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LA INVESTIGACIN EDUCATIVA EN LA DCADA DEL 80:

UN ESFUERZO CUALITATIVO
Martha Cecilia Herrera C.

La produccin investigativa en educacin en los aos 80 presenta un gran dinamismo y


aunque su tratamiento temtico y la calidad de los trabajos muestran cierto grado de
heterogeneidad, este campo registra avances destacados en relacin con las dcadas
anteriores. A dicha produccin han contribuido profesionales de distintas disciplinas que
marcan con el sello de su respectiva formacin, la escogencia e interpretacin de las
dimensiones del fenmeno educativo. Socilogos, economistas, historiadores,
antroplogos, pedagogos, fsicos, matemticos, participan en los diversos equipos en los
que se llevan a cabo investigaciones de carcter terico, histrico, descriptivo, de
diagnstico o emprico, que tienden a precisar las necesidades bsicas del sistema
educativo.
El apoyo institucional dado a esta produccin proviene de las universidades pblicas y
privadas, de organismos estatales y entidades de carcter privado, sin que exista ninguna
coordinacin entre estos esfuerzos, factor que incide en la dispersin temtica, en el
desperdicio de recursos y en la ausencia de retroalimentacin acadmica e investigativa.
En relacin con dcadas anteriores las preocupaciones temticas sufrieron algunas
variaciones, puesto que en ciertos crculos se emprendieron estudios puntuales que se
alejan de diagnsticos generales o de enfoques macrosociales, para pasar a caracterizar
con mayor detenimiento los procesos educativos o sus actores desde un enfoque
cualitativo. En este sentido se pueden destacar los aportes hechos desde la etnografa
socioeducativa por investigadores como Rodrigo Parra, Araceli de Tezanos, Leonor
Zubieta, quienes han avanzado en precisar las interacciones que se llevan a cabo en el
aula. Los trabajos de los hermanos de Zubira, abordan desde la sicogentica y la
sociogentica, la conformacin de las estructuras conceptuales y su incidencia en el
aprendizaje de las Ciencias Sociales, al tiempo que el equipo de investigacin de la
Universidad Nacional, que orienta Carlos Federici, se plantea el problema de la formacin
de una actitud cientfica en Matemticas y Ciencias Naturales.1
Desde otro ngulo continuaron saliendo a la luz los productos de la investigacin sobre
Las prcticas pedaggicas en Colombia, que constituye un importante esfuerzo por

Sociloga y magster en Historia. Docente e investigadora de la Universidad Pedaggica Nacional.


Rodrigo Parra. La escuela inconclusa. Plaza y Janes, Bogot, 1986; Los maestros colombianos, Plaza y Janes, Bogot. 1986;
Pedagoga de la desesperanza. Plaza y Janes, Bogot, 1989.
Araceli de Tezanos, Guillermo Muoz, Emiliano Romero. Escuela y comunidad. Un problema en sentido. CIUP-UPN, Bogot, 1982;
Araceli de Tezanos. La escuela primaria: Una perspectiva etnogrfica. Revista Colombiana de Educacin, nmero 8. Bogot, 1981,
pp.63-90.
1

Leonor Zubieta y Rodrigo Parra. La imagen del maestro en la escuela campesina. CI U P- LT PN, Bogot, 1981; Leonor Zubieta.
Etnografa y poltica educativa. Revista Colombiana de Educacin, nmero 10. Bogot, 1982, pp. 107-115.
Miguel yJulin de Zubira. Pedagoga conceptual, una propuesta curricular para la enseanza de las Ciencias Sociales para pensar.
Presencia-Canapro, Bogot. 1986.
A. Mockus, C.A. Hernndez, J. Grans, J. Charum, M.C. Castro. Las fronteras de la escuela, infbrme final proyecto ColcienciasCindec-UN, Universidad Nacional, Bogot, 1988.

sistematizar un rea del saber, la Pedagoga; pocas son las investigaciones que se
acometen de manera colectiva buscando formar escuela, equipos que emprendan anlisis
conjuntos con una unidad conceptual y metodolgica, ste es uno de los aspectos ms
relevantes del proyecto que cont con los recursos financieros para emprender una obra
de tal envergadura, dejando atrs el quehacer individual tan comn en la tradicin
investigativa del pas2. La persistente preocupacin de este equipo por esclarecer el
estatuto del maestro y la multiplicidad de sus prcticas, tambin inquiet a otros
especialistas quienes desde distintos enfoques se interesaron por la historia y situacin
actual del cuerpo magisterial; aqu se pueden mencionar los trabajos de Rafael Flrez,
Csar Vera, Francisco Parra, Guillermo Londoo, Martha Herrera3. En el conjunto de
estas elaboraciones puede sealarse, adems, la existencia de un inters de carcter
prctico asociado a la fuerza que el movimiento magisterial y el movimiento pedaggico
registr en la ltima dcada, lo cual revirti en la preocupacin por ahondar los anlisis
pedaggicos, dotanto al magisterio de un corpus terico que le d solidez como fuerza
motriz en los procesos educativos y que le ayude a reconstruir su identidad como sujeto,
la especificidad de su oficio, su tradicin histrica y proyeccin social.
Por su parte las investigaciones sobre educacin comunitaria y educacin de adultos,
encontraron impulso en entidades como el CINEP y el Instituto de Educacin Permanente
de la Universidad Pedaggica Nacional, en donde se destacan los proyectos de Marcos
Ral Meja y Mario Sequeda, inscritos dentro de la metodologa de la investigacin-accin
o investigacin participativa que pretende involucrar a los sectores populares en las
propuestas a desarrollar. Igualmente, Dimensin Educativa ha puesto en marcha proyectos de gran significacin en el campo de la educacin popular, en donde cabe mencionar
los trabajos de Germn Mario4.
El campo de la Historia de la Educacin aunque sigue siendo dbil tambin cont con
progresos; a nivel general fue incluido en obras histricas de carcter global o regional
como la Nueva Historia de Colombia o la Historia de Antioquia, en donde se incluyeron
captulos que dan cuenta de su dinmica; igualmente se publicaron textos como el de
Aline Helg sobre la educacin entre 1918 y 1957 o el de Frank Safford sobre la formacin
de una lite tcnica y empresarial en el siglo XIX, en donde se hacen sugestivas
apreciaciones en este campo5. A su vez, distintos estudiosos emprendieron el anlisis
2

Algunos de los textos publicados por este equipo son los siguientes: Alberto Martnez Boom. El maestro y la instruccin pblica en
el Nuevo Reino de Granada, 1767-1809. CIUP-UPN, Bogot, 1981; Renn Silva y Alberto Martnez. Dos estudios sobre educacin
en la Colonia. CIUP-UPN, Bogot. 1984; Alberto Echeverry. Proceso de constitucin de la instruccin pblica, 18)9-1835.
Universidad de Antioquia, Medelln, 1984; Olga Luca Zuluaga. El maestro y el saber pedaggico en Colombia, 1821-1848.
Universidad de Antioquia, Medelln, 1984; Pedagoga e Historia. Foro Nacional por Colombia, Bogot, 1987; Humberto Quiceno.
Pedagoga Catlica y escuela activa en Colombia, 900-1935. Foro Nacional por Colombia, Bogot, 1987.
3
Rafael Flrez y Enrique Batista. El pensamiento pedaggico de los maestros. Copiyepes, Medelln, 1982.
Csar Vera y Francisco Parra. Contribucin a un anlisis de la capacitacin docente y la prctica pedaggica. UPN, Bogot. 1985;
La formacin de maestros polivalentes. CIUPUPN, Bogot, 1988.
Guillermo Londoo y otros. La capacitacin de los docentes en ejercicio del departamento de Antioquia e impacto de los talleres
pedaggicos como estrategia de formacin. Universidad de Antioquia, Medelln. 1988.
Martha Cecilia Herrera. Hacia la profesionalizacin del Magisterio en Colombia: 1930-1950. Bogot.
4

Mario Sequeda. La alfabetizacin y post-alfabetizacin en Colombia 1 980-1985. Balance y perpectivas. Bogot, 1986.

Marcos Ral Meja. Educacin popular, problemtica actual. Revista Educacin y Cultura, nmero 12. Bogot, 1987.
Germn Mario. Escritos sobre escritura. Dimensin Educativa, Bogot, 1988.
5

Alvaro Tirado (ed.). Nueva Historia de Colombia. Planeta, Bogot, 1988. 8 vols.

histrico y sociolgico en torno a instituciones de enseanza tcnica, al tiempo que se


avanz en el tratamiento de perodos especficos o en precisar la incidencia de la Iglesia
Catlica en el mbito educativo6. Al igual que en otros terrenos de la produccin
historiogrfica, estos intentos procuraron superar los enfoques tradicionales, bajo la
influencia que nuevas generaciones han imprimido al modo de hacer historia, con el
acopio de otras preocupaciones y paradigmas interpretativos.
La Sociologa de la Educacin, una de las disciplinas que ha mostrado inters en la
investigacin educativa desde la dcada del 60, contina haciendo aportes; ya se
mencion a Rodrigo Parra cuya prolfica obra aborda problemas sobre el maestro, la
escuela, la universidad; igualmente hay que destacar los trabajos de Gonzalo Catao, as
como sus esfuerzos de difusin respecto a las grandes temticas de la sociologa
educativa desde la Revista Colombiana de Educacin. Tambin es preciso evocar los
ensayos de Angel Facundo en torno a la calidad de la educacin, de Bernardo Restrepo
sobre formacin de docentes y facultades de educacin, y los de Julio Puig referidos a
educacin y lenguaje y a enseanza tcnica7. Socilogos y economistas jugaron un papel
importante en la conformacin de equipos de investigacin para el diagnstico y diseo de
polticas educativas en el pas.

Jorge Orlando Melo (ed.). Historia de Antioquia. Suramericana de Seguros, Bogot, 1988.
Aline Helg. La educacin en Colombia, 1918-1957. Una historia social, econmica y poltica. CEDEC, Bogot, 1987.
Frank Safford. El ideal de lo prctico, el desafi de formar una lite tcnica y empresarial en Colombia. Ancora-Universidad
Nacional. Bogot, 1989.
6

Jane M. Loy. Los ignorantistas y las escuelas: Oposicin a la reforma educativa durante el Federalismo. Revista Colombiana de
Educacin, nmero 9 (Bogot) 1982, pp. 9-24.

Oscar Jaimes y Jorge Elicer Rozo. La presencia de la Escuela Nueva en Colombia: El Gimnasio Moderno. T. Posgrado de
Investigacin Socioeducativa, UPN, Bogot, 1986.
Martha Cecilia Herrera y Carlos Low. La Escuela Normal Superior: 1936-1951. Proyecto de investigacin en curso, UPN, Bogot.
Alejandro Alvarez. La escuela y la instruccin pblica en Bogot, siglo XIX. I Coloquio de docentes e investigadores en Historia de
la Educacin, Bogot, 2 al 5 de agosto de 1989.
Orieta Lpez. La Escuela de Artes y Oficios de Antioquia. Inicio de la formacin tecnolgica. I Coloquio de docentes e
investigadores en Historia de la Educacin.
Catalina Reyes. Relaciones entre la cultura de la intolerancia y el control clerical de la educacin. Influencia de la Iglesia sobre la
educacin en Colombia, 1850-1957. I Coloquio de docentes e investigadores en Historia de la Educacin.
Diana Soto. La administracin al servicio de la Academia. Polmica de catedrticos en la ciudad de Santa Fe, siglo XVIII. I
Coloquio de docentes e investigadores en Historia de la Educacin.
7
Gonzalo Catao. Desarrollo de la investigacin sociolgica sobre educacin en Colombia.Revista del Centro de Estudios
Educativos, vol. 14, nmero 1. Mxico, 1974, pp. 53-70; Educacin y estructura social. Plaza y Janes, Bogot, 1989. Ver adems
Revista Colombiana de Educacin, 1978-1989.
Angel Facundo y Carlos Rojas. La calidad de la educacin secundaria, lo que dice la investigacin. M.E.N./Fondo Editorial, Bogot,
1982; La calidad de la educacin o la satisfaccin de las necesidades sociales por medio de la educacin. V Congreso Nacional de
Sociologa, Medelln, 28 al 30 de mayo de 1985.
Bernardo Restrepo. Los 30 aos de la Facultad de Educacin de la Universidad de Antioquia y sus 4 configuraciones curriculares.
Universidad de Antioquia, Medelln, 1983; La educacin a distancia, una alternativa para la formacin de docentes. Revista
Educacin y Cultura, nmero 7 (Bogot) 1985, pp. 27-31.
Julio Puig y otros. Clase social y lenguaje. Universidad de Antioquia, Medelln, 1986; La escolarizacin de las minoras populares
en la escuela comprensiva colombiana. Universidad de Antioquia, Medelln, 1989.

La investigacin educativa encontr en este decenio canales de discusin y difusin en


distintos eventos de carcter acadmico, como son el segundo y tercer Seminario
Nacional de Investigacin en Educacin, celebrados en 1980 y 1986 respectivamente, el
ltimo de los cuales cont con ms de 200 ponencias alrededor de temas como la
enseanza y el aprendizaje, la calidad de la educacin, la investigacin histrica en
educacin y pedagoga, educacin y desarrollo, y planeacin educativa. En 1986 el
Ministerio de Educacin llev a cabo una consulta nacional bajo el ttulo Para dnde
vamos en educacin?, evento de carcter masivo en el que se discutieron las diversas
dimensiones de la problemtica educativa. La Federacin Colombiana de Educadores
convoc en 1987 al Congreso Pedaggico Nacional, en donde 665 delegados escucharon
y debatieron un total de 257 ponencias, las cuales versaron sobre temas como los fines y
la calidad de la educacin, el movimiento pedaggico, la formacin de los educadores, la
reforma educativa, la escuela y la comunidad, y la enseanza de asignaturas especficas.
La Universidad Santo Toms dedic el ltimo Congreso Internacional de Filosofa
Latinoamericana a la educacin, all se dieron cita en el ao de 1988 unos 500 asistentes
para conocer cerca de 100 ponencias sobre la historia de las ideas pedaggicas en
Amrica Latina, filosofa de la educacin y poltica, modelos pedaggicos y formacin de
docentes, filosofa de la pedagoga liberadora, presupuestos filosficos de la educacin
popular y los fundamentos de la renovacin curricular en Colombia.
A mediados de 1989, la Universidad Pedaggica celebr el I Coloquio de docentes e
investigadores en Historia de la Educacin el cual, aunque cont con una asistencia
modesta y un nmero de ponencias limitado, represent un espacio para el intercambio
entre los intelectuales que trabajan estos temas; cuatro comisiones aglutinaron los
informes presentados, poltica educativa, historia de las ideas pedaggicas, instituciones y
fundaciones educativas, metodologa de la investigacin y la enseanza de la historia de
la educacin. As mismo, los congresos de Historia y sociologa realizados en esta dcada
dedicaron una comisin a la temtica educativa y aunque sta ocupa una franja todava
marginal, seala no obstante la presencia de investigadores educativos en estas reas
profesionales.
La labor de difusin en cuanto a publicaciones an no da cuenta del caudal
investigativo, pocas son las revistas que presentan continuidad y en materia de libros las
editoriales son esquivas al compromiso sobre los temas educativos, al considerar que no
existe un pblico cautivo de amplitud suficiente para librar los costos de inversin. Algunas
de las publicaciones peridicas que condensaron el debate en los 80 son las siguientes:
Revista Colombia de Educacin, rgano de la Universidad Pedaggica y su centro de
investigacin; Estudios Educativos, revista de la asociacin de Profesionales de la
Educacin con sede en Medelln; Educacin y Cultura, publicacin de la Federacin
Colombiana de Educadores (Bogot); Psicologa Educativa editada por el CEIPA en
Medelln; Reflexiones Pedaggicas de la Facultad de Educacin de la Universidad del
Valle; Educarte de la Universidad San Buenaventura con sede en Cali; Educacin y
Ciencia de la Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Tunja; Preescolar editada en la
Facultad de Educacin de la Universidad Industrial de Santander; Educacin Hoy, revista
de la Confederacin Interamericana de Educacin Catlica y la Universidad Javeriana. La
Facultad de Educacin de la Universidad de Antioquia acaba de lanzar la Revista
Educacin y Pedagoga, para reanudar una edicin que tuvo su origen en el ao de 1954
en dicha facultad. Es preciso sealar que estas publicaciones tienen grandes deficiencias
en su circulacin, lo que hace que su radio de accin sea reducido y de carcter local. La
Universidad de Antioquia, la Universidad Santo Toms, la Universidad Pedaggica, la
fundacin Foro por Colombia, han dado apoyo institucional a la edicin de libros sobre
educacin y en el ltimo ao la Cooperativa Nacional del Magisterio public algunos

textos educativos. De otro lado, el Boletn Cultural y Bibliogrfico del Banco de la


Repblica ha dedicado algunas de sus pginas a la resea de libros sobre educacin.
Pese a las limitaciones, es un hecho que el tema educativo ha gozado del boom editorial
registrado en el pas en la ltima dcada.
La Red Latinoamericana de Informacin y Documentacin en Educacin, REDUC,
rene, resume y microficha los documentos que sobre el tema se producen en los
respectivos pases, permitiendo la sistematizacin y consulta bibliogrfica a estudiantes e
investigadores, as como el intercambio de informacin en Amrica Latina; en Colombia el
REDUC ha publicado ocho volmenes en los cuales se compilaron cerca de 700
documentos sobre educacin en el pas. A su vez, la puesta en marcha por parte del
ICFES del Sistema Nacional de informacin y Documentacin para la Educacin Superior,
SIDES, jugar un papel importante en lo que respecta a la red informativa en educacin.
Adems de los logros que presenta el panorama anteriormente descrito, la investigacin
educativa tiene ante s ausencias y retos que deber llenar y enfrentar, para lograr
desarrollos significativos en las prximas dcadas. Por un lado, el agotamiento de los
paradigmas interpretativos que primaron en los decenios del 60 y 70 teora del capital
humano y reproductivista, que pusieron el nfasis en los resultados finales de la
educacin y en los enfoques macrosociales, an no logra ser reemplazado por un
paradigma consistente, pese a los avances hechos en el 80 por privilegiar el anlisis de
los procesos y de los actores sociales involucrados en la educacin. En este sentido es
necesario enfatizar la importancia que tiene la generalizacin del debate y la polmica
entre los distintos ncleos comprometidos en la investigacin, que deber estar exenta de
actitudes de autosuficiencia e intolerancia intelectual. Lo anterior tambin se corresponde
con la inminencia de unificar el acervo investigativo, que permita la acumulacin de dicho
conocimiento y supere la atomizacin de los esfuerzos. De igual modo otro reto que
presenta la investigacin educativa, es el lograr incidir en los procesos actuales de la
educacin nacional, tanto en lo que se refiere a la planeacin y ejecucin de polticas
educativas, como al cuestionamiento y transformacin de las prcticas pedaggicas de los
sectores que interactan en este espacio social. En sntesis, logros y ausencias, avances
y obstculos, arrojan un balance satisfactorio sobre el quehacer investigativo en
educacin que permite hablar de aciertos de carcter cualitativo en el transcurso de la
presente dcada.