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CONTAMINACIN ATMOSFRICA

Se entiende por contaminacin atmosfrica a la presencia en el aire de materias o formas de


energa que implican riesgo, dao o molestia grave para las personas y bienes de cualquier
naturaleza, as como que puedan atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir
olores desagradables.
El nombre de la contaminacin atmosfrica se aplica por lo general a las alteraciones que
tienen efectos perniciosos en los seres vivos y los elementos materiales, y no a otras
alteraciones inocuas. Los principales mecanismos de contaminacin atmosfrica son los
procesos industriales que implican combustin, tanto en industrias como en automviles y
calefacciones residenciales, que generan dixido y monxido de carbono, xidos de nitrgeno
y azufre, entre otros contaminantes. Igualmente, algunas industrias emiten gases nocivos en
sus procesos productivos, como cloro o hidrocarburos que no han realizado combustin
completa.
CLASIFICACIN DE CONTAMINANTES:

Contaminantes primarios: son los que se emiten directamente a la atmsfera. Como


el dixido de azufre SO2, que daa directamente la vegetacin y es irritante para los
pulmones.
Contaminantes secundarios: son aquellos que se forman mediante procesos qumicos
atmosfricos que actan sobre los contaminantes primarios o sobre especies no
contaminantes en la atmsfera.
Los ms importantes: el cido sulfrico (H2SO4), que se forma por la oxidacin del
SO2, el dixido de nitrgeno (NO2), que se forma al oxidarse el contaminante primario
NO y el ozono, O3, que se forma a partir del oxgeno O2.

Virginia Gonzlez Mendieta

Ambos contaminantes, primarios y secundarios pueden depositarse en la superficie de la tierra


por precipitacin. El nitrometano es un compuesto orgnico de frmula qumica CH3NO2. Es el
nitrocompuesto o nitroderivado ms simple. Similar en muchos aspectos al nitroetano, el
nitrometano es un lquido ligeramente viscoso, altamente polar, utilizado comnmente como
disolvente en muchas aplicaciones industriales, como en las extracciones, como medio de
reaccin, y como disolvente de limpieza. Como producto intermedio en la sntesis orgnica, se
utiliza ampliamente en la fabricacin de productos farmacuticos, plaguicidas, explosivos,
fibras, y recubrimientos.
SMOG
Es un tipo de niebla contaminante, frecuente en la ciudades con atmsfera hmeda y aire
quieto (condiciones anticiclnicas), que provoca una elevada prdida de calidad del aire y
grandes alteraciones en la salud humana.
TIPOS:
1. SMOG CLSICO.- Su gnesis se debe a la presencia en la atmsfera de ciertos
contaminantes, como el dixido de azufre (SO2), procedente de motores y calefaccin.
Produce alteraciones bronquiales y toses.
2. SMOG FOTOQUMICO.- Se origina por la presencia en la atmsfera de xidos de nitrgeno e
hidrocarburos, que reaccionan con oxgeno y agua gracias a la radiacin ultravioleta del Sol.
Las reacciones fotoqumicas son numerosas, muy complejas y no del todo conocidas, pero su
resultado son ciertos gases oxidantes activos:

ozono (O3).
nitrato de peroxiacetilo (PAN).
aldehdos.
cido ntrico (HNO3).
y radicales libres activos.

Por esta razn, los niveles de ozono troposfrico fluctan a lo largo del da fruto de las
variaciones de nivel de la radiacin solar y de las concentraciones de los precursores de la
formacin de ozono.

LLUVIA ACIDA
Consiste en una precipitacin cuyas aguas tienen un valor de pH inferior al valor medio
considerado normal (5,6). Se forma cuando las emisiones de dixido de azufre (SO2) y xidos
de nitrgeno (NOX) reaccionan en la atmsfera con el agua, y los oxidantes, y forman H2SO4
(cido sulfrico) y HNO3 (cido ntrico).

Virginia Gonzlez Mendieta

CAUSAS:
Fuentes naturales (5-10%)

xidos de azufre: erupciones volcnicas y descomposicin materia orgnica.


xidos de nitrgeno: accin bacteriana en el suelo y reacciones en la atmsfera
superior.

Origen antrpico

xidos de azufre: combustin de carbones con alta concentracin de azufre para


producir electricidad. Refino de aceites.
xidos nitrosos: combustin de carburantes a altas temperaturas (camiones,
autobuses, trenes, centrales termoelctricas e industrias).

CONSECUENCIAS:

AGUAS: disminuye su pH, de modo que se acidifican los ros y los lagos. Esto lleva a la
muerte de numerosas especies animales y vegetales en los ecosistemas acuticos.
Algunos lagos cidos no tienen ningn pez porque la mayora de alevines no pueden
salir del cascarn en su medio con un nivel de pH = 5.
BOSQUES: en especial en las conferas (pinos, abetos...), deteriora la cutcula de las
hojas, causando un dao irreversible del follaje hasta que, finalmente produce la
muerte del rbol y la destruccin del bosque; los animales que dependen de ellos
tambin mueren.
SUELOS: los acidifica, en especial sobre los pobres en calcio (suelos silceos) y se pierde
el equilibrio inico (aumenta la presencia de manganeso y aluminio, que son txicos
para las races).
EROSIN: la muerte de los rboles conlleva un acelerado proceso de erosin.
CONSTRUCCIONES: el agua cida provoca la corrosin y la descomposicin de ciertos
materiales de construccin, como la piedra. Las piedras ms daadas son las calizas o
las que tienen cemento calcreo. La lluvia cida reacciona con ellas y produce yeso que
se meteoriza rpidamente, sobre todo en zonas cercanas al mar.
METALES: corrosin.
SALUD HUMANA: no hay efectos directos.
Virginia Gonzlez Mendieta

Virginia Gonzlez Mendieta