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Resumen de "Antropología Cultural" de Kottak

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Antropología.

1. El campo de la antropología

1.1. Adaptación, variación y cambio

Los seres humanos son los animales más adaptables del mundo. La flexibilidad y la
adaptabilidad son atributos humanos básicos, y la diversidad humana es el objeto de estudio
de la antropología. La gente sobrevive en los Andes bolivianos, a más de 4.000 metros sobre
el nivel del mar, en el desierto, en los polos, etc. No hay apenas rincón del mundo en el que
no habiten los seres humanos.
La antropología es una ciencia holítisca; estudia el pasado, presente y futuro, la
biología, la sociedad, el lenguaje y la cultura. Mientras que la sociedad, esto es, la vida
organizada en grupos, es una característica común a muchos animales, las culturas son
tradiciones y costumbres, transmitidas mediante el aprendizaje -no mediante herencia
biológica-, y que rigen las creencias y el comportamiento de las personas expuestas a ellas.
Los niños aprenden estas tradiciones creciendo dentro de una sociedad particular. Aunque la
cultura no es en sí misma biológica, descansa en la biología homínida (capacidad de
aprendizaje, de pensamiento simbólico, del uso del lenguaje, del empleo de herramientas,
etc.). Nuestro género, Homo, ha estado cambiando durante más de un millón de años; la
adaptación cultural y biológica y la evolución han estado interrelacionadas y han sido
complementarias, y los humanos continúan adaptándose tanto biológicamente como
culturalmente.

La adaptación, proceso por el que los organismos hacen frente a las tensiones
medioam-bientales, implica una interrelación entre biología y cultura. Cualquier forma de
adaptación (cultural o tecnológica, genética, fisiológica a largo plazo, y fisiológica
inmediata) está dirigida a una única meta: la satisfacción de fines individuales y la
preservación de los recursos. Las sociedades “tienen que intentar equilibrar la preservación
de los recursos frente al éxito económico si su deseo es el de un asentamiento permanente o
indefinido” (John Bennet). A medida que se ha ido desarrollando la historia de los
homínidos, los humanos han concebido diversas formas de hacer frente a la gama de entornos
y de sistemas sociales (local, regional, nacional y global) que han ocupado en el tiempo y el
espacio. El ritmo de cambio cultural se ha acelerado, particularmente durante los últimos
10.000 años, cuando se introdujo el cambio del hombre recolector a productor. Entre 6.000 y
5.000 años antes de nuestra era, surgieron las primeras civilizaciones en Oriente Medio.
Posteriormente, la producción industrial incidió profundamente en los pueblos de todo el
mundo. La gente, desde su emplazamiento local, ha de enfrentarse a fuerzas generadas por
sistemas progresivamente más amplios -región, nación, mundo-, y la manera en cómo la
gente se adapta a estos cambios es objeto de estudio de la antropología.

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1. El campo de la antropología.

1.2. Antropología general y subdisciplinas

La antropología norteamericana nació hace un siglo del interés por la historia y las
culturas de las poblaciones nativas de Norteamérica (los “indios americanos”) y de su
preocupación por estudiar sus costumbres, vida social, lenguaje y rasgos físicos, teniendo en
cuenta, además, las variaciones en el tiempo y el espacio. Las subdisciplinas se influyen unas
a otras, teniendo ambas un común denominador: el interés por la evolución, esto es, el
cambio en la forma a través de las generaciones. Charles Darwin lo denominó “descendencia
con modificación”.

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