamoradizo.
Ella no iba a unirse con alguien que luego la olvidara por otra. Aunque...
era realmente hermoso el dulce Apolo!
No podr concederle lo que me pide, aunque sea usted quien dice que es.
Cmo dices?
Solo he dicho que no.
Apolo insisti.
Muchas veces insisti, pero la respuesta pas a ser un "No" cada vez ms
rotundo. La enojosa situacin termino por provocar un estallido colrico del
dios:
Est bien. No te dignas a ser ma y lo acepto. No debo obligarte a nada.
Pero desde ya te digo: mis serpientes te regalaron mi don y no puedo
quitrtelo, mas s puedo condenarte a que nadie, ni siquiera tu propio padre,
crea en tus profecas. Ests condenada a anticipar el futuro con exactitud, a
prever males, alegras y catstrofes, pero nadie te creer nunca.
No te creo Cmo podras hacer eso? reaccion la princesa troyana.
Crelo. Nadie confiar en tus augurios.
Y Apolo se fue, con una sonrisa de triunfo. Espritu vengador de aquellos
dioses!
La maldicin de Apolo se cumpli tal cual. Nadie jams crey en ninguna de
sus profecas, a pesar de que luego se demostraba que todas eran ciertas.
Y entre tantas, Casandra le rog a su padre, el rey Pramo, que sera la
ruina de Troya el ingreso del caballo de madera a la ciudadela. Su padre ni
siquiera medit en tal cosa. Para l estaba claro que aquello era un delicado
regalo griego, acaso una ofrenda al gran Poseidn, tutor de los mares, y, sin
duda, un beneficio para la fortuna de Troya.
Casandra en Micenas
Cuando los guerreros griegos tomaron la ciudad dormida, cuyos habitantes
estaban entregados al sueo luego de festejar con vino la supuesta huda
de los invasores, Pramo ni siquiera tuvo tiempo para arrepentirse de no
haberle credo a su hija adivina.

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Casandra fue raptada y entregada como parte del botn al comandante del
ejrcito griego, Agamenn, rey de Micenas, la rica ciudad donde lo
aguardaba su compaera de lecho, la reina Clitemnestra.
Seor, le ruego que no me lleve con usted a Micenas.
No me digas y por qu? Tienes suerte de haber salvado tu vida y te
prometo que te tratar como la princesa que eres dijo Agamenn.
Por si no lo sabes, alguna vez dorm en el templo de Apolo y desde esa
noche puedo ver el futuro.
De veras? Yo ya tengo un adivino a mi servicio. El gran Calcas
respondi Agamenn, divertido.
Se muy bien quien es Calcas. Lo admiro y lo respeto. Pero acaso l no
pueda profetizarte lo que ahora voy a decirte: si vamos a Micenas, ambos
moriremos sentenci Casandra.
Agamenon sonri.
-Es probable. No somos dioses. Lo que dices me reconforta: me agrada la
idea de que estemos juntos hasta la muerte.
Casandra sonri con amargura:
-Esa muerte de la que te hablo no ser por causas naturales. Jams
disfrutaremos la dulce vejez si vamos a Micenas afirm lgubremente la
princesa troyana.
Casandra, con los ojos en llamas, con el corazn partido por el asesinato de
sus padres y de sus hermanos, por la desaparicin de su pueblo, deca la
verdad.
Agamenn, por supuesto, no le crey.
Embelesado por Casandra la llev en su barco y luego de un viaje largo y
penoso, la introdujo en su palacio, donde permaneci en una habitacin
prxima a la alcoba real.
Al rato de haber llegado, ambos estaban muertos por la furia de la reina
Clitemnestra y ayudada por su amante Egisto.
As veng el sacrificio de Ifigenia, su querida hija. Y Casandra, inocente de
todo, cae asesinada en tierras extraas.
Heleno y Helena
El destino de Heleno fue muy diferente al de su hermana gemela.
El predijo a Paris los desastres que sobrevendran luego de su viaje a
Grecia. All Paris se deslumbra por Helena, esposa de Menelao, la rapta y
se inicio el ciclo que derivar en la cada de la gran ciudad del Asia.
Durante la guerra, y sobre todo en los primeros aos, Heleno es uno de los
guerreros ms destacados junto al poderoso Hctor y el piadoso Eneas.

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Cuando Aquiles mata a Hctor, Heleno, el mayor de los prncipes y sucesor


de su padre, el anciano rey Pramo, toma el mando del ejrcito y Menelao,
el marido de la raptada Helena, lo hiere gravemente.
Cuando muere Paris, Heleno se considera con derecho a tomar a Helena
como esposa.
Ella ya era una troyana ms; y la mujer ms bella del orbe. Por ella, al cabo,
se batan los reyes griegos contra Troya.
Heleno, como todos los hermanos de Paris, deseaba a su cuada.
As que luego de rendirle funerales a Paris, se acerc a su padre:
Padre, no dejar a Helena desprotegida, mi deber es tomarla como
esposa. Quiero tu aprobacin.
Pramo le dedic una miraba misteriosa, y no le contest.
Al da siguiente, Heleno le coment, intrigado:
No entiendo tu silencio, padre. Soy el mayor de tus hijos y no dejar que
esa pobre mujer quede sola.
Precisamente de eso quera hablarte, hijo. Tu hermano Defobo pretende
quitarte esa carga de tus hombros. Dejar que l se case con Helena.
Heleno enrojeci, de furia, pero an intentaba conservar las formas.
Qu dices? Ya sabes como es Defobo. No creo que pueda sostener un
matrimonio. Esa mujer, una extranjera, merece un esposo que le d
garantas. Paris la rapt, la alej de su familia y todos la culpan en secreto
de esta guerra.
Pramo sonri con delicada malicia:
Creo que Helena es ideal para que Defobo se convierta en un hombre. No
Dudo de ti, pero el ha jurado ser el ms valiente.
Heleno murmur:
El ms valiente soy yo, y acabas de perderme, padre.
Heleno abri las puertas de Troya y se ocult en las cumbres del monte Ida,
entre bosques y el olor a resina de los pinos. Se jur a s mismo no volver a
combatir por Troya, despechado por la decisin de su padre y, acaso, de la
misma Helena. Ella era una mujer que saba influir en los reyes.
Calcas y Heleno
Entretanto, los griegos sentan una crisis de moral en sus tropas, con
Aquiles muerto y el largo sitio que no pareca producir mella en los troyanos.
Muchos jefes ya no podan contener a sus hombres, quienes deseaban
regresar a casa despus de tantos aos de combates infructuosos.

60

Agamenn, como en cada ocasin en que tena un problema, recurri a


Calcas, su adivino oficial.
Calcas le anunica que el prncipe adivino Heleno, era el nico que poda dar
las claves para atravesar las murallas de la ciudad.
Ulises, el hroe ms astuto y el ms grande de los sobrevivientes, que sola
disfrazarse para entrar a Troya y obtener informacin de primera mano, se
entera que Heleno abandon el palacio real y la misma ciudadela, y que se
ocultaba en el Ida.
Lo busc en las boscosas laderas de la cumbre, y logra capturarlo.
Con amenazas que se suman al rencor que Heleno siente por su padre y su
hermano, Ulises consigui que el otrora aguerrido defensor de Troya
aceptara acordar con ellos un orculo; bajo la promesa de mantenerlo
prisionero, pero con un trato diferencial, como si fuera un griego ms.
Tres cosas se necesitan para vencer a Troya manifest Heleno luego de
consultar el orculo.
Las tres condiciones que Heleno inform fueron las siguientes:
El hijo de Aquiles, Neoptlemo, deba reemplazar a su padre y participar en
la guerra.
Los griegos tenan que traer a la isla los huesos de Plope, el hijo de
Tntalo y fundador de los juegos olmpicos.
Un comando deba robar el Paladio del templo de Atenea, en Troya. El
Paladio era una estatua dotada con propiedades mgicas, que representaba
a Palas Atenea.
Estas condiciones se sumaron a la obtencin del arco de Heracles y la
necesidad de construir un caballo de madera, ya predichas por Calcas,
entre otras.
El robo del Paladio fue uno de los motivos que caus el disgusto de Atenea
contra los griegos, a quienes haba apoyado con fervor durante los diez
aos que dur la guerra.
Heleno, rey entre los griegos
Ulises y Agamenn estaban bien predispuestos con Heleno, no solo porque
les inform lo que necesitaban para tomar Troya, sino porque saban que

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haba querido disuadir a Paris de raptar a Helena. Tambin evit que el


cadver de Aquiles, fuese arrojado al mar o a las aves de rapia.
Al terminar el sitio, fue asignado como botn correspondiente a Neoptlemo,
el hijo de Aquiles, tan prodigioso como su padre pues a pesar de tener la
edad de un nio ya era un guerrero formado y poderoso.
Andrmaca, la viuda de Hctor, una mujer de porte dominante, se cas,
obligada, con Neoptlemo.
Heleno aconsej al hijo de Aquiles regresar por tierra, pues el viaje por mar
acabara con muchas vidas griegas, cosa que, en efecto ocurri.
La certera advertencia convirti a Heleno en un hombre de confianza para
Neoptlemo. Aos despus, cuando ste es asesinado en Delfos, Heleno
hered su reinado y tom por esposa a su antigua cuada Andrmaca,
viuda en dos ocasiones.
Heleno, fund ciudades en la regin del Epiro y comparti un pacfico
reinado con la alta Andrmaca. Juntos, recibieron a Eneas y a su flota de
sobrevivientes cuando el piadoso caudillo atrac en un puerto de la regin.
Los inesperados reyes le brindaron hospitalidad a sus compatriotas, vveres
y todo tipo de vituallas. Heleno consulta el orculo para facilitar el viaje de la
flota a las costas itlicas, donde el linaje troyano continuara, creando las
races del imperio romano.

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TIRESIAS, LUZ Y OSCURIDAD


El hombre que durante siete aos fue mujer
Tiresias, siendo todava joven, pero ya considerado un sabio por muchos de
sus conciudadanos, caminaba por la selva y vio a dos serpientes copulando.
La escena lo disgust y decidi separarlas a golpes, con un palo. Obr
entonces un prodigio y el adivino se transform en mujer. As vivi siete
aos, como viven las doncellas, con los afanes y los sentimientos de una
mujer. Hasta que, caminando por la misma selva, volvi a encontrarse con
dos serpientes, en la misma actitud. Furioso, el sabio les grit:
Si las heridas que les inflig pudieron cambiarme de hombre a mujer, les
propinar nuevas heridas para que me transformen de mujer a hombre.
Dicho esto, tom su bastn y les dio una paliza. El prodigio obr de nuevo y
Tiresias torn a ser un hombre, tal como haba nacido.
Quines disfrutan ms del amor?
La increble mudanza de sexo transform a Tiresias en una celebridad.
Un da, en la elevada mansin olmpica, Jpiter se encontraba de nimo
jocoso. Olvidando las graves cuestiones donde deba administrar su justicia
divina, comenz a bromear con Juno, la reina de los dioses.
Querida esposa, no podrs negarme que vosotras, las mujeres, disfrutan
ms con el amor que los hombres.
Juno, defensora del matrimonio y siempre reservada en estas cuestiones,
se encoleriz:
Cmo se te ocurre eso, esposo mo? Es claro que son los hombres
quienes se llevan en esto la mejor parte.
Como la discusin no llevaba a ningn puerto y era palabra contra palabra,
Jpiter record que Tiresias haba pasado por la experiencia de ser mujer, a
pesar de que su sexo primitivo era el de hombre.
Ambos dioses, se aparecieron ante l, quien les asegur:
Si el goce del amor se compone de diez partes, solo una es para el
hombre y las nueve restantes se las lleva la mujer.
Juno se indign de que el secreto fuera revelado de tal manera, y decidi
castigar a Tiresias con la noche eterna. Privado de su visin, el sabio
conoci un consuelo: la compasin de Jpiter. El rey de los dioses no poda

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deshacer el castigo impuesto, ya que ningn dios poda anular lo hecho por
otro dios; de modo que compens a Tiresias otorgndole el don de la
profeca.
Has perdido tus ojos para ver lo que te rodea, pero tendrs el ojo interior
para anticiparte al porvenir.
As que Tiresias alivi con tal honor el desmedido castigo de Juno.
Despus de muerto
Tiresias se convirti en el gran adivino de Tebas. Todos los grandes
acontecimientos que nos narran los mitos sobre la ciudad y sus habitantes,
han sido augurados por l, como la vida de Edipo, que conoci el poder y
tragedias maysculas, o el fin de Narciso, aquel bello muchacho que no
deba conocerse a s mismo para no enamorarse de su propia imagen.
Jpiter decidi que Tiresias conservara el don de conocer el porvenir an
despus de muerto, por lo que se convirti en el adivino del mundo de los
muertos. All fue visitado por el hroe Ulises, el fecundo en ardides; enviado
por Circe, la hechicera hija del Sol. Tiresias aconsej a Ulises lo que deba
hacer para poder regresar a la patria.

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DOS MONSTRUOS DE SICILIA Y LA FAMA


Los acantilados del terror
En el estrecho que separa a Italia de Sicilia, cerca de Mesina, dos
acantilados rocosos a cada lado escondan funestas acechanzas para los
marinos. De un lado, los aguardaba Caribdis y del otro Escila. Los dos
monstruos aparecen en los grandes poemas picos Odisea, La Eneida,
Argonaticas como fuente de terror para los hroes viajeros como Ulises,
Eneas o Jasn.
Caribdis, del fondo del mar al cielo
Caribdis era hija de la Tierra y Poseidn. Mientras vivi como humana, ya se
destacaba por poseer un apetito voraz y esta conducta decidi su futuro.
Cierta vez, Heracles pas por el estrecho conduciendo un rebao de
bueyes. Caribdis no haba tenido una buena comida y senta hambre; no
tuvo mejor idea que robar unos cuantos animales al gigante y devorarlos
prontamente. Zeus decidi castigarla con un fulminante rayo que la hundi
en los abismos marinos, donde se convirti en un monstruo de forma
flexible, de improbable aspecto femenino, siempre envuelta por espumas y
grandes movimientos del agua o por las brumas eternas que flotaban en el
estrecho.
Pasaba largas horas del da guarecida en una higuera que creca en la roca,
un rbol de porte gigantesco y sombro, cuyas speras hojas guardaban
celosamente la monstruosa figura de Caribdis.
Tres veces al da se tragaba el agua que poda y los navos o troncos o
peces que tuvieran la mala fortuna de pasar por all. Luego de aspirar todo,
formando un inmenso embudo absorbente, Caribdis arrojaba la carga hacia
arriba, en un chorro de fuerza inaudita que rozaba los cielos.
Escila y sus seis cabezas de perro
Escila posea seis cabezas de perro con un cuello largo y flexible, y doce
patas con garras. A pesar de tales atributos, emanaba de ella un cierto

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espritu femenino, rmora de la hermosa muchacha que haba sido, hija del
dios marino Forcis, aunque otras tradiciones le atribuyen otros padres y
diferentes madres.
Viva en la roca opuesta a la de Caribdis y su ferocidad era proverbial. Cada
vez que pasaba un barco, se cobraba seis remeros: uno por cada cabeza.
Oculta en una gruta, se mantena invisible hasta que senta que un pez de
gran porte o una nave se acercaba. Entonces surga como un rayo y
consumaba su matanza. Las cabezas coman lentamente a los marinos,
quienes permanecan lcidos un buen rato hasta perder el sentido.
Escila antes de ser un monstruo era una hermosa muchacha que
acostumbraba a contemplar el mar en las cercanas del estrecho. Cuando la
vio el dios marino Glauco qued prendado de Escila. Glauco fue un
pescador que se convirti en inmortal merced a la ingestin accidental de
unas hierbas sagradas. Purificado por las ninfas marinas de su ser mortal,
de la cintura para abajo se transform en una poderosa cola de pez, le
creci en las mejillas una barba con reflejos de bronce y sus hombros se
volvieron anchos e imponentes.
Por amor a Escila rechaz a la hechicera Circe, tan bella como iracunda.
Escila se baaba en una fuente de aguas claras, y Circe puso en ella unas
races molidas, de sus plantas mgicas; luego recit veintisiete veces un
conjuro de palabras incomprensibles. El cuerpo de Escila, tras humedecerse
en las aguas envenenadas, empez a sufrir convulsiones en tanto le crecan
cabezas de perros desde la ingle. Escila, al principio intent escapar de los
perros, hasta que comprendi que las cabezas brotaban de su propio
cuerpo, que ella misma estaba llena de fauces hambrientas y garras de
bestia.
Se recluy en el acantilado rocoso, emboscada en una cueva. Con gusto
hubiera devorado a Ulises, amigo de Circe, pero slo hubo de contentarse
con seis de sus mejores remeros!
Durante siglos vivi all, en los bordes de Sicilia, y era tan eficiente para
cazar a sus presas que no hubo jams terror mayor para un marino.
LA FAMA
El monstruo de mil lenguas
La Fama, ese monstruo de mil lenguas y mil ojos, es la imagen de la "voz
pblica", la criatura propagadora de noticias reales y falsas, que disfruta con
la conmocin y el impacto que sus cotilleos generan en los oyentes. Vive en
la mitad del mundo, entre la tierra y el cielo, desde ese lugar est a la vez

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lejos y prximo a todas las cosas, por pequeas que sean; y se oyen hasta
los susurros que emite una persona en los extremos.
A la Fama le fascina verlo y escucharlo todo; es el chisme su alimento, se
da banquetes de secretos revelados y profana toda discrecin chillando sus
novedades por los caminos.
Su casa es un palacio de bronce sonoro; no tiene puertas, los umbrales
estn abiertos a los ecos que llegan, mltiples, y las ventanas jams se
cierran, las paredes tienen miles de huecos vigilantes, y en las galeras y
salas todo retumba una vez y otra; las voces se repiten, renuevan y
multiplican hasta que la Fama se sacia con ellas y vuelve a sentir apetito al
momento, voraz, insaciable.
No existe el sosiego ni la calma en las habitaciones, en los espaciosos
pasillos, en las terrazas donde el fro penetra hasta los huesos, pero
tampoco hay gritos. Por el contrario, se siente un leve rumor; como el de las
olas que rozan los rocosos peascos de la costa, o acaso un trueno de la
remota tormenta provocada por Jpiter olmpico.
Los amigos de la Fama
Mucha gente frecuenta la mansin de la Fama: oscuros personajes sin
nombre van y vienen, haciendo comentarios en voz baja, con los ojos
abiertos, buscando el asombro. La verdad se confunde con la mentira, con
patraas, con inventos dainos y morbosos. Todo eso es parte del
monstruo, todas esas bocas son sus alimaas, y esos odos sus odos; y
esas lenguas de chusma mal intencionada es su lengua. Cada uno quita o
agrega algo de lo que ha escuchado, y al final, nada es lo que era.
Viven junto a la mentirosa Fama la Credulidad, siempre lista a no desconfiar
de lo que le dicen, por increble que parezca. La Falsa Alegra, tan dada a
las risas estriles por un rumor interesante, pero que ahuyenta a la real y
pura Alegra. El Error, los Temores y los Susurros comparten la imprudente
vivienda.
A veces, en persona, cuando siente que su apetito lo necesita, la Fama
vuela por el mundo para que nada se escape a su ronda sin fin.

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LOS HECHOS DE LOS HROES II


ENEAS: ESCAPE DE TROYA
Hctor: la primera seal
Cuando el humo de las hogueras y sus horrendos resplandores, cuando el
tumulto de los guerreros y sus espadas despertaron a los troyanos,
fatigados de festejar un falso triunfo, apenas si pudieron defenderse. Sus
mansiones y palacios ardan, y el ejrcito de Ulises arrasaba todo lo que se
moviera. Era inmenso el caos, escenas de un dolor pattico se multiplicaban
aqu y all: y las doncellas geman por la muerte de un familiar mientras
eran arrastradas a la plaza pblica, como parte del botn, junto al engaoso
caballo de madera. All los destructores de Troya juntaban a las mujeres y a
los nios, en tanto vaciaban de hombres la ciudad; y la incendiaban y
destruan, y violaban el palacio real y hacan de todo cenizas y sangre.
Fue la noche en que Troya, la grandeza de Troya, muri.
Sin embargo, fue tambin la noche en que un imperio, el ms grande de
todos los imperios, comenzara a germinar.
El hroe que llevara el germen por el mar hasta fundar los cimientos del
futuro imperio estaba all, sufriendo, pues era troyano: el caudillo Eneas,
casado con una de las hijas del rey, la dulce Creusa.
Cmo poda imaginar Eneas un futuro? l saba que esa noche iba a morir
luchando; ltimo consuelo de un patriota, de quien ya sabe que todo est
perdido.
Morira por su rey, defendiendo a su familia y a su ciudad hasta el fin.
Y eso hizo, en las calles violentas, atacando griegos junto a un grupo de
soldados que le obedecan. Con valor y fiereza se cobraron muchas vidas.
Cuando el desnimo ya obraba en el corazn del hroe, cuando su brazo
estaba cansado de blandir la espada y arrojar piedras desde los tejados,
record a su cuado Hctor, el nico que lo aventajaba en la pelea; el mayor
de los guerreros, ya muerto por Aquiles; y muerto Aquiles tambin por la
flecha de Paris, el raptor de Helena, y muerto Paris, tambin.
Vino Hctor, esa noche, cuando los griegos salan del vientre hueco del
caballo; y Eneas an dorma. En sueos, Hctor se le apareci, con un
aspecto horrible, como si su sombra llevara intactas las heridas infligidas por
el cruel Aquiles:

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Por qu tienes ese aspecto tan desmejorado, valiente Hctor? Qu


angustias te corroen en el reino de Plutn? pregunt el atribulado Eneas.
No te preocupes por mi aspecto; y te aseguro que mejorar si cumples lo
que te digo. Vete ya de Troya, llvate a los Penates, nuestros dioses
protectores: toma sus estatuas sagradas y vete con la gente que puedas
reunir. Te toca fundar una nueva Troya en otra parte.
Dicho esto, el espectro del hroe muerto se esfum en el pas de los
sueos.
Entonces Eneas despert, sorprendido por los gritos desgarradores y el
estruendo de mil combates: Ulises y los suyos ya haban salido del caballo
de madera y sembraban la muerte.
Y ahora, el caudillo estaba en medio del desastre, ya entregado, sin hacer
caso al pedido de Hctor, en las galeras de una desolada mansin. Jams
se ira a ninguna parte: iba a morir como un valiente.
Venus; la segunda seal
Venus, su madre, vino en su ayuda.
Hijo qu haces aqu?
Madre qu puedo estar haciendo? Luchar hasta el fin.
No, no es tu destino morir aqu, los hados de Jpiter padre tienen otros
proyectos para ti. Vamos, olvida a Troya, tu ciudad est perdida y todo
intento de salvarla es intil.
Pero no puedo huir como un cobarde.
No lo sers! Los designios divinos te favorecen, querido hijo. Un futuro
brillante te aguarda en Italia. No te resistas a ello; no puedes negar a tu
descendencia futura ni a tu pequeo hijo Ascanio el reino y la gloria que los
espera en las riberas del Tber.
Y de este modo, Eneas march a su casa, en un barrio alejado, an a salvo
de las patrullas invasoras.
Lo aguardaban Creusa, su esposa, su hijo Ascanio y su padre ciego,
Anquises, adems de los criados. Por la ventana, vieron un rayo luminoso
enviado por Jpiter, que sealaba el monte Ida.
Hacia all debemos ir, hacia el Ida: un dios me lo ha pedido justific
Eneas.
Eneas carg al anciano Anquises en sus hombros y los dems lo siguieron.
Los jardines rotos humeaban, presencias siniestras parecan aguardar en
cada esquina, perros aterrorizados aullaban a esa luna definitiva, que
baaba de plata las terrazas.

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Adis para Creusa


Cuando ya estaban por cruzar las murallas, en busca del campo abierto, el
temor se apoder de Eneas: ruido de pasos, de hojas aplastadas lo
enloquecieron: no temi por l, sino por su indefenso padre, por su pequeo
hijo y la esposa. Convencido de que una patrulla griega los acechaba
el hroe perdi la cabeza y ech a correr; y lo mismo hicieron todos, en
distintas direcciones. Cuando Eneas se calm, arrepentido de su accin,
busc a su familia y a los criados, pero no encontr a Creusa.
Con resignacin, dej atrs la ciudadela y se encamin a la cumbre del
monte Ida, el refugio elegido por Jpiter. Apenas ubic en un lugar seguro al
pequeo Ascanio, y a los dems; les anunci su regreso a la ciudad: nunca
dejara abandonada a su amada Creusa.
Volvi apremiado por la angustia a los mismos jardines cenicientos: su
hogar ahora estaba en llamas, y Creusa no estaba. Camin entre delirios
por las calles asaltadas, entretanto su boca profera aullidos de lobo salvaje:
Creusa! Creusa, mi amor!
Vag Eneas por la ciudad del fuego y de la furia, pero en vano: Creusa se
haba evaporado.
Jams la encontrara, sin embargo... una bruma cobr forma ante sus ojos.
El fantasma de Creusa, hecho del aire. Movi sus labios de humedad, grises
y sedientos an:
Eneas, no me busques ms. Yo me quedar aqu para siempre, en estas
playas que fueron nuestras y donde fui feliz contigo. Ahora debes marcharte
y cuidar de Ascanio. A ambos los espera la gloria; y no ser yo tu reina,
amor mo. Sigue tu viaje. Vamos, hzme caso y vete!.
Se encamin al Ida por los prados sombros, y al subir las laderas boscosas
recibi la noticia de que su gente se haba multiplicado, que otros troyanos,
enterados de su fuga, se unieron a su gesta, deseosos de obedecerle y ser
guiados por l.
Pasaron esa primera noche en la oscuridad, sin atreverse a encender un
fuego, a pesar del fro.
La flota troyana
Durante el largo invierno, los troyanos sobrevivientes construyeron una flota
de veinte naves, cortando encinas y abetos, esforzndose en crear barcos
confiables para una travesa incierta.

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Se aprovisionaron cazando cabras salvajes, secando la carne, haciendo pan


y sacando frutos de la tierra y los rboles; llenando barriles de agua
cristalina y preparando vino con miel.
Pidi Eneas la proteccin de los dioses, rog a su madre Venus por vientos
favorables, y la diosa, como otras veces, intercedi ante Poseidn,
asegurndose el beneficio para su hijo del tutor de los mares.
Pero el derrotero de Eneas sera peligroso; y mucho tiempo le llevara
fundar en las costas de Italia la ciudad prometida.
Una voz de ultratumba
La dulce primavera prometa aguas serenas y das de sol. Eneas, urgido por
llevar adelante el plan que Jpiter tena dispuesto para l, lleg a las costas
de Tracia, pensando si all podra fundar la nueva Troya. Los tracios eran un
pueblo amistoso, pero Eneas desconoca hasta que punto las cosas haban
cambiado. El rey de Tracia recibi en su momento a Polidoro, el ms joven
de los hijos de Pramo, rey de Troya. El anciano rey quera que su par de
Tracia se encargara de educar y criar a Polidoro, dado que era casi un nio
y la guerra era cruenta y de final abierto.
Polidoro se present en la corte de Tracia con un cofre lleno de oro y joyas,
como pago de su manutencin.
Eneas, al pisar la fina arena de las playas, ansioso, hizo demarcar los
lmites de una ciudad y cuando arrancaba unos arbustos, de la tierra
comenz a manar sangre. La tierra vibr y una voz subterrnea dijo:
Eneas, hroe sin par! Tengo que contarte una historia!
Eneas supo que estaba parado encima de donde haban sido enterrados los
huesos de Polidoro, asesinado por el rey de Tracia, quien le rob el oro y se
uni a los vencedores griegos.
Acongojado, Eneas hizo un altar con cipreses oscuros para rendir honores
fnebres al prncipe; las troyanas que iban en los barcos echaron leche tibia
y sangre de cabras sacrificadas sobre la tumba.
Al cabo, la flota parti: ya no haba amigos en Tracia y esa tierra estaba
maldita para ellos.
El santuario de Apolo
Das despus, la escuadra comandada por Eneas ancl en el puerto de la
isla sagrada de Apolo, la menor de las Ccladas. El rey se llamaba Anio y
era un amigo fiel de Anquises, el padre ciego de Eneas.

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Los recibi con alborozo y despus de hacerles gozar de un banquete,


indic a Eneas el camino para llegar al Orculo de Apolo, el templo donde el
dios se manifestaba para revelar el porvenir.
Postrado en los altares, el caudillo pidi lo que piden los marinos: vientos
favorables y jornadas calmas.
Y luego pidi lo que piden los que se saben elegidos: rog por una ciudad,
por murallas altas.
Un viento de magia surgi desde todos los rincones del templo; las piedras
sagradas se iluminaron y el dios de las profecas dijo:
Busca la tierra de tus antepasados. All vivirn tus hijos y los hijos de tus
hijos por toda la eternidad. Funda la ciudad y levntale muros.
Hablando con su padre, ms tarde, Eneas lleg a la conclusin que la tierra
indicada por el dios era Creta, donde haban vivido los abuelos de Anquises.
Eneas en Creta
Al llegar a Creta, todo se encontraba desolado. El antiguo rey haba sido
vencido por enemigos que, a su vez, tambin haban desalojado la isla.
Como si una maldicin rondase las playas, nadie viva all. Lo cierto es que
los troyanos no se atemorizaron: hartos de errar sin rumbo, se encontraron
con un enorme territorio solo para ellos. Eneas anunci que el nombre de la
nueva ciudad sera Prgamo. Durante meses construyeron casas y Eneas
entreg las propiedades con alegra. Fuera de las murallas se sembraban
semillas y los frutos de la tierra crecan generosos.
Todo acab un da, cuando comenz la peste. Varios hombres murieron
entre los campos, las mieses se secaron y ya nada fructific.
Desorientado, Eneas, suponiendo que haba algn error, consult el orculo
de Apolo por segunda vez, pero la respuesta del dios no fue instantnea.
Eneas regres a Creta tomado por la incertidumbre, pero esa noche lo
visitaron en sueos los dioses penates, aquellos que haba salvado de las
llamas en Troya. Los penates le advirtieron que no era en Creta donde
deba fundar la ciudad nueva, sino en las ricas costas de Italia. Los dioses le
prometieron que ellos protegeran su descendencia en esas tierras.
Cuando el caudillo le revel el sueo a su padre, Anquises record que su
familia provena de dos lugares. Anquises, ciego y anciano, le dijo:
Perdona, Eneas, hijo querido, mi memoria se haba olvidado de un detalle.
Recuerdo que Casandra me vaticin y yo no le creque un da los
troyanos viviramos en Italia. As que los dioses te han dicho lo que
debemos hacer.
Harpas y Cclopes

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Al dejar Creta, una tempestad cubri de negro el cielo y durante cuatro das
la escuadra troyana bog sin rumbo, entre las sombras. Al quinto da
fondearon en una isla que, a simple vista, les pareci maravillosa. Haba
frutos en abundancia, cabras, cerdos y ovejas se diseminaban en los
campos; y ellos con hambre, deseosos de probar la carne asada. Se
prepararon un banquete en la playa, cerca de unas rocas, cuando los
chillidos los alertaron: tres monstruos voladores pasaron en vuelo rasante
sobre las mesas, y de inmediato toda la comida cobr mal olor, el aire se
volvi ftido y se quedaron sin banquete.
Entonces comprendieron que estaban en la isla de las Harpas; y que ellas
se consideraban las dueas de todo lo que hubiera all, incluyendo el
ganado.
Cada vez que los troyanos queran comer, las Harpas los atacaban;
finalmente las rechazaban, pero la comida se corrompa.
No tuvieron ms remedio que irse en busca de tierras ms amigables. As
pasaron, sin detenerse, por la patria de Ulises, taca y luego se
deslumbraron al contemplar las torres doradas de los palacios de Feacia.
Un nuevo invierno oblig a detener las naves en Epiro, al oeste del mar
Jnico. Eneas se enter de lo increble: Heleno, el hermano de Hctor y de
su esposa desaparecida, tambin haba sobrevivido a la trgica cada de
Troya y reinaba en esas regiones, casado con Andrmaca, la viuda de
Hctor.
Pasaron muchos das pacficos all, regalndose una buena vida despus
de tantas peripecias, recibidos en el palacio real, como huspedes queridos.
Antes de que la escuadra partiera, Heleno, famoso por ser un gran adivino,
les advirti sobre algunos peligros que podan amenazar su llegada a las
costas itlicas.
El cclope ciego
Siguiendo los consejos del rey Heleno, el caudillo sorte los peligros, pero
no pudo evitar atracar en un puerto tranquilo, protegido de los vientos y las
olas. Una inmensa cumbre dominaba la isla. Comieron sobre la playa,
disfrutando el fresco que vena de los cedros y encinas del bosque, el aroma
profundo de la resina y la menta, los prados de violetas; una vegetacin
generosa y tan exuberante que no pareca de este mundo.

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En eso estaban, cuando vieron a una figura miserable salir de entre los
rboles. Con renguera evidente, maltratado por la intemperie, con ropas
andrajosas, cubierto de pelos en la cara, el hombre se identific enseguida:
Amigos, veo que ustedes son troyanos, lo s y yo soy un griego que ha
quedado aqu, olvidado por Ulises. Soy vuestro enemigo, pero prefiero morir
en sus manos que seguir viviendo como vivo en esta isla.
Eneas, el piadoso, le asegur que no vea motivo para matarlo, y que poda
quedarse a comer y a beber con ellos, con la condicin de que contara su
historia.
El griego les dijo que al salir de Troya, luego de la victoria, el iba en la
escuadra comandada por Ulises, y que hubieron de sortear peligros
extremos hasta llegar a esa isla, que no era otra que la isla de los cclopes y
el volcn Etna, la cumbre que dominaba el centro del territorio. Les cont
que un cclope llamado Polifemo, encerr a varios soldados y al propio
Ulises en su cueva, llena de ovejas y cabras; y de que modo Polifemo se fue
comiendo de dos en dos a los soldados, hasta que la astucia de Ulises ide
el plan para escapar del canbal. Le dio de beber en gran cantidad, y el
cclope se durmi. Con una rama de olivo ardiente, Ulises y l mismo, ms
otro soldado, le hundieron la estaca en su nico ojo, cegndolo.
Ulises y el resto de la flota, que lo aguardaba en una isla cercana, huyeron,
pero l qued demorado y no pudo subir a los barcos. Desde entonces,
viva oculto en los bosques, temeroso de ser descubierto por algn cclope,
monstruos que no respetaban a los dioses ni les rendan honores, ni
cultivaban las tierras, pues todo se les daba en abundancia, por obra de la
naturaleza.
Cuando el pobre griego termin su historia, la tierra comenz a temblar, en
tanto que la luna del atardecer iluminaba las aguas. El Etna vomit unas
horribles fumarolas, un incienso oscuro desde las entraas de la tierra; y
luego un chorro de lava roja, de roca lquida, se desliz por sus laderas.
Los troyanos contemplaban el espectculo, cuando vieron una monumental
figura acercarse a la playa. Se apuraron a subir a los barcos.
Polifemo meda cuatro metros de altura, y an le sangraba el ojo intil. No
haba podido verlos, pero ellos si lo vieron lavarse la frente, maldiciendo en
voz alta su destino y gritando:
-Padre del mar! Recuerda de castigar al malvado Ulises, que me enga
con sus artimaas y me clav la estaca de fuego!
Y mientras as maldeca y rogaba, Eneas y los suyos, con el griego a bordo,
dejaron tras de s al monstruo, mientras el volcn se encenda en el
crepsculo. Pero entonces, el agudo odo de Polifemo detect el chasquido
de los remos en el agua y viendo que alguna nave andaba cerca, se le dio
por buscar enormes rocas para arrojarlas al mar.

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Por fortuna, la ceguera no le permiti acertar y las naves siguieron su


camino.
Ya iban varios inviernos de navegar.
Y todava, les aguardaban duras pruebas.
El rencor de la diosa
Entretanto Juno, la rencorosa reina del Olimpo y esposa de Jpiter, odiaba a
los troyanos y no poda concebir que Eneas escapara de la muerte.
Fue hacia Eolia, hacia las montaas donde moraba el dios Eolo, el guardin
de los vientos. Al ver a la esposa del padre de los dioses, Eolo se constern.
Acaso haba hecho algo mal?
Mi seora! Qu la ha hecho viajar del excelso Olimpo a estas regiones
heladas y solas? En qu puedo servirte, Juno?
Gracias, querido Eolo. En verdad s necesito tu ayuda. Hay una raza
maldita sobre el mar, los troyanos, que son mis enemigos, sabes. Necesito
que sueltes a tus vientos y los instruyas para que acaben con la flota.
Eolo medit un momento: l estaba all para cuidar que los vientos no
destrozaran los bosques, ni provocaran huracanes en las aguas, ni daaran
a los hombres. Por expreso pedido de Jpiter cumpla la importante misin
de ir administrando a los vientos, soltando de a uno por vez. Pero all estaba
nada menos que Juno, la esposa del padre de todos los dioses. No poda
arriesgarse a contradecirla: al fin y al cabo, para Eolo, Jpiter y Juno
representaban lo mismo: entre ambos sostenan el cetro sagrado.
De modo que le respondi a Juno:
Ve tranquila. Y yo har que los vientos marchen furiosos hacia tus
enemigos.
Sali entonces de su palacio el dios, levant la base de una montaa negra
y como caballos desbocados, as escaparon los vientos.
Vayan al mar y destruyan a los enemigos de Juno, destruyan a los
troyanos! rugi Eolo.
No tardaron los vientos en hacer crujir las maderas de los barcos, en
levantar olas altas como acantilados y baar las tablas de las cubiertas.
Poco pudieron hacer los pilotos, a pesar de su experiencia y la destreza: el
mar se embraveci y las nubes trajeron la noche en pleno da, cargadas de
lluvia y de granizo.
Una nave se hundi y todas hubieran seguido ese camino, de no ser que
Neptuno, asombrado por el escndalo de las aguas, asom su cuerpo del
mar. No entenda que hacan los vientos, sueltos a su antojo, atacando

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navos. Con gritos destemplados, los envi de regreso a Eolia, a su prisin


en la montaa, no sin antes prometer un duro castigo a Eolo, el dios
carcelero.
Yo soy el tutor de las aguas; nadie ms que yo decide lo que pasa en estos
mares. Ya pagar Eolo tanta imprudencia!
Extenuados, los marinos quedaron tendidos en sus asientos, mientras la
corriente los arrojaba a costas desconocidas, separndolos.
En la playa, los ciervos
En las playas de Libia, el caudillo troyano cont siete naves. Reuni a los
hombres agotados y encendieron un fuego, para tostar los escasos granos
salvados del naufragio.
Eneas, el piadoso, al ascender a un cerro para reconocer la tierra en la que
se hallaba, vio, en la lnea que divida el mar de los bosques, un grupo de
ciervos. Le pidi a su amigo fiel, el noble Acates, que le diera arco y flecha:
en un rato, caz siete presas.
Entonces, la comida alegr a los nufragos; y tomaron vino en honor a los
dioses, que no los haban abandonado.
Mientras haya alimento, habr esperanza! Las desdichas de hoy
aumentarn las alegras que nos esperan en Italia se anim a vaticinar el
piadoso caudillo.
Venus pide por Eneas ante Jpter
Entretanto, Venus, se acerca a su padre Jpiter y le ruega:
Padre, t que puedes verlo todo, mira ahora a Eneas, el piadoso, lanzado
por la clera de Juno a las costas africanas. All est, ha perdido a muchas
naves y ni siquiera imagina quin podr ayudarlo o donde se encuentra.
Jpiter, desde la mansin del Olimpo, por el espacioso ventanal, observ el
reino de Libia, al otro lado del mar, y al ver a Eneas, respondi:
Hija querida, har que pueda reunirse con el resto de la flota.
Padre, no olvides que tu proyecto era salvarlo de las ruinas de Troya para
que pudiera fundar un imperio en Italia. Que no pierda ese destino por el
enojo de una diosa! insisti Venus.
No me olvid de Eneas. Un alto destino lo espera. Qudate tranquila, hija
ma.

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Le hermosa Venus sonri, y el oro de sus cabellos hizo brillar su rostro. Su


corazn de madre consigui serenarse. Pero para asegurarse el bienestar
de Eneas, parti hacia Libia volando. En ese momento, Jpiter tambin
ordenaba a Mercurio, el dios mensajero, que fuera a Libia, a la ciudad de
Cartago, muy prxima al sitio donde haba naufragado Eneas, para que
diera auxilio a los troyanos.
Y mientras Eneas exploraba los bosques en busca de nativos que pudieran
asistirlo, junto a su fiel compaero Acates, entre las ramas y arbustos vio la
figura de una cazadora, con carcaj y flechas. Era Venus disfrazada, pero l
no lo sabra hasta ms tarde.
Muchacha! Pareces una diosa, si juzgo tu porte. Dinos,por favor, donde
estamos.
Ests en el reino de Cartago, gobernado por Dido, viuda de Siqueo. Si
sigues por aqu, podrs franquear las puertas de la ciudad y no dudes que
ella te recibir con alegra.
Luego de aconsejarlo y darle valiosa informacin, la cazadora se esfum en
el aire, como un relmpago. Comprendi Eneas, entonces, que la joven no
era otra que su madre disfrazada:
Madre, no te vayas, djame abrazarte antes. Madre Venus!
Pero la diosa ya no era visible.
Sin embargo, protegi a Eneas y al mismo Acates con una niebla mgica,
para que los habitantes de Cartago, al reconocerlos como extranjeros, no
los agredieran. Quera asegurarse que pudieran llegar sanos y salvos hasta
el trono de Dido.
Eneas se presenta a la reina Dido
Al llegar a la ciudad, Eneas y su fiel Acates quedaron abrumados por el
movimiento, los millares de obreros trabajando, los palacios en
construccin, templos y teatros. La pujanza y la riqueza de Cartago saltaban
a la vista.
Dido ha de ser una gran soberana dijo Eneas.
Al llegar al templo consagrado a la diosa Juno, protectora de la ciudad,
Eneas vio una majestuosa comitiva escoltando a Dido, luciendo un largo
vestido prpura, que resaltaba sus cabellos morenos. En el templo, la reina
trabajaba sin csar, dictando decretos, dando audiencias, como
acostumbraba cada da. Pues le gustaba estar en los detalles y amaba a su
pueblo.

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Eneas vio un tumulto de gente ingresando al templo y reconoci a sus doce


capitanes, uno por cada una de las naves perdidas. Salvo la que se haba
hundido, su flota estaba entera. Venus le quit la bruma que lo haca
invisible y l y Acates aparecieron ante la reina, para alegra de los
capitanes troyanos, que tambin venan a solicitar ayuda de Dido.
Se abrazaron, emocionados de estar otra vez juntos. Dido contempl con
gusto el reencuentro.
Luego, fijando su mirada en Eneas, le dijo:
S quien eres. Eres Eneas, el hijo de Anquises y de la diosa Venus; s que
la desgracia te arroj a mi ciudad; yo tambin he padecido desgracias y te
comprendo.
Entonces invit a todos a su palacio, donde les ofrecera un banquete.
As es como el caudillo troyano encontr el auxilio de la reina de Cartago y
se iniciara entre ellos una historia que pretendi desafiar a los mismos
dioses olmpicos y los decretos de Jpiter omnipotente.

Un amor no previsto por el destino


En qu ayer, en qu patios de Cartago,
cae tambin esta lluvia?
Jorge Luis Borges, del libro El oro de los tigres

Cuando el ltimo hroe de Troya pidi ayuda a Dido, jams pudo presumir
que Cupido, enviado por su madre Venus, lo pondra en una encrucijada
fatal.
Madre Venus tena sus razones para pensar que Juno, la rencorosa esposa
de Jpiter, intentara crear hostilidad en la mente de Dido hacia Eneas, as
que decidi urdir una treta con su hijo, el caprichoso dios de la atraccin
amorosa, el certero Cupido.
Cupido se transfigur en Ascario, el vstago de Eneas. Dido, enternecida, lo
puso sobre sus rodillas y Cupido obr en su corazn para que la reina se
enamorara de Eneas.
Dido ya no vio en el caudillo, desde entonces, a un guerrero famoso, sino al
hombre ms hermoso y nico de la Tierra. Cada da que pasaba, no haca
ms que buscar pretextos para que el hroe estuviera a su lado. Lo invitaba

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a presenciar las obras de la gran ciudad, las mquinas y los hombres


trabajando, levantando palacios y elevando las firmes murallas an ms.
Dido se solazaba ensendole los progresos y la lealtad de su pueblo.
Cuando quedaba sola, corra a los brazos de su hermana Ana, su amada
hermana, que la aconsejaba en cada situacin.
Has visto que hermoso es? Has visto con cunta valenta asumi su
destino y las peripecias de su viaje?
Ana le deca que si ella lo amaba, no deba ocultarlo. Pero Dido an luchaba
con la imagen de su esposo muerto, Siqueo. Le haba jurado en la tumba
que ya no mirara otro hombre.
Pero Ana la sacudi con estas palabras:
Tanto te piensas que exijen los muertos? Crees que las cenizas de tu
marido te obligarn a que nunca veas un hijo tuyo corriendo por los patios
de tu palacio?
Dido encontr razonable lo dicho por su hermana.
Pero... y si Eneas la rechazaba?
Mientras tanto, el invierno haba comenzado y la flota no podra moverse del
puerto de Cartago; no era poca para navegar.
Eneas pasara obligado unos meses junto a ella.
El acuerdo de las diosas
Al ver tan enamorada a la reina; y tan contento a su hijo de estar en
Cartago, Venus sonrea feliz. Juno la sorprendi un da en el Olimpo, al
decirle:
Ni yo quiero que Eneas llegue a Italia, ni t quieres que deje de disfrutar el
amor de una mujer. No te parece que juntas podramos obrar para que l
se quede en Cartago?
A lo que Venus respondi:
Jams contradecera un deseo tuyo, Juno. Pero tengo entendido que
Jpiter proyecta otra cosa para Eneas. Que quiere, justamente, que funde
una ciudad en Italia. T, que eres su esposa, tal vez puedas convencerlo y
Eneas y Dido puedan unirse para que nazca de ellos una raza nueva, en la
rica Cartago.
Juno, asintiendo, explic:
Muy bien. Maana ambos saldrn de caza. Provocar una tormenta para
que deban refugiarse en una cueva y estn solos un largo rato.
De este modo, ambas diosas se pusieron, por una vez, de acuerdo.
La tormenta de Juno

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Lo cierto es que Eneas estaba pasando una temporada de extraordinaria


felicidad en Cartago, luego de tantos sufrimientos. Ascanio creca rodeado
de atenciones y su gente haba sido aceptada por los cartagineses.
Esa maana, apenas sali la rosada Aurora por sobre los campos, la reina,
parte de su squito, Eneas y Ascanio galopaban en el bosque, con la ilusin
de encontrarse con jabales o ciervos. Con orgullo paterno, el piadoso
caudillo se solazaba de ver el mpetu de Ascanio, su entusiasmo por
estrenar su lanza de fresno.
Pero, sin previo aviso, el cielo se oscureci por nubarrones cargados de
agua, con un centelleo de relmpagos y truenos vibrantes. En instantes, una
lluvia intensa desconcert a los cazadores.
Dido y Eneas, que estaban apartados del resto, fueron con sus caballos
hasta una ladera rocosa, con una cueva que les sirvi de clido refugio.
Mientras aguardaban que el temporal amainara, creci entre ellos un
intimidad que nunca haban tenido. Los corazones de los amantes latieron
con una urgencia desconocida y ya Dido vea que su juramento de castidad
no poda sostenerse ms.
Se entreg a los brazos de Eneas y se besaron.
Afuera, la tormenta arreciaba, cmplice.
La fama
Muy pronto, el amor de Eneas y Dido fue descubierto por la Fama. El
monstruo de mil lenguas y mil ojos recorri los caminos anunciando la
noticia, jurando que la reina Dido estaba presa de pasin por el caudillo
troyano. Jpiter se enter en su elevado palacio de la noticia y sinti clera.
Acaso Eneas estaba renunciando a su misin? De inmediato envi a
Mercurio, el mensajero, para que hablara con l. Hacia el frica parti el
dios con sus sandalias aladas, para aparecerse ante Eneas:
Eneas! Es que has decidido distraerte con una mujer y olvidarte que tu
destino te espera en Italia? Piensas que podras contrariar el deseo de un
dios? Pon en marcha tu flota y vete ya!
Eneas, consternado por la aparicin, iba a replicar algo, pero el dios se
esfum como humo, y el hroe qued inquieto, atemorizado. Caa la noche
y las murallas de Cartago se baaban en el suave esplendor del ocaso.
Tena que hablar con Dido y explicarle que l estaba sometido a la voluntad
de los dioses, pero no encontr las fuerzas para hacerlo. En cambio, reuni
a sus capitanes y les orden la preparacin de la flota, para zarpar
enseguida.

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Desde las ventanas del palacio, Dido pudo ver a los troyanos desplegando
una gran actividad. Desconfiada, busc a su amante para preguntarle:
Eneas, mi amor qu has pedido a tus troyanos que se mueven como
hormigas en el puerto? Hay algo de lo que debo enterarme?
En medio de grandes suspiros, Eneas, acorralado, respondi:
Cuando part de Troya, no hice ms que obedecer la voluntad de mi madre
Venus. No soy ms que eso: pura voluntad de los dioses. Me gustas, Dido,
pero no puedo desobedecer.
De qu me hablas? No es ste el Eneas que yo aprend a querer! Es
que no puedes decidir nada por ti mismo?
Dido lloraba.
Con el corazn partido, dijo Eneas:
Debo irme a Italia, es la verdad. La dura verdad. Yo no puedo permitirme la
libertad, Dido. Me debo a Jpiter, al linaje que me suceder.
Dido le dio la espalda y, sin consuelo, march a sus habitaciones.
All se encontr con Ana, su querida hermana. Entre sus brazos, la puso al
tanto de lo sucedido.
Incluso la propia Ana, ms tarde, se acerc a Eneas, con la intencin de que
el hroe reflexionara, pero l ya haba enfriado su corazn: el temor a
Jpiter y la decisin de no privar a su hijo de un reino en Italia, eran dos
poderosas razones para abandonar Cartago.
Adis a Dido
Al amanecer, la luz rosada colore las aguas del mar. Eneas, agotado por la
noche en vela, se haba quedado dormitando en la cabina de su barco,
cuando el propio Mercurio lo sacudi:
Ser posible, Eneas, que ests dormido? All, la reina planea grandes
cosas contra ti. Solo es cuestin de tiempo, de horas, para que se convenza
de que su ejrcito arruine los barcos y te destruya.
Azorado, Eneas dirigi a sus lugartenientes la orden de partida.
Y las proas troyanas se abrieron paso entre las olas.
Entretanto, Dido fue testigo de esto y a la vez que lo vea, senta que la vida
se cerraba en torno a ella, que ya no habra un nio correteando por el
palacio, que no tenan ningn valor los templos y las grandes obras de
Cartago, que nada tena valor.
Ya haba rogado ante los altares de los dioses, ciega de furia, que muchos
males se abatieran sobre los ltimos troyanos, ya haba rogado, iracunda,
por muchas desgracias para Eneas.

81

En la habitacin donde Eneas dorma, quedaron armas y vestidos. Roz con


la yema de sus dedos la filosa espada y llam a su hermana:
Querida Ana, ocpate de que se haga una gran hoguera para quemar
estas cosas que no son nuestras, sino de un extranjero traidor.
Pronto, una pira con llamas enormes alumbraba los patios del palacio; las
hojas de laurel crepitaban, el olor del humo se mezclaba con el de los
inciensos. Solemne, la reina tom vestidos de Eneas y los arroj a las
llamas; y luego pos su mano sobre la empuadura de la espada y a la
velocidad de un rayo, se atraves el pecho con ella.
Cay.
Fue todo muy rpido.
Ana se arrodill con lgrimas ante su hermana, sintiendo prximo el helado
aliento de las Parcas.
Nada pudo hacer ms que acariciarle el rostro: el alma de Dido, ciega de
pasin, envenenada por las artes de Cupido, parti hacia la regin el reino
sombro donde lo aguardaba el barquero Caronte.
Eneas, ya lejos, vio el resplandor de la hoguera, y presinti que algo
espantoso acababa de suceder.
Cerr los ojos. No poda volver atrs, no poda remontar la marea del
destino.

***