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CAPITULO 1: Qu es la antropologa?

Diversidad humana
Antropologa es el estudio cientfico y humanstico de las especies humanas; la
exploracin de la diversidad humana en el tiempo y el espacio.
Los antroplogos estudian a los seres humanos en el tiempo y lugar en que los
encuentran.
La antropologa explora la diversidad humana en el tiempo y el espacio estudia
toda la condicin humana, su pasado, presente y futuro; su biologa, sociedad,
el lenguaje y la cultura. De particular inters es la diversidad que proviene de
la adaptabilidad humana. La amplitud de la antropologa, que es el estudio de
la especie humana y sus ancestros inmediatos.
La antropologa es una ciencia excepcionalmente comparativa y holstica. El
holismo se refiere al estudio de toda condicin humana: su pasado, presente y
futuro; la biologa, la sociedad, el lenguaje y la cultura. Pero la antropologa es
mucho ms que el estudio de las poblaciones no industriales: es un campo
comparativo que examina todas las sociedades, antiguas y modernas, simples
y complejas. Sin embargo ofrece una perspectiva transcultural nica, al
comparar constantemente las costumbres de una sociedad con las otras.
La cultura es una caracterstica humana, son tradiciones y costumbres,
transmitidas mediantes aprendizajes, que forman y guan las creencias y el
comportamiento de las personas expuestas a ellas.
Las tradiciones culturales incluyen costumbres y opiniones, desarrolladas a
travs

de

las

generaciones,

acerca

del

comportamiento

adecuado

inadecuado. El elemento ms importante de las tradiciones culturales es su


transmisin a travs del aprendizaje, ms que por medio de la herencia
biolgica, sin embargo descansa en ciertas caractersticas de la biologa
humana.
Una cultura produce un grado de consistencia en el comportamiento y el
pensamiento entre las personas que viven en una sociedad particular.

Los humanos han tenido al menos algunas de las capacidades biolgicas de las
cuales

depende

la

cultura.

Dichas

habilidades

son

aprender,

pensar

simblicamente, usar lenguaje y emplear herramientas y otros productos para


organizar sus vidas y adaptarse a su ambiente.
La antropologa enfrenta y reflexiona sobre las grandes preguntas de la
existencia humana al explorar la diversidad humana, biolgica y cultural, en el
tiempo y el espacio.

Explicacin
La antropologa estudia la condicin humana y explora diversidad dicha
condicin en el tiempo y el espacio; es comparativa y holstica (abarca el
pasado presente y futuro; biologa, la sociedad, el lenguaje y la cultura.) y
ofrece una perspectiva transcultural.
La cultura son costumbres y tradiciones transmitidas mediante el aprendizaje y
que forman las creencias y comportamiento de las personas.

Adaptacin, variacin y cambio


Adaptacin se refiere a los procesos mediantes los cuales los organismos
enfrentan las fuerzas y tensiones ambientales, como los que imponen el clima
y la topografa o los terrenos, tambin llamados accidentes geogrficos. Como
otros animales, los humanos utilizan mecanismos biolgicos de adaptacin,
pero son nicos, porque tambin poseen mecanismos culturales de adaptacin.
Considere cuatro formas (una cultural y tres biolgicas): Adaptacin cultural
(tecnolgica), Adaptacin Gentica, Adaptacin fisiolgica a largo plazo y
Adaptacin fisiolgica a corto plazo. Un ejemplo es el de la poblaciones nativas
a grandes alturas parecen haber adquirido ciertas ventajas genticas para vivir
a muy grandes alturas, las personas que crecen a gran altura se vuelven
fisiolgicamente ms eficientes que las personas genticamente, esto muestra
la adaptacin fisiolgica a largo plazo durante el crecimiento y desarrollo del
cuerpo. Los humanos tambin poseen la capacidad de la adaptacin fisiolgica
a corto plaza o inmediata.

Todas las respuestas adaptativas, culturales y biolgicas, logran una sola meta:
mantener un suministro adecuado de oxgeno en el cuerpo.
Explicacin
Se enfoca en la adaptacin de los humanos que utilizan mecanismos biolgicos
de adaptacin. Adaptacin cultural (que es la tecnologa), Adaptacin Gentica
(a travs de los genes), Adaptacin a largo plazo (durante el crecimiento y
desarrollo del organismo individual) y esta la Adaptacin a corto plazo (ocurre
espontneamente cuando el organismo individual entra a un nuevo ambiente).

Antropologa General
Es la disciplina acadmica de la antropologa incluye cuatro sub-campos: la
sociocultural, la arqueologa, la biolgica y la lingstica. Existen razones
histricas para la inclusin de los cuatro sub-campos en una sola disciplina.
El origen de la antropologa como campo cientfico, y de la antropologa
estadounidense en particular. Los primeros antroplogos estadounidenses
estuvieron especialmente preocupados de la historia y las culturas de los
pueblos nativos de Norteamrica. El inters de los orgenes y la diversidad de
aquellos reunieron estudios sobre sus costumbres, vida social, idioma y rasgos
fsicos.
Otra razn para la inclusin de cuatro sub-campos en la antropologa fue el
inters en la relacin entre biologa (por ejemplo: la raza) y la cultura.
Tambin

existen

razones

lgicas

para

la

unidad

de

la

antropologa

estadounidense. Cada sub-campo considera la variacin en el tiempo y el


espacio (en diferentes reas geogrficas). Los antroplogos culturales y
arquelogos estudian (entre muchos otros temas) los cambios en la vida social
y las costumbres. Los arquelogos usan estudios de sociedades vivas y
patrones de comportamiento para imaginar cmo pudo ser la vida en el
pasado. Los antroplogos biolgicos examinan los cambios evolutivos en la
forma fsica, por ejemplo, cambios anatmicos que pudieran asociarse con el
origen del uso de herramientas o el lenguaje. Los antroplogos lingistas

pueden reconstruir los fundamentos de lenguas antiguas al estudiar las


modernas.
La antropologa general explora los fundamentos de la biologa humana, la
sociedad y la cultura, y considera sus interrelaciones. Es esencial un enfoque
comparativo transcultural. tan otras y establecen estndares de bienestar y
atractivo fsico. Las actividades fsicas, incluidos los deportes, que estn
influidas por la cultura, ayudan a constituir la complexin del cuerpo.
Los estndares culturales de lo que es atractivo y apropiado influyen en la
participacin y el logro en los deportes.
Explicacin
Explora los fundamentos de la biologa humana, la sociedad, la cultura y
considera sus interrelaciones.
Hay sub-disciplinas cada una considera la variacin en el tiempo y espacio.
Sociocultural y Arqueologa: los cambias en la vida social y las costumbres.
Biolgica: Examina los cambios evolutivos en la forma fsica.
Lingstica: Reconstruyen los fundamentos de lenguas antiguas al estudiar las
modernas.
Fuerzas culturales dan forma a la biologa humana
La perspectiva comparativa biocultural de la antropologa reconoce que existen
fuerzas

culturales

que

constantemente

moldean

la

biologa

humana.

(Biocultural se refiere a la inclusin y combinacin de perspectivas y enfoques


biolgicos y culturales, para abordar o resolver un tema o problema particular.)
La cultura es una fuerza ambiental clave en la determinacin de cmo los
cuerpos

humanos

crecen

se

desarrollan.

Las

tradiciones

culturales

promueven ciertas actividades y habilidades, desalientan otras y establecen


estndares de bienestar y atractivo fsico. Las actividades fsicas, incluidos los
deportes, que estn influidas por la cultura, ayudan a constituir la complexin
del cuerpo.

Los estndares culturales de lo que es atractivo y apropiado influyen en la


participacin y el logro en los deportes.
Explicacin
Existen fuerzas culturales que constantemente moldean la biologa humana. La
cultura es una fuerza importante para determinar cmo los cuerpos humanos
crecen y se desarrollan. Las tradiciones culturales promueven ciertas
habilidades y actividades de bienestar que ayudan a construir la complexin
del cuerpo.
SUBDISCIPLINAS DE LA ANTROPOLOGA
Antropologa cultural
La antropologa cultural es el estudio de la sociedad humana y la cultura, el
sub-campo que describe, analiza, interpreta y explica las similitudes y
diferencias sociales y culturales. Para estudiar e interpretar la diversidad
cultural, los antroplogos culturales se involucran en dos tipos de actividades:
la etnografa (con base en el trabajo de campo) y la etnologa (con base en la
comparacin transcultural). La etnografa proporciona una explicacin de una
comunidad sociedad o cultura particular. Durante el trabajo de campo
etnogrfico, el etngrafo recopila datos que organiza, describe, analiza e
interpreta para construir explicaciones, que puede presentar en forma de libro,
artculo o pelcula. De manera tradicional, los etngrafos han vivido en
pequeas comunidades y estudiado el comportamiento, las creencias, las
costumbres, la vida social, las actividades econmicas, la poltica y la religin
locales.
La perspectiva antropolgica que deriva del trabajo de campo etnogrfico con
frecuencia difiere radicalmente del de las ciencias econmicas o polticas. Estos
campos se enfocan en organizaciones y polticas nacionales y oficiales, y con
frecuencia en las lites. Sin embargo, los grupos que tradicionalmente estudian
los antroplogos por lo general son relativamente pobres y sin poder, como la
mayora de las personas en el mundo actual.

Los politlogos tienden a estudiar los programas que desarrollan los


planificadores nacionales, mientras que los antroplogos descubren cmo
funcionan dichos programas a nivel local.
La etnologa examina, interpreta, analiza y compara los resultados de la
etnografa: los datos recopilados en diferentes sociedades. Usa tales datos para
comparar y contrastar, y para hacer generalizaciones acerca de la sociedad y
la cultura. Al observar ms all de lo particular, hacia lo ms general, los
etnlogos tratan de identificar y explicar las diferencias y similitudes culturales,
poner a prueba hiptesis, y construir teoras para mejorar nuestra comprensin
de cmo funcionan los sistemas sociales y culturales.
La etnologa obtiene sus datos por la comparacin no slo de la etnografa, sino
tambin de los otros sub-campos, en particular de la arqueologa, que
reconstruye los sistemas sociales del pasado.
Explicacin
La antropologa cultural es el estudio de la sociedad humana y la cultura.
Para estudiar la diversidad cultural los antroplogos culturales se relacionan
con dos tipos de actividades.
Etnografa: Es una explicacin de la comunidad sociedad o una cultura
particular, requiere trabajo de campo para recopilar datos, es usualmente
descriptiva.
Etnologa:

Usa

los

resultados

de

la

etnografa

otros

sub-campos

(Arqueologa), para comparar, contrastar y hacer generalizaciones acerca de la


sociedad y la cultura, por lo general es sinttica y

es comparativa y/o

transcultural.

Antropologa arqueolgica
La

antropologa

arqueolgica

reconstruye,

describe

interpreta

el

comportamiento humano y los patrones culturales a travs de restos


materiales. En los sitios donde viven o vivieron personas, el arquelogo
encuentra artefactos, objetos materiales que los humanos construyeron,

usaron o modificaron como herramientas, armas, sitios de acampar, edificios y


basura. Los restos de plantas y animales, as como la basura antigua, cuentan
historias acerca del consumo y las actividades. Los granos salvajes y
domesticados presentan diferentes caractersticas, lo que permite a los
arquelogos distinguir entre recoleccin y cultivo. A partir de tal informacin,
los arquelogos reconstruyen patrones de produccin, comercio y consumo.
Muchos arquelogos examinan la paleoecologa. La ecologa es el estudio de
las interrelaciones entre los seres vivos y su entorno. Los organismos y el
ambiente constituyen en conjunto un ecosistema, un arreglo organizado de
flujos e intercambios de energa. La ecologa humana estudia los ecosistemas
que incluyen personas, y se enfoca en la forma en que los humanos emplean
las influencias naturales y son influidos por la organizacin social y los valores
culturales. La paleoecologa observa los ecosistemas del pasado. Adems de
reconstruir

patrones

ecolgicos,

los

arquelogos

pueden

inferir

transformaciones culturales, por ejemplo, al observar cambios en el tamao y


el tipo de los sitios y la distancia entre ellos.
Los arquelogos tambin reconstruyen los patrones de comportamiento y
estilos de vida del pasado mediante excavaciones. Aunque los arquelogos son
mejor conocidos por estudiar la prehistoria, esto es, el periodo anterior a la
invencin de la escritura, tambin estudian las culturas de las poblaciones
histricas e incluso poblaciones vivas.
Explicacin
La

antropologa

arqueolgica

se

reconstruye,

describe

interpreta

el

comportamiento humano y los patrones culturales a travs de los vestigios


materiales. Los arquelogos pueden inferir transformaciones culturales, por
ejemplo observar cambios tamao y tipo de sitios.
Antropologa biolgica o fsica
Estudio de la antropologa biolgica o fsica, es la diversidad biolgica humana
en el tiempo y el espacio. El enfoque sobre la variacin biolgica rene cinco
intereses especiales dentro de la antropologa biolgica:
a) Evolucin humana, segn revela el registro fsil (paleo antropologa).

b) Gentica humana.
c) Crecimiento y desarrollo humanos.
d) Plasticidad biolgica humana (la capacidad del cuerpo para hacer frente
a tensiones como el calor, el fro y la altura).
e) La biologa, evolucin, comportamiento y vida social de monos, simios y
otros primates no humanos.
Dichos intereses vinculan a la antropologa fsica con otros campos como: la
biologa, la zoologa, la geologa, la anatoma, la fisiologa, la medicina y la
salud pblica.
Un paleontlogo es un cientfico que estudia fsiles. Un paleo-antroplogo es
una especie de paleontlogo que estudia el registro fsil de la evolucin
humana.

Los

paleo-antroplogos

frecuentemente

colaboran

con

los

arquelogos, quienes estudian artefactos, para reconstruir los aspectos


biolgicos y culturales de la evolucin humana. Los fsiles y herramientas con
frecuencia

se

encuentran

juntos.

Diferentes

tipos

de

herramientas

proporcionan informacin acerca de los hbitos, costumbres y estilos de vida


de los ancestros humanos que los utilizaron.
Charles Darwin not que la variedad que existe dentro de cualquier poblacin
permite a algunos individuos (con las caractersticas ms desarrolladas) a
desempearse mejor que otros para sobrevivir y reproducirse. La gentica, que
dio inicio ms tarde, arroja luz acerca de las causas y la transmisin de esta
variedad.
Durante la vida de cualquier individuo, el ambiente trabaja junto con la
herencia para determinar las caractersticas biolgicas.
Por ejemplo, las personas con una tendencia gentica a ser altas sern ms
bajas si tienen pobre nutricin durante la niez.
Por tanto, la antropologa biolgica tambin investiga la influencia del ambiente
sobre el cuerpo conforme crece y madura. Entre los factores ambientales que
influyen al cuerpo mientras se desarrolla estn la nutricin, la altura, la
temperatura y las enfermedades, al igual que factores culturales como los
estndares de atractivo que se consideraron anteriormente.

La antropologa biolgica, tambin incluye a la primatologa. Los primatlogos


estudian su biologa, evolucin, comportamiento y vida social, con frecuencia
en su entorno natural.
Explicacin
Es el estudio de la variacin biolgica humana en el tiempo y espacio. Tambin
investiga la influencia del ambiente sobre el cuerpo cuando se forma, crece y
madura. Dicha antropologa tiene cinco enfoques evolucin humana, gentica
humana, crecimiento y desarrollo humano, plasticidad biolgica humana y la
biologa.
Antropologa lingstica
La antropologa

lingstica

muestra

indiscutiblemente

el

inters

de

la

antropologa en la comparacin, la variacin y el cambio. Estudia el lenguaje en


su contexto social y cultural, a travs del espacio y el tiempo. Algunos
antroplogos

lingistas hacen

inferencias acerca de

las caractersticas

universales del lenguaje y las vinculan con ciertas reas en el cerebro humano.
La lingstica histrica considera la variacin en el tiempo, como los cambios
en sonidos, gramtica y vocabulario entre el ingls medio y el ingls moderno.
Los sociolingistas investigan las relaciones entre la variacin social y la
lingstica. Ningn lenguaje es un sistema homogneo en el que todos hablan
de la misma forma. Una razn para la variacin es la geografa, reflejada en los
dialectos y acentos regionales. La variacin lingstica tambin se expresa en
el bilingismo de los grupos tnicos. Los antroplogos lingistas y culturales
colaboran al estudiar los vnculos entre el lenguaje y muchos otros aspectos de
la cultura, por ejemplo, cmo las personas establecen el parentesco y cmo
perciben y clasifican las figuras geomtricas.
Explicacin
La Antropologa lingstica estudia los lenguajes humanos. Dado que el
lenguaje es una amplia parte constitutiva de la cultura, los antroplogos la
consideran como una disciplina separada. Los lingistas se interesan en el
desarrollo de las lenguas. As mismo, se ocupan en las diferencias de los
lenguajes vivos, cmo se vinculan o difieren, y en ciertos procesos que explican

las migraciones y la difusin de la informacin. Tambin se preguntan sobre las


formas en que el lenguaje se opone o refleja otros aspectos de la cultura.
Antropologa cultural y sociologa
La antropologa cultural y la sociologa comparten un inters por las relaciones
sociales, la organizacin y el comportamiento. Sin embargo, entre estas
disciplinas surgen significativas diferencias por el tipo de sociedades que
tradicionalmente estudia cada una. En un inicio, los socilogos se enfocaron en
el occidente industrial; los antroplogos, en las sociedades no industriales.
Surgieron diferentes mtodos de recoleccin y anlisis de datos para lidiar con
estos diferentes tipos de sociedades. Para estudiar naciones complejas a gran
escala, los socilogos llegaron a apoyarse en cuestionarios y otros medios de
recopilacin de bases de datos cuantificables.
Los etngrafos tradicionales estudiaban poblaciones pequeas y no letradas
(sin escritura) y se apoyaban en mtodos adecuados a dicho contexto. La
etnografa es un proceso de investigacin en el que el antroplogo observa
registra y se involucra de manera cercana en la vida diaria de otra cultura;
experiencia etiquetada como el mtodo de trabajo de campo, y luego escribe
un relato sobre esta cultura, con nfasis en el detalle descriptivo. Un mtodo
clave descrito en esta cita es la observacin participante: tomar parte en los
eventos que uno observa, describe y analiza.
Explicacin
La antropologa cultural y la sociologa,

comparten un inters por las

relaciones sociales, la organizacin y el comportamiento. Estudian las nociones


complejas, y el mtodo que utiliza el socilogo es cuantificable.
Antropologa y Psicologa
La mayora de los psiclogos realizan investigacin en su propia sociedad. Pero
las afirmaciones acerca de la psicologa humana no se pueden basar
exclusivamente en las observaciones realizadas en una sociedad o en un solo
tipo de sociedad.

El rea de la antropologa cultural conocida como antropologa psicolgica


estudia la variacin transcultural de los rasgos psicolgicos. Las sociedades
inculcan diferentes valores al educar a los nios de manera diferente. Las
personalidades adultas reflejan las prcticas de crianza infantil de una cultura.
Ningn antroplogo contemporneo discutira la argumentacin de Malinowski
de que la psicologa individual se moldea en un contexto cultural especfico.
Los antroplogos siguen ofreciendo perspectivas transculturales acerca de
proposiciones psicoanalticas as como sobre temas de la psicologa del
desarrollo y la cognitiva.

Explicacin
La antropologa y la psicologa son ciencias que se dedican al estudio del ser
humano. Ambas tienen en comn que tratan de entender a otras personas y
por ende entenderse a uno mismo. Es preciso decir que la antropologa estudia
al hombre de forma general y su relacin con el entorno a travs del paso del
tiempo, y la psicologa se concentra en las experiencias y en los procesos
individuales.
La psicologa toma ciertos elementos de la antropologa para determinar de
qu manera el contexto socio-cultural influye en la estructuracin de la
personalidad de un sujeto. Asimismo, la antropologa tiene los conocimientos
acerca del proceso evolutivo que ha vivido la especie humana durante miles de
aos. Teniendo claro este aspecto se puede entender que ciertas conductas o
comportamientos han perdurado a travs del tiempo y se hacen presentes en
algunos momentos de la vida; es el caso en los recin nacidos cuando buscan
el alimento, lo que se conoce como reflejo de succin y tambin cuando
aprietan con su pequea mano. Se ha conocido la evolucin que ha tenido el
cerebro hasta lograr desarrollar procesos mentales muy complejos, como
recordar el pasado e imaginar el futuro, lo cual le ha permitido al ser humano
planear, crear, transformar e igualmente se tambin se ha tenido en cuenta la

evolucin del cerebro para estudiar ciertos aspectos del comportamiento y la


conducta.
Antropologa Aplicada
Se refiere a la aplicacin de los datos, las perspectivas, la teora y los mtodos
antropolgicos

para

identificar,

valorar

resolver

problemas

sociales

contemporneos, la antropologa aplicada es el campo de consulta que se


preocupa por las relaciones entre el conocimiento antropolgico y el uso de
dicho conocimiento en el mundo ms all de la antropologa. Cada vez ms
antroplogos de los cuatro sub-campos trabajan ahora en reas aplicadas
como la salud pblica, la planificacin familiar, los negocios, el desarrollo
econmico y la gestin de los recursos culturales. La antropologa aplicada
tiene muchas posibilidades de desarrollo. Por ejemplo, los antroplogos
mdicos aplicados consideran tanto los contextos socioculturales como
biolgicos, y las implicaciones del padecimiento y la enfermedad.
La arqueologa aplicada, por lo general llamada arqueologa pblica, incluye
actividades como gestin de recursos culturales, arqueologa del contrato,
programas educativos pblicos y conservacin histrica. Un importante papel
para la arqueologa pblica lo cre la legislacin que requiere la evaluacin de
los

sitios

amenazados

por

diques,

autopistas

otras

actividades

de

construccin. Para decidir qu necesita salvarse, y conservar la informacin


significativa acerca del pasado cuando los sitios no pueden conservarse, se
cre la Gestin de Patrimonio Cultural.
Los

antroplogos

culturales

aplicados

en

ocasiones

trabajan

con

los

arquelogos pblicos y valorar los problemas humanos generados por el


cambio propuesto, y determinan cmo pueden reducirse.
Explicacin
La antropologa aplicada es una disciplina antropolgica que estudia las
caractersticas que cambian y controlan las relaciones humanas. Se apoya en
principios simples de la interaccin humana, lenguaje y etnografa para
resolver los problemas de la gente y de las culturas contemporneas. La
antropologa aplicada tambin es llamada antropologa prctica porque aplica

las teoras en el campo, no solamente en las aulas. Usa los estudios culturales
para mejorar las condiciones econmicas, sociales y tecnolgicas de la gente
que

estudia.

Operando

travs

de

las

agencias

gubernamentales

internacionales, as como tambin de corporaciones y fundaciones privadas, los


antroplogos tratan de hacer los cambios valindose de las organizaciones
comunales, de los centros de salud y de las escuelas.
Captulo 2: Cultura
Qu es cultura?
La definicin de cultura de Tylor ofrece una visin global del tema de estudio de
la antropologa; aqu la cita: La cultura [...] es esa totalidad compleja que
incluye el conocimiento, las creencias, el arte, la moral, las leyes, las
costumbres y cualesquiera otras capacidades y hbitos adquiridos por el
hombre como miembro de la sociedad. La definicin de Tylor se enfoca en los
atributos que la gente adquiere en una sociedad particular, producto de una
tradicin cultural especfica y no de la herencia biolgica. La enculturacin es el
proceso mediante el cual un nio aprende su cultura.
Explicacin
La cultura es el conjunto de formas y expresiones que caracterizarn en el
tiempo a una sociedad determinada. Por el conjunto de formas y expresiones
se entiende e incluye a las costumbres, creencias, prcticas comunes, reglas,
normas, cdigos, vestimenta, religin, rituales y maneras de ser que
predominan en el comn de la gente que la integra.

La cultura se aprende
La tradicin cultural descansa en la capacidad de aprendizaje, especialmente
elaborada entre los humanos. El aprendizaje cultural depende de la capacidad
que desarrollamos de manera nica al usar smbolos, signos que no tienen una
conexin necesaria o natural con las cosas que significan o para las cuales se
establecen.

Sobre la base del aprendizaje cultural, las personas crean, recuerdan y lidian
con las ideas. Entienden y aplican sistemas especficos de significado
simblico. El antroplogo Clifford Geertz define la cultura como las ideas
basadas en el aprendizaje y los smbolos culturales.
Los individuos interiorizan gradualmente un sistema de significados y smbolos
previamente establecidos. Usan sistemas culturales para definir su mundo,
expresar sus sentimientos y realizar juicios. El sistema ayuda a guiar el
comportamiento y las percepciones a lo largo de sus vidas.
A travs de un proceso de aprendizaje consciente e inconsciente, y con la
interaccin con otros, cada persona, de inmediato, interioriza, o incorpora, una
tradicin cultural mediante el proceso de enculturacin.
Los antroplogos estn de acuerdo en que el aprendizaje cultural est
muchsimo ms elaborado entre los seres humanos y que todos nosotros
poseemos cultura.
Los antroplogos tambin aceptan una doctrina llamada en el siglo xix la
unidad psquica del Hombre. Esto significa que, aunque los individuos difieran
en sus tendencias y capacidades emocionales e intelectuales, todas las
poblaciones humanas poseen capacidades equivalentes para la cultura. Sin
importar sus genes o su apariencia fsica, las personas pueden aprender
cualquier tradicin cultural.
Explicacin
Bsicamente, la cultura es aprendida y compartida por los miembros de una
sociedad determinada; y lo que se aprende y se comparte es, sobre todo, un
conjunto de conocimientos y pautas de conducta.
La cultura requiere, por tanto, un proceso de aprendizaje, que es social, lo que
no slo quiere decir que nace de la interaccin humana, sino que consiste en
patrones comunes a una colectividad; que se manifiesta, no solamente, en un
conjunto de ideas o pautas normativas, sino que supone la manifestacin de
una conducta concreta (por ejemplo: un saludo, el lenguaje, los festejos, etc.)
La cultura es simblica

El pensamiento simblico es nico y crucial para los humanos y el aprendizaje


cultural.
Para la antroploga Leslie White, la cultura se origin cuando nuestros
ancestros adquirieron la habilidad de usar smbolos; esto es: originar y conferir
significado a una cosa o evento y, en consecuencia, a asimilar y apreciar tales
significados
Un smbolo es algo, verbal o no verbal, dentro de un lenguaje o cultura
particular, que representa algo ms. No hay una conexin obvia, natural o
necesaria entre el smbolo y lo que representa.
Por lo general, los smbolos son lingsticos.
Pero tambin existen smbolos no verbales, como las banderas, que
representan a pases.
Durante cientos de miles de aos, los humanos han compartido las habilidades
sobre las que descansa la cultura. Dichas habilidades son para aprender,
pensar simblicamente, manipular el lenguaje y usar herramientas y otros
productos culturales para organizar sus vidas y enfrentar sus ambientes. Toda
poblacin humana contempornea posee la habilidad para usar smbolos, y por
tanto para crear y mantener la cultura.
Explicacin
El smbolo puede ser verbal o no verbal, dentro de una cultura o lenguaje
particular, que representa otra cosa con la que no tiene que tener
necesariamente una conexin natural.
La asociacin entre un smbolo (agua) y lo que simboliza (bendita) es arbitraria
y convencional.
La cultura se comparte
La cultura se transmite en sociedad. Las creencias, los valores, los recuerdos y
las expectativas compartidas vinculan a las personas que crecen en la misma
cultura. La enculturacin unifica a las personas al proporcionarles experiencias
comunes.

Aunque una cultura cambia constantemente, perduran ciertas creencias,


valores, visiones del mundo y prcticas de crianza infantil fundamentales.
Se comparten las opiniones y creencias con muchas otras personas. Para
ilustrar el poder de los antecedentes culturales compartidos, uno tiene ms
probabilidad de estar de acuerdo con y sentirse cmodo con personas que son
social, econmica y culturalmente similares a uno mismo.
Explicacin
Es un atributo de los individuos en cuanto a miembros del grupo, se transmite
en la sociedad y sus miembros la aprenden, es compartida por los miembros de
una sociedad determinada; y lo que se aprende y se comparte es, sobre todo,
un conjunto de conocimientos y pautas de conducta.
Cultura y naturaleza
La cultura toma en cuenta las necesidades biolgicas naturales que
compartimos con otros animales y ensea cmo expresarlas en formas
particulares.
Los hbitos, las percepciones y los inventos culturales moldean la naturaleza
humana

en

muchas

direcciones.

Los hbitos de bao, incluidos la eliminacin de desechos, la ducha y el


cuidado dental, son tradiciones culturales que han convertido actos naturales
en costumbres culturales.
La cultura, y los cambios culturales, afectan las formas en las que se percibe la
naturaleza, la naturaleza humana y lo natural. A travs de la ciencia, la
invencin y el descubrimiento, los avances culturales han superado muchas
limitaciones naturales; por ejemplo, se logr curar enfermedades como la
poliomielitis y la viruela.
Explicacin
Las cosas que hacemos, nuestras acciones, tienen que ver con la cultura
respecto que hemos recibido. Si tuviramos un comportamiento natural, todos
los seres actuaramos igual, de la misma forma. La cultura toma las

necesidades biolgicas que compartimos con otros animales y nos ensea a


expresarlas de formas particulares. Por ejemplo, las personas tienen que
comer, pero la cultura nos ensea qu, cmo y cundo. Estos actos naturales
se han convertido, mediante el hbito, en tradiciones culturales.
La cultura lo abarca todo
Todas las personas, son cultas.
Las ms interesantes y significativas fuerzas culturales son aquellas que
afectan a la gente todos los das de sus vidas, en particular las que influyen en
los nios durante la enculturacin. La cultura, como se define en la
Antropologa, abarca caractersticas que en ocasiones se consideran como
triviales o que no son dignas de estudiar con seriedad, como la llamada cultura
popular.
Explicacin
Toda la gente tiene cultura. La cultura abarca todo, incluso las caractersticas
ms triviales
La cultura est integrada
Son sistemas integrados y con patrones.
Las culturas no se componen slo de las actividades econmicas dominantes y
sus patrones sociales, sino tambin por los conjuntos de valores, ideas,
smbolos y juicios. Las culturas capacitan a sus miembros para compartir
ciertos rasgos personales. Es decir, un conjunto de caractersticas centrales o
valores fundamentales (valores clave, bsicos o centrales) que integran cada
cultura y ayudan a distinguirla de otras. Diferentes conjuntos de valores
dominantes influyen en los patrones de otras culturas.
Explicacin
La cultura est integrada conformando sistemas pautados integrados, por
ejemplo: economa, poltica, etc.
La cultura puede ser adaptativa e inadaptativa

Adems de los medios biolgicos de adaptacin, tambin usamos equipos


adaptativos culturales que contienen actividades y herramientas rutinarias.
Las caractersticas adaptativas del comportamiento cultural hay que reconocer
que lo que es bueno para el individuo no necesariamente lo es para el grupo.
En ocasiones el comportamiento adaptado que ofrece beneficios a corto plazo
a un individuo particular puede daar al ambiente y amenazar la sobrevivencia
del grupo a largo plazo. El crecimiento econmico puede beneficiar a algunas
personas mientras que tambin agota los recursos necesarios para la sociedad
en su conjunto, o para generaciones futuras. A pesar del rol importante de la
adaptacin cultural en la evolucin humana, los rasgos culturales, los patrones
y los inventos tambin pueden amenazar la existencia continua del grupo (su
supervivencia y reproduccin). Sin embargo, los sub productos de tales
tecnologas benficas con frecuencia crean nuevos problemas. A largo plazo,
muchos patrones culturales, como el consumo excesivo y la contaminacin,
resultan inadaptativos.
Explicacin
La cultura pueda ser adaptativa e inadaptativa al mismo tiempo, primeramente
hay que saber diferenciar una de la otra. La cultura adaptativa es en la que de
alguna manera ayuda o afecta de una manera positiva a los seres humanos,
por ejemplo el rpido desarrollo de la tecnologa como lo son los telfonos
celulares, las computadoras, los automviles entre otros, ya que estos nos
permiten realizar nuestras labores diarias de una manera ms fcil. Por otro
lado tenemos la cultura inadaptativa, la cual es la que afecta de alguna
manera el medio ambiente o a nosotros mismos.
Universalidad
Los rasgos universales son aquellos que ms o menos distinguen al Homo
sapiens de otras especies. Los universales con base biolgica incluyen un largo
periodo de dependencia infantil, sexualidad todo el ao (en lugar de
estacional), y un cerebro complejo que nos permite usar smbolos, lenguajes y
herramientas. Los universales psicolgicos involucran formas comunes en las
que los humanos piensan, sienten y procesan informacin. La mayora de esos
rasgos

universales

psicolgicos

probablemente

refleja

los

universales

biolgicos humanos, como la estructura del cerebro humano o ciertas


diferencias fsicas entre hombres y mujeres, o nios y adultos.
Entre los universales sociales se encuentran la vida en grupos y en algn tipo
de familia. En todas las sociedades humanas, la cultura organiza la vida social
y depende de interacciones sociales para su expresin y continuacin. La vida
en familia y el compartir alimentos son universales. Entre los universales
culturales ms significativos encontramos la exogamia y el tab del incesto
(prohibicin contra el matrimonio o el apareamiento con un pariente cercano).
Explicacin
Rasgos universales son aquellos que ms o menos distinguen al Homo sapiens
de otras especies. Universales de base biolgica son el largo perodo de
dependencia infantil, sexualidad durante todo el ao, y un cerebro complejo
que permite el uso de smbolos, lenguajes y herramientas. Universales
psicolgicos -que surgen de la biologa humana y de experiencias comunes al
desarrollo humano, incluyen el crecimiento en el tero, el propio nacimiento, y
la interaccin con padres o sustitutos. Entre los universales sociales est la
vida en grupo y en algn tipo de familia. Entre los universales culturales ms
significativos estn la exogamia y el tab del incesto.

Generalidad
Las generalidades culturales, se trata de regularidades que ocurren en
diferentes pocas y lugares, pero no en todas las culturas. Las sociedades
pueden compartir las mismas creencias y costumbres debido al prstamo o a
travs de la herencia (cultural) de un ancestro cultural comn. Hablar ingls es
una generalidad compartida por los estadounidenses y los australianos, porque
ambos

pases

tuvieron

colonizadores

ingleses.

Otra

razn

para

las

generalidades es la dominacin, como en el dominio colonial, cuando las


costumbres y los procedimientos se imponen en una cultura por parte de otra
que es ms poderosa.

Las generalidades culturales tambin pueden surgir mediante la invencin


independiente del mismo rasgo o patrn cultural en dos o ms culturas
diferentes.
Una generalidad cultural que se halla presente en muchas sociedades pero no
en todas, es la familia nuclear, un grupo de parentesco que consiste en padres
e hijos. Aunque muchos estadounidenses de clase media ven de manera
etnocntrica a la familia nuclear como una agrupacin natural y correcta, no
es universal.
Explicacin
Las generalidades culturales son regularidades que suceden en diferentes
momentos y lugares, pero no en todas las culturas. Una razn de las
generalidades es la difusin, esto es, el prstamo de creencias y costumbres.
Otras generalidades tienen su origen en la invencin independiente del mismo
rasgo o patrn cultural en dos o ms culturas diferentes. Una generalidad
cultural presente en muchas, pero no en todas las sociedades es la familia
nuclear, grupo de parentesco que consta de los padres y sus hijos. As, la
familia nuclear no se da entre los nayar, que viven en la costa de Malabar en la
India, en grupos domsticos encabezados por las mujeres, y entre quienes los
maridos y las esposas no comparten la misma residencia.
Particularidad: patrones de cultura
Una particularidad cultural es un rasgo o caracterstica de cultura que no est
generalizado o ampliamente disperso; en vez de ello, aparece confinado slo a
un lugar, una cultura o una sociedad. Los rasgos que son tiles, que tienen la
capacidad de agradar a grandes audiencias y que no chocan con los valores
culturales de adoptantes potenciales, guardan ms probabilidad de tomarse
prestados que otros. Sin embargo, persisten ciertas particularidades culturales.
Muchos rasgos culturales se comparten como universales culturales y como
resultado de invencin independiente. Al enfrentar problemas similares, la
gente de diferentes lugares llega a soluciones semejantes. Una y otra vez,
causas culturales parecidas han producido resultados culturales similares. Las
culturas estn integradas y modeladas en patrones de manera diferente y

muestran importantes variaciones y diversidades. Cuando se toman prestados


rasgos culturales, se modifican para encajar con la cultura que los adopta. Se
reintegran y remodelan para encajar en su nuevo escenario. la cultura est
integrada, los patrones de creencias, las costumbres y las prcticas brindan
peculiaridad a las tradiciones culturales particulares.
Considere los eventos del ciclo de vida universales, como el nacimiento, la
pubertad, el matrimonio, la paternidad y la muerte, que muchas culturas
observan y celebran. Las ocasiones (por ejemplo, el matrimonio y la muerte)
pueden ser las mismas y universales, pero los patrones de observancia
ceremonial pueden ser dramticamente diferentes. Las culturas varan de
acuerdo con lo que merece una celebracin especial. Los estadounidenses, por
ejemplo, consideran socialmente adecuadas las bodas costosas frente a los
funerales derrochadores. Sin embargo, los betsileo de Madagascar mantienen
la visin opuesta. La ceremonia de matrimonio es un evento menor que slo
rene a la pareja y a algunos parientes cercanos.
Explicacin
Las culturas estn pautadas e integradas de forma distinta, desplegando una
tremenda variacin y diversidad. Muchas culturas tienen ritualizados una serie
de eventos universales del ciclo vital, como el nacimiento, la pubertad, el
matrimonio, la paternidad/maternidad y la muerte. No obstante, suelen diferir
en cul de los eventos merece una ms especial celebracin. As, los
norteamericanos suelen hacer ms grandes gastos en una boda que en un
funeral, mientras que los betsileo de Madagascar utilizan sus fortunas en los
funerales.
Niveles de cultura
De importancia creciente en el mundo actual son las distinciones entre
diferentes niveles de cultura: la nacional, la internacional y la sub-cultural. La
cultura nacional se refiere a aquellas creencias, patrones de comportamiento
aprendidos, valores e instituciones que comparten los ciudadanos de la misma
nacin. La cultura internacional es el trmino para las tradiciones culturales
que se extienden ms all y a travs de las fronteras nacionales. Puesto que la
cultura se transmite a travs del aprendizaje, y no genticamente, los rasgos

culturales pueden dispersarse a travs del prstamo o la difusin de un grupo a


otro.
Los individuos, las familias, las comunidades, las regiones, las clases y otros
grupos dentro de una cultura tienen experiencias de aprendizaje distintas, y
otras las comparten. Las subculturas son diferentes patrones y tradiciones
basadas en smbolos, asociadas con grupos particulares en la misma sociedad
compleja.
Por tanto, las subculturas pueden percibirse como menores que o de algn
modo inferiores a una cultura dominante, de lite o la de una nacin. En esta
discusin sobre los niveles de la cultura, no se pretende tal implicacin. El
punto es simplemente que las naciones pueden contener muchos grupos
diferentes, definidos culturalmente.
Explicacin
La cultura nacional se refiere a las experiencias, creencias, patrones
aprendidos de comportamiento y valores compartidos por ciudadanos del
mismo pas. Cultura internacional se refiere a las tradiciones culturales que
extienden ms all de los lmites nacionales, habindose transmitido por
difusin directa -intercambios matrimoniales, guerras o comercio- o indirecta -a
travs de otra poblacin intermediaria-. El tercer nivel viene dado por las
subculturas, de tamao menor al natural, y que se componen de patrones y
tradiciones basados en smbolos diferentes asociados a subgrupos en la misma
sociedad compleja. As por ejemplo, los norteamericanos, aunque comparten
una misma cultura nacional, se dividen y agrupan en subculturas religiosas,
tnicas, etc.
Etnocentrismo, relativismo cultural y derechos humanos
El etnocentrismo es la tendencia a considerar la cultura propia como superior y
a utilizar los estndares y valores propios para juzgar a los extranjeros. El
etnocentrismo se atestigua cuando la gente considera que sus creencias
culturales propias son los ms veraces, ms adecuados o ms morales frente a
las de otros grupos. Sin embargo, es fundamental para la antropologa, como

estudio de la diversidad humana, el hecho de que lo que es ajeno (e incluso


resulta repulsivo) puede ser normal, adecuado y valorado en alguna otra parte.
Una meta de la antropologa es mostrar el valor de lo diferente.
En el relativismo cultural, es inadecuado usar estndares externos para juzgar
el comportamiento en una sociedad dada; tal comportamiento debe evaluarse
en el contexto de la cultura en la que ocurre. Los antroplogos emplean el
relativismo cultural no como una creencia moral, sino como una postura
metodolgica cuya finalidad es entender por completo otra cultura y cmo su
gente ve las cosas.
Al tratar de entender el significado de una prctica o de una creencia dentro
de cualquier contexto cultural, cabe preguntar quin ostenta la ventaja sobre
tal o cual costumbre y a quin le desfavorece. Piense en una prctica o
creencia de su propia cultura que se base o sirva para mantener desigualdades
sociales.
La idea de los derechos humanos invoca un reino de justicia y moralidad que
trasciende y es superior a pases, culturas y religiones particulares. Los
derechos humanos, por lo general, se refieren a las garantas que tienen las
personas por el slo hecho de serlo, e incluyen el derecho a hablar con
libertad, a manifestar creencias religiosas sin persecucin, a no ser asesinado,
lastimado, esclavizado o encarcelado sin cargo, entre otros. Tales derechos no
son leyes ordinarias que gobiernos particulares elaboren y apliquen. Los
derechos humanos son inalienables, es decir, las naciones no pueden limitarlos
o extinguirlos; tambin son internacionales (mayores que y superiores a las
naciones y las culturas individuales).
Junto al movimiento de derechos humanos ha surgido una conciencia sobre la
necesidad de preservar los derechos culturales. A diferencia de los derechos
humanos, los derechos culturales se conceden no a los individuos, sino a los
grupos, incluidos indgenas y minoras religiosas y tnicas. Los derechos
culturales incluyen la capacidad de un grupo para criar a sus hijos como lo
hicieron sus ancestros, a continuar con su idioma, y a no ser privados de su
base econmica por la nacin en la que se encuentren.

La idea relacionada con los derechos de propiedad intelectual (DPI) indgena


surgi con la intencin de conservar la base cultural de cada sociedad: sus
creencias y principios fundamentales. Los DPI se afirman como un derecho
cultural, y permiten a los grupos indgenas el control de su conocimiento
colectivo y sus aplicaciones.
Explicacin
El etnocentrismo es la tendencia a aplicar los propios valores culturales para
juzgar el comportamiento y las creencias de personas criadas en otras culturas.
Se trata de un universal cultural: en todas partes la gente piensa que las
explicaciones, opiniones y costumbres que les resultan familiares son ciertas,
correctas, adecuadas y morales. Por esta razn se considera a otras tribus
como no plenamente humanas. Lo opuesto al etnocentrismo es el relativismo
cultural, que argumenta que el comportamiento en una cultura particular no
debe ser juzgado con los patrones de otra. En su extremo, esta postura arguye
que no hay una moralidad superior internacional o universal, que las reglas
ticas y morales de todas las culturas merecen igual respeto. Desde este punto
de vista, la Alemania nazi se valora tan neutralmente como la Gracia clsica. El
antroplogo, sin embargo, ha de respetar la diversidad humana intentando ser
objetivo, preciso y sensible en su informe de otras culturas, no significando
esto que deban ignorarse los valores internacionales de justicia y moralidad. El
antroplogo no tiene que aprobar el infanticidio, el canibalismo o la tortura
para registrar su existencia y determinar su causa.
Mecanismo de cambio cultural
Una forma es la difusin, o el prstamo de rasgos entre culturas. Tal
intercambio de informacin y productos se ha realizado a lo largo de la historia
humana porque las culturas nunca han estado aisladas.
La difusin es directa cuando dos culturas comercian, se casan o hacen la
guerra entre ellas. La difusin resulta forzada cuando una cultura subyuga a
otra e impone sus costumbres al grupo que domina. La difusin de viene
indirecta cuando se mueven artculos del grupo A al grupo C va el grupo B, sin
contacto alguno de primera mano entre A y C. En tal caso, el grupo B puede
estar conformado por comerciantes o mercaderes que llevan productos de

varios

lugares

hacia

nuevos

mercados.

el

grupo

puede

estar

geogrficamente ubicado entre A y C, de modo que lo que consigue en A


eventualmente se mover hacia C y viceversa. En el mundo actual, mucha
difusin transnacional se debe a la expansin de los medios de comunicacin y
los avances de las tecnologas de la informacin.
La aculturacin, un segundo mecanismo del cambio cultural, es el intercambio
de caractersticas culturales que resultan cuando los grupos tienen contacto
continuo de primera mano. Las culturas de cualquier grupo o de ambos grupos
pueden cambiar por este contacto.
Con la aculturacin, partes de las culturas cambian, pero cada grupo
permanece distinto. En situaciones de contacto continuo, las culturas pueden
intercambiar y mezclar alimentos, recetas, msica, bailes, vestimenta,
herramientas, tecnologas e idiomas.
La invencin independiente, el proceso mediante el cual los humanos innovan
y encuentran soluciones creativas a los problemas, es un tercer mecanismo de
cambio cultural. Enfrentados con problemas y retos comparables, las personas
de diferentes sociedades innovan y cambian en formas similares, que es una
razn por la que existen las generalidades culturales.
Explicacin
Existen tres mecanismos fundamentales de cambio cultural:
La difusin consiste en el prstamo de rasgos culturales entre diferentes
culturas. Dicho intercambio se puede producir bajo tres modalidades: difusin
directa, si el intercambio es fruto del comercio, el matrimonio o la guerra;
forzada, cuando una cultura somete a otra imponindole sus costumbres; o
indirecta, cuando los rasgos se transmiten del grupo A al C a travs del grupo
B, sin contacto entre A y C. En el mundo actual, gran parte de la difusin
transnacional se debe a los medios de comunicacin de masas y a las nuevas
tecnologas de la informacin.
La aculturacin consiste en el intercambio de rasgos culturales entre grupos
como fruto de su contacto continuado, de tal modo que cambian ciertos
patrones culturales de ellos pero cada grupo se mantiene distinto. Un ejemplo

es el lenguaje pidgin, un lenguaje mixto que se desarrolla para facilitar la


comunicacin entre miembros de diferentes culturas que estn en contacto;
tambin se suelen intercambiar recetas, bailes, msica, vestidos, herramientas
y tecnologas.
La invencin independiente consiste en el proceso por el que personas de
diferentes culturas han innovado y cambiado de forma similar de un modo
independiente. Un ejemplo de ello es la invencin independientemente de la
agricultura en Oriente Medio y en Mxico, sin contacto mutuo.
Captulo 3: Mtodo y teora en antropologa cultural
Etnografa: estrategia distintiva de la antropologa
Tradicionalmente, el proceso para convertirse en antroplogo cultural requiri
desarrollar experiencias de campo en otra sociedad. Los primeros etngrafos
vivieron en sociedades a pequea escala, relativamente aisladas, con
tecnologas y economas simples.
La etnografa surgi entonces como una estrategia de investigacin para
estudiar sociedades con mayor uniformidad cultural y menor diferenciacin
social que las que prevalecen en las naciones modernas, grandes e
industrializadas. Para comprender una cultura particular en su conjunto (tanto
como se pueda, dadas las limitaciones de tiempo y percepcin), los etngrafos
adoptan una estrategia de movimiento libre para recabar informacin. En una
sociedad o comunidad dada, el etngrafo se mueve de escenario en escenario,
de lugar a lugar, y de sujeto a sujeto para descubrir la totalidad y la
interconexin de la vida social. Al ampliar el conocimiento de la diversidad
humana, la etnografa proporciona bases para realizar generalizaciones acerca
del comportamiento humano y de la vida social; para ello se apoya en diversas
tcnicas y arma un cuadro donde se muestran estilos de vida ajenos.
Explicacin
Este captulo compara los mtodos de campos de la antropologa cultural con
los de otras disciplinas de las ciencias sociales. Las cuales se diferencia de la
antropologa, porque sta es comparativa, holstica y global. Tradicionalmente,
hacer antropologa exiga realizar trabajo de campo en otra sociedad, y como

sabemos, la etnografa es el estudio personal, que se fundamenta en el trabajo


de campo. La etnografa surge a partir de que sus primeros profesionales
trabajaban en las reservas indias norteamericanas o viajaban a tierras lejanas
para estudiar pequeos grupos de forrajeros o de agricultores. Siendo este tipo
de estudio personal y de primera mano de las asentamientos locales la
etnografa.
As, la etnografa se fue configurando como una estrategia de investigacin en
sociedades con una mayor uniformidad cultural y menor diferenciacin social
de la que normalmente encontramos en los grandes y modernos pases
industriales. En estos asentamientos no industriales, los etngrafos tenan que
enfrentarse an menor nmero de formas de enculturacin para comprender la
vida social. Los etngrafos se han basado en la compresin global de cualquier
cultura ajena.
Tcnicas etnogrficas
Entre las tcnicas de campo que utiliza el etngrafo se encuentran las
siguientes:
1.

La

observacin

directa.

Es

de

primera

mano,

se

hace

sobre

el

comportamiento e incluye la observacin participante.


2. La conversacin. Se realiza con diversos niveles de formalidad, desde el
chismorreo diario que ayuda a mantener el rapport y ofrece conocimiento
acerca de lo que sucede, hasta las entrevistas prolongadas, que pueden ser
abiertas o estructuradas.
3. El mtodo genealgico.
4. El trabajo detallado con consultores, o informantes clave, acerca de reas
particulares de la vida comunitaria.
5. Historias de vida de personas particulares. Para realizarlas se llevan a cabo
entrevistas en profundidad.
6. El descubrimiento de creencias y percepciones de los locales o nativos, que
pueden compararse con las observaciones y las conclusiones a las que llega el
etngrafo.

7. La investigacin orientada a problemas de diversos tipos.


8. La investigacin longitudinal. Consiste en el estudio continuo a largo plazo
de un sitio o aspecto de la comunidad que se estudia.
9. La investigacin en equipo. Se trata de investigaciones coordinadas en las
que participan varios etngrafos.
Observacin y observacin participante
Los etngrafos tienen que prestar atencin a cientos de detalles de la vida
diaria, eventos estacionales y sucesos inusuales. Deben registrar todo lo que
ven, y tal como lo observan.
Durante las primeras semanas en el campo, las cosas nunca parecern ms
extraas de lo que son. Con frecuencia, al llegar a un nuevo sitio de trabajo de
campo, los antroplogos experimentan un choque cultural, un extrao y
profundo sentimiento de alienacin.
Aunque los antroplogos estudian la diversidad humana, a algunos les cuesta
acostumbrarse a la verdadera experiencia de campo de tal diversidad, Con el
tiempo, el etngrafo se acostumbra y acepta como normales los patrones
culturales que inicialmente le parecieron ajenos.
Muchos etngrafos registran sus impresiones en un diario personal, que se
mantiene separado de notas de campo ms formales. Posteriormente, el
registro de las primeras impresiones le ayudar a puntualizar algunos de los
aspectos ms bsicos de la diversidad cultural. Tales aspectos incluyen olores
distintivos, ruidos que hacen las personas, cmo cubren sus bocas cuando
comen, y cmo se miran unos a otros. Dichos patrones, que son tan bsicos
que hasta parecen triviales, son parte de lo que Bronislaw Malinowski llam
los imponderables de la vida nativa y del comportamiento tpico.
Ante todo, los etngrafos tienen que intentar ser observadores, registradores y
reporteros precisos de lo que ven en el campo. Los etngrafos se esfuerzan por
establecer un rapport o una buena relacin de trabajo con sus anfitriones, con
base en el contacto personal. Uno de los procedimientos ms caractersticos de

la etnografa es la observacin participante, es decir, participar de la vida


comunitaria mientras se le estudia.
La humanidad compartida por el estudioso y el estudiado, del etngrafo y la
comunidad bajo estudio, hacen inevitable la observacin participante.
Explicacin
Observacin directa: Los etngrafos tienen que prestar atencin a cientos de
detalles de la vida cotidiana, observando el comportamiento individual y
colectivo en situaciones diversas, y registrar lo que ven tal como lo ven. Lo
usual es que el etngrafo anote sus impresiones en un diario personal,
recogiendo los aspectos fundamentales de la diversidad cultural, tales como
olores

peculiares,

ruidos

que

hace

la

gente,

cmo

miran,

etc.

Son

caractersticas bsicas que al principio al etngrafo le resultan extraas, pero


que despus, por habituales, pueden pasar fcilmente desapercibidas por l.
De ah la necesidad de recoger todas estas primeras impresiones en el diario.
Observacin participante: Los sujetos de estudio del etngrafo no son animales
sin hablar, sino seres humanos. No forma parte del proceder etnogrfico
manipularlos, controlar sus entornos o inducir experimentalmente ciertos
comportamientos. Mediante la observacin participante tomamos parte en la
vida de la comunidad al tiempo que la estudiamos.
Teoras antropolgicas a lo largo del tiempo
Las principales perspectivas tericas que han caracterizado a la antropologa a
partir de su nacimiento en la segunda mitad del siglo xix. Las perspectivas
evolutivas, en especial las asociadas con Morgan y Tylor, dominaron la
antropologa temprana. El comienzo del siglo xx atestigu varias reacciones al
evolucionismo del xix. En Gran Bretaa, funcionalistas como Malinowski y
Alfred Reginald Radcliffe-Brown abandonaron el historicismo especulativo de
los evolucionistas en favor de estudios de sociedades vivas contemporneas.
Funcionalistas y Boasianos por igual vieron a las culturas como integradas y
estructuradas. Los funcionalistas en especial observaron a las sociedades como
sistemas en los que varias partes trabajaban en conjunto para mantener el
todo.

Otros antroplogos se concentraron en la base simblica y la naturaleza de la


cultura, y usaron enfoques simblicos e interpretativos para descubrir smbolos
y significados estructurados. Hacia la dcada de los ochenta, los antroplogos
tenan ms inters por la relacin entre cultura e individuo, y el papel de la
accin humana (agencia) en la transformacin de la cultura. La antropologa
contempornea est marcada por una creciente especializacin, con base en
temas e identidades especiales.
Evolucionismo
La teora evolucionista nos trata de dar a explicar la situacin actual de la
sociedad, los pioneros de esta teora como son Herbert Spencer, Lewis Morgan
y Edward Tylor que se apoyaron en datos de dudosas fuentes y prejuicios
individuales. Dando como resultado obras como The principles of sociology
(1864) de Spencer, que su obsesin fue explicar la naturaleza por medio de
una analoga con un organismo biolgico como base para el entendimiento del
globo social. Para lo cual invento el trmino supervivencia de los ms
dotados

como parte de su concepcin clasificatoria. El evolucionismo

unilineal de Morgan donde se conclua que cada sociedad deba pasar por un
mismo proceso evolutivo para poder alcanzar la llamada civilizacin. Para la
cual hizo una taxonoma discriminante y racista de los seres humanos. Morgan
considera a la tecnologa y la economa para entender a la sociedad, la cual
podemos encontrar en Ancient Society (1877) donde se atreve a expresar su
pensamiento de las etapas evolutivas como son salvajismo, barbarie y
civilizacin. Que no son ms que muestras de la distincin de los seres
humanos y un intento

por considerar a la comunidad europea como la

sociedad civilizada. Tylor en su obra Primitive Culture (1871) expone que a


partir del desarrollo de un cultura como evolucin. Toma en consideracin la
parte de la religin de las sociedades como animismo, politesmo y
monotesmo.

Las

teoras

evolucionistas

de

estos

tres

personajes

son

perjudiciales e inadmisibles para el pensamiento actual. Ya que expusieron sus


pensamientos sin tomar en cuenta el conocimiento acadmico base para
proponer sus hiptesis. Inclusive estos tres autores no tenan un conocimiento
mnimo acadmico en la materia. El evolucionismo trata de ofrecernos un
camino fijo a seguir para llegar a la civilizacin, que estos autores entendan

por civilizacin a una supuesta cultura desarrollada. Sus ideas raciales,


taxonmicas y progresivas no son hoy fundamento para entender a la
sociedad. Actualmente tenemos un problema con las comunidades del planeta,
que nos ha llevado a hacer una clasificacin de pases desarrollados y
subdesarrollados, o con una visin esperanzadora: en vas de desarrollo. Esta
clasificacin nos lleva nicamente a la distincin por medios materiales. Pero
olvidamos algo muy importante nuestra mente, todos los seres humanos
somos capaces fsica e intelectualmente de superarnos y obtener un
conocimiento mayor, este conocimiento debe de ser principalmente de la razn
del ser social del cual somos parte.

No debemos de seguir haciendo

diferencias de niveles del supuesto desarrollo social a travs de medios


netamente materiales. Lo que rescatara de esta propuesta evolucionista es
que el inicio de la antropologa social a manera del primer pas para todo el
proceso de la teora antropolgica.
Explicacin
Los antroplogos que estudian esta teora fueron Morgan y Tylor.
Su idea principal es que todos los seres humanos deben pasar por lo mismo
procesos evolutivos progresivamente, pero no de forma simultnea.
El evolucionismo social est influenciado por la teora evolucionista biolgica
de Darwin, en el cual explica la evolucin biolgica humana, mientras que el
evolucionismo social explica la evolucin cultural del hombre.
Creen en una unidad psquica, es decir, que todos los seres humanos piensan
de manera similar para un problema tienen la misma solucin y por lo tanto
siguen una misma lnea de evolucin.
Las culturas inferiores pueden llegar a ser igual de superiores que las
superiores.
En

conclusin,

la

antropologa

evolucionista

es

la

base

terica

del

etnocentrismo, concepciones que ven y analizan el mundo de acuerdo a


nuestra cultura occidental, siendo esta una civilizacin superior a las dems.
Boasianos

Antropologa de cuatro campos


Indiscutiblemente, Boas es el padre de la divisin de la antropologa
estadounidense en cuatro campos.
Boas contribuy a la antropologa cultural, biolgica y lingstica. En sus
estudios biolgicos de inmigrantes europeos a Estados Unidos revel y midi la
plasticidad fenotpica. Boas demostr que la biologa humana era plstica y
que poda cambiar por el ambiente, incluidas las fuerzas culturales. Boas y sus
estudiantes trabajaron duro para demostrar que la biologa (incluida la raza) no
determina la cultura. Estudi el idioma y la cultura de los nativos americanos,
en especial entre los kwakiutl de la costa del Pacfico Norte de Estados Unidos y
Canad.
Cuestionaron los criterios que us para definir sus estadios o etapas de
evolucin y tambin la idea de una sola lnea evolutiva. Argumentaron que el
mismo resultado cultural, por ejemplo, el totemismo, poda no tener una
explicacin nica, porque haba muchas rutas hacia l. Su postura se llama
particularismo histrico; puesto que las historias particulares del totemismo en
las sociedades A, B y C eran todas diferentes; tambin dichas formas de
totemismo tenan causas diferentes, lo que las haca imposibles de comparar.
Podan parecer iguales, pero en realidad eran distintas porque posean diversas
historias.

El

particularismo

histrico

boasiano

rechaz

lo

que

dichos

acadmicos llamaron el mtodo comparativo, que se asoci no slo con


Morgan y Tylor, sino con cualquier antroplogo interesado en la comparacin
transcultural.
El particularismo histrico se bas en la idea de que cada elemento de cultura,
como el rasgo cultural o el complejo de rasgos, tenan su propia historia
distintiva y que las formas sociales (como el totemismo en diferentes
sociedades) que podan parecer similares estaban lejos de ser idnticas debido
a sus historias diferentes. El particularismo histrico rechaza la comparacin y
la generalizacin en favor de un enfoque histrico de individuacin. En este
rechazo, el particularismo histrico contrasta con la mayora de los enfoques
que le siguieron.
Explicacin

Franz Boas en su libre la raza, el lenguaje y la cultura habla sobre los


estudios biolgicos de los inmigrantes europeos a EEUU; revelando que los
hijos inmigrantes diferan fsicamente de sus padres porque crecieron en un
ambiente diferente.
EL particularismo histrico boasiano rechazo lo que dichos acadmicos
llamaron mtodo comparativo, que se asoci no solo con Morgan y Tylor, sino
con cualquier antroplogo interesado en la comparacin transcultural. Los
evolucionistas comparaban las sociedades con la intencin de construir la
historia evolutiva del homo sapiens.
Funcionalismo
El funcionalismo, la cual entiendo por una teora pragmtica que pretende
explicar las relaciones sociales

a partir de las funciones y actividades que

realizan los individuos. Las funciones que realiza cada persona van a
determinar a la sociedad; segn uno de los expositores del funcionalismo,
Bronislaw Malinowski. Pero para comprender esta nueva propuesta tenemos
que hablar de Radcliffe Brown y del llamado funcionalismo-estructural. Cuando
hablamos de estructura hacemos referencia a un organismo compuesto de
diversas partes o unidades que tienen funciones especficas. Si consideramos a
la sociedad como estructura, las unidades seran las personas, quienes realizan
un sin fin de actividades y entonces estn interrelacionados y estas funciones
determinaran a la estructura. Brown menciona que una estructura no se
modifica por el cambio o reemplazo de sus unidades, entonces la estructura
permanece y es la que importa. Pero estos autores nos plantean la idea de que
todos los componentes de la estructura estn integrados; es decir se
interactan y relacionan armoniosamente. Esta teora parte de las actividades
de los seres humanos, que como parte de la sociedad no estn completamente
integrados

relacionados

las

necesidades

sociales

colectivas.

El

funcionalismo trata de representar estas funciones por medio de las


instituciones que no siempre estn colaborando a las necesidades y estn
internamente afectadas, entonces nunca vamos a encontrar a una institucin
estructurada. En una sociedad tan compleja como la del siglo XXI es difcil
tratar de integrar todas las funciones en la estructura y mucho menos decir

que estn proporcionadas. Esto no significa que estructura y funciones no


existan; existen, pero no como la realidad que tratan de imponer y hacernos
creer los funcionalistas. No siempre todas las actividades que realizamos los
seres humanos estn en interaccin hacia un fin social, sino que muchas de
nuestras actividades estn orientadas a afectar a la sociedad y destruirla.
Entonces no existe un funcionalismo neto de la sociedad y mucho tratar y
aventurarnos a explicar la esfera social. En un principio de la teora
funcionalista parece ser la correcta o la ms adecuada, pero no es as. La
cultura no es solo los hechos pragmticos sino tambin los hechos intangibles
donde las personas representamos en papel importante. La intencin no es
hablar materialmente, es hablar tambin espiritualmente de la esencia de la
cultura como producto de la mente humana.
Explicacin
Al arraigar en su etnografa, crey que todas las costumbres e instituciones en
la sociedad estaban integradas e interrelacionadas, de modo que si una
cambiaba, las otras tambin lo haran. Cada una, entonces, era una funcin de
las otras.
Funcionalismo estructural: la funcin de cualquier prctica es lo que esta
aporta para mantener el sistema del que forma parte. Este sistema posee na
estructura cuyas partes trabajan o funcionan para mantener el todo.
Brown vio que los sistemas sociales eran comparables a sistemas anatmicos y
fisiolgicos. Los rganos y los procesos fisiolgicos funcionan para mantener el
cuerpo sin problemas. Del mismo modo, as costumbres, practicas, los rolos
sociales y el comportamiento sirven para mantener el sistema social en
operacin.
Configuracionismo
Benedict y Mead, desarrollaron un enfoque de la cultura que se llam
configuracionismo. ste se relaciona con el funcionalismo en el sentido de que
la cultura se ve como un todo integrado. Como hemos sealado ya, los
boasianos trazaban la distribucin geogrfica de los rasgos culturales, pero
Boas reconoci que la difusin no era automtica. Deba existir un acomodo

entre la cultura y el rasgo que se difunda en ella, y los rasgos tomados


prestados se reelaboraran para encajar en la cultura que los adoptaba.
Aunque los rasgos pueden difundirse desde varias direcciones, Benedict
subray que los rasgos culturales (de hecho, todas las culturas) tienen
patrones o se integran de manera nica.
Mead tambin descubri patrones en las culturas que estudi, incluidas Samoa,
Bali y Papa Nueva Guinea. Ella estaba particularmente interesada en cmo
variaban las culturas en sus patrones de enculturacin. Al resaltar la
plasticidad de la naturaleza humana, vio a la cultura como una poderosa fuerza
que creaba posibilidades casi infinitas. Incluso entre sociedades vecinas, los
diferentes patrones de enculturacin podan producir tipos de personalidad y
configuraciones culturales muy diferentes. Sus descubrimientos apoyaron la
visin boasiana de que la cultura, no la biologa o la raza, determinan la
variacin en el comportamiento y la personalidad humanos.
Lo ofreci como mayor apoyo al determinismo cultural. Como Benedict, Mead
estaba ms interesada en describir cmo las culturas estaban estructuradas o
configuradas de manera nica, que en explicar cmo llegaban a ser de esa
manera.
Explicacin
La cultura se ve como un todo involucrado. Sus descubrimientos apoyaron la
visin boasina de que la cultura, no la biologa o la raza, determina la variacin
en el comportamiento y la personalidad de los humanos.
Neoevolucionismo
Los antroplogos renovaron su inters por el cambio cultural e incluso por la
evolucin. Los antroplogos estadounidenses Leslie White y Julian Steward se
quejaron de que los boasianos lanzaron al beb (la evolucin) junto con el agua
de la baera (los fallos particulares de los esquemas evolutivos del siglo xix).
White retom el concepto de evolucin cultural que usaron Tylor y Morgan,
pero ahora con informacin de un siglo de descubrimientos arqueolgicos y un
registro etnogrfico mucho ms amplio. El enfoque de White se denomina

evolucin general, sustentada en la idea de que, a travs del tiempo y


mediante los registros arqueolgicos, histricos y etnogrficos, uno puede ver
la evolucin de la cultura como un todo. No cabe duda, dice White, de que la
cultura ha evolucionado. Pero, a diferencia de los evolucionistas unilineales del
siglo xix, White se dio cuenta de que culturas particulares podan no
evolucionar en la misma direccin.
Julian

Steward,

propuso

un

modelo evolutivo

diferente,

que

llam

evolucionismo multilineal. Demostr cmo las culturas han evolucionado a lo


largo de varias lneas diferentes.
Para White, la captura de energa era la principal medida y causa del avance
cultural: las culturas avanzaban en proporcin a la cantidad de energa que
captaban per cpita por ao.
Steward igualmente estaba interesado en la causalidad, y observ la
tecnologa y el ambiente como las causas principales del cambio cultural. El
ambiente y la tecnologa disponible para explotarla se vean como parte de lo
que l llam el ncleo cultural, la combinacin de subsistencia y actividades
econmicas que determinaban el orden social y la configuracin de esa cultura
en general.
Explicacin
White retomo el concepto de evolucin cultural que usaron Tylor y Morgan,
pero ahora con informacin de un siglo de descubrimientos arqueolgicos y un
registro etnogrfico mucho ms amplio. El enfoque de White se denomina
evolucin general, sustentado en la idea de que a traes del tiempo y
mediante os registros arqueolgicos, histricos y etnogrficos, uno pude ver la
evolucin de la cultura como un todo.
Para White, la captura de energa era a principal medida y causa del avance
cultural: las culturas avanzaban en proporcin a la cantidad de energa que
captaban per cpita por ao.
Steward observo que la tecnologa y el ambiente eras las cusas principales del
cambio cultural. El ambiente y la tecnologa disponible para explotarla se vea
como parte de lo que el llamo el ncleo cultural, la combinacin de

subsistencias y actividades econmicas que determinaban el orden social y la


configuracin de esa cultura en general.
Materialismo cultural
Al proponer el materialismo cultural como paradigma terico, Marvin Harris
adapt los modelos deterministas de mltiples niveles asociados con White y
Steward.

Para

Harris

(1979/2001)

todas

las

sociedades

tienen

una

infraestructura, correspondiente al ncleo cultural de Steward, que consiste en


tecnologa, economa y demografa: los sistemas de produccin y reproduccin
sin los cuales las sociedades no podran sobrevivir. De la infraestructura se
desarrolla la estructura: las relaciones sociales, las formas de parentesco y
descendencia, los patrones de distribucin y de consumo.
El tercer nivel era la superestructura: la religin, la ideologa, el juego, los
aspectos de la cultura ms alejados de la carne y los huesos, que permitan
sobrevivir a las culturas. La creencia clave de Harris, compartida con White,
Steward y Karl Marx, era que, en el anlisis final, la infraestructura termina la
estructura y la superestructura.
Explicacin
El Materialismo Cultural retiene y ampla los Tres Niveles Maxistas del Modelo
Cultural: Infraestructura, Estructura y Superestructura.
Infraestructura -- poblacin, necesidades biolgicas bsicas, y recursos
(trabajo, equipo, tecnologa, etc.)

Estructura -- patrn de organizacin

(gobierno, educacin, reglamento de produccin, etc.). Superestructura -instituciones sociales (leyes, religin, poltica, arte, ciencia, supersticiones,
valores, emociones, tradiciones, etc.
La cultura y el individuo
Culturologa
White vio la antropologa cultural como una ciencia, y la llam culturologa.
White crey que las fuerzas culturales, apoyadas en la exclusiva capacidad
humana de pensamiento simblico, eran tan poderosas que los individuos
contaban muy poco. White cuestionaba lo que entonces se llam la teora de

la historia del gran hombre, la idea de que individuos particulares eran


responsables de los grandes descubrimientos y cambios que marcan una
nueva poca.
Como prueba de esta teora, White apunt a los descubrimientos simultneos.
Muchas veces en la historia humana, cuando la cultura est lista, la gente que
trabaja de manera independiente en diferentes lugares se topa con la misma
idea o logro revolucionario.
Explicacin
La Culturologa es una sub-disciplina de la antropologa cultural a veces
sinnimo de ella misma, que entronca con la semiologa, con el neoevolucionismo o con la comunicacin. Es un trmino creado por Leslie White a
finales de los aos 50, definido como el campo cientfico estudia e interpreta
los fenmenos distintivos que denominamos cultura, define la cultura como un
continan extra somtico de cosa y hechos de pendientes de la simbolizacin.
La cultura consiste en herramientas, implementos, utensilios, vestimentos,
ornamentos, costumbres, instituciones, creencias, rituales, juegos, obras de
arte, lenguaje.
La culturologa estudia el origen y la forma que toman los hechos humanos
cuya trama esta entretejida por normas, valores, smbolos, con que la gente de
los distintos grupos humanos, siente, expresan y se comunican.
El superorgnico
Kroeber llam al reino cultural, cuyo origen convirti a un mono en uno de los
primeros homnidos, lo superorgnico. Lo superorgnico abri un nuevo
dominio de anlisis separable de, pero comparable en importancia con, lo
orgnico (la vida, sin la cual no podra haber superorgnico) y lo inorgnico
(qumica y fsica, la base de lo orgnico).
Kroeber vio a la cultura como la base de una nueva ciencia, que se convirti en
la antropologa cultural. Formul la base de esta ciencia en el primer libro de
texto de antropologa. Trat de demostrar el poder de la cultura sobre el
individuo al concentrarse en estilos y modas particulares, como las que
involucran la longitud del dobladillo de las faldas femeninas.

Kroeber no trat de explicar tales cambios; simplemente los us para mostrar


el poder de la cultura sobre el individuo. Como Mead, era un determinista
cultural.
Explicacin
Kroeber entiende por cultura, algo similar a la definicin anterior, sin embargo,
utiliza un trmino propio, a saber, superorgnico, trmino que abarca cultura y
civilizacin. Superorgnico designa la consideracin de las actividades que
son propias exclusivamente del hombre y que se concretan y compendian en la
cultura, as nos hayamos encima del nivel natural y orgnico As, Kroeber
salva la diferencia entre el hacer animal y el hacer humano, porque el hacer
animal tambin implica un proceso de sensibilidad y que trasciende del orden
fsico, sin embargo, como dice Kroeber, hay actividades propias del hombre.
Durkheim
mile Durkheim tom un enfoque similar y pidi una nueva ciencia social que
se basara en lo que l llam, conciencia colectiva.
Esta nueva ciencia, propuso Durkheim, se basara en el estudio de los hechos
sociales, analticamente distintos de los individuos, de cuyo comportamiento se
inferan tales hechos. Muchos antroplogos concuerdan con la premisa central
de que su papel es estudiar algo mayor que el individuo.
Los psiclogos estudian a los individuos y los antroplogos a los individuos
como representantes de algo ms. Son esos sistemas ms amplios, que
consisten en posiciones sociales, estatus y roles, y que se perpetan a travs
de las generaciones mediante la enculturacin, lo que deben estudiar los
antroplogos.
Explicacin
Se basara en el estudio de los hechos sociales, analticamente distintos de los
individuos.
Antropologa simblica e interpretativa
Turner hizo su principal trabajo de campo; ah examina cmo los smbolos y los
rituales se usan para rectificar, regular, anticipar y evitar el conflicto. Tambin

revisa una jerarqua de significados de smbolos, desde sus significados y


funciones sociales, hasta su interiorizacin dentro del individuo. Turner
reconoci vnculos entre la antropologa simblica (el estudio de los smbolos
en sus contextos social y cultural), una escuela de la que fue pionero junto con
Mary Douglas (1970), y otros campos como la psicologa social, la psicologa y
el psicoanlisis. El estudio de los smbolos es tan relevante en el psicoanlisis,
que su fundador, Sigmund Freud, tambin reconoci una jerarqua de smbolos,
desde los potencialmente universales hasta los que tenan significado para
individuos particulares y surgan durante el anlisis y la interpretacin de sus
sueos. En relacin con la antropologa simblica, y tambin asociada con la
Universidad de Chicago, y ms tarde con la de Princeton, se encuentra la
antropologa interpretativa, cuyo principal defensor ha sido Clifford Geertz.
Como se mencion en el captulo sobre Cultura, Geertz defini sta como las
ideas basadas en el aprendizaje y los smbolos culturales. Durante la
enculturacin, los individuos interiorizan un sistema de significados y smbolos
previamente establecidos. Usan este sistema cultural para definir su mundo,
expresar sus sentimientos y realizar juicios.
Explicacin
La antropologa simblica se centra en el estudio de la cultura como un sistema
complejo de smbolos y significados compartidos por un grupo humano. Nace
en la segunda mitad siglo XX, en pleno proceso de descolonizacin, fruto del
trabajo de autores como Vctor Turner y Clifford Geertz. Como disciplina, se
nutre de los principios antropolgicos funcionalistas B. Malinowski y
estructuralistas Claude Lvi-Strauss. Adems, tambin se ve influida por la
antropologa cognitiva.
Estructuralismo
La teora estructuralista la cual representa Claude Levi Strauss, es diferente a
la de los funcionalistas a pesar que se maneja el trmino: estructura. La
diferencia est en que la esencia del estructuralismo es que la estructura se
encuentra en la mente y no en la estructura social como manifiesta el
funcionalismo. Entonces hacemos referencia a un consiente o subconsciente
del pensamiento humano, el cual permite hacer uso de la razn. El

pensamiento esta ordenado y se requiere de un esfuerzo intelectual, a travs


de la utilizacin del pensamiento para que sea a partir de la razn podamos
entender a la cultura y a la sociedad. No intento exponer un relativismo del
pensamiento humano, sino; que nuestra mente crea un conocimiento capaz de
reflejarse en la cultura que hemos hecho. Nuestro cerebro es semejante
fsicamente hablando; pero es la razn que va a diferir entre los individuos ya
que no todos pensamos igual. Podemos tener

fines comunes para lo que

necesitamos de un acuerdo entre las personas y que las diferencias del


razonamiento se reduzcan lo ms posible para alcanzar las metas sociales. Con
esta propuesta permite acomodar a los seres humanos en un nivel balanceado
donde la taxonoma social ha dejado ser importante y ha sido desplazada
completamente, por el conocimiento sapiente de la mente humana. Todos los
seres humanos pensamos desde que se defino el homo sapiens sapiens, por lo
que no se puede llevar a cabo una clasificacin del ser social como primitivos
o civilizados solo por el lugar donde habitan o el tiempo en el que habitaron
una zona. Ya que si hablamos de poca antigua donde los seres humanos
podan ya razonar igual que nosotros hoy da, y es importantes acabar con la
taxonoma selectiva del decadente evolucionismo, ya que no hay diferencias en
la estructura de la mente humana. La estructura est construida en nuestra
mente y la expresamos por medio de cdigos binarios: bueno-malo, blanconegro, duro-suave, etc. Dichos cdigos son resultados para la representacin
del raciocinio en la sociedad, las imgenes que estn ya formuladas en nuestro
pensamiento la decodificamos en la realidad.

Como seres humanos no

podemos guardar estos cdigos en el razonamiento, si no que las trasladamos


a nuestras actividades cotidianas. El estructuralismo permite analizar la cultura
y la sociedad a partir del pensamiento y es ah, en la mente; donde todo lo que
identificamos por cultura se ha producido. Esta propuesta no es subjetiva; es
todo lo contrario: objetiva ya que su fin es descubrir la realidad social que es
compleja de comprender.
Explicacin
Es

un

movimiento

heterogneo

que

inicialmente

aparece

como

una

metodologa cientfica, convirtindose luego en una ideologa filosfica que


pretende elaborar teoras objetivas y verificables, a travs del control cientfico

a las ciencias del espritu. En el estructuralismo el hombre pasa de ser sujeto


de la historia y de la cultura, a ser objeto que se conoce por la objetividad y la
neutralidad cientfica.
Quienes asumieron el estructuralismo "buscaron la permanencia y estabilidad
de las estructuras que duran y derivan su significado solamente de s mismas y
de sus races en una naturaleza humana, en cuanto realidad plenamente
determinada como los dems objetos del mundo."
Los estructuralistas comenzaron por combinar el marxismo y el psicoanlisis,
pero sobre todo es el positivismo quien ms marca a esta corriente. El
estructuralismo plantea la manera de comprender al hombre para pasar a
mirarlo como objeto de observacin y anlisis, como cualquier otro objeto de la
ciencia, porque el inconsciente precede a lo consciente.
Se opone al causalismo y al historicismo sobre todo en su visin del hombre,
que de sujeto pasa a ser objeto del conocimiento y eso implica que los
hombres estn sometidos a las estructuras. El gran desarrollo de este
movimiento se dio a partir de 1960 encontrando en Lvi Strauss su mayor
exponente, hoy es criticado y acusado por su desprecio a la historia y por la
devaluacin de la autonoma individual.

Conclusin

Identifique el aporte de la antropologa y el trabajo etnogrfico para el


estudio de la conducta humana.
La antropologa es una ciencia que estudia los aspectos fsicos y las
manifestaciones sociales y culturales de las comunidades humanas, mientras

que la etnografa es un mtodo de estudio utilizado por los antroplogos para


describir las costumbres y tradiciones un grupo humano.
En conclusin el aporte de la antropologa y de la etnografa para el estudio de
la conducta es que el etngrafo hace un trabajo de campo en donde recopila
datos que organiza, describe, analiza e interpreta para construir explicaciones
de una cultura en particular, en donde estudia la conducta de manera ms
cercana ya que el etngrafo puede ver a simple vista el comportamiento de la
cultura, mientras que en la antropologa estudia la conducta humana a travs
de la etnologa y la etnografa.

Bibliografa

Kottak, C. P. (2011), Antropologia cultural, The McGraw-Hill Companies,


Inc. New York, N.Y., USA.
Orellana, M. (1990), Manual de introduccin a la antropologa,
Corporacin de Promocin Universitaria, Santiago, Chile.