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LA CUESTION ARMENIA

Y LAS

RELACIONES

INTERNACIONALES

PASCUAL OHAMAN

TOMO i
1918

EDICIONES

PASCUAL CARLOS OHANIAN, nacido en


Buenos Aires en 1932, es autor del tomo 1 de
TURQUIA, ESTADOGENOCIDA ( 1 9 1 5- 1 923),
publicado por EDICIONES AKIAN en 1986.
Se trata de una recopilacin cronolgica de
documentos oficiales y privados procedentes
de fuentes turcas, alemanas, norteamericanas,
francesas y armenias, cuyo conjunto constituye
un autntico medio de prueba de que en 1 9 1 5 el
Estado turco decidi, planific y ejecut el
exterminio casi total de la nacionalidad armenia
y del pueblo armenio residente en el Oeste de
Armenia y en otras regiones dominadas por el
imperio otomano. La matanza fue el resultado
de una poltica agresiva y genocida que a la vez
signific el vaciamiento coactivo de la mayor
parte del territorio armenio que hasta hoy usurpa
el Estado turco.
Es autor tambin de los primeros tres tomos de
La Cuestin Armenia y las Relaciones
Internacionales, publicados en 1975, 1982 y
1990. respectivamente. La presente obra, que
es su continuacin cronolgica, abarca
exclusivamente el ao 1 9 1 8. En sus pginas, el
lector oservar la, accin del pant uranismo
turco, tendiente a completar su poltica
destructiva y expansionista en el Este de
Armenia. Hallar el anlisis de los Tratados de
Brest Litovsk, Batm y Alexandropol, en los
que el Estado turco implemento esa poltica.
Finalmente, apreciar la resistencia del pueblo
y de las fuerzas armadas armenias, cuya firmeza
culmin en el restablecimiento de su
independencia, despus de seis siglos de
dominacin extranjera.

LA CUESTION ARMENIA
Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

Tomo IV
(1918)

t' .

PASCUAL C. OHANIAN

LA CUESTION

ARMENIA
Y LAS RELACIONES
INTERNACIONALES

Tomo IV
(1918)

Buenos Aires
1994

Je. f .

."i \Y i

A mis nietos
Noel, Abril y Axel,
la luz de mis ojos.

Thxs O n

AGRADECIMIENTO
Hago pblica la generosidad del Dr. Carlos Ketzoian y del seor Andrs
Ardashs Karsaclian, ambos de Montevideo, quienes tuvieron la deferencia de
proveerme de material bibliogrfico. Los profesores Hrand Avedissian, Lendrush Jurshudian y Hrachik Simonian, de Erevn, analizaron pacientemente
este trabajo y sus opiniones cientficas fueron valiosas para mi comprensin
ms cabal acerca de diversos temas fundamentales.
Tambin manifiesto mi reconocimiento a la Academia de Ciencias de
Armenia por su invitacin a visitar por cuarta vez Erevan y por facilitarme la
consulta de los archivos Oficial Central de Historia y de la filial armenia del
ex Instituto Marxismo-Leninismo. De igual modo, a las respectivas direcciones
de la Sagrada Congregacin para las Iglesias Orientales y del Archivo Secreto
Vaticano, que con tanta amabilidad autorizaron en la Santa Sede mi acceso a
su reserva documental, as como a quienes ayudaron en mi labor de registro
de datos. Debo mencionar la gentileza de la Direccin y del personal del
Archivo General y Biblioteca del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa
-en particular de la distinguida seora Inmaculada Domnguez Franco- con
cuya cooperacin pude investigar en los legajos diplomticos de ese pas.
El Licenciado Hagop Gulludjian hizo una lectura crtica de los origina
les y sus observaciones benefician el resultado, tanto en cuanto a la forma como
con respecto al fondo del libro. Agradezco a las apreciadas personas que
confiando en el valor de esta obra prestaron su respaldo moral y material, en
especial la constante presencia fraterna de Eduardo Kozanlian.
Por fin y una vez ms, patentizo mi deuda hacia Francisco Jos Akian
por el patrocinio del sello editorial Akian Grfica Editora S.A. y el incondi
cional y personal aliento que ofrend en la direccin y realizacin de esta
publicacin.
P.C.O.

PROLOGO DEL AUTOR

LA PREPARACION DEL LIBRO


La cuantiosa reserva de testimonios custodiados en el Archivio Segreto
Vaticano, consumi demasiado aceleradamente mis maanas y tardes, cortas
para detectar en sus legajos entre otros miles centenares de documentos
en los que se narran hechos tremendos, importantes y otros menudos, simples,
vinculados con la Cuestin Armenia; en un trmino muy breve tena que
agudizar la inquisicin, para despus ordenar esos hechos, entrelazarlos, hasta
que se transformaran en ndices de la fisiologa poltica internacional, compli
cada en grado incalculable. Quien haya trabajado en un archivo sabe que all,
en esa extraa embriaguez de papel, se pierde la nocin del tiempo; sin darse
cuenta puede uno pasar siglos hurtando textos, como dicen los alemanes. Slo
el sonido del timbre que anuncia las seis y cuarto y que hay que irse, recuerda
que pertenecemos a este mundo y nos despierta a la realidad de la calle.
Qu decir de las horas vividas en los archivos Central de Historia de
la Repblica de Armenia y del ex Instituto Marxismo-Leninismo, en la Erevan
invernal: all se concentraban jvenes investigadores y ancianos estudiosos y
todos nos unamos en una amistad cientfica tal como ocurra en la Santa Sede,
con la diferencia de que aqu se apoyaba el propio pie sobre la propia tierra.
Pero haba, adems, otra diferencia: el fro. Como consecuencia de la decisin
irracional de Azerbaijn de imponer a Armenia un bloqueo de combustibles,
estos hurgadores de datos llegaban, se sentaban, inclinaban su vista sobre los
legajos y se petrificaban en un afn febril de descubrimiento, figurando estar
inmviles durante horas, heroicamente, a varios grados bajo cero, sin estufas
ni medio alguno que irradiara calor, en los crudos das de mi estada, en enero
y febrero. Tengo grabada en mi retina y en mi espritu la imagen del profesor

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Hrand Avedisian, sentado a mi lado, escudriando l tambin en los amarillen


tos diarios, enfundado en abrigos hasta donde poda, acompandome todo el
da y todos los das, y cruzando de tanto en tanto una mirada sonriente, como
alentndome a seguir braceando contra esa corriente congelante. La humildad
de estas personas preciosas; su finura y delicadeza al explicarme; esa vitalidad
ciclpea, patentizada ante mis pupilas, que haca caso omiso de la baja
temperatura; la entereza, en fin, la dignidad, que mostraban al hablar de la
patria, son un ejemplo que me acompaa y conforta.
En 1977 el prematuramente fallecido Dr. John Guiragosian me dedic
una tarde para analizar el primer tomo de esta obra. Confeccion un listado de
fichas, aclar algunas de mis dudas e insistentemente subray la necesidad de
que leyera y meditara La Repblica de Armenia de Simn Vratzian. Transcu
rridos los aos y siguiendo su consejo, encontr en la obra de Vratzian la espina
dorsal que sostiene la estructura de este tomo referente al ao 1918. Otra fuente
fundamental de este trabajo han sido los libros del extraordinario historiador
Richard Hovannisian Armenia on the Road to Independence y los dos tomos
que tuvo la gentileza de obsequiarme de su The Republic ofArmenia. Tambin
incorpor parte de la riqueza documental de Les Grandes Puissances, l 'Empire
Ottoman et les Armniens dans les Archives Frangaises (1914-1918), del
profesor Arthur Beylerian. Aprovecho esta oportunidad para reparar una
omisin deslizada en mis tomos anteriores y es que en la traduccin de los
documentos armenios fue una herramienta utilsima, junto con otras obras, el
Diccionario Armenio-Espaol de Monseor Pascual Tekeyan. El profesor
Kevork Khurlopian me envi, desde Estados Unidos, material de consulta
complementaria, de gran utilidad.
* * *

ARMENIA PONTICA Y ARMENIA CAUCASICA

En 1918, Turqua invadi nuevamente el territorio de Armenia. En la


primera parte de la campaa militar reocup el rea que est al Este del Eufrates
hasta la frontera que en 1914 la separaba de Rusia. En muchos documentos,
este sector es denominado "Armenia occidental". Mientras que los turcos la
nombran como "Anatolia oriental". En realidad se trata de Armenia, sin
aditamentos. En esta obra, y exclusivamente para dar al lector una comprensiva
ubicacin geogrfica, me permito la licencia de hablar de "Armenia occiden

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tal" o de "Armenia pntica", para distinguirla de "Armenia oriental" o


"Armenia caucsica".

TURQUIA, SUCESORA DEL IMPERIO OTOMANO


En una resencin bibliogrfica de Orientalia Christiana Periodica, el
Padre Boghos Levon Zekiyan seala con justeza que en mi obra hablo
indistintamente de Turqua y de imperio otomano y que se impone una
distincin conceptual e histrica. Sugiere que sera auspicioso que dedicase un
tratamiento ex professo a la continuidad de la responsabilidad moral entre los
gobiernos que se suceden, adems de las condiciones, consecuencias y lmites
de tal responsabilidad. Es cierto que en mi exposicin hablo indistintamente
de Turqua y de imperio otomano. No soy slo yo sino tambin los diplomti
cos, los documentos e incluso los mismos turcos quienes hacen esa identifica
cin. Ya en este tomo cuarto comienzo a sealar algunas de estas menciones.
Existe continuidad en la responsabilidad moral y tambin, y particularmente,
en la sucesin de la personalidad jurdica internacional y, como consecuencia
necesaria, de la obligacin actual de Turqua de reparar los daos ocasionados
a terceros por el imperio otomano as como de restituir cuanto ste usurp y
que ilegtimamente hoy detenta el Estado turco. El tema es fundamental. Dado
que en la estructuracin de esta obra sigo el mtodo cronolgico, es mi plan
tratarlo en la instancia de la creacin de la repblica turca. Es en ese momento
en que se produce el traspaso de los derechos y obligaciones de la entidad
internacional anterior a la nueva y es all donde proyecto tratarlo in extenso,
aportando, sobre la base histrica, elementos probatorios documentales, doc
trinarios y jurisprudenciales.

LA CUESTION DEL CAMBIO DE CALENDARIO

El Seim transcaucsico adopt el calendario gregoriano el 18 de mayo


de 1918. Hasta esa fecha se utilizaba el calendario lunar, que guardaba una
diferencia de trece das menos. No existe unanimidad entre los diversos autores
que consult como fuente, en cuanto al uso de los calendarios; hay autores que
an en cuanto a hechos acaecidos despus del 18 de mayo, continan men

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cionando las fechas conforme al calendario lunar; los hay que pasan de una
etapa a la otra sin explicacin. Esto introduce en el tema un factor de confusin.
Para tratar de ubicar al lector en una nica cronologa y para evitar los obvios
saltos que producira el uso de dos fechas distintas para un mismo acon
tecimiento, he adoptado el mtodo de unificar todas las fechas del libro de
acuerdo al calendario gregoriano. Cuando transcribo un documento, en el cual,
naturalmente, se menciona la fecha que corresponde al calendario entonces
vigente, para evitar confusiones he dejado el texto tal cual est en el original
agregando inmediatamente despus de la cifra de la fecha, entre corchetes, la
que corresponde a nuestro almanaque.

ACERCA DE CIERTOS NOMBRES EN EL INDICE ALFABETICO


Existen algunos nombres -Armenia, Turqua, Cucaso, Transcaucasia,
Georgia, Azerbayn- que menciono en casi todas las pginas del libro. Por esta
razn, omito deliberadamente la inclusin de todas esas menciones y me
reduzco a citar los temas amplios a los que se vinculan, globalizando los
nmeros de pginas que comprenden tales temas.

* * *

INFLUENCIA DE LA GEOGRAFIA Y DE LA EXTENSION TERRITORIAL SOBRE LA HISTORIA DE


ARMENIA
Dos conflictivos factores geogrficos influyen sobre el curso de la
historia de Armenia y continuarn determinndolo mientras no hallen una
solucin satisfactoria: la carencia de salida al mar y la exigidad del territorio.
El hecho de que a lo largo de su historia Armenia haya existido como
un pas aislado por sus vecinos y ubicado en medio del trazado de importantes
rutas terrestres, le confiri algunos valores positivos y muchos ms, perjudi
ciales. Factor beneficioso fue su significacin estratgica en el camino de
Medio Oriente al Asia Central; pero esta situacin acarre tambin consecuen
cias negativas: Turqua debe invadir Armenia para llegar a Bak; Rusia tiene
que pasar por ese territorio para alcanzar el Golfo Prsico; Azerbayn aspira

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a la desaparicin de Armenia para unirse con Turqua e Irn necesita apoyarse


en Armenia para contactarse con los musulmanes de Rusia y de la ex U.R.S.S.
Desde el punto de vista econmico, la consecuencia elemental es que
a Armenia le resulta indispensable romper su propio cerco para abastecerse de
alimentos y combustible, necesidad que la conduce a una situacin que se
proyecta directamente en desmedro de su independencia poltica. Las monta
as han prestado un servicio en lo interno pero se erigieron en barreras con
relacin al mundo exterior. Por la misma causa, en el orden cultural, el
aislamiento de Armenia fortaleci su identidad nacional, preserv su idioma
y costumbres mas, al mismo tiempo, la retras en su desarrollo tcnico.
Cuatro mares se encuentran en relativa cercana de Armenia: el Caspio,
el Negro, el Mediterrneo y el Arbigo. De stos, los tres ltimos podran
beneficiarla desde distintos puntos de vista, primordialmente el econmico. La
carencia de una ventana al mar hace que Armenia se vea prcticamente
impedida de una fluida circulacin comercial, situacin agravada por la
caracterstica montaosa de su orografa. Contar con un puerto hara posible
el intercambio exterior y el consiguiente progreso tecnolgico; como resultado
negativo puede crear una dependencia econmica y exponerla a las mismas
presiones que hoy sufre por su naturaleza "insular" o de enclave continental.

LA DIMENSION DEL TERRITORIO


En cuanto a la pequeez territorial, por el Genocidio y el consecuente
despoblamiento sufrido entre 1915 y 1923, Turqua usurpa la mayor y mejor
parte de la superficie de Armenia. Nueve dcimas de su territorio se encuentran
hoy, ilegtimamente, en su poder. No se trata slo de una cuestin de los
kilmetros cuadrados comprendidos entre sus fronteras; lo ms importante es
la privacin de recursos que corresponden a Armenia. Tanto desde el punto de
vista de la variedad de climas, como por la irrigacin natural del suelo y la
cualidad feraz de las tierras arables desapoderadas por Turqua, el Genocidio
y la consecuente usurpacin afectan negativamente desde 1 91 5 a la seguridad
econmica de Armenia. La reduccin y el confinamiento a una nfima parte y
la menos productiva, inciden, en gran medida, en la psicologa del pueblo
armenio, que debe resignarse a su papel de habitante de un Estado econmica,
poltica y militarmente dbil y expuesto a un futuro incierto. Todo esto en
contraposicin de su conciencia nacional de pueblo culto, laborioso y progre

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sista, as como de la conviccin del individuo armenio de que es capaz, por su


iniciativa personal, de transformar las realidades negativas, de aspirar a un cada
vez mejor gnero de vida y a un superior nivel de bienestar y cultura.
En conclusin, las razones histricas transparecen una realidad: que la
reivindicacin territorial que con pertinacia reclaman los armenios, no respon
de a un afecto delirante por su nacionalidad ni a la ceguera apasionada que los
abraza a una orografa de la que se sienten dueos, sino, sencillamente, a su
lucha por el Derecho y la Justicia. Sirvan estos cuatro tomos como ofrecimiento
de prueba.
P. C. O.

CRONOLOGIA DEL AO 1918

ENERO
2 - Las Potencias Centrales y Rusia reanudan las conversaciones
diplomticas en Brest Litovsk.
8 - Woodrow Wilson anuncia los Catorce Puntos.
9 - Carta de Enver al general Odishelidze en la que habla de gobierno
caucsico "independiente".
9 - Diez mil campesinos turco-trtaros organizados por el Consejo
Nacional Musulmn, cometen en Shamjor la matanza de 2.000
soldados rusos que regresaban del frente de guerra y se apoderan de sus
armas, pertrechos y municiones.
1 1 - Presentacin ante el Soviet Supremo de Rusia del decreto de libre
autodeterminacin de Armenia occidental.
12 - Se celebra en Rumania un congreso para organizar el enrolamiento de
soldados armenios que revistaban en el frente de guerra
austro-hngaro, para formar con ellos regimientos defensivos en
Armenia.
13 - Se completa el retiro del ejrcito ruso del frente caucsico y el
abandono de la Armenia reconquistada.
16 - Carta del general Ferik Vehib Mehmed invitando al Comisariato
Transcaucsico a participar de la conferencia de Brest Litovsk.
18 - Lenn ordena rodear el edificio del Parlamento de Petrogrado donde iba
a reunirse la Asamblea Constituyente.
20 - El general turco Izzet acusa en Brest a los armenios "de cometer
violencias contra los musulmanes".

16

25 - La Federacin Revolucionaria Armenia de Bak firma un acuerdo de


concordancia defensiva con el Soviet bolchevique de esa ciudad.
26 - El general turco Vehib advierte al general Odishelidze que enviar
tropas hacia el Este.
28 - Respuesta del Comisariato Transcaucsico a Vehib pash en la que
expresa que para participar en Brest Litovsk debe consultar
previamente a los gobiernos autnomos de la Repblica Panrrusa.
3 1 - El Tercer Congreso Panrruso de los Soviets disuelve la Asamblea
Constituyente y concentra en los Soviets todo el poder del Estado.

FEBRERO
10 - Trotsky proclama en Brest la frmula "ni paz ni guerra".
1 1 - Se publican los "Cuatro Principios" del presidente Woodrow Wilson,
como continuacin de los "Catorce Puntos".
12 - Enver ordena a su ejrcito cruzar la lnea de demarcacin estipulada en
el acuerdo de armisticio de Erzindjn.
13 - Ocupacin de Erzindjn por los turcos.
14 - Entrada de los turcos en Baiburt.
23 - Ultimtum de las Potencias Centrales a Rusia; sta debe ayudar a
Turqua a recuperar sus fronteras en Anatolia. Se crea en Tifls el Seim
Transcaucsico, con lo cual se implanta el gobierno dual junto con el
Comisariato.
24 - Los turcos invaden Trebizonda. Se rene en Pars la Asamblea
Nacional Armenia.
25 - La defensa de la fortaleza de Erzerum pasa a manos de los armenios.

MARZO
3 - El general Antranik, con 100 hombres, asume la defensa de la ciudad
de Erzerum.
10 - Ultimtum de Vehib intimando la evacuacin de Kars, Ardahan y
Batum.
1 1 - Se rene el Seim para contestar el ultimtum turco.

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1 1 - Kiazim Karabekir lanza un recio ataque contra Erzerum.


12 - El Papa Benedicto XV solicita misericordia al sultn por los armenios
de Kars, Ardahan y Batum.
12 - Comienza la evacuacin de Erzerum. La 36a Divisin turca entra en la
ciudad sin encontrar resistencia.
14 - Comienzan las conversaciones de la Conferencia de Trebizonda entre
Turqua y los representantes del Seim transcaucsico.
15 - El IV Congreso Panrruso de los Soviets aprueba el Tratado de Brest
Litovsk. El ejrcito invasor turco avanza en dos columnas: una hacia
Batum y otra, dividida en tres, hacia Sarykamish, Manzikert y Van.
17 - Tortum y Kpr Ky caen en manos de los turcos. Las Potencias
Centrales y Rusia suscriben el Tratado de Brest Litovsk.
19 - Los invasores turcos penetran en el distrito de Ardahan.
30 - Los turcos invaden Karaurgan.

ABRIL
1 - Batum es ocupada por los turcos. Ultimtum del Soviet de Bak a los
musulmanes de esa ciudad intimndoles subordinacin.
5 - Sin previa consulta al resto del gobierno y a la oficialidad militar,
Chjenkeli comunica a Hussein Raf que acepta ceder a Turqua el
distrito de Olt, la parte Sud de Ardahan, el sector sudoccidental del
distrito de Kars y la parte Oeste del distrito de Gaghzvan.
6 - Ultimtum de Hussein Raf intimando al Comisariato que
Transcaucasia se independice; que acepte expresamente que Kars,
Ardahan y Batum pertenecen a Turqua y que no se hable ms de
autonoma de Armenia.
7 - Cae Ardahan en poder de los invasores turcos.
8 - Van es ocupada por el ejrcito invasor.
13 - Transcaucasia rechaza el ultimtum de Turqua y decide continuar la
guerra.
14 - Se firma un acuerdo entre la Federacin Revolucionaria Armenia y los
bolcheviques segn el cual las fuerzas del ejrcito armenio pasan a
integrar las filas del Ejrcito Rojo.
15 - El ejrcito invasor turco ocupa Orgov y avanza hacia Igdir.

18

21 - Conferencia pan-nacional armenia de consulta para analizar la "lnea


de conducta en la cuestin de la guerra y de la paz".
22 - Una delegacin oficial armenia solicita al gobierno alemn que detenga
la barbarie turca, reconozca autonoma a Kars, Ardahan y Batum,
prohiba a Turqua toda injerencia en el Cucaso y garantice la vida,
honor y patrimonio de los refugiados que regresan a Armenia.
25 - Cae Kars, invadida por los turcos. Es proclamada la Repblica Federal
de Transcaucasia, con capital en Tifls.

MAYO
2 - La delegacin armenia que acta en Berln contina gestiones para
lograr la intervencin de Alemania en favor de los armenios.
1 1 - Se inaugura la Conferencia de Paz de Batum.
14 - Ultimtum turco intimando la entrega del ferrocarril
Alexandropol-Djulfa.
15 - Se inician conversaciones entre Alemania y Rusia para mejorar el
intercambio comercial, primordialmente la provisin de petrleo.
16 - Los invasores turcos se apoderan de Alexandropol. Avedis Aharonian
persuade al Consejo Nacional Armenio acerca de la conveniencia de
adoptar la orientacin pro-turca en las relaciones internacionales.
Turqua se lanza a la invasin de Armenia.
18 - Ofensiva turca al Sur del ro Arax.
21 - Vorontzovka, Hamaml y Sardarabad caen en manos de los invasores.
22 - Los turcos ocupan Pash Abarn. Los armenios tratan de recuperar
Sardarabad.
23 - Firme defensa armenia de Karakiliss.
25 - Contraataque armenio en Vartanl, Karakiliss y Pash Abarn. Los
georgianos sostienen negociaciones para lograr la proteccin de
Alemania y la disolucin de la Repblica Transcaucsica.
26 - El general Silikian inicia la reconquista de Sardarabad. Se disuelve la
Repblica Transcaucsica. Se proclama la independencia de Georgia.
28 - Los turcos reocupan Karakiliss. El ejrcito armenio obtiene la victoria
de Sardarabad. Se firma el Tratado de relaciones diplomticas entre
Georgia y Alemania. Proclamacin de la Repblica de Azerbaijn.

19

29 - Dro reconquista el paso de Pash Abarn. Asamblea consultiva de la


Federacin Revolucionaria Armenia en la que se decide que Armenia
debe declararse repblica con capital en Erevan.
30 - Legalizacin y publicacin de la resolucin de la Federacin
Revolucionaria Armenia. Se fija el 28 de mayo como fecha de
declaracin de la independencia. Comienza en Batum la Conferencia
de Paz armenio-turca.

JUNIO

1 - La cancillera alemana protesta ante el gobierno turco por la violacin


de las fronteras trazadas en Brest Litovsk; a pedido del Vaticano, del
rey de Espaa y del gobierno suizo, reclama por hostilizar a los
armenios en los territorios ocupados de Kars, Ardahan y Batum.
2 - La representacin turca reconoce a Armenia un rea de alrededor de
1.000 kilmetros cuadrados. Vehib pash ordena al ejrcito turco de
Alexandropol, la ocupacin de Tifls. Stepn Shahumian nacionaliza en
Bak la flota mercante, bancos, viviendas, puertos y muelles del Caspio
y los yacimientos de petrleo.
3 - La delegacin armenia en Batum consiente que el ejrcito turco cruce
libremente por territorio de la Repblica de Armenia; emite un
compromiso de sumisin y de limitacin de la soberana nacional en
beneficio del imperio otomano; se obliga a retirar los destacamentos
armenios de Bak. Dos batallones alemanes desembarcan en Sujum y
Pot; los soldados alemanes ocupan la lnea ferroviaria
Tifls-Alexandropol y las estaciones entre Georgia y Azerbayn. El
gobierno alemn ordena el traslado de tropas de Siria y de Ucrania para
enfrentar al ejrcito turco. Una delegacin de la Repblica de Armenia
visita Berln donde se le exige que la Dispora cese en sus ataques
periodsticos contra Alemania.
4 - Firma del Tratado de Paz y Amistad entre el Gobierno Imperial
Otomano y la Repblica de Armenia y dos Tratados complementarios.
5 - Firma de un Tratado de Paz similar entre el Imperio Otomano y
Georgia. Firma de un Tratado cuatripartito entre el Imperio Otomano,
Armenia, Georgia y Azerbayn, que autoriza a Turqua a utilizar los
ferrocarriles de los tres pases restantes. El Soviet de Bak lanza la

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contraofensiva frente al avance turco. El gobierno de Georgia retiene la


ocupacin del Borchal armenio "para defenderlo de los azeres".
6 - La delegacin armenia de Batum regresa a Tifls. El general Antranik
decide no subordinarse al gobierno de Armenia. Con la Proclama a los
Soldados del Ejrcito Rojo del Cucaso, Stepn Shahumian llama a la
defensa de Bak.
8 - El Consejo Nacional Armenio de Tifls pide ayuda al gobierno de
Berln para asegurar la inviolabilidad territorial y la existencia fsica y
poltica del pueblo armenio. La Wilhelmstrasse previene que es posible
que se celebre en Constantinopla una Conferencia para revisar los
Tratados de Batum.
9 - El mariscal von Hindenburg exige a Enver la evacuacin de
Transcaucasia. El diario tashnagtsagn Arev, de Bak, se pronuncia en
contra del Tratado de Batum.
10 - Enver responde al Estado Mayor alemn que su decisin de ayudar a
los musulmanes de Transcaucasia es irrevocable. Soldados alemanes
son apresados por el ejrcito turco en Vorontzovka.
1 1 - Alemania exige, bajo amenazas, la inmediata liberacin de sus
soldados. Enver ordena liberarlos.
14 - El Ejrcito Rojo de Bak ocupa Karamarian, Kurdamir y Zubovka.
Una delegacin armenia parte hacia Constantinopla para participar de
una Conferencia que debera revisar los Tratados de Batum.
15 - El ejrcito turco ocupa Elizabethpol.
17 - El general Antranik es acusado de rebelin ante el Tribunal de Justicia
Militar de Armenia. El gobierno de Armenia pide ayuda a Turqua para
aplastarlo definitivamente. Antranik, con 5.000 soldados y 20.000
refugiados, marcha hacia Djulf. Alemania y Turqua acuerdan buscar
una solucin al diferendo que los separa. El Consejo Nacional
Azerbaijano se traslada de Tifls a Elizabethpol.
18 - El Soviet de Bak nacionaliza los latifundios y los adjudica a los
campesinos que los trabajan.
19 - El Soviet de Bak extiende la nacionalizacin a los frutos de la tierra.
Stepn Shahumian asume el comando general del Ejrcito Rojo del
Cucaso.
22 - El mariscal von Hindenburg intima a Enver a que, con excepcin de
Kars, Ardahan y Batum, retire las tropas turcas del Cucaso.
29 - El ejrcito turco comienza a avanzar rumbo a Bak.

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30 - Armenia resuelve abandonar el principio de coalicin para la formacin


de su gobierno.

JULIO

2 - Los delegados del gobierno armenio efectan en Berln gestiones en


favor de los refugiados.
3 - Fallece el sultn Mahomet V y es sucedido por el prncipe Vahteddin.
4 - El presidente Woodrow Wilson proclama las "Cuatro Finalidades" de
las naciones asociadas.
5 - El general Antranik comienza a reorganizar las tropas armenias en
Najichevan.
10 - Los turcos reinician la invasin para la toma de Bak.
16 - En Ekaterinburgo es asesinado el Zar Romanov con toda su familia.
19 - Avanzadas turcas bombardean el barrio armenio de Najichevan. El
Soviet de Comisarios del Pueblo de Mosc resuelve declarar ilegales
las organizaciones dependientes de la Federacin Revolucionaria
Armenia. Los turcos marchan hacia Bak.
22 - Se inaugura la Primera Asamblea de los Campesinos de Karabagh.
27 - Asamblea del Soviet de Bak para considerar la intervencin britnica.
Se lleva a cabo el "plebiscito" en las provincias de Kars, Ardahn y
Batum.
31 - Se oficializa la bandera tricolor armenia, roja, azul y anaranjada.

AGOSTO

1 - Apertura del perodo de sesiones del Parlamento de Armenia. Se forma


un nuevo gobierno en Bak con la denominacin Dictadura
Centrocaspiana.
2 - Despus que los invasores turcos son rechazados por los regimientos
armenios, llega a Bak un contingente de 70 soldados y oficiales
britnicos.
4 - Desembarca en Bak una brigada inglesa.

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5 - Los invasores turcos son resistidos por los regimientos defensores en


Bak.
8 - El ejrcito alemn es derrotado en la batalla de Amiens.
10 - Nuevo ataque turco contra Bak, que tambin fracasa.
12 - En una conferencia bolchevique se decide que los Comisarios del
Pueblo se trasladen a Astrakhn.
14 - Los Comisarios del Pueblo parten de Bak.
15 - Los turcos atacan y vuelven a ocupar Alexandropol.
20 - Rusia reconoce la independencia de Georgia.
28 - Se celebran elecciones en Bak para formar un nuevo soviet.
3 1 - El Consejo Nacional de Zanguezur lanza una proclama repudiando el
Tratado de Batum.

SEPTIEMBRE
1 - 15.000 soldados e irregulares turco-azeres lanzan un primer ataque
contra las defensas de Bak.
6 - Avedis Aharonian aconseja a su gobierno seguir la orientacin
pro-turca.
1 2 -Representantes de las aldeas de Sisian deciden cooperar en la
autodefensa de Zanguezur.
13 - El general Dunsterville ordena a sus fuerzas retirarse hasta los
suburbios de Bak.
14 - El mando turco ordena comenzar el ataque principal contra Bak. Los
britnicos se embarcan para alejarse hacia Enzel llevndose todo el
botn que pueden. 35.000 armenios despavoridos huyen hacia Enzel,
Astrakhn y Krasnovodsk. El Consejo Nacional Central de Zanguezur
implanta el estado de sitio y nombra dictador militar al coronel Melik
Shahnazarian.
15 - Cae Bak. El Consejo Nacional Armenio y la Dictadura
Centrocaspiana huyen. Los cnsules de Irn, Estados Unidos, Suecia y
Dinamarca y representantes militares britnicos y armenios tratan de
negociar una entrega ordenada de la ciudad. Las unidades regulares
turcas demoran la entrada en la ciudad: Bak es vctima de saqueos,
asesinatos en masa y destruccin sistemtica.

23

16 - Los "26 Comisarios del Pueblo" son muertos en el desierto de Kara


Kuma, a 500 kilmetros de Ashjabad. Entre ellos es asesinado Stepan
Shahumian, patriota y mrtir de la nacionalidad armenia.
17 - Tropas turcas invaden la aldea de Karaghshlagh.
18 - Los cnsules de los pases neutrales y las autoridades civil y
eclesistica armenias protestan ante las autoridades militares turcas por
los vandalismos en la toma de Bak. Oficiales militares alemanes
redactan informes referentes a la masacre, que cobra 30.000 vctimas
armenias. Monseor Dolci, Delegado Apostlico de la Santa Sede en
Constantinopla solicita la intercesin del Papa. Presionada por la
invasin turca, la Tercera Asamblea de Campesinos de Karabagh
decide someterse a la soberana de Azerbaijn.
19 - Batalla de Arar, en la que el general Allenby, con participacin de la
Legin Armenia, derrota a las fuerzas conjuntas germano-turcas. Para
conseguir el apoyo de los armenios en el futuro acuerdo de armisticio
con los Aliados, el gobierno de Turqua restablece la vigencia de la
Constitucin Nacional Armenia.
20 - Nota de protesta de Chichern, Comisario de Asuntos Exteriores de
Rusia, dirigida al gobierno turco, acusndolo de fraude en el plebiscito
de Kars, Ardahan y Batum.
22 - Elaboracin de un proyecto de acuerdo ruso-turco.
23 - Proyecto de protocolo germano-turco en el cual Turqua se dispone a
reconocer a Azerbaijn, Georgia y Armenia independientes. Alemania
reconoce a Georgia pero no a las otras dos repblicas para no chocar
contra Rusia.
25 - Los turcos bombardean el barrio armenio de Shush y toman la ciudad.
27 - Woodrow Wilson proclama los "Cinco Puntos" complementarios.
29 - Bulgaria se rinde, firma el armisticio y abandona su condicin de pas
beligerante.
30 - Mustaf Kemal es obligado a retirarse con sus tropas de Damasco.

OCTUBRE
1 - El campesinado de Karabagh revoca la decisin de la Tercera
Asamblea y rechaza la pretensin de soberana de Azerbaijn.

24

5 - El gobierno turco pide la paz a W. Wilson presidente de los Estados


Unidos.
6 - El general Antranik, comandante de las fuerzas armadas de Zanguezur,
junto con el Consejo Nacional Armenio local, dictan rdenes para la
defensa de la provincia.
7 - El ejrcito turco ocupa Shush. Turqua pide al gobierno de Espaa que
interceda ante el presidente Wilson para que se le apliquen los
"Catorce Puntos".
10 - Nota de Chichern al gobierno turco en la que sugiere una propuesta de
mejoramiento de las relaciones ruso-turcas.
1 1 - Beirut es ocupada por los franceses.
15 - Invitacin de Boghs Nubar, presidente de la Delegacin Nacional
Armenia, para que las comunidades de la Dispora enven
representantes a Pars.
17 - Ramishvili, canciller de Georgia, propone en forma unilateral, una
conferencia internacional en Tifls para tratar el trazado de las fronteras
de Armenia.
1 8 - Solicitud de Boghs Nubar a los Aliados para que en el acuerdo de
armisticio se consideren las aspiraciones armenias, la que no es tenida
en cuenta. Proclama del Consejo Nacional Armenio de Zanguezur
instando a la lucha defensiva. Los turcos atacan Varant, son
rechazados y puestos en fuga.
19 - Izzet pash presenta su programa de gobierno ante la asamblea
legislativa turca.
20 - Godzvadze, jefe de las fuerzas blindadas georgianas, remite un
ultimtum al gobierno de Armenia para que retire sus tropas, el que es
inmediatamente rechazado con una advertencia de represalias.
2 1 - El gobierno de Turqua reconoce su derrota en la guerra.
25 - Telegrama de Jadisian y Avedis Aharonian al gobierno de Armenia
para que reprima las molestias que el general Antranik estara
provocando al gobierno turco. Fuerzas combinadas anglo-rabes al
mando del sherif Hssein desalojan a Mustaf Kemal de Alepo.
26 - Acuerdo armenio-turco en el que Turqua se obliga a evacuar sus tropas
de la Repblica de Armenia y a retirarse a las fronteras de Brest
Litovsk.
27 - El presidente de Armenia exhorta a la cancillera de Georgia a que
interrumpa las operaciones alarmantes y movimientos militares

25

disuasivos y a buscar soluciones pacficas. En el buque Forsythe, en


Mudrs, puerto de la isla de Lemnos, en el Egeo, comienzan las
conversaciones aliado-turcas.
30 - El ministerio de Relaciones Exteriores georgiano reitera que ha
convocado a una conferencia de lmites, que deber celebrarse el 10 de
noviembre. A bordo del acorazado Agamemnn el vicealmirante
Calthorpe y sus asistentes reciben en nombre de los Aliados, la
rendicin de Turqua, la que firma el acuerdo de armisticio: las tropas
turcas podrn retener temporariamente la provincia de Kars y parte de
la de Batum. Se separan las situaciones de Cilicia y de los vilayetos
orientales. El ejrcito turco ser evacuado totalmente "si los Aliados lo
exigieran". Se abrogan los acuerdos de Saint Jean de Maurienne. Los
vencedores ocuparn los puertos de Batum, Bak y Alejandreta.
Karakiliss, Alexandropol y el distrito de Surmal entran dentro de las
fronteras de Armenia. El presidente Wilson ratifica los "Catorce
Puntos"; sostiene que Anatolia debe ser preservada para los turcos, sin
especificar los lmites.
31 - Funcionarios de la American Board ofMissions solicitan al
Departamento de Estado norteamericano que gestione la evacuacin
del ejrcito turco de Armenia occidental y Trebizonda. La Armenian
National Union ofAmerica solicita al Secretario de Estado Lansing que
en Armenia occidental se establezca provisoriamente una
administracin interaliada. El ejrcito britnico entra en Mosul. Cese
del fuego en Palestina, Mesopotamia y Siria. Una representacin del
Partido Populista armenio llega a Erevan para entrevistarse con la
Federacin Revolucionaria Armenia y proponerle la formacin de un
gobierno compartido.

NOVIEMBRE

1 - Congreso del comit de los Jvenes Turcos: Talaat reitera la remanida


excusa de que el Genocidio fue consecuencia de la insurreccin de los
armenios. El Congreso decide la autodisolucin del comit y que sus
dirigentes se alejen de Turqua.
2 - Enver, Talaat y Djemal huyen en un submarino alemn U 17. Las
tropas britnicas ocupan los yacimientos petrolferos de Mosul.

26

3 - Se organiza el comit Tedjeddid con la misma ideologa panturnica


del Ittihad. Austria-Hungra firma el armisticio.
4 - La Cmara de Diputados otomana decide entregar a la Corte Marcial
los dirigentes del comit Ittihad pero nadie es arrestado. El Consejo
Nacional Armenio de Erevan acepta las renuncias de los socialistas
revolucionarios integrantes del gobierno de Armenia.
5 - Rusia rompe relaciones diplomticas con Alemania.
7 - El ejrcito de Estados Unidos llega a Sedn. Estalla una revolucin en
Kiel y Hamburgo.
8 - Se entregan a Alemania las condiciones del armisticio. Los doctores
Behaeddin Shakir, Nazim, Rusuj y Fuad junto con Bedr bey, Djemal
Azm, Ktchk Talaat, Djavid bey y otros 20 dirigentes del comit
Ittihad huyen a Odesa y Sebastopol y de all a Berln.
1 1 - Renuncia de Izzet pash. Se encarga a Tewfik bey que forme nuevo
gabinete. La Entente firma el armisticio con Alemania.
13 - Sesenta naves de la flota aliada fondean en Constantinopla y
desembarcan tropas.
14 - El general William Thomson, comandante de las fuerzas britnicas del
Norte de Persia, ordena a los ltimos contingentes turcos que se retiren
de Bak. El gobierno britnico decide revisar el acuerdo anglo-francs
de esferas de influencia sobre Rusia.
17 - Thomson desembarca en Bak con su Estado Mayor y reconoce a Jan
Joiski como nica autoridad local.
1 8 - Voto de confianza de la asamblea turca al gabinete de Tewfik.
20 - De regreso de Constantinopla, llega a Erevan la delegacin de
Aharonian, Jadisian y Babadjanian.
21 - Se rinde la flota alemana.
23 - Se organiza una comisin presidida por Mazhar bey para investigar las
crueldades cometidas contra los armenios. Los ingleses desembarcan
en Batum.
26 - Se nombra un Tribunal Militar presidido por Kiazim para juzgar a
Enver y Djemal.
28 - La Legin Armenia desembarca en Alejandreta con la misin de ocupar
Cilicia.
29 - Fusileros kurdo-trtaros de Sultn bek Sultanov atacan a las fuerzas del
general Antranik.

27

DICIEMBRE
2 - El Consejo de Ministros britnico analiza el plan preparado por el
Comit de Oriente, referente al Medio Oriente.
3 - El general Antranik se aleja a Gors y de all a Sisian.
5 - Georgia nombra un Gobernador General para Ajalska-Ajalkalak y
ocupa esos distritos con sus tropas. Enterado, el gobierno de Armenia
eleva una protesta.
6 - El general William Thomson enva a su gobierno un informe acerca de
Transcaucasia. Un rescripto del sultn Mohamed VI condena los actos
perpetrados por el poder pblico turco contra los armenios.
9 - En el Consejo de Ministro britnico, lord Curzon propone adjudicar
Armenia a Francia.
10 - Henry Cabot Lodge propone en el Senado de los Estados Unidos la
creacin de una Armenia independiente que abarque las partes
occidental y caucsica, Cilicia, el Norte del Azerbayn iranio y otras
zonas secundarias. El ministerio de Guerra de Francia decide que los
armenios de la Legin Oriental sean alejados de Cilicia y de otras
regiones ocupadas.
12 - Gran Bretaa y Francia acuerdan que la regin de Mosul sea
adjudicada a los ingleses y que Siria sea un mandato francs.
Kachaznun exhorta al gobierno georgiano buscar soluciones pacficas
en la cuestin de Borchal. Una delegacin oficial compuesta por
Avedis Aharonian, Mikael Babadjanian, Hamo Ohandjanian y
asistentes, parte de Erevan rumbo a Pars para presentar un proyecto de
exigencias armenias en el Congreso de la Paz. La Sociedad de las
Naciones no admite a Armenia como nacin miembro. The American
Committee for the Independence ofArmenia(AClA), con el apoyo del
presidente W.Wilson, presenta un proyecto de resolucin en el Senado
norteamericano proponiendo la creacin de una repblica armenia
independiente que abarcara los seis vilayetos orientales, la Armenia
caucsica y un distrito de Persia septentrional.
13 - Ante la negativa de Georgia de desalojar Borchal, Armenia le declara
la guerra aunque contina explorando posibilidades de solucin
diplomtica.

28

16 - Un decreto del gobierno turco dispone la persecucin de los criminales


de guerra ejecutores de crueldades, matanzas y deportaciones letales
contra los armenios.
18 - El gobierno de Armenia enva una delegacin a Karakiliss para
acordar la paz con Georgia.
20 - Representantes del general Thomson entrevistan al general Antranik
para que se retire con sus tropas a Zanguezur.
25 - Las tropas inglesas entran en Tifls para desalojar a los alemanes.
29 - Thomson, desde sus cuarteles en Bak, reconoce al gobierno de Jan
Joiski como nico cuerpo administrativo legal de Azerbaijn.
31 - Los armenios pierden posiciones en Borchal. El gobierno britnico
promete reconocer la independencia de Georgia.

La moral de la nacin es distinta de la personal,


puesto que para aqulla es bueno todo cuanto le
conviene. Su soberana consiste en la potestad de ser
ella misma el juez que la define y sanciona: identidad
de fuerza y dereclio, tan indispensable a la existencia
nacional que las mas empeadas en su sostn son, por
cierto, las mas dbiles. La entidad poltica que es la
nacin, no tiene otra existencia concebible.
Es absolutamente duea de s misma, o no es.
La soberana no admite condicin ni lmite ajenos a
su potestad; y en esto se basan las naciones dbiles
para pretender su igualdad esencial con las
poderosas. Y por esto mismo, la moral de la nacin se
identifica con su conveniencia.
Leopoldo Lugones

INTRODUCCION

LAS RELACIONES INTERNACIONALES EN TORNO A LA CUESTION ARMENIA DESDE


MEDIADOS DEL SIGLO XIX HASTA EL ULTIMO AO DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL

La Cuestin Armenia es el conjunto de exigencias del pueblo armenio


en el orden internacional. Es una cuestin de naturaleza jurdica, es decir que
su contenido forma parte del Derecho Internacional. Este conjunto de exigen
cias se exterioriz, por un lado, a travs de las luchas que sostuvieron los
armenios para lograr su independencia; y por el otro, mediante las combina
ciones diplomticas estipuladas por las Grandes Potencias entre s y en sus
relaciones con Turqua, para imponer su dominio sobre Oriente.
A partir de 1839, el entrecruzamiento de los encontrados intereses
polticos y econmicos de las Grandes Potencias en Oriente, asume forma de
acuerdos. Ese ao, el sultn de Turqua dicta el Hatti Sherifde Gl Han, acto
jurdico conocido como Tanzimat, que prometa ordenar la vida del imperio
otomano pero que nunca adquiri eficacia en el sentido de que no se encarn
en la vida social de los pueblos que lo componan, menos an en la Armenia
ocupada por los turcos.
En febrero de 1853, Rusia dirigi un ultimtum al sultn acerca de los
Estrechos y reclam para s la proteccin de los eslavos del imperio otomano,
quienes constituan la minora ms importante sometida a la Puerta. En junio,
la diplomacia inglesa consigui que el sultn dilatara las cosas al tiempo que
aseguraba a San Petersburgo que Gran Bretaa no secundara a Turqua.
Francia maquin idnticas intrigas. En noviembre estall la guerra entre el
imperio otomanoimperio otomano y Rusia; como el frente de guerra se redujo
primordialmente en torno a Sebastopol, el conflicto fue denominado "guerra
de Crimea".

32
La guerra de Crimea culmin con el Tratado suscripto en el Congreso
de Pars el 30 de marzo de 1856, en cuyo artculo XI el sultn asumi
obligaciones que tericamente beneficiaran, en caso de ser cumplidas, a las
minoras que habitaban el imperio otomano, entre ellas a los armenios; el
gobierno de Turqua, incorporada al "concierto europeo", sancion el Hatti
Humaiun, acto unilateral del sultn, que prometa legalidad fiscal, poltica y
social con respecto al trato de las minoras y que tampoco se ejecutori en la
vida de los pueblos sometidos.
Como reaccin frente a las promesas incumplidas, a mediados del siglo
XIX afluyeron corrientes de luchas que aspiraban a las autonomas adminis
trativa y poltica de las minoras dominadas por Turqua, etapas previas a su
independencia. Una de estas corrientes fue la del pueblo armenio. Despus de
generarse en los campos intelectual o ideolgico, se transvasaron al seno del
oprimido y expoliado pueblo, que se organiz bajo la forma de Partidos
polticos.
Hasta entonces los turcos, monopolizadores del poder poltico del
imperio otomano, haban logrado debilitar la conciencia nacional de los
armenios; mediante ordenanzas fueron trazando lmites administrativos de
modo tal que sus habitantes, mayoritariamente armenios, se convirtieran en
minora, superada por poblacin turca y kurda; consiguieron obligar a los
armenios a que utilizaran el idioma turco en sus relaciones privadas; por medio
de una asfixiante organizacin fiscal y haciendo que el soborno fuera el precio
del libre ejercicio de los derechos, extrajeron del productor armenio la mayor
parte de sus ganancias; lograron que el miedo se transformara en instrumento
de supremaca poltica y social; negaron la posibilidad de apelar a tribunales
justos para contener los excesos. La arbitrariedad y la ilegalidad caracterizaron
la conducta del dominador. Sin embargo, el gobierno turco no consigui
introducirse en meandros profundos y vitales de las comunidades armenias:
no pudo borrar la f cristiana ni abrir brechas en la solidez de la familia
monogmica; el armenio edit libros redactados en turco pero escritos con
caracteres armenios; los nios siguieron siendo bautizados con nombres arme
nios y a pesar de las disposiciones oficiales persecutorias funcionaron sus
escuelas; en lo alto de las montaas se conservaron puros los dialectos y las
costumbres ancestrales. Sin armas de fuego, el pueblo defendi su acervo
cultural y, asentado en su territorio, mantuvo la conviccin de que ese suelo le
perteneca.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 33


La arbitrariedad del gobierno turco manifestada en la pesada carga
tributaria que agobiaba al productor, incluso al turco, se exterioriz en el
arrendamiento o venta de la funcin del recaudador {niultezim); en la confiscatoria obligacin del campesino de entregar al agh propietario la casi
totalidad del producto de la tierra; en la doble imposicin que entraaba la
recaudacin de contribuciones directas que deba abonar el trabajador sobre la
productividad de la tierra y al mismo tiempo sobre las ganancias. Y en la
ilimitada arbitrariedad de los funcionarios turcos, que podan disponer del
campesino a su voluntad, humillarlo, saquear su casa, incendiarla, raptar sus
hijos y hasta asesinarlo. Frente a tanta ilegalidad, el campesino no tena
autoridad a la que recurrir en reclamo de justicia.
La injusticia social imperante en la segunda mitad del siglo XIX en el
imperio otomano, era considerada un asunto de orden interno, lo cual signifi
caba que las Grandes Potencias no intervenan. Esta abstencin responda a
intereses econmicos de los pases europeos, lo cual no obstaba a que, en
ocasiones, por sus intereses econmicos, intervinieran. Les interesaba interve
nir, penetrar y apoderarse de las ingentes riquezas del imperio otomano.
Alemania penetr con inversiones ferroviarias; Francia ofreciendo ayuda
financiera; Gran Bretaa se apoder directamente de Egipto y de Chipre y
domin el Sur de Persia. Es decir que en el orden interno el sultn era un
autcrata y en las relaciones exteriores las Grandes Potencias avasallaban su
soberana.

LA CONSTITUCION NACIONAL ARMENIA - LA CONSTITUCION TURCA DE 1876

En 1 860 el sultn sancion la Constitucin Nacional Armenia en la que


reconoci a los armenios como mil let, es decir, como minora nacional titular
de derechos. Aparentemente este acto introduca el principio de legalidad en
las relaciones internas, pero en la realidad fue un instrumento ms de control
de la vida religiosa, idiomtica, tnica y cultural de los armenios, expresiones
a las que el gobierno turco atribuy valor poltico. En la medida en que estos
aspectos trasuntaban una diferenciacin, el gobierno turco les atribuy la
intencin de alentar miras polticas distintas a las del Estado turco, primordialmente la de ejercer el derecho de gobernarse a s mismos y en segunda instancia
reclamar el control del territorio propio.

34
En 1 876 fue sancionada la Constitucin turca que prometa legalidad y
autonoma a las minoras; poco despus ascendi al trono Abdul Hamid, quien
termin con esas farsas constitucionalistas resultantes de ideas de Occidente y
clausur el Parlamento. La tensin causada por el respaldo de Rusia a los
pueblos eslavos de los Balcanes dominados por Turqua desemboc en la
guerra ruso-turca de 1 877 en la que la victoria estuvo del lado de las armas de
Petrogrado. El Tratado preliminar de la paz de San Stfano suscripta entre los
beligerantes el 3 de marzo de 1878, incluye la clusula XVI referente a la
situacin jurdica de los armenios en el imperio otomano; en el texto del
proyecto Turqua se obliga con la garanta real del sultn acerca de su
aplicacin, "a conceder, sin tardanza, la autonoma administrativa exigida por
las necesidades locales en las provincia habitadas por los armenios y a
garantizar su seguridad contra circasianos y kurdos"; esas provincias, donde
los armenios eran mayora, eran Erzerum, Mush, Van, Sivs, Diarbekir, Jarput
y Bitls.
Los turcos rechazaron ese texto. Entonces las Potencias - en este caso
Gran Bretaa y Rusia - iniciaron su juego. Los rusos pretendan que Turqua
reconociera la independencia de los pueblos eslavos sometidos al imperio
otomano. Por su parte, Turqua y Gran Bretaa incitaban a los armenios a que,
equiparndose a los eslavos, exigieran a Rusia la independencia de Armenia
oriental, que en ese tiempo era una provincia del Zar. La diplomacia anglo-turca saba que Rusia no renunciara a la Armenia rusa ni permitira la creacin
de la Gran Armenia unida e independiente, ni tolerara la formacin de un
Estado autnomo y menos an soberano, dentro ni cerca de sus fronteras.
Si Rusia respaldaba las aspiraciones de liberacin nacional de los
armenios es porque ellas concordaban con los intereses y beneficios nacionales
rusos. Los armenios, por su parte, perseguidos por Turqua e ignorados por
Europa, no hallaban otra salida que aceptar la alianza y proteccin de los rusos.
Por lo tanto, Rusia no exigi autonoma ni unificacin de Armenia
oriental y occidental. Gran Bretaa, por accin de Gladstone, utiliz las
misiones religiosas para establecer bases de accin en Turqua. Esta forma de
penetracin cultural despert los recelos de Francia, que coincida en los
anhelos colonialistas e imperialistas de Londres. Las desinteligencias entre
estas dos Potencias fueron aprovechadas por Rusia.
Gran Bretaa, presentndose como defensora de los armenios, en
realidad usaba la Cuestin Armenia para detener a Rusia en los Balcanes y
consolidar su posicin de seoro eminente sobre Turqua.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 35


EL ARTICULO XVI DEL TRATADO DE SAN STEFANO - LOS MEMORANDUMS ANGLO-RUSOS

La inclusin del artculo XVI en el Tratado de paz de San Stfano, que


se refera exclusivamente a la Cuestin Armenia, hubiera servido a Rusia como
antecedente jurdico para intervenir en Asia Menor y, para los armenios, de
esperanza de proteccin frente a la agresin anglo-turca. Ardahn, Kars,
Baiazid y el territorio que se extiende hasta Saganlagh hubieran pasado a
integrar la Armenia oriental anexada a Rusia. Gran Bretaa se apresur a negar
vigencia y eficacia al Tratado de San Stfano y junto con Alemania logr
transferir la solucin de la guerra ruso-turca al Congreso de Berln. En el
artculo 7o de uno de los memorndums suscriptos entre San Petersburgo y
Londres, previos al Congreso de Berln, se expresa que "las promesas relativas
a Armenia contenidas en el Tratado de San Stfano, deben ser hechas no slo
a Rusia sino tambin a Gran Bretaa".
Adems, el artculo XI del memorndum se opone a que Rusia adquiera
el puerto de Batum y a que conserve las conquistas logradas en Armenia.
Manifiestamente atribuye a Gran Bretaa la defensa del imperio otomano
contra el peligro de la dominacin rusa. Resultado de esta presin fue que Rusia
se oblig a devolver a Turqua los territorios que ocupaba al Este de Kars y de
Batum y a no ampliar sus fronteras en Turqua asitica. Armenia se convirti,
pues, en una mercanca de esas dos Grandes Potencias.

EL TRATADO DE CHIPRE
En el mismo tiempo Gran Bretaa y Turqua firmaron el Tratado de
Chipre en el que la primera se comprometi a defender a Turqua contra las
intenciones de conquista rusas en Asia Menor y Mesopotamia; a cambio de
esto se reserv el derecho de ' 'administrar y ocupar' ' la isla de Chipre por todo
el tiempo que Rusia retuviera "Batum, Ardahn, Kars o cualquiera de ellas".
Sin haber intervenido en la guerra ruso-turca, Gran Bretaa fue la que mayor
ventaja obtuvo del conflicto. La proteccin de Gran Bretaa ejercida sobre
Turqua fue el amparo poltico necesario para que el sultn Abdul Hamid
perpetrara los crmenes de la dcada del 90 del siglo XIX y de comienzos del
siglo XX.

36
EL ARTICULO 6 1 DEL TRATADO DE BERLIN - LA IDEA DE ANIQUILAR A TODO EL PUEBLO
ARMENIO
El artculo XVI del Tratado de San Stfano fu reemplazado por el
artculo 61 del Tratado suscripto en el Congreso de Berln. En San Stfano,
Turqua se obligaba frente a Rusia a mejorar la situacin de los territorios
armenios y Rusia asuma el control de su efectiva aplicacin. En Berln este
control pas a las Potencias europeas. Como consecuencia, la Cuestin Arme
nia dej de ser un ' 'asunto interno de Turqua' ' e ingres al plano del Derecho
Internacional. Armenia y los armenios se transformaron en sujetos tutelados
por la poltica internacional.
Turqua no tard en reaccionar contra esa tutela colectiva. Sus gober
nantes comenzaron a elaborar un feroz plan poltico. Kiamil pash, uno de los
ms conspicuos idelogos de la destruccin del pueblo armenio, dijo:
"Si en la parte europea de nuestro imperio alimentamos a las vboras, no
debemos incurrir en la misma equivocacin en nuestra Turqua asitica; lo
inteligente es aniquilar y extirpar aquellas razas que algn da puedan hacernos
correr el mismo peligro y brinden al extranjero la oportunidad de intervenir en
nuestros asuntos. Hoy, por lo menos, los intereses ingleses reclaman que en
Asia Menor (nosotros y Gran Bretaa no slo no reconocemos la existencia del
concepto de Armenia, sino que debemos destrozar las mandbulas que pronun
cien esa denominacin) las tierras que poseemos deben quedar libres de toda
posibilidad de intervencin extranjera, por lo que para esa finalidad sagrada es
necesario y nos corresponde en derecho, como gobierno, hacer que no queden
rastros ni futuro de toda raza sospechosa. Y para llevarlo a cabo tenemos
preparados los medios: kurdos, circasianos, gobernadores de provincias, jue
ces, recaudadores de impuestos, policas, en fin, todo. Decretaremos la Guerra
Santa y ser una lucha fcil frente a un pueblo como se, carente de armas, sin
ejrcitos y sin defensor. Por el contrario, tenemos armas, ejrcito y una de las
ms grandes naciones de la Tierra y la ms rica, que nos nutre y nos fa. Y si
la raza armenia desaparece, cuando Europa cristiana busque un correligionario
en Asia turca y no lo encuentre, podremos vivir tranquilos y dedicarnos a
nuestros asuntos internos como corresponde".1
El imperio otomano comprenda una sociedad pluritnica formada por
turcos, armenios, kurdos, circasianos, lazes, trtaros, rabes, griegos, asirio-

Mensuario Ports (Prueba), Tifls. 1 879. N 7-8. 204.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 37


caldeos y judos, en diversas proporciones. Muchos de estos pueblos queran
liberarse del yugo que ejerca el gobierno central, monopolizado por los turcos.
El progreso poltico logrado por los armenios inquiet al gobierno e idelogos
turcos, quienes propugnaron y efectivizaron cambios administrativos y de
trazado de lmites en las provincias de Erzerum, Mush, Van, Bitls, Dersim,
Hekkiari y Kars para aumentar la cantidad de poblacin turca y kurda y
contrarrestar el principio de mayora armenia. Estos cambios generaron injus
ticias, matanzas y destruccin en las aldeas armenias sin conseguir totalmente
su objetivo persecutorio.

LA GENESIS DE LOS PARTIDOS POLITICOS ARMENIOS


La circunstancia de no haber Partidos polticos armenios concentraba
en el Patriarca armenio de Constantinopla la autoridad y el poder civil; esta
situacin despert en la juventud el propsito de formar Partidos polticos. La
labor no fue fcil: los dirigentes carecan de experiencia; algunos se opusieron
a la lucha poltica, otros resistieron la idea de rebelin armada, la mayora
albergaba la ilusin de que las Potencias europeas se haran eco de sus
demandas de reformas. Turqua aprovech de esta debilidad.
Con respecto al Asia Menor, las Grandes Potencias se guiaban por
intereses contrapuestos. En 1890, poderosas fuerzas militares turcas - los
hamidis - sumadas a irregulares kurdos, fueron concentradas bajo el mando
de Zekk pash en la regin de Mush, Diarbekir, Sasn y Bitls, donde atacaron
ciudades y aldeas y masacraron a 12.000 armenios. Gran Bretaa reaccion al
ver perjudicadas ingentes inversiones edilicias inglesas. Abdul Hamid consul
t entonces con Cambn, quien le sugiri designar una comisin investigadora
turca para adelantarse a los propsitos de Gran Bretaa. As el sultn aparecera
ante la opinin pblica mundial como un monarca justiciero y neutralizara las
amenazas de Downing Street 10. Adems, las investigaciones turcas podran
concluir hallando culpables a los "delincuentes armenios".
La idea de liberacin nacional armenia, que hasta entonces permaneca
latente y aletargada, comenz a expresarse a travs de autores como Jachadur
Apovian, Mikael Nalbandian, Krikor Arzrun, Raff, todos coincidentes en la
necesidad de formar organizaciones polticas. En la dcada del 90 se organi
zaron los Partidos Armenagn, Hnchakian y la Federacin Revolucionaria
Armenia con coincidente estrategia y slo diferenciados en su metodologa.

38
LA POSTRACION ECONOMICA DE TURQUIA - EL REGIMEN FISCAL
Hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial las Grandes Potencias
europeas pujaron por la obtencin de concesiones en el imperio otomano, el
logro de inversiones financieras que implicaban una extraccin del producto
del trabajo turco y la colocacin en el mercado de Turqua de manufacturas,
productos elaborados y terminados en Europa, con lo cual la dependencia
permaneci inalterable.
La economa del pas se fundaba en las artesanas, las industrias
extractivas y la importacin. Las primeras consistan en el tejido de alfombras,
la metalurgia, la elaboracin de frutas, tabaco, algodn, aceites y alcohol. Las
industrias extractivas eran el cultivo de cereales, algodn, tabaco, t, frutas,
olivo y vid; esta labor se desarrollaba slo en los valles ya que no haba planes
de irrigacin; se criaban ovinos y equinos en forma pastoril. La minera era
primordialmente cuprfera. Los latifundios estaban en manos de un puado de
terratenientes que aprovechaban de la ausencia de una poltica agraria. Excepto
las materias primas enumeradas, lo dems se importaba. El turco rehua estas
labores por motivos religiosos, razn por la cual quedaban en manos de
armenios, griegos y judos. Se importaba de Gran Bretaa - productos textiles
en particular - y los armenios eran los encargados de distribuir el material en
las ciudades y centros alejados.
Sobre estas actividades pesaba un gravoso sistema tributario; el arren
damiento de la recaudacin fiscal permita toda clase de abusos y arbitrarieda
des, agudizados por la inexistencia de registros pblicos que impidieran que
un mismo tributo se impusiera varias veces al mismo contribuyente. Adems,
los sheiks kurdos obligaban al productor al pago de imposiciones personales.
Lo ms irritante eran los gravmenes que afectaban a la vida y al honor de las
personas.
Habituado a llevar una vida austera, el armenio, no obstante esta pesada
urdimbre que lo asfixiaba, ahorr clandestinamente, fincando en el dinero el
fundamento de su fortaleza y en la cultura la clave de su libertad. Con el dinero
poda sobornar a los funcionarios, a menudo corruptos, y obtener franquicias
y privilegios que le permitieran vivir sin excesivas molestias. Pero si una
cuestin llegara a los estrados judiciales y una de las partes fuera un turco,
cualquiera fuese su clase social no haba posibilidad de cohecho pues en toda
circunstancia los tribunales consideraban culpable a priori al armenio.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 39


No haba leyes laborales ni derecho de huelga. Haba plena ocupacin.
Las retribuciones al trabajador - obrero o campesino - se pagaban siguiendo
un principio paternalista. Las profesiones liberales, la instruccin y la vida
intelectual estaban a exclusivo cargo de los armenios, griegos y judos. Durante
el reinado del sultn, las persecuciones contra los armenios ocurran muchas
veces porque los gobernantes y aun el populacho turco codiciaban sus trigales,
viedos, ovejas y cabanas, patrimonio formado a veces durante generaciones.
Ese desapoderamiento violento serva de advertencia al resto de la poblacin
y era la segunda parte de la agresin, que comenzaba con el asesinato de los
varones, la violacin de las mujeres y el rapto de los nios; si los afectados
opusieran resistencia, les incendiaban las casas y aun barrios enteros. Era el
resultado de un sistema poltico que exacerbaba el odio entre dos grupos
sociales diferentes para imponerse mediante el miedo.
A los pases acreedores slo les interesaba que Turqua les pagara y, a
veces, que no les pagara, para renovarle prstamos con los que pudiera afrontar
las cuotas de intereses, prstamos que, a su vez, naturalmente, generaban
nuevos intereses. En esta relacin no interesaba la situacin social de las
minoras, incluida la armenia. Los acreedores necesitaban que en Turqua
hubiera estabilidad y paz interior, es decir, que no se suscitaran problemas que
pusieran en peligro el cobro de las deudas. Si las aspiraciones de autonoma
armenia crearan un riesgo para estos planes, era bueno que el gobierno turco
tuviera las manos libres y fuertes para contener a los subversivos.

LA DECISION DE DESTRUIR A LOS ARMENIOS - EL TRATADO DE REFORMAS DE FEBRERO


DE 1914
A principios de mayo de 1893, el gobierno turco inici en Sasn la
accin violenta contra los armenios, organizando a turcos, kurdos y cirsasianos. A mediados de 1 894, los hamidis, regimientos de kurdos y albaneses
al mando de Zekk pash, comandante del IV Cuerpo del ejrcito otomano,
con cuartel general en Erzindjn, avanz sobre Sasn y 48 aldeas circundantes,
dejando un saldo de 12.000 muertos. La aldea Dalvorig resisti heroicamente,
pero fue tambin arrasada. El mismo destino corri Mush.
Las Potencias no reaccionaron frente a estas atrocidades, limitndose a
meras formalidades de protesta, omisin que responda a sus particulares
intereses, generalmente econmico-financieros. Si Gran Bretaa se interesaba

40
por los problemas armenios era porque quera impedir que Rusia -ocupante de
Armenia caucsica- avanzara hacia el Mediterrneo, lo cual pondra en peligro
la estratgica ruta militar y comercial hacia la India; adems, interviniendo en
los asuntos internos del imperio otomano, lograra beneficios y concesiones
del sultn. La diplomacia de Londres recurri al envo de una comisin
investigadora que, como resultado de gestiones de la Puerta, se transform en
una comisin mixta anglo-turca. Para no quedar aislados, Rusia y Francia
enviaron tambin comisarios para integrarla. El gobierno turco, por su parte,
design una comisin exclusivamente turca y los armenios enviaron su propia
comisin. Las investigaciones fueron lentas y parciales y el gobierno turco
continu perpetrando atrocidades y destruccin.
El 1 1 de mayo de 1895, los embajadores de las Potencias acreditados
en Constantinopla, sugirieron un plan general conocido como Reformas de
Mayo, en el que proponen la fijacin y percepcin regular de los impuestos,
determinacin de lmites geogrficos a los campos de pastoreo kurdos y
vigilancia de sus migraciones. Este plan fue rechazado por el gobierno turco.
Al comprobar que los britnicos impriman rigidez a sus exigencias, Rusia
calcul que obtendra mayores beneficios si condicionara su adhesin a la
poltica antiturca de Londres; en consecuencia, inform a la corona inglesa que
se unira a sus exigencias de reformas turcas si se le reconocan territorios y el
dominio de los Estrechos.
Frente a esto, el sultn, conociendo las posiciones adversas existentes
entre sus oponentes, condecor y elev de rango a los autores de las atrocidades
antiarmenias, declar que las reformas eran innecesarias y amenaz a Gladstone con ponerse inmediatamente en manos de Rusia. Adems, cada vez que
se habl de reformas armenias, sobrevino una matanza como represalia,
presentando a los armenios como los agresores.
En el otoo de 1 895, funcionarios turcos seleccionados fueron enviados
a diversos puntos de la costa Sur del mar Negro, con la misin de instar a los
turcos a saquear y asesinar a sus vecinos armenios. Inmediatamente estallaron
matanzas. En octubre, 2.500 poblaciones fueron devastadas, centenares de
iglesias y claustros destrudos o convertidos en mezquitas, 300.000 armenios
masacrados y otro medio milln qued en la ms espantosa miseria.2 Las

2
Mandelstam, A., La Socit des Nations et las Puissances devant le Prbleme
Armnien, en Revue Genrale de Droit International, XXIX, 336; Milza, Pierre, Les Relattons
Internationales de 1871 a 1914, Paris, 1968. 130.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 41


ciudades ms castigadas fueron aqullas en las que deban aplicarse las
reformas. Setecientos religiosos cristianos de distintas jerarquas, fueron ase
sinados, encarcelados, desterrados o sometidos a aberrantes ultrajes. La muerte
se present con armas blancas o de fuego, piedras, garrotes, incendios. Lo que
qued, fue saqueado. Cincuenta mil nios quedaron hurfanos y en la miseria.
En Trebizonda, cerca de mil armenios fueron reunidos en la plaza pblica y
asesinados alevosamente. En Erzerum murieron entre mil y mil cien personas;
700 casas y 1.500 negocios fueron saqueados. En Jarpert, los turcos mataron
a 1 5.000 armenios, entre ellos 1 5 pastores evanglicos que no quisieron abjurar
de su religin; un informe misional expresa que de 15.400 casas, 7.054 fueron
incendiadas. En Marash, una escuela francesa fue incendiada y el padre
Salvatore, ciudadano italiano, con otras once personas, fue asesinado y sus
cuerpos fueron quemados.3 Como consecuencia de la matanza de 1895, cerca
de 200.000 armenios huyeron al Cucaso, Persia, a los Balcanes, Francia, Gran
Bretaa y a Amrica.
En 1 896, Van y las aldeas de la llanura que la rodea, fueron incendiadas
por orden del gobierno turco, mientras se persegua encarnizadamente a los
armenios. De cuatrocientos jvenes que se refugiaron en la misin norteameri
cana, slo se salvaron treinta. En Constantinopla, capital del imperio, la polica
turca haba marcado con una seal identificatoria las casas de los armenios;
bandas dirigidas por oficiales militares entraron en ellas, mataron a los hombres,
arrastraron sus cadveres por las calles y saquearon viviendas y negocios; en
aguas del mar de Mrmara se vean los cuerpos de los infortunados flotando por
centenares hacia el Bosforo. A fines de agosto de 1896, Constantinopla fue
inundada en sangre armenia, siguiendo un plan sistemtico perfectamente
estructurado y elaborado por el gobierno turco. Las entidades bancarias, la
Administracin de la Deuda Otomana, la Rgie de les Tabacs y las empresas
pblicas, despidieron a sus empleados armenios; los locadores desalojaron a sus
inquilinos armenios. Centenares huyeron del pas con ayuda de cnsules extran
jeros, que les permitieron viajar en buques de su nacionalidad, sin la documen
tacin legal. Otros debieron pagar grandes sumas a funcionarios turcos para
conseguir pasaportes. Una ola de terror azot a Constantinopla, que se convirti
en una ciudad de muerte, robo, deshonor y sacrilegio.4

3
Driault, E., La question d'Orient, Paris, 1921, 358.
4
The Conemporary Review, octubre, 1 896, 457; Langer. William, The Diplomacy
of Imperialism, New York, 1968, 324.

42
En Urfa (Edesia), tropas del ejrcito turco, recin llegadas de Alepo,
rodearon el barrio armenio, forzaron las puertas de las casas, fusilaron, dego
llaron o mataron a golpes. Al da siguiente hicieron correr la voz de que el
edificio de la iglesia armenia sera respetado y servira de refugio: ms de 2.000
personas se apretujaron en el coro, las naves, el pulpito y las galeras. Llegaron
los soldados, rociaron la iglesia y la gente con gasolina y les pegaron fuego,
mientras, afuera, otros se dedicaban al saqueo, rapto de mujeres y asesinatos.5
A mediados del siglo XIX, el imperio otomano era gobernado por una
oligarqua dogmtica de religiosos turcos sometidos a la autoridad del sultncalifa. La excesiva teocracia de las autoridades origin una corriente opuesta,
sustentada sobre una ideologa laicista, de contenidos nacionalistas turcos. Este
movimiento, denominado de los "Nuevos Otomanos", o "Jvenes Turcos",
era dirigido en Constantinopla por el escritor Nazim Kemal bey. En 1867 se
fund en Londres y en Pars la entidad "Joven Turqua", que se propona
derrocar al sultn y su rgimen y destruir todo pensamiento que pretendiera la
emancipacin de las poblaciones cristianas del imperio otomano.6
En 1868, entre varios diarios de esta tendencia que aparecieron en
Londres, figuraba el Itti/iad(Unin). El sultn Abdul Hamid consideraba que
esta organizacin era peligrosa para la seguridad del Estado y treinta mil
agentes gubernamentales, integrantes del cuerpo de espionaje, practicaron
seguimientos, allanaron domicilios y fiscalizaron la prensa. La libertad de
pensamiento, de reunin, de expresin y de trnsito fueron restringidas, lo cual
oblig a los intelectuales turcos a exiliarse en Europa. All asimilaron ideas
nacionalistas occidentales y las introdujeron en Turqua. En 1 89 1 fundaron una
sociedad llamada Comit Otomano de Orden y Progreso(lhad ve Terakki),
que despus se transform en la ' 'Unin Otomana" (ttihad Osmani). En 1 896

5
Contenson, L. de, Cretins et musulmans, 57/61, citado por Berard, Victor, Le
sultn, VIslam et les Puissances, Paris, 1916, 307 y siguientes; Blue Book, "Turkey", N 5,
1896, C. 8.100, 11 y 12; Pears, Edwin, Forty Years in Constantinople, London, 1915, 161;
Gooch, G.P., Historia Contempornea de Europa, Mxico, 1942, 200.
6
Cahun, M.L., Le monde Islamique, en Histoire Genrale, Paris, 1901, XII, 483;
Clerget, M., La Turquie, pass et present, Paris. 1938; Deschamps, N., Les societs secretes,
Paris, 1883, XIII, 610; Denys et Marchand, R., Petit Manuel de la Turquie nouvelle, Paris, 1933,
23.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 43


adopt el nombre definitivo de Ittihad ve Terakki Komitesi (Comit Unin y
Progreso).7
Entre 1905 y 1907, el movimiento de los Jvenes Turcos adopt
definitivamente forma de dos comits polticos: el Ittiliaf (Concordancia),
integrado primordialmente por civiles e intelectuales; y el ya mencionado
Ittihad ve Terakki (Unin y Progreso), compuesto por masones, militares y
descendientes de judos conversos (sarikli o dnm). Este ltimo comit
propugnaba la separacin del Estado civil de la jerarqua religiosa; la centra
lizacin absoluta del poder; la nacionalizacin u otomanizacin, es decir, la
turquificacin de las minoras y de sus instituciones, las que deban utilizar, en
sus relaciones internas y externas, el idioma turco, y abandonar sus idiomas
maternos; los privilegios de las iglesias cristianas deban ser abolidos; haba
que eliminar del idioma turco las palabras rabes y persas y fortalecer las ideas
de comunidad tnica y cultural entre los turanios. Esta corriente estaba
respaldada por una cuantiosa inversin de dinero.
La depuracin de su idioma de vocablos persas y rabes era consecuen
cia de la inseguridad que minaba las races espirituales de los turcos; como lo
seala Toynbee, eran los primeros sntomas del afn de erigir un edificio
prefabricado y precario de modelo occidental uniforme con el molde de Estado
nacional turco. Por otra parte, la supresin de las palabras persas era, indirec
tamente, la eliminacin de las armenias que se haban incorporado lentamente
al idioma popular turco; esta tendencia desemboc, aos despus, en el
abandono del alfabeto rabe y su reemplazo por el latino, impuesto por Mustaf
Kemal, confesin de falta de fe en la tradicin de una civilizacin turca. El
lenguaje turco, originado en el habla de las tribus brbaras, haba obligado a
los otomanos a cubrir sus carencias con trminos de los milenarios y ricos
idiomas persa y rabe. Su eliminacin cre un complejo problema a los Jvenes
Turcos:
"() los turcos han estado ltimamente rebuscando en glosarios de Cumania,
inscripciones de Orjon, sutras de Uigur e historias dinsticas chinas con el fin
de encontrar -o fingir- un sustituto turco autntico para esta o aquella palabra
familiar persa o rabe, rigurosamente prohibida."8
7
Ronart, Stephan, La Turquie d'aujourdhui, Paris, 1937, 74; Philips Pnce, Histo
ria de Turqua, Barcelona, 1964, 88.
8
Toynbee, Arnold, Estudio de la Historia, compendio de los volmenes I-VI,
Buenos Aires, 1952, 511; Roux, Jean Paul, L'Islam en Asie, Paris, 1958, 15.

44
En julio de 1908 los Jvenes Turcos dieron un golpe de Estado y
tomaron el poder. A pesar de su principal compromiso de derrocar al sultn,
lo confirmaron en el trono. No obstante sus proclamas liberales y la reposicin
de la Constitucin de Midhat pash de 1876, a tan slo un mes del golpe
aparecieron afiches en las calles de Constantinopla que decan:
"Otorgar libertades a armenios y griegos significa la ruina del gobierno y ya
el imperio otomano se ha erigido ante el abismo de la ruina, de modo que los
autnticos amigos del Islam deben reflexionar seriamente acerca de cmo
aniquilar a los armenios y salvar al gobierno de la destruccin."
En octubre de 1908, el diario Tanin public:
"El turco debe ser y ser el elemento dominante en Turqua porque este pas
es de los turcos y la funcin de gobernarlo corresponde a los turcos y musul
manes."
La irregularidad fiscal continu, as como el arriendo de la recaudacin.
Las tierras usurpadas a las minoras, cuya restitucin fue prometida por los
Jvenes Turcos, permanecieron en poder de sus ocupantes ilegtimos. La
cuestin social no fue considerada ni tampoco la agraria. Mientras tanto un
fermento reaccionario creca, sustentado por el sultn, quien utilizaba el
conducto del lttiliaf, es decir, el ala moderada de los Jvenes Turcos. Esta
reaccin estall el 5 de abril de 1909 y dur tan slo doce das. Era el pretexto
que necesitaba el ala extremista -el Ittihad- para imponer su poder absoluto.
El 23 de abril, el comit turco dirigido por los nacionalistas a ultranza, tuvo en
sus manos las riendas del poder y comenz a borrar todas las promesas
formuladas antes de su ascenso.
Una de las primeras medidas fue tratar de estrangular la minora
armenia.

LA MATANZA DE ADANA
En el primer ensayo de matanzas masivas antiarmenias ejecutado por
el gobierno turco en abril de 1909, en Adan, fueron asesinadas 30.000
personas. Qued patentizada la falsedad de las promesas de libertad, igualdad

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 45


y fraternidad de los Jvenes Turcos y se confirm que el peligro amenazaba a
la existencia misma de la nacionalidad. La amenaza se exterioriz primero en
la poltica de panislamismo segn la cual el imperio otomano extendera sus
fronteras incorporando a todos los elementos que, aunque heterogneos, pro
fesaran la religin de Mahoma. Sin embargo, esta poltica implicaba la con
centracin del poder en la clase religiosa, lo cual suscitaba el recelo de la
intelectualidad y del militarismo turcos.
Los Jvenes Turcos se comprometieron a derrocar la tirana religiosa.
Desde el punto de vista jurdico, esta decisin es muy importante: si los turcos
haban decidido derrocar al sultn, la resistencia de los armenios a la tirana
quedaba legitimada ya que el pueblo armenio era considerado subdito de
Turqua. No obstante, al tomar el poder, los turcos conservaron el panislamis
mo en su poltica exterior y le agregaron el otomanismo en lo interno. Para el
otomanismo deban desaparecer las aspiraciones nacionales de los pueblos que
habitaban el imperio: no habra ms rabes, griegos, armenios, kurdos ni
judos; todos seran "otomanos". Sin embargo, gradualmente, el nacionalismo
turco se fue vigorizando y avanz la ideologa del turquismo, que sostiene la
preeminencia de la nacionalidad turca: las dems nacionalidades deben some
terse o desaparecer. Fundaban esta ideologa en supuestos axiomas que coin
ciden en afirmar que los turcos constituyen el pueblo ms antiguo del universo,
fundadores y difusores de la cultura primigenia de la humanidad, y otros
corolarios carentes de fundamentacin cientfica.
Finalmente las ideologas precedentes fueron sustituidas por el panturanismo, basado en el principio racial. El panturanismo excluye a los pueblos
no-turcos y propugna la unin de los pueblos turcos de Asia y de Rusia
mediante la creacin y adopcin de un idioma literario y la renuncia a los
particularismos fonticos de cada pueblo componente. La tesis se completa
con la asimilacin forzada o exterminio de quienes se opongan a su implementacin.
Estos principios encontraron concrecin prctica en los congresos
secretos del comit lttihad o de Unin y Progreso celebrados anualmente en
Salnica, en especial desde 1910.
En 1 9 1 2 se reabri la Cuestin Armenia con las exigencias de reformas
y mejoras en el imperio otomano. Estas demandas contaron con el respaldo del
Zar de Rusia, que quera neutralizar la interferencia de las Potencias europeas
en los asuntos del Asia y del Cucaso; adems, utilizando esos reclamos, el
gobierno ruso paralizara los movimientos armenios de rebelin armada,

46
esencialmente antimonrquicos. Por ltimo, le servira para presionar al sultn
y obtener concesiones y beneficios para Rusia.
Por su parte, los armenios resolvieron, en lo interno, trabajar hombro a
hombro en una coincidencia inteligente y solidaridad interpartidaria con una
accin concertada. Resultado de esta tctica fue el logro de la firma del Tratado
ruso-turco de reformas del 8 de febrero de 1914. Turqua, atemorizada por este
inslito mtodo de actuacin de los armenios, se apresur a presentar su propio
proyecto de reformas, inaceptable para los armenios y por Rusia.
Al ser rechazado su proyecto, Turqua busc y hall el respaldo de
Francia, Gran Bretaa y Alemania. De todas maneras, el Tratado del 8 de
febrero fue ineficaz debido al estallido de la Primera Guerra Mundial. Turqua
no haba consumado an su plan de dejar a Armenia deshabitada de armenios.
Rusia quera que la corriente panturnica no traspusiera las fronteras
del imperio otomano, para lo cual le interesaba el fortalecimiento de una
Armenia autnoma como un muro erigido entre Turqua y el Cucaso. A su
vez, Turqua vea esta aspiracin como una accin rusa preparatoria de su
avance hacia el Mediterrneo. La guerra fue para Turqua la esperanza histrica
de expandirse hasta los pases de habla turca del Sur y Norte de los Cucasos,
abrogar las Capitulaciones, interrumpir la penetracin de Europa occidental y
dedicarse despus a sus asuntos internos. Victorioso en la guerra, el panturanismo deba hacer estallar a Rusia por dentro, liberar a los pueblos turcfonos
y organizar la Unin Turania, liberacin que se extendera despus a todo el
mundo islmico. Para efectivizar este programa haba que entregar armas a los
pueblos con comunidad idiomtica, penetrando en Persia por va religiosa y
en los trtaros del Caspio. El fanatismo confesional sera el arma poltica
aglutinante, activado por el Djihacl, la Guerra Santa.

EL FRACASO DEL DJIHAD - LA POLITICA TURCA CONTRA ARABES, GRIEGOS. KURDOS Y


JUDIOS
Apenas ingres en la guerra, el gobierno turco distribuy millares de
opsculos redactados en varios idiomas prometiendo indulgencia a los musul
manes que desertaran de las filas de la Entente. Pero esta campaa fracas por
sobreestimar la influencia del sultn-califa sobre el mundo islmico. Alemania
prest ayuda al plan, a pesar de lo cual no obtuvo resultados.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 47


Los rabes sentan su comunidad religiosa con Turqua y para el pueblo
era un escrpulo de conciencia luchar contra sus correligionarios. A esta
reserva se sumaba que los pueblos rabes alentaban aspiraciones de liberacin
contra sus dominadores ingleses. Estos percibieron el peligro y para contra
rrestarlo les formularon sugerentes promesas de independencia que hicieron
vacilar a los dirigentes. Gran Bretaa no escatim sacrificios ni dinero para
asegurarse las destileras de petrleo y preparar el avance de las tropas del
general Allenby; con tales objetivos tendi una eficiente red de espionaje entre
Basora, Kuwait y Bagdad con los consulados como agentes de enlace y envi
a Lawrence, quien trat de persuadir a las tribus rabes de que se rebelaran
contra Turqua. El 18 de diciembre Gran Bretaa proclam su protectorado
sobre Egipto y las tropas asumieron la custodia del canal de Suez, con lo cual
asegur su libre trnsito hacia el golfo Prsico. Estos pasos dados por Gran
Bretaa le atrajeron el repudio de casi todo el mundo rabe.
Tambin los griegos sufrieron la persecucin turca, en forma anloga
a la de los armenios: incorporarlos en batallones de trabajo del ejrcito para
construir caminos en el Cucaso y otras zonas, para despus dejarlos morir de
hambre, fro y privaciones. En las aldeas griegas fueron sistemticas las
conversiones forzadas al Islam, el rapto de nios, la deportacin, el boicot
econmico, cuando no se procedi a la destruccin directa de las personas, las
casas y los negocios y plantaciones.
El gobierno turco recurri al fomento del disenso poltico entre arme
nios y kurdos. Le preocupaba la presencia de puntos de contacto y de identidad
estratgica armenio-kurda, primordialmente el hecho de que ambos pueblos
estuvieran dominados por el rgimen panturnico. En 1914 haba estallado una
rebelin kurda en Bitls, drsticamente ahogada en sangre por Constantinopla.
Catorce de los principales jefes tribales insurrectos fueron condenados a la
horca. En la inscripcin que colgaba de sus cuellos deca que eran condenados
a muerte "por incitar a una parte del pueblo a levantarse en armas contra el
gobierno". Los gobiernos turcos se esfuerzan desde entonces por convencer a
los kurdos de que no son kurdos sino turcos, agregando la adjetivacin de
"montaeses". Por su parte, muchos kurdos no comparten las premisas
oficiales y resisten la aplicacin de principios de igualdad civil en cuanto a
nacionalidad y ciudadana, lo cual les acarrea medidas represivas consistentes
en encarcelamientos, deportaciones y muerte.
A comienzos del siglo XX la poblacin juda del imperio otomano fue
objeto de una poltica de atraccin por parte de varios gobiernos: Espaa se

48
consideraba tutora de los ladinos porque an hablaban el idioma ibrico;
Francia consigui que en las escuelas judas se contrataran profesores franceses
y as introdujo su idioma en los hogares, lo cual fue resistido por los padres de
familia. Rusia se consideraba con derechos de patrocinio porque muchos de
los judos que emigraban a Palestina eran subditos rusos. Estados Unidos
utiliz a sus embajadores, preferentemente judos, para establecer nexos con
los subditos turcos de religin juda y trat de atraerlos mediante ayudas
econmicas que paliaran la miseria en que vivan en el interior de Turqua.
Pero el pas que se atribuy mayores derechos de proteccin sobre los judos
fu Alemania.
La comunidad hebrea de las grandes ciudades alemanas permaneca
atenta a los problemas que afectaran a los judos sometidos al gobierno turco,
en particular a los de Palestina. Mientras el sionismo se esforzaba por difundir
el hebreo como idioma nacional judo e identificaba su accin con ese objetivo,
el gobierno de Berln presionaba a los judos asimilacionistas para que sus
correligionarios adoptaran el alemn como idioma nacional. La accin del
sionismo en Turqua granje la antipata y los recelos de los turcos que
perciban el crecimiento del podero poltico y socio-econmico judo, el cual
sustentaba una poltica de reivindicacin con respecto al territorio palestino.
Ya el sultn Abdul Hamid les haba prohibido colonizar la Palestina, en parte
para evitar la inmigracin y la influencia judeo-rusa en esa regin mediterr
nea. Se prohibi que los judos residieran all por ms de tres meses consecu
tivos. Al ingresar Turqua en la guerra, comenzaron los arrestos, pogromos y
deportaciones de judos; en una sola noche fueron expulsados 600 hacia
Egipto. En los medios oficiales turcos la colectividad juda fue calificada de
perniciosa. La accin conjunta desarrollada por los lobbies de Estados Unidos
y Alemania logr que la diplomacia de esos pases intercediera para que la
deportacin fuera suspendida, dndoles la opcin de adoptar la ciudadana
turca.

LA EJECUCION DEL GENOCIDIO TURCO CONTRA LOS ARMENIOS. PRECEDENTE DEL


HOLOCAUSTO JUDIO
Los idelogos y jerarcas del gobierno turco estaban plenamente con
vencidos de que los cristianos tenan en Turqua un status jurdico inferior; que
esta inferioridad se fundaba sobre bases biolgicas y sociales tales que legiti

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 49


maban la decisin del gobierno turco de islamizarlos por la fuerza o aniquilar
los. Segn ellos, deba efectuarse una purga universal y definitiva. El pueblo
armenio deba ser exterminado totalmente y hasta la denominacin "armenio"
deba ser borrada para siempre. La guerra era una ocasin auspiciosa porque
las protestas de los diarios no seran escuchadas y el aniquilamiento sera un
hecho consumado y clausurado en forma definitiva. No haba que ser dbil ni
compasivo ni siquiera con los nios, los enfermos ni las mujeres. Para estos
idelogos, slo el turco tiene derecho a vivir en los territorios del imperio
conquistado por los turcos, alentando premisas de nacionalismo turco y para
el exclusivo bien de la nacin turca. Las otras nacionalidades son hierbas
perjudiciales y degeneradas y hay que extirparlas de raz.
El doctor Behaeddin Shakir fue designado para dirigir las Formaciones
Especiales (Teshkiliat Mahsus), organizacin que por sus funciones consti
tuye el antecedente de las Schutz Staffeln (SS) de la Alemania nazi.
En la reunin mencionada que se celebr en 1914, a una mocin de
Talaat, entonces ministro de Interior, se aprob por unanimidad ' 'el exterminio
de los armenios hasta el ltimo individuo". Se organiz la matanza. La
efectuaran fuerzas especiales que se despacharan a ciudades y aldeas prede
terminadas, que esperaran a los contingentes armenios en puntos convenien
tes, hacia donde seran evacuados a razn de dos grupos por da bajo la
vigilancia de la polica militar. Despus se los enviara por tandas siguiendo
itinerarios previamente trazados. Llegados a diversos puntos de concentracin,
las fuerzas militares entregaran los contingentes a piquetes de ex convictos
(chettehs), quienes poco despus les daran muerte sin dejar a uno slo con
vida y arrojaran sus cadveres en fosas comunes cavadas con antelacin y los
cremaran. El dinero, alhajas y otras pertenencias personales de las vctimas se
destribuiran como botn entre los chettehs.
La persecucin comenz en 1914. Primero se decret la movilizacin
general. Se estableci la censura, se prohibi la correspondencia en idioma
armenio y el desplazamiento individual de personas. Las fbricas fueron
obligadas a emplear exclusivamente a obreros turcos previo despido de sus
empleados y obreros griegos, armenios y judos. Las comunicaciones entre la
capital y las provincias quedaron interrumpidas. Inmediatamente comenzaron
los ataques organizados y masivos.
Importantes personalidades de nacionalidad armenia ocupaban cargos
-tanto elevados como secundarios- en el Parlamento, en la Administracin
Pblica y en las magistraturas judiciales. Ausente una organizacin de inteli

50
gencia secreta armenia, no percibieron que se avecinaba un cataclismo. Cuando
alguien advirti que la nacionalidad corra peligro de ser exterminada por orden
del gobierno, se alzaron voces armenias que lo negaron y acusaron a los
alarmados de pesimistas y desconfiados. El Partido Hnchakian retir su
colaboracin al gobierno y orden luchar contra la tirana de los Jvenes
Turcos. Pero en general la molicie, la confianza excesiva y cierta soberbia que
da el poder, encandilaron a los dirigentes polticos armenios que ejercan
funciones gubernamentales.
La Federacin Revolucionaria Armenia, el Partido poltico preponde
rante, no haba tenido la previsin de preparar organizaciones clandestinas de
autodefensa ni claves para comunicarse con el exterior, ni arsenales secretos.
Tampoco hubo una preparacin ideolgica que indicara lo que el pueblo deba
hacer a la menor seal de peligro. Los armenios vivan, as, dedicados a sus
estudios y trabajos, mientras la hecatombe creca bajo sus pies. En sus peri
dicos que se publicaban en el extranjero no se advierte la menor preocupacin,
con slo algunas excepciones.
El diario Horizon de Tifls, por ejemplo, public antes de la guerra una
carta procedente de Constantinopla, que dice:
"A medida que avanzan los preparativos para la guerra, ms comienza a
acercarse a nosotros, a tomarnos del cuello, a atormentarnos, la pesadilla de
una matanza. Vemos claramente que viene de lejos. Paulatinamente reviste
formas de realidad. Toma cuerpo. Ya alarg sus huesudas manos; nos agarrar
de nuestros cuellos, apretar nuestras gargantas. Auxilio!, auxilio!".
Otra expresa:
"No estoy loco ni sometido a alucinaciones. Es el monstruo, que veo con mis
dos ojos, siento su olor, palpo su presencia. Todo recuerda la vspera de las
matanzas de 1895 o de Adan en 1909. Se ven preparativos, se manifiestan
signos. Quien tenga odos para or, que oiga. Quien pueda emprender medios
para prevenirse, que comience".
Introducindose en los registros de la Federacin Revolucionaria Ar
menia, Partido aliado al oficialismo, la polica turca estuvo en posesin de toda
clase de datos, listas y legajos referentes a la colectividad armenia de Constan
tinopla y a la actividad poltica que se desarrollaba en cualquier rincn del
imperio. Mientras los polticos armenios no conocan nada de los planes

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 5 1


secretos gubernamentales, los turcos controlaban minuciosamente los pasos de
aqullos.
Los Jvenes Turcos haban usado a los armenios para la toma del poder.
En la accin combinada descubrieron su eficiencia y cohesin y temieron
encontrarse frente aun factor de poder civil, poltico y religioso, creyendo que
as como los haba hecho ascender, podra tambin derrocarlos. La irreductibilidad nacional armenia, que no admiti someterse a la otomanizacin ni
turquificacin, llev al nimo de los dirigentes turcos, ya desde los Congresos
secretos partidarios de 1910 en Salnica, la conviccin de que era necesario
un plan de mximo sigilo: era imperativo inspirar confianza en los armenios,
debilitar gradualmente su espritu de combate y enervarlos en la fraternidad
otomana liberal, amplia y flexible, para caer sobre ellos intempestivamente y
con toda violencia cuando llegara el momento propicio. Varios aos despus,
Adolf Hitler recurrira a esta circunstancia para vigorizar la agresividad de sus
huestes. El semanario Die Zeitung de Hamburgo, del 7 de diciembre de 1 984,
public lo siguiente:
"(...) Hitler estaba muy bien informado [acerca del genocidio armenio, P.C.O.]
pues uno de sus mayores colaboradores (...) era el doctor Max Erwin von
Scheubner-Richter, ex-cnsul de Alemania en Erzerum, cuyos informes acerca
de las espantosas matanzas de armenios se han conservado (...) Las deporta
ciones violentas en tiempo de guerra, el aniquilamiento por medio de trabajos,
los traslados letales, la instigacin a otras nacionalidades para el exterminio, el
aprovechamiento de las inclemencias climticas, del hambre y de las epidemias,
los campos de concentracin en las rutas (...)"
El 22 de agosto de 1939 las unidades blindadas y mecanizadas de Hitler
estaban por invadir Polonia. En una reunin con sus supremos comandantes y
comandantes generales celebrada en Obersalzberg, el Fihrer areng dicindoles:
"() Nuestra fuerza consiste en nuestra rapidez y brutalidad. Genghis Khan
condujo al matadero a millones de mujeres y nios con premeditacin y
alevosa. La Historia slo lo muestra como el fundador de un Estado. Me tiene
sin cuidado lo que la dbil civilizacin de Europa occidental diga de m. He
indicado -y nadie pronunciar siquiera una palabra de crtica por lo que haya
hecho un escuadrn de artillera- que nuestras aspiraciones en la guerra no
consisten en alcanzar determinadas lneas sino en la destruccin fsica del

52
enemigo. Consecuentemente, tengo listos mis arietes [se refiere a las formacio
nes especiales de las SS (Scliutz Staffeln)] - por ahora slo en el Este - con
rdenes de matar cruelmente y sin compasin a hombres, mujeres y nios de
origen e idioma polaco. Slo as ganaremos el espacio vital (Lebensraum) que
necesitamos. Despus de todo quin habla hoy del aniquilamiento de los
armenios? (...) (Wer redet noch von der Veriiichung der Armenier?)l)

Scheubner Richter muri baleado el 9 de noviembre de 1923 durante


su participacin en el putsch pronazi de Munich. Adems, Joachim von
Ribbentrop, quien sera ministro de Relaciones Exteriores del Tercer Reich,
fue oficial del ejrcito turco durante la Primera Guerra Mundial. Mientras
cumpla tales funciones trab amistad con otro combatiente, agregado
diplomtico y jefe del Estado Mayor del IV Ejrcito, teniente coronel Franz
von Papen.
En 1936, es decir, tres aos antes del estallido de la Primera Guerra
Mundial, Paul du Vou denunci que ' 'los alemanes que pululaban en Turqua
desde Ankara estudiaban el progreso que los turcos haban aportado en la
tcnica de las matanzas" y preparaban su deportacin [se refiere a la de los
judos franceses, P.C.O.] segn mtodos turcos".10
La poltica de exterminio del Estado turco sirvi de fuente de investi
gacin y modelo de sistematizacin e instrumentacin del Holocausto judo.
Entre Turqua y Alemania, adems de esta relacin didctica, existe otra, de
naturaleza econmica: Turqua comprometi sus cordiales relaciones con el
Tercer Reich cuando en 1 935 ste compr el 93 por ciento de las exportaciones
turcas."
En 1915 la accin del gobierno turco en lo interior se dirigi delibera
damente hacia dos objetivos: la propagacin en el seno del pueblo de senti
mientos de odio, fundndose sobre el argumento de que "los armenios estn
prestando solapada colaboracin al enemigo y se mostrarn remisos en ayudar
a Turqua en la lucha". Y en segundo lugar la elaboracin de mtodos para
matarlos masivamente, con un bajo costo y el menor grado de riesgos para la

9
Documents on Briiish Foreign Policy, London, 1954, VII, 257; The New York
Times del 1 8 de octubre de 1942, 6; Lochner, Louis P., What About Germany?, New York, 1942,
1.
10 Du Vou, Paul, La passion de la Cilicie. 1919-1922, Paris. 1936, 309.
1 1 Horowitz, Irving Louis, Government Responsabilities to Jews and Armenians:
Nazi Holocaust and Turkish Genocide Reconsidered.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 53


salubridad pblica y para la imagen de Turqua ante la opinin pblica
internacional. El gobierno recurri a consignas segn las cuales los armenios
son no-turcos y por lo tanto constituyen un elemento antisocial y de valor
negativo, al que slo se poda contrarrestar eliminndolo. No deban quedar
mujeres para que no procrearan armenios, ni hombres para que no tomaran las
armas contra Turqua, ni nios porque entraaban un peligro de futuro. Slo
quedaba una solucin: matarlos a todos. Era imperativo destruirlos para
construir sobre sus cadveres la gloriosa nueva Turqua. El dolor de la muerte
fue el punto coyuntural de la historia de los pueblos armenio y turco: para los
armenios el dolor propio fue el medio de asegurar su perduracin y para
Turqua el medio de su perduracin fue -y sigue siendo- el dolor ajeno.
Los idelogos turcos pretenden justificar el Genocidio alegando que los
armenios de Van se rebelaron contra el gobierno. La autodefensa de Van fue
posterior a la iniciacin de las deportaciones. Cuando comenz la autodefensa
de Van, las caravanas de poblacin armenia de Zeitn ya haban llegado a la
Mesopotamia. El gobierno turco falsea la verdad usando la autodefensa de Van
como causa o como excusa del plan de deportaciones letales contra los
armenios. La autodefensa de Van no fue una rebelin sino una resistencia
contra el Genocidio hasta la llegada de ayuda para poder huir.
Al anochecer del 24 de abril de 1915 la polica turca arrest simult
neamente a 235 insignes intelectuales armenios conforme a una lista previa
mente confeccionada. Pronto el nmero ascendi a 800. Fue una medida previa
para privar al pueblo armenio de sus jefes y rganos directivos y cumplir la
deportacin letal sin ruido ni resistencia. El 29 de abril, el diario La Nacin de
Buenos Aires public:
"Segn informaciones de Constantinopla, se sabe que las autoridades proce
dieron a detener a 400 armenios, incluso al Patriarca de ese rito, alegando el
descubrimiento de preparativos para sublevar a los armenios contra la domina
cin turca".
La causa del Genocidio fue exclusivamente de naturaleza poltica. Para
el gobierno turco, el territorio de Armenia deba quedar sin armenios, convert
ido en espacio geogrfico abandonado, el cual sera poblado por turcos y
exhibido ante el mundo como prueba de que ese territorio es turco. El gobierno
que decidi el exterminio fue el reconocido por los dems pases del mundo
como gobierno legtimo de Turqua. Los actos fueron planificados por el ms

54
alto nivel de gobierno. No fue obra de un rgimen, ni de un Partido, ni de un
grupo clandestino. Fue una decisin decretada y realizada por el gobierno en
ejercicio legtimo del poder, es decir, por el Estado turco. Fue el Estado turco
contra el pueblo armenio. Enver, ministro de Guerra, expres a Morgenthau,
embajador de los Estados Unidos:
"No tengo el menor propsito de transferir la culpa a nuestros subordinados y
estoy preparado para asumir esa responsabilidad acerca de todo cuanto ha
ocurrido. El gabinete decret la deportacin (...) Los legtimos gobernantes de
Turqua somos nosotros (...)" 12
El 3 de agosto de 1915 Morgenthau inform:
"Talaat me dijo que el Partido Unin y Progreso ha considerado el tema en
todos sus detalles y que la poltica que se estaba desarrollando era la que ellos
haban adoptado oficialmente. Dijo que no deba creer que las deportaciones
fueron decididas precipitadamente; en realidad eran el resultado de una prolon
gada y cuidadosa deliberacin".13
Los gobiernos aliados tuvieron inmediata noticia de la comisin del
Genocidio. Un comunicado oficial conjunto de Gran Bretaa, Francia y Rusia
emitido en Londres el 23 de mayo de 1915, dice:
"Desde hace alrededor de un mes, la poblacin turca y kurda de Armenia
efecta matanzas de armenios, en connivencia y a menudo con la ayuda de las
autoridades otomanas. Tales matanzas ocurrieron a mediados de abril, n.st., en
Erzerum, Dertchum, Eghine, Akn, Bitls, Mush, Sasn, Zeitn y en toda Cilicia;
los pobladores de un centenar de aldeas de los alrededores de Van fueron
asesinados; en la ciudad misma, el barrio armenio est sitiado por los kurdos.
Al mismo tiempo, en Constantinopla, el gobierno maltrata a la inofensiva
poblacin armenia. En presencia de estos nuevos crmenes cometidos por
Turqua contra la humanidad y la civilizacin, los gobiernos aliados hacen saber
pblicamente a la Sublime Puerta, que harn personalmente responsables de
dichos crmenes a todos los miembros del gobierno otomano as como a
aqullos de sus agentes que se encuentran implicados en matanzas similares.' ' 14
12 Morgenthau, Henry, Memoire de l'Ambassadeur des Etats-Unis en Turquie,
Pars, 1917,71.
13 Morgenthau, op. cit., 287.
14 Diario New York Times del 24 de mayo de 1915, pg. 4.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 55


El arzobispo de Canterbury, en una premonitoria carta leda durante un
mitin realizado en Newport, Gran Bretaa, a fines de 19 15, advirti claramente
que si los autores del Genocidio permanecieran impunes sobrevendra lo que
fue el Holocausto judo. Dijo:
"() Si nosotros, como potencia beligerante no podemos realizar una accin
efectiva en la cuestin, podemos, por lo menos, hacer lo posible para asegurar
que las naciones neutrales sean alertadas acerca de esas espantosas realidades.
Queremos no solamente tornar imposible la continuacin de los actuales
horrores: queremos prevenir su repeticin en los aos que vendrn. Vale la pena
todo esfuerzo que podamos realizar para esa finalidad. Aprovechar cada
oportunidad para llamar la atencin sobre este asunto y ofrecer a la considera
cin de hombres y mujeres el verdadero significado de estas vastas y organi
zadas iniquidades perpetradas por manos turcas y que aparentemente cuentan
con la connivencia de sus aliados alemanes."

En una entrevista que Midhat Shkr, secretario del Partido Unin y


Progreso, mantuvo con el doctor Reshid, gobernador de Diarbekir, al hablar
de la matanza de armenios, le pregunt: "Pero Ud. no teme las responsabili
dades ante la Historia?' ' . Reshid replic: ' 'Si la historia atribuye a mi persona
la responsabilidad de esa actitud, la acepto. Pero me burlo de lo que pueda
escribir la Historia de las naciones extranjeras, visto que la historia turca no
me condena". Tanto Talaat, como Enver, como Reshid y los dems gobernan
tes de Turqua, son los modelos del pensamiento nazi. En diciembre de 1942,
el Fhrer, al ver desmoronarse la situacin del ejrcito alemn en Stalingrado,
pronunci un discurso secreto a sus generales en el que emiti conceptos
sugestivamente parecidos a los manifestados por los turcos. Dijo:
"Quiero dejar claramente sentado lo siguiente: nada me impresiona, sea lo que
sea. Algunos quizs piensen que soy despiadado al insistir en luchar hasta el
ltimo hombre por cuanto de esta manera tambin el enemigo derramar ms
sangre, en vez de iniciar esta maniobra o aquella otra. Esto nada tiene que ver
con ser despiadado; slo guarda relacin con mi conciencia de que sta es la
decisin que se debe adoptar (...) siento suprema indiferencia hacia lo que la
posteridad piense de m." Era una reiteracin de aquello de "(...) Me tiene sin
cuidado lo que la dbil civilizacin de Europa occidental diga de m (...)".

56
El Estado turco es el autor del Genocidio y el responsable de sus
consecuencias. El exterminio perpetrado por el Estado turco no se dirigi
contra determinados Partidos polticos sino contra todos los armenios,
cualquiera fuera su militancia o ideologa poltica y an contra los apolticos.
No atac a los adeptos de uno o ms de los credos cristianos sino que se
descarg sobre la totalidad de los armenios: apostlicos, catlicos y evangli
cos. No fue la destruccin de una clase social sino que comprendi a ricos y
pobres, civiles y militares, obreros, campesinos, estudiantes, religiosos, arte
sanos, comerciantes, industriales, intelectuales y profesionales. Las vctimas
no fueron de un sexo ni una edad: el Estado turco dio muerte a hombres y
mujeres, cualquiera fuera su edad, sin excepciones. La destruccin no se
materializ en una regin excluyendo a otras: la nica condicin que se impuso
el gobierno para sealar a las vctimas fue que tuvieran nacionalidad armenia.
Su fe cristiana no fue suficiente para la diferenciacin. Los griegos y los
libaneses son tambin cristianos; en esa ocasin el plan fue dirigido contra los
armenios, tnicamente diferentes de aqullos. La persecucin destructora tuvo
un signo racista: excluy - en este caso - a los cristianos no armenios y tuvo
como nica finalidad aniquilar slo a todos los armenios.
Como dijimos, el primer objetivo del gobierno en lo interior fue
propagar en todos los niveles de la sociedad turca la aversin, desconfianza y
agresividad contra los armenios, quienes eran denominados kpekler (perros),
es decir, que eran objeto de una trasposicin, identificndolos con animales o
sea no merecedores de derechos humanos. El doctor Reshid, gobernador de
Diarbekir, al hablar de los armenios los identific con microbios. Turqua traz
los lincamientos seguidos por los nazis: segn un diario de Goebbels, en un
almuerzo celebrado el 29 de mayo de 1942, Hitler habl de la deportacin de
los judos hacia el Este para que formaran all su patria despus de la guerra;
en esa ocasin el Fhrer descart la posibilidad de remitirlos a Siberia ' 'ya que
ese territorio producira un bacilo judo todava ms resistente' ' . Textualmente,
las mismas palabras de Reshid bey...
El Estado turco mat con la intencin de destruir la nacionalidad
armenia residente en su territorio, recurriendo a medios diversos, adecuados a
su geografa y a la actividad ocupacional predominante en la poblacin. Mat
por medio del hambre, de la sed, del cansancio, de las enfermedades, aplicados
en forma sistemtica; llev a las vctimas a la desesperacin y al suicidio. Los
agentes encargados de los contingentes de deportados, obedeciendo rdenes
oficiales, emanadas del ms alto nivel de gobierno, no les dieron de comer,

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 57


prohibieron beber agua an estando cerca de ros; privaron de servicios
sanitarios y de medicamentos; expusieron a la gente a la intemperie, al sol del
verano y a la desproteccin en el fro riguroso del invierno. Todo fue maqui
nado metdicamente. El gobierno turco evit la propagacin de la nacionalidad
separando a los hombres de las mujeres y exterminndolos. Forz a los nios
a ingresar en establecimientos y en familias turcas. Oblig a las mujeres a
casarse contra su voluntad con turcos. Vendi nios y mujeres como si fueran
esclavos o mercancas. Sus agentes, funcionarios y oficiales violaron a las hijas
de los armenios ante la vista de sus madres y a las madres en presencia de sus
hijos. Cuando estos actos no alcanzaron su finalidad de provocar la muerte,
causaron serio dao fsico y mental a los miembros de la nacionalidad. La
finalidad del Estado turco fue deshilachar la poblacin armenia destruyendo
hebra por hebra la familia.
La palabra "traslado" disfrazaba la realidad de deportacin letal. El
programa destructivo fue realizado en territorio de Armenia occidental - los
vilayetos del Este del imperio otomano - y en Anatolia, Cilicia y el litoral
mediterrneo. Si se analiza el itinerario que siguieron los contingentes de
deportados, su relacin con las sucesivas fechas en que se pusieron en marcha
hacia su destinacin y la ubicacin de los principales campos de concentracin,
se percibe una diagramacin, un cronograma que trat de evitar caminos
tradicionales. Adems, es sugestivo que las caravanas hayan tenido que cruzar
el Eufrates precisamente por peligrosas gargantas, bordear precipicios, atrave
sar zonas riesgosas o alejadas de la vista de viajeros. El gobierno nazi slo
perfeccion el mtodo turco. La denominacin "deportacin" fue reemplaza
da por "expulsin" y "reasentamiento". En una entrevista confidencial que
Adolfo Hitler mantuvo con Richard Breiting, editor del Leipziger Neueste
Nachrichten en 1931, le dijo:
"(...) Intentaremos introducir una gran poltica de reasentamiento; no queremos
pisarnos los talones en Alemania. En 1923 la pequea Grecia pudo reasentar a
un milln de hombres. Piense en las deportaciones bblicas y en las masacres
de la Edad Media (Rosenberg se refiere a ellas) y recuerde la erradicacin de
los armenios (oder erinnern Sie doch an die Ausrottung Armeniens). Eventualmente uno llega a la conclusin de que las masas de hombres son mera
plastilina."15

15

Calic, Edouard, Ohne Maske Frankfurt, 1968, 101.

58
La deportacin letal perpetrada por el Estado turco sirvi de experi
mento a los nazis. A fines de septiembre de 1 94 1 , en Kiev, uno de los ayudantes
del vicealmirante Wilhelm Canaris inform:
"Se ha ordenado que los judos deben ser 'reasentados'. Esto se hace de la
siguiente manera: se ordena a los judos que, con carcter de urgencia, se renan
en determinados puntos, la noche siguiente, con sus mejores ropas y joyas. No
se hacen distinciones de clase, sexo o edad. Son trasladados a un lugar
previamente seleccionado y preparado, en las afueras de la ciudad en cuestin,
donde tienen que depositar sus joyas y ropa so pretexto de cumplir ciertas
formalidades. Se los conduce lejos de la carretera y all son liquidados".
La tcnica turca de la emasculacin de la nacionalidad fue una verda
dera escuela de genocidio: del mismo modo en que lo orden el gobierno turco,
durante la campaa de Stalingrado, Hitler orden al general Franz Halder que
la poblacin masculina de la ciudad fuera eliminada y que trasladara a las
mujeres a otro punto.
Acerca del hambre como medio destructivo, un despacho secreto de
Talaat fechado del 23 de enero de 1 9 1 6 arguye que no hay que malgastar dinero
en alimentar a nios armenios, "que no pueden servir a ninguna otra finalidad
que a transformarse en un peligro futuro". Las huellas trazadas por el Estado
turco fueron seguidas por los nazis. Cuando en 1 942 el pueblo alemn comenz
a sufrir los efectos del racionamiento, el Reichmarschall Hermann Gering
reuni a los gauleiters en Berln y les dijo: ' 'Por qu hemos de pasar hambre?
Que los pueblos de los pases ocupados se coman las sillas de montar de los
cosacos!".
A fines de mayo de 1915, las autoridades rumanas interceptaron una
valij a diplomtica procedente de Alemania en la que se transportaban a Turqua
envases metlicos llenos de una mezcla de fsforo y calcio, la cual, expuesta
a una corriente de aire o de agua produce gases asfixiantes; existe la firme
presuncin de que ese material fue el utilizado en cmaras de gas para la
matanza de nios. Est comprobado que el equipo integrado por los doctores
Ziya Fuad y Adnan bey, inspector de los servicios sanitarios y director del
Servicio de Salud Pblica de Trebizonda y el doctor Al Saib, introduca nios
en cmaras de gas y haca arrojar despus sus cadveres en el mar Negro.
Otro medio de exterminio masivo fue el de la aplicacin del calor
recurriendo al envo de los contingentes al desierto, punto de su destinacin

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 59


final. El sistema utilizado por el Estado turco y por los nazis fue, en principio,
el mismo, agregndole medios proporcionados al avance y desarrollo de la
tcnica. Entre marzo y abril de 1942 comenzaron las redadas de judos para su
traslado a los campos de concentracin y exterminio de Auschwitz y Treblinka
y all la idea de calor del desierto fue potenciada y acelerada por Himmler y
sus asesores mediante la utilizacin de hornos.
En fin, la poltica propagada por el Estado turco signific una subesti
macin de la capacidad intelectual de sus propios subditos turcos; instigacin
al recurso de la violencia y del mal para la realizacin de sus finalidades
gubernamentales; discriminacin de los diferentes, en especial de los cristianos
y occidentales; odio hacia los armenios y destruccin de sus expresiones
culturales.

EL AVANCE DE LOS EJERCITOS RUSOS EN EL FRENTE CAUCASICO RUSO-TURCO

La campaa del ejrcito ruso en el Cucaso fue signada por el sello de


la victoria: en diciembre de 1914 y en los primeros das de enero de 1915, las
fuerzas armadas del Zar infligieron a los Cuerpos 9o y 10 del ejrcito turco,
en Sarykamish, la ms aplastante derrota que haya sufrido cualquier beliger
ante en la Primera Guerra Mundial, con la cual fue destruido momen
tneamente el plan de Enver de conquistar el Cucaso. Durante la primavera
y el verano los turcos fueron vencidos en la operacin Alashguerd. En 1916 el
ejrcito ruso del Cucaso ocup Erzerum, Trebizonda, Erzindjn, Mamajatn,
Baiburt, Bitls. Tambin triunf en Persia. En 1917 inici la operacin Mosul,
que debi interrumpir por los acontecimientos polticos de Petrogrado. El rea
que lleg a dominar era de una extensin inmensa: su frontera se profundiz
en varios centenares de kilmetros hacia el Sudoeste; este avance provoc
alarma en sus propios aliados, que temieron que las sucesivas victorias en
tronizaran el dominio del Zar en la Mesopotamia o en Persia. Para conjurar ese
peligro, Gran Bretaa y Francia estipularon Tratados secretos en los que
convinieron el desmembramiento de Turqua y se adjudicaron vastos sectores
en los que Rusia recibira tambin parte de las anexiones. Mientras tanto, el
Estado Mayor central ruso organiz el mecanismo gubernamental necesario
para administrar los territorios ocupados "por derecho de guerra".
Por falta de ropas de abrigo adecuadas muchos soldados turcos no
pudieron soportar el rigor de las bajas temperaturas y huyeron del frente; el

60
nmero de desertores lleg a ser alarmante. Como consecuencia del desastre
econmico-financiero de Turqua y de sus derrotas militares, 1917 fue el ao
de mayores dificultades. El ejrcito se desarticul; la protesta anrquica contra
la guerra se manifest en las deserciones y en la evasin a la prestacin del
servicio militar de soldados, suboficiales y oficiales. Como dice Kersam
Aharonian, los yildirim ordus (regimientos relmpago) se convirtieron en
kalk guidelim ordus (regimientos de "levntate y vmonos"). En la prima
vera de 1917 Turqua contaba con no menos de 100.000 desertores, en su
mayora dedicados al saqueo. En 1918 haban ms desertores que soldados en
el ejrcito turco.
En febrero de 1915 los dirigentes del Consejo Nacional Armenio del
Cucaso decidieron la organizacin de regimientos voluntarios para que par
ticiparan en la guerra contra Turqua y aceleraran la liberacin de Armenia
occidental. Simultneamente, los armenios residentes en Turqua decidieron
cumplir con sus obligaciones militares en defensa de las armas turcas.

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL FUE UNA COLISION ENTRE IMPERIALISMOS - LA


FINALIDAD DE RUSIA FUE EXPANDIR EL IMPERIO HACIA OCCIDENTE - LA DE GRAN
BRETAA Y FRANCIA FUE IMPEDIRSELO
La poltica del zarismo en Medio Oriente se fundaba ante todo sobre la
conquista de los Estrechos y de Turqua asitica; esta estrategia implicaba una
colisin, en primer trmino con Turqua y en forma mediata con Gran Bretaa
y Francia. Su plan no se detena en los Estrechos y Armenia occidental:
paulatinamente las Potencias dejaron entrever que sus aspiraciones se dirigan
hacia la Mesopotamia, los yacimientos petrolferos de los pases rabes y las
posiciones estratgicas que esa regin entraaba. En esto Rusia no era una
excepcin y durante la Primera Guerra Mundial logr establecer algunas
cabeceras en el Azerbayn iranio y en Afghanistn, recurriendo a las vas
militar y diplomtica.
En 1914, Churchill haba presentado un proyecto de desembarco de la
flota britnica en los Dardanelos y la posterior ocupacin de Constantinopla.
Este plan responda a un programa nico de la corona inglesa tendiente a la
dominacin del Mediterrneo: ocup Gibraltar en 1 704; Malta en 1 800; Chipre
en 1878; Alejandra en 1882; Bagdad en 1913; Jerusaln en 1917 y Constan
tinopla en 1920. Grecia jugaba un papel importante en la realizacin de este

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 61


plan y los jefes de la diplomacia anglo-francesa formulaban sugestivas prome
sas a Venizelos16acerca de la posibilidad de crear una Gran Grecia, incluyendo
el restablecimiento del trono helnico en Constantinopla y la recuperacin de
Esmirna y Chipre para Grecia. Por fin, despus de muchas contrariedades, el
27 de junio de 1917, Grecia declar la guerra a las Potencias Centrales.
En ese tiempo se iniciaron fervientes comunicaciones secretas entre los
gobiernos de Gran Bretaa, Francia y Rusia, cuyo objeto era el eventual
desmembramiento de Turqua en el supuesto de una victoria final en la guerra.
En ninguno de estos planes se contemplaba la situacin de Armenia como tal
a pesar de los denodados e ilusos esfuerzos del Dr. Zavriev y de Boghs Nubar.
Estos acuerdos son los denominados "de Sykes-Picot-Sazonov", los cuales
quedaron confirmados el Io de septiembre de 1916. Segn sus trminos, Gran
Bretaa obtendra la parte meridional de la Mesopotamia incluyendo Bagdad
y los puertos de Haifa y Akra, en Siria; Rusia tendra Armenia occidental, un
territorio al Sud de Kurdistn y una regin entre Mosul y Urmi. Francia se
reservara Siria, Lbano, el vilayeto de Adan comprendiendo la parte meri
dional de Aintab, el sandjak de Marash, Urf, Mardn, el Sur de Diarbekir y
de Hekkiari. Mosul qued en la zona francesa. Armenia, as, quedara en manos
de Rusia mientras que Cilicia pasara a los franceses; en ninguno de los dos
casos se hablaba de autonoma armenia.
El 2 de abril de 1 9 1 8 Estados Unidos declar la guerra contra Alemania;
la declaracin no comprenda a Austria-Hungra, Bulgaria ni Turqua. Poco
despus, la declaracin se extendi exclusivamente tambin contra AustriaHungra.

LA REVOLUCION RUSA
Al producirse la revolucin rusa, los mencheviques de Tifls solicitaron
al Gobierno Provisional de Petrogrado que designara un Comisario en reem-

16 Elefterios Venizelos, poltico y estadista griego, naci en 1864. En 1910 fund el


Partido Liberal. Fue Primer Ministro en los perodos 1910-1915, 1917-1920, en enero-febrero de
1924, 1928- 1932 y en 1933. Realiz reformas importantes en Finanzas, Administracin y Guerra.
Consigui reincorporar a su pas la isla de Creta, la Macedonia meridional, Tracia occidental y
otros territorios. En 1919 inici operaciones blicas contra Turqua. En 1924 fue condenado al
exilio. Muri en Pars en 1936.

62
plazo del virrey del Cucaso. Las nuevas autoridades transformaron el virrei
nato en una jurisdiccin nica, autnoma, bajo la soberana rusa y subordinada
al Comit Especial Transcaucsico (Ozakom) op. cit.Oz.akom, cuerpo cole
giado encargado de la administracin civil local.
El Ozakom fue recibido como un smbolo de las nuevas ideas y como
una prueba de la importancia que la revolucin atribua a las nacionalidades
del Cucaso. Pero la obra de este organismo fue muy limitada porque estaba
compuesto por tres partes desunidas - georgianos, trtaros y armenios - que
perseguan finalidades distintas y hasta contradictorias, sin autoridad sobre el
pueblo; fue ineficiente en la reforma agraria, en el establecimiento de un nuevo
rgimen fiscal, en el problema de las nacionalidades y en la cuestin de la clase
obrera. El Primer Congreso de los 1 7 Soviets de Transcaucasia proclam que
la revolucin de febrero no era un movimiento de clase y que la cada del
zarismo permitira que la burguesa y el proletariado trabajaran armnicamente
para llevar la democracia al Cucaso; estas ideas estaban en franca colisin
con las de los bolcheviques, quienes sostenan exactamente lo contrario. Los
comunistas aprovecharon la disconformidad de la clase campesina carente de
tierra e incrementaron la captacin de simpatizantes; criticaron la decisin del
gobierno de continuar la guerra e instaron a los soldados a rebelarse contra sus
jefes.
La Federacin Revolucionaria Armenia y los bolcheviques armenios
comandados por Stepn Shahumian estaban unidos en sus comunes ideas
socialistas y se diferenciaban en el enfoque nacionalista e internacionalista,
respectivamente, de sus plataformas. Ante el peligro que representaba Turqua
como pas agresor, las dos organizaciones iniciaron conversaciones para llevar
una accin coordinada; como resultado de estas negociaciones interpartidarias,
el 25 de enero de 1 9 1 8 se firm un acta de acuerdo entre los dos Partidos, cuyo
primer artculo establece:
'Armenia occidental ser independiente y continuar el enfrentamiento contra
Turqua. Shahumian se esforzar para que las tropas rusas permanezcan en el
frente blico."

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 63


TRANSCAUCASIA SE SEPARA DEL PODER CENTRAL DE PETROGRADO

Al llegar al Cucaso la noticia del triunfo de la revolucin octubrista


bolchevique, fue creado un nuevo organismo en reemplazo del Ozakom,
denominado Comisariato Transcaucsico, en el que los georgianos, tanto por
la cantidad de representantes como por la importancia de sus cargos, tuvieron
primaca, eminencia que influira decisivamente en los resultados de su accin
y en la orientacin de sus resoluciones, en directo perjuicio de los intereses
armenios.
A Turqua le interesaba la creacin del Comisariato porque significaba
un paso previo a la ruptura de los pueblos del Cucaso con Rusia. En cuanto
a los armenios - debilitados por el Genocidio, por la guerra, sin respaldo, sin
dinero, sin armas y acompaados por dos vecinos de los cuales los trtaros eran
aliados naturales de los turcos - el Comisariato servira a los planes de invasin
que proyectaba el ministerio de Guerra de Constantinopla. Una de las primeras
medidas del Comisariato fue autorizar al Estado Mayor Central del ejrcito
ruso del Cucaso a firmar con el Estado Mayor turco, el 1 8 de diciembre de
1917, el acuerdo de armisticio en Erzindjn, que fue aprovechado por el
gobierno turco para concentrar sus tropas y disponerlas para una ofensiva.
A mediados de diciembre se iniciaron conversaciones en Brest Litovsk
para la firma de un armisticio entre Rusia y las Potencias Centrales. Los
soviticos tenan la esperanza de que los Aliados se les unieran y de que
estallara la revolucin proletaria en Alemania. Pero ambas esperanzas eran
fallidas.
En cambio consiguieron imponer su consigna "sin anexiones ni indem
nizaciones", principio que entraaba, al menos tericamente, el derecho de las
poblaciones ocupadas de regir libremente su destino, que deba expresarse
mediante un plebiscito con voto libre manifestado una vez que las tropas de
ocupacin se retiraran. Pero Alemania y Turqua no estaban dispuestas a
evacuar los territorios que haban ocupado. En el caso de Turqua en particular,
su plan iba ms all an: era el de invadir el Cucaso, primera parte de su
proyecto panturnico de unir a los pueblos de habla turca bajo el dominio de
Constantinopla.

64
EL AO 1918.
1 91 8 es el ao en que Turqua, decidida a expandir sus fronteras, invade
territorio armenio, primero el pntico, despus el caucsico. Durante este ao
se afirma el Estado sovitico en Rusia mientras los Partidos polticos que se
encaraman al poder en el Cucaso, alentados por la prdica panturnica,
exaltan sus propios sentimientos nacionalistas y separan la regin y la oponen
a la revolucin bolchevique. Los tres principales pueblos de la regin -geor
giano, trtaro y armenio- se proclaman independientes. Alemania, derrotada
por los Aliados, sufre la imposicin de condiciones de paz humillantes,
mientras Turqua, tambin vencida, recibe un trato casi honorfico. Como
consecuencia del juego de intereses de las Grandes Potencias, Armenia es
desposeda de Kars y Ardahn por el Estado turco y de Ajalsk y Ajalkalak
por Georgia y slo su firmeza armada impide que Azerbaijn, con anuencia de
Gran Bretaa, pueda arrebatarle Karabagh.

Capitulo I

LAS FINALIDADES POLITICAS PERSEGUIDAS A COMIENZOS DE 1918 POR LOS BLOQUES


BELIGERANTES DURANTE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL. EN ESPECIAL CON RELACION A
TRANSCAUCASIA

LOS INTERESES ALIADOS - LOS CATORCE PUNTOS DE WILSON


La Guerra Mundial entr en su cuarto ao de duracin. Mltiples
factores provocaron inquietud en el bloque Aliado: las acciones militares
favorecan a las Potencias Centrales; Rusia, Italia, Servia y Rumania haban
sido derrotadas; Gran Bretaa atravesaba una aguda crisis de falta de alimen
tos; en la guerra submarina, la flota alemana se haba tornado ms destructiva;
el ejrcito alemn, bien pertrechado, estaba atrincherado en la Lnea Hindenburg y el Alto Mando de Berln comandaba a una Europa Central unificada
desde la capital alemana hasta Constantinopla; adems exista el peligro de que
el gobierno germano organizara a los centenares de prisioneros de guerra
alemanes y austracos que el Zar haba hecho exiliar allende el Caspio y a Asia
Central y los lanzara contra los intereses britnicos. A esto haba que agregar
que Estados Unidos no estaba preparado para aportar aun gran cantidad de
soldados y que el derrotismo se expanda por Inglaterra y Francia, drsti
camente contenido por los ministerios de Lloyd George y Clemenceau, defen
sores de continuar la guerra hasta la victoria final. Los gobiernos de la Entente
queran impedir que el general Erich Ludendorff, para beneficiar los intereses
econmico-polticos de Alemania, aprovechara las tctica diagramada por la
Wilhemstrasse en la paz de Brest Litovsk: saban que con la firma de ese
Tratado perderan a Rusia, cuya presencia haba obligado hasta entonces a
Alemania a repartir sus fuerzas en dos frentes.

66
Despus de Brest Litovsk, la Entente en especial Estados Unidos
obstaculiz el estado de paz que Alemania necesitaba para concretar sus planes.
Es decir: los Aliados necesitaban continuar la guerra, retrasar el cronograma
de la estrategia alemana y golpear al enemigo de tal manera que no pudiera
rehacerse jams ni en Occidente ni en Oriente. La Entente perciba que
Alemania a pesar de sus victorias estaba agotada y que el espectro del hambre
se cernira sobre su poblacin civil como consecuencia del asedio que se le
haba impuesto; aparte de esto, los Aliados comprendan que continuar la
guerra significaba agravar tambin la situacin de las dems Potencias Cen
trales, las cuales, en mxima medida, dependan de Alemania. Por ltimo,
adems de la de desbaratar los planes de las Potencias Centrales, la poltica
exterior aliada tena por finalidad paralela la de hacer fracasar la revolucin
bolchevique.
El 23 de diciembre de 1917, Francia e Inglaterra haban suscripto una
convencin en torno a la accin que desarrollaran en "Rusia meridional";
segn el artculo III establecieron dos zonas de influencia: Francia se adjudic
Besarabia, Ucrania y Crimea e Inglaterra los territorios cosacos, Georgia,
Kurdistn y Armenia.17
Un da despus de que la delegacin rusa regresara a Brest Litovsk tras
el receso de fines de diciembre, Woodrow Wilsonpresidente de los Estados
Unidos, dirigi un mensaje al Congreso, en el que anunci su proyecto de paz
que se conoce como los "Catorce Puntos".. 18 Algunos de stos permiten
suponer que Wilson estaba preocupado porque la consigna bolchevique de
"paz inmediata sin anexiones ni indemnizaciones" poda hacer abortar los
proyectos que l haba elaborado acerca del futuro de Europa. De esos Catorce
Puntos nos interesa sealar en particular los nmeros VI, XII y XIV:
"( ) VI. La evacuacin del territorio ruso y tal establecimiento de las cuestio
nes que afectan a Rusia, que asegure la mejor y librrima cooperacin de las
dems naciones del mundo para procurarle una oportunidad sin obstculos ni
impedimentos para la determinacin independiente de su desarrollo poltico y
de su poltica nacional y le asegure una sincera bienvenida a la sociedad de las

17 Archives du ministre de la Guerre. 4 N 2, citado por Beylerian, Arthur, Les


Grandes Puissances. l'Empire Otoman et les Annniens dans les Archives Francaises
(1914-1918), Paris, 1983, 600.
18 Official Bulletin, 12 de enero. 1918; Ohanian. P.C.. La Cuestin Armenia y las
Relaciones Internacionales, Buenos Aires. 1990, III, 599.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 67


naciones libres bajo instituciones de su propia eleccin; y, ms que una
bienvenida, tambin asistencia de toda clase que pueda necesitar y deba desear.
El trato acordado a Rusia por sus naciones hermanas en los meses venideros
ser la difcil prueba de sus benevolencias, de su comprensin hacia sus
necesidades diferenciadas de sus propios intereses, y de su inteligente y
desinteresada simpata.
(...) XII. En las regiones turcas del imperio otomano deber ser asegurada una
indiscutible soberana, pero se deber garantizar a las otras nacionalidades
actualmente sometidas al yugo turco, la plena posibilidad de un desarrollo
autnomo; los Dardanelos debern permanecer siempre abiertos al libre paso
de los buques mercantes de todas las naciones, bajo la proteccin de las
correspondientes garantas internacionales.
(...) XIV. Es necesario que se forme una asociacin general entre las naciones
en virtud de convenciones formales con el objeto de conceder iguales garantas
mutuas para la independencia poltica y la integridad territorial de todos los
Estados, grandes o pequeos.19"
La expresin "regiones turcas" del punto XII tena por finalidad
diferenciarlas de las de los pueblos rabes; en el plano internacional exista el
consenso de entender por "imperio otomano" a Turqua, excluyendo de ese
concepto geogrfico a los territorios habitados por los pueblos rabes. Esta
diferenciacin es importante por sus implicancias polticas, ya que analizando
los acuerdos secretos anteriores suscriptos entre las Potencias aliadas, en
particular los acuerdos de Sykes-Picot-Sazonov y comparndolos con los
Catorce Puntos, se comprueba una suerte de incompatibilidad entre ambos.
Conforme al proyecto de Wilson, las partes turcas del imperio otomano
formaran una nacin soberana independiente; las partes no turcas gozaran del
derecho de autonoma y los Estrechos seran abiertos de manera permanente
en virtud de una convencin internacional. Como lo seala Westermann, los
liberales ingleses vieron claramente el profundo abismo que separaba estos
principios de la realidad prctica de los Tratados secretos. Insistieron ante su
gobierno para que examinara junto con los Estados Unidos la cuestin de las

19 Kertesz, G.A., Documents in the political history ofthe European Continent,


1815-1939, Oxford, 1968. 346; Scott, Jonathan F, and Baltzly, Alexander, Readings in European History since 1814. New York, 1930. 532, citado por Vartan, Levon, Cronologa del
Quince Armenio. Beirut, 1975. 159 (en armenio); Gooch, G.P., Historia Contempornea de
Europa (1878-1919), Mxico, 1942, 521; Lee Bens, F., European History since 1870, New
York, 1939. 454.

68
bases de paz, para llegar a un acuerdo sobre el mtodo general y los detalles
especficos de las condiciones. Al no haberse determinado una metodologa,
ocurri que al trmino de la guerra Gran Bretaa actu por su cuenta y, en
defensa de sus propios intereses nacionales, dej a un lado las aspiraciones de
los pueblos sometidos por Turqua y benefici a sta en toda ocasin posible.
Entre esos intereses nacionales britnicos ocupaba el primer lugar el de
contener a Rusia sovitica y, si fuera posible, abortar los fines de la revolucin
bolchevique.
El proyecto de Wilson era bastante ambiguo porque por un lado
proclama el derecho de las nacionalidades de "desarrollarse autnomamente" '
y por el otro reconoce a las nacionalidades pequeas la "independencia
poltica y la integridad territorial" en igualdad de derecho con los grandes
Estados. Adems de no aclarar esta disparidad conceptual no define con
precisin el concepto de autonoma ni tampoco la garanta de independencia
a la que hace referencia el punto XIV; tampoco enumera ni siquiera en forma
meramente enunciativa cules son "las nacionalidades que viven bajo el
dominio turco"; estas obscuridades en un documento tan importante y tras
cendental, permiten sospechar que eran deliberadas. Segn el coronel Edward
Mandell House, Wilson deseaba en un principio mencionar las aludidas
nacionalidades pero despus prefiri la indeterminacin. Dice House:
"(...) Despus, cuando se redact el punto referente a Turqua, el presidente
opin que podra ser ms preciso y que Armenia, Mesopotamia, Siria y las
dems partes podran ser mencionadas por sus nombres. No estuve de acuerdo,
pensando que aun sin eso la expresin era bastante clara. Finalmente qued tal
cual.20"
De este comentario se deduce que Wilson no es el autor personal y
exclusivo del texto de los Catorce Puntos en cuya redaccin influy decisi
vamente House, quien, como es sabido, no coincida totalmente con el pen
samiento del presidente: mientras Wilson prefera la idea de "moral", House,
como el secretario de Estado Lansing, se inclinaba ms por el principio del
"inters nacional norteamericano"; adems, Wilson no estaba slidamente
convencido acerca de los contenidos especficos de los Catorce Puntos. Tam-

20
armenio).

Arzumanian, Maguich, De la tragedia a la resurreccin, Erevan, 1 973, 208 (en

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 69


bin son palabras de Wilson las siguientes, en las cuales no habla de "imperio
otomano" sino directamente de "Turqua":
"No bajaremos las armas porque los pueblos oprimidos por Turqua aun no
han recobrado su libertad. Con sus crueldades. Turqua sobrepas a sus
maestros y demostr que su derecho a existir en Europa es dudoso. Se ha
convertido en servidora fiel y valiosa del Kiser. La matanza masiva de los
armenios nos obliga a alejar de las fronteras de Europa a esa banda ignorante.
Armenia debe recibir aqullo a lo que tiene un derecho histrico. Tiene ms
derecho a la vida que Turqua porque puede gobernarse mejor. Tarde o
temprano Turqua comparecer ante el tribunal y rendir cuentas y entonces se
le exigir devolver lo que usurp a sus legtimos dueos.21"
A pesar de que la mxima autoridad de los Estados Unidos reconoci
expresamente las crueldades de Turqua hacia los pueblos oprimidos y
prometi a los armenios que recuperaran el territorio usurpado por la victi
mara, todo qued en meras palabras. Como seala Westermann,
"(...) los Estados Unidos son directamente responsables de la triste suerte de
Armenia como consecuencia de una verdadera omisin. Una de las causas
principales de la debilidad de nuestra posicin en Oriente reside en el hecho de
que jams declaramos la guerra contra Turqua (...) A pesar de todo, aun no
habiendo declarado la guerra contra Turqua, nosotros, los norteamericanos,
hubiramos podido salvar a los armenios, si hubiramos consentido aceptar un
mandato sobre Anatolia septentrional o al menos sobre los vilayetos arme
nios.22
Walter Lippmann, secretario de Informacin y Frank I. Cobb, director
del World de Nueva York, recalcaron que podra asignarse a Armenia una
"potencia protectora" y concedrsele un puerto en el Mediterrneo. Richard
Hovannisian transcribe el correspondiente prrafo de la declaracin, el cual
permite suponer que Cilicia sera incluida en el proyectado Estado armenio:

21 Wilson, Woodrow, Discursos, N. 33, 5 de noviembre de 1918, (en ruso), citado


por Arzumanian, De la tragedia a la resurreccin, op. cit., 210.
22 Westermann, William Linn, Le problme armnien et le dmembrement de la
Turquie,en Cequisepassa rellement Pars en 1918-1919", Pars, 1923, 147; Westermann
fue uno de los integrantes de la delegacin norteamericana a la Conferencia de la Paz y no dice
que Estados Unidos haya declarado la guerra al "imperio otomano" sino a "Turqua".

70
' 'Es claro que mientras los Estrechos y Constantinopla permanezcan nominalmente turcos, deberan estar bajo control internacional. Este control puede ser
colectivo o estar en manos de una Potencia como mandataria de la Liga.
Anatolia debera ser reservada para los turcos. Los territorios costeros, donde
predominan los griegos, deberan estar bajo un control internacional especial,
quizs con Grecia como mandataria.
Debe darse a Armenia un puerto en el Mediterrneo y establecerse una potencia
protectora. Francia puede reclamarla pero los armenios preferiran a Gran
Bretaa.23"
Lenn, en su afn por dividir a las Potencias segn sus clases sociales
y oponer a trabajadores contra capitalistas y, en particular, contra militaristas,
acept la paz de Brest Litovsk e hizo un llamado a los obreros de Europa, en
especial a los de Alemania, para que imitaran la revolucin bolchevique.
Wilson, para quien la negociacin de Brest Litovsk fue uno de los motivos
determinantes de los Catorce Puntos, quiso por su parte sembrar la discordia
en la sociedad de Alemania recurriendo a las ideas polticas que cada uno
albergara. "Guerra al imperialismo alemn, paz al liberalismo alemn" fue la
consigna con la que esperaba que el pueblo se opusiera al gobierno. Ni Lenn
ni Wilson lograron esas finalidades. Ambos bloques beligerantes utilizaron la
palabra paz mientras pensaban y actuaban orientados hacia la guerra. Esta
realidad fue percibida tambin por los armenios, cuya dirigencia se fue
convenciendo cada da ms de que el nico depositario de la esperanza de
salvacin del pueblo armenio era el pueblo armenio mismo, ms aun cuando
el frente caucsico corra peligro de desmantelamiento total de las defensas
rusas. Esta conviccin fue la que forz a desarrollar un plan de resistencia
militar armenia, conviccin compartida por las autoridades militares rusas.
Paradojal mente, como vimos, los Aliados aprovecharon la consigna
pacifista de los bolcheviques declarando que ellos tambin queran la paz y
presentando al gobierno de Alemania como el mximo enemigo de la paz y de
la clase obrera. Dieron va libre a que la clase trabajadora reclamara al gobierno
alemn la finalizacin de la guerra: los obreros de pases neutrales unieron su
voz a esta campaa antigermnica. Los Aliados dejaron que se exigiera
pblicamente la paz pero en realidad estaban decididos a seguir la guerra hasta
la victoria final. El 16 de abril, Wilson, quien hasta entonces se haba presen-

23
40.

Hovannisian, Richard, The Republiv of Armenia, California, 1971, I. 262, nota

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 7 1


tado como abanderado de la paz, ante la necesidad de justificar la participacin
de los Estados Unidos en la guerra, pronunci un discurso pblico en Baltimore, en el que dijo:
"(...) Estoy preparado a discutir en cualquier momento una paz limpia y justa
propuesta con sinceridad, una paz en la que el fuerte y el dbil vayan juntos.
Cuando propuse una paz semejante, la respuesta provino de los comandantes
en Rusia [se refiere a los jefes militares alemanes que impusieron el Tratado
de Brest Litovsk, P.C.O.] y no puedo equivocarme en cuanto al significado de
esa respuesta. Acepto el desafo (...) Alemania ha afirmado una vez ms que la
fuerza, slo la fuerza, decidir si la Justicia y la Paz reinarn en las cosas
humanas (...) Por consiguiente, slo una respuesta es posible de nuestra parte:
Fuerza. Fuerza a ultranza, Fuerza sin lmite ni restriccin, la justa y triunfante
Fuerza que har del Derecho la ley del mundo y convertir en polvo toda
dominacin egosta.24"
Pero la "victoria final" aliada consista no solamente en la derrota de
las Potencias Centrales sino tambin en la concrecin de las ambiciones
imperialistas de los gobiernos triunfantes. Los Aliados condenaron los propsi
tos de anexin que Alemania y Turqua manifestaron en Brest Litovsk y los
esgrimieron como un arma excepcional mente conveniente en la paz de Versailles para aniquilar la vitalidad alemana.
En cuanto a Turqua, a los Aliados les convena que se conservara fuerte
pero subordinada a sus intereses. El 5 de enero, Lloyd George, primer ministro
de Gran Bretaa, en un discurso evidentemente dirigido al gobierno turco en
el que no habla de "imperio otomano", declar ante la Conferencia de los
Trade Vnions de Londres:
"No luchamos para privar a Turqua de su capital ni de las ricas y feraces tierras
de Tracia y del Asia Menor, habitadas predominantemente por la raza turca (...)
Arabia, Armenia, Mesopotamia, Siria y Palestina (...) tienen derecho a ver el
reconocimiento a la libre existencia de sus nacionalidades.25"

24
427.

Seymour, Charles The Intmate Papers of Colonel House, New York. 1926, III,

72
Preconiz adems que nunca ms esos territorios volvieran a la sober
ana turca, dejando para ms adelante la forma de su reconocimiento; y que se
internacionalizaran y declararan neutrales los Dardanelos. Los hechos ulteri
ores demostraron que estas declaraciones, en realidad, mencionaban a Armenia
pero no abarcaban a Armenia. Cuando hablaban de nacionalidades slo se
referan a las nacionalidades rabes y aun con respecto a stas lo hacan con
falacia. Halil bey, ministro de Relaciones Exteriores de Turqua, en respuesta
a los Catorce Puntos de Wilson admiti que se poda permitir que las nacion
alidades del imperio tuvieran instituciones propias. Zia Gk Alp, el influyente
idelogo de los Jvenes Turcos, en un artculo periodstico, fue ms all: se
mostr slidamente partidario de la independencia rabe y de la formacin de
una federacin que uniera a Turqua con Arabia independiente.26
En cambio las manifestaciones de los Aliados en cuanto a la naciona
lidad armenia contenan un pensamiento muy distinto: la poltica turca de
invasin de los territorios armenios contaba si no con el beneplcito de los
Aliados al menos con su indiferencia, pues implicaba un factor ms que hara
que los rusos desmantelaran su maquinaria militar en el frente caucsico. Por
otra parte, si bien Turqua y los Aliados eran beligerantes y sus fines eran
excluyentes y antagnicos, coincidan en desear la independencia de Transcaucasia o de los pueblos transcaucsicos porque significaba su separacin de
la rbita de influencia de Mosc.
Lloyd George continu su declaracin propugnando que los vencidos
repararan los daos provocados por las violaciones al Derecho Internacional;
que se negociara un Tratado internacional que basara la soberana sobre el
principio de autodeterminacin de los gobernados.
El 2 1 de enero, el Consejo Supremo de las fuerzas armadas de la Entente
resolvi lanzar un decisivo ataque contra los ejrcitos turcos. Como las
premisas panturnicas proclamadas por los dirigentes e idelogos del comit
Ittihad de Turqua llegaban a abarcar a Persia, Afghanistn y a los musulmanes
de la India, el plan del gobierno de Constantinopla despertaba recelos en los
altos cuadros militares de Gran Bretaa, los cuales estaban particularmente
25 Current History, 7 (2), 266; Lowes Dikinson, J., Documents and Statements
relative to the Peace, N.Y., 1919, 109, citado por Anchieri. Ettore, Coslantinopoli e gli Stretti
nella poltica russa ed europea. Milano, 1948, 209; Paillars, Michel, Le Kmalisme devant
lesAllis, Pars, 1922, 342, citado por Vartan, Levon, Cronologa del Quince Armenio, op. cit.,
159; Arzumanian, De la tragedia a la resurreccin, op. cit., 212
26 Anderson, M.S., The Eastern Question, New York, 1966, 348.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 73


interesados no solamente en todo aqullo que pudiera afectar a la India sino
tambin en cualquier factor de riesgo que pusiera en peligro el libre paso en la
ruta hacia la ms importante de las colonias britnicas.
Adems, la aspiracin anexionista que Alemania estaba evidenciando
en Brest Litovsk fortaleci en los Aliados la conviccin de que solamente la
rendicin incondicional, total y absoluta del ejrcito alemn, podra poner fin
a la guerra. Con la finalidad de analizar las eventualidades favorables y las
negativas que pudieran presentarse en el conflicto, el 30 de enero se celebr
en Versailles una reunin del Consejo Supremo de las fuerzas armadas, de la
cual participaron George Clemenceau (Francia), Lloyd George (Gran Breta
a), Orlando (Italia) y los generales Petain, Haig, Foch, Robertson y Bliss; en
su transcurso se decidi formar una fuerza de reserva distribuida en determi
nados puntos de los frentes de guerra, fuerza a la cual pudieran recurrir los
gobiernos en caso de necesidad. En un principio estaba compuesta por 30
Divisiones y puesta bajo el comando del general Foch. Era la conclusin de
un proceso que haba comenzado en 19 15, que revesta significacin polticomilitar y para cuya determinacin haban deliberado tanto los gobiernos
aliados como sus jefes militares.27
El general Foch advirti acerca de la necesidad de estar preparados para
resistir un eventual ataque vigoroso de Alemania y, al mismo tiempo, de
aprovechar toda oportunidad conveniente para lanzar una contraofensiva. Los
generales Haig y Petain propusieron que hasta el traslado de las tropas
norteamericanas a Europa, se adoptara una posicin defensiva. Lloyd George
present la mocin de que, como medida disuasiva, se transportaran contin
gentes de tropas a la Mesopotamia y a Palestina y se acosara al ejrcito de
Turqua para presionar a este pas a salir del conflicto; se acord, en principio,
que Gran Bretaa no trasladara ejrcitos del frente occidental sino que atacara
a los turcos en Palestina con las tropas concentradas en Oriente.
Con adhesin de los Estados Unidos, el bloque de los pases aliados
mantuvo una rgida y constante posicin en su poltica exterior con respecto a
Rusia sovitica, la misma que haba adoptado en las guerras de Crimea y
ruso-turca de 1 877, es decir, la de impedir la expansin rusa y su acercamiento
hacia Europa occidental. Y Transcaucasia era la primera va de acceso meri
dional de Rusia hacia Occidente. Los Aliados consideraron que Transcaucasia

27 Harutiunian, A.H., De la historia diplomtico-militar de la Primera Guerra


Mundial, Erevn, 1983, 332 (en armenio).

74
deba convertirse en punta de lanza contra el gobierno sovitico y que la
posesin de esa regin por Occidente fortalecera, adems, el dominio sobre
Medio Oriente y Asia Central hasta la India. Para el logro de estos fines, los
Aliados y Estados Unidos suscitaron la discordia en las relaciones de los
pueblos perifricos de Rusia con el gobierno de Mosc y trataron de debilitar
y desgajar al imperio ruso mediante el fortalecimiento poltico de los tres
principales pueblos de Transcaucasia separadamente y la profundizacin de la
desinteligencia entre stos. Tanto Alemania como los Aliados estimularon todo
paso que se dio para que, adems de contener la expansin de Rusia sovitica,
promoviera su atomizacin y su eventual dominacin ulterior. Uno de estos
pasos fue el establecimiento y fortalecimiento de Turqua en Transcaucasia.
En contradiccin con estas finalidades, el 23 de julio el presidente
George Clemenceau, en una carta que envi a Boghs Nubar, el alto dirigente
de la Delegacin Nacional Armenia, expresa, sin ninguna sinceridad:
"() Tengo la felicidad de confirmaros que el gobierno de la Repblica, como
el del Reino Unido, no ha cesado de incluir a la nacin armenia en el nmero
de los pueblos cuyo destino habrn de regular los Aliados conforme al derecho
de los pueblos a disponer de s mismos.2"' '
Desde el punto de vista de los intereses econmicos, magnates de
compaas britnicas y norteamericanas formaron sociedades annimas mixtas
por intermedio de las cuales se introdujeron en los capitales ya existentes
dedicados a la explotacin petrolera de Bak. Este transvasamiento accionario
sirvi de pretexto para justificar la presencia de un aparato militar que "pro
tegiera" esas inversiones. El sector aliado trat sin resultado de que Rusia
que se haba retirado de la guerra volviera a integrar su bloque y reiniciara
hostilidades contra Alemania; si ese retorno se produjera, significara un modo
de debilitar simultneamente a dos adversarios y posibilitara el fracaso de los
bolcheviques.
A fines de 1917 tres representantes del Comit Nacional Armenio de
Petrogrado el general Dikranov, el coronel Melik Parsadanov y el mayor

28 Archives du ministre des Affaires trangeres de France, E-Levante. 1918-1929,


Armnie, tomo 1, pgs. 80/80vta., citado por Beylerian, Arthur, Les Grandes Puissances.
L'Empire Ottoman et les Armniens dans les Archives Francaises ( I914-1918), Paris, 1983,
645.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 75


Zavriev visitaron a Noulens, embajador de Francia en esa ciudad. Le
explicaron que ante la evacuacin de Armenia occidental por parte de las tropas
rusas, era conveniente reemplazarlas por soldados armenios que constituyeran
un ejrcito y defendieran ese territorio contra el regreso de los turcos; presen
taron el proyecto de formacin de una fuerza militar armenia que se estaba
organizando en el Cucaso, compuesta por ms de 18 batallones y le pidieron
el envo de oficiales instructores franceses. El pedido no tuvo eco.29 Otros
delegados pidieron apoyo al gobierno ingls por intermedio del ministro Sir
Charles Marling, representante diplomtico de Gran Bretaa en Tehern y al
general Shore, quien se puso en contacto con las organizaciones armenias y
manifest que el ejrcito ingls que operaba en Mesopotamia haba previsto la
organizacin de una misin militar de oficiales y soldados de la India que
actuara de comn acuerdo con las tropas armenias en la defensa del Cucaso.30
Pero tampoco obtuvieron nada al respecto. Estas seales no fueron evaluadas
debidamente por los armenios, quienes no percibieron o no quisieron conven
cerse de que les convena ms buscar el apoyo de los rusos; creyeron que, en
definitiva, la salvacin del pueblo y la posibilidad de resurgir como Estado
soberano dependa de los Aliados, en especial de Gran Bretaa. Y no era as:
de hecho, el frente de Armenia y de Persia septentrional no estaba en manos
de los ingleses sino de la oficialidad rusa; en octubre y noviembre de 1917, el
responsable de la regin de Kermanshah y del mar Caspio continuaba siendo
el general ruso Baratov y la 8a Divisin caucsica rusa ocupaba la zona que
est entre Tabriz y Urmi. Hasta inaugurarse las negociaciones de Brest
Litovsk, a los britnicos no les interes el futuro poltico ni militar del Cucaso
y menos el de Armenia. Adems, el vocablo "autodeterminacin" era una
novedad para los Aliados. Los derechos de las minoras no ocupaban lugar en
sus preocupaciones. Transcaucasia era una regin lejana y poco conocida y
slo el inters que las partes contratantes demostraron en Brest Litovsk por el
Cucaso, despert una mayor atencin de los Aliados por los asuntos caucsi
cos.

29 Archives du ministre des Affaires trangeres, Guerre 1914-1918, Turquie, tome


894, f. 19, citado por Beylerian, Arthur. Les Grandes Puissances, l'Empire Ottoman et les
armniens dans les archivesfrancaises (1914-1918), Pars, 1983, 415.
30 Beylerian, idem, 447.

76
EN 1918 LOS INTERESES DE ALEMANIA EN ELCAUCASO CONSISTIAN EN LA EXTRACCION
DE MATERIAS PRIMAS, PRIMORDIALMENTE EL PETROLEO DE BAKU

El general Ludendorff enumera en sus memorias los siguientes propsi


tos fijados por Alemania en su poltica en Asia Menor y el Cucaso despus
del ingreso de Turqua:
" 1 . Expulsar a Rusia de Transcaucasia y a Gran Bretaa de la Mesopotamia.
2. Impedir que los britnicos invadieran Palestina, proteger el canal de Suez y
preservar a Egipto de la contaminacin [sic] de la Guerra Santa.
3. Estrechar vnculos con el mundo turanio-musulmn en ambas costas del mar
Caspio y as contar con medios para llevar la antorcha de la rebelin a la India.
4. Apoderarse de los yacimientos de petrleo de Bak, cuyo producto era
urgentemente necesitado por Alemania; y forzar a Rusia y Gran Bretaa (y
quizs tambin a Francia) a desviar tropas de los principales frentes de Europa
hacia el de Asia Menor y tornar necesaria la paralizacin de amplios cuerpos
de soldados en India y Egipto.31"
Alemania luch en Europa occidental contra Francia, Gran Bretaa,
Blgica y ms adelante contra los Estados Unidos y no tuvo dificultades para
coordinar sus operaciones en ese frente con sus aliados Austria-Hungra,
Bulgaria y Turqua. En el frente de Europa oriental, Guillermo II, Kiser y
comandante general supremo de los ejrcitos de las Potencias Centrales,
combati primero contra Rusia y despus contra Rumania, sin necesitar
tampoco un ente coordinador central. En cambio, la coordinacin germanoturca en el frente caucsico se bas sobre fundamentos muy distintos: ya vimos
que el general Liman von Sanders tuvo a su cargo la misin militar inicial y
que la instruccin, provisin de material blico de mar y tierra, confeccin de
planes, asesoramiento y direccin de su cumplimiento estuvo a cargo de la
oficialidad de Alemania. Enver pash, que quera retener en lo posible la
autonoma de las fuerzas armadas turcas, enfrentando los recelos del Estado
Mayor Central de Alemania, consider innecesario centralizar la coordinacin
operativa de los ejrcitos alemanes con los turcos, y esa imprevisin acarre
dificultades a su bloque.

31 Gibbons, Herbert Adams, Armenia in World War One: contributions ta the


Allied triumph, en The Armenian Review, vol. 27, 4-108, April, 1975, 344.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 77


Segn la opinin de Winston Churchill, quien entonces era un joven y
destacado oficial britnico, parte de los fines estratgicos de Alemania a
mediados de la Primera Guerra Mundial eran las regiones del mar Negro y del
Caspio, de fcil obtencin a travs de Rusia meridional y fuentes de alimentos
a bajo precio para el pueblo alemn; esta estrategia sera efectivizada por
Turqua en el Cucaso, sostenido por una flota naval alemana en el mar Negro,
que podra ser base de posteriores ocupaciones de ms largo aliento. Churchill
prevea que si Rumania fuera asediada totalmente por un cerco turco-blgaro
que le impidiera contacto alguno con los Aliados, pronto se unira a las
Potencias Centrales. Con el respaldo de algunas Di visiones y utilizando fuerzas
de Austria y Turqua, Alemania podra as dominar el Sudeste europeo, el mar
Negro, el Cucaso y el Caspio. Y esa sera una primera lnea con miras al
avance ulterior. Agrega Churchill que a cambio de su utilizacin como fuerza
de vanguardia en el Cucaso, Alemania garantizaba a Turqua la defensa de su
integridad territorial. Von Hertling, canciller de Alemania, en un discurso de
contestacin a los Catorce Puntos del presidente Woodrow Wilson, dijo:
"(...) La integridad de Turqua y la proteccin de su capital y sus Estrechos son
primordiales intereses para el Imperio alemn y puede contar con nuestro
apoyo.32"
Segn Churchill, la campaa del Cucaso desgastara a Rusia, abrira
las puertas de Persia, Afghanistn y la India. Unas pocas Divisiones militares
alemanas seran suficientes para neutralizar la influencia britnica en la India,
Mesopotamia y Egipto, la que sera reemplazada por las gloriosas legiones
alemanas. Para Churchill, Alemania podra alcanzar esta estrategia de modo
relativamente fcil en el Cucaso, lo mismo que en Ucrania, Polonia, Curlandia, Estonia e indirectamente en Livonia y Lituania; en los pases blticos
la penetracin alemana se vera favorecida por la circunstancia de que las clases
altas eran de ascendencia germnica. Estas previsiones parecieron verse con
firmadas cuando en septiembre se consider la posibilidad de que una impor
tante figura de la nobleza alemana el prncipe Friedrich ciera la corona
de Finlandia donde en abril desembarcaron las tropas alemanas.33 Rusia sera
convertida en un conjunto de unidades estatales bajo el protectorado del Kiser.

32
33

Riera, Augusto, La guerra ilustrada, Barcelona, 1918, IV, 1787.


Diario Mshag, N 1 76, 4 de sept. de 1 9 1 8 y N 1 87, 1 7 de septiembre de 1 9 1 8, 2.

78
El plan del emperador germano consista en transformar al Cucaso en
una regin integrada por tres gobiernos neutrales, confiriendo a los menchevi
ques georgianos la condicin de mandatarios; en reciprocidad, Georgia que
dara facultada a extender sus fronteras desde Sochi hasta Ardahan, ampliar su
litoral en el mar Negro y tomar dentro de sus fronteras territorios pertenecientes
a los armenios. La configuracin tnica plurinacional del Cucaso favorecera
la efectivizacin de tales aspiraciones. Como primer paso concreto, los ejrci
tos de Ludendorff ocuparon Crimea.
El 2 de enero el barn Richard von Khlmann reanud las conversa
ciones de paz de Brest Litovsk y present las demandas de su bloque, segn
las cuales Alemania y sus aliados permaneceran en los territorios que ocupa
ban, que eran los ms poblados y ricos de Rusia.34 Cuatro das despus la
delegacin alemana puntualiz ms sus aspiraciones territoriales que el general
Hoffmann ilustr sealndolas en un mapa: se trataba de un verdadero ultim
tum por el cual Alemania se apoderara de una extensin de ms de 150.000
kilmetros cuadrados.
En un principio al gobierno de Berln le interesaba la dominacin del
Cucaso en la misma medida en que a Rusia le interesaba la expansin de la
revolucin bolchevique: despus de Brest Litovsk, los servicios de espionaje
rusos, antes de repatriar a los prisioneros alemanes, pusieron en sus bolsillos
alguna cantidad de dinero y panfletos redactados en alemn que convocaban
a la rebelin revolucionaria socialista. Por el otro lado y del mismo modo, los
jefes de los servicios secretos de Alemania instruan a los prisioneros trtaros
y georgianos para que esparcieran en sus respectivos pases la simiente de la
germanofilia y prepararan el terreno para el ulterior plan de penetracin
alemana en el Cucaso.35

34 Diario New York Times, 3 de enero de 1918.


35 Turqua fue durante la guerra sede de una activa red de escuchas del espionaje
alemn. Este servicio de inteligencia estaba desconcertado porque al ser destituidos, los jefes
zaristas fueron reemplazados por desconocidos. Aparte de que las transmisiones entre el Cucaso
y Mosc se incrementaron y era una labor intrincada la de discernir unas y otras, los cargos
jerrquicos tradicionales fueron sustituidos por denominaciones heterodoxas como presidente de
consejo, secretario general, comisario general, consejo superior. Soviet, etc. El servicio de
inteligencia tuvo que invertir tiempo y esfuerzo para poder reconstruir el organigrama que
integraba y por quines, la burocracia sovitica. Rouge. Max, Espionaje de guerra e industria,
Buenos Aires, 1944, 360.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 79


Posteriormente, von Falkenhayn renunci al proyecto de dominacin
en Oriente porque consider que a Alemania le convena ms concentrar sus
fuerzas sobre Europa occidental. Este renunciamiento y cambio de planes de
Alemania fue aprovechado, lgicamente, por los panturanistas turcos, cuyas
miras estratgicas en Asia haban coincidido en gran parte hasta entonces, con
las de su gran aliada de Europa.36 Convencida de la victoria de Alemania,
Turqua prevea que se beneficiara con ganancias territoriales y de poblacin
en el Cucaso, regin a la que convertira en un muro de contencin contra
Rusia. Como vimos,37 durante las negociaciones de Brest Litovsk, la repre
sentacin turca exigi a Rusia la cesin de territorios que se extendieran hasta
el restablecimiento de las fronteras anteriores a la guerra de 1877. En primera
instancia el general von Hoffmann no hizo lugar a esta demanda panturnica
pero ms tarde la incluy entre las condiciones de las Potencias Centrales.
Desde el punto de vista de la guerra en general, Alemania estaba ante
la disyuntiva de pasar a la ofensiva o de limitarse a su autodefensa. Ludendorff,
despus de analizar la situacin, lleg a la conclusin de que "la posicin de
sus fuerzas era mejor que nunca en los diversos frentes" y de que haba
esperanzas de lograr el triunfo en el frente occidental. El 7 de enero, Guillermo
II convoc a los principales comandantes y ministros a una reunin a celebrarse
en Hamburgo; Ludendorff present un informe y convenci al Kiser de que
si se liberara de limitaciones al Comando Supremo de las fuerzas armadas, se
le proveyera de armas y pertrechos en la cantidad requerida y se le otorgara
amplias facultades para las operaciones, el ejrcito alemn lograra en el futuro
importantes victorias sobre las fuerzas anglo-francesas. Sostuvo que la posi
cin defensista no era la conveniente, como consecuencia del aporte de los
Estados Unidos al potencial blico enemigo y la circunstancia de no contar
Alemania con la necesaria cooperacin de sus aliados, que, peor aun, signifi
caban una carga para ella.
A causa de estos factores, durante las conversaciones de Brest, la
caracterstica determinante de la tctica del Estado Mayor de Berln fue la
celeridad en las tramitaciones, es decir, exactamente la contraria a la de la
tctica rusa, que consisti en retrasarlas: en efecto, cuando los soviticos no se
definieron inmediatamente, Alemania reinici la ofensiva militar sin dilacio-

36
37
III, 597.

Churchill, Winston S.. La Crisis Mundial, 1911-1918, Barcelona, 1 944, 532.


Ohanian, P.C.. La Cuestin Annenia y las Relaciones Internacionales, op. cit.,

80
nes, impulsada por la decisin poltica de la Wilhelmstrasse, que no confiaba
tan ciegamente en la seguridad del triunfo de las armas. El avance de los
ejrcitos alemanes no estaba dirigido tanto a las finalidades blicas propiamen
te dichas sino como medio disuasivo para ejercer presin diplomtica, pues en
Berln se pensaba que cada rea territorial ocupada por sus tropas sera materia
de ulteriores negociaciones y contraprestaciones; y adems, que el logro de un
triunfo diplomtico en el Este facilitara la imposicin de condiciones benefi
ciosas en el frente occidental.
Alemania pas, pues, a la ofensiva, tanto en el frente occidental como
en el oriental. Desde marzo ocup un lugar preponderante en la marcha de las
acciones de guerra y logr poner en peligro al V Ejrcito aliado. En el frente
de Europa oriental ocup Polonia y los Estados blticos, invadi Bielorrusia y
determinados territorios de Rusia. A comienzos de marzo ocup Kiev. Alema
nia reconoci la independencia de Ucrania, el "granero de trigo" de Rusia,
donde organiz una Repblica de Terratenientes bajo el control alemn.
Guillermo II fue nombrado duque de Curlandia, dependiente en lo econmico
de Alemania y en cuyo territorio fueron comprendidas Livonia y Estonia.
Decidi separar al Cucaso de Mosc y privar a Rusia de la salida a los mares
Negro y Bltico. Su plan consisti en utilizar los territorios ocupados en virtud
del Tratado de Brest Litovsk como bases de operaciones de futuras acciones
contra la Rusia sovitica. Por esta razn, Hindenburg y Ludendorff mantuvie
ron 50 Divisiones en Oriente. Es necesario sealar, adems, que si la revolucin
rusa fue un acontecimiento poltico no deseado por el gobierno imperial alemn
por su contenido antimonrquico, acarre en cambio un beneficio extraordi
nario para los intereses militares de Alemania: despus de la firma de la paz
de Brest Litovsk los alemanes pudieron trasladar muchas Divisiones del frente
oriental al frente occidental. Ludendorff escribi en su Souvenirs de guerre:
"No obstante nuestras victorias en el Aisne y en Champagne en abril-mayo de
1917, fue la revolucin rusa la que nos salv.38"
Para la concrecin de sus proyectos caucsicos, Alemania recurri a
veces a la oficialidad turca y en otras envi directamente a sus hombres.
Aparentemente algunos estrategas alemanes adheran al plan turco de apoderamiento de Bak pues entendan que, en algn aspecto, beneficiara al
38

Ludendorff, Souvenirs de guerre, Paris, 1!, 34.

V3 NOIISSOD V VIN3WH A SV3 S3NODV33H S31VN01DVNR31NI 8 1

82

esfuerzo comn en la guerra. Ludendorff consenta relativamente ms adquisi


ciones territoriales turcas que las establecidas en Brest, con la condicin de una
rpida ocupacin posterior por las tropas alemanas de esas tierras anexadas y
que el gobierno transcaucsico reconociera haberlas perdido. Pero en realidad
las autoridades diplomticas y militares de Alemania incluso Ludendorff
preferan otra cosa: que Turqua se limitara a los sandjaks de Kars, Ardahan y
Batum y que los ejrcitos turcos se concentraran en los frentes de Mesopotamia
y Palestina, amenazados por los avances britnicos. Haba que convencer a
Enver de que mantuviera tranquilidad en la frontera de Transcaucasia,
repblica que tarde o temprano aceptara las condiciones de Brest Litovsk. En
total oposicin con los planes de Enver, la estrategia militar alemana planeaba,
adems, presionar a los ingleses a pedir el armisticio y a utilizar el Cucaso
como corredor hacia Oriente, reflotando el originario plan de tender una lnea
paralela hacia el Este que neutralizara el bloqueo britnico al ferrocarril
Berln-Bagdad, mediante la complementacin de la lnea Hamburgo-Herat con
otra que cruzara Transcaucasia y siguiera por Asia Central y Afghanistn, hacia
la India.39 La estrategia turca de control del Cucaso chocaba en parte, pues,
con los planes del mando alemn, que, como veremos, en marzo y abril urgi
a las fuerzas turcas que detuvieran su avance hacia el Sur. En sntesis, Alemania
plane presionar sobre los pueblos del Cucaso, separados entre s e inde
pendizados de Rusia, para facilitar la ocupacin del territorio por los ejrcitos
de las Potencias Centrales; en particular y como primer paso, por el de Turqua.
Los acontecimientos posibilitaran negociar con Mosc esa ocupacin a cam
bio de petrleo de Bak, indispensable para sus fuerzas mecanizadas.

LA ESTRATEGIA TURCA. INSPIRADA EN EL PANTURANISMO, SE ORIENTO HACIA LA


DOMINACION TOTAL Y EXCLUYENTE DEL CAUCASO ALEJANDO PREVIAMENTE A
TRANSCAUCASIA DE RUSIA.
A fines de 1 9 1 7, el ejrcito turco, asentado al Oeste de Erzindjn, estaba
reducido a 10.000 hombres, desorganizado, sin refuerzos frescos y carente de
centralizacin. Adems sus pertrechos eran inadecuados y las tropas estaban
exhaustas, debilitadas y disminuan da a da. Por otra parte, la prolongacin
del conflicto haba incrementado la necesidad de petrleo y de manganeso,

39

Ohanian. La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, II, 30.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 83


materiales blicos que abundaban en el Cucaso y escaseaban en las reas
ocupadas por los aliados de Turqua, que estaba en una situacin lamentable
tanto en el orden interno como en las circunstancias del frente blico. El
rgimen de los Jvenes Turcos se haba ido debilitando gradualmente y la
conduccin de la guerra era una muestra ms de su ineficiencia: formalmente
lo diriga un gabinete anodino y casi siempre en receso, al punto que a menudo
slo un tercio o menos se presentaba a las reuniones ministeriales. El verdadero
manejo de la cosa pblica estaba en manos de Enver en cuanto a lo militar y
de los jerarcas del comit Unin y Progreso en lo civil; stos, sin ser agentes
ni funcionarios de gobierno, perciban igualmente salarios provenientes del
Erario y eclipsaban las funciones que deba desempear el gabinete. La
corrupcin, la falta de idoneidad administrtativa y la recesin econmica
trababan toda posibilidad positiva. En cuanto a la guerra, era notoria la
desorganizacin de los cuadros del ejrcito y el caos se haba apoderado del
sistema de abastecimiento. Las deserciones se incrementaron vertigi
nosamente. Ya a comienzos de 1917 haban desertado 300.000 hombres: en el
verano de 19 18 esa cantidad ascendi a 500.000. El general Liman von Sanders
escribi:
"En 1918, ninguno de los tres denominados Ejrcitos del frente de Palestina
comprendan ms combatientes que los que tendra una simple Divisin de
infantera turca al comienzo de la guerra.40"
Fue tal el desastre que en Palestina, para alimentar las locomotoras,
utilizaron las plantas de olivo y hasta las vias ya que el coke haba desapare
cido y no quedaba madera de ningn tipo para paliar la falta de combustible.
La situacin se agrav cuando la anarqua y el derrotismo se apoderaron de los
agentes y funcionarios provinciales. Mustaf Kemal, oficial del ejrcito turco,
acompa al heredero Vahteddin en su visita al Kiser; despus de haber estado
en el cuartel general alemn, donde entrevist a Guillermo II, al mariscal
Hindenburg y al general Ludendorff, Kemal augur la derrota de las Potencias
Centrales en la guerra.41 Confirm as la advertencia de la Federacin Revolu-

40
41

Liman von Sanders. Five years in Turkey, Annapolis, 1928, 25.


Igdemir. Ulug y varios otros autores, Atatrk, Ankara. 1963, 33.

84
cionaria Armenia (F. R. A.) formulada en su VIII Congreso, celebrado en
Erzerum en 1914, que fue desoda por el comit de los Jvenes Turcos.43
Un documento publicado el 4 de mayo por el departamento de poltica
oriental de Alemania expresa:
"Anteriormente Turqua tena por finalidad consolidar sus ltimas fronteras
con Rusia, pero a ltimo momento exigi en Brest Litovsk que Rusia renunciara
tambin a los distritos de Kars, Ardahan y Batum, es decir que se retirara a las
fronteras de 1877. El gobierno turco interrumpi las conversaciones que
mantena con los caucasianos para colocarlos ante el hecho consumado.44"
Es decir que, como la derrota de Turqua era previsible e inevitable,45
slo quedaba una posibilidad de redimir a los panturanistas del comit lttihad
ve Terakki: la campaa de Transcaucasia en general y en especial la de
Armenia. El gobierno turco estaba persuadido de que la revolucin rusa y su
necesidad de apoyo militar debilitaran al frente caucsico de Armenia occi
dental y que los trtaros del Caspio prepararan la base que necesitaba para
fagocitar a Armenia caucsica; paralelamente, los dirigentes del Partido Mussavat aspiraban a unificar a todos los turco-trtaros del Cucaso bajo su
hegemona y admitan, al mismo tiempo, la supremaca poltica de Turqua.
La prdida de Trpoli y Cirenaica en el Norte de Africa, y de los
Balcanes en Europa sudoriental, as como los planes aliados de desmembrar
al imperio otomano, despertaron en Turqua una corriente desesperada y
ambiciosa que pretendi la perduracin del pas y de la nacionalidad turca
mediante la expansin del pas hacia el Este.46

LA AGRESION IMPERIALISTA DEL PANTURANISMO

En 1918 el gobierno turco lanz la invasin hacia el Cucaso. Adems


de las armas de sus ejrcitos recurri a las presiones de la diplomacia pero la

43

Ohanian. La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit.. II,

421.
44 Avedisian, Hrand, Las batallas de mayo de 1918. en revisa Histrico-Filolgica
(Badma-Panasiragn Hants), Erevan, 1988, 2 (121), 21 (en armenio).
45 Anderson, M.S., The Eastern Question, op. cit., 347.
46 The Times History of the War, London, 1 9 1 9, XX. 78.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 85


base intelectual de sus planes de expansin fue el panturanismo, ideologa
esencialmente racista que aspira a abarcar bajo su dominio a los pueblos
turcfonos, primordialmente a los que se encuentran dentro de la rbita de
Rusia. Esta tesis trata de persuadir a los turcos de que todos ellos forman parte
de una nica "nacin turca". El panturanismo propugna la adopcin por esos
pueblos de la lengua turca como idioma nacional comn y la uniformacin de
la enseanza siguiendo el sistema educativo que se aplica en Turqua. En los
pases de expansin, completa estos medios con la publicacin de diarios
redactados en el turco que se habla en Turqua, la difusin de literatura turca
y la penetracin de factores de influencia cultural turca. En Azerbayn, en
particular, a la causa ideolgica se sum, en 1918, el factor econmico
representado por el petrleo de Bak; y adems, el fervoroso eco que hall en
los panturanistas trtaros, quienes anhelaban la unin con los pueblos turcoparlantes, para librar la "lucha liberadora" y crear un imperio unirracial
turco-trtaro. Esta corriente gan adeptos entre los activistas, dirigentes y
religiosos de Azerbayn, quienes, a su vez, predicaron sus premisas en el seno
de las clases populares musulmanas del Cucaso. El doctor Nazim, uno de los
principales dirigentes del comit de los Jvenes Turcos, expresa:
"Sobre el territorio asitico, en direccin a Oriente, hay ilimitadas posibilida
des para nuestra expansin y desarrollo. No olviden que nuestros ancestros
provinieron del Turn y que hoy, sobre los amplios territorios que se extienden
desde Azerbaijn as como desde el mar Caspio hacia el Este, viven razas turcas,
casi homogneas, lamentablemente bajo el yugo de Rusia, nuestro secular
enemigo' ' (...) ' 'nuestro horizonte poltico queda abierto slo en esa direccin"
(...) "es nuestro deber sagrado realizar la unin de la raza turca desde el
Mediterrneo hasta el mar del Aral" (...) "los intelectuales conscientes y los
dirigentes polticos turcos slo pueden guiarse con esta perspectiva de su origen
y su vocacin histrica y con ella entusiasmar al pueblo y a la juventud, quienes
parecen condenados a la desesperanza por las sucesivas derrotas y fracasos. A
cambio de la idea del panislamismo, nuestra piedra fundamental poltica que
profundice su vitalidad y encanto interior debe ser, como espritu y meta, el
panturanismo. (...) "Desde hace algunos aos esta idea ya ocupa lugar en
muchos pensamientos y dentro de nuestra dirigencia no hay hoy quien se
manifieste contra ella. Pienso que est de ms, en consecuencia, explicar su
valor como teora poltica y que lo importante para nosotros es manifestar esos
datos histricos, militares, polticos y econmicos, todos los cuales armonizan
para impulsar hacia adelante nuestra idea panturnica."47

47

La bastardilla es nuestra. Amurian, A., Cuestin Armenia, 24.

86
Presentando la fraternidad y unidad de los pueblos turcos como un
mensaje de la providencia divina, los panturanistas comenzaron a aludir a la
patria abstracta con la denominacin Turan. Hasta la actualidad pretenden que
los pueblos que habitaban esa ilimitada patria son congneres y consanguneos.
Como prueba de este aserto alegan que un caballo enjaezado march desde las
costas de los Dardanelos, cruz Anatolia, pas al Turquestn, desde donde se
dirigi, en un viaje colosal, hasta los montes Altai y la China septentrional,
desvi hacia el Norte, se encamin a Siberia, regres a las orillas del Volga,
rumbe hacia Crimea. En este prolongado itinerario, el caballo se expres en
turco y todos lo entendieron porque eran sus hermanos. A pesar de que los
grupos tnicamente turcos estn geogrficamente separados, segn los pan
turanistas pertenecen a la misma raza, al nico linaje turnico. Los diversos
pueblos turcos seran unidades tribales gigantescas de la misma raza que, como
el gran imperio de los Genghis, estaran unidos en la antigedad y habran
formado la Horda de Oro. Si en el pasado los pueblos turcos haban sido
capaces de crear tales unidades y conjuntos estatales, segn los panturanis
tas ahora tambin pueden, del mismo modo, crear un vigoroso imperio a
cuya cabeza estar Turqua.
Segn estos idelogos, esto est fuera de duda porque los pueblos de
habla turca, que tienen la misma sicologa, han comenzado a tomar conciencia
de que son turcos, hijos de una misma nacionalidad. La historia se repite
dicen y debe repetirse. Es el mandamiento de la Providencia. Hay que
glorificar este ricorsi de la historia, a las grandes figuras del pasado y a los
dioses de la fuerza: Atila, Alp Arslan, Toghrul, Tamerln, al implacable
Genghis Khan.
Los panturanistas sienten una admiracin desenfrenada por la imagi
narias virtudes de "la gran raza turca": valenta fsica, nervios firmes, resis
tencia, herosmo, decisin e impetuosidad, genio militar, el gobierno de una
minora superior, la armona de los instintos y el espritu de disciplina, en otras
palabras, las irreductibles condiciones que faculten a enrolar soldados, formar
ejrcitos, dominar pases, violentar, aprovechar y destruir.
Al mismo tiempo que exaltan estas caractersticas, los panturanistas
niegan por todos los medios las barbaries, saqueos, destrucciones y matanzas
perpetradas por sus trashumantes y aventureros hroes epnimos. "El turco
no comete delitos" dicen;"la turca es por derecho una raza dominadora
y hecha para el mando; ha venido al mundo para gobernar. El turco tiene fuerza
nerviosa y muscular: tambin por este mrito supera a las dems nacionali-

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 87

88
dades y razas." Ms aun: la filosofa panturnica desarrolla la tesis de que ha
llegado el tiempo de la dominacin universal de los turanios sobre las dems
nacionalidades; funda esta tesis en que los pueblos siguen un proceso de
nacimiento, desarrollo, fortaleza y declinacin y que ya han transcurrido los
siglos en que los pueblos de Asia meridional y Africa persas, egipcios
vivieron y pasaron a la historia y ya no tienen nada que decir ni hacer. Del
mismo modo, los pases de Europa, que ya alcanzaron el cenit de gloria y fuerza
y viven una gradual declinacin, estn al borde de la decadencia, condenados
a descender dentro de algunas dcadas al nivel de los persas y los egipcios. Por
predestinacin divina ha llegado la hora de los pueblos de Asia Central. El
futuro es de ellos. El destino ha marcado que sea la mejor de todas las
nacionalidades, la viril, sana, industriosa y genial nacionalidad turca, la que
gobierne. Su bandera es la victoria. Est en condiciones de inyectar la vivifi
cante y fresca sangre turania en las marchitas arterias del mundo decrpito,
para volverlo a la vida. Con ella resurgir la pretrita grandeza de la raza, de
la lejana patria, de la gloria.
Desde el punto de vista territorial, en un principio, los panturanistas no
se pusieron de acuerdo acerca de las fronteras del "mundo turco" o del
"Turn", y ante la ausencia de pruebas de sus asertos tuvieron que recurrir a
lo que se podra definir como oportunismo seudocientfco, caracterizado por
la confusin conceptual .
Los autores ms extremos pensaban en crear el Gran Turn, que se
extendera desde los mares del Japn hasta las montaas de Escandinavia y
desde el Ocano Glaciar Artico hasta la meseta del Tibet. Incluan el rea
comprendida entre Marruecos y Corea. Hubo entre ellos quienes afirmaron que
eran turanios los blgaros, finlandeses, estonios y hngaros.
Una parte de autores panturanistas, que se consideraban moderados,
criticaban a los antes mencionados y pretendan fundarse sobre bases "cient
ficas", rechazaban la teora del Gran Turn y sostenan la existencia del Turn
Menor o Nuevo Turn. Se reducira a un rea de cuatro millones de kilmetros
cuadrados, abarcando a la "gran familia" de los pueblos uralo-altaicos. Estos
panturanistas "cientficos" consideraban el Turn desde los Balcanes hasta el
lago Baikal y desde Mongolia hasta Kazn. En consecuencia incluan a los
pueblos balcnicos, Asia Menor, Crimea, el Cucaso, Astrakhn, las costas del
Volga, las regiones de Saratov, Samara, Kazn, Ufa, Orenburg, Siberia, Asia
Central, el litoral del mar Caspio, Azerbaijn septentrional y meridional.
Sealaban dos variantes tnicas en la "gran familia turca". En la primera

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 89


ubicaban a los siguientes pueblos ' 'consanguneos" : turcos siberianos (kirguizes, cosacos, uzbekos, karakalpaks); turcos bashkires (los de Kazn, bashkires
propiamente dichos y chuvachas); turcos turkmenios (kabardas, nogais, kumuks, karachais); turcos occidentales (los turcos irakes, sirios, anatolios,
blgaros, kakaus, griegos, macedonios, rumanos y chipriotas); turcos trtaros
(turcos trtaros propiamente dichos y turcos iranes).
En la segunda variante limitaban la "gran familia uralo-altaica" a las
siguientes cinco subdivisiones: ucro-fineses, samoyedos, tungusos, mongoles
y turcos. En esta ltima subdivisin incluan a los de Siberia (yakutas); los de
Asia Central (Turquestn chino, Kirguizistn, Kazajstn, Uzbekistn, Turkme
nia); los kipchaks del Volga, trtaros, bashkires; los del mar Negro (trtaros
de Crimea, turcos del Cucaso); los trtaros del Caspio y los turcos occidentales
(del Azerbayn iranio y de Turqua).
As, abarcaban en el Turn pueblos dispersos en un territorio gigantes
co, diferentes desde el punto de vista tnico, con religiones diversas, que
hablaban idiomas y dialectos distintos, con historias propias y exclusivas y sin
lazos de relacin en cuanto a sus desarrollos de cultura y civilizacin.
Otra parte de los panturanistas "cientficos" precisaba las relaciones
existentes entre el turquismo y el panturanismo, resultado de lo cual era que
se reduca aun ms el rea geogrfica comprendida por la "consanguinidad
turca". Entre estos autores se destacaba Zia Gk Alp.48. Esta corriente encon
traba que los miembros ms importantes de la "gran familia turania" eran los
turcos de Oghuzistn. Los oghuzes, segn ellos, son los turcos de Anatolia,
Cucaso y Persia septentrional, los trtaros del Caspio y los turkmenios. Todos
seran nietos de Oghuz Khan, que hace siglos habran vi vidojuntos en armona;
se fundaban en que pretendidamente "hablaban un mismo idioma, cultivaban
la misma cultura y literatura, veneraban idnticas glorias y practicaban iguales
costumbres". Oghuzistn es aproximadamente lo que ser la futura "Gran
Turqua", compuesta por Anatolia, Azerbaijn, la Atropatene persa y Turk
menia.
En sntesis, el discurso del panturanismo es una invencin artificial sin
sustento cientfico, elaborada al slo efecto de justificar el imperialismo de
Turqua y de asfixiar las voluntades de los dominados. Por un lado, los
panturanistas turcos despertaron un profundo sentimiento de orgullo nacional
en la poblacin turca de Anatolia, lo cual establec una relacin de supe48

Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, II, 252.

90
rioridad de los turcos de Turqua sobre los dems pueblos "turnicos" ; por el
otro, predicaron que desde los puntos de vista racial y cultural los pueblos
turnicos forman una unidad tnica, aunque reservando siempre para los de
Turqua la funcin jerrquica de conducir; por lo tanto, se esforzaron por
fortalecer el sentimiento de pueblo unido en torno de su gran idea del panturanismo, elevada a la categora de dogma. Sobre estas bases, la penetracin
ideolgica lleg a Crimea, Tartaria, la regin del Volga, Bashkiria, Kazajstn.
Sobre estos fundamentos ideolgicos imbuidos de prejuicio y de mito,
el Estado turco renueva en forma constante la barbarie de su historia. Somos
testigos del modo en que en 1974 invadi y someti a "limpieza tnica" a la
poblacin griega de la isla de Chipre; est ante nuestra vista la opresin que
ejerce sobre el pueblo kurdo, que es reedicin del sojuzgamiento destructivo
que impuso a los armenios entre 1915 y 1923; slo se diferencia en el
afinamiento y sofisticacin de la violencia y del grado de asechanza que aplica
para destruir. Tras esta esencia destructiva del antipluralismo panturnico se
oculta el sistema poltico de la dominacin econmica y de la alienacin
cultural.
La ideologa del panturanismo considera naturalmente extrao al que
es distinto desde el punto de vista racial. Como corolario de este estigma,
atribuye al pluralismo racial una amenaza de mal o de riesgo para su estatuto
poltico, que consiste en que el turanio ha nacido para mandar y el no turanio
para obedecer. Los sucesivos gobiernos turcos inculcan en las diversas capas
de su estructura social el temor a aquella presunta amenaza y transforman esta
conmocin del espritu en agresin moral. Pasar de la enunciacin terica de
la desigualdad jerrquica entre las razas a la comisin del crimen de genocidio
y a la usurpacin territorial, ha sido, en la historia de Turqua, slo una cuestin
de circunstancias favorables y de decisin gubernamental.

EL OBJETIVO DE TURQUIA CONSISTIO EN DERROTAR PRIMERO A RUSIA. DESPUES A LOS


EJERCITOS ARMENIOS PARA FINALMENTE INVADIR ELCAUCASO

La guerra en el frente caucsico, que comenz siendo ruso-turca, se


transform, finalmente, en una guerra armenio-turca; se desarroll en dos
etapas. La primera se extendi hasta la fecha en que el ejrcito turco lleg a la
frontera que en 1914 separaba a Rusia de Turqua y la segunda, desde que las

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 9 1


tropas turcas traspusieron esa frontera hasta la finalizacin de la Primera
Guerra Mundial.
Desde el punto de vista diplomtico, el gobierno de Constantinopla
observaba con recelo la diseminacin del pensamiento revolucionario bolche
vique en el Cucaso, que implicaba el respaldo de Rusia en todos los rdenes,
incluido el militar. En compensacin, e impulsado por los idelogos del
panturanismo, fincaba esperanzas en dos posibilidades polticas: la primera era
el fortalecimiento de ideas nacionalistas en el seno de los pueblos georgiano,
trtaro y armenio, cuyo desarrollo podra conducir a una ruptura con Rusia; y
la segunda era la formacin de un bloque nico que agrupara a esos tres
pueblos, a los que se sumara el territorio ubicado al Norte de la cadena de los
Cucasos, habitado en su mayora por pueblos de habla turca. La concrecin
de estas esperanzas podra coadyuvar a la hegemona turca sobre la regin. El
coronel turco Miralay Berkuk, participante de la intervencin turca en Transcaucasia, sin mencionar expresamente al panturanismo, seala que la invasin
hacia el Este tena por finalidad ocupar el Cucaso, Persia y Asia Central; en
caso de lograrlo, los dirigentes del comit Ittihad esperaban reconstituir su
deteriorada autoridad moral e imponerla sobre el ejrcito y el pueblo:
"Durante la guerra mundial perdimos extensos y valiosos territorios. Como
consecuencia tanto de esas prdidas cuanto del cansancio y la apata, todos se
sentan invadidos por la indiferencia y la desesperanza. Esa situacin era a tal
punto peligrosa y funesta que poda producir la total destruccin y ruina de
nuestras fuerzas. La invasin caucsica alivi en particular ese estado. Revivi
el entusiasmo del ejrcito. Las esperanzas de cristalizar las aspiraciones nacio
nales parecieron cercanas a todos.49"
El panturanismo proyecta la reorganizacin final de Turqua sobre el
fundamento de un nico pueblo turco cuyos elementos bsicos son la mentali
dad del campesino del interior de Anatolia y la "patria sagrada", que se
extendera, en primer lugar, desde el Mediterrneo hasta el Caspio; partiendo
de estas bases iniciales, Turqua, expandida hacia el Este y unida sin fin de
continuidad con los territorios habitados por pueblos turco-trtaros del Cu
caso, del Azerbayn persa y del Turquestn la tierra ancestral, al otro lado
49 Berkuk, Miralay, Byk harpte (334) Sima!i Kafkasyadakifaaliyetlerimiz ve 15
firkanin harekati ve muharebeleri, Istanbul. 1934, d. 35, citado por Sarkisian, E.Gh., Turqua
y su poltica de opresin en Transcaucasia, 1914-19)'8, Erevan, 1964, 343 (en armenio).

92
del Caspio formara el gran mar de habla turca. Esta ideologa poltica cuenta
con un importante substrato de nacionalismo, consistente en el cumplimiento
de mticas aspiraciones nacionales como medio del progreso humano en la
marcha de la historia, contra el cual no habra fuerza que se pueda oponer y a
cuyo fin se establecer segn sus teorizadores el reino de la paz y la
justicia para todos los hijos del pueblo turco. Esta causa afectiva, esta sustancia
de pasin, se introduce en el seno de los pueblos turcfonos a travs del
contacto idiomtico y la identidad de profesin de fe islmica, abstrayendo las
diferencias existentes entre los credos sunnita y shita.
Al renunciar Alemania al avance hacia Oriente, los proyectos panturnicos de Turqua recibieron imponente impulso por parte de su gran aliada
prusiana, en particular del mariscal von Bieberstein, ex embajador de Alemania
en Constantinopla.50
El programa de poltica exterior de Turqua, adems de basarse en la
victoria de Alemania y en coincidencia con los fines del bloque aliado, se
fundaba sobre dos presupuestos: la continuacin de la Guerra Mundial y la
cada del imperio ruso. Si se dieran estos dos factores, Turqua podra atravesar
el territorio transcaucsico y promover la insurreccin en el Turquestn y hara
estallar rebeliones panislmicas contra Gran Bretaa en Afghanistn, Persia
meridional y en el Norte de la India. Segn los planes de Enver, Constantinopla,
dominando el Cucaso y, de ser posible, apoderndose de la regin transcaspiana y de Crimea, compensara los logros que haban obtenido los ingleses al
conquistar Bagdad y al haberse aliado con los rabes del imperio otomano. En
los sueos panturnicos de los Jvenes Turcos, el Cucaso sera convertido en
un Estado islmico con capital en Bak. Aparentemente algunos estrategas
militares alemanes no todos adhirieron a este plan pues entendan que, en
algn aspecto, beneficiara al esfuerzo comn de ambos pases en la guerra.
Frente a las limitaciones que Alemania quera imponer a su aliada, Fuad Selim
bey, embajador de Turqua en Suiza, public un artculo en el diario Frankfur
ter Zeitung en el que reclama a las autoridades alemanas la defensa y preser
vacin de "la integridad territorial turca".51 El general alemn von Seekt,
miembro del Estado Mayor General del ejrcito turco, telegrafi al comandante
general de las fuerzas armadas de Alemania para comunicarle:

50 Churchil I, La Crisis Mundial (191 1-1918), Barcelona, 1 944, 259.


51 Weber, Frank G., Eagles on lie Crescent, London, 1970, citado por Vartan,
Levon, Cronologa del Quince Armenio, op. cit., 159

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 93


' Turqua ha facultado a sus delegados en Brest a que durante las negociaciones
de paz presenten las siguientes demandas:
1. Recuperacin de esas zonas (Kars, Ardahan y Batum) que oportunamente
fueron cedidas a Rusia como garanta del pago de la indemnizacin de guerra.
2. Reconocimiento del gobierno caucsico independiente.
3. Renuncia a la injerencia en los asuntos internos de ese pas y en la eleccin
de su forma de gobierno. Adems de esto, Rusia debe, de acuerdo al principio
de autodeterminacin proclamado por el actual gobierno, extender tambin ese
principio a los pueblos turco-trtaros de su pas, entre los cuales se hallan
Kazn, Orenburg, Turquestn y Bukhara. Turqua se dirige a V.E. con la
solicitud de que defienda esas demandas durante las conversaciones de paz.32' '
El mando militar turco prefera tener trato con las dbiles autoridades
transcaucsicas, carcomidas internamente por sus conflictos regionales, que
con el cada da ms fortalecido gobierno sovitico. Esta es la causa por la cual,
despus del acuerdo turco-transcaucsico de Erzindjn, en el cual se convino
el armisticio, Ferik Vehib Mehmed pash, comandante del frente del ejrcito
caucsico turco, siguiendo instrucciones de Enver, ministro de Guerra de
Turqua, remiti al general Odishelidze, comandante del Ejrcito Ruso del
Cucaso,53 la siguiente carta, N430, fechada el 9 de enero, en la que le propone
la celebracin de una conferencia de delegados de paz:
"El general Enver pash desea saber por qu medios las relaciones con el
Gobierno Caucsico Independiente pueden ser reanudadas y cules son las
bases que el Gobierno Caucsico Independiente podra sugerir para renovar las
relaciones de paz entre los dos pases. Con esta finalidad y con esa favorable
intencin, Su Excelencia me propone enviar a la capital del Gobierno Cauc
sico, una comisin de delegados, considerando ese envo como til desde el
punto de vista del prximo establecimiento de una paz equitativa deseada por
ambas partes.54"

52 Ohanian. La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,


597 ;Mhlmann,G., Das Deutsch-Trkische Waffenbndnis un Weltkriege, Leipzig, 1940, 190,
citado por Arzumanian, De la tragedia a la resurreccin, op. cit., 92.
53 Odishelidze haba sido gobernador general de Turquestn durante el imperio del
Zar. Afanasyan, Serge, La victoire de Sardarabad, Paris. 1985, 22.
54 Korganoff, G. La participation des A rmniens la guerre mondiale sur lefront
du Caucase, 1914-1918, Paris, 1927, 103; The Documents and Materials on the Foreign
Policy of Transcaucasia and Georgia, document N 15. Tifls, 1919, 24/25.

94
Turqua, adems de la paz que estaba estipulando con Rusia bajo la
direccin de Alemania, quera firmar una paz separada con Transcaucasia, en
la que pudiera extraer mayores beneficios aun que los conseguidos en Brest.
Es ms: admita como tctica la necesidad de atomizar a Transcaucasia, de
independizar a los pueblos georgiano, trtaro y armenio, pero en su estrategia
quedaba excluida toda posibilidad de permanencia de una Armenia autnoma
y ms aun la de un gobierno armenio soberano; como veremos, despus de una
primera etapa de aliento a su independencia y del mismo modo en que haba
procedido en Armenia occidental en 1915, preconiz que tambin en el sector
oriental se exterminara todo vestigio del pueblo armenio.
Al dirigirse a los jefes militares del ejrcito ruso utilizando la palabra
"independiente", Turqua logr su objetivo de confundir y suscitar una
situacin litigiosa entre los dirigentes caucsicos. El mando militar ruso
consult con el Comisariato; ste respondi que slo la Asamblea Constitu
yente poda concluir la paz en nombre de Rusia y que, por lo tanto, se esperara
una respuesta de Petrogrado y recin entonces se contestara. Chjenkeli quiso
que participara la Rada Ucrania de Kiev.
En una segunda carta, fechada el 1 6 de enero, el general turco Vehib
pash invit al Comisariato a que enviara delegados a la conferencia de paz
que haba comenzado el 22 de diciembre en Brest Litovsk; Vehib se compro
meta, adems, a que sus aliados Alemania, Austria-Hungra y Bulgaria
reconocieran la independencia del gobierno transcaucsico.
En la sesin del 28 de enero del Comisariato Transcaucsico, contando
con el acuerdo del presidium del Centro Regional y de los representantes de
los Consejos Nacionales, se resolvi invitar a Ucrania y a la Federacin
Caucsica Sudoriental o sea el Cucaso Norte, para que enviaran delega
dos a una conferencia consultiva que se celebrara en Tifls el 1 3 de febrero, a
fin de considerar las propuestas turcas. Babadjanian propuso que los bolche
viques tambin intervinieran. Se notific a pases neutrales y al decano del
cuerpo-diplomtico acreditado en Tifls. Ese mismo da 28 de enero, el
gobierno transcaucsico respondi en los siguientes trminos al general Ferik
Vehib Mehmed:
' 'El Gobierno Transcaucsico debe acordar sus actos tendientes a la liquidacin
de la guerra, con las opiniones y puntos de vista de los dems gobiernos
autnomos de la Repblica Panrrusa. interesadas en el mismo grado que el
Gobierno Transcaucsico, en la conclusin de la paz.55' '

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 95

96
La carta transcripta expresa adems que, vistas las circunstancias, la
respuesta definitiva a las proposiciones del gobierno turco sera dada en un
plazo de tres semanas. Es decir que por un lado el gobierno transcaucsico
ratificaba su unin con Rusia y por el otro pretenda mantener negociaciones
con Turqua a riesgo de comprometerse en obligaciones de intereses contradic
torios.
El gobierno de la Federacin Sudoriental, como consecuencia de la
interrupcin de las comunicaciones, consider que la fecha fijada era dema
siado cercana. El de Ucrania nunca contest.
Mientras tanto, Enver no perdi tiempo: orden trasladar desde Ruma
nia una Divisin de tropas seleccionadas y encomend al general Kiazim
Karabekir que organizara a los turco-trtaros de Transcaucasia, aprovechando
la simpata que manifestaban hacia el gobierno turco; que preparara la recupe
racin de Kars, Ardahan y Batum, formara unidades de combate en el rea que
circunda a Bak con el objetivo de liberarla de manos de rusos y armenios y
abriera una brecha para la conquista de Asia Central y Turquestn. Karabekir
contest que antes de luchar por Transcaucasia deba emanciparse al pas de
la ocupacin enemiga, despus de lo cual, o una parte del ejrcito turco sera
enviada hacia Bak y el Cucaso septentrional o se organizara la lucha
partisana de los trtaros mussavatistas contra los soviticos.55
Para Karabekir los lmites de Turqua deban ser fijados primero en los
anteriores a 1914, luego en los territorios perdidos en 1878 y recin despus
en reas ms alejadas. Sin embargo, en 1918 oficiales militares turcos, alema
nes y austro-hngaros trabajaron conjuntamente con el Consejo Nacional
Musulmn para organizar un gobierno islmico en el Cucaso oriental, sepa
rado y opuesto a la Rusia bolchevique. Agitaron y profundizaron el lazo
religioso para incitar a la poblacin a la insurreccin y tomadel poder, finalidad
para la cual le proveyeron de armas y dinero.
El 14 de enero, Pallavicini, embajador de Austria-Hungra en Constantinopla escribi a Viena:
' 'He sabido de fuente fidedigna que Enver pash orden a Vehib pash penetrar
en la zona actualmente ocupada por los rusos.56' '

55 Kandemir, F.. Kazim Karabekir, lstanbul. 1948, 145, citado por Hovannisian, R.,
Armenia on the Road lo Independence, California. 1974. 124.
56 Avedisian, Hrand. Las batallas de mayo de 1918. op. cit., 21 .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 97

El radio de accin de esta campaa alcanz a los turco-trtaros de


Erevan, Tifls, Borchal, Zanguezur, Karabagh, Najichevn y Elizabethpol. El
resultado fue efectivo: para impedir el traslado de tropas armenias hacia el
frente, los partisanos turco-trtaros hicieron estallar el puente ferroviario
Erevn-Djulf Erevn-Djulf, perjudicaron el funcionamiento de las lneas
Alakiaz-Echmiadzn Alakiaz-Echmiadzn y Ulujanl-Ghamarl y atacaron
aldeas armenias con efecto destructivo en cosas y personas.57

LOS PLANES TURCO-TARTAROS ACERCA DEL KARABAGH MONTAOSO O NAGORNO


KARABAGH

La especial dedicacin de los turcos al arco formado por los territorios


de Karabagh, Zanguezur y Najichevn es una prueba del plan panturnico de
persuadir a los trtaros acerca de la necesidad de unir, a travs de ese arco, el
territorio continental turco con un amplio litoral sobre el mar Caspio, cuyo
epicentro fuera el puerto de Bak. De esos tres territorios, el primero que deban
arrebatar los trtaros de manos de los armenios era, naturalmente, lo que se
denomina indistintamente Karabagh Montaoso o Alto Karabagh o Nagorno
Karabagh o, simplemente, Karabagh. Su verdadero nombre, en armenio, es
Artsaj.58
En 1917, los armenios de Karabagh propiamente dicho, comprendiendo
el distrito de Shush y partes de los distritos de Elizabethpol, Djivanshir y
Djibrail, llegaban a 1 65.000 y constituan el 70 por ciento de la poblacin. Otra

57 Avedisian, Hrand. La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el


Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao 1918, Revista Histrico-Filolgica (BadmaPanasiragn Hants), Erevan, 1991. N I (132), 47 (en armenio).
58 Karabagh es una regin de relieve accidentado, de una elevacin de casi 4.000
metros, surcada por afluentes del Kura y del Arax; constituye una zona montaosa que forma parte
del Pequeo Cucaso. con pastos en las alturas, inviernos rigurosos, veranos calurosos y precipi
taciones abundantes que benefician el desarrollo forestal. Fue anexada por Rusia en 1813 y en
1868; al crearse el gobierno de Elizabethpol (Kanzag), se la hizo depender de los trtaros,
dndosele tal trazado de lmites que los armenios, a pesar de ser la casi totalidad de la poblacin,
quedaban en minora con relacin a los turco-trtaros, con excepcin de Shush, Djivanshir y
Djibrail.

98
fuente seala que en 1919 haba 1 50.000 armenios y 5 8.000 musulmanes.59 El
porcentaje de mayora armenia fue aumentando con los aos. Armenia reivin
dica el territorio de Karabagh fundando su derecho en razones idiomticas,
religiosas, culturales, geogrficas, estratgicas, econmicas e histricas. En la
antigedad y en la Edad Media, esta regin formaba parte de los principados
armenios de Udik, Siunik y Artsaj. Bajo la autoridad de los meliks, es decir, la
aristocracia local armenia, conserv su autonoma. All nacieron renombrados
escritores, artistas, intelectuales, religiosos y soldados armenios. Entre 1830 y
1840, el zarismo suprimi el catolicosado armenio de Aghvan, con sede en
Kanzasar.
Karabagh constituye el extremo ms oriental de la meseta armenia y
contrasta con la orografa del territorio trtaro adyacente. Es una regin rica
en yacimientos minerales, bosques y pasturas alpinas. Famosa por su miel,
cera, seda y productos de cuero, significa para Armenia una frontera natural,
centinela de las rutas que descienden al valle del Arax y a la llanura del Ararat,
en la provincia de Erevn. Sin Karabagh, quedara eliminada la unidad fsica
de Armenia caucsica y la mayor barrera que se interpone entre los trtaros y
Turqua. En 1918 el control de este paso era esencial para obstaculizar el
desarrollo del movimiento panturnico, causante de la destruccin de la mayor
parte del pueblo armenio en 1 9 1 5.60
El 22 de marzo de 1917 haba habido una manifestacin popular en
Shush, de la que participaron soldados y 400 alumnos de los institutos
educativos zaristas as como parte del personal docente. La columna se dirigi
hacia el barrio trtaro. Al llegar a la plaza Sheitn Bazar se encontraron con
representantes de los Partidos polticos, quienes, invocando la revolucin que
haba estallado en Rusia, proclamaron en sus discursos la finalizacin de los
problemas y preconizaron la continuacin de la guerra contra las Potencias
Centrales.
Poco despus se organizaron soviets en Karabagh, compuestos por
diputados obreros, campesinos y soldados, el primero en Shush. Los socialis-

59 United States of America, The National Archives. Record Group 84, Tiflis
Consulate, 1919, pt. 4, File 71 1, citado por Hovannisian, The Anneno-Azerbaijani Conflict over
Montainous Karabagh, 1 918- 191 9, en The Annenian Review, volunte 24, 2-94, Summer, 197 1,
24.
60 Great Britain, Foreign Office, Class 608, Vol. 82, File 342-5-4, Document 10328,
citado por Hovannisian. R., The Anneno-Azerbaijani conflict over Montainous Karabagh, op.
cit., 5.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 99


tas revolucionarios (eseritas) y los mencheviques, coparon la conduccin de
estos cuerpos. Ya vimos,61 que al estallar la revolucin de febrero se cre en
Transcaucasia el Ozakom, es decir, el Comit local correspondiente al Gobier
no Provisional de Petrogrado, el cual declar que "Transcaucasia continuar
formando parte inseparable de Rusia". El Ozakom manifest, en nombre del
Gobierno Provisional, que hasta la formacin de una nueva administracin, los
gobernados deban subordinarse a las autoridades locales y cumplir sus rdenes
y prohibi el apoderamiento indebido de inmuebles y las reuniones polticas.
El 25 de marzo fueron organizados comits ejecutivos provinciales, urbanos
y rurales, dirigidos por comisarios designados entre las filas de los Partidos
polticos dominantes; la poblacin, en general, respondi tambin a los llama
dos y programas de esos Partidos, los cuales se caracterizaron por su extremado
perfil nacionalista. Consecuencia de esto fue que en los primeros meses que
siguieron a la revolucin de febrero se produjeran en Karabagh choques
sangrientos entre armenios y trtaros ya que cada una de estas nacionalidades
consideraba que le corresponda el derecho de dominio sobre la regin, que
era un territorio pequeo y pobre cuya mayora de poblacin, a pesar de ser
armenia, mantena vinculaciones agroeconmicas con la provincia rusa caspiana y con la actividad productiva de Bak.
A mediados de 1917, los Partidos se disputaron el dominio del poder
poltico en el seno de los soviets de Shush y se esforzaron por ganar adeptos
entre la masa campesina y los escasos obreros textiles; en esta poca los
mencheviques y los bolcheviques locales eran simples sectores de un mismo
Partido socialdemcrata, unidad que qued implementada en Shush a media
dos de mayo. En esa organizacin militaban los bolcheviques Ashod Hovhannesian, Alexander Dzadurian, Sarkis Hampartsumian, Sarkis Tanielian, los
hermanos Krikor y Ieghish Nersesian, Krikor Mehrabian, Hagop Peianian,
Levon Apuntz, Axel Paguntz, Ararat Der Harutiunian, el menchevique Armenag Karaguezian y otros. Esa coexistencia se deba a la debilidad numrica de
los bolcheviques y tambin a la inseguridad acerca de la solidez de la revolu
cin. Los trtaros tambin tenan su propio consejo el Consejo Nacional
Musulmn que trab relacin con los armenios para que juntos evitaran
eventuales litigios. Anasts Mikoyan escribi:

61
530.

Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,

100
"Muchos de nuestros camaradas crean que las diferencias que separaban a los
bolcheviques de los mencheviques desapareceran con la autonoma y que sera
la unidad socialdemcrata la que invocara los reclamos revolucionarios.62"
Todo evidencia una orquestacin poltico-militar turca: en las nego
ciaciones de Brest Litovsk entre las Potencias Centrales y Rusia se acord fijar
como fecha de vencimiento del cese de hostilidades el 14 de enero y que las
partes pudieran denunciar el Tratado con 7 das de anticipacin; en caso de
silencio, la tregua continuara automticamente. El Tratado, que estableca el
armisticio, fue comunicado a todos los frentes, incluido al del Cucaso; adems
se determin que, en este ltimo, los comandantes generales de las dos partes
rusa y turca trazaran, de comn acuerdo, la lnea de demarcacin y las
condiciones para la intercomunicacin.
El plan poltico-militar turco comenz a exteriorizarse cuando el 20 de
enero Izzet pash present una protesta ante la delegacin sovitica de Brest
sealando que en los territorios ocupados por Rusia "los armenios cometen
feroces violencias contra el pacfico pueblo musulmn" y que "estn organi
zando unidades armadas para iniciar operaciones contra Turqua' ' . El gobierno
turco pretenda as invertir los papeles: primero agredir y despus presentarse
como vctima.63La delegacin sovitica rechaz la acusacin con la siguiente
declaracin:
"(...) Segn los datos con que contamos, desde el establecimiento del poder de
los soviets en Rusia, no ha habido en la Armenia ocupada por nuestras tropas,
ningn acto de violencia contra los turco-trtaros, ni por parte de los armenios
ni de las tropas de los soviets." (...) "consideramos que las suspicacias carecen
de fundamento y las rechazamos de plano. Por el contrario, por los datos que
obran en poder del gobierno sovitico, si nos atenemos a los actos de violencia,
ellos fueron cometidos por bandas kurdas y turco-trtaras, las cuales, violando
los principios de buena vecindad, perpetran desrdenes hasta la actualidad
contra la pacfica poblacin de Armenia." (...) "Teniendo en cuenta la trgica
situacin del pueblo armenio, que siempre ha estado bajo la amenaza de feroces
violencias y de ataques inauditos, recordando las arbitrariedades cometidas

62 Soghomonian, M.S., El establecimiento de la autoridad sovitica en el Karabagh Montaoso, Boletn de los Archivos de Armenia (Panper Haiasdan Arjivner), 1968, 1-3,
122 (en armenio).
63 The Documents and Materials on the Foreign Policy of Transcaucasia and
Georgia, op. cit.. Document N. 26, 41/42.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 0 1


contra centenares de miles de vctimas tanto antes de la guerra como durante
la misma, no podemos interpretar los actos de autodefensa como inamistosos
ni violatorios de las condiciones del armisticio. Conforme a estas condiciones,
consideramos inexplicables las manifestaciones del gobierno turco, para el cual
no tendran que pasar inadvertidas las pruebas de las vilencias cometidas contra
los pacficos pobladores de Armenia, ni las protestas contra inexistentes
'bandas armenias' y nos sentimos absueltos de toda responsabilidad por la
consecuente organizacin de la autodefensa armenia.64"
El 26 de enero, el general turco Vehib haba enviado a Erzerum el
siguiente despacho:
"Los miembros de la 4a comisin mixta, viendo el traslado de los Estados
Mayores del 2o Cuerpo del Turquestn y de la 5a Divisin del Turquestn y
advirtiendo el peligro de las bandas armenias, han resuelto unnimemente
enviar tropas en la cantidad necesaria para defender la seguridad de la poblacin
local as como de los depsitos de armas, pertrechos y provisiones del lugar.65' '
Al mismo tiempo inform al general ruso Odishelidze que ya haba
impartido a las tropas turcas la orden de avanzar y de ocupar las localidades y
rutas abandonadas por el ejrcito ruso. Es sugestivo que Odishelidze supusiera
que los turcos retrocederan voluntariamente, lo cual se desprende del de
spacho que telegrafi a Tifls:
"En respuesta a ese telegrama pienso agradecer a los miembros de la comisin
de Vehib pash por las medidas adoptadas y al mismo tiempo solicitarle que
retire el regimiento de Kealkit para que yo pueda organizar un regimiento en
Baiburt y enviarlo a Kealkit. (..).66"
Adems Odishelidze no quera que fueran enviadas tropas armenias a
Kealkit para evitar que enfrentaran a los turcos y pidi a Tifls que le enviaran
soldados rusos. El general Lebedinski hizo la siguiente anotacin en el margen
del telegrama de Odishelidze:

64
65
op. cit., 54.
66

Arzumanian, De la tragedia a la resurreccin, op. cit., 99.


Harutiunian. De la historia diplomtico-militar de la Primera Guerra Mundial,
Harutiunian, Idem, 55.

102
"Estoy totalmente de acuerdo con la decisin de Odishelidze pero no puedo
enviarle regimientos rusos porque no los hay. Corresponde solicitar al coman
dante del Cuerpo ruso que apresure la formacin al menos de un batalln.""
Los turcos comenzaban, pues, a poner en movimiento su maquinaria
diplomtico-militar para invadir Armenia occidental, primer paso hacia la
dominacin del Cucaso. Von Hindenburg escribi que ese plan de los turcos
estaba inspirado en "ilusiones panislmicas, sentimientos de venganza, esper
anza de recuperar las provincias perdidas y en el ansiado apoderamiento de
botn.68"

LOS INTERESES SOVIETICOS RADICARON EN GANAR TIEMPO PARA FORTALECER LA


REVOLUCION BOLCHEVIQUE - EL DECRETO DE INDEPENDENCIA DE ARMENIA OCCIDENTAL
El armisticio entre Rusia y las Potencias Centrales fue prorrogado por
un mes. El gobierno de Mosc, sofocado en Brest Litovsk, sigui un plan que
consisti en discutir hasta alcanzar la firma del Tratado de paz; si esto no se
lograra, prolongar las deliberaciones para ganar tiempo. Si el enemigo, a pesar
de todo, presentara un ultimtum, acceder a sus trminos ya que no exista
alternativa: el pas estaba craqueado, la economa familiar era misrrima y la
creacin por Trotsky del Ejrcito Rojo estaba aun en incipiente formacin.
Adems los comunistas esperaban que las masas obreras, en especial la de
Alemania, imitaran lo sucedido en Rusia, es decir, hicieran estallar la revolu
cin proletaria, derrocaran a la monarqua alemana y se diera por terminada la
guerra. Lenn, al despedir a la delegacin que viajara a Brest, dijo:
"Resistiremos hasta el ultimtum de los alemanes; despus del ultimtum, nos
allanaremos.69"
El ascenso al poder de Rusia por los bolcheviques fue traumtico. Los
eseritas, denominacin que deriva de las iniciales SR (de Sotsialist Revoliut-

67 Harutiunian, ibidem, 55.


68 Arzumanian, M.V., La revolucin octubrista y Armenia occidental, en Boletn
de los Archivos de Armenia (Panper Haiasdan ArjivnerQ, 1967, 3 (18), 217 (en armenio).
69 Arzumanian, De la tragedia a la resurreccin, op. cit., 93.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 03


sioner, (Socialistas Revolucionarios) constituian una fraccin poltica
pequeo-burguesa de Rusia, representada en el Soviet de San Petersburgo. Fue
fundada en 1902 con la unin de grupos encabezados por Chernov, Avkentsiev, Gershunov, Savinkov y otros. En las cuestiones de clase fusionaban viejos
principios socialistas con elementos del marxismo heterodoxo influido por
factores eclcticos revisionistas.
El programa de los socialistas revolucionarios reclamaba, fundado en
el principio federativo, la creacin de una repblica democrtica, el derecho
de voto universal, las libertades de expresin, prensa, conciencia, reunin y
asociacin; la separacin de la Iglesia y el Estado, la educacin gratuita y la
supresin del ejrcito permanente. En la cuestin laboral exigan la jornada de
8 horas, las garantas social y de seguridad a cargo tanto del Estado como de
los empresarios y la creacin de sindicatos gremiales. En cuanto a la cuestin
agraria, bajo el lema "socializacin de la tierra", proponan que la tierra fuera
entregada a comunidades y a asociaciones comunitarias territoriales sobre el
principio de aprovechamiento igualitario. Aceptaban como principio los mo
vimientos de masa y participaron de algunos de ellos. Admitan el asesinato
poltico.
En 1906 los socialistas revolucionarios se dividieron en dos ramas:
izquierda y derecha. Esta form el Partido Socialista Popular de los Trabaja
dores, que en 1910 estuvo a punto de disolverse. Al estallar la revolucin, en
febrero de 1917, el Partido se revitaliz y algunos de sus dirigentes Kerensky, Avkentsiev, Chernov integraron el Gobierno Provisional.
Despus de la revolucin octubrista, por accin de Lenn y de los
bolcheviques, la divisin entre las dos alas se profundiz hasta que un mes
despus la izquierda form un Partido separado, que fue absorbido por los
bolcheviques, quienes confiaron a los socialistas revolucionarios carteras de
Comisarios del Pueblo (Agricultura, Justicia y Correos y Telgrafos).
Distinta fue la posicin de los socialistas revolucionarios de derecha,
quienes mantuvieron distancia de los bolcheviques y los superaron en atraer a
los grupos disidentes.
En noviembre de 1917 se haban celebrado en Petrogrado elecciones
para la formacin de la Asamblea Constituyente en la que el Cucaso estara
tambin representado con una cantidad de diputados. Los comunistas rivaliza
ban con los socialistas revolucionarios, quienes, a la hegemona que ejercan
sobre el soviet de Petrogrado y sobre el campesinado y a su superioridad
numrica, sumaban la poca confianza que el pueblo tena en la solidez de los

104
bolcheviques. Como stos lograron en las elecciones slo un cuarto de las
bancas, Lenn acus de haberse cometido fraude y que se estaba gestando una
contrarrevolucin. De hecho, Transcaucasia con excepcin de Bak no
quiso reconocer la autoridad del Consejo de Comisarios del Pueblo que sucedi
al Gobierno Provisional.
Se orden el arresto de los delegados antisoviticos y se convoc
nuevamente a elecciones. Los bolcheviques no pudieron, tampoco en esta
segunda oportunidad, superar a sus opositores: obtuvieron 1 0.000.000 de votos
contra ms de 30.000.000 de los socialistas revolucionarios, predecesores de
los actuales socialdemcratas. Qued patente que la confrontacin comicial no
convena a los intereses bolcheviques. Refirindose al Parlamento, Pravda
public el 1 3 de diciembre de 1 9 1 7 un artculo que implica una clara amenaza:
"(...) el intento de considerar a la Asamblea Constituyente, desde el punto de
vista formal y jurdico, en el marco de la democracia burguesa, significa
traicionar al proletariado. A menos que la Asamblea formule una declaracin
incondicional de aceptar el poder sovitico, afrontar una crisis que slo puede
resolverse con mtodos revolucionarios.70"
Izvestia, por su parte, subray que
."(..) todo el poder de la repblica rusa corresponde a los soviets y a las
instituciones soviticas y los diputados deben abstenerse de usurpar funciones
estatales so pena de ser considerados contrarrevolucionarios y de ser aplastados
por todos los medios al alcance del poder sovitico, incluido el de las armas.71 ' '
Inauguradas las sesiones, los soviticos presentaron un proyecto de ley
que tenda a inmovilizar a la Asamblea Constituyente. Despus de un extenso
debate, el proyecto fue rechazado a medianoche por 237 votos contra 1 38. Esta
abrumadora derrota fue el detonante de los sucesos posteriores. Los comunistas
y los socialistas revolucionarios abandonaron el recinto.
A las cinco de la maana del 1 8 de enero el edificio del Parlamento fue
rodeado por marinos del Bltico, una fuerza destinada a constituir el brazo
armado de Lenn. La Asamblea Constituyente fue disuelta por orden del jefe
bolchevique, quien adems apost tropas de infantera de marina en la puerta
70
71

Johnson, Paul, Tiempos Modernos, Buenos Aires, 1988, 81.


Johnson, Paul, Idem, op. cit., 82.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 05


de manera que los delegados no pudieran ingresar al edificio. Escasas mani
festaciones que protestaban contra la arbitrariedad y en favor del Parlamento,
fueron dispersadas por las tropas.
Si hasta entonces el pueblo ruso dudaba del poder de los bolcheviques,
la energa demostrada en lo externo al denunciar los Tratados secretos alia
dos72, como en lo interior con la disolucin de la Asamblea Constituyente,
volcaron a los indecisos a su favor. Esta demostracin de fuerza sorprendi
tanto a los Aliados como a las Potencias Centrales: qued evidenciado que los
bolcheviques, adems de declamar discursos idealistas estaban dotados de una
ejecutividad que no convena subestimar. Disolviendo la Asamblea Constitu
yente, Lenn demostr haber comprendido la voluntad del pueblo mejor que
los diputados burgueses, que no queran reconocer el marxismo leninista. A
partir de entonces el poder residi en el Comit Central del Partido Comunista
y se concentr en la persona de Lenn, su Secretario General. Estos aconteci
mientos tuvieron directa proyeccin en el Cucaso.
El 13 de enero, el gobierno de Rusia sovitica formul una declaracin
que llevaba la firma de Lenn, en la cual se otorgaba a Armenia occidental
"derecho a la libre autodeterminacin hasta su total independencia".73
Sin embargo, Stalin era ms explcito y especfico en cuanto a la
interpretacin clasista de la expresin "libre autodeterminacin":
"(...) es necesario limitar el principio de libre autodeterminacin de las nacio
nes concedindolo a los trabajadores y negndolo a la burguesa".74
Mientras tanto, en el Cucaso, el da 25, en una asamblea de obreros
ferroviarios comunistas se public una proclama en cuya redaccin tuvo
participacin Stepn Shahumian. El texto condena la poltica contrarrevolu-

72

Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,

206.
73 Guiragosian, John, Armenia en los Documentos de la Diplomacia Internacional
y la Poltica Exterior Sovitica, 1828-1923, Erevan, 1972, 418 (en armenio); De Morgan,
Jacques, The History ofthe Armenian People, Boston, 1918; Diario The Times, London, 17 de
enero de 1918, estos dos ltimos citados por Vartan, Levon, Cronologa del Quince Armenio,
op. cit., 159.
74 Wheeler, Geoffrey, Racial problems in Soviet Muslim Asia, London, 1962, 19.

106
cionaria del Comisariato Transcaucsico (Zakavkazskoie Kommissariat) y
reclama su reemplazo por un gobierno sovitico. El 3 1 de ese mes, Shahumian,
dirigindose a los soviets locales de obreros, soldados y campesinos, escribi:
"Debe crearse inmediatamente el gobierno sovitico en el Cucaso. Actual
mente, en ningn lugar de Rusia la labor revolucionaria est tan en peligro como
entre nosotros, en el Cucaso. Inmediatamente despus de haberse extremado
la contrarrevolucin en el Cucaso septentrional, se levanta la contrarrevolu
cin en Transcaucasia (...) El Cucaso est al borde del abismo. Salvadlo!.
Cread aqu un gobierno obrero-campesino internacional, el cual, manteniendo
estrecha vinculacin con los centros soviticos de Rusia y con el Soviet de
Comisarios del Pueblo, acabar con la contrarrevolucin y conducir la pobla
cin obrera y campesina hacia el futuro luminoso, hacia el reinado del socia
lismo.75"
Estas manifestaciones hicieron que los socialdemcratas mencheviques
trataran de silenciar a Shahumian y lo intimaran a abandonar el Cucaso en
veinticuatro horas. El alto dirigente contest publicando el nico ejemplar de
un diario que representaba al Sovnarkom: el Kavkazskii vestnik Soveta Narodnykh Komissarov.16 Adems los mencheviques clausuraron los rganos bol
cheviques Kavkazskii rabochii (en ruso), Panvor Griv (en armenio) y Brzo/aDiario Brzola (en georgiano), que inmediatamente reaparecieron con otros
nombres. En esas publicaciones, Shahumian haca referencia a la proyeccin
de las polticas exteriores de las Potencias europeas en el destino del Cucaso.
En febrero, Lenn le escribi en un carta que la salvacin del rgimen sovitico
dependa de la explotacin de los conflictos internos entre las Potencias
'imperialistas' y le instaba a enfrentar a un adversario contra el otro.77
Temeroso por la popularidad de que gozaba Shahumian, el Comisariato
dict una orden secreta de arresto. Los acontecimientos polticos que tendran
por escenario al Cucaso giraran, en lo sucesivo, en torno al acto, al significado
y al contenido del Tratado de Brest Litovsk.

75 Academia de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, Erevan, 1967,


VII, 27 (en armenio).
76 Jurshudian, L.A., Rusia Sovitica y la Cuestin Armenia,, Erevan, 1 977, 1 53 (en
armenio); Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 125.
77 Pipes, Richard, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, Buenos Aires,
1966, 260.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 07


Por dos causas distintas, el territorio efectivamente controlado por los
comunistas redujo su extensin: en primer lugar, como consecuencia del cerco
de los Aliados y de los blancos78, se ci al centro de Rusia. Las incursiones
de los contrarrevolucionarios: el general Miller en el mar Blanco, la organiza
cin de un ejrcito antibolchevique al mando de los generales Krasnov,
Kornilov y despus Alexeiev con los cosacos en el Don, y Denikin en el
Cucaso, la insurreccin de Savinkov en Iaroslav y la instalacin de un
gobierno blanco en Arkngel. Entraaron un peligro muy grande para los
bolcheviques y era que los Aliados podan suministrarles armas, pertrechos y
provisiones, munidos de los cuales los anticomunistas podan reconquistar las
reas perdidas. En segundo trmino, el territorio ruso se redujo porque en las
estipulaciones de Brest Litovsk, Rusia perdi en el Cucaso a Kars, Ardahan
y Batum.
Lenn pensaba que con la paz de Brest tendra la pausa que necesitaba
para preparar la exportacin de la revolucin a los pases europeo-occidentales:
se dara un paso atrs para poder despus avanzar y sacar ventaja de los
antagonismos entre las Potencias imperialistas; simultneamente, consolidar
en lo interno el rgimen comunista y organizar inmediatamente fuerzas arma
das ideologizadas. Es por eso que si en lo exterior la paz de Brest no fue una
paz para Alemania, s lo fue para Rusia. Para los soviticos fue humillante, es
cierto, pero slo en las formas; en realidad fue el medio de salvacin de su
revolucin, porque la paz posibilit el fortalecimiento del bolchevismo, que
recibi el aporte de la ingente cantidad de soldados que regresaban del frente
y que se autotitulaban bolcheviques, es decir, adeptos del Partido, a quienes se
les iba a distribuir tierras de laboreo y en cuyo reparto no queran retrasarse.
El retorno de los soldados al hogar se produjo en tres columnas que
convergan en Alexandropol; venan de Persia por ferrocarril va Erevn; va
Kars desde Erzerum y a pie por la ruta de Elenovka. Adems de significar un
aporte militar, esta masa humana traa algo de dinero porque en su retirada iba
vendiendo las armas, los vehculos, los uniformes y todo lo que era susceptible
de ser vendido.79

78 Se llam blanco al ejrcito contrarrevolucionario ruso, en oposicin al Ejrcito


Rojo. El nombre se origina en la flor de lis blanca, smbolo de los Borbones, utilizada por los
monrquicos en la rebelin de la Vende, en el siglo XVIII.
79 Jadisian, A., El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, Beirut, 1968,
31 (en armenio).

108
Los dirigentes bolcheviques incurran en su caracterstico exceso de
idealismo y teoricismo, si es que no de farisesmo. Acusaron al Zar de opresin
y violencia en el trato de las nacionalidades e invocando la ' 'autodeterminacin
de los pueblos", la libertad y la federacin, prepararon el terreno para su futuro
autoritarismo. Ejemplo claro lo constituye el decreto de independencia de
Armenia occidental. La declaracin de autodeterminacin del pueblo de Ar
menia occidental era inseparable de la garanta que asegurara la eficacia de esa
declaracin; tal garanta slo podra ser prestada por la presencia efectiva de
las tropas rusas en la regin. De nada valdra declarar la independencia si las
tropas rusas se alejaran de Armenia. Es por eso que Stepn Shahumian insisti
en que, para ser coherentes con los ideales bolcheviques al respecto, era
indispensable la permanencia del ejrcito ruso. Los autores del texto del
decreto de independencia de Armenia occidental80 estaban persuadidos de que
no era suficiente con que el Sovnarkom lo publicara sino que adems era
indispensable que se defendiera la aspiracin de autodeterminacin del pueblo
de Armenia occidental y que tal defensa slo sera posible con la presencia de
las tropas rusas. As, los armenios dispersos por el mundo confiaran en la
estabilidad y firmeza del decreto y se animaran a regresar e invertir capitales
y trabajo en el suelo natal.81 Coincidente con este criterio, el proyecto origina
rio incluia un artculo que deca lo siguiente:
"Las tropas rusas, en la cantidad que sea necesaria, permanecern en las
fronteras de Armenia (los ex vilayetos de Erzerum, Van y Bitls) hasta el
momento en que el poder soberano del pueblo armenio logre la posibilidad
fsica, por una eleccin pan-nacional, de determinar la cuestin de la organiza
cin interna de Armenia independiente y hasta que se organice la milicia
armenia, para garantizar el orden interno y la seguridad externa del pas.1*2"
Este artculo, sin explicacin alguna, fue suprimido. Con las firmas de
Stalin, Axelrod y Berdj Broshian, el siguiente proyecto definitivo de decreto
fue presentado en la sesin del Sovnarkom del 11 de enero:

80

Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,

81
82

Ohanian. Idem, op. cit., III, 573 y siguientes.


Jurshudian,/?M.vta sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 28 y 44.

568.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 09


"El Soviet de los Comisarios del Pueblo declara al pueblo armenio que el
gobierno obrero y campesino de Rusia defiende el derecho de libre autodeter
minacin de los armenios de 'Armenia turca' ocupada por Rusia comprendien
do hasta la completa independencia.
El Soviet de los Comisarios del Pueblo considera que la generacin de ese
derecho es posible solamente con la condicin de ciertas garantas previas que
son absolutamente indispensables para el libre plebiscito del pueblo armenio.
El Soviet de los Comisarios del Pueblo considera que tales garantas son:
1 . Retirada de las tropas de los lmites de 'Armenia turca' e inmediata formacin
de una milicia armenia para garantizar la seguridad de la persona y de la
propiedad de los habitantes de 'Armenia turca'.
2. Libre retorno de los refugiados armenios a 'Armenia turca', as como de los
armenios expatriados, dispersos en varios pases.
3. Libre retorno a los lmites de 'Armenia turca' de los armenios deportados
por la fuerza durante la guerra al interior de Turqua por las autoridades turcas,
sobre lo cual el Sovnarkom insistir en las negociaciones de paz con los
funcionarios turcos.
4. Creacin de una Administracin Transitoria de los Pueblos para 'Armenia
turca' bajo la forma de un Soviet de Diputados del Pueblo Armenio, elegidos
por procedimientos democrticos.
El Comisario Extraordinario Provisorio para Asuntos Caucsicos es encargado
de cooperar por todos los medios con la poblacin de 'Armenia turca' en la
tarea de realizar los puntos 2 y 4, empeado en la creacin de una comisin
mixta para el establecimiento de un plazo y mtodo para el retiro de las tropas
de las fronteras de 'Armenia turca'.
Nota: Los lmites geogrficos de 'Armenia turca' sern determinados por
medio de representantes del pueblo armenio elegidos democrticamente; las
regiones fronterizas y litigiosas (turco-trtaras y otras), por representantes
elegidos democrticamente junto con el Comisario Extraordinario para Asun
tos Caucsicos. Firmado: V. Ulianov, presidente; I. Djugashvili, Comisario
Popular de las Nacionalidades.83"

83 Archives duministre des Affaires trangres, Guerre 1914-1918, Turquie, T.894,


204, citado por Beylerian, Les Grandes Puissances, l'Empire Ottoman et les armniens dans
les Archives Francaises (1914-1918), op. cit., 480; Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin
Armenia, op. cit., 40; Parseghian, J., Stepan Sliahumian, Erevan, 1968, 460 (en armenio);
Sarkisian. Turqua y su poltica de opresin en Transcaucasia (1914-1918), op. cit., 331;
Academia de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, VII, 30; Arzumanian, De la
tragedia a la resurreccin, op. cit., 36; Toriguian, Shavarsh, The Armenian Question and
International Law, Beirut, 1973, 114.

110
De la letra de este proyecto se desprende que el gobierno sovitico
planeaba, al menos tericamente, que una vez aprobado el mismo se ordenara
al ejrcito ruso la evacuacin del territorio que ocupaba en Armenia occidental
y su reemplazo mediante la creacin de una milicia popular armenia que
garantizara la seguridad de la poblacin local y de su patrimonio. Adems exige
que se posibilite el regreso al terruo de los refugiados y emigrados armenios
as como de aqullos que durante la guerra fueron deportados por el gobierno
turco hacia las profundidades de Anatolia y del desierto de Siria. Por fin, prev
la creacin de un transitorio gobierno popular elegido sobre bases democrticas
que adopte la forma de un consejo de delegados del pueblo armenio.
La evacuacin de las tropas rusas de Armenia occidental deba ser
realizada slo despus de que una comisin mixta fuera organizada a tal efecto
por Stepn Shahumian. Varios factores obstaculizaron el logro de la finalidad
del decreto de impedir la ocupacin del territorio por el ejrcito turco: por un
lado, la orientacin de ruptura con Rusia adoptada por el gobierno transcaucsico; y por el otro, la ambigua poltica desarrollada por los soviticos tanto
antes de Brest Litovsk como despus; esa poltica persegua dos finalidades
que se complementaban; por un lado, quera convencer al mundo islmico de
que los bolcheviques no alentaban la poltica anexionista de sus predecesores;
y por el otro, como necesitaban soldados que ayudaran a superar la inestabili
dad interna de la revolucin bolchevique, no vacilaron en abandonar a su suerte
el territorio de Armenia occidental, incluyendo expresamente en ese despren
dimiento de responsabilidades, a Kars, Ardahan y Batum.
La orientacin transcaucsica antirrusa se tradujo en la formacin de
un nuevo ejrcito compuesto exclusivamente por tropas nacionales georgianas,
trtaras y armenias sin esperar a la firma del Tratado definitivo de paz;
coincidi perfectamente con esta medida la conveniencia del gobierno central
ruso de contar con una fuerza nacional formada por rusos el Ejrcito Rojo
nutrida con soldados que regresaban del frente, por un lado, y por el otro el
fervoroso deseo de estos soldados de no seguir combatiendo y de retornar a su
patria para no llegar tarde al prometido reparto de tierras de laboreo.

LA IDEOLOGIA SOVIETICA ACERCA DE LA FEDERACION


El 28 de enero84 se celebr el Tercer Congreso Panrruso de los Soviets.
En su transcurso, Zinoviev declar:

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 1 1


"Dentro de la organizacin del partido siempre estuvimos en contra de la
federacin. Somos partidarios de la centralizacin (...) No es necesario ser
profeta para prever que la federacin de pases ceder su lugar a la anhelada
unin centralizada de la clase obrera.85"
El Congreso ratific el decreto de independencia de Armenia occidental
con la siguiente frmula acerca de la poltica del Soviet de Comisarios del
Pueblo en cuanto a la cuestin de las nacionalidades:
"El Congreso Panrruso de los Diputados del Soviet de Obreros, Soldados y
Campesinos, saluda y brinda pleno consentimiento a la poltica del gobierno
de los Comisarios del Pueblo dirigida a la finalidad de vitalizar en el espritu
comprensivo de la autodeterminacin de las masas trabajadoras de todas las
nacionalidades de Rusia el principio de autodeterminacin de los pueblos.
En particular, el Congreso de los Diputados de los Soviets de Obreros, Soldados
y Campesinos refirma los decretos del Soviet de Comisarios del Pueblo y del
Sovnarkom con respecto a Finlandia y Armenia.
El Congreso manifiesta su profundo convencimiento de que esa orientacin
beneficiar los prximos pasos del gobierno sovitico en el sentido de que el
anterior imperio ruso, que con opresin y violencia conservaba a los pueblos
dentro de sus fronteras, se transformar, con fundamentos federativos, en la
libre unin fraternal de las unidas Repblicas Soviticas de Rusia.86"
Es decir que el Tercer Congreso de los Soviets sostuvo el principio de
federacin como fundamento poltico de la Repblica Sovitica Rusa. Pero,
como veremos, este principio y fundamento fue una mera enunciacin retrica
sin asidero alguno en la realidad. Tanto para los marxistas como particular
mente para los socialdemcratas, "la clase obrera no tiene nada que ver con la
federacin". El bolchevismo decidi continuar utilizando la palabra pero
desterr de su ideologa la idea de federacin. Los ms importantes autores
soviticos afirmaron explcitamente en sus escritos que desde el punto de vista
territorial, tanto las repblicas independientes como las regiones autnomas

84 15 de enero de 1918.
85 Vishniak, M.. En la patria, libro VI, 1921, Paris, 260, citado por Navasartian, V.,
La idea de federacin, en Droshak, N 20 (1219), 18 de enero de 1989, 27 (en armenio).
86 G uiragosi an, John, A nnenia en los documentos de la Diplomacia Internacional
y la Poltica Exterior Sovitica, 1828-1923, op. cit. 419.

112
eran una continuacin y una unidad con la Federacin Rusa de las Repblicas
Socialistas Soviticas.
Bledneov, un jurista sovitico, al referirse a las repblicas inde
pendientes de la Federacin, expresa:
"La competencia de nuestras repblicas independientes difiere muy poco de
la competencia institucional local de la poca pre-revolucionaria (...) las
repblicas independientes y las regiones nacional-autnomas, constituyen,
territorialmente, una continuacin nica y unida con la Federacin Rusa de las
Repblicas Socialistas Soviticas, es decir, con el gobierno ruso.x7"
Pakrad Borian es aun ms claro en su exposicin al respecto:
"(...) La cuestin nacional no es jurdica sino poltica y por esa razn no es
posible ubicarla por la fuerza dentro del marco del derecho pretrito. Esa es
una cuestin de la poltica internacional y de la revolucin obrera; la ciencia
del derecho no est en condiciones de darle respuesta. Tambin de ese mismo
modo, la cuestin de la soberana de la nacionalidad, del pueblo y del gobierno
no es jurdica sino poltica. Es un arma esgrimida en la lucha de clases y un
medio de dominacin de clase y para alcanzar la finalidad clasista. (...) En la
solucin del derecho a la autodeterminacin nacional, los factores no son la
nacionalidad ni la conciencia nacional sino su situacin econmica y su estado
poltico y slo con la posicin internacional y con la significacin que tenga
dentro de la poltica se predetermina la formacin o autoformacin poltica y
jurdica de esa nacionalidad. (...) Una cosa est fuera de duda: la soberana fue
siempre un arma en la lucha de clases tanto para la autoridad del gobierno como
para la realizacin de una u otra finalidad. (...) Por esta razn es natural, cuando
de la derecha o de la izquierda acusan a los comunistas de Armenia de que la
Armenia Sovitica no es soberana, o cuando el 'terico' tashnagtsagn Navasartian ve el fundamento de la nacionalidad en la independencia en su folleto
La independencia de Armenia, pginas 43/45, diciendo que 'la independencia
es un derecho inusurpable de los pueblos, su propiedad indiscutible y sagrada' ;
que 'la independencia es la nica forma de libertad nacional-subjetiva, el nico
medio de vivir y de crear sin ataduras'; que 'hay que extender el derecho de
vivir libremente lo nacional a la totalidad de la nacionalidad, tanto dentro de la
patria como fuera de ella.KS"

87 Bledneov, Derecho y vida, Mosc, 1922, 1, 16/30. citado por Navasartian, V., La
idea de Federacin, op. cit., en Droshak, op. cit., 27.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 1 3


El Tercer Congreso de los Soviets declar la disolucin de la Asamblea
Constituyente y en sesiones que se celebraron entre el 21 y el 3 1 de enero, traz
las bases del nuevo Estado. La siguiente resolucin contiene las normas de
asuncin del poder por los Soviets:
"1. La Repblica Sovitica Socialista Rusa es una federacin de repblicas
soviticas fundada sobre el principio de la libre unin de los pueblos de Rusia.
II. El rgano supremo de gobierno en la federacin es el Congreso Panrruso de
los Soviets de Obreros. Soldados y Campesinos y de Diputados Cosacos,
reunido por lo menos una vez cada tres meses.
III. El Congreso Panrruso de los Soviets (...) elige al Comit Ejecutivo Central
Panrruso. En el nterin entre los Congresos, el Comit Ejecutivo Central
Panrruso es el supremo rgano de gobierno.
IV. El gobierno de la Federacin, el Soviet de Comisarios del Pueblo, es elegido
o removido en todo o en parte por el Congreso Panrruso de los Soviets o por
el Comit Ejecutivo Central Panrruso.
V. El modo en que las Repblicas Soviticas separadas y los territorios
particulares que tienen costumbres peculiares y organizaciones nacionales
pueden participar en el gobierno federal, as como la delimitacin de las
respectivas esferas de administracin federal y regional dentro de la Repblica
Rusa, ser determinado inmediatamente despus de la formacin de repblicas
regionales soviticas por el Comit Ejecutivo Central Panrruso y por el Comit
Ejecutivo Central de esas repblicas.
VI. Los asuntos locales sern resueltos exclusivamente por los soviets locales.
Soviets Supremos tendrn el derecho de regular los asuntos entre soviets
inferiores y de dirimir las diferencias que pudieran suscitarse entre ellos. El
Gobierno Central Sovitico observar que no sean violados los principios
fundamentales de la Federacin Rusa Sovitica en conjunto. El gobierno central
analizar despus los asuntos concernientes a los estados en conjunto pero no
debe sobrepasar los derechos de las regiones separadas que componen la
federacin.
VII. El Comit Central Ejecutivo de los Soviets ser el encargado de elaborar
una constitucin para la Repblica Sovitica Federada Rusa y presentarla ante
el prximo Congreso de los Soviets.1*9"

88 Borian, Pakrad, Armenia (La Poltica Internacional y la Unin Sovitica),


Mosc, 1929, II. 366, 367, 380 (en ruso).
89 Kertesz, G.A., Documents in the Political History ofthe European Continent,
1815-1939. op. cit.,428.

114
El plan de los bolcheviques de expandir la revolucin a los dems pases
no exclua a Turqua sino todo lo contrario. Exista un particular inters en
ganar a los pases musulmanes en favor del comunismo. En enero, Stalin, a
cuyo cargo estaba el Comisariato Popular de las Nacionalidades90, cre el
Comisariato de Asuntos Musulmanes cuya principal funcin sera de propa
ganda y agitacin. En este subsector se destac Mustaf Subhi (Mevled Zad),
natural de Kirezun, en el vilayeto de Trebizonda, quien estaba preso en Rusia
y que fue liberado al producirse el movimiento octubrista. A comienzos de
1918, Subh fund el diario Yeni Dunya (Nuevo Mundo), considerado como
el primer diario comunista en idioma turco, a travs de cuyas columnas propag
la ideologa marxista entre los prisioneros de guerra. Cuando despus del
Tratado de Brest Litovsk los prisioneros turcos fueron repatriados, hubo
quienes llevaron a sus ciudades y aldeas natales traducciones del Manifiesto
Comunista y de las Tesis de Abril que les fueron distribuidas por el Comisariato
de las Nacionalidades y por el subsector musulmn. El programa de introduc
cin del comunismo en Turqua utiliz a obreros y estudiantes turcos emigran
tes que regresaban de Alemania y de Austria, que llevaron consigo literatura
comunista; en ella se expone el fermento social que germinaba en Europa. Al
llegar a destino, estos emigrantes se agruparon en una serie de entidades
izquierdistas, casi todas las cuales fueron ms tarde absorbidas por el
movimiento nacionalista turco. Al trmino de la guerra se form en Constantinopla una clula comunista, aparentemente la primera en Turqua, pero se
disolvi al poco tiempo y sus dirigentes fueron encarcelados o huyeron a
Anatolia.
Si uno de los fundamentos polticos proclamados por la revolucin
sovitica fue su oposicin a la anexin imperialista de territorios, el desmantelamiento del frente caucsico por el ejrcito ruso fue el factor que directa
mente prepar el terreno para la desembozada anexin de Armenia occidental
por parte de Turqua.

90
568.

Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 15


EL DESMANTELAMIENTO DEL FRENTE POR LOS RUSOS - APRESTOS BELICOS ARMENIOS
Los georgianos se vean en medio de una doble amenaza: por el Norte,
la de los bolcheviques y por el Oeste, la de Turqua. En cuanto a la primera
amenaza, saban que su mxima conveniencia estaba en la unin con Rusia
pero no queran someterse a la orientacin poltica bolchevique; en lo que
respecta a la amenaza de Turqua, comprendan que la estabilidad de los
georgianos dependa de la consolidacin y reconocimiento del gobierno transcaucsico. Si los georgianos tenan algo que perder en el establecimiento de
relaciones cordiales con Turqua, los armenios eran los ms amenazados y para
los trtaros no exista riesgo alguno. En el orden interno, el mayor antagonismo
entre los intereses de los tres pueblos se patentizaba entre armenios y trtaros.
Mientras los primeros sostenan una poltica exterior decididamente antiturca,
los polticos trtaros eran abiertamente turcfilos y trabajaban con todos los
medios a su alcance para coadyuvar a la realizacin de los planes de los mandos
militares turcos con respecto a Transcaucasia. El principal de esos planes era
la invasin exitosa hasta Bak y uno de los medios de colaboracin trtara
consista en provocar una profunda conmocin entre las tres nacionalidades
caucsicas.91
Los armenios saban que no podan confiar en sus dos vecinos transcaucsicos y que cada acto separatista con relacin a Rusia agravaba su futuro.
La F.R.A., antibolchevique, deseaba a tal punto permanecer unida a Rusia que
hasta admita un acuerdo con los comunistas con tal de seguir la alineacin
poltica con Mosc. Ms que los georgianos y los trtaros, era Turqua la que
tanto en el terreno militar como en el diplomtico presionaba para que
Transcaucasia rompiera lanzas con Rusia pues le resultaba ms conveniente
apartar de la regin a una Potencia que podra impedir sus planes de expansin
hacia el Este, en particular sus ambiciones sobre el petrleo de Bak. Esa
presin se vio favorecida por el retiro total del ejrcito ruso del frente cauc
sico.
Los historiadores prosoviticos acusan a los sectores nacionalistas, en
particular a los mencheviques georgianos, de ser responsables del desmantelamiento del frente caucsico; recprocamente, los autores antisoviticos sea
lan que fueron los comunistas quienes, con su consigna "ni guerra ni paz",

91 Asdvadzadrian, Arshalis, Azerbayn v Armenia, en revista Hairenik Amsakir,


Boston, agosto, 1957, 43 (en armenio).

116
provocaron el desbande de los soldados. En realidad fueron ambos factores los
que influyeron para que se produjera ese resultado.
La desmovilizacin del ejrcito ruso en el frente caucsico no fue
metdica ni ordenada, a pesar del llamamiento del gobierno a la "disciplina
revolucionaria". El comandante del frente dio la orden para la partida y
evacuacin. El Cuartel Maestre del Estado Mayor del Ejrcito del Cucaso, en
el despacho N 56. 170, informa el 8 de enero de 1918:
"El VI Cuerpo ha abandonado sus posiciones y se ha retirado totalmente hacia
Sarykamish. En este momento el ltimo regimiento est a punto de partir y el
1 3 de enero no habr ms soldados al Sud de Sheitn Dagh y esa parte del frente
quedar completamente sin cobertura.
El 1er. Cuerpo tambin ha comenzado en gran parte el movimiento de retirada
y temo que las ltimas unidades del Cuerpo abandonen Erzindjn antes de la
fecha fijada.
Mientras tanto, la partida de nuestras tropas y su ocupacin por los kurdos
entraar fatalmente la violacin del armisticio por los turcos y su ofensiva en
todo el frente. No cabe duda de que la ocupacin de la regin de Erzindjn por
los turcos tendr por consecuencia nuestro completo abandono del frente
occidental.
El II Cuerpo, de Turquestn y el V Cuerpo, caucsico, tambin agitaron la
cuestin de partir del frente. La partida de nuestras tropas del frente occidental
entraar fatalmente, visto el estado actual del ejrcito del Cucaso, el abando
no completo del territorio turco ocupado por nosotros.
Dicho de otro modo, el abandono de la regin de Erzindjn equivale al
abandono de toda Armenia turca, es decir, a la prdida de todo cuanto adqui
rimos durante tres aos de guerra victoriosa contra los turcos.
Esto me permite solicitarles, una vez ms, que me enven con urgencia los
regimientos armenios, aunque sea dos, para poder estabilizar nuestra situa
cin.92"
El 10 de enero, Kvozdeov, comisario de Alashguerd, telegrafi lo
siguiente a A. Jadisian, alcalde de Alexandropol:
"Ante el ataque enemigo, Karakiliss da la impresin de una ciudad vaca. El
ltimo regimiento que se aleja del frente lleva consigo todos los servicios, hasta

92 Korganoff, La participation des Artnniens la guerre mondiale sur le front


du Caucase, 1914-1918, op. cit., 81.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 17


el correo y el telgrafo. No hay comando (militar, P.C.O.); hay slo 150 jinetes
irregulares. La poblacin local es la que custodia los arsenales, los materiales
blicos, los depsitos de artillera, de ingeniera y de pertrechos y combustibles.
Las estaciones fueron desmanteladas. Nuestras fuerzas locales mantienen
dificultosamente la comunicacin telegrfica. El Comisariato acept los ingen
tes bienes del 4o Cuerpo y de los servicios administrativos. Slo de caballos ha
recibido unos cuantos miles. No podemos ubicar el patrimonio abandonado.
Tememos choques sangrientos y saqueos. Los kurdos iniciaron la destruccin
de las aldeas y sus ataques contra los cuerpos de vigilancia y contra el ferrocarril
de Mak, que apenas funciona. La comunicacin telegrfica con Erevn est
interrumpida.93"
El comandante del IV Cuerpo telegrafi el 1 3 de enero el despacho N
3461:
"Los transportes, los soldados, los establecimientos de los Cuerpos, parten en
desorden. El desbande aumenta cada da. Los regimientos armenios estn
agotados por el servicio de guardias y por los turnos. Si no se envan tropas
frescas de la retaguardia, no podr responder por las consecuencias.94"
Otro despacho, ste del jefe del Estado Mayor del Ejrcito del Cucaso
al jefe de Estado Mayor del frente:
"Los soldados rusos aterrorizan a los nativos (armenios) y los fuerzan a partir
tras ellos.95"
El fenmeno de desbande se produjo en todos los Cuerpos. Los
regimientos armenios estaban aun en formacin. El 16 de enero, el Cuartel
Maestre del frente del Cucaso escribi al general Nazarbekian, comandante
de los Cuerpos armenios:
"La penosa situacin en el frente y el abandono de las regiones fortificadas
crean un estado particularmente desastroso y me obligan a impartir la orden
siguiente a los comandantes de las fortalezas: 'El Comando en Jefe del Ejrcito

93 Korganoff, idem, 82.


94 Korganoff,''/e/n, 82.
95 Korganoff,La participation des A rmniens la guerre mondiale sur le front du
Caucase 1914-1918, op. cit., 82.

118
del Cucaso, vista la partida del frente de los oficiales y soldados rusos, les
ordena confiar la guardia de la regin de la fortaleza a las tropas nacionales.96' '
El 21 de enero, la direccin del ferrocarril Kars-Merdenek telegrafi:
"Los soldados rusos de la brigada ferroviaria, en perjuicio de la lnea KarsMerdenek, abandonan el material, que vale millones de rublos e interrumpen
la marcha de los trenes. Solicitamos la formacin de un batalln armenio para
los ferrocarriles y que se le transfiera el material de esta brigada y de la lnea
Kars-Merdenek.97"
Este desordenado desmantelamiento de las defensas rusas fue la causa
que torn indispensable la organizacin de una resistencia nacional armenia.
El comando armenio se vio obligado a mantener un ejrcito de 1 2.000 hombres,
aproximadamente, con la finalidad de luchar contra los enemigos internos y
proteger los caminos y poblados. Al desmantelamiento del ejrcito ruso se
sumaron otros problemas: los turco-trtaros de Ulujanl y Biuk Vet de
clararon la independencia de Djankibazar y Vetibazar, bajo la denominacin
de Mujtariato; los kurdos del Azerbayn iranio encabezados por Simg se
pasaron al bando de los turcos y despus de manifestarles lealtad, dieron muerte
a 5.000 armenios en Joi; las autoridades persas clausuraron la ruta TabrizDjulf; el Mussavat clausur la ruta Bak-Tifls, el ferrocarril Mak-BaiazidDjulf-Shahtajt; se organizaron ataques contra localidades del valle de Salmasd y Dilidjn.98 Los soldados rusos, desesperados, iban por caminos y
cruzando campos, valles y montaas hacia la retaguardia, hacia el otro lado de
los Cucaso. Este desbande adquiri visos dramticos en las regiones habitadas
por turco-trtaros, quienes por un lado alentaban el acelerado xodo de los
soldados rusos y por el otro les arrebataban armas y pertrechos. Era, pues,
urgente, que los armenios ocuparan las posiciones que los rusos dejaban
desguarnecidas y tomaran posesin del material blico abandonado. Acerca de
esto escribe el diario Sharyum (Movimiento), de Ajalsk:

96 Korganoff, idein, 82.


97 Korganoff,ibidem, 83
98 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 121, File
29, N 3/4; Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el
Mussavat y los crmenes antiarmenios en el ao 1918, Revista de Historia y Filologa
(Badma-Panasiragn Hants), 1991, N 1 (132), 43 (en armenio).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 19


"El 9 [de enero de 1918] por la noche, los trtaros de [la aldea] Azghor
desarmaron a los soldados rusos de Ajalsk que regresaban a su terruo y les
quitaron 1 15 fusiles y cerca de 20.000 cartuchos.9*'"
Adems, en la ciudad martima de Jopa, los trtaros asaltaron el arsenal
y se llevaron gran cantidad de armas y municiones, con lo que cuadruplicaron
su armamento; su propsito era fortalecerse lo suficiente como para tomar la
ciudad de Ajalsk. Tanto las armas como los cartuchos provenan de Tifls pero
los trtaros detenan los carros y robaban lo transportado. Para impedirlo,
jvenes guerrilleros armenios disfrazados, organizaron caravanas de cele
bracin de casamientos acompaadas de orquesta, cantos y bailes y al pasar
por Azghor distribuyeron comidas y bebidas a los centinelas trtaros y as
pasaron los carros cargados de material blico. Esta estratagema dur poco.
Otro medio fue utilizando a los aldeanos de la zona, quienes al regresar de
Tifls pasaban cierta cantidad de esos materiales.
El Jefe del Estado Mayor Imperial britnico en Londres, pidi al
Gabinete de Guerra ingls que apoyara las proposiciones del general Barter,
jefe de la Misin Militar Britnica en Rusia, en el sentido de trasladar soldados
armenios de Mesopotamia al frente caucsico. En un memorndum fechado el
20 de octubre de 1917 dice:
"Coincido con su punto de vista de que podramos hacer cuanto est a nuestro
alcance para asegurar la rpida inclusin del mayor nmero posible de elemen
tos armenios para las fuerzas rusas del Cucaso y del Norte de Persia.
Esta medida parecer ser la nica que ofrezca una razonable esperanza de frenar
la veloz desintegracin de las fuerzas rusas en Asia y la difusin de la vigorosa
propaganda panturnica del enemigo. Los armenios forman el nico cuerpo
importante del frente asitico ruso cuyos intereses estn vitalmente ligados al
triunfo de la causa aliada."1""
El memorndum conclua sugiriendo que el gobierno de los Estados
Unidos enrolara armenios de su pas para servir en el Cucaso y enviara
oficiales con los reclutados para ayudar en la organizacin de las unidades
armenias. Gracias a la accin de las organizaciones armenias de Mosc y

99 Diario Horizon, 1 0 de enero de 1 9 1 8, N 1 1 , 4.


100 Arslanian, Artin, The British Decisin ta Intervene in Transcaucasia during
World War I, en Armenian Review, 149.

120
Petrogrado, el Gobierno Provisional ruso prest conformidad al traslado de los
soldados armenios, pero su lentitud en la realizacin de ese proyecto denota
que recelaba de esa concentracin de fuerzas en Armenia occidental.
En ese mismo tiempo, el 17 de diciembre de 19 17, se haba celebrado
en Rumania un congreso de los Comisarios armenios, en cuyo transcurso se
haba designado al oficial A. Donian para el cargo de Comisario General
Militar armenio y se le haba encomendado enrolar y organizar "determinada
cantidad de regimientos para los armenios y transportarlos inmediatamente al
frente de guerra de Armenia". Al respecto escribe Donian:
"El 1 2 de enero de 1 9 1 8 invit a las comunidades armenias de Ucrania, Crimea
y Besarabia a enviar delegados al Congreso a fin de poder prestar ayuda a
Armenia en gran escala. Tambin particip del Congreso el representante de
Mosc A. Yakulev quien haba sido enviado a Kiev para que se contactara
conmigo y me entregara un informe relacionado con los armenios de Rusia. El
Congreso resolvi alistar a los varones de Ucrania, Crimea y Besarabia menores
de 45 aos y autoriz al Comisario General a poner en ejecucin la decisin
del Congreso.101"
Posteriormente se ultimaron los detalles de la instruccin militar de los
enrolados y de su traslado al escenario de guerra, donde los turcos amenazaban
con avanzar hacia el Este. Como es de imaginar, estos soldados eran de la ms
absoluta confianza y lealtad para Rusia porque estaban imbuidos de una
autntica pasin por la defensa del territorio patrio. Tanto el gobierno sovitico
de Kiev como el central, prestaron la ayuda a su alcance en armas y pertrechos;
esos elementos fueron confiados a organizaciones armenias locales, las cuales
concentraron los envos en determinados puntos de distribucin de soldados.
Una vez llegados al Cucaso, las tropas quedaban bajo la autoridad de los
Consejos Nacionales armenios locales, subordinados a su vez a la autoridad
del Consejo Nacional Armenio de Tifls. 102

101 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 1 19.


102 Al producirse la revolucin rusa se debilit en Transcaucasia la autoridad del poder
centralizado. Paralelamente cobr vigor la presencia de cuerpos colegiados en el ejercicio del
gobierno. Esto explica la importancia de los Consejos Nacionales en la vida poltica de la regin.
En particular se ampli el marco de ejecutividad del Consejo Nacional Armenio tanto en lo civil
como en lo militar.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 2 1


Por su parte, el objetivo primordial de los dirigentes del Partido Mussavat fue aplicar medios para debilitar la formacin del ejrcito armenio,
obstaculizar su enfrentamiento con las tropas turcas y trabar el ingreso a
Transcaucasia de los contingentes militares que provenan del Norte. Muchas
veces las tropas fueron detenidas en el trayecto de su traslado al Cucaso,
desarmadas e impedidas de continuar su viaje. Esto ocurra primordialmente
en el Cucaso septentrional y en ocasiones, las autoridades soviticas locales
coadyuvaron a obstaculizar su marcha al no comprender cmo era posible que
el gobierno central colaborara con fuerzas que en Transcaucasia le eran
adversas. Esta actitud de los bolcheviques locales aadi un factor de confusin
en la organizacin de la defensa contra el invasor turco.103 La causa principal
de estos desacuerdos est en que la revolucin rusa era aun muy reciente y el
Cucaso era un tembladero aprovechado por el gobierno turco para mover las
piezas de los civiles kurdos y los trtaros en beneficio de sus intereses polticos.
En la labor antiarmenia Turqua contaba, adems, con la fuerza militar guerri
llera constituida con hombres del comn de la poblacin musulmana. Escribe
el general Nazarbekian:
"La actitud antagnica de la poblacin musulmana local y la agitacin desa
rrollada por emisarios turcos, influa gravosamente sobre la organizacin de
los regimientos militares, y las comunicaciones con Erevan eran obstaculizadas
por los ataques y asesinatos cometidos por trtaros y kurdos contra los arme
nios. Las comunicaciones telefnica y telegrfica fueron destruidas por la
poblacin musulmana. La poblacin armenia de Surmal fue evacuada con
grandes dificultades con ayuda de un batalln especialmente asignado al efecto.
La zona de la estacin ferroviaria de Ulujanl estaba en manos de los turco-tr
taros y ningn armenio poda transitar por el camino, estrictamente vigilado
por trtaros. Los medios punitivos adoptados contra este mal eran transitorios
y en fin, en Tifls, en los sectores del Seim y del gobierno, se levantaba una
gigantesca tromba. Naturalmente acusaban exclusivamente a los armenios
como principales culpables. Mientras que cualquier persona razonable poda
comprender que all actuaba una fuerza previamente preparada.104"

103 Jurshudian, idein, 125.


104 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
20, N 33/34; Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el
Mussavat y los crmenes antiarinenios del ao 1918, op. cit., 49.

122
Un despacho telegrfico fechado el 4 de enero, remitido desde Baden
por el representante del comando central del ejrcito austro-hngaro al conde
Otto Czernin, ministro de Relaciones Exteriores de Austria, expresa:
' 'Para salvar al Cucaso de los rusos, los musulmanes del Cucaso se conducen
como enemigos hacia los soldados rusos que se retiran [del frente].105"

EN BREST LITOVSK RESULTARON INFRUCTUOSOS LOS ESFUERZOS DE LOS ARMENIOS POR


SOSTENER SU CAUSA NACIONAL
Cuando en Brest Litovsk se reiniciaron las conversaciones diplomticas
que el 28 de diciembre de 1917 haban sido suspendidas por una semana, la
representacin sovitica, desmoralizada por la reticencia de los Aliados en
defender a Rusia y la falta de reaccin del proletariado alemn ante los
llamados soviticos a la revolucin, contrastaba con el optimismo de los
delegados alemanes.106 Hoffmann, representante diplomtico de Alemania,
exigi formalmente la entrega de Polonia, parte de Letonia, Estonia y Lituania
y los principales puertos del Bltico. Trotsky, que presida la delegacin
sovitica, pidi un receso de diez das para consultar con su gobierno.
La poltica a seguir en Brest iba a ser el principal tema del Tercer
Congreso Panrruso de los Soviets que estaba por inaugurarse en Petrogrado.
El 21 de enero fueron propuestas tres mociones: la de Lenn, de firmar la paz
aunque sea separada y anexionista, que obtuvo 15 votos; la de Trotsky, de
declarar terminada la guerra, desmovilizar el ejrcito pero no firmar la paz, que
mereci 16 votos. Y la de sostener una guerra revolucionaria. Con el triunfo
de la propuesta de Trotsky, la delegacin que ira a Brest Litovsk fue instruida
para alargar todo lo posible las conversaciones y firmar el cese del estado de
beligerancia.
Vahan Derian no haba estado en Brest en la primera ronda de negocia
ciones. El 1 1 de enero Lenn lo design para integrar la delegacin rusa en
calidad de consejero por sus conocimientos acerca del problema armenio y la

105 Archivo Oficial, Viena, W-994, 215, 25632, N" 5, citado por Avedisian, Hrand,
Las batallas de mayo de 1918, op. cil., 22.
106 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
599.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 23


cuestin del territorio de Armenia occidental, que sera uno de los temas a
tratar. A su vez Derian convoc al historiador Nicols Adontz, a Stepn Zorian
(Rostom) de la F.R.A., a los juristas Levon Dikranian y Mikael Adjemian ex
diputado de la Duma para que en conjunto prepararan un memorndum de
defensa de los intereses armenios.107
En la segunda ronda de conversaciones, que haba sido aplazada, la
representacin alemana haba propuesto pasar a la consideracin de las cues
tiones econmicas; la delegacin rusa se opuso a
"pasar al anlisis de las cuestiones econmicas ya que no se ha solucionado la
cuestin fundamental que nos separa tan profundamente: es la cuestin de
Polonia, Letonia, Curlandia y Armenia. I01*"

Von Khlmann dijo que en las sesiones anteriores la cuestin armenia


ya haba ocupado un lugar esencial; los rusos respondieron que
"esa cuestin no es nueva en esta ronda ya que hasta ao nuevo se realizaron
deliberaciones tambin con la delegacin turca. Durante esas conversaciones
la cuestin armenia jug el papel ms importante.109."
Derian slo pudo asistir a partir de la tercera ronda, que se reinici el
30 de enero.110 El dirigente armenio percibi inmediatamente el peligro; en
uno de sus despachos, remitido a Rostom y a Karakashian, a Petrogrado,
expresa:
"Petrogrado. Spaskaia 15. Filial armenia. A Zorian. A Karakashian. Enven
inmediatamente minuciosos datos estadsticos acerca de los armenios del
Cucaso, el mapa del Consejo Cultural de Bak, el libro de Ishjanian, el ltimo
nmero del mensuario Korz. datos estadsticos acerca de las colectividades
armenias de Norteamrica. Egipto y de otros pases. Redacten la lista de los
libros publicados en todos los idiomas, referentes a Armenia: dnsela a Chalguint y en nombre de la delegacin solictenle que la saque de la biblioteca
pblica o extranjera del Comisariato y que la remita inmediatamente a Brest. a
107 Hairenik. Anuario. Boston. 1943. 149.
108 Arzumanian. De la tragedia a la resurreccin, op. cit., 91 .
109 Arzumanian, De a tragedia a la resurreccin, op. cit., 91
110 Hagopian. Bion. Una carta recin publicada de Derian, en Sovedagan Kraganutiun, 1986, 11, 130 (en armenio).

124
Karajan. Informen por telegrama si llegaron Kapriclian y Srabionov. Esto por
ahora; los detalles, en breve, por carta.1 1 '."
La alarma de Derian se deba a que la representacin de Alemania
sostena que los pueblos que habitaban Rusia, incluidos los armenios, no
deseaban unirse a Rusia sovitica, razn por la cual deban enviar sus delegados
a las deliberaciones de paz; la intencin del Kiser era revertir las situaciones
y atomizar el frente diplomtico ruso para imponer tales condiciones que los
debilitados territorios nacionales tuvieran que aceptar su sometimiento al
dominio alemn; en el caso de Armenia, esa intencin estaba transferida al
dominio de Turqua y aparece patentizada en lo que fue el texto final del
Tratado. La alianza germano-turca logr su finalidad opresiva por ausencia de
resistencia por parte de la delegacin rusa.
Derian consigui algunos de los elementos bibliogrficos solicitados a
Petrogrado, que se referan, no slo a Armenia occidental sino tambin a
Armenia caucsica; pero no conforme porque no le llegaba todo lo que haba
pedido y empujado por su espritu inquieto, ante la grave situacin que
amenazaba a su pas, viaj a la capital rusa para ocuparse personalmente de la
labor de conseguir libros y datos estadsticos y llevarlos con urgencia a Brest.
Crea que se tendran en consideracin sus fundamentos tericos.

POR SU HETEROGENEIDAD ETNICA. SOCIAL Y POLITICA. TRANSCAUCASIA NUNCA FUE


UNA UNIDAD REGIONAL

Desde comienzos del siglo XIX la zona meridional del Cucaso fue
conocida desde el punto de vista poltico como Transcaucasia. En 1 801 Rusia
haba anexado a Georgia; una dcada despus h izo lo propio con Transcaucasia
oriental y Karabagh y entre 1828 y 1829 con los khanatos de Erevn y
Najichevn. Estos territorios haban pertenecido a Persia. Despus anex los
territorios armenios de Shirag, Ajalkalak y Ajalsk, ocupados por Turqua. Y
desde 1828 hasta 1840, los rusos denominaron Regin Armenia al territorio
que les fue asignado por el Tratado de Turkmanchai, es decir, un rea de 2 1 .000
kilmetros cuadrados.

1 1 1 Arzumanian, idem, 90; Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op.


cit., 75

126
Georgia, que hasta entonces exista como un conjunto de reinados y
principados ms o menos independientes, durante un tiempo fue denominada
Provincia Georgiana y despus Provincia Georgiano-Imeriti. En estas pro
vincias se incluia a zonas armenias como Lorr, Pambak, Ichevan, Chavajk
(Ajalkalak) y Shirag. Simultneamente, desde el punto de vista eclesistico, se
hablaba de la Dicesis Georgiano-Imeriti, con sede episcopal en Tifls.
La regin transcaucsica oriental nunca recibi el nombre de Azerbaijn; a lo sumo se la denomin por los khanatos de Bak, Elizabethpol, etc.,
cuyo conjunto era conocido como Regin Caspiana. Transcaucasia, desde el
punto de vista de las estadsticas demogrficas, no fue denominada as sino
unida al Cucaso septentrional bajo el nombre genrico de Cucaso.
En el Cucaso meridional viva una decena de grupos tnicos; los ms
importantes eran el georgiano, el armenio y el trtaro, mezclados sin predomi
nio numrico en sus respectivos territorios. En 1917, Bak y Tifls tenan ms
de 50.000 habitantes; Batum, Kutas, Alexandropol, Erevan, Elizabethpol y
Shush de 50.000 a 25.000; Ajalsk, Gors, Kars, Olt, Vagharshabad, Najichevn, Salian, Derbend, Zakatal, Shamaj y Ardahan, entre 25.000 y 5.000
habitantes. En la provincia de Tifls, los georgianos no componan ms que el
44,6% de la poblacin; en la provincia de Bak los trtaros eran apenas el
58,6%; en la provincia de Erevn, slo el 53, 1% era de armenios."2 En los
territorios que lleg a ocupar el ejrcito turco en el Cucaso, vivan 404.000
armenios, 218.470 turco-trtaros, 14.240 georgianos, 12.400 rusos y 4.150
habitantes de otras nacionalidades.
El distrito de Batum tena una extensin de 6.254 kilmetros cuadrados;
Ajalsk, 2.367; Ajalkalak, 2.407; Surmal, 3.147; Alexandropol, 2.540; Ere
vn, 1 .360; Sharur-Daralakiaz, 590, lo cual haca un total de 34.246 kilmetros
cuadrados."3
Sobre la base del censo oficial ruso de 1 9 1 7, en el rea de Transcaucasia
haba una poblacin de:

112 Harutiunian. A.H., La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas


de autodefensa, Erevn. 1984. 10 (en armenio).
1 13 Harutiunian. dem, op. cit., 21 1

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 27

Armenios

1.729.004

Turco-trtaros

2.512.616

Georgianos

1.780.423

Varios
TOTAL

894.481
6.916.584

Hay que tener en cuenta que en la cantidad de georgianos estaban


incluidos cerca de 130.000 turco-trtaros y que entre los turco-trtaros se
contaba a turcos, kurdos, tribus montaesas nmadas que sumaban ms de
900.000. De modo que la cantidad de trtaros era de 1 .750.000, aproximada
mente. De tal manera que entre las tres principales nacionalidades del Cucaso
haba una relativa paridad. El equilibrio numrico implicaba tambin una
paridad de fuerzas antagnicas, cada una de las cuales trataba de trazar sus
fronteras sobre la base del principio etnogrfico o econmico, pero en realidad
lo que ms tenan en cuenta eran sus intereses militares y polticos.1 14
La poblacin musulmana del Cucaso era de un 39% del total. Haba
ms armenios en Georgia que en Armenia, primordialmente concentrados en
Tifls, la capital, donde los armenios eran ms que los nativos. En Erevn,
capital natural de Armenia caucsica, vivan ms trtaros que armenios. En
Bak haba una gran masa armenia de obreros petroleros. Las relaciones entre
estos grupos tnicos no siempre eran pacficas, como veremos: los terratenien
tes feudales trtaros y georgianos rivalizaban con los acaudalados comercian
tes e industriales armenios de Tifls y Bak. En general, y por una natural
predisposicin hacia el ahorro y una peculiar habilidad para comprar a precio
bajo y vender a crdito sin que mediara una organizacin supra-nacional
armenia que coordinara este fenmeno, los armenios, dondequiera que vivie
ran, se convertan poco a poco en dueos de campos, depsitos, negocios,
mquinas, talleres, fbricas, materias primas y elaboradas; su podero econ
mico se acrecentaba y el capital excedente era prestado a inters o invertido en
sociedades de importacin y exportacin. Rehuan recibir dinero en prstamo;
por esta razn eran casi siempre acreedores y excepcional mente deudores. Para
garantizar sus financiaciones prestaban a las clases altas, a la aristocracia

114 Rupen, Memorias de un revolucionario armenio, Beirut, 1972, VII, 178 (en
armenio).

128
georgiana, primordialmente, y en menor medida a la trtara. Las relaciones que
mantenan con sus deudores eran, aparentemente, idlicas; pero debajo de las
mismas se incubaba un resentimiento que, en oportunidades, como veremos,
lleg a la violencia o a la tolerancia frente a la violencia."5
El nivel cultural de georgianos y armenios era ms elevado que el de
los trtaros. En el Cucaso haba pocos rusos, razn por la cual no fermentaba
una aversin hacia Rusia, sino lo contrario; en cambio haba un notorio
antagonismo nacional de cada grupo contra los otros dos. En 1912 Stalin
escribi:
"Si no hay un nacionalismo serio anti-ruso en Georgia es primordialmente
porque no hay all terratenientes rusos ni una poderosa burguesa rusa que
alimente este nacionalismo entre las masas. En Georgia lo que hay es un
nacionalismo anti-armenio, pero es porque hay una importante burguesa
armenia que, habiendo vencido a la pequea y aun no consolidada burguesa
georgiana, arrastra a las masas hacia un nacionalismo anti-armenio. 1 16"
Los georgianos, que aventajaban a los armenios y trtaros porque aun
contaban con una concentracin demogrfica en su territorio, tenan una clase
aristocrtica, burguesa e intelectuales, es decir, elementos conscientes de la
funcin que cumplan en la consolidacin nacional de Georgia. Por su parte,
los armenios carecan de unidad, pues por un lado estaban los refugiados
provenientes de los "vilayetos orientales del imperio otomano" que haban
logrado huir del Genocidio turco y por el otro los de Armenia rusa, dedicados
a prepararse a resistir con las armas la invasin turca: el pueblo, incluyendo la
gente pobre, comerciantes, clero e intelectuales, se alist en las filas del
incipiente ejrcito armenio, ms por conservar la vida fsica de la nacionalidad
que por su organizacin poltica, que se le apareca como una etapa lejana si
es que posible. El pensamiento poltico de los armenio-occidentales difera
sustancialmente del que defendan los armenio-orientales, en particular en lo
que se refiere a la orientacin de las relaciones con Turqua: mientras los
primeros se oponan a toda vinculacin con el gobierno turco, los armenio-ori
entales consideraban que la direccin pro-turca sera positiva.

115 Rostom, Las bterrelaciones armenio-georgianas, revista Vem. Ao IV, N 1,


enero-febrero, 1936, 6 (en armenio.)
1 1 6 Carr, E.H., La Revolucin Bolchevique (191 7-1923). Madrid. 1 979, I, 358.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 29


Por ltimo estaban los trtaros, divididos socialmente en ricos terrate
nientes, altos funcionarios y petroleros y la clase trabajadora, inculta y fantica,
expectantes del avance de los ejrcitos turcos hacia el Caspio.
Despus del derrocamiento del Zar, como vimos, los revolucionarios
implantaron una administracin dual: el gobierno transitorio y los soviets o
Consejos. Lo mismo ocurri en Transcaucasia. Se form en Tifls el Comit
Especial Transcaucsico (Ozakom) que representaba al Gobierno Transitorio
de Rusia en el Cucaso, el cual el 28 de noviembre de 1917 fue sustituido por
el Comisariato Transcaucsico, que ejercera funciones ejecutivas, y paralela
mente, organizaciones revolucionarias locales o Soviets. A este gobierno dual
se sumaron tres nuevos cuerpos administrativo-polticos centrales que se
denominaron Consejo Nacional Armenio, Georgiano y Musulmn, que no eran
otra cosa que soviets nacionales.
El Consejo Nacional Armenio, elegido en Tifls en octubre de 19 17 era,
pues, el Soviet Nacional Armenio. Siguiendo el mismo modelo, a fines de 1 9 17
se form el Consejo Nacional Armenio de Bak, integrado por los tashnagtsagn Apraham Kiuljantanian, Vartan, G. Barunaguian, el socialista revolu
cionario Levon Atabeguian; los populistas Haig Der Mikaelian y S. Der
Ghazarian; y N. Der Ghazarian. El 30 de diciembre fue elegido presidente A.
Kiuljantanian. Tambin tenan voz Rostom, H. Kachaznun y el mdico Dr.
Ishjanian. Como los otros, era un cuerpo ejecutivo dentro de la nacionalidad y
dependa de la Asamblea Nacional, compuesta por 32 representantes de los
Partidos.
En un principio las facultades de los Consejos Nacionales eran limita
das ya que el poder resida en las instituciones gubernamentales y en el Soviet
de Obreros, en los cuales tenan mayor predicamento los socialistas revolucio
narios.117
En el Comisariato haba un predominio del grupo menchevique geor
giano presidido por Evgheni Gueguechkori. El Comisariato fue creado como
un organismo transitorio hasta la celebracin de la Asamblea Constituyente de
Petrogrado: al ser disuelta la Asamblea Constituyente, asumi funciones de
decisin propia con lo cual, desde el punto de vista jurdico, se declar no
subordinado a la autoridad del gobierno central de Rusia. Despus de la
disolucin de esa Asamblea los diputados transcaucsicos regresaron a Tifls.

1 17 Vratzian, S., La Repblica de Armenia, Paris, 1928. 135 (en armenio).

130
Yordania y Gueguechkori, fundados en que el Comisariato era un
organismo transitorio, propusieron que los delegados que haban sido elegidos
para integrar aquella Asamblea Constituyente formaran en el Cucaso un
gobierno que tuviera mayor autoridad y que se facultara al nuevo poder a
decidir acerca de la forma de gobierno. Este organismo sera la Asamblea
Transcaucsica (Zakavkazkii Seim o sencillamente Seim), dieta o parlamento
que cumplira la funcin de legislatura; estara compuesta, adems de los
delegados mencionados, por representantes de los Partidos polticos. Deba
analizar las relaciones de Transcaucasia con Petrogrado para liberarse de la
obligacin de seguir las decisiones del gobierno central ruso, que estaba en
manos de los bolcheviques.
Para tener absoluta hegemona en la legislatura, los mencheviques
georgianos convocaron a elecciones locales, con lo cual negaron autoridad al
gobierno sovitico y asumieron una administracin poltica independiente.
Esta forma de administracin se completaba con un Centro Regional
integrado por representantes de las diversas fracciones polticas bajo la presi
dencia del georgiano Noi Yordania, que diriga y coordinaba las actividades
deliberativas de los soviets locales de obreros, soldados y campesinos. Los
bolcheviques del Centro Regional de Tifls advirtieron a los dirigentes men
cheviques que la unin con Rusia estaba fuera de discusin y que por lo tanto
los delegados constituyentes de Transcaucasia, junto con los representantes
militares constituian una administracin que tendra suficiente autoridad; y que
en sus funciones deban limitarse a ejecutar las reformas revolucionarias
dispuestas por el gobierno central ruso. El 29 de enero los bolcheviques
negaron que el Seim estuviera facultado para representar al pueblo de Trans
caucasia ya que sus componentes haban sido elegidos para constituyentes y
no para diputados; adems sostuvieronlos que el Seim era una continuacin
del Comisariato, el cual, contra la voluntad popular, estara tratando de separar
a Transcaucasia de Rusia.

EL PLAN DE ENTRONtZAR UN PODER TURCO-TARTARO EN BAKU COMENZO A PREPARARSE


CON LA MATANZA DE SOLDADOS RUSOS EN SHAMJOR

Algunos dirigentes del Comisariato Transcaucsico ordenaron secre


tamente a grupos islmicos de Erevn y al Consejo Nacional Musulmn de
Elizabethpol, que desarmaran a los soldados rusos que, provenientes del frente,

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 3 1


estaban ingresando en Transcaucasia; que se apoderaran de sus armas y las
destinaran a cumplir el plan de toma del poder en Bak. AI mismo tiempo, los
dirigentes turco-trtaros comenzaron a alentar el desmantelamiento del frente
y a provocar escaramuzas entre militares rusos y campesinos de su nacionali
dad.1 18 Una multitud de estos soldados rusos se haba congregado cerca de la
estacin ferroviaria de Shamjor, ubicada a 1 45 kilmetros al Sudeste de Tifls,
sobre la lnea Tifls-Elizabethpol, que pasaba cerca de asentamientos trtaros;
respondiendo a una orden, en la noche del 8 al 9 de enero, 10.000 campesinos
turco-trtaros se lanzaron sobre la estacin y sobre los caminos aledaos,
descarrilaron trenes, destruyeron puentes e imposibilitaron el uso del ferrocar
ril.119 Consternado, el Comit Central Ferroviario de Shamjor remiti el
siguiente telegrama:
"Despus de dos horas de fuerte combate de artillera cayeron heridos nume
rosos soldados [rusos] y turcos [se refiere a los trtaros, P.C.O.]. El regimiento
diezmado se encontraba en la estacin cuando fue objeto de saqueo por parte
de los turcos. En la estacin Belear tambin fue objeto [de un ataque] el
transporte militar N 4. Solicitamos el envo de ayuda mdica de la estacin de
Elizabethpol; los delegados turco-trtaros contestan con promesas. La situacin
es grave. Los heridos, al no recibir asistencia, mueren ante nuestra vista. Ruego
que enven transporte con urgencia para atender a los heridos ya que los
conductores y ayudantes que manejaban los trenes que aqu se encuentran, han
sido muertos o heridos durante la refriega. Haced llegar ayuda. La muerte
amenaza. Arjibov. Telegrafista de la estacin Shamjor.120"
Stepn Shahumian, que all se encontraba y sobre quien pesaba una
orden secreta de arresto, pudo huir. De repente, en la oscuridad de la noche,
comenz la metralla desde los cuatro costados y la gente fue blanco del fuego
hasta de caones. La sorpresa se convirti en confusin y pnico. Los turco
trtaros atacaron a los soldados rusos que estaban descansando en vagones
detenidos en la estacin; mil de estos soldados murieron incinerados dentro de
los coches ferroviarios. Comenz una lucha desesperada. Al verse rodeados
por los atacantes, que haban logrado apoderarse de las salidas de escape, los

1 18 Pipes, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit., 140.


1 19 Pipes, idem, 140.
120 Diario Mshag. N 7. 12 de enero de 19 1 8, 3.

132
soldados sobrevivientes se entregaron.121 El numero total de soldados asesi
nados super los 2.000. 122
La turba se apoder de 20 caones, 70 ametralladoras y de 15.000
fusiles.123 Los caminos estaban atestados de mujeres, nios y soldados trtaros
que, aparte de caones, pertrechos, gran cantidad de municiones y provisiones,
se llevaban bienes de valor como botn de guerra. Qued evidenciado que los
agresores provenan de la Abjazia georgiana, comandados por el general
Malakov con su Divisin Salvaje (Dikaia Diviziia), quien responda a su vez
a rdenes del Consejo Nacional Musulmn de Elizabethpol. La canalla trtara
hasta haba desnudado los cadveres para quedarse con sus ropas, borcegues
y zapatos, algunos para ser vendidos ms tarde en las aldeas vecinas. El botn
fue a parar a Elizabethpol con toda solemnidad. Adems, la turba cometi actos
de barbarie como mutilar los cuerpos.124 Los trtaros entraron en columna a la
ciudad; al frente de la misma iba, sentado sobre un can en actitud triunfal,
Aslan pek Safikrdsky, un socialista revolucionario.
Pasado cierto tiempo se comprob que los dirigentes georgianos no eran
ajenos a la organizacin de este ataque. El 26 de enero, Djugheli, miembro del
Centro Agrario, inform:
"En lo que respecta a los sucesos de Shamjor, declaro que el camarada Noi
Ramishvili tiene una clara vinculacin con ellos. Tan slo unos das antes de
esos luctuosos acontecimientos, durante una conversacin que mantuvo con
migo, el camarada Ramishvili me dijo que para el desarme [de los soldados,
P.C.O.] consideraba lo ms adecuado el regimiento de Abjazava. Mis rplicas
de que el regimiento de Abjazava careca de la idoneidad necesaria para esa
finalidad, evidentemente no sirvieron y vemos que el regimiento de Abjazava
fue enviado con esa misin. Segn se ve, esa remisin no se hizo sin participa
cin del camarada Ramishvili.125"
La seal para la ejecucin de la masacre fue convenida por agrupaciones
turco-trtaras de Erevn, que las transmitieron al Consejo Nacional Musulmn

121 Diario Haiasdan, N 14, 21 de enero de 1918.


122 Kaloian, K.A., En las encrucijadas de la historia, Erevn, 1982, 208 (en ar
menio).
123 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 34
124 Diario Mshag, N 17, 25 de enero de 1918, l.
125 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 42.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 33


de Elizabethpol. Otros sucesos anteriores y la matanza de Shamjor alertaron a
los armenios, quienes a partir de entonces decidieron organizar fuerzas arma
das propias locales para defender su territorio.
En diciembre de 19 17, en la conferencia convocada por monseor Jorn
obispo de Erevn los habitantes rusos, armenios y turco-trtaros haban
formado el Consejo Provincial Armenio.126. El Consejo Nacional Armenio de
Tifls, conforme a una decisin del Bur Central de la F.R.A., design a Aram
Manukian una de las figuras mximas de la vida armenia del ao 191 8 127
para ocupar el cargo de gobernador de la provincia del Ararat, con sede en
Erevn, y lo facult a ejercer funciones de poder ejecutivo; esperaba que Aram
ignorara y si fuera necesario se opusiera a las directivas del gobierno de Tifls
que fueran perjudiciales a los intereses armenios.
Aram consider que los armenios deban fortalecerse pues de lo con
trario se cernira el peligro de otro 1915: organiz un comit con atribuciones
de administrador, expuls a bandas de delincuentes, impuso contribuciones
especiales, confisc depsitos de material abandonados por las tropas rusas y,
contra las instrucciones del Comisariato Transcaucsico, reclut centenares de
hombres. Cuatrocientos jvenes de Erevn y sus alrededores, en su mayora
oriundos de Van, encabezados por Armenag Iegarian, se alistaron en el
regimiento de gendarmera armenia.128 Los armenios de Erevn aceptaron sus
medidas con unidad y buena predisposicin. La confiscacin de los pertrechos
militares provoc la protesta de los 400.000 trtaros de la provincia, que se
sintieron amenazados por la organizacin y fortalecimiento de las tropas
armenias.

126 ' Hovannisian, R., Armenia on the Road ta Independence, op. cit., 143
127 Aram viaj a Erevn a fines de diciembre de 1917 para organizar las labores del
Consejo Nacional Armenio local. Presidi el recin creado Comit Especial, que asumi las
facultades del Consejo Nacional y acept el caigo con la condicin de que la autoridad poltica
continuara siendo representada por el Consejo. El Comit Especial fue un cuerpo dotado de
facultades extraordinarias; estuvo integrado por M. Musinian, presidente del Consejo y A.
Asdvadzadrian. Tambin particip de las decisiones el comisario provincial S. Torosian y el
presidente de la Unin Militar Armenia, Dr. H. Melikian. El carcter fogoso y excitable de Aram
le granje un poder hegemnico que acompa a su autoridad moral. Vctima de la epidemia de
tifus, falleci prematuramente el 28 de enero de 1919.
128 Diario Mshag, N 14, 21 de enero de 1918, 3.
1 29 Diario Mshag, N 4, 4 de enero de 1918,3.

134
Despus de los sangrientos sucesos de Shamjor se interrumpi la
comunicacin ferroviaria y Bak qued aislada de Tifls y de Karabagh.129 La
ruta Bak-Elizabethpol qued en manos de los trtaros. Los armenios no
pudieron cruzar la zona en ferrocarril porque los trtaros los hacan descender
de los vagones y los asesinaban. Como consecuencia de estas coacciones se
aglomeraron en Bak miles de soldados armenios que regresaban del frente de
guerra austroalemn, quienes deambularon sin trabajo por las calles y se vieron
obligados a sufrir una situacin muy difcil. Contribuan a extremar su nervio
sismo las noticias que llegaban de Karabagh, Elizabethpol y de otras zonas
pobladas por armenios, acerca de ataques trtaros contra sus compatriotas,
entre los cuales podan encontrarse familiares suyos. Un telegrama del 30 de
diciembre y destinado al Consejo de Comercio e Industria de Tifls, expresa:
"En Karabagh reina una total anarqua. Por todas partes hay saqueos, robos,
incendios, mltiples asesinatos. El correo, el telgrafo, la ruta Shush-Evlaj est
clausurada. La ciudad de Shush est aislada: no hay alimentos. La poblacin
est en la inanicin. En el cabal sentido no existe autoridad. La situacin es
espantosa. Son imperiosos un poder fuerte y alimentos. Suplicamos que inter
vengan y adopten medidas serias y decisivas.130"
Estas noticias actuaron como una materia explosiva que fcilmente
poda convertirse en instrumento de los bolcheviques y de corrientes anrqui
cas. Por esta razn, el Consejo Nacional Armenio de Bak asumi la carga del
sostn econmico y organizacin de los soldados desocupados, con el objeto
de formar regimientos militares regulares para despus enviarlos al frente. El
encargado de la labor fue Hamazasb, quien resolvi formar un batalln de
1 .200 soldados. Esta decisin despert gran entusiasmo; fueron tantos los que
se enrolaron que pronto se form un regimiento de 3.000 hombres compuesto
por 3 batallones, que fue denominado "brigada de Hamazasb". Adems el
Consejo Nacional organiz el 2o regimiento de arsenales bajo el mando del
coronel S. Ieghiazarian; sus materiales, con mucha dificultad, fueron agre
gados a los provenientes del ex regimiento 279 ruso: las ropas, instalacin,
alimentacin y dems necesidades fueron cubiertas por el Consejo Nacional
Armenio de Bak.
129 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 121, File
29, Fojas 3/4.
130 Diario Mshag, N 4, 4 de enero de 1918, 3.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 35


Otro de los objetivos que se plante este Consejo Nacional fue el
mejoramiento de las relaciones con los trtaros. Estos, adems de asediar y
perseguir a los rusos civiles y militares- que huan del frente, hacan lo
propio con los armenios, a quienes saqueaban, arrestaban y asesinaban. Ya en
diciembre de 1917 haban asolado a una cantidad de aldeas de Nuj y Shamaj
y el 2 de enero 14 armenios que cruzaban el barrio trtaro de Elizabethpol,
fueron tambin asesinados. Lo mismo ocurri en otras zonas de la regin. En
muchos lugares los caminos fueron clausurados y los armenios se vieron
impedidos de transitar hacia cualquier parte. La situacin se torn exasperante.
El Consejo Nacional Armenio resolvi entablar conversaciones con su par
musulmn, para lo cual design una comisin de 6 personas. Las partes
resolvieron reunirse el 15 de enero. Al Mardn Topdjibashev presida la
comisin trtara; lo acompaaban Mahmed Hasan Kadjinsky, Behbut khan
Djivanshir, Ibrahim bek Haidarov, A. Vezirov y B. Babaiev. Se consideraron
diversos temas generales y locales. Entre los primeros se trataron las relaciones
con el gobierno ruso, la futura organizacin poltica de Transcaucasia, la guerra
y los medios de su conclusin, y la divisin administrativa del Cucaso. En los
temas locales, la organizacin del gobierno de Bak, la reapertura de las lneas
ferroviarias y dems medios de comunicacin y la anarqua en las provincias.
Las reuniones evidenciaron el antagonismo existente entre las partes; los
respectivos puntos de vista acerca de cada uno de los diversos temas eran
polarmente opuestos. En resumidas cuentas, los encuentros fueron estriles.
Como pronto se reunira el Seim de Tifls, las partes decidieron transferir la
solucin de los problemas al nuevo gobierno. Para apaciguar los nimos locales
se formaron comisiones mixtas que en un principio dieron resultado; despus
las divergencias se desencadenaron con mayor mpetu. Por si acaso, el Consejo
Nacional Armenio distribuy armas y organiz fuerzas de autodefensa para
actuar slo en caso de ataques por parte de los trtaros.

LA FEDERACION REVOLUCIONARIA ARMENIA SE DESDOBLO: EN TIFLIS SIGUIO A LOS


MENCHEVIQUES GEORGIANOS; EN BAKU COLABORO CON LOS BOLCHEVIQUES.
Como consecuencia de su organizacin descentralizada, durante 1917
la F.R.A. mantuvo en Bak una labor coordinada con los bolcheviques mien
tras en Tifls adhiri a la poltica del Comisariato Transcaucsico. Esta tctica
se vio fortalecida por el resultado negativo de las tratativas de Brest Litovsk

136
en cuanto a la Cuestin Armenia por un lado y la orientacin que asuman las
polticas de los georgianos y trtaros en el Cucaso, por el otro. El en
tendimiento entre tashnagtsagans131 y bolcheviques de Bak fue ntido en el
primer semestre de 1918; como veremos en detalle ms adelante, la ruptura se
produjo al declararse la independencia de la Repblica de Armenia y su
consecuente separacin de Rusia.
La F.R.A. es, por principio bsico, un Partido socialista; pero adems,
su ideario contiene elementos que caracterizan al pensamiento pequeo-burgus. Este ltimo ingrediente le fija un lincamiento democrtico aunque no
con carcter de categora fundamental sino con la flexibilidad tctica impuesta
por las circunstancias, a veces de derecha, otras de izquierda.
Stepn Shahumian, el jefe de los bolcheviques del Cucaso, deseaba
lograr una poltica unificada en Transcaucasia y darle orientacin comunista
aprovechando de la fuerza que representaba el ejrcito de Bak132 y tambin
de la cooperacin de la F.R.A.133. Esta labor era difcil porque gravitaba la
ideologa de los mencheviques. Sin embargo, Shahumian pensaba que podra
realizarla apoyndose exclusivamente sobre los armenios, mejor dicho, sobre
la F.R.A. como nica fuerza tangible. Se vio fortalecido en esta presuncin
cuando el 25 de enero Tifls amaneci empapelada de afiches de colores en los
que se informaba a la poblacin acerca del decreto del Soviet Supremo de
Mosc por el que se designaba provisoriamente a Shahumian como Comisario
Extraordinario del Pueblo en el Cucaso.134 Shahumian, sobre quien ya pesaba
orden reservada de arresto, fue objeto de una rigurosa persecucin por la polica
secreta transcaucsica, que trat de dar con su paradero y de aprehenderlo.
Erzinguian y Ghazarian (mencheviques) instaron a que el Comisariato Transcaucsicolo declarara rebelde. A pesar de ser sus adversarios polticos, varios
compatriotas tashnagtsagn ayudaron a Shahumian a eludir a la polica por
recovecos de Tifls y fue el mdico Dr. Haig Melkonian tambin tashnagt
sagn quien le salv la vida ayudndolo a escapar por aldeas y montaas,
custodiado por dos mauseristas, hasta llegar a Bak.135

131 En armenio, Tashnagtsutin, Federacin, tashnagtsagn, federacionista


132 Rupn, Memorias de un revolucionario armenio, op. cit., VII, 139.
133 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 58.
134 Parseghian, Stepn Shahumian, op. cit., 469.
135 Rupn, Memorias de un revolucionario armenio, op. cit., VII, 141; Diario
Mshag, N 19, 27 de enero de 191 8, 3.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 37


Se celebraron reuniones en dos oportunidades en la casa del bolchevi
que Tanush Shahverdian, reuniones a las que asistieron sus correligionarios
polticos H. Nazaretian, S. Gassian y G. Tsintsaev, para redactar el texto
definitivo de un acuerdo "armenio-bolchevique" [sic].
Ese mismo da, Rupn Der Minassian, jefe de las fuerzas militares
armenias y el Dr. Zavriev en nombre de la F.R.A. y con acuerdo de Aram
Manukian, firmaron con Shahumian el proyecto de concordancia entre las dos
organizaciones136, proyecto que contempla las siguientes cuestiones:
"1. Armenia occidental ser independiente. Continuar la resistencia contra
los turcos. Shahumian tratar de que las fuerzas rusas permanezcan en el frente.
2. Conforme al plan de Shahumian, se crear un cantn armenio en Transcaucasia.
3. Tifls y Bak sern ciudades libres.
4. La Divisin 39a, que ha arribado a Sarykamish-Kars, ser instalada en
Armenia.
5. Una de las Divisiones de Baratov, en retirada de Persia, ser instalada en
Djulf-Najichevn.
6. Se reforzar la parte armenia de Elizabethpol con pertrechos que se trasla
darn de Alexandropol.
7. A fin de reforzar a Karabagh se enviar a Shush el regimiento formado en
Tifls.
8. Las tropas concentradas cerca de Tifls (en Trekoverskaia), sern enviadas
a pie a Tifls, cruzando Kazaj.
9. Se pondrn en marcha las fuerzas de Bak, Elizabethpol, Shush, para que
liberen las rutas Bak-Tifls y Bak-Erevn.
10. Hasta completar esa operacin, los bolcheviques permanecern inactivos,
sin provocar la revolucin.
1 1 . La agrupacin de Chemlak, el 3er. regimiento armenio, la caballera de Osig
Pirumian y la artillera de Movsisian, permanecern en Tifls. Cuando se libere
la lnea Shush-Bak, esas fuerzas se nuclearn, concentrarn en torno suyo las
fuerzas bolcheviques y harn estallar la revolucin. Hasta ese momento, tanto
en Tifls como en Erevn, aparentarn estar en oposicin contra el movimiento
bolchevique y en defensa de la situacin existente.137"
El acuerdo, fundado en su primer punto en la independencia de Armenia
occidental, implicaba reconocer la autoridad de Shahumian y la sovietizacin
136 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 58.
137 Asdvadzadrian, La construccin histrica de Sardarabad, op. cit., 23.

138
de ese territorio138. En este punto radicaba la diferencia entre las dos agrupa
ciones polticas armenias: mientras los tashnagtsagn anhelaban para Armenia
occidental un Estado definitivamente independiente de Rusia, los bol
cheviques adheran a esa idea como primer paso hacia la unin de toda Armenia
con Mosc. Adems, hasta ese momento Armenia occidental haba sido
independiente de facto pero las caractersticas de la situacin militar hacan
que esa independencia fuera inestable. Con todo, es una realidad objetiva que
el reconocimiento de la independencia armenia por el Congreso Panrruso de
los Soviets, aprobado el 27 de enero, constituye una prueba de la alianza natural
que exista entre Rusia y Armenia.139
La mayor parte del acuerdo se torn inaplicable: Shahumian, que se
haba dirigido a Alexandropol, no pudo impedir que las fuerzas del ejrcito
ruso convertidas en populacho, abandonaran todo y se marcharan a Rusia. El
regimiento de Karabagh se encontr con dificultades al llegar a Shush, de
modo que Bak no pudo unirse a esta ciudad ni a Elizabethpol.140
Es decir que la F.R.A., tanto en Bak como en Elizabethpol y en Erevn,
actu en forma coordinada con los bolcheviques, atribuy gran significacin
a la "orientacin sovitica" y deposit esperanzas en la permanencia del
ejrcito ruso en Armenia.141 Es ms: dice Asdvadzadrian, dirigente tashnagt
sagn y testigo ocular, que tanto la F.R.A. como el pueblo armenio en general,
eran partidarios de la alianza con los soviticos. Es cierto que un sector de
dirigentes de la F.R.A. se opona a la existencia de conversaciones, en especial
en lo que se refiere al rgimen poltico que en definitiva se pretenda implan
tar.142 Pero, como lo testimonia el mismo Asdvadzadrian, los oponentes eran
excepcionales y en cuanto a la concordancia operativa entre la F.R.A. y los
bolcheviques, esos opositores no tenan influencia alguna.143
Por su parte, en la hiptesis de que Rusia sovitica contara con armas
para ayudar a los armenios del Cucaso y quisiera prestar colaboracin, slo
podra hacerlas llegar a destino y utilizarlas recurriendo a la organizacin y

138 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
573.
139
140
141
142
143

Basdrmadjian, Armenia renace, Antilias, 1958,205.


Rupn,Aemorias de un revolucionario armenio, op. cit., VII, 141 .
Asdvadzadrian, idem, 142.
Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 59.
Asdvadzadrian, La construccin histrica de Sardarabad, op. cit., 142.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 39


cuadros de la F.R.A., que era mayoritaria y ejerca el monopolio de la accin
poltica en la realidad armenia.144
Adems, en 1918, los armenios bolcheviques eran atacados tanto por
los daghestanos en el Cucaso septentrional como por los georgianos y trtaros
en el Cucaso meridional. Armenia, cuya administracin ejecutiva estaba en
manos de la F.R.A., fue el nico territorio en el que los bolcheviques no fueron
hostilizados, donde se les autoriz a vivir y trabajar: despus de la cada de
Bak, Sarkis Gassian, Askanaz Mravian, Sarkis Janoian, Tanush Shahverdian,
Martin Sahaguian, Aramais Erzinguian, Avis Nurichanian, salvaron sus vidas
gracias al gobierno armenio; ocuparon cargos pblicos, ejercieron funciones
activas en escuelas, cooperativas, ministerios, inspecciones oficiales y entes
autrquicos145 con la nica condicin de que no complotaran contra el gobier
no.
El espritu de proteccin y mancomunacin se debi en gran parte a la
influencia de Aram, quien, si bien no resida en Tifls sino en Erevn, estaba
informado acerca del contenido de las cuestiones que eran objeto de tratativas
y adems guardaba vinculacin con Maguintzian y los dems bolcheviques de
Erevn, ciudad que era considerada como el centro de Armenia caucsica.
Sin embargo, este acercamiento interpartidario no se refera a la con
cepcin poltica ni implicaba coincidencia en los principios sustanciales de
esos Partidos opuestos, en especial en lo que atae al nacionalismo y al
internacionalismo. Se trataba de una alianza meramente tctica, referida a ese
tiempo y para ser aplicada en esa regin y, sobre todo, impulsada por la
exigencia de las circunstancias apremiantes e imperiosas que la rodeaban. En
todo caso puede afirmarse que en un punto la coincidencia era total: la
necesidad de salvar a Armenia.
Aun en el campo tctico, las dos organizaciones se abran en dos rutas
divergentes. Los bolcheviques armenios, por ejemplo, estaban absolutamente
en contra de los mencheviques georgianos y de los trtaros mussavatistas,
mientras que la F.R.A. era partidaria de la coexistencia pacfica con esas
organizaciones caucsicas. Escribi Shahumian el 3 1 de enero:
"En el Cucaso existe un bloque de la nobleza contrarrevolucionaria georgia
no-musulmana. Perteneciendo en medida sensible a la nobleza, la intelligentsia

144 Turshian, H., La batalla de Sardarabad, Erevn, 1965, 22 (en armenio).


145 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 348.

140
georgiana menchevique estableci sencillamente un pblico acuerdo con la
intelligentsia feudal musulmana146 con los peks y los khanes de la provincia de
Elizabethpol. El resultado de ese bloque contrarrevolucionario fue que el
Comisariato no pudo realizar ninguna labor revolucionaria. Una vez ms
advertimos a la democracia caucsica: tengan cuidado pues aun no es del todo
tarde: ese Seim, la poltica de separatismo y nacionalismo, esa poltica del
bloque de la nobleza georgiano-musulmana, terminar destruyendo la revolu
cin en Transcaucasia.147"
Al respecto escribe el socialista revolucionario Arsham Jondkarian:
' 'A causa de la revolucin bolchevique, la nueva situacin creada en Transcau
casia introdujo un cambio tambin en la posicin y el papel de la F.R.A. Ante
todo desapareci el impedimento de participar en los asuntos transcaucsicos
que en la etapa inicial de la revolucin de febrero se opuso ante ese Partido con
el pretexto de ser 'nacionalista' y 'no socialista'. La social-democracia geor
giana, que era la que accionaba esa maquinacin, era la que ahora se haba
convertido en una organizacin absolutamente nacionalista y no poda siquiera
recurrir a tal tipo de armas de combate. Por otra parte, la F.R.A., que, como
vimos, en un comienzo no mostraba inters en una amplia labor transcaucsica,
ahora manifestaba un celo especial hacia sus derechos, reclamando un puesto
digno en los cuerpos supremos del pas como el Comisariato, el Seim, y en el
gobierno transcaucsico. La presin que ejerci en esta direccin, como diji
mos, tuvo, exclusivamente, una significacin moral, ya que en realidad la
F.R.A. no pudo lograr para s, con respecto a los asuntos pancaucsicos, un
papel equiparado al de los mencheviques georgianos. Es ms: no pudo hacer
valer su opinin en la solucin de ningn asunto ms o menos importante, los
cuales siempre concluyeron segn las decisiones adoptadas por iniciativa de
los mencheviques georgianos.148"
La coordinacin de la accin poltica tashnagtsagn-comunista se vio
favorecida por otro factor ms, consistente en que mientras en Mosc se
estatua una institucionalizacin independiente de Armenia occidental, este
territorio se encontraba bajo la influencia poltico-militar directa de la Fede-

146 Se refiere a los trtaros.


147 Shahumian, S., Obras, III, 85, citado por Jurshudian, Rusia sovitica y la
Cuestin Armenia, op. cit., 63.
148 Jondkarian, Arsham, La oposicin en la Armenia republicana, revista Vem,
Pars, 1934, enero-febrero, 72, (en armenio).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 141


racin Revolucionaria Armenia. Efectivamente, el 31 de diciembre de 1917
haba sido fundada en Petrogrado la "Representacin Plenipotenciaria de la
Repblica Nacional Armenia en Rusia", como consecuencia del decreto de
libre determinacin de Armenia occidental. Esta representacin tena su sede
junto a la iglesia armenia y ejerca funciones anlogas a las de una embajada.
En enero-febrero de 1918 Armenia occidental estaba bajo el dominio de la
F.R.A., la cual, como vimos149, haba organizado cuadros administrativos,
polticos y militares.150. AI respecto escribe Leo:
"A comienzos de 1918 se haba creado una realidad tal que se creera que iba
a cristalizarse el sueo que desde haca medio siglo albergaba el pueblo
armenio. Los llamados seis vilayetos armenios estaban casi totalmente limpia
dos de tropas turcas y verdaderamente en manos de los regimientos nacionales
armenios. Nada faltaba para la defensa de ese territorio. El ejrcito ruso haba
abandonado all inmensas cantidades de armas, caones, pertrechos, provisio
nes, en una palabra, todo lo necesario para defender por largo tiempo las
posiciones de un ejrcito. Haba de todo y en abundancia; durante siglos no se
haba dado una oportunidad igual a un pueblo que anhelaba la libertad y la
independencia.151"
Shahumian se encontr en dos oportunidades con el hroe popular
Antranik y le explic cules eran los planes del gobierno ruso con relacin a
Armenia occidental; analiz con l las cuestiones referidas a su defensa y
reiter el propsito de reconocer y colaborar con la independencia a toda costa.
Por decisin del comandante general del ejrcito del Cucaso, general Lebedinski, Antranik fue ascendido al grado de general-mayor.152 La labor de las
organizaciones militares, de los diversos consejos y comisariatos soviticos no
se limit a la ayuda material: tambin signific un confortamiento moral y
poltico, al convocar a los refugiados para que se alistaran en las filas de los
regimientos destinados a la autodefensa del territorio. La diagramacin de la

149 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
548.
150 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 67.
151 Leo, La ideologa revolucionaria en Armenia occidental, Pars, 1935, II, 198,
citado por Jurshudian, idem, 67.
1 52 Aghaian, Z.B., Octubre y la lucha por la liberacin delpueblo armenio, Erevan,
1982, 59 (en armenio).

142
accin estuvo a cargo, casi exclusivamente, de los cuadros partidarios de la
Federacin Revolucionaria Armenia.153
Finalmente, influa en las relaciones de las dos organizaciones polticas,
es decir, la F.R.A. y los bolcheviques, la conducta poltica de Mosc. Durante
los primeros meses del ao 1918, el Sovnarkom pareca haber adoptado una
poltica ambivalente con respecto al Cucaso. Ratific el Tratado de Brest
Litovsk pero protest contra la crueldad de las tropas turcas que avanzaban
sobre los territorios cedidos. Adopt medidas oficiales para cercenar las
actividades armenias no-comunistas pero mantuvo lazos oficiosos con esas
mismas sociedades y aun ayud a que los soldados armenios llegaran al
Cucaso. Conden al Comisariato Transcaucsico y al Seim pero no rechaz
la posibilidad de entendimiento con el gobierno de Tifls. Aunque el territorio
bajo jurisdiccin del Sovnarkom estaba separado del Cucaso por la franja
controlada por los blancos del Sur de Rusia, el gobierno sovitico trat de
impedir la ocupacin turco-alemana de Transcaucasia porque estaba conven
cido de que tarde o temprano volvera a unirse a Rusia. En otro momento, por
intermedio de las organizaciones armenias que representaban inmediatamente
a la parte afectada, esper presionar moralmente sobre la opinin pblica
europea primordialmente la alemana para conseguir que Turqua renun
ciara a su poltica de opresin.154
Las posibilidades de cooperacin rusa eran limitadas por la conjuncin
de dos factores internos que acosaban a los revolucionarios soviticos y
obstaculizaban sensiblemente la fluidez de una ayuda material concreta de
Mosc a los transcaucsicos pro-rusos: la carencia de una administracin
eficiente y el hecho de encontrarse el ejrcito en un perodo de incipiente
reorganizacin.155

153 Harutiunian, La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las ludias de


autodefensa, op. cit., 1 1 1.
154 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
613.
155 Lorenz, Richard, Rusia, Mxico, 1981, 278.

Capitulo II

VIOLANDO LAS ESTIPULACIONES DEL ARMISTICIO. TURQUIA REINICIO LA INVASION


HACIA EL ESTE - LA PERDIDA DE ERZINDJAN. BAIBURT Y MAMAJATUN.

Al mismo tiempo que encaraba negociaciones diplomticas, el mando


militar turco trabaj febrilmente como si el armisticio de Erzindjn no ex
istiera: traslad tropas del frente occidental a Anatolia, intensific su instruc
cin tcnica, distribuy regimientos a lo largo de la lnea de combate y para
predisponer la opinin pblica en favor del mantenimiento de Armenia bajo
la dominacin turca desarroll una campaa en la prensa pretextando que
soldados armenios estaban cometiendo atrocidades contra la poblacin musul
mana. Este diagrama se propona reiniciar las acciones blicas aprovechando
la inmejorable ocasin que le presentaba la retirada de las tropas rusas, de
liberar su acceso al Cucaso.
Estos preparativos fueron comunicados a los dirigentes trtaros de la
regin caspiana quienes se dispusieron con entusiasmo a organizar lo necesario
para recibir al ejrcito turco, prestarle apoyo logstico y minar las defensas que
pudieran oponerle rusos, georgianos y armenios. La accin deba ser desarro
llada en forma encubierta, utilizando la canalla, pero trascendi a diarios,
reparticiones oficiales, asambleas y movimientos polticos de Bak. Pronto
comenzaron los ataques de irregulares contra contingentes militares que se
trasladaban de un punto a otro y contra soldados armenios que regresaban a
sus aldeas natales.
Tras la lnea de cese de fuego de Erzindjn se traz el plan invasor. El
III Ejrcito turco sera distribuido en tres columnas: la primera bajo el mando
del general Kiazim Karabekir que partira de la regin de Erzindjn; la segunda
a la rdenes de Shevk pash, encomendndosele la zona que se extiende entre

144
Trebizonda y Batum; y la tercera, comandada por Al Ihsan pash, que deba
invadir Van, Baiazid y el Norte de Persia.
Segn Larcher, a comienzos de ao las fuerzas del Tercer Ejrcito turco
al mando de Vehib alcanzaban a 10.000 hombres, las que en marzo se
incrementaron hasta 25.000. 156 Ms all de los nmeros, los turcos superaban
a los transcaucsicos en varios aspectos muy importantes: tenan conocimiento
detallado y preciso de los movimientos de su adversario, tanto en el frente como
en la retaguardia pues contaban con una red de informacin perfecta de los
turco-trtaros dirigidos desde Bak. En segundo lugar, mientras el mando turco
se tom el tiempo necesario para descansar, organizarse y reponer tropas
frescas y armamento, el nimo de los transcaucsicos qued minado al produ
cirse el desbande de las tropas rusas. Por ltimo, fue un factor prevalente la
circunstancia de que el flanco turco respondiera a un nico inters, compacto
y slido, mientras los transcaucsicos slo de nombre tenan un ejrcito: en
realidad eran tres ejrcitos desunidos y con estrategias dismiles cuando no
directamente incompatibles. Cada uno de los ejrcitos nacionales transcauc
sicos enfrent a los turcos slo cuando stos invadieron su respectivo territorio
propio y en el caso de los trtaros ni siquiera se les opusieron; por el contrario,
facilitaron su avance y esta desinteligencia permiti que el enemigo se acercara
con celeridad a Erzindjn. Escribe el general Nazarbekian:
"Desde los sucesos de Shamjor y particularmente despus de ellos, cuando el
30 de enero de 191 8 los turcos violaron el armisticio y avanzaron hacia Batum
y Erzerum, los trtaros dejaron de ocultar su tctica y pusieron en marcha todas
las fuerzas para alcanzar una nica finalidad: armar a los turco-trtaros del
Cucaso.157"
La marcha enemiga se efectiviz con relativa tranquilidad porque el
general Odishelidze, por intermedio de exploradores turcos, envi una carta
secreta a Vehib pash en la que le revel que las tropas rusas pronto abandon
aran el frente, abandono que, adems, fue favorecido por el militar georgianoruso.

1 56 Vratzian, La Repblica de A rinenia, op. cit., 7 1 .


157 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 121, File
29, N 10/1 1; Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el
Mussavaty los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 49.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 45

Por fin, fundado en una informacin que recibi de sus agentes el 6 de


febrero por la cual se le confirmaba la retirada del ejrcito ruso del Cucaso,
el da 12 Enver orden que el III Ejrcito cruzara la lnea de demarcacin
estipulada en la tregua del 5 de diciembre, con el pretexto de "proteger a las
poblaciones musulmanas de los ataques de los armenios".158 Vehib pash
complet el esquema al declarar:
"Esta operacin se efecta impulsada por la necesidad y en mrito al huma
nismo y la civilizacin.159"
El da 13 Enver remiti una Nota al general Lebedinski, jefe de Estado
Mayor del ejrcito ruso del Cucaso, en la cual aclara que
"(...) esta ofensiva no se dirige (...) contra el ejrcito ruso sino contra las bandas
armenias que amenazan a los turcos.160"
Hizo lo mismo Vehib pash en un telegrama a Odishelidze pero despus
del ataque, es decir que la ofensiva se lanz sin advertencia previa y en
violacin de las expresas disposiciones del acuerdo de Erzindjn; el general
turco no tuvo objeciones de conciencia al expresar en ese telegrama al mando
militar ruso:
"Os aseguro amigable y cordialmente que el acuerdo transitorio de Erzindjn
conserva su vigencia, excepto en el pargrafo referente a la lnea de demarca
cin.161
A su vez, el general Lebedinski remiti dos telegramas de respuesta a
Vehib pash:

158 Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el


Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 43.
159 Arzumanian, De la tragedia a la resurreccin, op. cit., 100.
160 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
2 1 , N 5/6; Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de A rmenia, op. ci t. , 3 1 ; Documents
and Materials on the Foreign Policy of Transcaucasia and Georgia, op. cit., Document N.
31,47/49.
161 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 7 1 ; Arzumanian, idem, op. cit., 217."

146
"Para conocimiento de Vuestra Excelencia, en nombre del humanitarismo y la
civilizacin, manifiesto que el avance de las tropas turcas que habis ordenado
ha tenido como consecuencia que la mitad de los refugiados que huan del valle
de Erzindjn haya caido bajo los ataques de los kurdos. Del mismo modo se
produjo una significativa prdida en el regimiento del coronel Morel. Creo que
estas consecuencias del avance de vuestras tropas no siendo justificativas de
vuestras finalidades, obligan a interrumpir dicho avance. Por mi parte, solicito
nuevamente a Vuestra Excelencia que se aleje de tales desconocimientos del
armisticio, los que pueden perjudicar las conversaciones iniciadas entre voso
tros y el gobierno transcaucsico. Firmado: Lebedinski.162"
El segundo telegrama dice:
"En respuesta a vuestro telegrama fechado el 22 y al radiograma del 31 de
enero, del mismo modo que al telegrama N 15.195 que habis remitido al
comandante del ejrcito transcaucsico, considero mi deber detallar a Vuestra
Excelencia que, segn informes confirmados con respecto a violencias come
tidas contra la poblacin musulmana [stasJ han sido notificadas de modo
verdaderamente desmesurado.
Adems, la ocasin de los hechos fue brindada tanto por los kurdos quienes
incesantemente realizan ataques a las personas y a los pequeos grupos que
pasan como tambin por los dems sectores turco-trtaros, los que en
especial en este ltimo tiempo efectan ataques contra la poblacin cristiana y
contra las tropas de la zona de Ardasa y en las orillas del mar Negro.
As, desde el punto de vista del humanitarismo, juzgando objetivamente, no
puedo aceptar que de esa parte haya existido una verdadera razn para que
hayis ordenado el avance de vuestras tropas, en oposicin a las condiciones
de la tregua suscripta entre los dos ejrcitos.163"
La invasin turca preocup tambin al gobierno alemn: la Cancillera
de Berln comunic a von Bernstoff, embajador de Alemania en Constantinopla, sus temores de que los turcos recurrieran nuevamente a crueldades
contra los armenios, por lo que consideraba imperioso que el gobierno central
garantizara el establecimiento de la ms estricta disciplina en las filas turcas
del Cucaso ya que una matanza de armenios no slo perjudicara a los turcos
sino tambin a los alemanes. Dos das despus, Bernstoff inform a su gobierno

1 62 Diario Horizon, N 4 1 , 24 de febrero de 1 9 1 8. 1 .


1 63 Diario Horizon, N 3 1 , 1 1 de febrero de 1 9 1 8, 1 .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 47


que durante una entrevista, Halil le haba manifestado que se haba impartido
a los ejrcitos turcos las ms severas rdenes, prohibindoles presionar a los
armenios; que l Bernstoff haba recordado al ministro turco el com
promiso de Talaat de que despus de ser suscripta la paz con los rusos se
decretara la amnista general a los armenios y que haba llegado el momento
de hacer efectivo aquel compromiso; que Halil haba admitido sus expresiones
y le haba prometido buscar la ocasin para hablar con Talaat al respecto.164
La situacin inquiet tambin a la Santa Sede: el Papa escribi al sultn
rogndole que se tuviera un trato de tolerancia con relacin a los armenios de
Rusia.165
Como consecuencia del Genocidio turco de 1915, Armenia occidental
haba quedado vaca de su poblacin autctona; como vimos, al estallar la
revolucin antizarista, las tropas rusas recibieron orden de abandonar esos
territorios. El pueblo armenio, sin experiencia gubernamental desde haca seis
siglos, desangrado y carente de un ejrcito regular, no poda defender la lnea
del frente que se extenda desde el mar Negro, cerca de Erzindjn, hasta Mush
y el Sur del lago Van, ni llenar el vaco que haba dejado el ejrcito ruso. No
obstante, a comienzos del ao, el pequeo "ejrcito armenio" ocup el frente
de Armenia occidental, y se distribuy en un rea de gran extensin. Dro
sealaba que era un error desplegar las tropas as y sostena que convena ms
acortar el frente y estrechar filas para multiplicar la eficiencia destructiva. Esta
tesis, sin embargo, no contestaba a la objecin de que si se aplicara la misma
se produciran anchos espacios absolutamente desprotegidos por los que podra
introducirse el enemigo.166 Finalmente las circunstancias obligaron a fraccio
nar el ejrcito armenio en destacamentos independientes, incomunicados entre
s, para defender las principales posiciones por las que pudieran cruzar los
turcos.
Paso a paso, combatiendo en una lnea de ms de 400 kilmetros de
largo desde Kealkit por Erzindjn y Jnus hasta Van, tendida a ms de 100
kilmetros de Erzerum, los regimientos armenios se vieron presionados a
defenderse no slo de la ofensiva militar turca sino tambin de las bandas
164 Lepsius,Deutschland und Armenien. 1914-1918, Potsdam, 1919, citado por
Vartan, Levon, Cronologa del Quince Armenio op. cit., 368.
165 Archives du Ministre des Affaires Etrangres, Guerre 1914-1918, Turquie, tome
895, f. 73, citado por Beylerian, Les Grandes Puissances, l 'Empire Ottoman et les Armniens
dans les Archives Francaises (1914-1918), op. cit., 524.
166 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 33.

148
irregulares kurdas y trtaras. No era Turqua contra las tres nacionalidades del
Cucaso meridional sino el ejrcito turco contra los soldados armenios que
resistan para retener a Armenia liberada y proteger a Transcaucasia.167 Pero
la desproporcin numrica era enorme. Los turcos avanzaron hacia el Este a
partir de febrero. Los idelogos del panturanismo consideraron que la oportu
nidad era propicia para dar el primer paso hacia la realizacin de su programa
poltico contenido en la idea de que "el mar Negro debe ser un mar turco; los
pases que estn en su litoral deben estar bajo el protectorado de Turqua; el
padishahi68ebe reinar sobre Crimea y Azerbaijn".169 Las ambiciones turcas
alcanzaban a Crimea, Transcaucasia, la regin del Urmi, Tabriz y aun mucho
ms. Al respecto es ilustrativo el siguiente informe reservado que Julin Mara
del Arroyo, ministro plenipotenciario del rey de Espaa en Turqua envi el
25 de febrero al ministro de Estado de Asuntos Exteriores de su pas:
"Excmo. Seor: Muy Seor mo: Los ltimos sucesos internacionales han
venido a dar alientos a estos ' 'Jvenes Turcos' ' en sus ideas "pan-turquistas' '
o "turnicas" y el Dr. Mikkola, Delegado Finlands, se ha creado muchas
simpatas entre ellos al declarar a los periodistas de Stamboul que espera que
la Turqua lograr reunir a su alrededor a todos los pases ' 'touraniens' ' en una
"unin completa y sagrada".
Este deseo de que todos los turcos del Mundo se unieran, como dice ese Seor
y desean los "Jvenes Turcos", para ocupar en el concierto de las Naciones el
sitio y la voz que dicen les corresponden, era considerado como una idea
lanzada por el Delegado Finlands para hacerse simptico a este Gobierno: pero
por un discurso pronunciado por el Senador Ahmed Aghaoghl se ve clara
mente que estn decididos a tratar de llevarlo a la prctica.
Una vez que el "otomanismo" y el "pan-islamismo" (a que los "Jvenes
Turcos' ' se dieron desde el principio de su poder) fracas, les apareci el sueo
dorado del "Tourn" como una preciosa solucin para lograr de realizar su
ideal, realizacin que solamente podran alcanzar por medio de un movimiento
nacional que se produjera entre todas la poblaciones de origen turco residentes
en el extranjero.
Habindose demostrado por la estadstica que los turcos otomanos se encuen
tran en minora en Turqua y por la triste experiencia que el clima y las
condiciones de la vida (y otros motivos que cuidan bien de callar, pues no les
167 Basdrmadjian, Armenia renace, op. cit., 204.
168 Padishah: ttulo turco equivalente al de emperador.
1 69 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia. Registro 380. File
57, N 85.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 149

LA INVASION TURCA DESDE ERZINDJAN HASTA ERZERUM

150
resultan muy favorables) les iba degenerando sensiblemente en su moral, en
sus condiciones y en su cultura, comprendieron que para lograr esa supremaca
soada les era indispensable nueva sangre: para eso pensaron en sus hermanos
de raza que habitan Rusia, Crimea, Cucaso, Turkestn, Hindustn, etc., que
les es una necesidad poltica y social, pero siempre, bien entendido, sin visar a
ninguna anexin de territorio.
A esta idea ha venido a dar alas el que 30 40 millones de turcos-rusos se van
independizando a causa de la revolucin en Rusia: y como hay que dar alguna
satisfaccin al pueblo (pues ya se van haciendo a la idea de que Arabia,
Mesopotamia y Palestina estn perdidas para Turqua) estn alentando el
sentimiento de "irredenta" con la perspectiva de la creacin de una comunidad
turca compuesta de 50.000.000 de hombres, de la que los turcos otomanos slo
representarn una dcima parte del total. Pretenden que en el Cucaso Ruso y
que al sur de la cadena de montaas, un ochenta por ciento de la poblacin es
turca: y que en las llanuras del Volga y de Kama viven de cinco a seis millones
de turcos, cuya lengua y cultura son muy parecidas a las de los turcos otomanos.
Pero de lo que no hablan es de que sus niveles intelectuales y su conformacin
moral no les permitir tal vez someterse a la mentalidad turca otomana.
En cuanto a la Persia dicen que un tercio de su poblacin se compone de tribus
turcas: en la provincia de Aserbejdschan [sic], por ejemplo, y que es una de las
ms ricas de Persia, su poblacin es casi exclusivamente turca segn aqu
pretenden.
Por estas ltimas declaraciones se comprende que el Sr. Embajador de Persia
est posedo de una gran desconfianza sobre las intenciones del Ministerio de
Guerra Otomano, sobre todo desde que la existencia de la Persia como una
defensa para Turqua contra una invasin Rusa ha perdido su importancia
despus de la revolucin de Petrogrado.
Muchas van siendo las alusiones ms o menos directas que se lanzan acerca de
este deseo o plan (pues ignoro a qu grado le han llevado ya) pero que la censura
no deja traslucir: por ejemplo, el otro da dijo en el Parlamento Agh Oghl
Ahmed que desde la frontera de la China esperan los pueblos turcos que el
Califa de Constantinopla les saque de la vida que hasta ahora han llevado.
Pero lo ms importante, y sobre lo que me permito llamar la superior atencin
de V.E., es el artculo que ya se lanza a publicar hoy el peridico oficioso de
Pera "Hilal" en el que llama la atencin de Europa sobre el nuevo peligro que
la amenaza "el peligro turco que venga del Asia Central.170"

170 Archivo del ministerio de Asuntos Extranjeros de Espaa, Legajo 1783, N 57.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 5 1


Los Jvenes Turcos planeaban repetir en Transcaucasia la poltica
seguida en 1915 en Armenia occidental. Escribe Henri Barby, corresponsal
militar del Journal de Pars y testigo ocular de los acontecimientos:
"Haba comenzado un desigual combate contra el ejrcito turco cuantitativa
mente superior tanto en cuanto a pertrechos como en lo relativo a organizacin.
Durara ocho meses y hasta nueve, ya que se extendi hasta septiembre de 1 9 1 8,
en la heroica resistencia de Bak, en cuyo transcurso, lejos de los Aliados y sin
recibir de ellos la prometida ayuda, solos, abandonados en el momento ms
trgico por los georgianos, hostilizados por los otros vecinos kurdos y trtaros,
el antiguo pueblo mrtir [se refiere al pueblo armenio, P.C.O.] resisti heroi
camente, no con la esperanza de vencer a los turcos sino de contener su avance
hacia las profundidades de su Patria con la expectativa de la victoriosa hora de
los Aliados.171"
A comienzos del ao, despus de haberse iniciado la retirada de las
tropas rusas en diciembre de 1917, haba, en el frente ruso-turco, tres brigadas
de infantera compuestas con armenios de los vilayetos orientales. Los
regimientos que formaban la primera eran de soldados armenios que haban
prestado servicios en las filas rusas en Erzerum y Erzindjn; la segunda, de
Karakiliss y Jnus; y la tercera, de Van y Mak. Las tres, sin instruccin ni
disciplina militar y con elementos humanos inestables, integraban la 3a Di
visin Especial del general Antranik y estaban distribuidas a lo largo del frente
de 300 kilmetros, si la calculamos desde Baiburt hasta la frontera persa y
actuaban con relativa independencia y sin coordinacin. Como vimos,172 el
mando estaba a cargo del general Tovms (Foma) Nazarbekian, oficial que
haba sido comandante de la Segunda Divisin Caucsica de Artillera del
ejrcito ruso. El Estado Mayor y el comando estaban compuestos por una parte
considerable de oficiales del ejrcito zarista, cuya mayora era de ascendencia
armenia, junto a los cuales participaban cerca de 300 jvenes oficiales rusos
que haban organizado un batalln que luch junto a los armenios.
Entre los mares Negro y Caspio, la fuerza armenia de resistencia
consista en tres Divisiones: la primera, con cuartel general en Alexandropol,
bajo el mando del general Areshian; la segunda, tambin con cuartel general

171 Basdrmadjian, Armenia renace, op. cit., 204.


172 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
582.

152
en Alexandropol, a cargo del general Silikian; la mencionada Divisin Especial
del general Antranik y la brigada de caballera del coronel Ghorghanian
(Korganoff). El cuartel general del ejrcito armenio estuvo primero en Tifls
y despus en Alexandropol, bajo el mando central del general Nazarbekian.
Adems haban tropas armenias en posiciones del lago Urmi, sobre las
rutas Mosul-Tabriz y Tabriz-Erevan. El ejrcito de Urmi estaba integrado por
una brigada caldea bajo el mando de Bedrs agh; una brigada nestoriana al
mando del patriarca Marshimun y un batalln armenio encabezado por Stepanian.
Completaban esta fuerza las tropas de la segunda lnea de resistencia,
en Bak, compuesta por milicianos locales y algunos miles de soldados que
haban logrado escapar de Rusia.
Los georgianos atendan el litoral del mar Negro y la zona de Olt. En
Kutas, Ajalsk y Batum estaba distribuida gran parte del ejrcito georgiano
que sumaba algo menos de 10.000 hombres. En Ajalkalak y Ajalsk haba una
fuerza mixta armenio-georgiana que no llegaba a 5.000 soldados carentes de
firmeza y subordinacin. El comando supremo de estas tropas estaba a cargo
del general Gabaiev (Gabaiashvili), oficial idneo, jefe de la Tercera Divisin
Caucsica de Artillera. Como el gobierno consideraba que Transcaucasia
segua formando parte de Rusia, el comandante general de todas las fuerzas
armadas del frente caucsico continuaba siendo el general Lebedinski, desig
nado en ese cargo por el Gobierno Provisional de Petrogrado.173 Pero el
hombre de confianza del gobierno transcaucsico era el teniente general
Odishelidze.
En Elizabethpol se haba formado la ya mencionada Divisin Salva
je,174 cuerpo de 8.000 hombres, integrado por rusos musulmanes provenientes
de Petrogrado y por otros alistados en la regin.175 Creada originariamente por
el alto mando ruso, esta Divisin fue ms tarde trasladada a la regin caspiana,
como veremos, y en lugar de ayudar a los regimientos georgianos y armenios
contra la invasin turca, fue adiestrada para colaborar con los turcos.

173 Aharonian, Vartks, Antranik, el hombre y el guerrero, Boston, 1957, 151 (en
armenio).
174 Ver Captulo [, pg. 60.
175 Archives du ministre des Affaires trangres de France, serie GN 220, cart. 100,
fs. 1/3, citado por Afanasyan, Serge, La victoire de Sardarabad, op. cit., 22.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 53


En el ejrcito transcaucsico operaba adems un batalln del regimiento
4o de Erzerum y grupos de defensa de la fortaleza. La brigada de Erzindjn
estaba a cargo del coronel Morel, compuesta por tres batallones de voluntarios
un centenar de jinetes, seis caones y una escasa cantidad de irregulares al
mando de Murad que sumaban en total unos 2.000 hombres. Morel estaba
casi totalmente aislado ya que las fuerzas armenias ms cercanas se hallaban
en Erzerum o sea a unos 100 kilmetros hacia el Este y las lneas que los
comunicaban eran fcilmente interrumpibles por los kurdos. En Kealkit pres
taron apoyo grupos voluntarios armenios al mando de Sebuh.
En la zona de Trebizonda permanecan aun debilitadas Divisiones rusas
que paulatinamente partan hacia su pas. De acuerdo al plan del Estado Mayor
transcaucsico, los georgianos deban ocupar la lnea Gumushjan-Trebizon
da, pero no lo hicieron.
A las tropas mencionadas se sumaban, en distintas regiones, grupos
voluntarios que cumplan funciones de apoyo y ayudaban a los civiles u
operaban en la retaguardia y en la custodia de los medios de comunicacin.
El Cuerpo armenio estaba distribuido en diversas ciudades de la reta
guardia: en Erevn, los regimientos 3o y 6o de fusileros y un batalln del
regimiento 4o; en Kars, grupos de la fortaleza, que aun se estaban organizando.
En Alexandropol, los regimientos 7o y 8o de fusileros y grupos en instruccin
para la defensa de la fortaleza. En diversos puntos se constituyeron ncleos de
caballera, infantera y tcnicos.
La fortaleza de Kars qued al mando del general Deiev, uno de los
oficiales que ms conocan el lugar; junto a l cumpli funciones M. Arzumanian. El general Odishelidze, quien, como dijimos era el hombre de confianza
del gobierno transcaucsico, estableci su cuartel general en Erzerum. La
forma de organizacin y comando sigui siendo la misma del tiempo del Zar,
aunque, en realidad, ya no exista un "ejrcito ruso".176 En la operacin
Erzindjn, especficamente, los armenios combatieron con 1.000 bayonetas,
120 jinetes y 6 caones; las fuerzas restantes se ocuparon de la retaguardia y
de la defensa de los caminos.
En cuanto al ejrcito turco, intervinieron partes de las Divisiones 5a y
36a al mando del general Kiazim Karabekir 2 regimientos de infantera, 2
centurias de caballera y 2 caones de montaa con el apoyo de irregulares
kurdos de Dersim.
176 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 70

154
En febrero se incrementaron en la zona de Erzindjn movimientos de
kurdos y se produjeron choques armados con los escasos grupos armenios que
aun continuaban defendiendo la regin. El comandante del grupo de Erzindjn
se vio forzado a destacar dos compaas de infantera y un escuadrn de
caballera de sus fuerzas de reserva, para proteger las lneas de comunicacin.
Estas tropas sostuvieron un combate contra bandas kurdas cerca de la aldea de
Jan, a 25 kilmetros de Erzindjn y vista la superioridad numrica de los
agresores, el comandante les envi dos compaas ms de refuerzo. El 3 de
febrero estas unidades fueron concentradas apresuradamente en Erzindjn
porque se recibieron informaciones acerca de un probable e inminente ataque
general turco que sera apoyado por una sublevacin general de la poblacin
contra la dbil guarnicin de la plaza militar.
La situacin de esta fuerza era sumamente crtica, ubicada como estaba
a gran distancia de Erzerum, debilitada por constantes escaramuzas, amenaza
da en su retaguardia, imposibilitada de reaprovisionarse e incomunicada con
el comandante en jefe. Teniendo en cuenta estos factores haba que descartar
la posibilidad de una resistencia prolongada.
Hacia el medioda del 10 de febrero, la infantera turca apareci
sorpresivamente ante la posicin de Chartajl en el camino que une a Zara
con Sivas y la ocup el da 1 2, forzando la retirada a la aldea de Iarjani. Otra
unidad turca lleg a la ruta de Kemagh y el da 13 las Divisiones 9a y 36a se
encontraron a 7 kilmetros de Erzindjn. Esta ltima y la 5a persiguieron a los
armenios y el mismo da 13, despus de rodear a Erzindjn por el Sud y el
Oeste, la ocuparon.
Odishelidze orden la retirada de las tropas transcaucsicas; para evitar
que se cerrara el crculo en torno a la ciudad, no le qued a Morel otra salida
que ordenar, a las 10 de la maana, la evacuacin de Erzindjn y la retirada
hacia Erzerum. Esta retirada, que comenz al anochecer del 1 3 de febrero y
dur hasta el alba del 1 4, fue tan significati vamente dura e i nclemente por causa
del rigor del invierno, que casi la mitad de las tropas y de los refugiados muri
congelada. Dos columnas de evacuados, la primera formada por dos compaas
de infantera, un escuadrn de caballera y dos caones por el Norte y la
segunda por seis compaas de infantera y cuatro caones por el Sud tenan
por misin, adems, proteger a la nutrida columna de aterrorizados civiles que
se arrastraban delante de ellos, contra los ataques de los kurdos de Dersim que
los amenazaban por ambos lados. Marchando durante la noche y sobre la nieve,
escalando alturas escarpadas y descendiendo por pendientes abruptas, este

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 55

156

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 57


contingente humano hizo cuarenta kilmetros en una sola jornada. Sumados a
los de Erzerum, los refugiados llegaron a 50.000. Al encontrar en su retirada
que los puentes haban sido destruidos, los soldados y civiles tuvieron que
abandonar carros, carretas, caones de montaa y ametralladoras. Fue el
comienzo de la campaa de invasin turca hacia el Este.
El 14 de febrero, mientras sus ejrcitos avanzaban hacia el Este, el
gobierno turco se dirigi por segunda vez al gobierno transcaucsico y le
expres predisposicin a colaborar con el reconocimiento de su independencia
y "renovarlas relaciones pacficas". Estas manifestaciones respondan al plan
que Turqua quera llevar a cabo en varios tiempos: primero, separar jurdica
mente a Transcaucasia de Rusia; segundo, arreglar cuentas por las armas con
los pueblos georgiano y armenio; tercero, mientras las tropas turcas avanzaban,
el mando militar tratara de lograr una dilatacin en el terreno diplomtico que
le permitiera reorganizarse para un ataque en gran escala.
Por su parte, Transcaucasia tard en contestar, dilacin que convino,
lgicamente, a los turcos, quienes en el perodo de espera adelantaron su lnea
de vanguardia.
Ese mismo da 14, es decir, dos das despus de iniciada la campaa
invasora, algunos regimientos de la 5a Divisin turca entraron en Baiburt. Con
pocas variantes ocurri lo mismo en otros puntos del frente: Chors, Bidjan,
Kardjil. El 22, o sea 10 das despus del primer ataque, le toc el turno a
Mamajatn, importante localidad que est entre Erzindjn y Erzerum, la que
fue ocupada efectivamente el 26. En Mamajatn, otros 2.000 refugiados se
sumaron a las ya dbiles tropas en retirada y se convirtieron en un obstculo
ms a sus operaciones. Esta masa humana compuesta por ancianos, mujeres,
nios y soldados, tena esperanza de hallar seguridad en Erzerum.177
Las tropas armenias en retirada se ubicaron en la aldea de Korchm, en
la interseccin de las rutas Erzerum-Baiburt y Erzerum-Mamajatn. En la
maana del 27 de febrero, la vanguardia turco-kurda atac a la armenia pero
fue rechazada despus de un combate de tres horas; pero al da siguiente, bajo
la presin de fuerzas superiores y amenazada de ser rodeada desde Ienikoy,
sta fue obligada a retirarse a Aladj.

1 77 Diario Mshag, N 27, 6 de febrero de 1918, I ; Avedisian, Hrand, La cooperacin


panturnica de los Jvenes Turcos con el Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao
1918, op. cit., 43.

158
Los Aliados dejaron solos a los armenios. El ejrcito britnico enviado
a la Mesopotamia, que contaba con 400.000 hombres y se haba adueado de
Palestina en 1917, no cumpli su obligacin de avanzar hasta Mosul y
establecer contacto con el ejrcito armenio en la regin del lago Van y
abandon el peso del combate sobre las limitadas posibilidades de ste.178
El grupo militar de Erzindjn fue disuelto y reorganizado con la
denominacin de "regimiento de Erzindjn".
As se inici la primera etapa de la ofensiva de los turcos hacia
Transcaucasia. La siguiente fue la invasin de Trebizonda.

LOS CUATRO PRINCIPIOS DEL PRESIDENTE WILSON - LA CAIDA DE TREBIZONDA

El 11 de febrero fueron publicados los "Cuatro Principios" del presi


dente de los Estados Unidos, complementarios de los Catorce Puntos. Dicen
as:
" 1 . Cada parte del acuerdo final debe basarse sobre la justicia esencial de ese
caso particular y sobre los arreglos ms adecuados para lograr una paz perma
nente.
2. Los pueblos y provincias no sern transferidos de soberana a soberana como
si fueran bienes muebles ni piezas de un juego, aun del gran juego del equilibrio
de poderes, sistema desacreditado para siempre pero
3. Cada acuerdo territorial que se relacione con esta guerra deber establecerse
en el inters y beneficio de la poblacin afectada y no como parte de cualquier
arreglo o compromiso de reivindicaciones entre Estados rivales; y
4. Se acordar la mayor satisfaccin posible a las aspiraciones nacionales sin
introducir ni los eternos elementos de discordia y antagonismo ni otros nuevos,
que con el tiempo pudieran perturbar la paz de Europa y consecuentemente del
mundo.179"
Ya vimos180 que como consecuencia de los decretos leninistas que
prometan paz y tierra, difundidos desde Petrogrado, el frente de guerra ruso

178 Basdrmadjian, Armenia renace, op. cit., 205.


179 Kertesz, G.A., Documente in rhe Political History ofthe European Continent,
1815-1939, op. cit., 349; Riera, Augusto, La Guerra Ilustrada, op. cit., IV, 1799.
180 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
583.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 59


del Cucaso se fue desmantelando a ritmo acelerado. Las zonas guarnecidas,
fortalezas y estaciones ferroviarias fueron abandonadas por soldados y ofi
ciales, quienes antes de la guerra se dedicaban, en su mayora, a labores
campesinas. Apenas las posiciones fueron evacuadas, las ocuparon bandas de
turcos y kurdos que se dedicaron a saquear, destruir e incendiar. Es muy grfico
lo relatado por Blagonrabov acerca de la disolucin del viejo ejrcito zarista:
"Poco a poco quedaron escasos hombres en nuestras filas. Con sus mochilas
al hombro llegaron a la estacin ferroviaria de Erzerum y partieron hacia sus
casas. Idnticas escenas ocurran en todas partes. Lleg nuestro comandante,
autoriz el franco, dej la guarnicin bajo mi responsabilidad. Convencido de
que esa posicin haba dejado de ser una guarnicin, inform a los jefes de la
brigada del Kuban, quienes ordenaron que la guarnicin (mejor dicho, lo que
qued de ella) se trasladara a las profundidades de la retaguardia. Inmediata
mente despus, tambin la brigada del Kuban se retir del frente. Cuando
llegamos a la ciudad de Sarykamish, haban quedado en la guarnicin dos
decenas de hombres, los caballos y ocho caones de montaa. Se me present
el delegado del ejrcito nacional armenio, ejrcito que haba comenzado a
organizar la repblica de Armenia transcaucsica. Con gran alivio le entregu
los materiales y los caballos, la obtencin de cuyo forraje se haba convertido
en un serio problema.181"

Los soldados desmovilizados se encontraron con otra adversidad: el


desmantelamiento de los frentes coincidi con la organizacin de acciones
contrarrevolucionarias antibolcheviques: los blancos Kaletin, Kornilov,
Krasnov haban iniciado combates armados contra el recin formado go
bierno de Petrogrado. En Ucrania actuaban fuerzas nacionales; muchos de los
semianalfabetos o totalmente analfabetos soldados rusos no saban hacia dnde
ir ni a quin unirse. Instintivamente se dirigieron a sus terruos sin saber qu
les esperaba en sus destinos.
Adems era invierno. No haba forraje para los caballos ni carbn para
las locomotoras y las pocas naves que podan trasladar soldados por el mar
Negro, estaban atestadas. En ms de una ocasin los soldados tuvieron que
recorrer a pie centenares de kilmetros. Regresar a Rusia era el desidertum

181 Harutiunian, La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de


autodefensa, op. cit., 49.

160
aunque los modos eran dificultosos. La demora creaba riesgos para los que se
quedaban: los soldados retenan provisiones y, por cualquier eventualidad,
armas y pertrechos. Estas circunstancias, a su vez, suscitaban seria preocupa
cin en los dirigentes de los Consejos Nacionales; el abandono de los frentes,
la congestin en las estaciones ferroviarias, el desabastecimiento de alimentos,
armas, municiones y ropas de abrigo, todo atentaba contra su seguridad porque
las tropas turcas avanzaban hacia el Cucaso. La anarqua que provoc este
caos fue una espada de Damocles especialmente sobre los armenios. Por todos
los medios, las autoridades del Consejo Nacional Armenio de Tifls deseaban
evitar un conflicto entre las desorganizadas fuerzas rusas en retirada y las
tampoco muy organizadas tropas nacionales armenias. Ya vimos182 que en
diciembre de 1917 el general Piryevalski autoriz la formacin de los cuerpos
armenios comandados por el general Tovms Nazarbekian. Las unidades eran
dbiles desde el punto de vista de la cantidad de hombres que las componan.
La tropa de los batallones era de 400 a 600 soldados; los 24 batallones de
fusileros y los 8 regimientos de voluntarios contaban con no ms de 16.000
hombres de infantera, 1 .000 de caballera y alrededor de 4.000 milicianos. Era
imposible que esta fuerza pudiera contener el avance turco, en especial porque
no existan medios de comunicacin entre las unidades y porque una parte de
los medios habilitados haba sido inutilizada por el enemigo. Otro factor
negativo estaba representado por los kurdos.
Las tribus de Dersim, que en el otoo de 1917 se haban vuelto contra
los turcos y que hasta entonces no haban obstaculizado el accionar de Rusia,
comenzaron a evidenciar sntomas de agitacin cuando observaron que los
rusos se retiraban de las regiones de Erzindjn, Kealkit y Baiburt y las
entregaban a los regimientos armenios. As renacieron litigios entre kurdos y
armenios, los que diariamente arrojaron el saldo de muchos muertos de ambas
partes. Por ltimo, debemos recordar los planes panturnicos del gobierno
turco. La prensa turca no disimul tales planes de su gobierno. El 20 de febrero,
el diario turco Terdjuman-i HakikatDiao Terdjuman-i-Hakikat public lo
siguiente:

182 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
582.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 6 1


"En Rusia existe un mundo turco que se extiende hasta las fronteras de China
y de Afghanistn despus de haber contorneado el mar Caspio y cuya poblacin
es en un 90% de raza turca.1"3"
Para el Estado turco, la retirada de las tropas rusas signific un paso
valiossimo en la concrecin de sus planes de restablecer las fronteras caucsi
cas de 1878. El Alto Mando de su ejrcito aprovech el tiempo que dur esta
convulsionada y desordenada retirada para reorganizar sus fuerzas y preparar
las para la ofensiva; en los primeros das de 1918, es decir, algunas semanas
antes de que el Seim de Transcaucasia elaborara una frmula para proponer en
la Conferencia de paz de Trebizonda, utiliz a poblaciones civiles adictas que
agudizaron la precipitacin en las estaciones ferroviarias, destruyeron vas y
dificultaron el traslado de voluntarios armenios para la formacin de defensas
nacionales. El mando turco reiter las acusaciones de Enver de que
"(...) las tropas rusas, unidas a poblaciones armenias, cometen actos de barbarie
en perjuicio de indefensos musulmanes, razn por la cual el ejrcito turco se
ve en la obligacin de avanzar para proteger a los inocentes turcos y kurdos de
las aldeas.184"
Con relacin al pretexto turco de proteger a los musulmanes, Julin
Mara del Arroyo, ministro plenipotenciario del rey de Espaa, a cuyo cargo
estaba la legacin de ese pas en Turqua, remiti al ministro de Estado de
Asuntos Exteriores el siguiente informe reservado, fechado el 1 1 de febrero:
"Excmo. Seor: Hace varios das que esta prensa lanz la noticia de que en los
territorios del Cucaso que haban sido ocupados por los rusos se cometan toda
clase de excesos y bandidajes una vez que ese ejrcito invasor se iba retirando.
Empezamos a pensar qu fin poda encerrar esa noticia, pues jams se permiti
aqu hablar de esos territorios perdidos.
Efectivamente, a los pocos das ya dijeron los peridicos que a peticin de los
habitantes de esos territorios, las tropas otomanas tendran que ocuparlos para
proteger las vidas y haciendas de sus moradores toda vez que los ejrcitos rusos
se retiraban y los dejaban en libre poder de los bandidos.

183 Archives du ministre des Affaires trangres, Guerre 1914-1918, Turquie tome
895, folios 234/235vta.
184 Documente and Materials on the Foreign Policy of Transcaucasia and Geor
gia, op. cit., Document N. 29. 44/45.

162
Aunque no faltaba ganas de realizar esa reocupacin, en estas altas esferas
estaban buscando la forma de hacerlo sin levantar protestas ni faltar a ningn
compromiso, y la idea se la sugiri, por fin, el peridico de Berln "Militar
Wochenblatt" que dice que Turqua deba aprovechar la retirada de los rusos
de esos territorios para irlos ocupando a fin de proteger a sus habitantes.
La impresin que aqu ha causado esa noticia unnimemente ha sido la de un
grito de compasin hacia los pobres armenios que aun quedan con vida y que
sufrirn otra persecucin y otra matanza, tanto porque el odio que los musul
manes les guardan les dar el pretexto de que han ayudado a los rusos, como
para exterminarlos y que solo quede el voto de los musulmanes si se tuvlan que
ver obligados a formar un plebiscito que resuelva la suerte de esas Provincias.
Aqu se ha querido dar una gran importancia a la paz firmada con Ukrania a
fin de crear nueva aureola al Gran Visir (que debe llegar prximamente) por el
triunfo obtenido en su viaje a Brest-Litovsk y deseoso de levantar un poco el
espritu pblico que est muy abatido, pero todos los esfuerzos del Gobierno
resultan estriles en este sentido pues domina la triste realidad de la miseria y
del hambre en todo el pas.185"
Mientras los regimientos turcos del I Cuerpo de Ejrcito caucsico
ocupaban Mamajatn, pasaron al ataque los del II Cuerpo al mando de Shevket
pash en la lnea Gumushjan-Baiburt-Trebizonda, es decir, en la zona donde
deberan estar operando los regimientos nacionales georgianos. El 24 de
febrero, el comisario de Trebizonda telegrafi lo siguiente:
"Partes de la 37a Divisin de los turcos entraron en el sector occidental de la
ciudad. Fueron recibidas por una delegacin. Sobre la base del telegrama del
Comisariato, permanezco en Trebizonda. Organic una comisin mixta de
turcos y representantes de instituciones locales, cuya labor debe ser el traslado
del patrimonio oficial ruso. Los turcos prometen vivir en armona y cooperar
con nuestra labor. ,*6"
Con la prdida de Erzindjn haba cundido el desaliento en las filas
armenias. Kiazim bey, comandante de la 37a Divisin de infanteria turca, en
una carta dirigida al jefe de la guarnicin rusa de Trebizonda, denunci
pretendidamente que la poblacin armenia estaba atacando a los musulmanes

185 Archivo del ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa. Legajo 1783, N 46,
Poltica.
1 86 Diario Horizon, N 3 1 . 1 1 de febrero de 1 9 1 8. I .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 63


y organizando saqueos y matanzas; que esto haba provocado la reaccin de
las vctimas, las que a su vez se haban visto obligadas a contraatacar a armenios
y rusos; que en Trebizonda reinaba la anarqua para contener la cual y en honor
a sus sentimientos humanitarios, los turcos formulaban las siguientes peticio
nes al jefe de la guarnicin:
"1. El ejrcito otomano y la poblacin turca de Trebizonda no habrn de
perjudicar en ningn caso a los rusos sino, por el contrario, ayudarlos.
2. Apenas los rusos abandonen Trebizonda, los turcos entrarn en la ciudad
para asegurar el orden y la disciplina. Simultneamente pondrn trmino a los
desrdenes producidos en el sector oriental de Trebizonda.
3. La situacin de Trebizonda no es normal. Pobladores armados de la zona,
que no forman parte de las tropas turcas y no se someten a ninguna autoridad,
continan cometiendo toda clase de delitos. Por otro lado, una parte del ejrcito
ruso [refirindose a los armenios, P.C.O.] que mantiene un antagonismo
nacional contra los turcos, puede incurrir en inhumanidades, incluido el derra
mamiento de sangre.
Para evitar todo eso, el comandante de la Divisin turca propone que en el plazo
de tres das Trebizonda quede vaca de tropas rusas y sea entregada a los
turcos.187"
Kiazim Karabekir bey llegaba ms all: aseguraba al jefe de la
guarnicin rusa de Trebizonda que las pertenencias armas y pertrechos que
los soldados rusos no pudIan llevar consigo seran ubicadas en depsitos,
los que seran debidamente sellados y puestos bajo vigilancia de centinelas
rusos; que los turcos se hacan fiadores de que esos elementos seran reinte
grados a los rusos con tal de que stos se alejaran de la ciudad. El mensaje
termina diciendo:
"Ruego se sirva informarme acerca de las condiciones y plazos antes del ocaso
del 20 de febrero de 1918.IKX"

El coronel Kolossowski, en nombre del comando ruso neg la posibili


dad de una evacuacin en tres das y solicit tres semanas y que no se enviaran

187 Harutiunian, La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las guerras de


autodefensa, op. cit., 56
188 Harutiunian, La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de
autodefensa, op. cit., 57.

164
avanzadas turcas a Trebizonda. Al da siguiente, 2 1 de febrero, Kiazim bey
respondi:
" 1 . Espero que los rusos hayan comprendido que estamos obligados a apresurar
la entrada en Trebizonda, conforme a la cuestin de haber adelantado nuestro
Cuerpo.
2. Los rusos no tienen razn alguna para permanecer tres semanas ms en la
ciudad, en especial teniendo en cuenta que son pocos. Pienso que tres das son
suficientes para abandonar Trebizonda.189"
Y agreg con irona que si tenan pocas naves fueran caminando hasta
otros puertos para ver si encontraban en qu embarcarse. Termina diciendo:
"En tres das deben evacuar la ciudad de Trebizonda y entregarla a los
turcos.190"
Por su parte, el 21 de febrero, el Alto Mando alemn present un
ultimtum a las autoridades militares de Rusia, cuyo artculo 5o establece:
"Rusia debe favorecer con los medios a su alcance, del modo ms rpido y
planificado, posible, la devolucin a Turqua de las provincias anatolianas y
debe reconocer la derogacin de las Capitulaciones turcas.191"
Kolossowski consult con el Estado Mayor de Tifls. Al no recibir
instrucciones, el 22 de febrero inform a Kiazim que no estaba autorizado a
comprometerse a una retirada en tres das:
"Trasladar las pertenencias en tres das es imposible por razones tcnicas. Ya
que las tropas rusas no tardarn en abandonar Trebizonda, estoy obligado a
convertirme en vuestro husped.192"

189 Harutiunian. dem. 58.


190 Harutiunian, ibidem, op. cit., 58
191 Arzumanian, De la tragedia a la resurreccin, op. cit.. 104.
192 Harutiunian. La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de
autodefensa, op. cit., 58.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 65


Por fin, el 24 de febrero, doce das despus de la primera ofensiva en
Erzindjn, los rusos urgieron la retirada y los turcos ocuparon Trebizonda,
ciudad a la que Vehib pash traslad los cuarteles generales del III. Ejrcito.
Tambin en esta ciudad los turcos se aduearon de incontable cantidad de
mercaderas, pertrechos, provisiones y material naval y ferroviario, aban
donados por los rusos. Las atrocidades que perpetraron contra la poblacin
civil armenia al entrar en Trebizonda, son espeluznantes. Un telegrama
emanado de la Cancillera de Alemania, es decir, del principal aliado de
Turqua, expresa:
"Ministerio de Asuntos Extranjeros. Berln, 22 de marzo de 1 9 1 8. Al Secretario
de Estado, Bucarest. Radiograma del 1 7 de marzo proveniente de Lyon: 'El
centro armenio de informaciones comunica que el regreso de los turcos a
Trebizonda se caracteriza por nuevos actos de crueldad. Millares de rezagados
rusos fueron fusilados o quemados vivos. Los armenios sufrieron torturas
indescriptibles. Los nios fueron introducidos en bolsas y arrojados al mar. Los
ancianos, hombres y mujeres, fueron crucificados y mutilados. Las nias y las
mujeres jvenes fueron entregadas a los turcos'. La embajada en Constantinopla fue informada y debe pronunciarse. Ruego a V.E. tener a bien hablar acerca
de este asunto con Talaat. Von der Bussche.193"
Despus de la cada de Erzindjn y de Trebizonda, mientras el IV
Cuerpo de Ejrcito caucsico turco atacaba en direccin de Van-Baiazid al
mando de Al Izzet pash, el tercer paso del avance turco hacia el Cucaso fue
Erzerum.

LA ENDEBLE DEFENSA DE ERZERUM.


El 25 de febrero, una parte de la vanguardia del ejrcito turco compuesta
por la 36a Divisin caucsica y tribus kurdas, se acerc a Erzerum. Bajo esta
presin, las patrullas de la vanguardia armenia, ofreciendo combate paso a
paso, retrocedieron hacia Ilidj. Todo evidencia que el plan de los Jvenes
Turcos era volver a invadir Armenia occidental primero y despus Armenia

193 Lepsius, Johannes. Deuschland und Armenien (1914-1918), citado en Archives


du Gnocide des Armeniens, Pars, 1986, 261; The Times, History ofthe War, op. cit., XX, 79.

166
caucsica y que les interesaba ms concretar su programa panturnico que
contener el avance del ejrcito ingls.
Ya vimos,94la importancia que revesta Erzerum. Desde el punto de
vista estratgico siempre fue considerada una fortaleza inexpugnable, erigida
a 2.000 metros de altitud. En los primeros aos de la guerra y bajo la direccin
de tcnicos alemanes, la fortaleza haba sido perfeccionada. Estaba protegida
por once fuertes, algunas lneas amuralladas y defensas naturales. En 1916
contaba con 405 caones aunque una parte de stos era obsoleta; el sector
oriental estaba preservado por la cadena montaosa de Dev Boin. Por su
ubicacin, comunicada con Trebizonda, Erzindjn, Van, Mush, Bitls y la
Mesopotamia, as como con Sarykamish, Kars, Alexandropol hacia Ardahan
y Olt, Erzerum no tena paralelo en Armenia occidental. El Alto Mando turco
decidi, pues, avanzar rpidamente en direccin de Erzerum-Sarykamish-Ale
xandropol; la ofensiva deba despus continuar rumbo a Ardahan-Batum,
Trebizonda-Batum y Batum-Tifls. Con una exagerada sobrevaloracin de su
capacidad operativa, el plan turco comprenda la ocupacin de la Mesopotamia
y el Azerbayn iranio. Tambin aspiraba a apoderarse del Cucaso, donde ya
casi no quedaban soldados rusos.195
Como las conversaciones de paz ruso-turcas y turco-transcaucsicas se
desarrollaban con resultado incierto, los armenios de las zonas de Erzerum,
Jnus, Van, Manazguerd y Alashguerd presentan la inmediata amenaza turca
que se avecinaba sobre ellos como una catstrofe e imploraban que los
trasladaran al otro lado de la frontera. Para custodiarlos, una parte de los
regimientos voluntarios armenios se disemin en esas zonas; entre estas
unidades se hallaba la del general Antranik; otras se distribuyeron en Jnus,
Van, Alexandropol y Erevan. Esta atomizacin no se cumpli siguiendo un
plan ordenado sino impulsada por la extrema necesidad de apremiante autode
fensa. Como adems de los kurdos se cerna la amenaza de los trtaros de
Najichevn, fue necesario conservar tambin una proporcionada fuerza al otro
lado del Arax. La suma de las tropas defensivas armenias era notoriamente
inferior a las del ejrcito turco; sera difcil resistir por largo tiempo.196
194 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
114.
195 Harutiunian. La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de
autodefensa, op. cit., 121.
196 El lOde febrero falleci en el palacio de Beilerbey, sobre el Bosforo, el sultn rojo
Abdul Hamid II, asesino de millares de armenios, griegos, rabes, kurdos y judos.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 67


No exista ayuda alguna en la retaguardia, ni de Tifls ni de Erevn.
Tampoco se poda esperar ayuda de Rusia, que estaba presionada en lo externo
por Alemania y en el interior por la lucha defensiva para la supervivencia de
la revolucin bolchevique.

EL ULTIMATUM DEL 21 DE FEBRERO - EL ANHELO REVOLUCIONARIO DE LENIN Y LAS


ASPIRACIONES TERRITORIALES ARMENIAS.

Para Alemania era fundamental apurar los trmites en las negociaciones


de Brest. El 9 de febrero, Khlmann dijo que "no se pueden prorrogar
indefinidamente las negociaciones de paz" y presion a Rusia a que aceptara
las condiciones alemanas. Trotsky, que encabezaba la delegacin sovitica en
reemplazo de Joffe, no sigui las sugerencias de Lenn. Recab autorizacin
a Petrogrado para lanzar su frmula "ni paz ni guerra' ' aprobada por el Partido.
Stalin, en nombre del gobierno, prest consentimiento. El 10 de febrero
Trotsky pronunci en Brest un discurso en el que invoc el derecho de los
pueblos y explic que la firma de la revolucin rusa no podra avalar la
opresin, tristeza y miseria de millones de vidas humanas como pretenda
imponerle el imperialismo de Alemania y Austria-Hungra. Y en una Nota que
entreg a la representacin alemana, enunci la singular propuesta que desen
cadenara el fracaso de las conversaciones:
"(...) rehusando firmar una paz de anexiones, Rusia, por su parte, declara
concluido el estado de guerra con Alemania, Austria-Hungra, Turqua y
Bulgaria. Las tropas rusas reciben orden de desmovilizacin general en todas
las lneas del frente.197"
Esta inesperada propuesta inquiet al bloque de las Potencias Centrales.
Von Khlmann y Czernin estaban dispuestos a allanarse a sus trminos,
recelosos del efecto contraproducente que un rechazo pudIa provocar en la
opinin pblica de sus respectivos pases. Pero Ludendorff e Hindenburg no
cayeron en el juego diplomtico y sin perder tiempo interrumpieron las
negociaciones. El 16 de febrero declararon que el da 18 expirara el cese del

197 Arzumanian, De la tragedia a la resurreccin, op. cit., 93; Lee Bens, F.,
European History since 1870, op. cit., 450.

168
fuego y se reanudaran las operaciones blicas, sin tener en cuenta que se haba
estipulado que para denunciar el acuerdo deba preavisarse con 7 das de
anticipacin. Las tropas alemanas recibieron orden de invadir el territorio ruso
a todo lo largo del frente. El plan era un poderoso golpe para impedir a Rusia
reanudar vnculos con los Aliados y para obligarla a que provea a Alemania
de alimentos y material blico.
Se haba convenido con los turcos que la tregua no durara hasta fecha
cita sino que se extendera hasta la firma del Tratado de paz, o, en el peor de
los casos, que podra ser denunciada preavisando a la contraparte con 14 das
de anticipacin: el 12 de febrero, seis das antes que Alemania, Turqua
transgredi este convenio acerca del cese de fuego y reinici la invasin del
Cucaso.
El 18 de febrero los ejrcitos germanos, sin disparar un tiro, profundi
zaron su avance utilizando el ferrocarril y se apoderaron de un importante rea
de Rusia. 198 En la medida en que avanzaban, los rusos huan. Petrogrado estaba
en peligro. El 1 8 de febrero se reuni el Comit Central del Partido Comunista.
Se puso lmite de tiempo a cada discurso: dos oradores por cada sector con un
mximo de cinco minutos cada uno. La cuestin a debatir era: "Telegrafiare
mos a los alemanes y les propondremos la paz?". Zinoviev y Lenn apoyaron
la respuesta afirmativa; Trotsky y Bujarin la negativa. Se vot y Lenn fue
nuevamente derrotado. Pero esa misma tarde, despus de recibirse las noticias
de los avances alemanes, el Comit Central volvi a reunirse. Haba llegado
la hora de Lenn.
El poltico sovitico dijo que no haba tiempo que perder; que los daos
en equipamiento y la prdida de territorio ruso estaban poniendo en peligro la
revolucin porque ya los alemanes no se detendran. Si Alemania quera
combatir contra la revolucin rusa no quedaba otra alternativa que la guerra;
pero que a Alemania no le importaba el destino del bolchevismo sino apode
rarse de territorios y que haba que darle los territorios para salvar la revolucin.
Que si se entregara Finlandia, Livonia y Estonia, la revolucin estara a salvo.
Y que "la salvacin de la revolucin rusa es lo que ms importa al mundo".
Pero los militaristas y los soviets regionales rusos se oponan y queran que se
ofreciera una "resistencia encarnizada a los apetitos de rapia de la burguesa
alemana"; Stalin estaba tambin por la lnea dura. Trotsky quera, adems,
provocar a Alemania para que en el peor de los casos el allanamiento ruso

198 Mommsen, Wolfgang i., La poca del imperialismo, Madrid, 197 1, 329.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 69


quedara patentizado ante el mundo como el resultado de una imposicin
forzada y se desvirtuara toda suspicacia de un entendimiento ruso-germano.
Segn Lenn el avance alemn era una medida concreta y peligrosa para
Rusia, y aun si se contase con "cien mil buenos soldados", slo podra
recurrirse a una retirada a los Urales arriesgando someterse a imposiciones ms
gravosas y reiter "hay que salvar la revolucin". Aunque se abandona
sen algunas provincias, la revolucin estara a salvo; en cambio, si la guerra
continuara, la revolucin fracasara y el orden sovitico sera humillado ante
el mundo. Y Rusia estaba sola: los ofrecimientos formulados por los Aliados
y los Estados Unidos quedaron en meras promesas. Para "salvar la revolucin" no quedaba a Rusia otra salida que la paz incondicional.
Alemania no previ que su intransigencia, a la larga, le costara caro; y
los Aliados, al pretender hacer un vaco a los soviticos y no reconocer
legitimidad al nuevo rgimen, permitieron que Rusia arreglara sus intereses
por separado y directamente con Alemania. En ltimo trmino, por uno y otro
lado, la beneficiada fue Rusia, lo cual dio la razn, ulteriormente, a los
argumentos esgrimidos por Lenn.199 Se vot. Trotsky sufrag en favor de la
tesis de Lenn, quien gan por siete votos contra seis. En Rusia se tema que
el plan enemigo fuera no detenerse hasta el apoderamiento de Petrogrado y
Kiev y el derrocamiento del gobierno revolucionario. El 22 de febrero el
Comit Central volvi a reunirse en sesin extraordinaria. Haba dos puntos a
decidir: Se tolerara que Alemania tome la capital y se conduzca de modo
imperativo sobre los Soviets de Obreros y Campesinos? Qu alternativa se
presentaba a los bolcheviques? Trotsky propuso pedir ayuda a los Aliados
contra Alemania y ofreci renunciar a su cargo de ministro de Relaciones
Exteriores; Lenn no estuvo presente pero, aunque con repugnancia, envi su
adhesin al pedido de ayuda. Comenzaron las gestiones ante los diplomticos
franceses e ingleses acreditados en Petrogrado. Los bolcheviques queran
salvar la revolucin, no importa el costo ni de quin provinIa la ayuda. Francia
ofreci ayuda financiera y tcnicos militares; los embajadores aliados adhirie
ron a este ofrecimiento pero lo limitaron a tcnicos que destruiran las vas
frreas para obstaculizar el avance alemn. Eran promesas en las que nadie
crea, ni quienes las formulaban ni quienes las reciban y que nunca se

199 Renouvin, Pierre, Historia de las Relaciones Internacionales, Madrid, 1960, t.


II, v. II, 722

170
concretaron. Mientras por un lado los rusos apuraban las tratativas, por el otro
observaban el avance alemn y esperaban alguna reaccin de los Aliados.
Si las Potencias Centrales aceptaran la paz, sera el triunfo de la
revolucin y no se necesitara la despreciada ayuda de los "bandidos imperia
listas franceses contra los bandidos alemanes".200 Los Aliados hablaban de
ayuda pero no la concretaban.201
Por fin, el 23 de febrero, mientras las oficinas administrativas del
gobierno ruso comenzaban a ser preparadas para la evacuacin, lleg a
Petrogrado un correo de Berln trayendo las condiciones de las Potencias
Centrales. Se repetan las aspiraciones territoriales de Brest, a las que se
sumaban otras a expensas de Ucrania, Finlandia y Armenia; desmovilizacin
de la Guardia Roja y del ejrcito ruso; retiro de la flota a los puertos rusos;
renovacin del acuerdo comercial ruso-alemn; libre exportacin sin tarifas;
prohibicin de la propaganda contra las Potencias Centrales; ayuda a Turqua
para que recupere sus fronteras en Anatolia; indemnizaciones por varios
billones de rublos y respaldo ruso a las comisiones de prisioneros de guerra y
de refugiados. Las condiciones deban ser aceptadas en 48 horas. Los plenipo
tenciarios rusos deban partir inmediatamente hacia Brest y tres das despus
firmar la paz que deba ser ratificada en dos semanas. La victoria de Lenn se
hallaba prxima.
Se reuni el Comit Central del Partido Comunista. Lenn propuso, con
carcter de ultimtum, la aceptacin incondicional de la propuesta alemana;
que se acabara la poltica de "frases revolucionarias"; de lo contrario renun
ciara al gobierno y al Comit Central. Trotsky lo apoy. Bujarn y el bloque
de los bolcheviques de izquierda estaban por la lnea dura y la guerra revolu
cionaria. Se vot y gan Lenn. Bujarin y sus compaeros renunciaron a sus
cargos.
A la maana siguiente se estableci una comunicacin por radio entre
Petrogrado y Berln; en su mensaje, el Sovnarkom protest por el avance sin
el aviso previo pactado y comunic al gabinete alemn que atento a las

200 Fischer, Louis, The Soviets in WorldAffairs. Princeton, 1 960; Renouvin, Historia
de las Relaciones Internacionales, op. cit., II, II, 725.
201 Los Aliados hacan lo mismo con los armenios: hablaban de ayuda pero no la
concretaban. Los dirigentes armenios no bolcheviques aun seguan confiando en ellos. Eran
sinceros en esa confianza o no les quedaba otra solucin? Se sentan traicionados por Rusia,
atacados por Turqua y amenazados por trtaros y kurdos. A pesar del abandono de los Aliados,
seguan confiando en stos.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 171


circunstancias aceptaba firmar el Tratado de Paz admitiendo sin reservas las
condiciones determinadas en Brest Litovsk por las Potencias Centrales.
Estas exigieron que esa manifestacin de voluntad fuera formulada por
escrito. El Sovnarkom envi a Berln un plenipotenciario encargado de notifi
car al gobierno alemn la capitulacin bolchevique; despus de cinco das de
espera este representante diplomtico recibi de von Khlmann un documento
fijando las nuevas bases para la paz que, como vimos, eran ms rigurosas aun
que las de Brest.202 El 21 de febrero Alemania impuso como condiciones, que
se aceptasen los trminos de su ultimtum, del que nos interesan los siguientes:
"(...) 5a. Rusia har lo posible para asegurar, en la medida de sus fuerzas y
tambin en el plazo ms breve, la cesin a Turqua de las provincias de Anatolia
oriental y el reconocimiento de la abolicin de las Capitulaciones con Turqua.
6a. Debe tener lugar inmediatamente la desmovilizacin completa del ejrcito
ruso, incluyendo las fuerzas organizadas por el actual gobierno.
(...)
10a. Las condiciones precedentes deben ser aceptadas dentro de las cuarenta y
ocho horas. Los plenipotenciarios rusos deben ponerse inmediatamente en
camino hacia Brest Litovsk y firmar all, en el trmino de tres das, el Tratado
de paz, que deber ser ratificado antes de que transcurran dos semanas. Berln,
21 de febrero de 1918. El ministro de Relaciones Exteriores: von Khl
mann.203"
Haba un punto en el que las finalidades de Rusia, Turqua y Alemania
coincidan: era en que ninguno de esos Estados admita la presencia de los
Aliados en Transcaucasia, coincidencia que favoreca los planes de domi
nacin que Turqua alentaba en esa regin. Esto permite comprender que a
fines de febrero, una misin mixta compuesta por el prncipe Georgi Machabeli
en representacin de Rusia y el oficial alemn Brandtner por Alemania,
viajaran a Constantinopla y se entrevistaran con el embajador conde von
Bernstoff. Despus de deliberar con Enver y Talaat, Machabeli y Brandtner
deban vincularse con Georgia, con los trtaros, con los pueblos montaeses
del Cucaso; con Rshd bey, representante militar de Turqua en Bak as

202 Renouvin, Pierre, Historia de las Relaciones Internacionales, op. cit., TII, Vol.
II, 722.
203 Lon, Manuel, Bulgaria y la Guerra Europea, Madrid, 1 920, 1 96; Diario Horizon,
N 32, 13 de febrero de 1918, N 32, 2; Ra, Augusto, La Guerra Ilustrada, op. cit., IV, 1809.

172
como con el gobierno federativo caucsico y proveerles detalles minuciosos
acerca de la situacin en el Cucaso y con relacin a la insurreccin de los
musulmanes de la regin.204 Los armenios eran excluidos de esos planes.

EL SEIM DE TRANSCAUCASIA

La institucin del Comisariato no produjo un mejoramiento en la


situacin de Transcaucasia; el desmoronamiento del frente y de la retaguardia
se expandi y profundiz. El gobierno dedic su tiempo a atender cuestiones
de importancia superflua, sin un plan ejecutivo de organizacin ni una labor
constructiva, excepto la colocacin de ttulos de la deuda pblica, que
atenuaron en parte la falta de recursos. Tampoco supo armonizar los intereses
contrapuestos de las tres grandes comunidades tnicas. La autoridad fue
asumida cada da ms por los Consejos Nacionales, cada uno de los cuales
defendi las aspiraciones de su respectiva nacionalidad en una defensa aislada
y carente de coordinacin que acentu las diferencias: mientras los armenios
y en parte los georgianos se orientaron hacia una poltica antiturca, los trtaros
no disimularon su turcofilia, contraste que se proyect en la forma de encarar
la guerra. Los trtaros presionaron para acelerar la firma de la paz con Turqua
en condiciones beneficiosas para sta aun a costa de los intereses caucsicos.
Como es lgico, este modo de gobernar alej la posibilidad de la paz interior
y del establecimiento del Estado de derecho.
Durante la primera semana de febrero los constituyentes locales se
congregaron en Tifls. Yordania propuso:
"(...) los delegados a la Asamblea Constituyente, habiendo analizado la situa
cin actual, consideran que es necesario, hasta la convocatoria de la Asamblea
Constituyente de Todos los Rusos, convocar a la formacin del Seim Transcaucsico para el ejercicio de las facultades legislativas en las cuestiones
locales.205"

204 Avedisian, Hrand, Las batallas de mayo de 1918, op. cit., 22.
205 Ananun, D., El desarrollo social de los armenio-rusos, Venecia, 1926, III, (en
armenio), 673, citado por Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 125.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 73


La Federacin Revolucionaria Armenia, opuesta a la orientacin de los
dems Partidos del Cucaso, se resista a que la regin se atomizara y a que se
separara de Rusia; en consecuencia propuso reorganizar una federacin transcaucsica, volver a trazar las fronteras interiores y reconocer a la Repblica
Federativa Democrtica Rusa. La mocin fue rechazada.
El Comisariato cre para s un respaldo interno a cuyo amparo deba
funcionar. Para lograrlo, dispuso que el 23 de febrero se celebraran elecciones
para constituir el Seim local. Durante las elecciones de la Asamblea Constitu
yente Panrrusa, le correspondan a Transcaucasia, como distrito electoral, 35
bancas. Los Partidos polticos nacionales ms importantes menchevique,
Mussavat (Igualdad) y la Federacin Revolucionaria Armenia contaban en
los padrones con una cantidad extraordinariamente grande de sufragantes. El
Comisariato Transcaucsico, con el propsito de incrementar la cantidad
general de bancas, revis el mdulo electoral y redujo de 60.000 a 20.000 la
cantidad de sufragios necesarios para elegir cada diputado, con lo cual elev
el nmero de representantes a 122. Con esa misma cantidad form el Seim
local en el cual se triplicara el nmero de candidatos que haban sido desig
nados por cada Partido para la Asamblea Constituyente y se incluira a
representantes de las minoras nacionales y de los Partidos que no haban
conseguido ninguna banca para dicha Asamblea Constituyente, a fin de que
tuvIan voz y voto en la legislatura local.
Mientras tanto, en Bak, el dirigente armenio Stepn Shahumian, al
frente del Comit Bolchevique, desarroll una campaa de agitacin con
epicentro en Tifls, mediante publicaciones en las que acusa al Comisariato de
utilizar mtodos ilegales y hostiga a los integrantes del Seim con duros
calificativos: "Slo el Soviet de Comisarios del Pueblo representa al gobierno
legtimo de toda Rusia".
Los trtaros nacionalistas del Mussavat compartan en 19 17 las consig
nas de paz, a las que atribuan un valor positivo en beneficio de Turqua. Pero
los soldados que regresaban del frente, atrados por tales consignas adhirieron
a los bolcheviques, quienes, por su parte, manifestaban una posicin crtica
contra los Partidos georgianos y armenios, ms inclinados hacia la continua
cin de la guerra, y atenuaban sus expresiones al dirigirse a los nacionalistas
trtaros.206 Por su parte, el Comisariato declar fuera de la ley al Partido
bolchevique a consecuencia de lo cual el Comit Central de Petrogrado se vio
206 Pipes, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit., 142.

174
obligado a ordenar que el ncleo operativo del Partido Comunista en Transcaucasia se trasladara de Tifls a Bak.
Shahumian y Stalin pidieron a la Federacin Revolucionaria Armenia
y al Partido Socialista Revolucionario que rechazaran la creacin del Seim y
boicotearan su sesin inaugural. El posible predominio georgiano menchevi
que en el Seim tambin despertaba recelos en el seno de la F.R.A.; varios
delegados armenios de Bak no asistieron a ninguna de sus reuniones. Aram
Manukian, jefe del Consejo Nacional de Erevan, rehus participar del "amon
tonamiento intelectual" como denominaba al Seim; saba que el futuro de
Transcaucasia no dependa de leyes sino de las acciones militares del frente.207
No eran pocos los dirigentes tashnagtsagn que admitan la posibilidad de una
alianza con los bolcheviques armenios, habida cuenta de la falacia de los
trtaros y la ambivalencia de los georgianos; hablando de esos dirigentes dice
Rupn Der Minassian:
"(...) pensaban que era necesario luchar hasta el trmino de la guerra, fundarse
slo en las fuerzas armenias, aprovechar esas fuerzas rusas que haban quedado
en los frentes, tratar de obtener cooperacin de las autoridades bolcheviques y,
al mismo tiempo, mantener regimientos bolcheviques dentro de las fronteras
caucsicas, cualqula fuera el precio. No obstante haber suscripto una alianza
con el Mussavat y con los mencheviques georgianos, de integrar el Comisariato
y el Seim y sin abstenerse en la lucha contra la victoria de los octubristas,
dirigentes de la F.R.A. mantuvieron conversaciones con los bolcheviques
buscando una solucin a la Cuestin Armenia.208"
A pesar de las oposiciones y como consecuencia de los disensos
internos, el 23 de febrero fue disuelto el Comisariato y se constituy en Tifls
el Seim Transcaucsico,209 el nuevo organismo no se diferenci del precedente
en otra cosa que en ampliar las libertades de los notables y poderosos del
Partido Menchevique y del Mussavat. El menchevique Nikolai Chjedze fue
elegido presidente. Los bolcheviques hicieron leer una proclama de boicot;
Gueguechkori declar que a pesar de que el Comisariato haba caducado por

207 Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 126
208 Rupen, Memorias de un revolucionario armenio, op. cit., VII, 139; Jurshudian,
Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 57.
209 Academia Nacional de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, op.
cit., VII, 27.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 75


haber cumplido sus finalidades, deba continuar ejerciendo funciones de
ejecutivo hasta que se formara el gobierno.
Adems de reservarse los puestos claves del gobierno Relaciones
Exteriores, Interior y Guerra los socialdemcratas mencheviques georgia
nos, con 664.934 votos, se adjudicaron el sector mayoritario del Seim; eran 32
miembros, de los cuales 25 eran georgianos, 4 armenios (Arshak Zurabian, H.
Bekzadian, Gh. Der Ghazarian y S. Pirumian), 2 rusos y un alemn. Muchos
de ellos tenan experiencia en la funcin pblica y algunos hasta haban llegado
a formar parte de la Duma central y de la vida poltica de Rusia, como Tsereteli,
Gueguechkori, Zurabian, Skobelev, Chjenkeli.
El segundo sector era el del Mussavat y de los apartidarlos con 615.3 16
votos, compuesto por 30 miembros, primordial mente trtaros, entre los cuales
se destacaban Topdjibashev, Djafarov, Rasul-Zad, Usubekov, Aghaiev, Sultanov, Jan Joiski, Melik-Aslanov.
El sector tashnagtsagn (F.R.A.), con 558.400 votos tuvo 27 delega
dos: Rostom Zorian, M. Hovannisian, G. Hampartzumian, Hamazasb Ohandjanian, el Dr. Hagop Zavrian (Zavriev), Avedik Shahjatun, Hovanns Kachaznun, Siragn Dikranian, Kevork Ghazarian, Simn Vratzian, Alexandre Jadisian, A. Nalchadjian, Kevork Jadisian, Samsn Jachadrian, K. Zamoian,
Jachadur Gardjikian, Mikael Harutiunian, H. Iaghdjian, J. Hamaspiur, H.
Cholakian, K. Der Harutiunian, Dikrn Joren, M. Arzumanian, D. Avedisian,
A. Sahaguian, B. Levonian, K. Mantalian. Los tres primeros, ausentes deTifls,
nunca asistieron a las sesiones y fueron reemplazados por otros.210
El bloque socialista musulmn, con 159.770 votos, tuvo 7 miembros;
5 el Partido Socialista Revolucionario, 4 el Hmmet (Esfuerzo) Social Dem
crata, 3 la Organizacin Musulmana Ittihad-Islmica de Rusia, uno el Partido
de la Liberacin Popular Rusa, uno los social-federacionistas georgianos y uno
los nacional-demcratas.2"
Es decir que la representacin mayoritaria correspondi a los menche
viques, mussavatistas y tashnagtsagn, los tres principales Partidos antibolche
viques; mientras los turco-trtaros tenan 44 bancas y los georgianos 35, los
armenios slo contaban con 27; ms all de los guarismos, los mencheviques
georgianos eran quienes ejercan la hegemona. Su finalidad era encarar
directamente tres cuestiones que consideraban candentes y riesgosas para la

210 Diario Horizon, 3 de marzo de 1918, 3.


21 1 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 55.

176
seguridad interna de Transcaucasia: el desmantelamiento del frente de guerra
caucsico, las deserciones y el bolchevismo.212
Desde el da de su creacin, el Seim declar la guerra contra los
comunistas; en este aspecto, su poltica signific un beneficio tanto para los
intereses del bloque germano-turco en primer trmino y de los trtaros por
aadidura, como los del bloque aliado. Ya vimos que fue en febrero, coinci
diendo con la creacin del Seim, que Turqua inici la invasin hacia el Este,
desde Trebizonda hasta Van, cuyo avance, no obstante la firme resistencia
opuesta, no pudo ser contenido por las tropas armenio-georgianas. Fue la etapa
preliminar de la amenaza que gravit sobre Armenia caucsica. Esta es la
insoslayable responsabilidad del Seim.213
Salvo algunas excepciones, los legisladores armenios de Tifls disen
tan en general con las medidas antibolcheviques y protestaron por una accin
persecutoria y criminal que se llev a cabo el mismo da de la inauguracin del
Seim: ese da los bolcheviques haban organizado un multitudinario mitin en
una quinta de Tifls, en cuyo transcurso se iba a protestar contra la poltica del
Comisariato y contra la creacin del Seim. Se trataba de una pacfica reunin
poltica de la oposicin. Por orden del Comit Central del Partido menchevi
que, un grupo de hombres de la milicia georgiana, portando banderas rojas y
entonando cnticos partidarios que le daban una apariencia de delegacin
revolucionaria de la Guardia Roja, se acerc al mitin. Cuando los participantes
y su presidente Gavdaradze se preparaban contentos a recibir a los recin
llegados, stos abrieron fuego contra los bolcheviques asistentes dejando un
saldo de cinco muertos y quince heridos.
Escandalizados, los tashnagtsagn y los socialistas revolucionarios
pidieron explicaciones y una investigacin de los hechos y en Tifls se declar
la huelga general. Los mencheviques contestaron amenazando con matar a los
dems lderes bolcheviques de Tifls, quienes tuvieron que huir a Bak y al
Cucaso septentrional.
En la sesin siguiente, Gueguechkori caracteriz as la situacin impe
rante entonces:
"En todos los puntos y en todas las regiones de nuestro extenso y plurinacional
pas se incrementaban los malentendidos y violencias tanto en el terreno de lo

212 Pipes, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit., 140.


213 Judavertian, K.A., Zanguezur, Erevan, 1988, 15 (en armenio).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 77


nacional como por causa de las tropas en retirada y de los choques suscitados
entre las poblaciones locales. Aqu y all estallaban incendios que estbamos
obligados a sofocar con nuestras escasas fuerzas ya que el Comisariato Transcaucsico, insisto, no tena lo que constituye la raz de cada autoridad, la fuerza
coactiva. El Comisariato Transcaucsico no tena posibilidad ni medios para
poner en ejecucin sus decisiones sin tardanza y sin desvos, porque aunque
existan tropas nacionales, no representaban ninguna fuerza. Una parte estaba
en el frente, otra era desorganizada y la tercera slo exista en el papel.214"
Despus acus al gobierno central de Mosc de estar acordando con
Alemania estipulaciones que arriesgaban con convertir a Rusia en una colonia
y que haba que impedir que ocurra lo mismo con Transcaucasia. El 28 de
febrero los diversos sectores del Seim presentaron sus programas. Hovhanns
Kachaznun, representante de la F.R.A., dijo:
"En nombre de la democracia armenia, la Federacin Revolucionaria Armenia
saluda al Seim Transcaucsico. El sueo de generaciones la Asamblea
Constituyente de Todos los Rusos se convirti por un da en realidad. Los
elegidos por el pueblo se reunieron para cumplir su sublime voluntad y para
poner nuevos fundamentos a su ser gubernamental y social. Pero el inevitable
desvo de los profundos movimientos en especial socio-polticos, introdujo la
discordia en el sano curso del movimiento revolucionario e interrumpi vio
lentamente, aun desde su inicio, la labor de la Asamblea Constituyente. Dado
que la autoridad estatal central est ausente, los pueblos y los pases se ven
obligados a resolver con las propias fuerzas locales las ms impostergables
cuestiones sobrevenidas en el curso imperioso de sus existencias. Ordenando
su vida local, los pueblos y los pases aseguran al conjunto la slida base de
una repblica federativa democrtica pan-rusa. Uno de los centros de tal
organizacin debe ser el Seim Transcaucsico. Apoyada sobre el punto de vista
de la defensa de los intereses generales de la democracia transcaucsica y
asentndose en sus cuerpos revolucionarios los consejos militares, obreros
y campesinos el Seim Transcaucsico est llamado, por un lado, a restablecer
el orden y la tranquilidad del pas, a sacarlo del crculo de su creciente y
disolvente anarqua y encarrilarlo hacia la senda de la consolidacin de las
conquistas revolucionarias; y por el otro, a respaldar a la Repblica Rusa, en
la cual Transcaucasia, en su condicin de parte de la poderosa totalidad, debe
ocupar su merecido lugar. Partiendo de tal interpretacin de las finalidades del
Seim Transcaucsico, la fraccin de la Federacin Revolucionaria Armenia

214 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 54.

178
pone fuera de cuestin la conclusin de la guerra y de la firma de la paz con
los principios proclamados por la democracia revolucionaria de Rusia, paz sin
anexiones ni indemnizaciones y sobre la base de la autodeterminacin de los
pueblos. Este principio debe grabarse en nuestra frente, debe coincidir con la
institucin de la autonoma de Armenia occidental. Junto con la cuestin del
arreglo de cuentas de la guerra debe solucionarse sin demora el problema de la
organizacin [de las relaciones entre, P.C.O.] la autoridad central y las autori
dades locales de Transcaucasia; el gobierno debe ser coherente, socialista,
porque slo as podr responder a las expectativas del pueblo trabajador y tornar
imposible el regreso a los principios polticos del oportunismo y del estanca
miento social. Y teniendo en cuenta los ms impostergables reclamos del
presente, la autoridad del pas debe adoptar rpidos y autnticos medios para
restablecer las comunicaciones, resolver la crisis del abastecimiento y las
finanzas.
Desde hace tiempo la madura cuestin agraria debe hallar solucin con la
implementacin definitiva del minifundio y la inmediata y gratuita distribucin
de las tierras al pueblo trabajador, conforme al principio de igual oportunidad
en los beneficios [de la productividad, P.C.O.] del suelo.
Despus, con la misma manifestacin del ordenamiento socialista, la fraccin
de la Federacin Revolucionaria Armenia anhela la realizacin de su programa
mnimo en toda su amplitud, colocando en primer trmino, con carcter
normativo, el establecimiento de la jornada laboral de 8 horas, la supervisin
gubernamental del trabajo y el reclamo de la seguridad de los obreros.
En lo referente al mejoramiento econmico-poltico, la fraccin [de la F.R.A.,
P.C.O.] exige la nacionalizacin de los establecimientos que revistan signifi
cacin para el Estado y de las grandes empresas financias, industriales y
comerciales, convenientes para la produccin socialista, e institucionalizar la
fiscalizacin de la produccin y el control de las obligaciones laborales.
Paralelamente a lo expuesto, la mayor cuestin poltica actual es la precisa
demarcacin de las fronteras [internas, P.C.O.] de Transcaucasia, la sancin de
leyes particulares de los pueblos y su unificacin dentro de la federacin general
transcaucsica. La solidez y estabilidad, la paz interior del pas y el bienestar
general estn ligados del modo ms firme con la solucin satisfactoria de esta
compleja cuestin, por lo que requlen una atencin particular.
La Federacin Revolucionaria Armenia pone a disposicin sus fuerzas para la
solucin de los problemas mencionados, en autntica solidaridad y en amistosa
colaboracin con todos los demcratas del pas.
Al mismo tiempo, la Federacin Revolucionaria Armenia, como uno de los
miembros de la familia socialista internacional, tiene la inconmovible fe en que
el Seim Transcaucsico se convertir, en su desarrollo ulterior, en instrumento
y medio del ideario socialista y de la Internacional Socialista transcaucsi
ca.2'5"

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 79

La F.R.A. plante, pues, cuatro mociones candentes:


"1. Transcaucasia autnoma se considera parte integrante de Rusia.
2. Para la conclusin de la guerra, se impone como condicin que Turqua
reconozca la autonoma de Armenia occidental.
3. La redistribucin de Transcaucasia seguir el principio de cantones nacio
nales.
4. Organizacin de un gobierno unipartidario socialista.216"
Los cuatro puntos fueron rechazados por los representantes trtaros ya
que el programa significaba excluir a la fraccin no socialista Mussavat del
derecho a integrar el gobierno. Uno de ellos Hassan bey Aghaiev dijo que
el Seim deba tener facultades constituyentes para resolver el futuro de Tran
scaucasia ya que se haba separado del futuro de Rusia. Adems, con respecto
a la guerra, comenz adhiriendo a la consigna "paz sin anexiones ni indemni
zaciones sobre la base de la autodeterminacin de los pueblos" y defendi la
idea de la inmediata conclusin de la guerra conformndose con las fronteras
de 1914, pero agreg:
"Debemos ceirnos en forma estricta al principio de no injerencia en los
asuntos internos de nuestros vecinos.217"
Es decir, significaba abstraerse de plantear la situacin de Armenia
occidental, a la que consideraba un asunto interno de Turqua. Refirindose a
la organizacin del gobierno, Aghaiev reclam una "estricta coalicin"
teniendo en cuenta "la verdadera proporcionalidad de las poblaciones nacion
ales". En cuanto a la orientacin socialista, la causa de la oposicin era que
los dirigentes turco-trtaros pertenecan a la clase adinerada de los beys y los
latifundistas. Aghaiev no habl de la redistribucin administrativa de Tran
scaucasia; de todos modos, los trtaros se oponan a la tesis armenia de
cantones nacionales.
Noi Yordania fue el vocero de las aspiraciones de los mencheviques
georgianos, quienes declamaban principios cercanos al pensamiento armenio

215 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 56 y 60


216 Vratzian, idem, 57
217 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 58 y 60.

180
pero en la prctica actuaban coincidiendo con los trtaros. Con respecto a las
relaciones con Rusia, Yordania dijo:
"Las ltimas condiciones consentidas por el Soviet de Comisarios del Pueblo,
en las cuales sometieron a toda Rusia a la esclavitud poltica y econmica bajo
el imperialismo alemn, cortaron ms los lazos que nos ligaban a Rusia. Y
nuestro Seim debe ahora plantearse como finalidad fundamental la transforma
cin jurdica de Transcaucasia en una organizada Repblica Transcaucsica.2'8"
Refirindose al tema de la paz de Brest Litovsk con Turqua, dijo que
no deba haber sido firmada por Rusia sino por Transcaucasia. Y agreg:
"No suscribiremos una paz semejante y creemos que es mejor morir con honor
en nuestras posiciones [atrincheradas, P.C.O.] que sufrir la ignominia y expo
nerse a la maldicin de las generaciones.219"
Pero la conducta posterior de Yordania mostr que ' 'morir con honor' '
significaba, en realidad, "beneficiar a Georgia, no importa qu ignominia
sufran los armenios". En esto coincida con Aghaiev. Yordania se cuid de
referirse a la forma de gobierno: si hubla sostenido el principio de "gobierno
unipartidario socialista" hubIa provocado la ira de los trtaros; si hubIa
propuesto un "gobierno de coalicin", se hubla malquistado con los Centros
Regionales soviticos y con la F.R.A. Al definir la posicin de su Partido en
cuantova las fronteras interprovinciales, aparentemente apoy la tesis expuesta
por Kachaznun. Al respecto dijo:
"(...) basndonos sobre el principio territorial, debemos trazar las fronteras
haciendo que las nacionalidades existentes queden distribuidas de tal modo que
no perturben, sino que, por el contrario, cooperando con sus esfuerzos propios,
unidos y generales, pongan a nuestro pas en camino hacia la civilizacin y la
libertad.220"

218 Vratzian, idem, 58


219 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 58 y 60.
220 Vratzian, idem, 58.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 8 1


Pero lo sugestivo es que Yordania y los mencheviques entendan que
slo los georgianos podan gozar de la unidad nacional, fundndose en la
mayor concentracin demogrfica. Y lo explic de la siguiente manera:
"Nos veremos obligados a formar el territorio de Transcaucasia con unidades
territoriales nacionales de limitada amplitud, es decir que, tal vez, ocurrir que
una nacionalidad (por ejemplo los armenios, o los georgianos o los trtaros)
quede dispersa en unas cuantas unidades autnomas y que esa nacionalidad
viva [distribuida, P.C.O.] en muchos cantones. Si tomamos la Transcaucasia
oriental, vemos que all habr que proceder de ese modo porque no se le puede
dar ninguna forma de unidad nacional-territorial que abarque a una sola
nacionalidad y que no contenga gran cantidad de [personas de, P.C.O.] otra
nacionalidad,"221
Ya en los primeros pasos se patentiz la confrontacin, las posicin
encontrada entre las tres nacionalidades. El fracaso del Seim estaba en el
embrin. El disenso no amengu: por el contrario, como veremos, se incre
ment hasta llegar a la beligerancia recproca, antagonismo que fue
aprovechado por Turqua.
Por su parte, el Comisariato Transcaucsico, despus de sucesivas
prrrogas y de varias sesiones dedicadas a la redaccin de la respuesta a las
propuestas turcas del 9 y 16 de enero, y como ninguno de los gobiernos
invitados a Tifls enviara representantes, el 19 de febrero Transcaucasia
resolvi por s sola la cuestin de la guerra y la paz, en el sentido de contestar
a Vehib, en un telegrama fechado el 23 de febrero, que estaba preparada para
iniciar conversaciones y solicitar al gobierno turco que indicara fecha y lugar
para la conferencia.222 Las bases que sostendra la delegacin transcaucsica
seran elaboradas por el Seim, nico rgano representante de toda Transcau
casia, cuyas sesiones iban a comenzar el 23 de febrero. El Comisariato
consideraba conveniente acelerar la iniciacin de las conversaciones, haciendo
caso omiso de que en Brest Litovsk continuaban las deliberaciones en busca
de la paz en las que se haca referencia a territorios del Cucaso.
El mismo da 23 de febrero, Vehib pash contest al telegrama del
Comisariato manifestando su buena disposicin para iniciar negociaciones de

221 Vratzian, ibidem, 59.


222 The Documento and Materials on the Foreign Policy of Transcaucasia and
Georgia, op. cit., document N. 22, 35/36.

182
paz con Transcaucasia y que una delegacin turca estaba lista para partir de
Constantinopla hacia Tifls donde se estipularan bases de negociacin y
acordaran la sede de la Conferencia. Estas expresiones no se compadecan con
el invariable rumbo panturanista turco; en efecto: cuatro das despus, el 27 de
febrero, Enver, ministro de Guerra de Turqua, dirigi una orden secreta a sus
mandos militares, en la que reitera la decisin de "aniquilar la nacionalidad
armenia" y fija el plazo en el que dicha orden deba cumplirse.
Para no asumir la responsabilidad exclusiva y ante la evidencia de las
divergencias polticas existentes entre los pueblos transcaucsicos, el Seim
convoc a una asamblea deliberativa de la que participaran generales, repre
sentantes de los soviets locales, de los Partidos polticos y del recin reunido
Seim para que colaboraran en la redaccin de las instrucciones. El Seim, sin
percibir la real gravedad de la situacin, se dedic a la elaboracin de la
propuesta de paz que presentara a los turcos.
Considerando que si la delegacin turca fuera recibida en Tifls, capital
de Transcaucasia, significara el consentimiento de una tcita capitulacin, se
propuso que fuera recibida en Batum; pero Chjenkeli tema que los turcos
perciban las desinteligencias internas de Transcaucasia y sugiri que la
reunin fuera en Trebizonda, en la creencia de que esta ciudad estaba aun en
manos de los rusos.223 Siragn Dikranian, de la F.R.A., propuso que se
celebrara en Constantinopla o en un buque en alta mar. Por fin se resolvi que
fuera en Trebizonda; si la Puerta objetara, se aceptara cualquI ciudad neutral.
Si consintiera, la delegacin transcaucsica partira el 2 de marzo y autorizara
que buques turcos trasladen a los representantes de Turqua a ese puerto. En
un telegrama fechado el 25 de febrero y remitido al comandante de las fuerzas
armadas turcas del frente caucsico, el Comisariato expres el deseo de que la
Conferencia fuera convocada en Trebizonda o en cualquier otra localidad a su
eleccin.
Noi Ramishvili, presidente de una comisin que deba preparar las
instrucciones y representante del pensamiento de los georgianos quienes
generalmente concordaron con los turcos en casi todas las cuestiones acus
al Sovnarkom por haber abandonado el frente caucsico y haber suscripto un
Tratado inaceptable con las Potencias Centrales; que, por lo tanto, Transcau
casia deba negociar en nombre propio porque Turqua dijo, tambin
deseaba una paz justa. Cuando le sugirieron posponer las negociaciones hasta
223 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 36.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 83


que Transcaucasia se consolidara, Ramishvili contest que no era posible
ninguna dilacin y refirindose tcitamente a las aspiraciones armenias a los
seis vilayetos orientales del imperio otomano, sugiri ser prudentes y realistas
y renunciar a pretensiones mayores a la frontera turca de 1914 pues cualquier
reclamo mayor provocara conflictos en ambos lados de la lnea. Aceptar la
frontera de 1914 era una calamidad para los armenios pues significaba renun
ciar expresamente a su derecho de reivindicacin territorial sobre "Armenia
occidental". El gobierno turco logr as su finalidad de suscribir "una paz
definitiva" con Transcaucasia.224

LA ASAMBLEA NACIONAL ARMENIA DE PARIS - LA NUEVA DELEGACION NACIONAL


ARMENIA.
El 24 de febrero se reuni en Pars una Asamblea Nacional armenia de
la que participaron delegados de Turqua, Rusia, Persia, Egipto, Siria y los
Estados Unidos. Su finalidad fue precisar los reclamos del pueblo armenio y
designar una nueva Delegacin Nacional compuesta por 6 miembros, que
deba defender los derechos polticos del futuro Estado armenio a crearse. La
Asamblea reeligi presidente de la Delegacin a Boghs Nubar, quien inme
diatamente remiti a las Potencias aliadas una peticin de instauracin de un
Estado armenio unificado. La carta, dirigida a Stphen Pichon, ministro de
Asuntos Extranjeros de Francia, dice as:
"(...) Los armenios, desde el comienzo de la guerra mundial, participaron
efectivamente en ella en todos los frentes, porque estaban indisolublemente
unidos a las Potencias Aliadas y como consecuencia de esta participacin
sufrieron graves privaciones y continuas tribulaciones. En Francia, los arme
nios fueron movilizados como voluntarios en la Legin Extranjera desde los
primeros das de la conflagracin y obtuvieron victorias bajo la bandera
francesa. En Tifls y en Siria, por sugerencia del gobierno de la Repblica
Francesa y la iniciativa de los Comits Nacionales, los armenios fueron
enrolados como voluntarios, integraron legiones bajo el mando francs y le
consiguieron victorias, as como para el general Allenby.
En el Cucaso, 400.000 voluntarios, adems de los 1 50.000 militares enrolados
en los ejrcitos del Zar, combatieron contra el ejrcito turco bajo el mando de

224 Avedisian, Hrand, Las batallas de mayo dq 7975, op. cit., 21.

184
los generales armenios Nazarbekoff y Antranik, as como despus de la
proclamacin del comunismo en Rusia, para la emancipacin de su pas y su
reconstitucin como Estado libre e independiente.
La victoria de las Potencias Aliadas conjuntamente a la de los Estados Unidos
de Norteamrica es altamente proclamada como destinada primordialmente a
la liberacin de las naciones oprimidas, en nombre de los principios de la
Justicia y del Derecho.
Seis provincias del territorio turco han sido ya liberadas del yugo turco: entre
otras, Cilicia, el sandjak de Marash, donde los armenios, a pesar de las
invasiones, usurpaciones y continuas guerras, guardaron intactas sus cualida
des caractersticas, su idioma y la religin cristiana. Dieron pruebas de su
espritu nacional y de su vitalidad racial y desde hace siglos lucharon por la
conservacin de su existencia nacional.
La Nacin Armenia, que se mantuvo as y conserv un elevado grado de cultura
y de civilizacin bajo el elemento que la dominaba en Turqua, tiene el derecho
de reclamar para s el cumplimiento de las finalidades de la guerra segn los
principios admitidos por las Potencias Aliadas y los Estados Unidos de Nor
teamrica.225"

225 Naslian, Jean, Mmoirs, op. cit., II, 472.

Capitulo III

DIVORCIADAS EN SUS FINALIDADES, LAS DELEGACIONES GEORGIANA, TARTARA Y


ARMENIA VIAJARON A TREBIZONDA PARA DISCUTIR BASES DE PAZ CON TURQUIA

El gobierno turco movi simultneamente las piezas militar y


diplomtica: el 20 de febrero, el gobierno transcaucsico recibi el siguiente
telegrama de Vehib pash:
"El cuerpo de la delegacin plenipotenciaria est preparado para partir desde
Constantinopla hacia Tifls, despus de haber establecido el acuerdo para la
elaboracin de las condiciones previas a las conversaciones de paz, condiciones
que servirn de base para comenzar las negociaciones definitivas y para el
reconocimiento del gobierno transcaucsico. Los plenipotenciarios de ambas
partes pueden firmar inmediatamente el Tratado definitivo, que deber tener
lugar en un punto admitido por las dos partes. En caso de aceptar esta forma,
solicito que me lo comunique para informar a los delegados, quienes estn listos
para partir de Constantinopla hacia Batum en una torpedera.227"
Inmediatamente Gueguechkori contest:
"(...) El Comisariato Transcaucsico, por su parte, ha sealado a Trebizonda
para el encuentro de las delegaciones. Si el gobierno turco, por cualquier causa,
lo considera inconveniente, el Comisariato propone cualquier punto neutral.
Nuestra delegacin partir hacia all el 17 de febrero por la noche. Est
ordenado que se deje abierta Trebizonda a la torpedera turca.228"

227 Diario Mshag, N 32, 1 3 de febrero de 1 9 1 8. 2.


228 Diario Mshag, N 32, 1 3 de febrero de 1 9 1 8, 2/3.

186
Finalmente, el gobierno de Turqua acept que Trebizonda fuera la sede
para la Conferencia de Paz entre los dos pases.219 En la cuarta sesin de la
comisin del Seim que deba elaborar las instrucciones a los delegados de paz
transcaucsicos, que se celebr el 1 de marzo, se debati el tema de la paz y
se aprob el proyecto definitivo. Noi Ramishvili, vocero de dicha comisin,
explic detalladamente los principios que deban constituir la base del acuerdo
que haba que suscribir con los turcos, contenidos en los siguientes cuatro
puntos:
"1. En la situacin creada, el Seim de Transcaucasia se considera facultado
para firmar un Tratado con Turqua.
2. El Seim de Transcaucasia, iniciando negociaciones de paz, se propone la
firma de un Tratado definitivo con Turqua.
3. El fundamento de las condiciones de paz a firmarse, debe ser el restableci
miento de las fronteras existentes entre Rusia y Turqua en 1 9 1 4, en el momento
de declararse la guerra.
4. La delegacin tratar de obtener el derecho de autodeterminacin de los
pueblos de Anatolia oriental, en especial la autonoma de Armenia turca, dentro
del marco estatal turco.230"
Como ya vimos, el punto cuarto era desastroso para los armenios desde
todo punto de vista: en primer lugar, habla de "Anatolia oriental", expresin
inventada por los panturanistas turcos, que pretendan la existencia de una
Anatolia occidental desde el mar Mediterrneo hasta el Eufrates y una Anatolia
oriental desde el Eufrates hasta la frontera con Rusia, con lo cual desapareca
la entidad geogrfico-poltica del sector de Armenia usurpado por Turqua. En
segundo trmino, utiliza la expresin "Armenia turca", absurda, porque
encierra una contradiccin intrnseca ya que Armenia de ninguna manera
puede ser turca, sino, lgicamente, armenia; y, por ltimo, admite la limitacin
de las facultades polticas de Armenia reducindolas a la autonoma bajo la

229 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cff.,48.


230 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 68/200,
File 9, N 43; Diario Horizon, N 37, 20 de febrero de 1 9 1 8, 3; Diario Mshag, N 35, 1 7 de febrero
de 1918, 2; Korganoff, La participation des Armniens la guerre mondiale sur le front du
Caucase, 1914-1918, op. cit., 106; Documents et Matriaux concernant lapolitique trangre
de la Transcaucasie el de la Gorgie, Tiflis, 1919, N 46, citado por Mandelstam, La Socit
des Nations et les Puissances devant le Problme armnien, op. cit., 356; Jurshudian, Rusia
sovitica v la Cuestin Armenia, op. cit., 143.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 87


soberana turca, es decir, implica el rechazo del decreto sovitico que haba
declarado la independencia de Armenia occidental231 con lo cual pone en
riesgo las aspiraciones del pueblo al territorio que haba sido ocupado primero
y despus abandonado por el ejrcito ruso y a la mayor parte defendida por las
tropas armenias.
Esencialmente, el punto IV estaba dirigido contra el contenido principal
de la Cuestin Armenia: la reivindicacin de Armenia occidental. El repre
sentante trtaro Hadjinsky se opuso a los vocablos "autonoma", "autodeter
minacin" y "marco estatal turco" y arguy que no haba que cometer una
injerencia en los asuntos internos de Turqua. Noi Ramishvili presion a la
representacin de la F.R.A. para que aceptara la frmula propuesta y dijo:
"La primera cuestin que se presenta ante nuestra delegacin y est ahora
planteada ante el Seim transcaucsico, es la cuestin del ordenamiento de
Armenia occidental. No hace falta explayarse aqu extensamente [acerca de,
P.C.O.] qu derechos tiene ese pueblo a la autodeterminacin. Creo que esos
derechos estn consubstanciados con la lucha secular sostenida por el pueblo
armenio contra los abusos a los que ese pueblo fue sometido dentro de las
fronteras del imperio turco y que debemos declarar que la cuestin armeniooccidental es una cuestin en cuya solucin est interesado no slo el imperio
otomano sino, incondicionalmente, en determinada medida, los pueblos transcaucsicos. Lo cual es natural: Uds. saben que el pueblo armenio recibi el eco
de todo movimiento de Turqua tanto en el exterior como aqu, en Transcaucasia. Desde ese punto de vista, vale la pena recordar la rebelin de 1 895, la cual
aqu, de uno u otro modo, encontr eco. Partiendo de esta situacin, resulta
absolutamente natural la defensa de los derechos armenio-occidentales por un
pas demcrata, por el Seim transcaucsico. Los intereses del imperio otomano
aconsejan solucionar de una vez por todas esa desmesuradamente compleja y
enfermiza cuestin. Y confiamos en que en Turqua hay tambin maduros
dirigentes de gobierno desearamos creer, realmente desearamos creer que
los hay que adoptaran los medios para que de una vez para siempre se
resuelva esa cuestin que es la manzana de la discordia entre la poblacin
armenio-occidental y el imperio otomano. Mis hermanos de sangre: los aqu
presentes no pueden, de ningn modo, dejar de manifestarse acerca de sus
compatriotas que viven dentro de las fronteras turcas. Y creemos, conforme a

231 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit, III,
568.

188
la declaracin de la Federacin Revolucionaria Armenia, que si esa cuestin
se soluciona, los conflictos cesarn y concluirn definitivamente.233"
La "cuestin desmesuradamente compleja y enfermiza" era, para
Ramishvili, la cuestin de la autodeterminacin de Armenia pntica, como ya
vimos, intencionalmente calificada de "turca" u "occidental". En sntesis,
georgianos y trtaros coincidan en llegar a un entendimiento con el bloque de
las Potencias Centrales sobre la base de aceptar el restablecimiento de la
frontera ruso-turca de 1914. Aceptar esta frontera implicaba retener Kars,
Ardahan y Batum pero tambin renunciar a Armenia occidental. Para compen
sar a los armenios los georgianos se comprometieron a exigir el reconocimiento
de la autonoma de Armenia occidental "dentro del marco estatal turco".
Despus de las exposiciones se vot. Considerando que era ms peligroso
quedar aislados, los delegados armenios consintieron los trminos de ese texto.
El Seim aprob por unanimidad el proyecto, con los cuatro puntos de las
instrucciones.
Mientras esto ocurra en Tifls, ese mismo da 1 de marzo, las Potencias
Centrales planteaban en Brest Litovsk la revisin de la cuestin de la frontera
ruso-turca, exigiendo el desalojo de las tropas rusas de Kars, Ardahan y Batum,
lo cual implicaba la posterior ocupacin de esos territorios por Turqua. En un
documento emanado del Departamento de Poltica Oriental de Alemania se
expresa:
"En un principio Turqua se propona consolidar sus ltimas fronteras con
Rusia pero en el ltimo minuto exigi en Brest Litovsk que Rusia renunciara
tambin a las zonas de Kars, Ardahan y Batum, es decir, que se retirara a las
fronteras de 1 877. El gobierno turco suspendi las conversaciones que mante
na con los caucasianos para colocarlos ante un hecho consumado.234"
Gregori Vassilievich Ornatsky, (Chichern), quien en ese momento
integraba la delegacin sovitica, escribi:

233 Archivo del Instituto de Marxismo-Leninismo, filial armenia. Registro 4047, File
1, Legajo 196, N 7/9; Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 61; Asdvadzadrian, A.
Azerbaijn y Armenia,en revista Hairenik Amsakir, 1 957, agosto, 44 (en armenio).
234 Archivo Oficial, Budapest, Fondo de Microfilms, Archivo Estatal, Viena, W- 1 1 10,
N 73/76, citado por Avedisian, Hrand, Las batallas de mayo de 1918, op. cit., 21 .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 89


' '(...) Despus de eso, cuando llegamos a Brest Litovsk, nos fue presentada una
nueva condicin que empeoraba el ultimtum anterior, consistente en la sepa
racin de Kars, Batum y Ardahan de Rusia, lo cual, se nos dijo, era la exigencia
mnima de la parte contraria.235"
Es ilgico suponer que, despus de haber logrado arrancar a Rusia tan
extremas y gravosas condiciones que significaban una inimaginable victoria y
un beneficio inmensurable para el gobierno de los Jvenes Turcos, Turqua
pudiera aceptar en las estipulaciones de Trebizonda la ms mnima reduccin
de sus ganancias poltico-territoriales logradas en Brest Litovsk. Sin embargo,
los transcaucsicos aparentaban vivir la ilusin de un "Tratado de Paz" que
modificara aqul hecho consumado. No exista tal ilusin: lo que ocurra es
que formalmente se trataba de una delegacin, portadora de un proyecto
aunque en la realidad se trataba de tres delegaciones, cada una con un proyecto
distinto: los georgianos slo queran que se excluyera a Batum, es decir, que
Batum siguiera perteneciendo a los georgianos; los trtaros queran que Tur
qua ocupara todo el Cucaso oriental y meridional y que el programa panturnico llevara las fronteras turcas hasta el Caspio. Y los armenios nada podan
esperar de positivo de las mesas de negociaciones: se vean obligados a
participar para evitar que su exiguo territorio se convirtiera en res nullius y
para impedir que fuera usurpado por los georgianos y los trtaros. As se
desemboc en la Conferencia de Paz de Trebizonda.
La composicin de la representacin transcaucsica fue decidida el 2
de marzo; estaba presidida por Akaki Ivanovich Chjenkeli, y seran delegados
los miembros del Seim, Haidar Bek Abashidze, Hasan Mahmed Hadjinsky,
Ibrahim bey Haidarov, Georgi Bejanovich Gvazava, Rupn Ivanovich Kachaznun, Georg Mijailovich Lasjishvili, Mir Iakub Mehtiev, Jalil bey Jas Mahmedov, Alexandre Ivanovich Jadisian, Akber Sheij-ul-Islamov.236 Es decir que
sobre 1 1 delegados, 5 eran turco-trtaros. Adems concurrieron los intrpretes
Mehmed Emin Rasul Zad y el Dr. Gambashidze. Director de Asuntos de la
delegacin era Mijail Georgievich Tumanov; ayudantes, Georgi Naneishvili,
Rusutava Mikeladze, Pepinov, Pirdzjalava. Edecn del presidente, A.K.

235 Arzumanian, M., La revolucin de octubre y Armenia occidental, en Boletn de


los Archivos de Armenia (Panper Haiasdan Arjivner), Erevan, 1967. 3 ( 18), 21 8 (en armenio).
236 Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el
Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 43.

190
Chjedze. El historiador Leo y el revolucionario Rupn Ter Minassian eran los
jefes de los asesores armenios.
Presida la delegacin turca el jefe de Estado Mayor del Departamento
de Marina, capitn Husein Rauf bey, de origen circasiano, quien ejerca total
autoridad sobre el director del Departamento de Asesora Jurdica del minis
terio de Relaciones Exteriores, Mehmed Nusret bey; el mdico principal del
ejrcito otomano en el frente caucsico, coronel-doctor Refk Salim bey; el
jefe del departamento operativo del ejrcito otomano en el frente caucsico,
Juzref bey; el miembro de Estado Mayor Iusuf Riz bey; primer secretario, el
profesor de la Universidad de Constantinopla Ismail Hamid bey; secretario y
edecn del presidente, teniente Abdurrahmn y el capitn de Marina Ismail
Hamid bey, respectivamente.237
La delegacin transcaucsica actuara como una unidad y trabajara
dentro de los cuatro puntos adoptados como fundamentos de la paz. Chjenkeli
consultara con el Seim acerca de las cuestiones importantes y lo mantendra
informado acerca de los procedimientos. Los delegados deban partir de Tifls
hacia Trebizonda el 3 de marzo; antes de dirigirse a la estacin ferroviaria, se
reunieron en el palacio del virreinato para un ltimo intercambio de pareceres
con los miembros de gobierno; inesperadamente se recibi un radiotelegrama
remitido por Lev Karajan, secretario de la delegacin sovitica en Brest
Litovsk, que expresa:
"Comparado con el ultimtum del 21 de febrero, la nueva propuesta contiene
el plazo del ultimtum. Por ese motivo y debido a que los alemanes se niegan
a interrumpir las operaciones blicas hasta la firma del tratado, decidimos
firmarlo, en cuyo anlisis aun nos encontramos y despus de firmarlo, partire
mos. El punto ms serio de las condiciones del 21 de febrero es la separacin
de Ardahan, Kars y Batum de Rusia, bajo las formas de la autodetermina
cin.238"
Este telegrama sorprendi a los crculos de gobierno. Ese mismo da se
convoc al Seim y al Comisariato a una sesin extraordinaria en la cual se

237 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 68/200,


File 9, Fojas 158/159; Diario Horizn, N47, 6 de marzo de 1918. 2.
238 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 62; Jadisian,7 origen y desarrollo
de la Repblica de Armenia, op. cit., 37; Sarkisian, Turqua y su poltica de opresin en
Transcaucasia, op. cit., 352.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 9 1


aprob por unanimidad el texto del siguiente radiotelegrama que fue inme
diatamente despachado, en el cual se denuncia el Tratado de Brest Litovsk:
"A los cancilleres de la Conferencia de Paz de Brest Litovsk, de Petrogrado,
del Soviet de Comisarios del Pueblo, de Londres, Pars, Washington, Roma,
Tokio, Constantinopla, Berln, Viena, a la Rada Central de Kiev y al soviet de
Odesa: conforme a la decisin del Seim, el gobierno transcaucsico comunica
que todo tratado relativo a Transcaucasia y sus fronteras, que se suscriba sin su
conocimiento ni su participacin ser considerado carente de valor internacio
nal y de fuerza obligatoria. Con el presente se declara para conocimiento
pblico que el Seim transcaucsico ya ha designado una delegacin de paz, la
cual, segn un acuerdo estipulado anteriormente con Turqua, se prepara a partir
hacia Trebizonda con la finalidad de firmar la paz definitiva.239"
La delegacin de paz que representara a Transcaucasia permaneci en
Tifls hasta que llegaron noticias de Trebizonda de que los negociadores turcos
partan de Constantinopla. Cerca de cien delegados, consejeros y guardias
viajaron primero a Batum y despus a Trebizonda. El Comit Militar bol
chevique del mar Negro orden desviar el buque hacia Crimea pero mediante
sobornos la delegacin lleg a Trebizonda donde se enter de que la regin
haba sido ocupada por el ejrcito enemigo. El gobernador turco, repuesto en
el cargo, neg que Trebizonda fuera una ciudad neutral y prohibi que los
transcaucsicos desembarcaran; sostuvo que la misin sera husped del go
bierno turco y que las tropas turcas los protegeran.240 La delegacin turca aun
no haba llegado. Los recelos recprocos de los transcaucsicos, sus divergentes
intereses y hasta sus embozadas deslealtades, fueron aprovechados por el
enemigo. La solidez de la conducta poltico-militar turca contrastaba con la
endeblez de la tripartita coalicin caucsica. Y en este engranaje, los armenios
constituan el elemento ms expuesto a sufrir daos y perjuicios de todo orden.
El 15 de marzo, Chjedze y Gueguechkori enviaron el siguiente tele
grama a Vehib pash:
"El Seim transcaucsico y el gobierno comunicaron por telegrafa sin hilos a
todos, incluso a Constantinopla que toda clase de tratado que se refiera a

239 Vratzian, idem, 63; Pipes, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, op.
cit., 144; Sarkisian. idem, 353.
240 Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 131.

192
Transcaucasia, que sea suscripto sin el conocimiento y el consentimiento del
gobierno transcaucsico ser considerado carente de significacin internacio
nal y de fuerza obligatoria porque el gobierno transcaucsico jams reconocer
al gobierno bolchevique. A propuesta del gobierno de los turcos enviamos una
delegacin a Trebizonda para firmar la paz. Actualmente la delegacin se halla
en Trebizonda. El 25 de febrero [ 1 0 de marzo] el comandante de nuestras tropas
recibi un telegrama que propone evacuar las regiones de Batum, Kars y
Ardahan, conforme a las condiciones de Brest Litovsk. Solicitamos que nos
manifiesten con urgencia si es necesario analizar la cuestin de la evacuacin
de las mencionadas regiones y si el gobierno de los turcos no desea iniciar
conversaciones de paz con Transcaucasia. Firmado: Chjedze, presidente del
Seim. Gueguechkori, presidente del gobierno.241"

EL TRATADO DE BREST LITOVSK FUE EL EJE PRINCIPAL DE LAS RELACIONES


INTERNACIONALES VINCULADAS CON EL DESTINO DE TRANSCAUCASIA
Los plenipotenciarios que envi el gobierno sovitico para reunirse con
los alemanes llegaron a Brest el 28 de febrero. Trotsky no particip; Joffe,
opuesto a la poltica de Lenn, acept concurrir pero como simple asesor sin
responsabilidades. Los rusos casi no hablaron y aceptaron todo; queran dejar
documentado con su silencio que no se hallaban ante un Tratado sino bajo una
imposicin unilateral.
Chichern reemplaz a Trotsky como Comisario de Relaciones Exte
riores. El diplomtico turco Ismail Hakki exigi, con el apoyo de Alemania,
adems de la restitucin de los vilayetos de ' 'Anatolia oriental", las provincias
de Kars, Ardahan y Batum.242 Ms aun, el Io de marzo, el general Hans von
Seeckt, alto oficial alemn del Estado Mayor turco, inform a los mandos de
Alemania que Rusia poda ser obligada a reconocer la existencia de un Estado
separado de Transcaucasia, exigrsele no intervenir en los asuntos internos de
esa nueva nacin y que garantice los derechos de autodeterminacin de los
turco-trtaros de Kazn, Orenburg, Turquestn y Bukhara, es decir que reiter
los trminos ya expuestos pocos das antes por Zekki pash.
Cuando la delegacin de Chichern lleg a Brest, renunci a discutir
los detalles y el 3 de marzo se allan a firmar la paz y a aceptar las condiciones

241 Diario Horizon, N 43, 27 de febrero de 19 1 8, 2.


242 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 83.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 193

194
impuestas por Alemania y sus aliados.243 Antes de la firma del Tratado, la
delegacin sovitica protest airadamente por las imposiciones unilaterales de
las Potencias Centrales y dirigi el siguiente mensaje final a los trabajadores
del mundo para que se hicieran eco de su queja:
"El Gobierno Obrero-Campesino de la Repblica Rusa ha declarado a sus
desmovilizados ejrcitos acerca de la interrupcin de la guerra y vindose
obligado, a causa del ataque de las tropas alemanas sobre Rusia, a allanarse al
ultimtum presentado por Alemania, declar el 24 ( 1 1 ) de febrero, que acepta
el ultimtum y nos ha enviado en calidad de delegados para la firma de esas
condiciones envueltas por la fuerza en torno de nuestros cuellos.
Las conversaciones que tuvieron lugar hoy en Brest Litovsk entre Rusia por un
lado y Alemania y sus aliados por el otro, demuestran de modo suficientemente
notable que el denominado "tratado de paz" debe en realidad ser claramente
reconocido como una paz anexionista e imperialista. Y ahora las condiciones
de Brest han sido empeoradas sensiblemente.
La paz del tratado firmado ahora en Brest no es esa paz que deba estar fundada
sobre el libre consentimiento recproco de los pueblos de Rusia. Alemania,
Austria-Hungra y Turqua. Han dictado esta paz en situacin armada. Esta es
esa paz que la Rusia revolucionaria, con los dientes apretados, se ve constreida
a aceptar. Esta es esa paz que, con el pretexto de "liberar' ' las zonas peri fricas
rusas, evidentemente las han convertido en provincias alemanas y las han
privado del derecho de libre autodeterminacin que les otorg el Gobierno
Obrero-Campesino de la Rusia revolucionaria. Esta es esa paz que, con el
pretexto de restablecer el orden y la disciplina, presta ayuda armada a las clases
opresoras en las zonas ocupadas, contra las clases trabajadoras y nuevamente
ayuda a imponerles ese yugo de la opresin que sacudi la revolucin rusa.
Esta es esa paz que ha devuelto la tierra a los latifundistas y que obliga a los
obreros a volver a convertirse en esclavos de los fabricantes y de los empresa
rios. Esta es esa paz que, en provecho de los latifundistas alemanes, desde hace
largo tiempo y, ms aun. de modo gravoso, envolvi en torno al cuello de las
masas trabajadoras de Rusia el viejo tratado comercial firmado en 1904; al
mismo tiempo, esta paz garantiza a la burguesa alemana y austro-hngara la
reparacin de los daos y el pago de intereses de la deuda del gobierno zarista,
gobierno al cual ha derrocado la Rusia revolucionaria. Por fin. pareciera que
para subrayar de modo ms vigoroso la naturaleza clasista de la opresin
armada alemana, el ultimtum alemn trata de tapar la boca a la revolucin rusa
prohibiendo la agitacin dirigida contra los gobiernos de los pases de la

243 Curran History, 8(1). 54.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 95

LOS DELEGADOS RUSOS LLEGAN CON LOS OJOS VENDADOS

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 97


Cudruple Alianza y sus autoridades militares.
Ms aun: con el constante pretexto de restablecer el orden y la disciplina, han
ocupado, con la fuerza de las armas, regiones pobladas por habitantes pura
mente rusos y han establecido all el rgimen de la conquista militar y del orden
prerrevolucionario. Alemania exige que la Rusia revolucionaria no intervenga
en Ucrania ni en Finlandia y, al mismo tiempo, ayuda al rgimen contrarrevo
lucionario contra los obreros y campesinos revolucionarios. En el Cucaso,
violando las condiciones del ultimtum redactado por el mismo gobierno
alemn el 21 (8) de febrero e ignorando la autntica voluntad de la poblacin
de las regiones de Ardahan, Kars y Batum, Alemania separ esas regiones en
provecho de Turqua, regiones que, siquiera una vez, nunca fueron conquista
das por tropas turcas. La excepcional ocupacin territorial de puntos de
importancia estratgica slo puede tener una finalidad: preparar una nueva
ofensiva contra Rusia y defender los intereses capitalistas contra la revolucin
Obrera y Campesina. A esa finalidad sirve el ataque realizado por tropas
alemanas el 18 (5) de febrero, sin respetar el plazo de 7 das, acordado en las
estipulaciones de paz suscriptas el 15 (2) de diciembre de 1917 por Rusia y los
gobiernos de la Cudruple Alianza.
Ese ataque no fue interrumpido, a pesar de que el Soviet de los Comisarios del
Pueblo haba aceptado las condiciones del ultimtum del 21 (8) de febrero. Ese
ataque no fue interrumpido a pesar de que en Brest Litovsk haban recomenzado
los trabajos de la Conferencia de Paz y que la delegacin rusa haba formulado
una protesta oficial, aun con eso, las condiciones de paz propuestas por
Alemania y sus aliados se convirtieron totalmente en un ultimtum presentado
a Rusia y acentuaron la amenaza de ejecutar la inmediata opresin armada por
parte de los redactores del tratado de paz.
Pero en la situacin creada, Rusia no tiene opcin. Con la desmovilizacin de
sus tropas, la revolucin rusa pareciera haber transferido su destino a la
voluntad del pueblo alemn. En Brest Litovsk, la delegacin rusa declar
abiertamente en su oportunidad que ninguna persona noble creer que la
presente guerra contra Rusia pueda ser una guerra defensiva. Alemania ha
pasado al ataque bajo la consigna de restablecer el orden; el militarismo alemn
ha logrado dirigir sus tropas contra los obreros y campesinos de la Repblica
Socialista Rusa, pero, en realidad, su finalidad es, en provecho de los intereses
del imperialismo internacional, estrangular la revolucin obrero-campesina
rusa. El proletariado alemn no estaba aun preparado como para detener esa
presin. No dudamos un slo instante que ese triunfo del imperialismo y del
militarismo es efmero y transitorio para la revolucin del proletariado inter
nacional. Amparado slo por sus propias fuerzas, el Gobierno de la Repblica
Sovitica Rusa no est en condiciones de enfrentar el ataque armado del
imperialismo alemn y en aras de la salvacin de Rusia revolucionaria est
obligado a aceptar las condiciones que le han presentado.

198

Estamos autorizados por nuestro gobierno a firmar el tratado de paz. No


obstante nuestra declarada protesta, estamos constreidos a mantener conver
saciones en excepcionales condiciones en las que al mismo tiempo las opera
ciones blicas continan, operaciones que no encuentran resistencia por parte
de Rusia. No podemos someter a futuros bombardeos a los obreros, campesinos
y soldados, quienes han renunciado a continuar la guerra. Declaramos abierta
mente ante los obreros, campesinos y soldados de Rusia y Alemania, a todos
los trabajadores del mundo y a las clases explotadas, que estamos obligados a
admitir el ultimtum que ahora nos impone la parte ms fuerte y que de modo
urgente firmaremos el tratado de paz que perentoriamente nos han presentado,
renunciando a todo anlisis. En estas condiciones, el Gobierno de la Repblica
Obrero-Campesina Rusa no est en situacin de enfrentar el ataque armado del
imperialismo alemn y, para salvar la revolucin, est obligado a aceptar las
condiciones que le han sido presentadas.
Nosotros, autorizados por parte de nuestro gobierno, estamos preparados a
firmar inmediatamente el tratado de paz, renunciando a todo anlisis ya que en
las condiciones creadas el mismo es inoperante.244"

La referencia a los latifundios y a la cuestin agraria era exacta, al


menos en lo que respecta a Transcaucasia. All se protegi la propiedad privada
y se defendieron los intereses de los terratenientes. Los mencheviques, a lo
sumo, pretendan la municipalizacin de las tierras, tal como fue aceptado en
el Congreso de los Campesinos. No hubo una radicalizacin de los principios
socialistas; no se nacionaliz la tierra y se estableci que continuaran en
vigencia las leyes de la poca del Zar referentes a la propiedad inmueble, hasta
tanto se dictaran nuevas normas que protegieran a los factores de la produccin.
El 7 de marzo, el Seim dict la ley que determin las ' 'medidas de las parcelas
que continuaran en propiedad de sus titulares y acerca de las disposiciones
para el establecimiento de la reforma agraria". Adems se adoptaron medios
para evitar que se produjeran usurpaciones y ocupaciones ilegtimas hasta que

244 Diario Horizon, N 43, 27 de febrero de 1918, 2; Guiragosian, John, Armenia en


los documentos de la diplomacia internacional y de la poltica exterior sovitica, op. cit.,
420.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 1 99


los comits rurales entraran en funciones.245 El texto definitivo del Tratado de
Brest Litovsk es el siguiente:
"Art. 1. Alemania, Austria-Hungra, Bulgaria y Turqua por un lado y Rusia
por el otro, declaran que se ha puesto fin al estado de guerra entre ellas. Estn
decididas, desde ahora, a vivir en paz y amistad.
Art. 2. Las partes contratantes renuncian a toda agitacin y propaganda contra
las autoridades gubernamentales y militares de la otra parte. Esta obligacin se
aplica tambin, en cuanto concierne a Rusia, a los territorios ocupados por las
potencias de la Cudruple.
Art. 3. Los territorios que se encuentran al Oeste de la lnea fijada y convenida
entre las partes contratantes y que pertenecen a Rusia, no sern sometidos a la
autoridad del Estado ruso; la lnea convenida est indicada en el mapa adjunto
como parte esencial del Tratado de paz. La fijacin exacta de la lnea tendr
lugar por obra de una comisin germano-rusa. Los territorios en cuestin no
tendrn ninguna obligacin con respecto a Rusia por el hecho de haber
pertenecido, precedentemente, al Estado ruso. Rusia renuncia a toda intromi
sin en los asuntos internos de estos territorios. Alemania y Austria-Hungra
tienen intencin de determinar el destino futuro de estas regiones, de acuerdo
con sus poblaciones.
Art. 4. Alemania est lista, desde que la paz general sea concluida y la
desmovilizacin rusa totalmente cumplida, para evacuar el territorio que se
encuentra al Este de la lnea designada en el artculo 3, pargrafo I, a menos
que el artculo 6 no disponga de otro modo. Rusia har todo cuanto dependa
de ella para garantizar la evacuacin, lo antes posible, de las provincias de
Anatolia oriental y su normal restitucin a Turqua. Los distritos de Ardahan,
Kars y Batum sern sin demora igualmente evacuados por las tropas rusas.
Rusia no intervendr en el nuevo organismo de Estado, desde el punto de vista
administrativo e internacional de esos distritos; deja a la poblacin de esos
distritos el derecho de erigir su nuevo estatuto de Estado, de acuerdo con los
Estados vecinos, particularmente con Turqua.
Art. 5. Rusia comenzar inmediatamente la completa desmovilizacin de su
ejrcito, comprendidos los contingentes del ejrcito recientemente formado por
el actual gobierno. Adems, Rusia dirigir sus naves de guerra hacia los puertos
rusos para dejarlos hasta la conclusin de la paz general, o bien desarmar
inmediatamente sus naves de guerra. Las naves de guerra que pertenezcan a las
potencias que quedan en estado de guerra con la Cudruple y que se hallan en

245 Ghazajetsian, Vladimir, La lucha por la tierra del campesinado armenio en los
aos 1917-1920, en Boletn de Ciencias Sociales (Lraper Hasararagn Kidutiunner), Erevan,
1987, 1 1 (539), 41 (en armenio).

200
el cuadro de la potencia rusa, sern tratados del mismo modo que los buques
de guerra rusos. La zona de bloqueo en el Ocano Glacial Artico ser mantenida
hasta la conclusin de la paz general. En el mar Bltico y all donde domina la
potencia rusa y en el mar del Norte, se comenzar inmediatamente al dragado
de los campos de minas. La navegacin comercial en las zonas martimas es
libre y recomenzar inmediatamente. Sern creadas comisiones mixtas para la
fijacin de los detalles, primordial mente para la indicacin de las rutas sin
peligro para los buques mercantes. Se dragarn constantemente las minas
flotantes de las rutas mercantes.
Art. 6. Rusia se obliga a concluir inmediatamente la paz con la Repblica del
Pueblo de Ucrania y a reconocer el tratado de paz firmado entre este Estado y
las Potencias de la Cudruple. El territorio ucranio ser inmediatamente eva
cuado por las tropas y las guardias rojas rusas. Rusia interrumpir toda agitacin
o propaganda contra el gobierno y las autoridades pblicas de la Repblica del
Pueblo de Ucrania. Estonia y Livonia sern igualmente evacuadas de inmediato
por las tropas y las guardias rojas rusas. La frontera oriental de Estonia seguir,
en general, a travs de los lagos Peipus y Pskow hasta el extremo sudoccidental
de este ltimo lago; despus esta frontera pasa a travs del lago Luban en
direccin de Livenhofen sobre el Duina. Estonia y Livonia sern puestos bajo
el control de la polica alemana hasta que sea garantizada la seguridad por las
organizaciones propias de estos pases y hasta que sea establecido el organismo
del Estado. Rusia pondr inmediatamente en libertad a los habitantes de Estonia
y de Livonia que hayan sido encarcelados o expulsados, garantiza el retorno
sin obstrucciones de los estonios y livonios que hayan sido tomados como
rehenes. Del mismo modo, lo ms rpidamente posible, Finlandia y las islas
Aaland sern evacuadas por las tropas y guardias rojas rusas. Los puertos
finlandeses sern tambin evacuados por la flota y las otras fuerzas navales
rusas. Mientras los hielos imposibiliten la navegacin de los buques de guerra
en los puertos rusos, slo permanecern destacamentos reducidos a bordo de
estos navos. Rusia interrumpir toda agitacin o propaganda contra el gobierno
y las autoridades pblicas de Finlandia. Las fortificaciones de las islas Aaland
sern eliminadas lo antes posible. Con relacin a la no-fortificacin estable de
estas islas, as como en lo concerniente a su tratamiento en las relaciones militar
y martima, se estipular una convencin especial entre Alemania, Finlandia,
Rusia y Suecia. Alemania es libre de hacer participar o no en esta convencin
a otros Estados limtrofes del Este.
Art. 7. Partiendo del hecho de que Persia y Afghanistn son Estados libres e
independientes, las partes contratantes se obligan a respetar la independencia
poltica, econmica y la integridad territorial de estos Estados.
Art. 8. Los prisioneros de guerra de las dos partes sern repatriados. La
reglamentacin de las cuestiones pendientes tendr lugar por los tratados
adicionales previstos en el art. 12."

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 20 1

El Tratado sigue diciendo:

"Art. 9. Las partes contratantes renuncian recprocamente a indemnizaciones


de guerra, es decir, por los gastos del Estado, control, conduccin de la guerra
y a indemnizaciones por los daos que hayan sido causados a las partes
contratantes y a sus subditos en las zonas de guerra por las medidas militares,
comprendidas las requisiciones hechas en territorios enemigos.
Art. 10. Inmediatamente despus de la ratificacin del tratado de paz sern
restablecidas las relaciones diplomticas y consulares entre las partes contra
tantes. Se reservan acuerdos especiales en cuanto a la recproca aceptacin de
cnsules.
Art. 1 1 . Para las relaciones econmicas entre las potencias de la Cudruple
Alianza y de Rusia son decisivas las disposiciones contenidas en los anexos 2
a 5, a saber el anexo 2 para las relaciones alemanas y rusas, el anexo 3 para las
relaciones austrohngaro-rusas, el anexo 5 para las relaciones turco-rusas.
Art. 12. El establecimiento de relaciones jurdicas de orden pblico y privado,
el intercambio de prisioneros de guerra y de internados civiles, la cuestin de
la amnista, as como la del tratamiento de navos mercantes caidos en manos
del adversario, sern regladas por tratados especiales con Rusia, los cuales
formarn parte esencial del presente tratado de paz y entrarn en vigor lo antes
posible juntamente con este tratado.
Art. 13. Para la interpretacin de este tratado, los textos alemn, hngaro y ruso
darn fe en cuanto a las relaciones entre Austria-Hungra y Rusia; para las
relaciones entre Bulgaria y Rusia, los textos blgaro y ruso; para las relaciones
entre Turqua y Rusia, los textos turco y ruso.
Art. 14. El presente tratado de paz ser ratificado. Los instrumentos de ratifi
cacin debern ser canjeados tan pronto como sea posible, en Berln. A solicitud
de una de las potencias de la Cudruple Alianza, el gobierno ruso se obliga a
efectuar el intercambio de los instrumentos de ratificacin, en un plazo de dos
semanas. El tratado de paz entrar en vigor en el momento de la ratificacin a
menos que sus artculos, anexos o tratados adicionales estipulen de otro
modo.246"

202
El Tratado de Brest Litovsk fue mucho ms all que el acuerdo de
Erzindjn. Estrictamente, no fue un Tratado. Tal como lo sealaron los
soviticos en su protesta, cubri los aspectos formales, es decir, fue un
instrumento legal para crear, modificar y extinguir derechos y obligaciones
pero sobre una base ilegtima porque le falt un elemento fundamental para
regular las relaciones mutuas de las partes: el libre consentimiento de una de
ellas.246 La ausencia de convencionalidad fue su caracterstica ms evidente,
motivada por las diferentes finalidades perseguidas por los contratantes. Mien
tras las Potencias Centrales lograron al menos en principio lo que am
bicionaban, es decir, fortalecer sus posiciones blicas, obtener ventajas
econmicas y trazar fronteras que les permitieran aduearse de nuevos territo
rios, los soviticos tuvieron que allanarse contra su voluntad a las condiciones
que le fueron impuestas en forma unilateral porque para ellos slo existi una
finalidad obsesiva: salvar la revolucin rusa, punto de partida de la imaginada
revolucin mundial. "No es socialista dijo Lenn quien no sacrifica su
patria en aras del triunfo de la revolucin social". Despus de este Tratado,
los bolcheviques pudieron dar pasos que, de no haberse estipulado la paz,
hubieran sido imposibles: en primer lugar, Lenn hizo una purga e impuso una
disciplina frrea en las filas de sus camaradas polticos; en segundo trmino,
persigui y destruy a los Partidos no bolcheviques de Rusia y, por ltimo y
no menos importante, aprovechando los restos de la maquinaria militar del Zar,
fortaleci la lucha contra los blancos. Para que Rusia pudiera exportar la
agitacin social a Europa era presupuesto previo indispensable consolidar las
bases de la revolucin en el territorio propio.
Para el gobierno ruso la Cuestin Armenia era, dada la magnitud de sus
problemas propios, insignificante. Como seala Borian,
"(...) Consecuentemente, fue necesario abandonar la poltica de Rusia zarista
con relacin a Turqua, Persia y Afghanistn y demostrar la naturaleza lgica
de la poltica sovitica, probando que sta no persegua ambiciones imperialis
tas. La retirada de las tropas soviticas de Persia y Armenia occidental sirvi
de evidencia para esto. As, la Cuestin Armenia fue un medio y no un fin" [fue,
una vez ms,] "un arma para resolver los juegos y pliegues de la diploma
cia.247"

246 Basdrmadjian, Armenia renace, op. cit., 205.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 203


Rusia haba atravesado un cambio poltico revolucionario, sufra una
crisis econmica y social y su capacidad de resistencia militar estaba agotada.
Aunque finalmente vencedora, estaba, en realidad, vencida, y los que resul
taron derrotados la estaban amenazando sin darle resuello. Por lo tanto, no
quiso arriesgar su seguridad por ningn tercero, baj sus defensas y se allan
a las condiciones que le fueron impuestas. Simn Vratzian reconoce que
"() la poltica bolchevique sufri las mismas consecuencias con respecto a
la totalidad de Rusia: caos interior y derrumbamiento de los frentes. Sin fuerzas
para continuar la guerra, el gobierno sovitico solicit la paz. Alemania
victoriosa puso condiciones penosas. El gobierno de Lenn no tena otra salida
que aceptar las exigencias del enemigo.248"
La publicacin del articulado del Tratado de Brest decepcion a los
armenios. El dolor de los dirigentes polticos y del pueblo no tena consuelo.
Su desaliento no era slo por el Tratado principal: en el mismo Tratado se prev
que habrn convenciones adicionales entre Rusia y cada una de las Potencias
Centrales. Los dos primeros artculos del acuerdo bilateral ruso-turco detallan
el plazo y el modo en que se efectuara la evacuacin rusa de Armenia
occidental, Kars, Ardahan y Batum. El gobierno sovitico se oblig adems a
que en el trmino de ocho semanas no quedara un slo soldado ruso en esos
distritos y que no habran actos de venganza durante la retirada. Slo permane
cera una Divisin en el Cucaso y si la situacin interna exigiera ms que esa
cantidad, las Potencias Centrales seran informadas con anticipacin.
Otras clusulas prevn el establecimiento de comisiones para determi
nar la frontera de preguerra y los lmites de Kars, Ardahan y Batum.
La firma del Tratado de paz frustr las esperanzas de los Aliados, cuyos
esfuerzos se orientaron, en lo sucesivo, a tratar de que Rusia no lo ratificara.
Una fuerza expedicionaria inglesa entr en Murmansk y se apoder de dep
sitos de material blico, porque exista el peligro de que los soviticos los
entregaran a los alemanes, que ya estaban operando en Finlandia; esta accin
ocurri sin violencias ya que el soviet local recibi al almirante ingls, quien
se hizo acompaar por los representantes de Francia y los Estados Unidos.
247 Borian, Pakrad, Armeniia, mezhdunarodnaia diplomatiia iSSSR, op. cit., II, 262,
citado por Hovannisian, R., Armenia on the Road ta Independence, op. cit., 100; Toriguian,
Shavarsh, The Armenian Question and International Law, op. cit., 1 16.
248 Vratzian,La Repblica de Armenia, op. cit., 42.

204
Haba tambin otro riesgo: el ejrcito del Kiser poda, eventualmente, avanzar
hacia el Este con anuencia de los comunistas, quienes necesitaban ayuda pues
la revolucin era objeto del asedio de tropas inglesas que, en Persia, se dirigan
hacia los yacimientos petrolferos de Bak, y de los franceses, que ya haban
desembarcado en Odesa. A su vez, estas incursiones de la Entente entraaban
un peligro para los rojos y era que los Aliados suministraran armas, pertrechos
y provisiones a los contrarrevolucionarios: Kolchak por un lado, el general
Miller en el mar Blanco, el general Krasnov con sus cosacos en el Don y
Denikin en el Cucaso. Por esta razn, los soviticos queran ganar tiempo y
neutralizar hasta donde fuera posible el eventual frente enemigo de los Aliados.
Con esta finalidad Trotsky mantuvo conversaciones con el agente norteame
ricano Robins y le pidi ayuda financiera y armas; Robins le pidi un compro
miso por escrito. El documento que le extendi Trotsky no contiene compro
miso alguno sino el planteo de varias cuestiones referentes a la confiabilidad
de los Aliados en los supuestos casos de que Rusia no ratificara o lo ratificara
primero y lo denunciara despus. No conforme, Robins entrevist a Lenn y le
pregunt si poda creer en Trotsky. Lenn confirm el contenido del documen
to.
Inmediatamente Robins se comunic con el Departamento de Estado
en Washington y Bruce Lockhart hizo lo propio con el Foreign Office de
Londres, ambos solicitando a sus respectivos gobiernos que les informaran si
respaldaran a los soviticos, mientras fundaban sus esperanzas en Bujarn y
sus compaeros, que estaban impacientes por empuar las armas y lanzar a la
nacin a una guerra revolucionaria a muerte.
Para contrarrestar la corriente belicista, Lenn no tena ms que mostrar
la realidad presente: no haba ejrcito, transportes, provisiones, ni finanzas; los
monrquicos y los burgueses esperaban su oportunidad para retomar el poder.
De qu valdran las entusiastas declamaciones revolucionarias? En sntesis,
el Tratado fue ratificado por el Partido por 28 votos contra 9.
El 1 1 de marzo Trotsky renunci a la cartera de Relaciones Exterio
res.249 Del 14 al 16 se reuni en Mosc el Cuarto Congreso Panrruso de los
Soviets; en su transcurso, Sverdlov, primer presidente de la Repblica, ley a
los delegados una carta que el presidente Woodrow Wilson haba remitido
desde Washington al Congreso sovitico, que dice:

249 New York Times, 12 de marzo, 1918.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 205


' 'Puedo no aprovechar de la reunin del Congreso de los soviets para expresar
la sincera simpata que el pueblo de los Estados Unidos siente por el pueblo
ruso en este momento en que la potencia alemana arremete con violencia para
interrumpir y echar atrs su lucha por la libertad y para reemplazar los
propsitos de Rusia por las aspiraciones de Alemania?
No obstante, el gobierno de los Estados Unidos, desgraciadamente, deseara
hacerlo y os ruego que a travs del Congreso aseguris al pueblo de Rusia que
se valdr de cada oportunidad de ayudar a Rusia, ms aun, con la total soberana
e independencia en sus asuntos y el absoluto restablecimiento a su gran papel
en la vida de Europa y del mundo moderno. El corazn del pueblo de los Estados
Unidos est con el pueblo de Rusia en su esfuerzo por liberarse para siempre
de un gobierno autocrtico y convertirse en dueo de su propia vida.250' '

Durante el Congreso, Lenn vio a Robins y refirindose al escrito de


Trotsky le pregunt: ' 'Qu contest su gobierno?" . ' 'Nada' ', le dijo el agente.
"Qu contest el gobierno ingls a Lockhart?". "Nada". Entonces Lenn
agreg que "Ni el gobierno norteamericano ni ninguno de los gobiernos
aliados cooperarn con el gobierno de los obreros y campesinos de Rusia, ni
siquiera contra los alemanes.251"
El 15 de marzo, el Congreso ratific el Tratado de Brest Litovsk. La
resolucin establece:
"Dado que no tenemos ejrcito, que nuestras tropas en el frente se hallan en el
estado ms crtico de desmoralizacin y que debemos utilizar toda posibilidad,
por leve que sea, de un perodo de respiro, antes de que comience el ataque
imperialista a la Repblica Socialista Sovitica, el Congreso reconoce la
necesidad de ratificar el ms oneroso y humillante tratado de paz que el
gobierno sovitico firmara con Alemania.252"
El IV Congreso extraordinario Panrruso del Partido Comunista declar:

250 Curry, American policy in the Far East, 1913-1920, 224, citado por Duroselle,
J. B., Poltica Exterior de los Estados Unidos, 1913-1945, Mxico, 1965, 103; Fischer, Louis
The Soviets in World Affairs, op. cit., 47.
251 Fischer,The Soviets in World Affairs, op. cit., 47.
252 New York Times, 16 de marzo, 1918; Pehrichian, \.,La labor ideolgica de los
bolcheviques de Transcaucasia durante las deliberaciones de Brest Litovsk y en la etapa de
la firma del tratado de paz, op. cit., 161.

206
"En el Cucaso, violando llanamente las condiciones del ultimtum del 21 de
febrero redactado por el gobierno alemn por s e ignorando los verdaderos
deseos de la poblacin de Ardahan, Kars y Batum, Alemania separ esas reas
en beneficio de Turqua, cuyos ejrcitos nunca las haban conquistado.253"
En el mismo Congreso, Chichern dijo:
"(...) en esencia, no fueron deliberaciones sino condiciones impuestas por la
fuerza de las armas a un pas que no tena posibilidades de defenderse.254"
En sntesis, si se hubiera seguido la propuesta de Lenn, las condiciones
hubieran sido, quizs, menos gravosas. Fue un Tratado ofensivo y humillante
para Rusia y priv a Armenia de la mayor parte de su territorio.
Para los jerarcas armenio-bolcheviques de Petrogrado slo quedaba la
esperanza de que las fuerzas militares de sus compatriotas de Armenia occi
dental y del Cucaso, bajo la direccin de la Federacin Revolucionaria
Armenia, consiguieran oponerse al enemigo y retener el territorio nacional
anhelado desde haca siglos. Lo mismo ocurra con los georgianos. En cambio,
no se hacan ilusiones con respecto a la cooperacin de los trtaros, quienes
sin disimulo respaldaban a Turqua.
La F.R.A. reaccion inmediatamente: elev una protesta contra el
gobierno central ruso, fundndose en que ese Tratado fue suscripto sin su
conocimiento ni aprobacin.255 Adems envi una delegacin para que se
entrevistara con los armenios bolcheviques y viera en qu situacin quedara
el pacto oportunamente acordado entre las partes. Los armenios comunistas
expresaron que el Tratado fue firmado bajo presin de las circunstancias pero
que en lo dems ellos seguan en la misma tesitura, es decir, la resistencia
armada contra Turqua por parte de las nacionalidades del Cucaso. El gobier
no ruso enviara una delegacin armenia para que mantuviera conversaciones

253 Pehrichian, V.,La labor ideolgica de los bolcheviques de Transcaucasia


durante las deliberaciones de Brest Litovsk y en la etapa de la firma del tratado de paz., op.
cit., 161.
254 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit.. 80; Jurshudian, Rusia sovitica y la
Cuestin Armenia, op. cit., 104.
255 Pehrichian, La labor ideolgica de los bolcheviques de Transcaucasia durante
las deliberaciones de Brest Litovsk y en la etapa de la firma del tratado de pazop. cit., 161;
Carr, La Revolucin Bolchevique ( 1917-1923), op. cit., 360.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 207


con autoridades de los gobiernos de Alemania y Austria-Hungra y las sondeara
acerca de la posibilidad de presionar sobre Turqua y obligarla a retirar sus
tropas y detener el ataque. Adems, la delegacin deba contactarse con
organizaciones laborales de esos pases para que elevaran su voz de protesta
en beneficio de Armenia. Por ltimo, autorizara el adiestramiento militar de
los armenios en territorio ruso y su posterior traslado a Armenia occidental y
les proveera de armas y pertrechos.256
Arshag Zurabian, uno de los integrantes de la delegacin armenia de la
F.R.A. que fue a Mosc257, escribi a Aveds Aharonian, antes de que ste
viajara al extranjero:
"Adems del salvoconducto recibimos los siguientes documentos del Comi
sariato de Relaciones Exteriores [que garantizan]: que somos representantes
del Consejo Nacional; que nuestras pertenencias no deben someterse a revisa
cin; que tenemos derecho a llevar con nosotros ms de los 500 rublos
permitidos; que en caso de ir a Alemania, se nos faculta a cruzar inmediata
mente el frente, si lo deseamos; que podemos entrar en Petrogrado.25*"
El gobierno ruso tena ilusiones de que esos dirigentes influyeran sobre
la opinin pblica europea, en especial sobre la de Alemania, para que sta, a
su vez, ejerciera presin moral a fin de que el gobierno de Turqua renunciara
a su poltica de opresin. El 2 de marzo, la Cancillera de Berln instruy al
embajador en Constantinopla para que hablara con los ejecutivos de Turqua
y los persuadiera de que conceder la autonoma armenia sera conveniente tanto
para los intereses turcos como para los alemanes.259
La Federacin Revolucionaria Armenia particip en la redaccin de un
telegrama que, firmado por Chichern y Karajan, se remitira a Berln, en el
cual se responsabiliza a Alemania por los excesos que cometa Turqua en su
avance hacia el Este. Ese telegrama tiene fecha 3 1 de marzo (13 de abril) de
1918. La prensa del Cucaso public un texto de ese telegrama, que presenta
algunas diferencias ninguna de fondo con respecto al texto oficial difun-

256 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 104.


257 El 5 de marzo el gobierno sovitico decidi trasladar la Administracin Pblica de
Rusia de Petrogrado a Mosc; el 1 1 se estableci dentro de los muros del antiguo Kremlin.
258 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 105.
259 Lepsius, Deutschland und Armenien. (1914-1918), op. cit., 372.

208
dido por el gobierno ruso y por Pravda. Ese telegrama, en la versin rusa,
expresa:
"El ataque de las tropas turcas y kurdas en el frente caucsico est dirigido a
la comisin de matanzas masivas contra la poblacin armenia; miles de mujeres
y nios son asesinados, sus bienes son saqueados e incendiados. Ese Tratado
que nos vimos obligados a firmar en Brest puso a su disposicin el destino de
las poblaciones de Ardahan, Kars y Batum. Los sucesos que tienen lugar en
esos distritos, generados sin interrupcin durante dcadas, demuestran que en
el frente turco hoy contina la poltica de exterminio de la poblacin armenia.
Ha habido tal sobrecarga en la parte rusa que se ha visto obligada a abandonar
Ardahan, Kars y Batum slo por el hecho de que Turqua es aliada de Alemania.
La espantosa situacin de la poblacin armenia en las regiones ocupadas por
las tropas turcas hace recaer la responsabilidad sobre el gobierno alemn, con
cuya directa ayuda recibi Turqua esas regiones.
El Comisariato de Relaciones Exteriores protesta en forma condenatoria por
esa actuacin contraria al derecho de autodeterminacin que se comete en
Ardahan, Kars y Batum y afirma y subraya que Alemania debe intervenir
decididamente en esos sucesos que ocurren en el Cucaso, para impedir que se
produzcan actos de exterminio y matanzas como las ocurridas en Ardahan.
Firmado: Chichern. Karajan.260"
Las autoridades de Turqua, exasperadas por la accin diplomtica
desarrollada por los armenios, se lanzaron a una campaa de desacreditacin
a travs de la prensa de Constantinopla. Un telegrama de la Cancillera de
Berln expresa:
"Ministerio de Asuntos Extranjeros. Berln, 24 de marzo de 1918. A la
Embajada de Alemania, Constantinopla. La ltima y violenta campaa de
prensa dirigida contra los armenios es, segn se dice, obra directa de Enver
pash. Ruego a V.E. quiera tener a bien pedir al General von Seeckt que
intervenga ante Enver. Es absolutamente necesario evitar en la prensa ataques
contra los armenios as como toda informacin presentando atrocidades come
tidas por los armenios pues esto slo empeorar la situacin. Von der Bussche.261"

260 Jurshudian,/?/a sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 1 07.


261 Lepsius, J., Deutschland und Armenien (1914-1918), citado en Archives du
Gnocide des Armeniens, op. cit., 262.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 209


Dutasta, embajador de Francia en Berna, en una carta fechada el 1 8 de
abril de 1918, escribi lo siguiente a Stphen Pichon, ministro de Relaciones
Exteriores de ese pas:
"() La restitucin de los distritos de Kars, Ardahan y Batum ha sido para
Turqua un primer paso en la va de realizacin de sus deseos y este verdadero
xito no ha hecho sino alentarla a extender ms lejos sus ambiciones. Una
delegacin musulmana perteneciente a esos distritos habra viajado a Constantinopla para expresar al sultn su reconocimiento por la solicitud que testimoni
con respecto a las poblaciones del Cucaso. Desde hace dos meses, la prensa
turca se ocupa activamente de esta cuestin. V.E. tendr a bien encontrar junto
a este pliego la traduccin de una determinada cantidad de artculos que me
parecieron particularmente interesantes. No obstante, es difcil formarse una
idea clara acerca de la situacin en el Cucaso. Pero estos artculos indican
netamente la resolucin bien determinada del gobierno turco de establecer que
la mayora de los habitantes del Cucaso es musulmana, los que en su mayor
parte son de raza turca y que el imperio otomano est ms fundado a pretender
intervenir en estas regiones, que las poblaciones caucsicas aspiran a respal
darse poltica y militarmente sobre Turqua, lo cual es, por otra parte, su
evidente inters. Es de sealar, no obstante, que el particularismo de los
armenios y sobre todo el de los georgianos sera causa de serias preocupaciones
para el gobierno otomano.
Cuando, en el mes de febrero ltimo, una delegacin caucsica viaj a Trebizonda para proponer al gobierno otomano la iniciacion de conversaciones de
paz, algunos diputados entre los cuales estaba Agaoghl Ahmed, el campen
del panturanismo apenas fue planteada esta proposicin emanada de perso
nalidades en su mayora georgianas, no las tomaron en consideracin porque
no representaban la expresin autntica de la voluntad del pas. Despus de este
incidente, los diarios de Constantinopla se lanzaron a una viva polmica
tendiente a demostrar que los georgianos no constituiran sino una nfima
minora de poblacin del Cucaso mientras los turcos y los dems musulmanes
llegaban a siete millones sobre un total de once millones de habitantes. Me
parece interesante, por fin, poner al corriente de V.E. de las opiniones expre
sadas al respecto por el ministro de Turqua en Berna, las que me fueron
comunicadas por mi informante habitual. Segn Fuad Selim bey, el imperio
otomano deseara ver al Cucaso como un Estado tapn con los pases rusos y
sirviendo de lazo de unin con Crimea.
No repugna al gobierno turco la idea de dejar al Cucaso una amplia autonoma
administrativa pero sus esfuerzos tenderan a formar con Crimea y el imperio
otomano una especie de confederacin que le asegurara la preponderancia en
el mar Negro, transformando a ste en un lago turanio. Los turcos, en efecto.

210
ven en eso el medio de reglar, de un modo definitivo y particularmente
favorable, la cuestin de los Estrechos.
A estos diferentes extractos de diario, creo que debo adjuntar la traduccin de
una relacin titulada ' 'La Repblica del Cucaso' ' , remitido por el Turk lurcl
de Constantinopla a la organizacin homnima de Lausana y que contiene
algunos informes interesantes acerca de los diferentes agrupamientos que han
tratado de gobernar al Cucaso desde la cada del zarismo. Otro artculo,
conteniendo las declaraciones de muchas personalidades otomanas sobre la
misma cuestin, me parece susceptible de indicar a V.E. los argumentos de los
que el gobierno turco quiere prevalerse para legitimar sus reivindicaciones.262' '
Por su parte, el Papa Benedicto XV, preocupado por la situacin de los
armenios que habitaban los tres distritos que pasaran a la dominacin turca,
remiti la siguiente carta autgrafa al sultn Mahomet V, fechada el 12 de
marzo, en la que solicita para ellos un trato misericorde y generoso:
"Al llamado que Nos dirigimos a Vuestra Majestad el 10 de septiembre de
1915 para que Ella tuviera piedad por la suerte de los infortunados armenios,
Vuestra Majestad respondi el 10 de noviembre siguiente, dndonos explica
ciones y seguridades a este respecto. Y de hecho, en la profunda tristeza en que
nos colocaban los males de la guerra, Nos reconfort enterarnos que haba
sobrevenido un sensible mejoramiento en la situacin de este desdichado
pueblo, amenazado de un desastre tan espantoso.
Esta feliz consecuencia de nuestros apremiantes ruegos, esta prueba palpable
de buenas disposiciones de Vuestra Majestad, nos llevan en este momento a
participaros la angustia en la que nos arrojan las noticias que nuevamente llegan
hasta Nos y los temores que sentimos de ver renovados los inenarrables
sufrimientos padecidos en el pasado por estos infortunados.
En virtud del tratado de paz que los ejrcitos de Vuestra Majestad, unidos a los
de vuestros aliados, han impuesto a Rusia, considerables territorios retornan
bajo la dominacin de Turqua y estas comarcas estn en gran parte habitadas
por armenios.
Por favor, que se cuide y se proteja a las poblaciones inermes e inocentes; es
un don de los Poderosos saber practicar la generosidad y la misericordia. Y
ahora, que no hay ms motivos de temor, ahora que cesan las razones de orden
militar sealadas por Vuestra Majestad en Su carta del 10 de noviembre, y que,

262 Archives du ministre des Affaires trangres, Guene 1914-191 8,7wr<gr//?, tome
895, folios 234/235vta., citado por Beylerian, Les Grandes Puissances, l'Empire Ottoman et
les Armniens dans les Archives Francaises (1914-1918). op. cit., 555.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 2 1 1


por el contrario, el Imperio Otomano extiende sus vastos dominios hacia el
Norte, pueden los pobres armenios ver descender sobre ellos en abundancia la
piedad y la clemencia Soberanas!
Esperando que Vuestra Majestad tendr a bien acceder a nuestras exhortaciones
y que, en un sentimiento elevado de justicia y de clemencia se dignar adoptar
oportunas disposiciones en favor de estos desdichados tan puestos a prueba por
la guerra, rogamos a Vuestra Majestad aceptar los mejores votos que formula
mos por Su conservacin y Su prosperidad, as como por el bienestar de sus
pueblos.263' '

LA ACCION DEL PARTIDO MUSSAVAT DIRIGIDA HACIA LA TOMA DE BAKU


El 5 de marzo, un centenar de personas cay vctima de los ataques
provocados y organizados en Bak por el Partido Mussavat tendientes a crear
la confusin necesaria para la realizacin de sus designios polticos en la
regin, mientras estallaban incendios intencionales que slo pudieron ser
detenidos por la accin conjunta de consejos armenios y turco-trtaros. Una
inspeccin efectuada en esa ciudad por Djafarov y Gardjikian present su
informe ante el Seim, en Tifls, en el cual da cuenta de la anarqua y violencia
reinante entre armenios y turco-trtaros. Ulujanl, la nica estacin ferroviaria
en funcionamiento, era objeto de sabotajes de bandas armadas. Cuando se
interrog a los kurdos, stos se justificaron manifestando que carecan de
alimentos y que el gobierno no les abasteca de los mismos. A pesar de las
acusaciones, denuncias y expresiones condenatorias de ambas partes, el Seim
permaneci inactivo264; fue igualmente estril la labor de una segunda
comisin integrada por Smpat Jachadrian, ex comisario provincial de Erevn,
Aslan bek Safidurski socialista revolucionario y Grigori Georgadze,
menchevique georgiano.
Como en Ulujanl los turco-trtaros continuaban impidiendo el paso
de tropas armenias hacia el frente, en la maana del 7 de marzo, los jefes
militares armenios Aram Manukian, Dro y Silikian decidieron ejecutar una
accin ejemplarizadora y bombardearon a los trtaros, quienes huyeron en

263 Naslian, Jean, Mmoirs, op. cit., II, 942.


264 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 107; Hovannisian, R., Armenia on
the Road to Independence, op. cit., 144.

212
forma desorganizada. Los armenios hicieron una operacin de limpieza en
Ulujanl y en aldeas circundantes lo que oblig a los turco-trtaros a huir hacia
Sharur y Najichevn. El ferrocarril fue reabierto y los armenios desbloquearon
las unidades militares detenidas en las estaciones de Alexandropol y Kars y
trasladaron la poblacin de aldeas armenias hacia Erevn.265 Cuando llegaron
noticias acerca de la capitulacin de Erzerum se repitieron en Erevn colisiones
semejantes a las de Ulujanl, generalmente consistentes en asaltos a los
ferrocarriles que cruzaban cerca de aldeas turco-trtaras ubicadas al Sudoeste
del lago Sevan, ataques que eran repelidos y escarmentados por los armenios.
Las noticias de estos hechos llegaron a Bak. En la sesin del Consejo
Nacional local del 3 de marzo, Rostom266 plante lo siguiente:
"Teniendo en cuenta que nuestra situacin empeora da a da, que los trtaros
juegan con nosotros y tratan de ganar tiempo, es indispensable que los deten
gamos y tomemos la iniciativa. Con tal finalidad es imperativo:
1 . decretar la movilizacin general de los [varones, P.C.O.] menores de 45 aos;
2. adoptar severas medidas para custodiar el tesoro;
3. enviar al frente la mayor parte de nuestras fuerzas;
4. asegurar la retaguardia tomando en nuestras manos el gobierno de Bak y
de Elizabethpol, que son los puntos clave ms importantes de la retaguar
dia.267"
En cuanto a la proteccin de la poblacin, que estaba seriamente
alarmada, el Consejo Nacional, al comprobar la excitacin blica de los
trtaros, dispuso medidas para contrarrestar cualquier eventualidad. Tena
pruebas de la existencia de un acuerdo secreto georgiano-trtaro en el cual, con
el pretexto de combatir a los bolcheviques, la partes se obligaban a prestarse
cooperacin mutua; en realidad sus objetivos eran sus permanentes intereses
nacionales consistentes en la persecucin y destruccin de los armenios tanto
de Bak como de las provincias. Estas previsiones se vieron confirmadas
cuando los trtaros convirtieron en ruinas el barrio armenio de Shamaj y 25
265 Vratzian.La Repblica de Armenia, op. cit., 104; Hovannisian, R.Armenia on
the Road to Independence, op. cit., 144.
266 Entre Stepn Shahumian. el principal dirigente bolchevique armenio y Rostom,
una de las ms importantes autoridades jerrquicas de la F.R.A., ms all de la extrema discre
pancia poltica, exista una amistad y un mutuo reconocimiento de autoridad moral en la
conduccin del pueblo armenio.
267 Vratzian, dem, 138.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 2 1 3

ROSTOM (STEPAN ZORIAN)

214

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 2 1 5

aldeas armenias circundantes cuyos infortunados habitantes tuvieron que huir,


desprotegidos, a Mazra y a otras aldeas. La poblacin armenia de Shamaj y de
Gueokchai qued absolutamente incomunicada del mundo exterior.
El Consejo Nacional Armenio analiz circunstanciadamente la situa
cin creada y la actitud hostil de los trtaros y dispuso la inmediata moviliza
cin; el 5 de marzo design el Supremo Cuerpo Militar integrado por Vartn
y los coroneles Pajdamian y Ghazarian, cuya misin consistira en organizar
la autodefensa, la instruccin militar de los enrolados, la conduccin de las
tropas y su traslado a otras posiciones.268
Adems, el Consejo Nacional Armenio elev serias pero estriles
protestas ante el Consejo Nacional Musulmn y el Partido Mussavat. Esta
agrupacin se haba propuesto un plan cuya ejecucin sigui de modo inalte
rable, recurriendo a las fuerzas de la "Divisin Salvaje". Su consigna era
desalojar a los bolcheviques y lograr el traspaso del poder a la nacionalidad
local, es decir, a los trtaros. El choque armado se torn inevitable y la
violencia fue propagada intencionalmente a distritos interiores de la provincia
de Bak.
Despus de estos sucesos, los montaeses trtaros hicieron varios
intentos de ocupar Bak: cortaron la lnea ferroviaria Bak-Petrovsk, se
apoderaron de armas y pertrechos de los regimientos rusos que regresaban del
frente y arreciaron en sus ataques a la regin; el 2 1 de marzo llegaron a Baladjar
mientras su jefe, el imam Godzinsky remita telegramas desde Petrovsk
amenazando a los armenios. Tambin en la zona circundante a Ajalsk, los
trtaros asaltaron aldeas armenias para quitarles armas, ropas y dinero.269
Frente al extremismo, el Soviet de Obreros quebr la mdula espinal
del Mussavat: lanz una operacin de limpieza y el 27 envi un regimiento a
Shamaj comandado por Tacvor Amirian quien reprimi a los trtaros de la
ciudad. Los refugiados armenios pudieron regresar a su barrio mientras los
trtaros se alejaban; tambin se tranquiliz Gueokchai, de donde igualmente
se alejaron los trtaros.270 A partir de entonces los armenios resistieron en Bak
hasta avanzado el mes de septiembre.

268 Tarpinian, Rupen, Obras, 1, 227, citado en Rostom, Beirut, 1 979, 3 1 8 (en armenio).
269 Diario Horzpn, 7 de marzo de 1 9 1 8, N 48, 4 y 1 1 de marzo de 1 9 1 8, N 52.
270 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 143.

216
EN TIFLIS SE QUISO DECLARAR INDEPENDIENTE A TRANSCAUCASIA, UN PAIS QUE SE
DEBATIA EN LA MISERIA Y LA INSEGURIDAD
Mientras las luchas por diferencias polticas sembraban la destruccin,
la oratoria ocupaba el tiempo de los dirigentes en Tifls. Uno de los temas que
acentuaban las disidencias en el seno del Seim era el de la organizacin del
pas, la cuestin de la independencia.
En la sesin del 7 de marzo, Noi Yordania, en nombre de los georgianos
y Jan Joiski en representacin de los trtaros, pronunciaron discursos en los
que defendieron la tesis de la independencia de Transcaucasia. Yordania
subray que fue Rusia la que se alej del Cucaso y que, en consecuencia, los
pueblos caucsicos deban dirigir sus propios destinos para lo cual no quedara
otra salida que la declaracin de la independencia pues de otro modo vendran
los turcos y ocuparan la regin.
Jan Joiski, por su parte, insisti en que para firmar la paz con Turqua
no exista otro medio que la declaracin de la independencia. La respuesta
estuvo a cargo del ruso Semenov:
"Separando a Transcaucasia de Rusia, Uds. avanzan demasiado. Se vern
obligados a separar la Transcaucasia oriental; separarn a Georgia de Trans
caucasia, separarn a Armenia de Transcaucasia y despus, quizs, dividirn a
Georgia en pedazos: Imeritia, Kartalinia y regresarn al siglo XIII (...) Despus
de declarar la independencia se alinearn en la orientacin turca; sin proponr
selo se convertirn en una parte de Turqua, dependern de ella, [se sometern,
P.C.O.] a su proteccin (...) Admitiendo la orientacin turca Uds. formarn
parte del conjunto de gobiernos que combaten contra Gran Bretaa, Francia y
Rusia.271"
Las observaciones de Semenov eran sagaces. Transcaucasia se arrojaba
a los brazos de Turqua. Los nicos que luchaban contra esa tesitura eran los
armenios: su resistencia permiti que se pospusiera la cuestin de la inde
pendencia. No obstante las oposiciones, el 9 de marzo el Seim autoriz a
Gueguechkori a formar un gobierno provisorio para Transcaucasia.272
La violacin turca del acuerdo de Erzindjn y los antagonismos inte
rraciales en la regin unieron a los armenios, quienes reconocieron la necesidad

271 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 59.


272 Poidebard, A., Transcaucase et la Rpublique d'Armnie, op. cit., 3.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 2 1 7


de una disciplina frrea para superar la crisis. En Armenia, una conferencia de
dirigentes civiles y militares celebrada a mediados de marzo y presidida por el
intendente Avedik Shahjatun, proclam "Dictador de Erevn" a Aram Manukian, quien dio a la ciudad una administracin exclusivamente armenia, por
primera vez desde haca siglos. La carencia de medios impidi a Aram alcanzar
resultados en los pocos meses de su gobierno. Hovhanns Lazarian, inspector
de cooperativas durante aquel gobierno, inform el 17 de marzo, despus de
recorrer la provincia de Echmiadzn:
"(...) La provincia de Echmiadzn se encuentra actualmente en tal estado crtico
de hambre que es imposible reflejar su espanto en forma escrita. El pueblo se
destroza por el hambre, por las enfermedades. Pero el hambre ocupa el primer
lugar. La necesidad es grande primordial mente en la zona de Sardarabad. La
poblacin de esa zona, indiscriminadamente, sea armenia o iezidi, armenia
occidental u oriental, no slo carece de provisiones con qu abastecerse sino
incluso del sustento diario. La gente, convertida en esqueletos, ambula como
sombras durante das y busca alguna cosa para alimentarse (...) pero [el hambre,
P.C.O.] es inexorable y va segando las capas de la poblacin.273"
En dos meses, segn estadsticas confeccionadas en 1918, una cuarta
parte de la poblacin muri por causa del hambre y de las epidemias. Sigue
informando Lazaran:
"Dos meses y ha muerto el 25 por ciento. Cifras que aturden, que pueden
referirse a un pas que se est despoblando, destruyendo. Pero si tenemos en
cuenta que el hambre cumpli y cumple hoy su siega con el mismo sacudimien
to, hay que decir que esos 20.000 seran bastante menos cuando se escriban
estas lneas. La utilizacin de carne de animales muertos ha sido admitida desde
siempre en poblaciones sometidas al hambre. Pero ni siquiera esa carne se
encuentra siempre..."274

273 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 1 92, File
1, Legajo 1 10, Foja 41; Sarkisian, A., La situacin econmica del campesino en los das del
gobierno de los tashnagtsagn, aos 1918-1920, en Boletn de los Archivos de Armenia
(Panper Haiasdan Arjivner), 1962, 3, 236.
274 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 1 92, File
1, Legajo 1 10, Foja 41; Sarkisian, A., La situacin econmica del campesino en los das del
gobierno de los tashnagtsagn, aos 1918-1920, op. cit., 236.

218
En los meses siguientes, la administracin de Aram Manukian extendi
su jurisdiccin sobre gran parte de la llanura del Ararat y ejerci prerrogativas
de gobierno de facto hasta ser relevado por el gabinete de la Repblica de
Armenia, en julio de 19 1 8.275 Restableci el orden, asisti a los refugiados y
asegur el paso en las rutas hacia el frente. Las insurrecciones de los turco-tr
taros fueron reprimidas.

ERZERUM LA POSICION ARMENIA MAS ESTRATEGICA DEL SECTOR PONTICO

En Erzerum estaban concentradas las fuerzas de la primera brigada del


Cuerpo armenio, compuesto por el regimiento local: 2 batallones, 600 bayone
tas; el regimiento de Erzindjn: 3 batallones, 1 .400 bayonetas, 2 bateras de
montaa con 8 caones; el regimiento I de fusileros, con 300 bayonetas; el
batalln de Erzerum: 300 bayonetas, 3 agrupaciones de voluntarios, con 400
jinetes; y 2 bateras de artillera con 8 caones. Adems, las defensas de la
ciudad contaban con bastantes fuerzas de infantera, 400 caones de montaa
y de campo, los que en su mayora no eran utilizables porque aquel invierno
hizo 30 grados bajo cero y los caminos, caones y gran cantidad de pertrechos
estaban cubiertos por varios metros de nieve. Apenas una o dos decenas de
caones conservaban su poder destructivo. A las contrariedades climticas se
sumaba el colaboracionismo pro-turco del general Odishelidze.276
La infantera de Erzerum estaba compuesta por 40 oficiales rusos y 400
soldados sin mucho espritu combativo. El 25 de febrero, el Estado Mayor ruso
se traslad a Sarykamish y la defensa de la fortaleza y el comando de las tropas
pasaron a manos de los armenios. El Consejo Nacional Armenio de Tifls, sin
comunicar oficialmente su decisin al general Nazarbekian, resolvi conferir
al general Antranik el cargo de comandante del cuerpo de defensa y de la
fortaleza.
Las fuerzas armenias que se haban retirado hacia Aladj, continuaron
su marcha hacia Ilidj, localidad que se encontraba dentro del radio de accin
de la fortaleza de Erzerum.

275 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 160; Hovannisian, R., Armenia on
the Road to Independence, op. cit., 145.
276 Harutiunian. La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de
autodefensa, op. cit., 123.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 2 1 9


El 3 de marzo Antranik lleg a la planta urbana de la ciudad de Erzerum
con alrededor de 100 hombres para organizar la resistencia.277 Despus de
inspeccionar la fortaleza y los fuertes defensivos, comprob el estado lastimo
so de los materiales, el desaliento y desorden de los soldados armenios y la
corrupcin de los funcionarios y oficiales.278 All se enter de la vasta red de
espionaje desplegada por los turcos, la cual difunda premisas desmoralizado
ras para debilitar el espritu combativo de los defensores.
Nazarbekian, teniendo en cuenta la importancia estratgica de la forta
leza de Erzerum, estim con acierto que la designacin de Antranik haba sido
un error del Consejo Nacional Armenio porque, aun valorando la capacidad
de lucha, el carisma y la valenta del caudillo armenio, haba que admitir que
careca de la preparacin tcnica indispensable para organizar la defensa de
una posicin tan fundamental. Antranik tuvo que desarrollar una actividad
ciclpea, que exceda a su idoneidad militar, para recomponer el corrodo
mecanismo moral de los jefes, cuyos vicios y abusos se manifestaban en la ms
variada gama. Por otro lado, en el seno del Consejo Nacional Armenio fue
ganando paulatino consenso la idea de limitar el accionar de Antranik, a causa
de sus expresiones descarnadas y desprovistas de toda diplomacia, que moles
taban a los hombres de escritorio.
El general Lebedinski fue nombrado comandante en jefe del frente, con
cuartel general en Tifls. El 8 de marzo, Vehib pash inform al general
Odishelidze que al da siguiente la diputacin diplomtica turca se dirigira a
Trebizonda para iniciar negociaciones de paz; y al da siguiente, 9 de marzo,
coincidiendo con la decisin de Enver, envi una carta a Tifls, al general
Lebedinski, en la que expresa:
"Debo avanzar para garantizar la vida de la poblacin musulmana en las reas
turcas. Las fuerzas nacionales armenias no pueden ser consideradas tropas.279' '
Ese mismo da, algunas unidades de la 36a Divisin turca, las Divisiones
caucsicas 5a y 1 Ia, junto con algunos batallones ms, llegaron a la ruta que
provena de Baiburt. Desde Erkeg por el Norte y desde Tekerder por el Sur,

277 Hovannisian, R., Armenia on the Road lo Independence, op. cit., 295.
278 Diario Horizon, N 86, 1 1 de mayo de 1918, 3.
279 Harutiunian, La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de
autodefensa, op. cit., 1 26.

220
las avanzadas de las unidades turcas podan pasar rpidamente a la retaguardia
armenia, en Ilidj. El Regimiento Io de Tiradores 500 bayonetas fue
enviado para reforzar este destacamento y para cubrir su flanco derecho, ocupar
la aldea de Araz y la lnea Archig-Isavank. Bandas de musulmanes armados
aglutinados al Noroeste de Erzerum con intencin de unirse a los turcos, fueron
dispersadas, pero no se pudo impedir que avanzaran por el Sudoeste de la zona
fortificada, donde se concentraron y desde donde atacaron a Ilidj y a Tekerder. El 10 de marzo por la maana, cuando ya se hizo sentir la superioridad
numrica turca y para evitar que se cerrara el crculo en torno a ellos, los
armenios iniciaron la retirada sucesivamente hacia Guez, Jan, Iaghmudjuk,
Erzerum.
Ya vimos que el 12 de febrero Enver haba ordenado que el IIIer.
Ejrcito avanzara y adoptara medidas para la ocupacin de Batum, Kars y
Ardahan con el pretexto de "proteger a las poblaciones musulmanas de los
ataques de los armenios".280 En cumplimiento de esta orden, Vehib pash
remiti un ultimtum a Antranik por 48 horas en el que seala que Batum,
Kars, Ardahan, Olt y Artvn pertenecen a Turqua. Y agrega:

"Las unidades del victorioso ejrcito otomano han sido movilizadas para
ocupar las fronteras de nuestra patria. En Brest Litovsk, los representantes de
la Repblica Democrtica Rusa nos han entregado Batum, Kars, Ardahan, Olt
y Artvn, los que se encuentran precisamente en nuestro territorio. Le propongo
alejarse inmediatamente de nuestras fronteras. Caso contrario, ser severamen
te castigado conforme a la ley. Ya una parte de Batum ha sido cedida a nuestras
tropas, las que avanzan hacia Kars.281"

Esa misma noche del 10 de marzo, Antranik contest al ultimtum


recordndole a Vehib el decreto de autodeterminacin de Armenia occidental
y agreg:

280 Ver Cap. II.


281 Archivo Central Histrico-Militar de Armenia. Registro 2100, file I, legajo 1 162,
N 13; Cronologa histrica del general Antranik en el frente caucsico, Boston, 1924, 88 (en
armenio).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 22 1


"La misma Repblica Democrtica Rusa que en Brest Litovsk les da a Uds.
Batum y Kars, nos entreg armas, pertrechos y los medios para defender Kars,
Erzerum, Van, Bitls y las restantes cuatro provincias que aun sufren bajo
vuestra tirana. La Repblica Democrtica Rusa nos ha dado la oportunidad de
autodeterminarnos y hemos venido aqu, con las armas en la mano para
determinar de quin es esta tierra, si de Uds. o de nosotros. Estamos preparados
para el combate. He visto muchos pashes como Ud. Esta es una buena ocasin
para medirme tambin con Ud.2s2"

En la misma fecha 10 de marzo por la noche, el Comisariato


Transcaucsico recibi en Tifls otros dos telegramas de Vehib pash, el
primero de los cuales, dirigido al general Lebedinski, contiene el siguiente
ultimtum:
"Tifls. Al Comandante General.
Copia para el Presidente del Gobierno Transcaucsico.
Comuncole textualmente que he recibido ahora dos telegramas en francs. El
primero para el general Lebedinski, Comandante General del ejrcito caucsico
ruso: 'Vuestra Excelencia: la gloriosa repblica rusa acord evacuar las zonas
de Batum, Kars y Ardahan; en seguida de eso, suscribi el tratado de paz. En
consecuencia tengo el honor de comunicar a Vuestra Excelencia que en este
momento he recibido orden de mi generalsimo en jefe, sobre cuya base os
solicito evacuar, en el tiempo ms breve posible, las citadas zonas. Esperando
la respuesta de Vuestra Excelencia, pido que aceptis las seguridades de mi
ms profundo respeto. Vehib Mehmed.21*3"
El segundo telegrama, destinado al general Odishelidze, dice:
"Al Comandante del Ejrcito Caucsico Ruso.
Excelencia: Basndome en vuestra presencia en Erzerum supuse que los
armenios no tendran la osada de cometer crueldades en esa ciudad ni en las
aldeas aledaas y en principio orden detener el avance de nuestras tropas hacia

282 Cronologa histrica del general Antranik en el frente caucsico, op. cit., 89;
Diario Haiasdan, N 1, 1918; Aghaian, Dzadur, Octubre y la lucha liberadora del pueblo
armenio, op. cit., 80; Totovents, Vahan ( Arsen Mamarian), El general Antranik y sus batallas,
Constantinopla, 1920, 89, citado en Armenia Renacida (Veradzunvadz Haiasdn), Erevn,
1989, agosto-diciembre. Nos. 8-12 (en castellano).
283 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 67; Diario Horizon, N 43, 27 de
febrero de 1918, 2.

222
esas lneas. De acuerdo a informes recibidos hoy, despus del alejamiento de
V.E., tuvieron lugar innumerables ferocidades de parte de los armenios en
Erzerum y en la regin circundante. Por esa razn me siento obligado a informar
a Vuestra amabilidad que estamos bajo un deber, el de liberar lo antes posible
las zonas amenazadas. En tal ocasin, solicito a V.E. que de uno u otro modo
advierta a esos opresores que su enfrentamiento puede tener como consecuen
cia severas medidas y un resultado inesperado. Aprovecho la oportunidad para
informar a V.E. que la recepcin [brindada a, P.C.O. j nuestras tropas por las
vuestras fue apreciado sincera y cordialmenle. Tuve la felicidad de ser testigo
de ese excepcional espectculo histrico. La explosin de Trebizonda, que sin
duda tuvo lugar por casualidad, me ocasion gran dolor y me apresuro a
presentar mis condolencias al ejrcito ruso y a pedir a V.E. que acepte las
seguridades de mi elevada consideracin. Vehib Mehrned.2*4"
Fue a travs de este ltimo telegrama que el gobierno transcaucsico se
enter de que los turcos haban ocupado Trebizonda. Por su parte, En ver
endos a los armenios la motivacin de su avance hacia el Este, rumbo a
Erzerum, Karsy Bak. Sin embargo, fue anterioralas " ferocidades armenias"
que el frente turco se fortaleci con tropas frescas, armas, pertrechos y
provisiones, preparndose para la gran campaa militar del panturanismo.
En respuesta a las cartas de Vehib pash, Chjedze, presidente del Seim,
le manifest que el gobierno transcaucsico haba publicado el 2 de marzo una
declaracin comunicando que no reconoca al gobierno de Petrogrado y que,
en consecuencia, la clusula del Tratado de paz concerniente a Transcaucasia
era inexistente y que una delegacin de paz ya haba partido hacia Trebizonda
para estipular la paz con Turqua.285 Ese mismo da 10 de marzo En ver
recibi noticias del frente e instruy a Vehib para que adoptara medidas
inmediatas tendientes a la ocupacin de los tres sandjaks. Cuando en Erzerum
se difundi la noticia de la llegada del general Antranik, comenzaron a confluir
piquetes, patrullas y grupos de milicianos armenios armados y dirigidos por
jefes populares dispuestos a luchar hasta morir pero no preparados para recibir
rdenes, admitir destinos o funciones secundarias; adems carecan de nocin
acerca de un plan de conjunto en el que debieran desarrollar acciones espec-

284 Diario Horizon. NT 43, 27 de febrero de 1918, 2; Vratzian, La Repblica de


Armenia, idem, 68; Jurshudian. Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 145.
285 Archives du ministre de la Gucrre, 4 N 62, citado por Beylerian, Les Grandes
Puissances, l'Empire Ottoman et les Armniens dans es Archives Francaises ( 1914-1918),
op. cit., 535.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 223

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Avance de los turcos desde Transcaucasia occidental hacia et Norte, a comienzos dejunio
Ataque de regimientos irregulares kurdos contra la retaguardia armenia
Contraataque de las tropas armenias en mayo
Posiciones de defensa armenia en las fortificaciones de Erzerum, Sarykamish y Kars
Frontera segn el Tratado de Brcst-Litorek (3 de marzo)
Frontera segn el Tratado de Batum (4 dejunio)
La ofensiva de las tropas turcas

LA INVASION TURCA DESDE ERZERUM HASTA ALEXANDROPOL. AJALTSIJ Y AJALKALAK

224
ficas que se les encomendara. Esta ausencia de disciplina y orden fue otro factor
negativo en la labor defensiva. A pesar de su arrojo como combatiente
guerrillero, no obstante el aporte de la caballera de Murad y de los irregulares
armenios, Antranik, si bien resisti durante diez das a las fuerzas numrica
mente superiores de Kiazim Karabekir, no pudo retener las posiciones estra
tgicas ni neutralizar la tensin que se haba apoderado de la poblacin civil y
de los soldados ante la amenaza de siete mil turco-trtaros armados de Erzerum
y de los alrededores que, en el momento oportuno, podan cooperar con el
ejrcito turco y aniquilar a los armenios. Esa masa armada arreci en sus golpes
de guerrilla con los cuales coadyuv al restablecimiento del dominio turco
desplazado en 1916. El general Antranik multiplic sus llamados al patriotismo
de las tropas para que defendieran sus posiciones y no se dejaran arrastrar por
el desaliento, el caos y la confusin. Su arenga posibilit que durante tres meses
y medio se frenara la celeridad del avance enemigo y que unos 100.000
refugiados pudieran ser trasladados al Este.
Aunque exista una notoria desigualdad de fuerzas en desmedro de los
armenios los turcos contaban con el triple de soldados si hubiera habido
una organizacin ms ordenada, la defensa hubiera sido exitosa teniendo en
cuenta la compensacin que significaba estar en posesin de una fortaleza de
las caractersticas de la de Erzerum; pero el temor a la superioridad numrica
del enemigo mell la moral de los defensores. En los combates se destacaron
el primer regimiento de Bejanbek, los partisanos de Murad y los 200 jinetes
de Torkom, que perdieron a 140 de sus hombres en el esfuerzo por quebrar el
asedio de los turcos.286
La ciudad se convirti en un pandemonium: por todas partes se vean,
en una confusa mescolanza, caballos, carros, mujeres, soldados, vehculos
cargados de pertrechos, caones trasladados de un lugar a otro, gente corriendo
unos hacia un lado, otros hacia el opuesto sin entender exactamente lo que
estaba ocurriendo ni saber qu hacer ni adonde ir. En medio de este caos, los
soldados de la defensa comenzaron a abandonar sus posiciones.

286 Afanasyan, L 'Armnie, l 'Azerbadjan et la Gorgie de l 'independence ci l'instauration du pouvoir sovitique (1917-1923), op. cit., 27.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 225


LA SESION DEL SEIM DEL 1 1 DE MARZO
En la sesin especial del Seim celebrada el 1 1 de marzo, el general
Odishelidze inform:
"(...) durante los ltimos dos o tres das, en Trebizonda, cambi el trato de los
turcos hacia nosotros. Nuestras tropas haban dejado una enorme provisin de
pertrechos y alimentos. A propuesta de los turcos se form una comisin que
deba instalar depsitos a los que se trasladara esa provisin. Segn los
informes recibidos, he sabido que los turcos no permiten el ingreso a nuestros
hombres y que oponen obstculos de todo orden para impedir la salida de los
bienes. Aparte de eso, nos informan que adems de partes de la 37a Divisin
estn llegando de Rusia europea secciones de la 42a Divisin. Los regimientos
arribados no tienen las caractersticas de los bolcheviques; son hombres de
positiva y vigorosa disposicin. Han sido avistados numerosos buques de
vela.287"
Gueguechkori, presidente del Comisariato, expres que el ultimtum
de Vehib del da anterior, por el cual se intimaba a evacuar Kars, Ardahan y
Batum, no concordaba con la Nota turca del 23 de febrero proponiendo
negociaciones de paz ni con el reconocimiento del gobierno transcaucsico
manifestado por la firma del acuerdo de Erzindjn. Noi Yordania destac el
anhelo de paz de Transcaucasia pero que no se podra ni se deba aceptar un
acuerdo equivalente a una rendicin incondicional como haban hecho los
bolcheviques en Brest Litovsk; que Batum era tan vital para Transcaucasia
como Petrogrado para Rusia y Esmirna para Turqua; que sin la gran fortaleza
de Kars no habra seguridad; que si Turqua tratase de justificar el forzamiento
de Kars, Adjaria y el territorio que rodea a Batum invocando la autodetermi
nacin, Transcaucasia podra alegar su derecho a Armenia pntica. El inters
de los georgianos no pasaba ms all de los lmites de Georgia, de modo que
poco le interesaban los avatares de las relaciones turco-trtaras y turco-ar
menias mientras no afectasen al territorio georgiano.
Avedik Shahjatun, por la F.R.A., insisti en los cuatro puntos bsicos
de paz propuestos por su Partido en la sesin del Io de marzo.
Fathali Jan Joiski, jefe del bloque formado por el Mussavat con los
apartdanos turco-trtaros, sostuvo:
287 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit.. 68.

226
"() En lo que respecta al lineamiento del gobierno turco, lo consideramos
una consecuencia lgica. El gobierno turco se dirigi a nosotros como a una
unidad autnoma e insisti en que aceptramos esa idea. El gobierno turco
propuso al gobierno de Transcaucasia que enviara su delegacin a la Confe
rencia de Brest Litovsk para sostener conversaciones autnomas. El gobierno
transcaucsico, por diversas causas, no lo consider posible. El gobierno turco
se dirigi al gobierno transcaucsico insistiendo en su independencia. No le
dimos una respuesta determinante. Tampoco dimos una respuesta definitoria a
esa cuestin en la sesin anterior del Seim, cuando se plante de modo preciso
y categrico. Por esa razn, cuando hoy el gobierno turco, considerndonos
como parte de la repblica rusa, propone cumplir las condiciones de paz
suscriptas por la repblica rusa, no es posible negar que es una consecuencia
lgica.288"

La postura de Jan Joiski era coherente: consideraba indispensable


aceptar la propuesta de Turqua con relacin a la independencia de Transcau
casia y que la ocasin era propicia porque el Mussavat tena orientacin
pro-turca y su programa consista en unir con Turqua el territorio habitado por
los trtaros; era una quintacolumna turca en Transcaucasia y por todos los
medios coadyuvaba al triunfo turco. La relacin del Mussavat con los armenios
en nada difera de la de los Jvenes Turcos, ya que se manifestaba abiertamente
en favor de Turqua y en contra de los armenios.289 Recordemos que no fueron
el gobierno central ruso ni las Potencias Centrales las que invitaron a Tran
scaucasia a concurrir como parte contratante a las deliberaciones del Tratado:
la proposicin fue de Turqua, que estaba interesada en separar al Cucaso del
poder bolchevique.
Haidarov, representante del bloque socialista musulmn, precis:

288 Avedisian, Hrand. La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el


Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 44.
289 Asdvadzadrian, A., Azerbaijn y Armenia, op. cit., 45.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 227


' 'La declaracin oficial de independencia del gobierno de Transcaucasia es
beneficiosa para Turqua y en ese espritu debemos dar forma a nuestras
deliberaciones.291"
El mussavatista Hadjinsky insisti:
' 'La declaracin oficial de nuestra independencia podra tener una retribucin,
ya que nuestra independencia es beneficiosa para Turqua.292"
El musulmn Mehtiev fue tajante:
"Si no se afirma la independencia de Transcaucasia, nuestra fraccin renuncia
a defender las conversaciones de paz.293"
Iraklii Tsereteli no comparti los conceptos de los integrantes del
bloque musulmn y declar:
"Excepto Batum, cedimos todo a los turcos pero Turqua no quiere la paz.294"
Ivan Lordkipanidze, socialista revolucionario, inst a la movilizacin;
pidi al Mussavat que precisara claramente si actuara en defensa de Transcau
casia en caso de que se renovaran las hostilidades. Semenov, kadete
coincidiendo con Yordania, Semenov, agreg que los turcos imitaban la tctica
alemana de negociar por un lado y preparar la invasin por el otro. Jan Joiski
sostuvo que las circunstancias polticas exigan una posicin definida con
respecto a la independencia. En definitiva, el Seim resolvi continuar la
negociacin emprendida por el Comisariato.

291 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
1, Legajo 9, N 86; Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos y
del Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 45.
292 Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el
Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao 1918. op. cit., 45.
293 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
9, Foja 86; Avedisian, Hrand, dem, 45.
294 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 1 2 1 , File
I, Legajo 50, N 56; Avedisian, Hrand, ibidem, 45.

228
CON LA TOMA DE ERZERUM. TURQUIA OBTUVO LA CLAVE DEL DOMINIO DE ARMENIA
OCCIDENTAL - LA cada DE ARDAHAN
Las tropas del Cuerpo Io de Kiazim Karabekir avanzaron a lo largo de
la ruta principal de Erzindjn a Erzerum y se concentraron en Ilidj, aproxi
madamente a 24 kilmetros al Oeste de la ciudadela y a poca distancia de las
posiciones armenias. Aparentemente, Karabekir realiz esta operacin sin
rdenes de Vehib, quien quera dilatar la ofensiva hasta que llegaran refuerzos.
Karabekir arguy que demora equivala a hambre ya que los rusos podran
evacuar o destruir las provisiones, sin las cuales el IIIer. Ejrcito sufrira
inanicin.
El 1 1 de marzo, mientras los civiles del gobierno transcaucsico se
dedicaban en Tiflis a pronunciar discursos, Karabekir lanz un ataque en gran
escala. Con una unidad rusa de caoneros y aproximadamente 400 soldados
armenios que guarnecan el frente, Antranik hizo esfuerzos desesperados para
impedir el desorden y la desercin, pero todo fue intil.295Karabekir lanz al
ataque varias columnas por el Oeste; unidades kurdas lo hicieron por el Norte
y el Sud de la fortaleza. Civiles turcos de la ciudad comenzaron su tradicional
faena de destruccin y saqueo. Se trabaron encarnizados combates que se
expandieron a zonas circundantes. Los defensores, ante el ataque enemigo,
comenzaron a retroceder. Antranik demostr valenta y audacia personal pero
tanto el ejrcito como las defensas de la fortaleza estaban acfalas. Algunos
sectores lucharon denodadamente; otros no cumplieron sus deberes militares.
Al caer la noche era evidente que la situacin era desesperada. Imposibilitado
de disciplinar a sus tropas y de calmar el pnico, antes de cumplirse 24 horas
del comienzo del operativo turco, Antranik reuni en Consejo de Guerra a su
lugarteniente, el coronel Zinkievich, a los coroneles Morel296 y Bejanbek y al
Dr. Zavriev; tres estaban en favor de la entrega de la ciudad al enemigo y de
la retirada. Antranik y el coronel Morel estaban por la resistencia.297 Se decidi
evacuar la ciudad y retirarse pero Antranik hizo caso omiso a esa decisin y
comenz a organizar la resistencia. Consideraba que la guerra no durara

295 Academia Nacional de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, VII,
38.
296 Morel era un oficial francs al servicio del ejrcito ruso.
297 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 74; Afanasyan, L'Armnie, l'Azerbaidjan et la Gorgie de l 'independence l "mstauration du pouvoir sovietique (1917-1 923),
op. cit., 27.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 229


mucho ms y que era factible combatir hasta la terminacin; con la posesin
de Erzerum sera mucho ms slido el reclamo de los territorios armenios, al
menos hasta la frontera efectivamente ocupada por las tropas defensoras.
Confiaba en un refuerzo de 600 soldados oriundos de Mush, el nido de guilas
de los armenios y en la personalidad heroica de varios jefes guerrilleros que lo
acompaaban. Sus esfuerzos, sin embargo, fueron estriles y fue el nico que
se mantuvo en favor de la firmeza. As lleg aquel fatdico 12 de marzo.
El general Nazarbekian inform que en Erzerum haba 32 toneladas de
dinamita y 66 de plvora, adems de depsitos de armas, alimentos y unifor
mes, los cuales cayeron en poder de los turcos; y que el permiso de hacer
estallar los explosivos fue impedido, argumentando que hubiera significado
destruir la ciudad y a sus habitantes turco-trtaros. Segn Odishelidze, se
estipularon acuerdos preliminares con el mando turco para el retiro gradual de
ese material, a pesar de que un acuerdo similar referente a Trebizonda no haba
sido respetado. El enemigo sufra la falta de neumticos para sus rodados. Una
forma de retrasar su avance hubiera sido sacrselos a los automotores rusos y
enviarlos al Cucaso. Ni siquiera eso se hizo: los neumticos de los armenios
cayeron en manos de los turcos. Odishelidze, en fin, traicion al ejrcito ruso:
incurri en colusin con el general Vehib pash, instig la armenofobia entre
los dirigentes georgianos y turco-trtaros de Transcaucasia y fue el responsable
de no haber hecho estallar los arsenales, los que fueron transferidos intactos al
mando turco. Su falacia fue evidenciada por la tardanza en autorizar la
movilizacin total y por haber elevado la edad mnima de los hombres sujetos
al servicio militar hasta los 32 aos.298
En la obscuridad de la madrugada del 1 2 de marzo comenz la evacua
cin de la ciudad en condiciones lastimeras, con los caminos atestados y
convulsionados por soldados y refugiados que marchaban a pie hacia Hassan
Kal. Un centenar de armenios que permaneci en la ciudad, fue masacrado.
Los civiles que huan hacia el Este fueron vctimas de los kurdos que los
esperaban a lo largo de la ruta. Antranik, con un grupo de oficiales y civiles
armenios, retuvo la ciudad hasta que la mayora de los civiles y soldados hubo

298 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
155, Fojas 42/44.

230
huido rumbo a Sarykamish-Kars.300 Como ocurri en Erzindjn, el ltimo en
partir fue Murad con su caballera irregular.
El 12 de marzo al medioda, es decir, en la vspera de la inauguracin
de la Conferencia de Trebizonda, la 36a Divisin turca, sin haber encontrado
un autntico enfrentamiento, entr en Erzerum, se adue de los pertrechos,
de los 400 caones y, lo que es ms importante, del dominio de la planicie
armenia.301 Ese mismo da el general Nazarbekian orden a los regimientos de
Jns que se retiraran de la ciudad; el segundo batalln de fusileros, junto con
los hombres de Antranik, ms los voluntarios de Jns y Karakiliss, cruzaron
Gop y Manazguerd y se trasladaron al valle de Alashguerd.
La suerte de la lnea Alashguerd-Jns-Ajlat-Van, estaba echada. Hasta
entonces esa lnea haba permanecido firme y las operaciones turcas que
intentaban abrir una brecha haban resultado fallidas. La ocupacin de Erzerum
agudiz el riesgo en esas posiciones porque sus defensores apenas alcanzaban
a un tercio de los hombres con que contaba el ejrcito turco. No quedaron
rastros de soldados rusos: en lo sucesivo, el resultado de la guerra dependera
exclusivamente de la resistencia de los armenios. El gobierno transcaucsico
no slo no se preocup por consolidar la defensa sino que, por el contrario,
adopt medidas que la debilitaron. Cuando los Consejos Nacionales armenios
locales intentaron movilizar a pobladores de las aldeas del interior, los elemen
tos trtaros y georgianos de Tifls se rasgaron las vestiduras. Con la cada y
ocupacin de Erzindjn, Trebizonda y Erzerum concluy la batalla por la
defensa de Armenia occidental. Antranik, desalentado, renunci a su mando y
parti hacia Tifls. Turqua expandi la accin militar al Cucaso, haciendo
caso omiso de que la delegacin de paz de Transcaucasia se hallaba en
Trebizonda.302

300 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit.. 75; Harutiunian, La intervencin


turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de autodefensa, op. cit., 135; Hovannisian, R.,
Armenia on the Road to Independence, op. cit., 135.
301 Diario Horizon, Io de marzo de 1918, 2; Avedisian, Hrand, La cooperacin
panturnica de los Jvenes Turcos con el Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao
1918, op. cit., 43; The Times History ofthe War, op. cit., XX, 80.
302 Avedisian, Hrand, idem, 44.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 23 1

ERZERUM

232
LAS DISCUSIONES DE LA CONFERENCIA DE TREBIZONDA
Turqua extorsionaba con la amenaza de destruir a los 200.000 armenios
que aun vivan en Constantinopla y en la Mesopotamia y a los que se hallaban
en Transcaucasia en medio de poblaciones turco-trtaras. Aventajaba a los
transcaucsicos en varios aspectos: haba ocupado Erzindjn, Trebizonda y
Erzerum y sus ejrcitos amenazaban a Kars y Batum; los delegados turcos
tenan larga experiencia de gobierno, en particular de relaciones diplomticas
y de Derecho Internacional Pblico; Rusia atravesaba un perodo de debilidad
interna de todo orden y por mucho tiempo nada poda hacer en beneficio de
intereses exteriores; a los Aliados no les interesaba la regin y, por ende, no
respondan a la confianza y esperanza que los armenios depositaban en ellos;
Alemania estaba en el apogeo de sus victorias militares y aun en las diplomti
cas, como lo demostraban las negociaciones de Brest Litovsk; a los
mencheviques de Tifls slo les interesaba salvar el territorio de Georgia y
concurran a negociar en representacin de pueblos el armenio y el trtaro
cuyos destinos no les importaba en absoluto. La conjugacin de estos factores
dio como resultado el fracaso transcaucsico en la Conferencia de Trebizonda.
La delegacin transcaucsica se vio obligada a esperar en Tifls la
respuesta a sus despachos enviados simultneamente a Trebizonda y al cuartel
general turco en los que demandaba la aclaracin de la posicin turca frente a
la resolucin de Brest Litovsk en cuanto a Kars, Ardahan y Batum. El 7 de
marzo lleg la noticia de que los delegados turcos eran esperados en Trebizon
da ese mismo da, razn por la cual la delegacin se embarc al da siguiente
y lleg a destino, donde permaneci fondeada y comunic inmediatamente a
Constantinopla que esperaba a la delegacin turca. Chjenkeli telegrafi a
Chjedze, presidente del Seim:
"La delegacin se encuentra en el fondeadero. La delegacin turca aun no ha
llegado de Constantinopla. El representante del destacamento militar de los
turcos est aqu. Todos estamos bien.303"
Adems telegrafi al ministerio de Relaciones Exteriores de Turqua:

303 Diario Horizon, 27 de febrero de 1918,2.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 233


"La delegacin de Transcaucasia lleg a Trebizonda el 8 de marzo a las 8 de
la noche. La representacin turca aun no ha llegado. Por esta razn solicitamos
que nos comuniquen con urgencia cundo arribar vuestra representacin.304' '
Los delegados turcos retardaron el arribo siguiendo una premeditada
instruccin de su gobierno: como consecuencia del Tratado de Brest Litovsk,
en esos das las regiones de Kars, Ardahan y Batum dejaron de formar parte
de Transcaucasia; as, una cuestin litigiosa se convirti en un hecho consu
mado y los transcaucsicos perdieron el derecho de incluirla en el temario de
la Conferencia.
Durante das no hubo respuesta en cuanto a la concurrencia de la
representacin turca, por lo que los transcaucsicos se vieron obligados a
permanecer en el buque hasta el da 12 y a sufrir la incertidumbre y la
humillacin. Chjenkeli pidi instrucciones a Tifls, donde le ordenaron que si
la misin turca no hubiera llegado, regresara a Batum; estaba por hacerlo
cuando entr a puerto una nave de bandera turca transportando a los negocia
dores. Tres horas despus, el bosnaco Rauf bey, el coronel Hamid bey y Riz
bey, dirigente de los Jvenes Turcos, subieron a bordo del buque de los
transcaucsicos, presentaron sus saludos e invitaron a Chjenkeli y a la delega
cin a desembarcar. De esta manera, el gobierno turco no slo determin el
lugar de la Conferencia sino tambin el momento en que se celebrara.305
Chjenkeli plante como cuestin previa que se aclarara el sentido del
radiograma que Vehib enviara a Lebedinski ordenndole la evacuacin de
Kars, Ardahan y Batum. Raf aparent ignorar de qu se trataba, pidi que se
le presentara la cuestin por escrito, solicit plazo para la respuesta y prometi
pedir informacin detallada; insisti en que desembarcaran para evitar el
antagonismo de la poblacin local. Ante la intransigencia de Chjenkeli, Raf
dijo que la presencia de la delegacin turca confirmaba los deseos de la Puerta
de paz y amistad perpetuas con Transcaucasia y prometi acceder a los
requerimientos de Chjenkeli apenas comenzaran las conversaciones.306
Raf se opuso a que los guardias transcaucsicos permanecieran con la
misin; acord que quedaran slo diez y los otros cuarenta regresaran a

304 Diario Horizon, dem, ibidem.


305 Jadisian,, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 43;
Avedisian, Hrand, Las batallas de mayo de 1918, op. cit., 21 .
306 Diario Horizon, N 44, Io de marzo de 1 9 1 8, 2.

234
Batum en el primer buque.307 El diario local satiriz a la delegacin como
"demasiado pequea como fuerza militar invasora y demasiado grande como
delegacin de paz".308
Las conversaciones comenzaron el 14 de marzo a las tres de la tarde.
Chjenkeli acababa de recibir noticias de la cada de Erzerum; ese da los
armenios en retirada llegaban a las cercanas de Karaurgn, en la antigua
frontera rusa. Las dos delegaciones se reunieron durante un mes en seis
sesiones plenarias y varias entrevistas privadas. En la inauguracin, despus
de algunas conversaciones previas, ya se evidenci que las partes concurran
con programas inconciliables. Dando comienzo a la sesin, Raf bey, presi
dente de la delegacin turca, quien con el andar del tiempo llegara a ser uno
de los lderes del Movimiento Nacional turco, pronunci un discurso en el que
dijo lo siguiente:
"Saludo el retorno de los territorios separados al seno del pas materno, la
restitucin de Kars, Ardahan y Batum a Turqua (...) La ltima poca que habis
vivido, la cual, desgraciadamente, nos impidi cumplir nuestra deuda histrica
de ayudaros de modo tangible, demostr, con una serie de gravitantes pruebas,
la importancia de esa unin de nuestros destinos. A pesar de todo, estoy
convencido de que aqu todos consideramos que la eliminacin de los obst
culos que nos separan es ms importante que los mayores xitos diplomticos
ya que los lazos que nos ligan son no slo las relaciones histricas y geogrficas
sino, ms, las vinculaciones tnicas emanadas de nuestro destino comn. Es
por esta razn que los pueblos caucsicos y turcos profesan la misma religin,
tienen la misma raza y casi la misma historia, por lo cual os considero no como
delegacin representativa de un gobierno sino como representantes de pueblos
que han retornado al seno del imperio turco. Inspirado en estos sentimientos,
deseo un afortunado trmino a nuestras deliberaciones y declaro inaugurada la
primera sesin.309"

307 Jadisian. El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 43;


Hovannisian, R.Armenia on the Rpoad to Independence, op. cit., 133.
308 Jadisian,'fem, 41; Hovannisian, R., idem, 133; Sarkisian, Turqua y su poltica
de opresin en Transcaucasia, op. cit., 354. Esa frase no era del periodista: la haba pronunciado
el rey armenio Dikrn muchos siglos antes. Al ver el escaso nmero de tropas del ejrcito de
Lculo, Dikrn dijo: "Si es el enemigo, son muy pocos; si son embajadores, son demasiados."
309 Vratzian.La Repblica de Armenia, op. cit., 63; Sarkisian, Turqua y su poltica
de opresin en Transcaucasia, op. cit., 354; Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica
de los Jvenes Turcos con el Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit.,
44.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 235


Este discurso contena ideas precisas pero inadmisibles. Husein Raf
bey pretenda que el pasado histrico de los pueblos del Cucaso y de Turqua
eran comunes desde el punto de vista tnico, lo cual es un absurdo cientfico.
Nunca existi ni existe ningn tipo de unidad entre georgianos o armenios con
los turcos. Es ms: el actual pueblo turco se form en Anatolia en el siglo VIII
despus de Cristo y se origina en el resto de una tribu dominada por las
invasiones altaicas que se retiraron a sus puntos de origen y desaparecieron de
la regin del mar Negro. El discurso de Raf bey, en cambio, es revelador de
la expresin de deseos de asimilacin poltica turca sobre los pueblos transcaucsicos, de la separacin de Rusia y Transcaucasia independiente.310
La respuesta estuvo a cargo de Chjenkeli, presidente de la delegacin
transcaucsica, con una exposicin en la que interpret un papel servil. Dijo:
"En nombre de la delegacin de paz del Seim Transcaucsico declaro mi
agrado por las palabras de salutacin que acaba de pronunciar el presidente de
la delegacin de paz del Gobierno Otomano; y adems saludo a la delegacin
turca. Manifiesto mi particular alegra por las palabras de conclusin del
discurso de saludo del presidente de la delegacin del Gobierno Otomano.
Deseando xito a la labor prxima, el presidente de la delegacin declara que
pone la sinceridad en la base de ese trabajo. La delegacin de Transcaucasia se
remite con particular confianza a esas palabras, sobre todo porque fue de parte
del Gobierno Otomano la iniciativa de establecer relaciones amistosas entre los
dos pases y en lo que se refiere a los pueblos de Transcaucasia, en especial al
Seim Transcaucsico, han expresado su voluntad indeclinable de establecer las
ms sinceras y las ms amistosas relaciones con Turqua. (...) Reiterndoos mi
saludo, concluyo con lo mismo que tuvisteis la amabilidad de concluir (...)"31 1

En otro discurso que Raf bey pronunci durante la Conferencia, dijo:


"El lmite poltico de Rusia debe ser llevado ms atrs, al otro lado de la cadena
de los Cucasos y Rusia ya no podr presentar ninguna demanda ms con
respecto a Transcaucasia (...) En la actualidad la cuestin puede solucionarse
de dos modos diferentes: o Turqua ocupa inmediatamente Transcaucasia hasta

310 Avedisian, Hrand, idem, 44.


3 1 1 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 68/200,
File 9, Fojas 158/159.

236
las costas del Negro y del Caspio o, dentro de la tutela de Turqua se organizan
varios pases transcaucsicos de tipo amortiguador.312"
Inseguro de que "en caso de un alineamiento antirruso Transcaucasia
pudiera defenderse del vecino del Norte con sus propias fuerzas", entenda
que "Turqua s poda desarrollar esa labor, para la cual los turcos deban
recibir Kars y Batum".313
t .
Mientras las tropas que se hallaban en el frente sufran la dura realidad
de la guerra, las autoridades civiles transcaucsicas, desde sus sillones conti
nuaban hablando de paz; esta conducta, en lugar de levantar el espritu blico
y de firmeza en la resistencia, se volvi un factor de enervamiento y derrotismo.
Contrastando con la retrica de Chjenkeli, la delegacin turca concurri a la
Conferencia con la finalidad de imponer dos premisas concretas: que Trans
caucasia transfiera a Turqua la efectiva posesin de Kars, Ardahan y Batum;
y que se declare repblica independiente.314 Jadisian, uno de los delegados
armenios, dice al respecto:
"Los turcos estaban muy decididos respecto al problema de la independencia
de Transcaucasia. Reclamaban que Transcaucasia declarara solemnemente su
independencia; caso contrario, se negaban a mantener conversaciones formales
con nosotros.315"
En cuanto a los sandjaks de Kars, Ardahan y Batum, si bien el gobierno
turco reclamaba en la prctica que los transcaucsicos le cedieran la posesin,
formalmente esos distritos pertenecan a Rusia desde la guerra ruso-turca de
1 877. Esa pertenencia era meramente formal porque en rigor de derecho Batum
corresponda a Georgia y Kars y Ardahan a Armenia.
El 14 de marzo, en el Cuarto Congreso Panrruso de los Soviets,
Chichern inform que la delegacin sovitica de Brest Litovsk, adems de su
declaracin general, haba formulado una declaracin especial referente, pre
cisamente, "a la cuestin de la separacin de Rusia" de Kars, Ardahan y
Batum y elevado una protesta por la usurpacin de esos territorios rusos.

312 Sarkisian, Turqua y su poltica de opresin en Transcaucasia, op. cit., 355.


313 Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el
Mussavaty los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 44.
314 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 144.
315 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 47.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 237


En Trebizonda, Chjenkeli renunci al procedimiento establecido de
alternar la presidencia de una Conferencia cuando se celebra en territorio
neutral y permiti a Raf bey que presidiera todas las sesiones, con lo cual
reconoci tcitamente la validez de la tesis de Turqua de que Trebizonda era
una ciudad turca. Ante la ambigedad de la respuesta de Chjenkeli en la sesin
inaugural, Raf bey recurri a un medio ms tajante y le pregunt:
"No podemos discutir la paz porque ya fue firmada. Pero se habla de un nuevo
Estado independiente. Queremos concluir con l un tratado de amistad si est
en regla segn el Derecho Internacional Habis obtenido el reconocimiento
de vuestra independencia? La delegacin otomana solicita a la delegacin
transcaucsica que declare de manera precisa acerca de la esencia, forma y
organizacin poltico-administrativa de esa repblica y pregunta si acaso sta
ha cumplimentado las condiciones requeridas por el Derecho Internacional para
constituir un gobierno [soberano, P.C.O.].316"
Turqua quera as matar dos pjaros de un tiro: por un lado sostener el
Tratado de Brest Litovsk considerando a Transcaucasia como parte de Rusia
y por el otro conseguir que Transcaucasia se separara de Rusia mediante la
declaracin de su independencia. En cada intervencin, Turqua seal la
inconsistencia de la posicin de Transcaucasia y le ech en cara que era un
gobierno de facto. Esa sesin concluy quedando pendiente el cuestionamiento
de los turcos acerca de la personalidad jurdica de Transcaucasia, que pretenda
asumir derechos y contraer obligaciones sin haberse declarado oficialmente
independiente.

TURQUIA LANZO LA INVASION DEL CAUCASO


La prdida de Erzerum, adems de su significacin intrnseca, entra
el peligro de invasin sobre Erevn, Tiflis y Bak. El Cuerpo Io del ejrcito
turco caucsico inici el ataque en un amplio frente y march en direccin de
Sarykamish. El coronel Zinkievich inform que despus de la toma de
Erzerum, los turcos haban comenzado una vigorosa ofensiva en direccin de
316 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 64; Sarkisian, Turqua y su poltica
de opresin en Transcaucasia, op. cit., 356; La Chesnais, Les Peuples de la Transcaucasie
pendant la guerre et devant la paix, Paris, 1921, 49.

238
Jarput, Trebizonda y Olt. Los defensores haban logrado contener durante un
tiempo a los invasores en Trebizonda, tras lo cual el general Odishelidze recibi
rdenes de concentrar las tropas transcaucsicas y las de Antranik en Hasan
Kal; seran protegidas por el coronel Hovsepian, quien deba retirarse de Jns
a Kopr-Ky y ponerse bajo el mando de Antranik. El general Samartzian hizo
estallar los arsenales de Jns y march hacia Sarykamish; rumbo a esta
posicin deba tambin converger el general Areshian con su divisin de
artillera, pasando por Karaurgn. Tal concentracin de fuerzas responda al
plan del general Nazarbekian de lanzar una contraofensiva en las montaas de
Soghanl y clausurar la va de acceso del enemigo hacia Kars.
Mientras tanto, el movimiento del ejrcito turco en las regiones del Este
del mar Negro oblig a las poblaciones civiles armenias de Batum y Ardahan
a un xodo hacia Ajalkalak, es decir, ms hacia el Sur, camino a Olt y Erevn,
respectivamente. Contaba con una Divisin establecida a lo largo de la costa
del mar Negro y otras tres 36a, 5a y 1 Ia en la llanura central frente a las
posiciones armenias de Sarykamish, Manzikert y Van. Por su organizacin y
espritu de combate superaba a las tropas armenias y envalentonado por sus
recientes fciles victorias, continu avanzando.
Con todo, el comando militar del cuerpo nacional armenio trat de
recomponer sus fuerzas y distribuirlas en las posiciones que estratgicamente
revestan significacin ms importante. Los regimientos que se retiraban de
Van y Erzerum no siempre se subordinaron a las rdenes superiores; muchas
veces sus jefes alteraron trayectorias y objetivos y siguieron dictados de sus
opiniones personales, generalmente buscando la propia seguridad en las rutas,
alimento para los hombres y forraje para los caballos. En algunas ocasiones,
un regimiento se divida en varias columnas anrquicas. El cuadro de desorden
se agrav porque bandas de irregulares kurdos derribaban postes de telgrafo,
cortaban los cables, destruian las oficinas de despacho y volaban puentes.
El general Silikian se estableci en Echmiadzn. Lebedinski, temiendo
que los turcos lanzaran un ataque lateral tal como lo haba hecho Enver en
1914, orden que las tropas rusas se retiraran. Grupos de guerrilleros armenios
que resistieron un poco ms, las siguieron y despus se disolvieron. Una gran
cantidad de tropas armenias nueve escuadrones, una brigada de artillera y
varias unidades y subdivisiones de especialidades tcnico-militares se con
centr en la regin aledaa a Erevn. En esa poca las principales preocupa
ciones del comando del cuerpo armenio eran la defensa de Sarykamish, la
proteccin de los refugiados y el traslado de armas, pertrechos y provisiones

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 239


a Alexandropol y Karakiliss. Este ltimo objetivo se vea dificultado por la
limitada posibilidad de utilizar el ferrocarril.
El 15 de marzo el gobierno de Tifls design al general Nazarbekian
comandante de los Cuerpos Nacionales Armenios que operaban al Sur de
Olt-Batum, en la lnea que va desde Olt hasta Mak. Tanto en cuanto a
cantidad como a capacidad tcnica, haba bastantes fuerzas armenias en
Erevan, Sarykamish, Kars, Alexandropol, Chalaloghl y Kazaj. Segn Larcher, el general Nazarbekian tena bajo su mando ms de 17.000 hombres
distribuidos en el frente Kars-Sarykamish.317 Nazarbekian escribi al respecto:
"No obstante las deserciones, los regimientos se organizaron en cantidad
considerable; en cuanto al nmero, superaba al de los turcos y no slo podamos
contrarrestar sus ataques sino tambin vencerlos.318"
Se encomend a las unidades georgianas del general Gabaiev (Gabaieshvili), la zona que se extiende desde Olt hasta Batum. La coordinacin de
estas dos fuerzas fue encargada al general Lebedinski El 17 de marzo, los
regimientos del Ier. Cuerpo de Ejrcito caucsico turco ocuparon Kpr-Ky
y Tortum y llegaron hasta la frontera.
El Comisariato Transcaucsico haba decidido separarse de Rusia e
independizar su conduccin con respecto al gobierno sovitico. Esta poltica
coadyuv a la realizacin de los planes turcos, que se concretaron al entablarse
negociaciones diplomticas con Turqua. El gobierno de Constantinopla se vio
favorecido por el inesperado desmoronamiento del frente caucsico como
consecuencia de la desercin de soldados y oficiales rusos que respondieron
al llamado a la paz inmediata del gobierno bolchevique. Una febril campaa
psicolgica turca desarrollada entre las poblaciones turco-trtaras de los vilayetos orientales y del Cucaso, logr inflamar el fanatismo contra todo lo que
pudieran significar Rusia y el bolchevismo. Fue la antesala de una maquinacin
que combin las mesas de negociaciones con la marcha de los ejrcitos, en una
alternancia y a veces una simultaneidad cuya finalidad fue alcanzar la mxima
expansin de los lmites de Turqua hacia el Este; comenzara invocando las
pretensiones manifestadas en Brest Litovsk para despus convertirse en la

3 1 7 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 7 1 .


318 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, Los
memorndums del general Nazarbekian.

240
ocupacin deTifls, Erevn y Bak. Pallavicini, embajador de Austria-Hungra
en Constantinopla escribi:
"Mi colega alemn es de la idea de que Turqua quera dominar el rea que se
extiende desde aqu hasta la lnea Batum-Bak.319"
La finalidad mediata de los turcos era atacar a Tifls y crear en Transcaucasia un Estado subordinado a Turqua. Talaat consideraba que este
proyecto de dominacin coincida con los planes de las otras Potencias Cen
trales, que no admitan la posibilidad de que Transcaucasia cayera bajo la
influencia anglo-francesa. Pero en la ruta de esta dominacin hasta el Caspio
se interponan dos barreras militares las de Armenia y Georgia cuyos
territorios eran surcados por caminos y vas frreas propias. Era evidente que
no resultara fcil derribar la resistencia de esos dos pases y que por esa razn
el gobierno turco necesitara aprestar ejrcitos poderosos. Adems, a Gran
Bretaa le resultaba favorable el avance de las tropas turcas hasta la frontera
con Rusia para crear una muralla que pudiera contener un eventual avance de
los soviticos hacia el Mediterrneo; era lgico, pues, que no permaneciera
indiferente ante las pretensiones turcas de ocupar Bak y Persia septentrional;
la misma actitud opositora asumira Mosc porque se trataba de territorios
sobre cuya dominacin nunca haba renunciado.
Desde el punto de vista militar, la cuestin de atacar a Armenia
caucsica divida los criterios en el seno del gobierno turco: una parte propug
naba la efectivizacin del plan de exterminar inmediatamente al pueblo arme
nio, es decir, completar el Genocidio iniciado en 1915 en los vilayetos de
Armenia occidental, ocupar la totalidad del territorio armenio y despus
invadir Bak y cristalizar la primera gran parte del sueo panturnico de
extender las fronteras de Turqua desde el Mediterrneo hasta el Caspio.
En cambio, otra parte de los altos funcionarios del gobierno turco no
comparta ese plan de ocupar Armenia caucsica en la primera etapa, lo cual
debilitara al ejrcito turco en todos los frentes, primordialmente en el de
Palestina y Mesopotamia. Esta ltima corriente prefera que inicialmente se
reconociera autonoma a Armenia, con lo cual se neutralizara a un enemigo

3 1 9 Archivo Oficial, Budapest, Fondo de Microfilms, Archivo Estatal. Viena, Archivo


Poltico, W-990, N394, citado por Avedisian, Hrand, Las batallas de mayo de 1918, op. cit.,
21.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 241


virulento en la retaguardia del ejrcito; aquietada Armenia, propona la directa
invasin a Bak y recin despus de logrado este objetivo y con ayuda de los
trtaros, el ejrcito turco ocupara Armenia y aniquilara a los armenios. Al
respecto, el general turco Vehib pash, comandante en jefe del ejrcito oriental,
declar:
"Debemos llevar a los armenios tras de nosotros mientras nos sean necesarios
soldados para mandar al frente; despus, con ayuda de los kurdos, los dejaremos
sin aliento en el mismo lugar en que se encuentren.320"
Como veremos, entre los dos criterios priv el segundo: Turqua
demor el ataque contra Erevn para tomar primero Bak y dej la invasin a
Armenia para la segunda instancia.
El general ruso Lebedinski no previ que teniendo las tropas armenias
diseminadas en toda la regin, le resultara difcil su rpido desplazamiento y
reagrupamiento, ni organiz una accin tendiente a ofrecer una resistencia
coordinada frente al avance turco. En la regin de Sarykamish se produjo un
momento de calma que dur unos das, aprovechado por las autoridades
militares para evacuar de esa ciudad y de Kars a refugiados y a despejarla de
materiales militares intiles. En ese mismo perodo los turcos desarrollaron un
operativo de disuasin utilizando bandas irregulares kurdas y turcas que
sembraron destruccin en las aldeas armenias aledaas en las zonas de Merdenek, Ardahan, Kars y Olt. Otras bandas merodeaban las aldeas armenias de
Chaldir y Keol, sobre la ruta Kars-Alexandropol. Telegramas recibidos de
Ardahan describan con trazos tenebrosos la situacin en esa ciudad:
"Salaridze y Shakalov, alcalde y comisario provincial [respectivamente,
P.C.O.] telegrafiaron que la situacin es desmesuradamente crtica en Ardahan.
Hordas organizadas que actuaban al unsono, se sucedieron en el saqueo y
desarme de la poblacin cristiana. Precisamente ayer, Merdenek, donde se
haba congregado la poblacin cristiana de seis aldeas de la regin, fue sometida
a la metralla y destruida. Los cristianos se concentraron en Ardahan, donde dos
veces se decidi el xodo sin que pudieran hacerlo por carecer de custodia y
no ser seguro que pudieran abrir una brecha y pasar. El pnico se ha apoderado
de la poblacin cristiana.321"

320 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
535, Foja 503 (num. ant.)
321 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 68.

242
Korjanidis, presidente del Consejo Nacional Griego del distrito de
Ardahan, telegrafi:
"Las aldeas cristianas de Ardahan fueron destruidas y saqueadas por kurdos y
turcos; el botn fue arrastrado y alejado; la poblacin qued desnuda. Las
bandas kurdas impiden el xodo (...) La poblacin griega de la regin est
condenada a muerte por el hambre y el fro."322
Finalmente, Ardahan fue ocupada el 19 de marzo por fuerzas armadas
turcas; los cristianos armenios, en particular que no pudieron huir, fueron
masacrados. Estos sucesos de Ardahan dieron lugar a violentas discusiones en
el Seim de Tifls. Una parte de los armenios y georgianos acus tcitamente a
los trtaros de ser responsables de un complot.

LA FIRMA DE LOS TRATADOS DE BREST LITOVSK


La colisin entre Transcaucasia y Mosc era una realidad defacto pues
el 17 de marzo fue suscripto el Tratado de Paz de Brest Litovsk entre la
Repblica Federativa Socialista Sovitica por una parte y Alemania, AustriaHungra, Bulgaria y el Imperio Otomano por la otra. Rusia fue representada
por Sokolnikov, Lev Karajan, Chichern y Petrovsk; Alemania por von Khlmann, Rosenberg, Hoffmann y Horn; Austria-Hungra por Kapos y Chicherich
von Pagani; Bulgaria por Doshev, Kanchev y Anastassov. Y Turqua por
Ismail Hakki y Zekk pash.
Ese da fue suscripto entre Rusia y Turqua el Tratado Complementario
por los mismos representantes del Tratado principal:
"Artculo I. Han sido aceptadas las siguientes resoluciones que se refieren en
detalle al perfeccionamiento de la evacuacin de esas regiones [Kars, Ardahan
y Batum, P.C.O.] acerca de las cuales habla el artculo IV, prrafo 2 del Tratado
general de paz.
1. Con esta finalidad la Repblica de Rusia se obliga a que en el plazo de 6/7
semanas despus de la firma del presente tratado, sean alejadas a la frontera
anterior a la guerra sus fuerzas existentes en esa parte y que se encuentran en

322 Vratziarv'c/em, 68.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 243


las precitadas regiones.
2. La Repblica de Rusia mantendr en la frontera una Divisin por cada 150
kilmetros o ms, dispersar el ejrcito restante y lo enviar al interior del pas.
(...)
5. La Repblica de Rusia se obliga a desmovilizar y licenciar totalmente las
bandas armenias [compuestas por subditos de Rusia y de Turqua, P.C.O.] que
se encuentran en territorio ruso en las regiones turcas ocupadas.
(...)
7. En lo sucesivo, la Repblica de Rusia, hasta la firma del Tratado definitivo
de paz,[se refiere a la terminacin de la Guerra Mundial, P.C.O.] no concentrar
en sus fronteras ni en el Cucaso ms tropas que una Divisin, ni siquiera con
la finalidad de efectuar maniobras.
Artculo II. Las partes contratantes (...) integrarn dos comisiones mixtas
ruso-turcas. La primera comisin restablecer la lnea de frontera de preguerra
comenzando desde la frontera persa hasta los lmites de los tres sandjaks de
Kars, Ardahan y Batum.
La segunda comisin determinar la lnea de frontera existente entre la Rep
blica de Rusia y los sandjaks que habrn de evacuarse, en correspondencia con
el Tratado general, artculo IV, prrafo 2. La frontera se restablecer del modo
existente antes de la guerra ruso turca de 1877-78.
(...)
Articulo VIII. [Se refiere a la evacuacin de las tropas turcas y rusas de territorio
persa, P.C.O.]
(...)
Artculo XI. Los sbditos rusos musulmanes tendrn derecho a regresar a
Turqua, inventariando su patrimonio y llevando consigo sus pertenencias.323' '
Los pases aliados y los Estados Unidos aspiraban a derrocar el rgimen
comunista de Rusia y, al mismo tiempo, a destruir Alemania, su enemigo ms
virulento. Sin embargo no exista unanimidad en los intereses de ese bloque.
A Gran Bretaa le interesaba el petrleo: en marzo los ingleses tenan en
Mesopotamia 447.000 hombres; ocupaban Hit, Tuz y Kirkuk. En Londres fue
creado el Comit de Oriente, encabezado por lord Curzon, a quien el gobierno
encomend la elaboracin de la poltica que el Reino Unido deba desarrollar
en Transcaucasia.

323 Apeghian, A., Tratados internacionales referentes a Armenia, revista Vem, Ao


6, N 1 , Pars, 1 938, noviembre-enero, 79 (en armenio) ; Guiragosian, A rmenia en los documentos
de la diplomacia internacional y de la poltica exterior sovitica, op. cit., 424.

244
Por su parte, Washington tema que la cada del gobierno ruso favore
ciera el avance de las Potencias Centrales, razn por la cual, el 18 de marzo,
Felix Willoughby Smith, cnsul de los Estados Unidos en Tifls, recibi una
Nota del embajador David R. Francis, en la que se lo instruye para que adhiera
a la directiva del 26 de noviembre de 1917 prohibiendo el aliento a medidas
que pudieran conducir al desmembramiento de Rusia o a la guerra civil.

LA POSICION MENCHEVIQUE EN LA CONFERENCIA DE PAZ DE TREBIZONDA


Durante la segunda sesin plenaria de la Conferencia de Paz de Trebizonda, que se celebr el 15 de marzo, Chjenkeli expres con su caracterstica
indefinicin:
"La cuestin de la esencia, forma de gobierno, organizacin poltico-adminis
trativa de Transcaucasia ha sido planteada ante el nico cuerpo facultado para
resolverla el Seim creado por la libre voluntad de los pueblos y con el
principio del derecho de sufragio universal. Desde la revolucin bolchevique
fue suspendido el funcionamiento de la autoridad central rusa en territorio
transcaucsico y surgi un nuevo gobierno independiente el cual es ahora
responsable ante el Seim. Este gobierno transcaucsico ha ingresado en el
crculo de las relaciones internacionales, aceptando la proposicin del gobierno
otomano para iniciar negociaciones independientes con la finalidad de firmar
la paz. Posteriormente, el Seim y el gobierno transcaucsico dieron un nuevo
paso ms en esta direccin, remitiendo un telegrama de protesta a los cancilleres
de los pases en guerra, contra el Tratado de Brest Litovsk en lo relativo a
Transcaucasia y declarando que el tratado, suscripto sin su conocimiento ni
consentimiento, carece de todo valor y de fuerza obligatoria desde el punto de
vista del Derecho Internacional. No obstante, esta asamblea de paz de Trebizonda se presenta igualmente como un acto de la vida del Derecho Internacio
nal. As, Transcaucasia es en realidad un gobierno defado, a pesar de que aun
no haya declarado ni comunicado su independencia a los gobiernos.324"
En la sesin del 16 de marzo Raf bey dijo con irona:

324 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 64; Sarkisian, Turqua y su poltica
de opresin en Transcaucasia, op. cit., 356.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 245


"La delegacin imperial otomana, despus de conocer la respuesta formulada
por el presidente de la delegacin transcaucsica, refirma que esa delegacin
est compuesta por delegados del Seim, que la organizacin de ese gobierno
no concuerda con el Derecho Internacional Pblico y que ese gobierno aun no
ha formulado declaracin alguna referente a su independencia. El gobierno
imperial otomano, deseando sinceramente el libre desarrollo de los pueblos de
Transcaucasia y anhelando entrar en relaciones de buena vecindad con esos
pueblos, solicita al gobierno transcaucsico que determine y declare oficial
mente la forma de ese gobierno a cuya organizacin se refiere, sus fronteras
territoriales, los idiomas y religin oficiales y que precise la situacin y posicin
del citado gobierno con respecto al imperio otomano.325"
En la sesin plenaria de la Conferencia de Trebizonda que se celebr
el 1 8 de marzo, Raf bey neutraliz la oposicin de Chjenkeli a aceptar el texto
de Brest Litovsk como base de conversaciones. Explic que los acuerdos
internacionales entre dos Estados soberanos no podan imponerse a una tercera
nacin en caso de que sta se hubiera declarado independiente y hubiera sido
reconocida antes de la conclusin de dicho acuerdo.
La tctica turca consista en desconocer personalidad jurdica a Trans
caucasia por el hecho de no haberse declarado independiente, presionndola a
que diera ese paso conveniente para los intereses de los Jvenes Turcos pues
entraaba el rompimiento formal con Mosc. Esa presin consista en sostener
que como Transcaucasia no haba cumplido con ninguna condicin, deba ser
considerada como parte integrante de la Repblica de Rusia. Que el Comisa
riato se haba negado a enviar delegados a Brest, ratificando esa postura con
la invitacin a gobiernos de otras reas fronterizas con Rusia a conferenciar
separadamente. Por ltimo, que el comando del ejrcito ruso del Cucaso
estaba aun en el ejercicio pleno de sus funciones militares, factores que
sumados denotaran que Transcaucasia no estaba separada de Rusia. Para
completar el juego diplomtico, Raf argumentaba que la Puerta aceptara
entrar en relaciones amistosas con el Seim, fundadas sobre las estipulaciones
de Brest Litovsk.
No se habl ms acerca de la autonoma de Armenia occidental. Ms
aun, el trtaro Jas Mahmedov declar:

325 Vratzian, dem, 64.

246
"Ahora hablo no como miembro de la delegacin de paz sino como transcaucsico, como ejecutivo social y poltico. Tambin yo encuentro que el reclamo
del Seim acerca de la cuestin armenia no es otra cosa que una injerencia en
asuntos internos del Estado turco."326
Mientras el Seim negociaba con los turcos en Trebizonda, lleg a Tifls
la noticia de la firma del Tratado de Brest Litovsk, en el cual, como vimos, el
gobierno sovitico renuncia a las regiones de Kars, Ardahan y Batum y se
obliga a que el destino de las poblaciones de esos territorios sea determinado
por plebiscitos. No caba duda de que Turqua no efectuara la consulta popular
en forma legal, correcta y permitiendo la libre expresin de la voluntad popular:
no permitira que le quiten las ganancias arrancadas en Brest Litovsk con el
apoyo de Alemania.
Observando con cierta proyeccin la posicin de los dirigentes arme
nios en su relacin con el gobierno turco, se perciben dos ntidas caractersticas.
La primera consiste en una poltica polifactica segn la cual depositaban
esperanzas en Alemania aliada de Turqua sin perjuicio de lo cual,
simultneamente, confiaban en que los ingleses y franceses satisfaran sus
aspiraciones nacionales si vencan en la guerra. Al mismo tiempo y a pesar de
que una y otra de estas orientaciones polticas descartaban toda alianza con
Rusia sovitica, la F.R.A., es decir, el principal Partido poltico armenio
actuante en el Cucaso, sostuvo hasta mediados de mayo, una poltica de accin
coordinada con los bolcheviques armenios.
La segunda caracterstica es el temor reverencial hacia Turqua, una
sobreestimacin de la capacidad de imposicin del enemigo secular. Esta
sumisin, en ms de una vital ocasin, signific la prdida de inmejorables
oportunidades de provecho poltico. Como consecuencia de esta sobrevaloracin, los armenios incurrieron ms de una vez en la ingenuidad de confiar
en la posibilidad de que por respeto al principio pacta sunt servando, Turqua
cumpliera compromisos, obligaciones y estipulaciones diplomticas y cedie
ron derechos sin obtener nada en cambio.

326 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 145.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 247


EL MANDO MILITAR TURCO PROMOVIO EL ESTALLIDO DE CONFLICTOS EN EL CAUCASO

Los acontecimientos de Kars y Elizabethpol327eran intranquilizadores


y respondan a un plan urdido entre Vehib pash y los trtaros caucasianos.
Despus de recibirse un telegrama de Grigor Dsamoev, comisario civil de Kars,
informando que trtaros y kurdos armados estaban desarrollando acciones para
favorecer el avance turco, en la sesin del Seim del 18 de marzo, los
mencheviques vilipendiaron "al enemigo que est dentro del pas", aludiendo
a los trtaros. Mardirs Harutiunian, de la F.R.A., record a los georgianos que
la traicin que haba provocado la cada de Ardahan era idntica a los recientes
actos hostiles producidos en Elizabethpol y Erevn; conden a los legisladores
que preferan ignorar la realidad hasta ser superados por los acontecimientos.
Shafk bek Rustambekov, del Partido Mussavat, admiti que la anarqua era
intolerable en especial en ese momento en que se estaba negociando en
Trebizonda, pero rechaz las alusiones a un presunto complot turco-trtaro
formuladas por los georgianos y los armenios. La discusin fue una excepcin
a la constante afinidad que se manifestaba entre georgianos y trtaros; Iraklii
Tsereteli advirti acerca del peligro de caer en una guerra civil similar a la que
sufran los rusos y critic al Mussavat por defender la anarqua y por no hacer
nada para detener a su pueblo.
En Elizabethpol se produjo una colisin cuando doce soldados arme
nios que formaban parte de un contingente que regresaba del frente, fueron
asesinados al cruzar el barrio musulmn; los sobrevivientes vengaron a sus
camaradas matando a su vez una cantidad de trtaros, y estall la batalla. Para
restablecer el orden, el Seim envi una primera comisin integrada por
Guerasim Majaradze, Avedik Sahakian, Hamin bek Shahtajtinsky y J. Hamaspiur. Ms tarde se envi una segunda comitiva mixta de los Consejos Nacio
nales armenio y musulmn de Bak para contener las refriegas entre las dos
etnias, compuesta por Behbut Djivanshir, el Dr. Rafiev, Haig Der Mikaelian,
K. Evangulian, K. Shahnazarian, Hagop Manantian y Martn Shatirian. Segn
los informes que recogieron los delegados, desde haca un mes se haba
impuesto un boicot econmico a los armenios; los turco-trtaros haban
prohibido el traslado de provisiones de la estacin ferroviaria al barrio armenio
y haban impedido a los armenios el ingreso al nico mercado de la ciudad,

327 Elizabethpol era tambin denominada indistintamente Kanzag o Gandja.

248
ubicado en el barrio trtaro, que era el mayor de la ciudad. Despus, los trtaros
mataron a cuanto armenio cruzara la zona.
Las partes designaron comandantes y centinelas en los respectivos
cuerpos militares y se estableci una situacin equiparable a la vspera de una
guerra. Como la estacin ferroviaria estaba en el sector de los trtaros, stos
tenan vinculacin con el exterior, aprovechaban de todos los beneficios y
reciban pertrechos y alimentos, mientras los armenios sitiados como en un
fuerte agotaban sus ltimas provisiones y slo tenan comunicacin, de aldea
en aldea, con Dilidjn y Shush.328
La recepcin por los armenios y trtaros de las pertenencias del regi
miento 269 del ejrcito zarista fue causa de nuevas fricciones. Las bombas y
municiones fueron almacenadas en el sector musulmn y los fusiles, ropas,
carpas y materiales, en el sector de los armenios; stos, temiendo que la entrega
de las armas se volviera contra ellos, se negaron a ponerlas a disposicin de
los trtaros. La comisin mixta citada logr hallar, con muchas dificultades,
una frmula conciliatoria aceptada por las partes, pero la tranquilidad fue
inestable y los choques reaparecieron peridicamente. El 24 de marzo, un tren
con armenios que iba de Elizabethpol a Bak, viaj sin obstrucciones por
primera vez en dos meses.
Las matanzas de Erevn, Ardahan y Elizabethpol, ocurridas durante el
tiempo en que se desarrollaban las deliberaciones de Trebizonda, profundiza
ron el antagonismo entre los delegados transcaucsicos.
Bak era la ciudad ms cosmopolita y proletaria de Transcaucasia.
Haba un equilibrio de fuerzas entre los principales Partidos polticos y ninguno
poda arrogarse el control de la administracin civil ni de los soviets. En el
Soviet de Trabajadores y Soldados elegido en diciembre de 1917, la minora
bolchevique slo poda dominar al Comit Ejecutivo contando con la alianza
de miembros no-comunistas; los obreros no-rusos votaban por los Partidos de
sus respectivas nacionalidades. Cuando se trat la aprobacin de la poltica del
Soviet de Comisarios del Pueblo en Brest Litovsk, los mussavatistas votaron
a favor de los bolcheviques; por otro lado, la mayora de los tashnagtsagn y
de los socialistas revolucionarios respald a Shahumian en proposiciones
contra organizaciones no socialistas de Bak. Shahumian, a pesar de discrepar
con los no-bolcheviques, intent acciones conjuntas porque pensaba que al

328 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 69.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 249


carecer de las tropas necesarias para aduearse por s del poder de Bak con
la fuerza de las armas, necesitaba confiar en otros elementos.
A mediados de marzo los comunistas rompieron relaciones con el
Mussavat, que no acept atribuir al Soviet la exclusividad en la administracin
legal de Bak;329 la nica posibilidad que les qued fue infiltrarse en los
sindicatos, provocar huelgas, propagar su ideologa, agitar a las masas y, en
especial, explotar los antagonismos nacionales entre rusos, armenios, georgia
nos y trtaros.330

MIENTRAS LAS NACIONALIDADES DISENTIAN EN CUANTO A DECLARAR LA


INDEPENDENCIA DE TRANSCAUCASIA, TURQUIA CONTINUO SU AVANCE HACIA EL ESTE.

La posicin sustentada por los transcaucsicos en Trebizonda, encon


traba eco en la poltica exterior aliada: el 19 de marzo, los cancilleres de los
pases aliados emitieron una declaracin conjunta acerca del Tratado de Brest
Litovsk en la que protestan enrgicamente contra dicho Tratado, considern
dolo una absoluta obra de Alemania y dirigiendo exclusivamente contra sta
sus amenazas. Por otra parte, la declaracin alude a "la heroica Polonia". Ni
una palabra acerca de Armenia, "la pequea aliada"...331
En la sesin plenaria del 20 de marzo de la Conferencia de Paz,
Chjenkeli arguy que las negociaciones de Brest eran ineficaces porque el
Sovnarkom no representaba a Rusia, territorio que se hallaba en guerra civil.
Repiti que Turqua haba manifestado aquiescencia a reconocer a Transcaucasia el 14 de enero y lo haba reiterado en los mensajes del 14 y 23 de febrero;
que la Conferencia de Trebizonda testimoniaba el deseo de ambos gobiernos
de establecer relaciones cordiales, lo cual sera imposible si los turcos insistie
ran acerca de la validez del artculo IV de ese Tratado. Chjenkeli asegur a
Raf que el Seim, antes de ratificar un Tratado de paz, reunira los requisitos
exigidos a los Estados soberanos. Y agreg:

329 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 212; Hovannisian,
R., Armenia on the Road ta Independence, op. cit., 147.
330 Pipes, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit., 256.
331 Apeghian, Tratados Internacionales referentes a Armenia, revista Vem, Paris,
1938, Ao 6, N I, noviembre-enero, 79.

250
"Lo ms probable es que Transcaucasia sea una repblica federativa democr
tica.332"
En cuanto a las fronteras, Chjenkeli dijo que Transcaucasia estara
integrada por las provincias de Bak, Elizabethpol, Erevn, Tifls, Kutas,
Batum y Kars y por los distritos de Sujum y Zakatal. Que dependa de la
voluntad de Daghestn y de la regin del mar Negro el incorporarse a
Transcaucasia. Que el idioma oficial sera momentneamente el ruso pero que
en fecha futura habra tres idiomas oficiales: el georgiano, el armenio y el turco.
Con respecto a la religin, se proclamara la libertad de conciencia y en lo
referente a las relaciones internacionales, que Transcaucasia estaba nego
ciando con Turqua, con la cual se preparaba a firmar una paz perpetua.333
Raf seal que las guerras civiles no tienen efecto sobre los actos
internacionales a menos que el gobierno sea derrotado; que la disolucin de la
Asamblea Constituyente por el gobierno de Lenn era prueba suficiente del
control bolchevique y que, por lo tanto, los acuerdos concluidos por el
Sovnarkom eran obligatorios para todas las partes de Rusia excepto aqullas,
como Ucrania, que proclam su separacin y recibi reconocimiento interna
cional. Que Transcaucasia haba desconocido al gobierno ruso, lo cual, en todo
caso, revesta una significacin oficial interna pero que esa circunstancia no
poda ser invocada en lo referente a las relaciones exteriores desde el momento
en que se trata de un territorio que no se ha separado aun de Rusia y que segn
los principios del Derecho Internacional no ha declarado su independencia ni
ha recibido el reconocimiento de los dems gobiernos. Agreg que las pro
puestas turcas de paz haban sido hechas primero en Brest y que meras
negociaciones entre dos partes no significaban necesariamente reconocimiento
mutuo. El gobierno turco, afirm Raf, est participando en la Conferencia de
Trebizonda slo para clarificar determinados asuntos econmicos y comercia
les no debatidos en Brest Litovsk. Concluy diciendo:
"Si Transcaucasia declarara su independencia y anunciara la forma de gobierno
antes de la clausura de estas negociaciones, se podra llegar al acuerdo final
deseado por ambas partes.334"

332 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 65.


333 Vratzian, idem, 65.
334 Academia Nac. de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, Vil, 35.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 25 1


Entre corrillos, el antagonismo interno de los transcaucsicos se
agudiz: en una reunin celebrada el 20 de marzo, Hadjinsky ridiculiz la
indecisin de Jadisian, quien a su vez acus a aqul de infidencia con los turcos.
Los mussavatistas atacaban a los delegados de las otras dos nacionalidades, en
especial a los armenios, cuando stos acusaban a Turqua de aspirar a la
dominacin del Cucaso. Jas Mahmedov dijo:
"No hay que calificar de dominacin al avance de las tropas turcas ni la
ocupacin que efectan de territorios litigiosos, sino como restablecimiento del
orden y la legalidad (...) Los regimientos nacionales caucsicos, que reempla
zan a las tropas rusas que se alejan, son vistos por los turcos como partisanos
ya que Transcaucasia aun forma parte de Rusia.335' '
Las posiciones de turcos y transcaucsicos eran inconciliables y se
haba llegado a una impasse. Como no haban comunicaciones directas y
rpidas con Tifls, Kachaznun propuso un receso a fin de que algunos
miembros de la delegacin pudieran consultar con el Seim y regresar a
Trebizonda con mayores instrucciones. Hadjinsky, Jas Mahmedov y Mehtiev
objetaron la propuesta e insistieron en que el procedimiento no poda ser
interrumpido. Presionada a formular concesiones, la delegacin transcaucsica
present, en la sesin plenaria del 2 1 de marzo, la propuesta de cuatro puntos
aprobada en Tifls antes de la iniciacin de las negociaciones. Chjenkeli
sostuvo que el Seim haba designado una comisin para elaborar la declaracin
de la independencia en breve plazo pero que Turqua deba, previamente,
consentir las bases que ella contena. Entonces Raf contest con energa que
el punto cuarto, referente a la autonoma de los pueblos de Anatolia oriental,
significaba una injerencia en los asuntos internos de Turqua.336; que com
placa al gobierno la decisin de Transcaucasia de independizarse pero que no
deban ignorarse las obligaciones recprocas entre Rusia y Turqua estipuladas
en Brest Litovsk; que la Puerta poda considerar el reconocimiento de Tran
scaucasia slo despus de que sta hubiera renunciado a todo reclamo sobre
Kars, Ardahan y Batum.337

335 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
9, N 167/169.
336 Jurshudian, Rusia sovitica v la Cuestin Armenia, op. cit., 144; Academia
Nacional de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, VIF, 36.
337 Vratzian,Lfl Repblica de Armenia, op. cit., 66.

252
Es decir que los turcos exigan por un lado el inmediato cumplimiento
del Tratado de Brest Litovsk o sea la entrega de Batum, Kars y Ardahan sin el
plebiscito estipulado en dicho Tratado; y por el otro lado queran que Transcaucasia se proclamara independiente para poder preparar el terreno necesario
para transgredir el mismo Tratado mediante la ocupacin lisa y llana de ese
territorio por el ejrcito turco. Tal es la sntesis de la tctica diplomtica
adoptada por Turqua en la Conferencia de paz de Trebizonda.
El gobierno turco no admiti siquiera poner a consideracin el tema de
la autonoma de "Anatolia oriental", es decir, lo que en realidad era el Oeste
de Armenia. Entenda que debatir esa cuestin era hiriente para Turqua y que
significaba una "injerencia en sus asuntos internos" por ser ajena a la labor
del gobierno transcaucsico y del pueblo armenio.338. Al respecto dijo Hussein
Raf bey:
"La cuestin de la autonoma de Armenia debe ser excluida porque Turqua
no puede admitir su anlisis durante las deliberaciones que se llevan a cabo con
la representacin de Transcaucasia.339' '
La delegacin de Transcaucasia, en consecuencia, no trat el problema
de la autonoma de Armenia occidental porque, segn Raf bey, la llamada
"cuestin de Armenia turca" no tena cabida en la agenda; adems dijo que
la lucha por la liberacin nacional de los armenios no era otra cosa que una
traicin contra Turqua y que sta no solamente no reconocera autonoma a
los armenios sino que ni siquiera les reconocera status de nacionalidad.
Entonces los delegados armenios trataron de presentarlo bajo el aspecto del
retorno de los refugiados armenios a sus lugares natales, aun as el tema fue
rechazado por Turqua.340
Despus de esto, las dos delegaciones decidieron consultar a sus res
pectivos gobiernos para recabar nuevas instrucciones. Las deliberaciones
pasaron a cuarto intermedio; antes del receso, Raf bey declar:

338 Jurshudian, idem, 144; Academia Nacional de Ciencias de Armenia, Historia del
Pueblo Armenio, VII, 36; Avedisian, Hrand. La cooperacin panturnica de los Jvenes
Turcos con el Mussavaty los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit, 44.
339 Sarkisian, Turqua y su poltica de opresin en Transcaucasia, op. cit., 357.
340 Academia Nac. de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, VII, 36.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 253


"Deseamos que Turqua pase a la cabeza de Oriente.341"
En una carta que uno de los delegados armenios envi a Mikael
Babadjanian, expresa:
"No satisfechos con la matanza de armenios de Turqua, los turcos les niegan
la autonoma. Exigen que los armenios de Transcaucasia se conviertan en
instrumento del gobierno turco, quieren ejercer su influencia sobre los sandjaks
de Kars, Ardahan y Batum sin resistencias, que cedan ante los turcos, que
mantengan con los turcos relaciones amigables (...) En Turqua no se admite la
autonoma de los armenios, ya que el de Turqua es un gobierno militar y no
cultural y que amenaza con que en caso de guerra aniquilar a los armenios de
Transcaucasia. La situacin en la provincia de Erevn dicen no es la misma
para los turcos y puede dar lugar a un avance hacia las profundidades de
Transcaucasia. Y que por donde pasa el soldado turco no quedan armenios. En
Turqua no se permite el fortalecimiento de los armenios, quienes no pueden
aprovechar de ninguna franquicia. La matanza y el genocidio de 200.000
armenios apenas salvados de una calamidad, puede ocurrir. Despus de eso,
podemos juzgar con quin queremos firmar un Tratado y qu es lo que podemos
esperar de Turqua si no llega a haber unidad, estricto orden y una poltica
precisa entre los pueblos y los Partidos polticos. La inclinacin de los trtaros
hacia los turcos es harto conocida y nuestra delegacin la percibe en particular
en casi cada cuestin, todos los das.342"
Ese mismo da 21, las tres delegaciones se reunieron para evaluar los
resultados de la Conferencia hasta esa instancia. Las conclusiones fueron
tristsimas. Chjenkeli reconoci el fracaso total de las demandas transcaucsicas y agreg:
"(...) No hay unidad ni Transcaucasia ni Seim. Reitero que nuestra debilidad
reside en la ausencia de unin. Nuestra delegacin no tuvo una posicin
colectiva.343"

341 Archivo Oficial de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File 7, N


183/184; Sarkisian, idem, 355.
342 Archivo Oficial de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File 20, N
10; Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el Mussavaty
los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 43.
343 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
9, Fojas 95/97.

254
Jadisian coincidi en esa persuasin:
"Nos destruye no la fuerza de los turcos sino la ausencia de armona y
solidaridad internas.344"
El 22 de marzo, Haidarov, Lasjishvili y Kachaznun viajaron a Tifls
para recibir instrucciones.345 La falta de mancomunin entre los representantes
de las tres nacionalidades era harto conocida por Raf bey, quien aprovech
esa circunstancia en beneficio de Turqua; en toda ocasin posible recurri a
alongaderas porque el transcurso del tiempo favoreca a los intereses turcos.
Efectivamente, en el frente blico, el gobierno turco perseveraba sin interrup
ciones en la ejecucin de su plan de invasin: a comienzos de la ltima semana
de marzo, Vehib pash orden a sus unidades que marcharan hacia la frontera
de Rusia de 19 14. La 37a Divisin caucsica turca avanz por el litoral del mar
Negro hacia Batum, mientras la 5a Divisin se dirigi a Isbir, en el valle del
Chorok. La 11a Divisin permaneci en Erzerum como fuerza de reserva
general, mientras la totalidad del Ier. Ejrcito caucsico (Divisiones 36a, 10a y
9a) estaba preparada para cruzar la frontera y marchar hacia Kars. En el flanco
derecho avanzaba el 4o Cuerpo de Ejrcito, mientras la 1 2a Divisin se acercaba
a Manzikert y la 5a Divisin se aprestaba a ocupar Van.
Entre el 21 y el 22 de marzo las batallas por Sarykamish se agravaron.
El enemigo recibi refuerzos y lanz una ofensiva en direccin a KaraurgnMichinguerd-Ziak-Partos, con el objeto de ocupar el ferrocarril y de aislar a
Sarykamish de la retaguardia. El 23 los turcos lograron interrumpir las comu
nicaciones entre Van y Kars abriendo una brecha cerca de Karaurgn, en la
lnea defensiva de los regimientos voluntarios armenios y los obligaron a
retirarse a Kan Der.346
A fines de marzo se produjo el primer choque contra los turcos. El
enemigo intentaba ingresar en el distrito de Kars. Superando la gradual
desmoralizacin de las tropas, los defensores pudieron retener la fortaleza de
Sarykamish durante dos semanas, hasta el 5 de abril.

344 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
9, Fojas 116/126.
345 Diario Horizon, 1 3 de marzo de 1918, 1 .
346 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 75.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 255


LAS REUNIONES DEL SEIM DE FINES DE MARZO

El presidium del Seim, el Comisariato y representantes de fracciones


polticas escucharon el informe de los tres delegados. Kachaznun describi la
impasse provocada por Raf; dijo que Turqua deseaba un Estado transcaucsico que sirviera de tope frente a Rusia; que los dirigentes turcos
desconfiaban de la capacidad de Transcaucasia de resistir la expansin de los
bolcheviques y que queran anexar Kars, Ardahan y Batum.
Los delegados informaron acerca de la negativa de los turcos a discutir
la cuestin de los vilayetos orientales del imperio otomano. Haidarov dijo que
el gobierno turco limitaba sus pretensiones territoriales en Transcaucasia a las
concesiones obtenidas en Brest y que la publicacin del texto del artculo IV
del Tratado haba impactado de tal modo a la opinin pblica turca que
imposibilitaba un retroceso en las condiciones. Gardjikian expres que Trans
caucasia, para declararse independiente, deba, en el mismo acto, precisar sus
fronteras incluyendo a Kars, Ardahan y Batum, lo cual reavivara la colisin
con Turqua y que si no incluyera esos tres distritos no habra tal independencia.
Que la invocacin del principio de autodeterminacin de los pueblos conduca
necesariamente al reclamo de Armenia occidental, territorio sobre el cual
Turqua careca de derechos. Las palabras de Gardjikian pusieron al descubier
to la debilidad poltica de Transcaucasia.
Mehtiev, favorable a la separacin de Rusia, al acercamiento hacia
Turqua y a la admisin incondicional de los trminos de Brest, advirti que
los turco-trtaros respaldaran las negociaciones con Turqua slo en caso de
que Transcaucasia declarara su independencia inmediatamente. Que era sufi
ciente con que Transcaucasia fuera representada en Trebizonda por un ministro
de Relaciones Exteriores.
La indecisin del gobierno de Tifls qued evidenciada por Yordania,
quien propuso que el Seim mantuviera sus condiciones de paz pero que se
autorizara al presidente de la delegacin a adoptar las medidas necesarias para
una "paz honorable". Todo demuestra que la nica preocupacin de los
georgianos era salvar Batum a costa de cualquier otra condicin.
En la sesin plenaria del Seim del 26 de marzo se analiz el informe
practicado por la delegacin de Trebizonda y el asunto de la mocin de conferir
"facultades extraordinarias" a Chjenkeli. Noi Ramishvili explic que una
declaracin de independencia que expresara claramente los intereses transcaucsicos constituira un ultimtum a Turqua. Sugiri continuar con la ambige

256
dad para convencer a los turcos acerca de la conveniencia de hacer concesiones
sin las cuales no podra existir Transcaucasia, la cual, absuelta de fines
imperialistas, sera ms til que una de las fortalezas limtrofes. Que se
facultara a Chjenkeli a que sin caer en la trampa en la que haba incurrido
Trotsky en Brest Litovsk hiciera "arreglos" en materias secundarias que no
arriesgaran los intereses fundamentales de Transcaucasia. El Seim no se
expidi acerca de la independencia ni del territorio. En cambio, design
ministro plenipotenciario con facultades extraordinarias a Chjenkeli con la
siguiente resolucin:
"La comisin de paz propone la siguiente mocin: Despus de haber escuchado
el informe acerca del curso de las negociaciones de paz sostenidas con Turqua
y mantenindose sobre su decisin del 16 de febrero [Io de marzo, P.C.O.] en
cuanto a las condiciones de paz con Turqua, pero deseando alcanzar una paz
honorable y aceptable para Transcaucasia y Turqua, el Seim decide otorgar a
Akaki I. Chjenkeli, presidente de la delegacin de paz y ministro de Relaciones
Exteriores de Transcaucasia, facultades extraordinarias para dar de modo
independiente los pasos indispensables en esa direccin.347"
La mocin fue aprobada por unanimidad. El mandato de facultades
extraordinarias fue remitido inmediatamente a Trebizonda; esas atribuciones
plenipotenciarias se confirieron con el pretexto de que la delegacin era
demasiado numerosa y lenta, lo cual dificultaba su labor. Adems, que de ese
modo se evitara que los delegados trtaros continuaran con sus infidencias en
beneficio de los turcos. Pero nada de esto era cierto. Se trataba de un juego
poltico de los georgianos tendiente a negociar en forma reservada con los
turcos, cederles territorios armenios y a cambio retener Batum.
La dirigencia poltica armenia tena problemas internos propios, resul
tantes de su divisin en transcaucsicos y bolcheviques: la orientacin antirrusa
que los georgianos estaban imprimiendo al gobierno transcaucsico comenz
a perjudicar las relaciones de cooperacin recproca existentes entre los arme
nios de Petrogrado y Bak: Derian y Avanessov convencieron al Sovnarkom
de que haba que liquidar al Comit de Defensa armenio de Petrogrado
encabezado por el general zarista Hovhanns Pakradun. Y el Comit Regional
Bolchevique de Bak ratific la poltica del Sovnarkom en Brest Litovsk y
347 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 66; Diario Horizon, N" 55, 15 de
marzo de 7975. 2.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 257


critic a los transcaucsicos que, imbuidos de "tendencias imperialistas",
proyectaban la retencin de Kars, Ardahan y Batum, sealando que con
reforzar la previsin del Tratado acerca de la autodeterminacin de esas reas
sera suficiente. Estos factores influan sobre los armenios de Tifls, quienes
fueron cautelosos con respecto a la orientacin antirrusa de Chjenkeli, que
estaba respaldado, en cambio, por los turco-trtaros, quienes insistan en la
separacin de Rusia y en la aceptacin de las condiciones impuestas por
Turqua. El partido Mussavat reclam el cumplimiento del Tratado de Brest
Litovsk y la satisfaccin de las premisas panturnicas y panislmicas de los
turcos.349
Kachaznun, Lasjishvili y Haidarov viajaron inmediatamente a Trebizonda; llegaron el 29 de marzo con nuevas propuestas de cesiones territoriales
e informaron a Chjenkeli acerca de las facultades ministeriales plenipotencia
rias que el Seim le haba conferido. Las negociaciones recomenzaron. Raf
concret las finalidades que Turqua persegua en esa Conferencia: que Transcaucasia se independizara y que el reconocimiento se prestara una vez que las
fronteras de Brest fueran consentidas y los armenios del imperio otomano
desistieran expresamente de la cuestin de la autonoma.
Esta precisin de las condiciones turcas ahond el disenso entre los
transcaucsicos: en una sesin privada de la delegacin, Jas Mahmedov dijo
que los turco-trtaros estaban dispuestos a renunciar a todo territorio litigioso
conformndose con retener a Batum y Sheij-ul-Islamov agreg que no com
batiran contra los turcos.
Chjenkeli presion a los armenios para que hicieran concesiones a los
turcos; recomend ofrecerles el distrito de Olt, la mitad meridional de Ardahan; la zona sudoccidental de Kars y Gaghzvn, excepto el sector Norte.350
Kachaznun y Jadisian se opusieron; arguyeron que constituyendo los cristia
nos los dos tercios de la poblacin de los distritos de Kars y Gaghzvn, tales
concesiones atentaban contra el principio de autodeterminacin.
La propuesta de Chjenkeli no contemplaba el ofrecimiento de ningn
territorio georgiano; en vista de esto, Kachaznun dijo que se intentara ceder
regiones menos estratgicas tales como Artvn u Olt y que slo se sacrificaran
otras reas en caso de extrema necesidad. Chjenkeli se opuso. Dijo que Artvn

349 Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el


Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 44.
350 Academia Nac. de Ciencias de Armenia. Historia del Pueblo Armenio, VII, 36.

258
estaba en la zona de Batum y que esta regin era vital para Transcaucasia.350
Segn una manifestacin de Pallavicini del 17 de marzo, en el nimo de los
transcaucsicos exista la persuasin de que la exigencia de Kars, Ardahan y
Batum por parte de Vehib pash, significaba la interrupcin de las conversa
ciones de Trebizonda.351

APRESTOS BELICOS ARMENIOS EN BAKU - EL CONFLICTO CON LOS TARTAROS.


Cuando Kachaznun, Lasjishvili y Haidarov iniciaron su viaje de re
greso a Trebizonda, no se haba producido el peor de los conflictos intertnicos:
la masacre de Bak.
El 16 de marzo, el Comisariato para las Nacionalidades de Mosc dict
un decreto que expresa:
"Con el presente se comunica a los comits revolucionarios, estados mayores,
soviets y a las dems instituciones soviticas, que las organizaciones revolu
cionarias armenias tienen facultades para formar libremente regimientos vo
luntarios armenios; y para financiarlos, a imponer tributos a la burguesa
armenia. Las mencionadas instituciones soviticas tienen prohibido obstaculi
zar el traslado hacia Armenia de esos regimientos, que estn llamados a
defender su patria contra la tirana germano-turca.352"
Adems de estos aprestos blicos, el Comit de Salvacin de Armenia
impuso un tributo del cinco por ciento sobre las riquezas de armenios
acaudalados para reunir fondos con qu financiar las necesidades de la guerra,
incluida la propaganda invitando a alistarse. El bloque que defenda a Bak
estaba integrado por la Guardia Roja, el ejrcito rojo internacional, la marina
roja y las fuerzas nacionales armenias; Shahumian contaba tambin, aunque
dudaba de su lealtad, con los hidroaviones de la Escuela de Aviacin.
El bloque enemigo estaba compuesto por trtaros de la Divisin Salvaje,
en cuyas filas intervenan muchos oficiales del ex ejrcito ruso, y el Ejrcito
Islmico del Cucaso organizado por el Mussavat. Los trtaros son tnicamen350 Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 150.
351 Archivo Oficial, Fondo de microfilms, Viena, 501, 990, 994, 1 1 10, 1 1 12, citados
por Avedisian, Hrand, Las batallas de mayo de 1918, op. cit., 21.
352 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 135.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 259


te distintos de los otros dos pueblos del Cucaso: hablan un idioma parecido
al turco y racialmente son una mezcla de turcos osmanles y turco-trtaros del
Turquestn; estn emparentados tambin con los trtaros de Crimea y los de
Kazn tanto en su idioma como quizs tambin en su origen. En total, entre
ambas partes contrarias formaban una masa de 20.000 hombres.
Despus de Brest Litovsk, Shahumian fue uno de los ms activos
dirigentes en alentar la poltica belicista armenia contra la invasin de Turqua
en el Cucaso. El Comisario Extraordinario cooper con armas y pertrechos
provistos desde Bak y desde el Cucaso, as como en el adiestramiento militar
de los reclutados para la labor de autodefensa y, en especial, para la proteccin
de la poblacin civil. Una de las formas de esta proteccin consisti, precisa
mente, en inculcar el espritu de resistencia y la instruccin en el uso de las
armas a los hombres de las aldeas que se hallaban a lo largo de la frontera. Pero
la ms importante fue la de organizar, adiestrar y adaptar al nuevo medio los
hombres que llegaban desde distintos puntos de Rusia. No todas las labores de
estos aprestos se limitaban al uso de las armas: tambin estaban las operaciones
logsticas y de atencin mdica y las de despejar los caminos y vas frreas
obstruidas por las acciones de guerra.
Tambin la F.R.A. participaba, en forma gravitante y directa, en la labor
de autodefensa. En primer lugar, los Consejos Nacionales estaban bajo su
autoridad. Una de las responsabilidades de Ohandjanian, por ejemplo, fue
concentrar la ayuda militar a Bak, que cumpli la funcin de centro distribui
dor de los regimientos voluntarios armenios. Bak era ms confiable que Tifls,
pues en sta la hegemona de los mencheviques georgianos actuaba como
torniquete ms potente que el que pudiera significar el antagonismo de los
trtaros en el puerto del Caspio. La confiabilidad de Bak se deba a la
presencia de Shahumian, quien se haba puesto al servicio de los intereses
armenios. Gracias a sus gestiones, Serko Orjonikidze cumpli su parte en la
accin desde el Cucaso septentrional. La diferencia de ste con Shahumian
es que Orjonikidze antepuso los intereses bolcheviques a los armenios. Se
calcula que las tropas enviadas al Cucaso por intermedio de las autoridades
soviticas totalizaron 25.000 hombres y armas por valor de 100 millones de
rublos.353
Los Consejos Nacionales musulmn y armenio que trataban de evitar
la colisin, fracasaron. Los mussavatistas alegaban no poder controlar a las
353 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 134.

260
bandas que bloqueaban el ferrocarril. Lo que ocurra era que la organizacin
de regimientos armenios inquiet a los turco-trtaros, quienes inmediatamente
reaccionaron con protestas. La explicacin de que esos regimientos haban sido
formados para combatir en el frente de Kars, no satisfizo a los trtaros, quienes
reforzaron e incrementaron su milicia,354 diseminaron panfletos agresivos en
los que no disimulaban su intencin de tomar Bak y convertirla en capital de
una repblica turco-trtara. De concretarse ese propsito, los cristianos queda
ran expuestos a un exterminio seguro. La consigna era "separarse de Rusia y
someterse a Turqua."355
Haba calma en Bak cuando un conflicto entre el Partido Mussavat y
el Comit Ejecutivo del Soviet provoc la cuestin conocida como "los das
de marzo". Ciento veinte soldados repatriados de la ya mencionada Divisin
Salvaje, que, como dijimos, estaba compuesta por voluntarios islamitas que
hasta la revolucin rusa formaban parte del ejrcito del Zar, haban acampado
cerca de Lenkorn. De all se dirigieron a Bak para participar del funeral de
un camarada, hijo del millonario Hadji Abdin Taghiev. Despus del oficio
religioso, al volver al buque que los haba transportado para reembarcarse hacia
Lenkorn, las tropas turco-trtaras, instigadas por el Mussavat, chocaron con
un destacamento de la Guardia Roja, dependiente del Comit Militar Revolu
cionario, controlado por los bolcheviques. Cuando los rusos y armenios del
Comit Ejecutivo del Soviet de Obreros de Bak se enteraron de la presencia
de los soldados turco-trtaros, ordenaron desarmarlos antes de que entraran a
Lenkorn, temiendo un conflicto entre nacionalidades.356 Los soldados obede
cieron y se les permiti desembarcar. El Consejo Nacional Armenio se declar
neutral y trat de mediar entre las partes, para lo cual envi delegados a fin de
que ofrecieran sus servicios a los lderes turco-trtaros y al Comit Ejecutivo
del Soviet y as se restableciera el orden. Pero la agresin estall igualmente.
Los trtaros del barrio musulmn de Bak organizaron mitines en los que
manifestaron sentirse ultrajados por el desarme de sus soldados y amenazaron
con atacar al Soviet. Una delegacin musulmana exigi la devolucin de las
armas incautadas y el castigo de los ofensores.

354 Hovannisian, R., Armenia on the Road lo Independence, op. cit., 148.
355 Barseghian, J.H., informe de Stepan Shahumian al Consejo de Comisarios del
Pueblo, fechado el 13 [26] de abril de 1918, citado en Stepan Shahumian, Erevan, 1968, 510.
356 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 52; Hovannisian, R., idem, 148;
Pipes, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit., 199.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 261


En el atardecer del sbado 30 de marzo, Shahumian orden al Partido
Socialista Democrtico Hummet, que devolviera las armas a los soldados.
Estaba por cumplirse esa orden cuando se produjo una escaramuza en un barrio
de Bak, que dio lugar a una batalla entre unidades trtaras leales al gobierno
bolchevique y la Guardia Roja por un lado, contra los turco-trtaros "contra
rrevolucionarios", por el otro. Al da siguiente la lucha se haba generalizado
por todo Bak. A las 4 de la tarde, la Divisin Salvaje, incitada por los
dirigentes del Partido Mussavat, atac los destacamentos ruso-armenios de
Shemaninka y dos horas despus ya haba ocupado una parte de la ciudad.
Se desarroll una encarnizada batalla que continu hasta el Io de abril
y se propag a los barrios de los armenios; stos, que hasta entonces se haban
abstenido de intervenir, se unieron a las tropas del Soviet.357 Cayeron unos
3.000 hombres de ambas partes, entre los cuales tuvieron bajas los turco-tr
taros de Daghestn que haban venido a reforzar a sus correligionarios.
Los Aliados, incluido Estados Unidos, prevean el posible fortaleci
miento de la Rusia sovitica y teman la resurreccin de las ambiciones
territoriales que alentaron a los Zares a marchar hacia las aguas clidas del
Mediterrneo pasando por el Cucaso y Armenia. El avance turco en el frente
caucsico convertira a Turqua en una muralla de contencin frente a la
eventual expansin rusa en Transcaucasia; adems, el vaciamiento de Armenia
occidental posibilitara el repoblamiento de ese territorio con masas turcas y
kurdas y por ende ms slidamente antisoviticas. Por ltimo, las ambiciones
de Turqua de llegar a Bak podran crear el disenso entre el gobierno Joven
Turco y Berln por el tema de la posesin de los yacimientos petrolferos del
Caspio. No llama, pues, la atencin, que el 30 de marzo, Robert Lansing,
Secretario de Estado en Washington, haya informado a Smith:
"Los Estados Unidos no estn en posicin de respaldar operaciones de accin
militar en el frente del Cucaso.358"

357 Tchalkhoutchian, G., Le livre rouge, Pars. 1919, 85; Jurshudian, Rusia sovitica
y la Cuestin Armenia, op. cit., 202; Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence,
op. cit., 148.
358 Hovannisian. R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 1 38; Sidari, La
Questione Armena nella poltica delle Grandi Potente, op. cit., 108.

262
Ese da los turcos comenzaron el ataque por el flanco izquierdo en
direccin a Partus, Chermug, Karakiliss y Novo Selim; tal como lo haban
hecho en Erzerum, formaron un extenso cerco en torno a Sarykamish para
neutralizar la previsible resistencia armenia. Nazarbekian comprendi el plan
enemigo de lanzar tres Divisiones contra sus nueve dbiles batallones entre los
cuales estaban los regimientos 3o y 7o, provenientes de Alexandropol. Estaba
enterado tambin de que irregulares turco-trtaros estaban hostilizando la lnea
de comunicacin con Kars. Tema que las fuerzas turcas, superiores en nmero,
rodearan el estrecho desfiladero que comunicaba con Kars. Estos factores lo
persuadieron de que era conveniente la retirada porque la ocupacin turca era
inevitable.
El 30 de marzo los turcos ocuparon el puesto fronterizo de Karaurgn
con apoyo de tribus kurdas que hostigaron la retaguardia armenia, en particular
en la franja correspondiente al ferrocarril.359
Kars estaba en la mira del enemigo.

359 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 75.

Capitulo IV

LAS VIAS DE COMUNICACION EN EL CAUCASO MERIDIONAL


Territorio montaoso, Transcaucasia era pobre en vas de comunica
cin, caracterstica que se proyect en su economa y en las acciones de
estrategia militar. Slo en verano podan cruzarse los Cucasos meridionales
y por muy escasos desfiladeros. A falta de carreteras, el ferrocarril era un medio
de transporte vital.
Los principales tramos ferroviarios en lo que interesa a nuestro
tema eran: Cucaso Norte-Petrovsk-Bak-Tifls; Tifls-Batum; Tifls-Alexandropol-Erevn-Ulujanl-Ghamarl-Djulf; Alexandropol-Kars-Sarykamish.
Los ferrocarriles eran tan decisivamente importantes desde todo punto
de vista que la interrupcin de determinadas lneas provocaba el aislamiento
de regiones enteras: en caso de obstruirse el tramo Cucaso Norte-Bak, toda
Transcaucasia quedaba aislada de Rusia; si la interrupcin ocurriera en el tramo
Batum-Bak, afectaba a la economa interna, en particular a la provisin de
petrleo; si la traba se presentara en la va Tifls-Alexandropol, Armenia
quedaba aislada no slo de Rusia sino tambin del resto de Transcaucasia; por
esa razn, paralelas a los ferrocarriles, asuman gravitante importancia las rutas
de piedra construidas en las montaas. De estas rutas, las principales que en
1918 fueron escenario de los acontecimientos historios que analizaremos,
fueron Bak-Shamaj-Tifls; Batum-Mijailovka-Tifls-Bak-Salian-Lenkorn;
Tifls-Sighnaj-Zakatal; Tifls-Djulaver-Alexandropol; Tifls-Dilidjn-Erevn; Batum-Samdret-Sujum; Batum-Ajalsk-Alexandropol; Batum-ArtvnOlt; Dilidjn-Alexandropol-Kars; Erevn-Echmiadzn-Gaghzvn-Kars; y
Evlaj-Shush-Gors-Ghapn.

264
Slo algunos de estos caminos estaban en buenas condiciones; fuera
del Cucaso, los de Armenia occidental eran psimos. Por ejemplo, los turcos
no contaban con una ruta directa desde Constantinopla hasta Erzerum: deban
ir por tierra hasta la baha de Sinope, por va martima hasta Trebizonda y de
all en lnea recta hacia el Sur por Ardasa-Baiburt-Erzerum. Rutas muy
aprovechadas fueron: Van-Baiazid-Igdir-Karakiliss; Van-Joy-Djulf; VanJoy-Tabriz; y Djulf-Najichevn-Bidjanagh-Sisin-Gors-Shush-Evlaj.

AL CAER SARYKAMISH LA AMENAZA TURCA SE CIRNIO SOBRE KARS


La ciudad de Kars estaba ubicada en medio del tramo ferroviario que
una Alexandropol con Tifls y era cabecera de las rutas que provenan de
Dilidjn-Alexandropol y Echmiadzn-Gaghzvn. El distrito de Kars haba
pertenecido a Rusia por el Tratado de Berln de 1 878 y, como vimos, fue cedido
por el gobierno sovitico a Turqua en Brest Litovsk, junto con Ardahan y
Batum, cesin condicionada al resultado de la libre autodeterminacin de sus
respectivas poblaciones; en la realidad esa clusula implicaba la anexin lisa
y llana de estas regiones por Turqua.
Los armenios incurrieron en una ilusin: quisieron permanecer feles
al flanco aliado y esperaron confiadamente que, cuando las circunstancias lo
permitieran, los pases aliados dieran satisfaccin a sus legtimos y defrauda
dos derechos. Esa ilusin los alej de Rusia y los oblig a seguir hasta el fin
la guerra contra Turqua. Contaban con razonables medios para mantenerse
firmes en esa posicin pues haba fuerzas armenias en cantidad considerable
bajo el mando supremo del general Nazarbekian y del Estado Mayor del frente
del Cucaso, comandado por el general Lebedinski. Eran 6.000 soldados
armenios que se estaban batiendo en retirada y a los cuales Nazarbekian,
artillada con 800 caones.
A comienzos de abril, bandas irregulares turco-trtaras que incluan a
trtaros, kurdos y turcos, cumplieron operaciones de desgaste y asestaron
golpes de guerrilla consistentes, primordialmente, en cortar medios de comu
nicacin y transporte que convergieran en Kars. En el cruce de Ulujanl, aldea
trtara ubicada a unos pocos kilmetros al Sudoeste de Erevn, detuvieron y
asesinaron a soldados armenios que marchaban hacia el frente de Kars.
El 2 de abril, cerca de seis batallones turcos desplegados cubriendo una
amplia extensin, fueron hacia Karakurd, Partus y ocuparon esas posiciones

VSCH3dSIDV3OD1HVISrNHaVydi

266
para despus atacar Jan Der, cerca de Karaurgan y Mantzikert. La defensa de
Jan Der se confi a Dro, quien en esos das haba llegado a Sarykamish.
Para concentrar las fuerzas, el Estado Mayor transcaucsico cre la
Divisin de Sarykamish, de la cual formaron parte la primera Divisin armenia,
comandada por el general Areshian, ms la brigada de caballera y otros
regimientos, lo cual totalizaba un conjunto de 3.600 hombres. El objetivo
general de esta fuerza era, en un frente de 50 kilmetros, impedir que las tropas
turcas avanzaran hacia Kars. Adems, en Novo Selim la Divisin del coronel
Morel y el Ier. Regimiento Especial Montado armenio, que formaba un total
de 1.550 soldados, deban defender el flanco derecho y la retaguardia de
Areshian.
El 4 de abril la lnea de defensa del grupo de Sarykamish cruz la cima
de las montaas que estn al Este de las aldeas de Chermek y Kizil-Kiliss,
sigui hacia el Sudeste hasta la aldea Merchetl y desbarat un ataque turco
lanzado en esa direccin; a pesar de este xito la situacin del contingente se
volvi crtica debido al desgaste que lograban producir bandas de kurdos y
otros musulmanes, procedentes de la regin de Novo Selim.
La misin del grupo de Sarykamish en particular, no obstante la
insuficiencia de sus efectivos, consista adems en asegurar su lnea de comu
nicacin, interrumpida constantemente por la guerrilla enemiga. Con estos
objetivos especficos, el general Nazarbekian quera posibilitar la evacuacin
de la poblacin local de la regin y primordial mente de la fortaleza de Kars.
El 5, a costa de gran cantidad de bajas, los turcos ingresaron en el distrito
de Sarykamish; ese da los armenios fueron tambin atacados por irregulares
en Varishan, el punto donde la va de comunicacin con Kars se bifurcaba hacia
Karaurgan y Karakurd, posicin defendida por el coronel Morel. El peligro
que significaba el cerco tendido en torno de Novo Selim, se agudiz. En la
noche entre el 5 y 6 de abril, arriesgando la prdida de toda comunicacin con
Kars, el general Areshian orden la retirada y el 6 por la noche, las tropas
armenias, despus de haber incendiado los arsenales y destruido los materiales
blicos, evacuaron Sarykamish y hostilizaron a Novo Selim, donde ocuparon
nuevas posiciones para contener el avance turco contra Kars. Esta evacuacin
pudo efectuarse ordenadamente porque el coronel Morel, con restos de su
brigada regimientos de Erzindjan y Erzerum lanz un contraataque contra
los turcos, los expuls de Varishan y los empuj hacia el Oeste.
Si caa Sarykamish los turcos tendran libre paso a travs del valle de
Alashguerd. De Armenia occidental slo quedaban tropas armenias en Van.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 267


LA PERDIDA DE VAN

Como ya vimos360, en abril de 1915 los armenios de Van, ante la


evidencia de que el gobierno turco se haba lanzado a un plan de exterminio
total de su pueblo cuya ejecucin ya haba comenzado en Zeitn, decidieron
organizar la autodefensa con la nica finalidad de ganar tiempo hasta recibir
ayuda del ejrcito ruso. Las decisiones adoptadas para esa labor defensiva
fueron las que caracterizan a un gobierno formal, aunque de reducidas dimen
siones.
A comienzos de mayo de ese ao, el conde Vorontzov-Dashkov nom
br gobernador general de Van a Aram Manukian y lo facult para designar,
transitoriamente, las autoridades administrativas que correspondieran. Por
intermedio de Nikolaiev, comandante general del ejrcito ruso, le notific que
la provincia dependera de la autoridad militar y que Aram sera enlace entre
el gobierno ruso y el pueblo de Van. El 8 de mayo Aram public su primera
proclama, en la cual comunic al pueblo que ya haba sido constituida la
administracin en lo que se refiere a seguridad, justicia, municipalidad y que
en lo sucesivo, toda peticin, trmite y relacin administrado-administrador,
deba ser formulada ante las nuevas autoridades.
Esta apariencia de gobierno careca de eficiencia por la ausencia de las
tropas rusas y el virtual estado de guerra que se haba planteado el 20 de abril.
El de Van, en 1915, fue, pues, un ensayo de lo que podra ser un gobierno
independiente armenio.
En 1917, al estallar la revolucin en Rusia, renaci la esperanza de la
independencia, reforzada por la presencia de las tropas rusas en Armenia
occidental. Al disponer la evacuacin del frente caucsico se plante el
interrogante acerca de cul sera el pensamiento de los revolucionarios rusos
con respecto a la posibilidad de erigir una Armenia independiente, incgnita
que qued despejada al poco tiempo, cuando el gobierno sovitico decret la
independencia de Armenia occidental, bien que condicionndola a que se
implantara el rgimen bolchevique y se confiara el poder a Stepn Shahumian.
De todos modos, de haberse concretado, aquella independencia terica hubiera
significado, quizs, un paso previo a la independencia total si los bolcheviques
hubieran mantenido las tropas en el frente, lo cual era improbable por varias
razones: en primer lugar porque la revolucin era aun dbil y Rusia necesitaba
360 Ver T. 111,273.

268
hombres para defenderse contra los blancos; en segundo trmino porque, en
general, la alta oficialidad del ejrcito era zarista; y por ltimo, mantener tropas
en territorio turco podra ser sealado como pretexto de una anexin, lo cual
atentara contra los principios enunciados por la revolucin. Esta ltima razn
llevaba en s una contradiccin: para no ser acusada de anexionista, Rusia
sovitica incurra en la complicidad de abrir las puertas a otra anexin que ella
misma pagara a un alto precio: la de Armenia occidental por parte de Turqua.
El desarrollo de los acontecimientos polticos de la regin tom tal
rumbo que el Cucaso puso distancia con Petrogrado y la organizacin
administrativa armenia estableci su centro en Tifls, con jurisdiccin sobre
Van, Erzerum, Erzindjn, Baiazid y Trebizonda. En Van, al comprobar el
desmantelamiento del frente por las tropas rusas, los armenios resolvieron
adoptar las medidas necesarias para defender su territorio ante cualquier
eventualidad, en especial despus de haber vivido en 1915 la experiencia de
su capacidad de combate frente a un enemigo numricamente superior. En
consecuencia, decidieron asumir la responsabilidad de proteger su capital y
declararon la implantacin del Gobierno Armenio Independiente con jurisdic
cin sobre la ciudad de Van y sus alrededores: Haiots Tsor, Pashkal, Ardjesh,
Sarai, Timar, Pergr y Adildjevaz. Cada uno de estos distritos tendra su alcalde
y consejo local.
La administracin fue compuesta por el populista Kostia Hampartzumian (gobernador y encargado de asuntos exteriores); Hovhanns Hairabedian
(vicegobernador, Bienestar Social); Krikor Kevorkian (Guerra); Hmaiag Manukian (Interior); Armenag Maksabedian (Agricultura); Manuel Mesrobian
(Finanzas); Zaven Gorgodian (Abastecimiento); el Dr. Nerss Tovmasian
(Salud Pblica); Sarkis Zavarian (Comunicaciones), ms 130 funcionarios
superiores y agentes correspondientes a cada cartera.
El 1 de mayo de 1 9 1 7 se organiz la polica de seguridad y se alistaron
200 agentes. Se crearon 25 escuelas con 17 docentes, en las que se inscribieron
1 220 alumnos. Se elabor el proyecto de la lnea ferroviaria Shadaj-Savali-Van
y el servicio de comunicacin naviera en el lago Van. Adems se aprob la
mocin de distribuir semillas e instrumentos de labranza para que el pueblo
incrementara la produccin agrcola. Por fin, se implant un rgimen tributario
regular para engrosar el Erario y atender a las obligaciones administrativas
bsicas. El 18 de febrero de 1918 la Casa de la Moneda imprimi rublos con
respaldo del gobierno. El general Silikian fue encargado de formar fuerzas
militares para lo cual recurri a la ayuda del capitn Grace, representante del

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 269

270
Estado Mayor britnico en Tifls, quien se comprometi a obtener de su
gobierno 20 ametralladoras y 12 caones. Fueron enrolados 2.376 soldados de
infantera y 80 artilleros.
Mientras estos preparativos se desarrollaban en Van, el ejrcito turco
ya haba iniciado su invasin hacia el Este. El 17 de marzo el mando recibi
la inesperada orden de suspender la operacin de la toma de Van y de marchar
hacia el Cucaso. Con la consiguiente sorpresa y alivio, el 19, el gobierno de
Van convoc a una asamblea extraordinaria en la que, teniendo en cuenta la
situacin planteada y los informes contradictorios que provenan del exterior,
se resolvi no evacuar la regin hasta que no se promulgara el decreto
definitivo, con la esperanza de que llegara la ayuda prometida por los britni
cos.
Los soldados armenios fueron distribuidos en dos frentes: uno al
Sudoeste y otro al Noroeste del lago; las tropas de Smpat enviadas por el
general Nazarbekian tomaron posiciones junto al puente de Ajlat mientras las
provenientes de Sasn asumieron la vigilancia del puente de Suluj, sobre el
Eufrates oriental. El gobierno inici tratativas con los jefes tribales kurdos para
obtener su neutralidad. En un principio, antes de que los turcos ordenaran
suspender la ofensiva contra Van, los armenios haban logrado rechazar al
enemigo, que se vio obligado a replegarse.
El centro militar y administrativo de Darn era Jns. Como en esta
localidad y en Vart permaneca gran cantidad de kurdos, quienes podan jugar
un papel decisivo en el destino de Van, los dirigentes armenios locales trataron
de establecer relaciones de buena vecindad con las tribus de las aldeas de
Suchar, Tekman, Bingl, Mahall-Sor y Vart, cuyos jefes no estaban aun
convencidos de que el gobierno turco fuera el enemigo comn. Como conse
cuencia de esta postura poltica de sus sheiks, las tribus kurdas hostilizaban los
caminos y los contingentes de refugiados armenios.
El 20 de febrero se celebr en Jns un encuentro de 35 notables kurdos
invitados por la dirigencia poltica armenia, primordialmente de la F.R.A., con
la finalidad de concertar una relacin pacfica, de convencerlos de que el
triunfo de los turcos sera igualmente perjudicial para ambos pueblos, los que
seran finalmente masacrados por el gobierno de Turqua, tal como estaba
ocurriendo con los armenios desde el Genocidio de 1915. Al encuentro
concurrieron representantes de Tekman, Mahall-Sor, Bingl, pero estuvieron
ausentes los de Vart. Durante la reunin, los armenios recordaron a los
notables las matanzas de kurdos cometidas por los turcos en Diarbekir, Jarput,

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 27 1


Sighert y Hekkiar desde 1916. Les propusieron una amnista de las agresivi
dades manifestadas en el pasado, por las cuales responsabilizaron a las maqui
naciones turcas. Les aseguraron que la liberacin de Armenia significara,
indirectamente, el comienzo de la liberacin de los kurdos. Los notables
aceptaron todo, asintieron a las promesas, reconocieron sus faltas. Pero nada
de esto era sincero. No haban tomado conciencia poltica de sus intereses
nacionales; no comprendan cmo poda ser que se transformaran en aliados
de los armenios y enemigos de los turcos. El encuentro fue intil. La amenaza
kurda permaneci latente: las tribus, que inicialmente se haban comprometido
a abstenerse de intervenir en el conflicto, pronto asumieron un papel activo en
favor del invasor turco y se encargaron del asedio de la ciudad de Van.361
La situacin se agrav da a da. Las autoridades decidieron organizar
la evacuacin del pueblo hacia el Cucaso pero las rutas estaban ocupadas por
el enemigo. Por tercera vez desde el comienzo de la guerra, unos cinco mil
pudieron huir hacia la franja de territorio persa que separaba el vilayeto de Van
de la provincia de Erevn; varios miles ms buscaron refugio en las islas del
lago y el resto se dispers en diversas regiones del Cucaso. El 6 de abril, unos
doce mil cruzaron la frontera persa. El 8, Van cay en manos de los turcos.

EL ULTIMATUM DEL GOBIERNO TURCO


A pesar de la riesgosa situacin que atravesaba el ejrcito turco en
Palestina, la 15a Divisin de infantera procedente del frente de Rumania fue
acantonada en el Bosforo para ser trasladada a Batum por va martima. Enver
estaba necesitando, ms que tropas, altos oficiales que compartieran sus
megalmanos planes. Por eso convoc a su medio hermano Nur pash,
dirigente del comit Ittihad que revistaba en Tripolitania y a su to Halil, a
quien design comandante del Ejrcito Islmico del Cucaso. Los proyectos
de Enver no pasaron inadvertidos para los britnicos y, en particular, para los
alemanes, quienes haban elaborado planes propios que podan entrar en
colisin con los del gobierno turco. Enver contaba con que estos proyectos se
completaran en las negociaciones diplomticas con los representantes transcaucsicos.
361 Sasun, Gar, Armenia occidental bajo el dominio ruso, 1914-1918, Boston,
1927, 155, (en armenio).

272
En la sexta sesin plenaria de la Conferencia de Trebizonda, celebrada
el 5 de abril, Chjenkeli, en ejercicio de las recientes atribuciones plenipoten
ciarias concedidas por el Seim y sin recabar la previa autorizacin de los
delegados, comunic a Hussein Raf bey que aceptaba ceder a Turqua el
distrito de Olt, la parte Sud del distrito de Ardahan, el sector sudoccidental
del distrito de Kars y la parte Oeste del distrito de Gaghzvn; agreg que
Turqua no deba seguir haciendo hincapi en el Tratado de Brest Litovsk y
que Transcaucasia necesitaba algunos de los territorios litigiosos sin los cuales
carecera de unidad econmica, lo cual la expondra a abusos de vecinos
poderosos. Pero sus argumentos no conmovieron a la otra parte.
Despus, Chjenkeli, refirindose a los 300.000 armenios que haban
cruzado la frontera huyendo del genocidio turco, dijo que esa masa de refugia
dos obstaculizaba el desarrollo de Transcaucasia, problema que podra ser
solucionado si los armenio-occidentales pudieran regresar a sus provincias
natales contando con previas garantas de seguridad brindadas por el gobierno
turco. Con esta postura, la cuestin de la autonoma de Armenia se converta
en un mero asunto de refugiados y por ende correspondiente a los asuntos
internos de Turqua.
Raf bey pidi un receso para consultar esos tpicos con su gobierno
pero la conferencia no volvi a sesionar nunca ms. En cambio, considerando
que el momento era el ms oportuno ya que las tropas turcas se haban
apoderado de Sarykamish, Hussein Raf envi a Chjenkeli el siguiente ulti
mtum fechado en Constantinopla el 6 de abril:
"Seor presidente: el Gobierno Imperial Otomano insiste sobre la redaccin
de la declaracin del 21 de marzo [3 de abril, P.C.O.] de 191 8 y solicita a la
respetable delegacin Transcaucsica, dar al respecto su respuesta definitiva
en el plazo de 48 horas.362"
El ultimtum intimaba lo siguiente:
"1. Ante todo, Transcaucasia debe declararse inmediatamente independiente
de Rusia.
2. Las zonas de Batum, Kars y Ardahan deben dejar en lo sucesivo de ser
362 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 68/200,
Legajo 9, N 152; Diario Horizon, 10 de abril de 1918, 1 ; Jadisian, El origen y desarrollo de la
Repblica de Armenia, op. cit., 47.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 273

ARAMMANUKIAN

274
materia de cuestionamiento ya que segn el Tratado de Brest Litovsk pertene
cen a Turqua.
3. No es admisible hablar siquiera de autonoma de Armenia ya que eso es de
competencia interna de Turqua.363"
Los territorios litigiosos deban ser evacuados el 10 de abril. La dele
gacin transcaucsica no estaba preparada para discutir el tema: los trtaros
quisieron que se manifestara un inmediato allanamiento. La mayora de los
delegados, incluyendo a Hovhanns Kachaznun, acept consentir la exigencia
turca argumentando que Transcaucasia no podra resistir la ofensiva turca. En
consecuencia, el 7, Chjenkeli telegrafi a Tifls para comunicar que, a su
entender, haba que ceder a los turcos la mayor parte del distrito de Artvn en
la regin de Batum, toda la provincia de Kars excepto el ajuste de un lmite de
menor importancia en la parte oriental habitada por armenios, y la parte
septentrional de Ardahan. Y agreg:
"Estoy persuadido de que los turcos no cedern ni en Batum; Vehib pash lo
dijo claramente pero la diferencia est en que regatean en torno a eso. En cuanto
a Kars, es absolutamente imposible defenderla por va diplomtica. Los turcos
no quieren ni or hablar de Kars. S que plantear la cuestin as amenaza la
unidad de Transcaucasia y del Seim pero, desgraciadamente, no hay otra salida.
Los turcos comenzaron a emprender la guerra muy seriamente.364"
Segn Chjenkeli, como consecuencia de las intimaciones del ultimtum
no poda esperarse de los turcos ms que la amnista y repatriacin de los
refugiados; supona que, probablemente, aun estas condiciones seran re
chazadas y como la alternativa se planteaba entre aceptar las disposiciones de
Brest globalmente o interrumpir las conversaciones y declarar la guerra;
telegrafi a Tifls el texto del ultimtum y adjunt una nota en la que expresa
lo siguiente:
"La marcha de los acontecimientos exige el inmediato reconocimiento de las
estipulaciones de Brest Litovsk. Asumiendo la responsabilidad, con fecha 28

363 Aghaian, Dzadur, Octubre y la lucha liberadora del pueblo armenio, op. cit.,
92.
364 Jadisian. El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 48.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 275


de marzo la delegacin ha comunicado a la representacin turca que acepta el
Tratado de Brest Litovsk.365' '
En esos das se celebr en Alexandropol una reunin del Consejo
Nacional Armenio con participacin de los diputados armenios del Seim; haba
sido convocada cerca del frente para que los concurrentes pudieran inte
riorizarse directamente acerca de la situacin en la retaguardia y tuvieran una
idea ms precisa con respecto a la conveniencia de aceptar o rechazar los
trminos del Tratado de Brest Litovsk. A pesar de lo manifestado por Chjenkeli
el Consejo Nacional Armenio coincida con el Seim en no admitir dicho
Tratado.366

EL EJERCITO TURCO SIGUIO AVANZANDO HACIA EL ESTE - CAYERON DEFINITIVAMENTE


ARDAHAN Y SARYKAMISH - PARA NO PERDER BATUM, LOS GEORGIANOS DECIDIERON
ENTREGAR KARS

El 30 de marzo, el general Nazarbekian envi el siguiente telegrama al


Consejo Nacional Armenio de Tifls:
"En el telegrama del presidente de la delegacin transcaucsica de paz, ste
declara, con relacin a las negociaciones de paz: 'Ardahan ha sido perdida. En
estos das se decide el destino de Kars'. Considero mi deber protestar contra el
delegado Chjenkeli, contra una declaracin tan carente de fundamento. Estoy
seguro de que el destino de Kars no slo no se decidir en estos das sino que
no les resultar fcil a los turcos apoderarse de esa fortaleza, para cuya defensa
el jefe ha adoptado los medios indispensables. Desde el da de la cada de
Erzerum, la combatividad de las tropas que fueron encomendadas a mi mando
se ha elevado. Dejamos Sarykamish por motivos militares y no bajo la presin
del enemigo. El regimiento de Sarykamish march hacia Novo Selim en
perfecto orden y ahora no slo ofrece seria resistencia a los turcos sino que
efecta contraataques. Y el pueblo conoce la gravedad de la situacin. Estoy
seguro de que en poco tiempo ms, las tropas que me han sido encomendadas

365 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 49;


Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 149.
366 Academia Nacional de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, op.
cit., VII, 36.

276
representarn una fuerza tan importante que el enemigo se ver obligado a tener
en cuenta. 30 de marzo de 1 91 8, N 5734.367' '
Efectivamente, despus de la retirada tctica de Sarykamish ordenada
por Nazarbekian, las tropas armenias empujaron metdicamente al enemigo,
que se vio obligado a retroceder. Pero aun cuando el espritu combativo
como lo seala Nazarbekian era slido, se necesitaban tropas frescas de
refuerzo para mantener el avance y sostener la resistencia a la ofensiva
enemiga.
La 37a Divisin turca, junto con voluntarios lazes y azeres,368 despus
de ocupar Trebizonda, continu avanzando a lo largo del litoral del mar Negro,
con direccin a Batum. El 4o Cuerpo de Ejrcito caucsico turco, junto con la
1 2a Divisin, lanz la ofensiva en direccin de Mantzikert. Como vimos, la 5a
Divisin ocup Van el 7 de abril.
El da 6, las defensas armenias de Bekl Ahmed a unos 20 kilmetros
al Sur de Kars despus de mantener fieros choques con el enemigo y al verse
superadas, se retiraron.369 El 7, el coronel Sklerovich, jefe de Estado Mayor
de las fortificaciones de Kars, comunic que el enemigo acechaba al primer
regimiento del coronel Morel y que haba tomado algunas de sus posiciones.
El comandante Zakarian, con un centenar de hombres, efectu una marcha de
circunvalacin y atac a estas fuerzas por la retaguardia en combinacin con
tropas de Amirjanian y del coronel Mirimanian. Esta accin puso moment
neamente en retirada a los turcos.
Ese mismo da, los regimientos del Ier. Cuerpo de Ejrcito caucsico
turco ocuparon Ardahan y llegaron a una posicin distante 8 kilmetros de
Batum. Durante esta ocupacin, y siguiendo los planes trazados por los Jvenes
Turcos, las tropas invasoras martirizaron a las mujeres y eliminaron a varios
miles de civiles armenios, aldeanos del lugar y refugiados sobrevivientes del
Genocidio de 1915. Un documento emanado de una mujer del lugar expresa:
' 'Para ajustar cuentas con los varones, los turcos nos saquearon totalmente, nos
desnudaron hasta las ropas interiores y nos remitieron a Ajalkalak, hacia donde

367 Diario Horizon, N 66, Io de abril de 19 1 8, 2.


368 Aharonian, V., Antranik, el hombre y el guerrero, op. cit., 15 1 .
369 Diario Horizon, N 75, 23 de abril de 1 9 1 8, 1 .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 277


nosotras unos cuantos miles de mujeres y nios marchando a pie durante
un mes, sufrimos hambre y fro.370"
El da 10 los turcos se acercaron peligrosamente a Kars, en cuya
fortaleza haba 800 caones pero insuficiente cantidad de proyectiles; la
situacin no era alentadora y la jefatura haca lo posible por mantener alto el
espritu combativo. El coronel bek Mamigonian reemplaz al general Areshian
quien abandon su puesto alegando motivos de salud. Mamigonian advirti a
Nazarbekian que los turcos amenazaban con interrumpir el camino que comu
nicaba a Sarykamish con Kars, razn por la cual, con autorizacin de Lebedinski, haba decidido retirarse de esta posicin y dirigirse a Novo Selim, a
aproximadamente 32 kilmetros de la fortaleza de Kars, que a la sazn estaba
aun en manos de los armenios. La informacin sorprendi al comandante
porque no estaba enterado de que Areshian estuviera tan enfermo como para
dejar su puesto, no se le haba consultado acerca del reemplazante y, lo ms
grave, porque contaba con refuerzos suficientes como para resistir a los turcos
y evitar la retirada. La jefatura armenia especficamente el general Are
shian, desaprovech as una oportunidad en la que poda haber obligado a
los turcos a retirarse a posiciones inestables. Al no encontrar resistencia, los
turcos, en una flagrante violacin de lo pactado con los rusos, ocuparon
Sarykamish, es decir, traspusieron los lmites fijados en Brest Litovsk. Con
esta agresin turca quedaba configurado el casus belli y hubiera sido motivo
suficiente para que Mosc reiniciara la guerra, lo cual era materialmente
impracticable.
Los armenios no aprovecharon su superioridad numrica; la actitud
derrotista de la oficialidad Areshian, Der Hagopian y bek Mamigonian
fue condenable desde todo punto de vista. La gravedad de su conducta no se
limit al hecho objetivo de perder Sarykamish sino que fue el primer paso para
una derrota mucho peor como fue la cada de Kars.
No por seguir un plan blico sino ms por fuerza de las circunstancias,
el 10 de abril los armenios se encontraron en mejor posicin que antes.
Formaban dos agrupaciones bajo el mando del general Hagop Pakradun: la

370 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
53a., N 78 (num. ant.)

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 279


primera, de Kars, integrada por 17 batallones de la regin de Novo Selim y 4
batallones de vigilancia de Alexandropol.371 Adems estaban los batallones de
voluntarios de Jns y Karakiliss provenientes del valle de Alashguerd. La
segunda agrupacin, de Erevan, compuesta por 9 batallones, entre ellos el 5o
de fusileros y dos de voluntarios de Van, acampados en el camino que une a
Van con Igdir.
Con ese total de 30 batallones 15.000 hombres los armenios
podan enfrentar a 4 5 divisiones turcas, una columna de 25.000 a 30.000
soldados que marchaban al choque contra ellos. Pero sin duda alguna, haba
pocas posibilidades de contener a los turcos que avanzaban hacia Kars pasando
por el Noreste de Sarykamish, cerca de la estacin ferroviaria de Novo Selim.
Estos, con los 30 batallones de la Ia Divisin Caucsica, con ms artillera y
con cuerpos de irregulares, podan superar la retaguardia de los flancos
armenios. Adems, importantes fuerzas del ejrcito turco de Trebizonda mar
chaban en direccin a Ardahan, rumbo a Ajalkalak y Karakiliss con la
finalidad de clausurar los accesos del Norte de Armenia. Por ltimo, los turcos
enviaron grupos militares organizados con la misin de sembrar confusin en
la retaguardia de las defensas armenias.
Fue para contrarrestar estos planes que el general Nazarbekian enco
mend al Regimiento Especial de Ataque de Antranik la defensa de la lnea del
frente de Alexandropol-Lorr-Ajalkalak. El 1 1 de abril, este Regimiento ocup
posiciones en la ribera del Arpachai y rechaz avanzadas del enemigo.
El general Areshian, ya reintegrado como comandante de las fuerzas
de Novo Selim, pensaba clausurar los caminos del Sudoeste que conducan a
Kars as como los dos ramales ferroviarios que iban desde Sarykamish y
Karakurd hacia esa ciudad; la lnea militar armenia comenzaba en Ienguicha
y por una cantidad de arroyos llegaba hasta Beghr Guechit y Novo Selim y de
all hasta Karabunar, Tikns y Aghadev; 9.000 fusileros deban, as, defender
un frente de 25 kilmetros.
Las tres Divisiones turcas se fueron concentrando paulatinamente
frente a esta lnea defendida tan dbilmente; el 14 ocuparon la lnea de las
aldeas Karakal, Ghamishl, Kara Jamz y Ialagusecham, mientras bandas
kurdas operaban en la regin de Merdenek, Djelaus, Grenaderskoie. Los turcos

37 1 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 121, File


2, Legajo 94, N 1 9; Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con
el Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 49.

280
tenan, pues, en su poder, las cercanas de Kars y los caminos que conducan
a Ajalkalak y Alexandropol.
En la noche del 1 8 al 19 de abril, los turcos iniciaron la ofensiva contra
la ciudad de Kars atacando dos puntos: Novo Selim, en el centro y Ak Dev,
en el extremo izquierdo del ala armenia; as pudieron ocupar el cerro Ak Dev,
que dominaba la aldea del mismo nombre, pero los armenios contraatacaron y
los desalojaron; en otra contraofensiva recuperaron Novo Selim, pero por poco
tiempo porque los turcos trajeron tropas frescas y lograron abrir brechas en
varios puntos de la lnea armenia, a ambos lados de Novo Selim. A las 6 de la
tarde, los armenios se retiraron con todas sus fuerzas hacia Bekl Ahmed,
despus de haber sufrido 350 bajas. El terreno disputado qued en manos de
los turcos.
En el informe N 34 17, emitido en Tifls el 10 de mayo, el general Deiev
describe la situacin imperante en Kars. Expresa que el 22 de abril, bajo presin
del enemigo, la guarnicin de Bekl Ahmed se retir en forma desordenada a
su posicin anterior en la lnea Haram Vartn-Akbab. Que haban sido
avistadas patrullas montadas enemigas en la zona de la guarnicin. Adems,
que los caminos estaban atestados de transportes militares y de refugiados cuyo
nmero superaba los 10.000; que los refugiados, provenientes de Sarykamish
y Gaghzvn, se ubicaron en la retaguardia del regimiento de Bekl Ahmed y
en aldeas como Vladikars, Novo Mijailovich y Novo Alexandrovka; que
apenas comenz la retirada de las fuerzas del ejrcito, los refugiados se haban
lanzado sobre la estacin ferroviaria de Kars, creando dificultades a la labor
normal de esta va de transporte.372
Como el enemigo no mostraba actividad, no se vislumbraban riesgos
para los traslados en la lnea Kars-Alexandropol. Del mismo informe de Deiev
se desprende que el 8o regimiento armenio de artillera, siguiendo rdenes de
Nazarbekian, haba comenzado a desplazarse de Alexandropol hacia el Oeste
para preservar el uso de la ruta que va de Kars hacia Merdenek-Chelaz; un
batalln de esa fuerza deba permanecer cerca de la aldea de Mazra, aldea que
se encontraba al Noreste de Kars, para prevenir cualquier ataque a la ciudad
por ese lado. El plan de Nazarbekian era ofrecer batalla a los turcos en Kars y
no en Alexandropol como quera Chjenkeli. Expresa Deiev:

372 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, Ns 27/37.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 281


"La preparacin de ingeniera de la fortaleza puede considerarse absolutamen
te suficiente; hay pertrechos y provisiones para unos cuantos meses. Los medios
sanitarios estn asegurados.373' '
En el asalto contra Kars, los turcos contaban con 12.000 a 15.000
soldados de la 11a Divisin y las Divisiones 9a y 36a del primer Cuerpo
agotadas por la lucha y de 3.000 a 4.000 irregulares kurdos. Componan
una fuerza total de 50.000 hombres.
Despus de Novo Selim, los dos beligerantes comenzaron a acercarse
a Kars. En la madrugada del 23 los armenios ocuparon las aldeas de Samava,
Haram Vartn y Bozgal y marcharon hacia la lnea que conflua en la estacin
ferroviaria de Vladikars. En esa posicin la lnea armenia quedaba a seis o siete
kilmetros de la ciudad de Kars y a tres de las defensas exteriores de la
fortaleza.
La primera Divisin armenia de artillera, una brigada de caballera y
otros regimientos, ocuparon posiciones para reforzar las avanzadas defensivas.
El mando de la fortaleza orden a las fuerzas armenias de Jns que se retiraran
a la estacin de Mazra. El coronel Kevork Melik Shahnazarian, jefe de un
regimiento de caballera armenio, atac a los turcos que pretendan apoderarse
del ferrocarril a Alexandropol y los contuvo durante dos das gracias a lo cual
miles de refugiados pudieron llegar hasta esta ciudad. Las principales fuerzas
del cuerpo armenio estaban preparadas para detener el avance del enemigo y
para defender la posicin de mayor significacin estratgica del frente cauc
sico: la fortaleza de Kars.

LA RESPUESTA AL ULTIMATUM TURCO


El 8 de abril, el gobierno de Tifls telegrafi a su delegacin en
Trebizonda:
"Se debe comunicar a la delegacin turca que, puesto que las tropas turcas han
penetrado las fronteras de Transcaucasia, las conversaciones de paz deben cesar
y debe notificarse al respecto a los pueblos transcaucsicos.374"

373 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, Ns 27/37.
374 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 48.

282
Pero ese mismo da se celebr en Tifls una sesin conjunta de los
representantes de todas las fracciones del Comisariato y del Seim para analizar
el proyecto de respuesta que se dara al ultimtum turco. Se decidi ceder a
Turqua la regin de Olt, la parte Sur del distrito de Ardahan y las zonas del
Suroeste del sandjak de Kars; adems se demostrara beneplcito hacia la firma
de un acuerdo vinculado con la Cuestin Armenia en condiciones aceptables
para la delegacin turca. Los fuertes de Kars deban ser incluidos en la franja
territorial denominada "ajuste de fronteras". No se haca referencia a la
aceptacin total de los trminos de Brest ni a la posibilidad de declarar la
guerra. Chjenkeli deba protestar contra el procedimiento de continuar las
hostilidades mientras progresaban las negociaciones diplomticas. En cambio
para los turcos esta tctica era legtima y coherente; la delegacin transcaucsica, presionada por las noticias del avance militar del enemigo, decidi
por unanimidad y telegrafi a Tifls insistiendo en la indispensabilidad de
aceptar el Tratado de Brest para que los turcos admitieran determinadas
rectificaciones al trazado de fronteras.375
Sin consultar a la alta oficialidad armenia acerca de la posibilidad de
una defensa exitosa y considerando que el Tratado de Brest Litovsk era menos
perjudicial que aquella ltima concesin, el ltimo disidente, Alexandre Jadisian, expres su aceptacin del ultimtum turco; segn l, el artculo IV del
Tratado no autorizaba la anexin sin reservas de Kars, Ardahan y Batum sino
que estipulaba que sus habitantes, con la cooperacin de los gobiernos vecinos,
particularmente Turqua, deban determinar libremente la poltica futura de las
provincias y agreg:

"Ya que Transcaucasia habr de separarse de Rusia, es posible que los


armenios elijan para ellos la orientacin turca.376"

La libre expresin de la voluntad de la poblacin de Kars, Ardahan y


Batum era requisito indispensable; de lo contrario, Transcaucasia estara
avalando la anexin lisa y llana de la regin por Turqua. La frmula libre
autodeterminacin de los pueblos era una trampa retrica: en realidad se

375 Pipes, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit., 144.


376 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
9, N 140.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 283


trataba de la anexin de esos tres distritos por parte de Turqua. La poblaciones
de esos territorios no pudieron decidir su destino porque no hubo un plebiscito
legtimo, no hubo voto libre que se expresara despus de la retirada de las tropas
turcas de ocupacin. Los turcos se negaron a evacuar previamente los sandjaks
de modo que ejercieron sobre los votantes una presin eficaz. Adems, Turqua
haba obrado de tal manera que desapareciera la mayora fsica de poblacin
armenia. En Brest Litovsk, Turqua no consinti la frmula "paz sin anexio
nes". Halil bek Jas Mahmedov, pretendi convencer de que el avance turco
no era una invasin sino el cumplimiento del acuerdo complementario de Brest
Litovsk, que propona limpiar la regin de "bandas armadas", o sea de las
fuerzas militares regulares del gobierno transcaucsico. Un telegrama remitido
por Chjenkeli a su gobierno, expresa:
"Perdida Ardahan, el destino de Kars se definir en unos das. Posiblemente
interrumpirn el ferrocarril de Batum. Los turcos estn a ocho verscP11 de
Batum. Nuestra tctica no precipitar las cosas hasta que estuviramos
preparados no ha quedado justificada. Nuestras tropas y sus jefes no estu
vieron a la altura de los hechos. El pas no puede combatir sin autoridades ni
orden. Considero indispensable que se me autorice a aceptar el Tratado de Brest
Litovsk en caso de que nuestras mayores demandas sean rechazadas. Ese
Tratado faculta a Transcaucasia a compartir el gobierno de los territorios
litigiosos pero, para eso, Transcaucasia debe declararse independiente, lo cual
no ha hecho, a pesar de mis insistencias. El reconocimiento de nuestra inde
pendencia se ha convertido en un motivo de triunfo para Turqua. En caso de
aceptar el Tratado de Brest nos veremos obligados a hablar exclusivamente
acerca del trazado de los lmites de las dos regiones mencionadas en el
mismo.378' '
El 9 de abril, Chjenkeli comunic a Raf bey que las mximas con
cesiones del Seim eran la totalidad de la regin de Kars ms la mitad de Batum.
Pero el dirigente turco no se conform ni con eso. Es sugestivo que sin esperar
la confirmacin del Seim, Chjenkeli haya remitido a Raf bey la siguiente
notificacin:

377 Un versd equivale a 1 .06 kilmetros.


378 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 150.

284
' Trebizonda, 1918, abril 1 0. A la delegacin del Imperio Otomano: la delega
cin transcaucsica de paz, en respuesta a la carta del presidente de la delega
cin otomana fechada el 6 de abril, tiene el honor de manifestar que acepta el
Tratado de Paz de Brest Litovsk y est lista para sostener las deliberaciones
consiguientes, basadas sobre el mismo.379' '
La explicacin de este intempestivo cambio radica en que el 9 de abril,
mientras las tropas turcas cruzaban la frontera y entraban en Olt, Georgia
estaba a punto de perder Batum. Efectivamente, urgido por el apremio impera
tivo de las circunstancias, Chjenkeli advirti al Consejo Nacional Georgiano
que, a menos que la prdida de Batum por una accin militar turca violara la
integridad territorial de Georgia, era insoslayable acceder al Tratado de Brest
Litovsk o sea ceder Batum por va diplomtica.
Yordania, Tsereteli, Ramishvili y Gueguechkori, sin admitir que se
hallaran en situacin de extrema necesidad, rechazaron la mocin de Chjenkeli
arguyendo que abandonar el rea equivaldra al suicidio de Georgia y del
Partido menchevique; que era preferible la ocupacin enemiga de toda Georgia
que renunciar a las demandas sobre Batum, cuyo circuito portuario deba ser
salvado a toda costa.380
Chjenkeli no hizo esperar una decisin terminante: pidi al general
Vehib que detuviera las operaciones alrededor de Batum hasta que el Seim
resolviera acerca de su allanamiento a los trminos de Brest Litovsk. Jadisian
y Kachaznun telegrafiaron a Gueguechkori y Gardjikian:

"Consideramos indispensable advertir a la F.R.A. que, atento a las circunstan


cias, la aceptacin del Tratado de Brest Litovsk debe ser considerada como el
mal menor.381"
El da 1 1, Chjenkeli volvi a advertir a sus camaradas mencheviques
que si en una maniobra militar Vehib capturara Batum, no se detendra all sino
que seguira hasta Tifls. No slo hizo esta advertencia: conjuntamente con

379 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
9, N 152.
380 Jurshudian, Rusia Sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 148.
381 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 49;
Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 149.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 285


Vehib pash, quien tena todo dispuesto para lanzar la 37a Divisin del 2o
Cuerpo contra Batum, telegrafi al comandante georgiano de esta ciudad,
general Guedevanov, que interrumpiera toda actividad militar.382 Ocultndolo
a los miembros del gobierno transcaucsico, Chjenkeli adopt adems extraor
dinarias resoluciones militares segn las cuales permitira a los turcos avanzar
y tomar posiciones a dos kilmetros de Kars. Enterados de esto, Jadisian,
Sahakian y Kachaznun manifestaron a Chjenkeli que ya no vean posibili
dades de continuar formando parte del gobierno.
La actitud de Chjenkeli envalenton a Vehib, quien advirti en forma
unilateral a Guedevanov que si las operaciones blicas continuaran despus de
las seis de la tarde, el ejrcito turco lanzara la ofensiva. Esta amenaza fue
seguida el 1 2 de abril por un segundo ultimtum al oficial georgiano de evacuar
la ciudad y la regin aledaa para las cuatro de la tarde del da siguiente. Vehib
prometi que slo ocupara los fuertes y que permitira que los hombres del
Cuerpo georgiano retuvieran las armas y ejecutaran una retirada formal. Pero
que si en la noche del 13 de abril no se recibiera una respuesta afirmativa, la
responsabilidad por la sangre de las vctimas inocentes no sera del mando
turco, el cual se vera obligado a tomar prisioneros a los defensores de Batum.
Las tropas transcaucsicas deban retirarse ms all de la frontera de 1877:
"(...) Los fuertes que rodean Batum, con todas sus provisiones, deben ser
ocupados rpidamente por las tropas turcas.383"
Noi Ramishvili, que estaba en Batum cuando lleg el ultimtum, apel
a Chjenkeli para que convenciera a los turcos de que si la ciudad fuera excluida
de todo ataque, los dems "detalles" del Tratado de Brest Litovsk seran
respetados. Vehib rechaz la propuesta y reiter que slo la inmediata
evacuacin de Batum podra detenerlo.384 Ilusionado en que Turqua fuera
contenida por sus aliados, Chjenkeli solicit que las Potencias Centrales
participaran de las negociaciones. Raf contest:

382 Archives du ministre des Affaires trangres, Europe 1918-1929, Russie, tome
833, folios 375/382, citado por Beylerian, Les Grandes Puissances, l'Empire Ottoman et les
Armniens dans les Archives Francaises (1914-1918), op. cit., 582.
383 Archives du ministre des Affaires trangres, Europe 1918-1929, Russie 833,
folios 375/382, citado por Beylerian, dem, 582.
384 Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 153.

286
"Trebizonda, 1918, abril 13. Seor Presidente: el Gobierno Imperial Otomano
se notific de la declaracin de la delegacin Transcaucsica del 1 0 de este
mes, firmada por el ministro de Asuntos Exteriores y presidente de la delega
cin Transcaucsica, seor Chjenkeli. Empero, para que sea posible hacer
participar a sus aliados en las deliberaciones del tratado de amistad, tratado que
est dispuesto a analizar, es indispensable ante todo que Transcaucasia procla
me su independencia.385' '

LA ASAMBLEA DEL 13 DE ABRIL DECIDIO CONTINUAR LA GUERRA CONTRA TURQUIA


A las 9 de la noche del 13 de abril, el Comisariato, el Presidium del
Seim y los representantes de las fracciones dirigentes se reunieron para
considerar la alternativa de la guerra o la paz.386 Ante la grave emergencia,
Gueguechkori, presidente del ejecutivo de Transcaucasia, inform:
"() El 25 de marzo a las 11 recibimos de Chjenkeli el informe de que el
gobierno otomano present un ultimtum para que sea aceptado el Tratado de
Brest Litovsk. dio el mximo de las cesiones que su gobierno poda ofrecer. El
29, Chjenkeli solicit que se lo facultara a que en ltimo caso aceptase el
Tratado de Brest Litovsk. El 30 recibimos el informe de que la paz slo se
consolidara bajo esas condiciones. El mismo da recibimos la propuesta de
armisticio. Despus [los turcos, P.C.O.] exigieron la entrega de Batum en 24
horas y que en caso de oposicin la tomaran por la fuerza. Ahora recib una
nueva noticia de que se ha reiniciado la guerra en la zona de Batum.
Hicimos lo que prometimos y era posible. Manifestamos a Uds. que hemos
firmado una paz ignominiosa. No es posible sostener dos interpretaciones
acerca del Tratado de Brest Litovsk. No queremos someternos a la situacin de
Rusia. No queremos traicionar y vender nuestra patria. Es cierto, la situacin
es grave, pero ' 'en el candil aun hay lumbre' ' , aun no ha muerto nuestro espritu
de libertad y no somos tan dbiles como para que nos conviertan en esclavos.
Aceptar el Tratado de Brest Litovsk significaba que Transcaucasia dejara de
existir y se convertira en un sandjak del imperio turco. El gobierno no sera
capaz de ir en esa direccin. Por el contrario, el gobierno est listo para defender
vuestra libertad y vuestros derechos por todos los medios. Los medios pacficos

385 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
9, N 152; Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 78; Jadisian..7 origen y desarrollo de
la Repblica de Armenia, op. cit., 49.
386 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 145.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 287


esperan. Turqua slo prepar la traicin y no quiere la paz. Continu la guerra
estrechando nuestras manos. Demostramos que anhelamos la paz. Nuestra
consigna fue "maldita sea la guerra." Pero el enemigo no quiso amigarse. Es
necesario que los Partidos y nacionalidades se unan sinceramente. Si as
ocurriera, ningn enemigo podr vencernos. El gobierno rene todas sus
fuerzas, todo su vigor, para lanzar la indispensable contraofensiva a la violenta
usurpacin del gobierno turco. El enemigo est entre nosotros.387' '
El Seim respald al gobierno y rechaz el ultimtum del 12 de abril.388
Iraklii Tsereteli, que se haba trasladado a Tifls, pronunci un discurso en
nombre de los social-demcratas, en el que, con fatuidad, inst a enfrentar con
la fuerza de las armas al "enemigo imperialista" que no quera la paz sino la
destruccin de la "democracia transcaucsica" ; que era necesario movilizarse
y ' 'considerar enemigos a quienes se opusieran a la defensa de Transcaucasia' ' .
Refirindose a la defensa de Kars, Ardahan y Batum, dijo:
"El imperialismo turco nos intim con su ultimtum a que aceptramos el
Tratado de Brest Litovsk, la condena a muerte de la revolucin de Rusia. No
queremos combatir pero tampoco queremos suscribir nuestra condena a muer
te. Estbamos preparados hasta a entregar Kars y Ardahan con la nica
condicin de que nos quedara una ventana para el aire y la luz. Pero quiso
apoderarse aun de esa ventana vital: Batum. No podemos ceder y slo con las
armas podemos salvar nuestra vida y honor. Slo viven aquellos pueblos que
sacrifican todas sus fuerzas para su autodefensa; no podemos admitir la condena
a muerte sugerida por el gobierno alemn. Rusia no admite ese Tratado y
Alemania slo la obliga a que lo acepte hasta donde llegan sus bayonetas. Rusia
est fuera de s contra la condena de Brest. Hasta los bolcheviques la rechazan.
Y quieren esclavizarnos hoy con ese Tratado. Pero nuestra democracia ya se
dirige hacia el frente. Turqua ha depositado su esperanza sobre nuestros
antagonismos internos. Por eso no debe haber ninguna disidencia. Quien no
est con nosotros ser nuestro enemigo. Hacemos un llamado a la democracia
para que colabore en el combate por nuestra libertad. Sern admitidos todos los
medios, todas las fuerzas, para que nos ayuden en esta hora mortal. En esta
labor, el Seim debe ayudar al gobierno por todos los medios. Slo seremos
derrotados si traicionamos al pueblo. En este momento decisivo seramos
criminales si retrocediramos. Seremos vencidos si traidoramente nos atacamos

387 Diario Horizon, N" 70, 16 de abril de 1918, 2; Vratzian, La Repblica de


Armenia, op. cit., 79; Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 145.
388 Current History, 8 ( 1 ), 233.

288
por la espalda. Caso contrario seremos victoriosos en esta lucha desarrollada
por la libertad y la revolucin.389"

La expresin "si traidoramente nos atacamos por la espalda" se refera


a los mussavatistas. Mardirs Harutiunian eludi acusar claramente a los
"colaboracionistas" trtaros; en nombre de la F.R.A. dijo:
"Puedo asegurar en nuestro nombre y en el de las masas que nos han dado su
voto, que el pueblo armenio est persuadido de que para l no hay otra salvacin
que la aceptacin de la convocatoria militar y la marcha hacia el frente con las
armas en la mano para defender el suelo patrio. Estamos convencidos de que
ste es el nico camino que puede salvar la existencia fsica de nuestro pueblo.
Tenemos fe en que la nica salvacin del pueblo est en las armas (...)
Continuaremos la lucha contra Turqua porque para nosotros, fuera de las
armas, no existe otra salvacin. Turqua es ese Estado en el cual cada fragmento
de su territorio est manchado de sangre. Ahora, reclamando nuevos sandjaks,
quiere nuevas vctimas. Cuando se habla de los turcos sabemos de quin
hablamos. Los conocemos a travs de nuestra ensangrentada historia. Conoce
mos su barbarie cuya consecuencia ha sido ahogar en sangre a los pueblos
dominados. Por esta razn s que el Tratado de Brest Litovsk no significa
' 'sandjaks' ' para Turqua: ir ms all. Querr unir a Constantinopla con Bak,
no importa que en su camino encuentre a otros pueblos ya que los aniquilar.
Los turcos saben aniquilar. Esto es sabido desde antiguo. Estamos convencidos
con nuestras pruebas elocuentes de que Turqua no se contentar con los lmites
que reclama segn el Tratado de Brest Litovsk. Ir ms all. Est segura de
contar con la cooperacin de notorios sectores que se encuentran entre nosotros.
Y apoyndose en esos sectores y sobre sus fuerzas organizadas, teniendo ante
s grupos armados desorganizados, piensa llegar hasta Bak y convertir en
realidad de una vez y para siempre su viejo plan de unir Constantinopla con
Bak mediante slidas masas turco-trtaras (...) Estamos convencidos de que
en primer lugar estn condenados a muerte los armenios y en segundo trmino
los georgianos, as que no existe salvacin para nosotros. Estoy autorizado por
la fraccin tashnagtsagn a declarar que daremos no slo [los hombres en,
P.C.O.] edad militar sino, con toda seguridad, a todo nuestro pueblo, que est

389 Diario Horizon, 16 de abril de 1918, 2; Vratzian, La Repblica de Armenia, op.


cit., 79; Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 50; Jurshudian,
Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 146; Avedisian, Hrand, La cooperacin
panturnica de los Jvenes Turcos con el Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao
1918, op. cit., 45.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 289


dispuesto a tomar las armas y a marchar al frente de guerra para defender
nuestras tierras. En caso de ser derrotados y morir, los armenios moriremos con
las armas en nuestras manos.390"
Shaf bek Rustambekov, representante de los diversos sectores turco
trtaros del Seim, en una demostracin de dualismo, termin adhiriendo a la
guerra; dijo:
"Ha llegado la hora decisiva para la democracia de Transcaucasia. Esa demo
cracia ha hecho supremas concesiones para la paz. En la cuestin de la guerra,
Uds. saben bien que la posicin de la democracia islmica es excepcional
porque hasta ahora no ha tenido que cumplir misiones militares; segundo,
porque los lazos que la ligan con Turqua no permiten una participacin activa
contra ella en las operaciones blicas que se estn desarrollando. Tampoco
vemos esta cuestin con optimismo. Vemos la disolucin interna, la falta de
unidad interior, la cual, sin duda, es un obstculo para el resultado favorable
de la guerra. El ciudadano Tsereteli, representante de los mencheviques, indic,
del mismo modo, que en esta guerra slo podemos triunfar si nos mantenemos
unidos y solidarios. Dudamos que sea posible que se llegue a tal unin si se da
comienzo a acciones blicas. Siendo as, nuestro Partido formula la siguiente
declaracin: que no asumimos ninguna responsabilidad y que cooperaremos
en todas las formas para un final exitoso en esta guerra. Estamos seguros de
que nuestra democracia es consciente de qu lado est y que defender sus
intereses.391"
Valiko Djugheli, comandante de la Guardia Roja menchevique, repre
sentando a las fracciones socialistas, en una censura directa a los turco-trtaros
y a su Partido, expres:
"Con esta guerra salvaremos no slo la revolucin caucsica sino tambin la
rusa. Esta guerra debe salvar tambin a la democracia islmica, que no tiene,
absolutamente, orientacin turca. Su salvacin est en la orientacin revolu-

390 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 80; Diario Horizon, 16 de abril de
1918, 2; Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 147; Avedisian, Hrand, La
cooperacinpanturnica de los Jvenes Turcos con el Mussavaty los crmenes antiarmenios
del ao 1918, op. cit., 45.
391 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 79; Diario Horizon, 16 de abril de
1918, 2; Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el
Mussavat y los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 45.

290
cionaria y republicana rusa. Los que aqu hablaron en nombre de las masas
turcas, son enemigos de stas y de ustedes. Declarando neutralidad y lavndose
las manos, el Mussavat lava nuestra sangre, ayuda al imperialismo turco, la
invasin turca. No es posible observar la neutralidad de otra manera que en la
defensa activa del enemigo. Y si el representante del Mussavat dice con
ambigedad 'cooperaremos para un final exitoso en esta guerra' y no dice en
beneficio de quin, con eso el Mussavat se quita la mscara. El Mussavat espera
ansiosamente que los pashaes turcos vengan y salven sus feudos.392"
Noi Yordania propuso que el Seim ordenara a la delegacin que
regresara de Trebizonda para integrar una comisin tripartita de poderes
dictatoriales, la cual pedira respaldo a los pueblos de Transcaucasia y expli
cara que los acontecimientos de Trebizonda y del frente no dejaban otra
alternativa. Manifest:
"Estamos entrando en guerra, es decir, Transcaucasia est en guerra contra
Turqua. Por esta razn, el Seim debe declarar al pas en estado militar.393"
A pesar de que los mussavatistas y los del bloque musulmn estaban en
contra de la defensa del Cucaso, el Seim adopt por unanimidad la siguiente
resolucin redactada por Yordania:
"En vista de que Turqua y Transcaucasia no han alcanzado un acuerdo de paz
sobre la cuestin de lmites, se instruye a la delegacin de Trebizonda que
regrese inmediatamente a Tifls.394"
Yordania dijo que equivaliendo esa decisin a una declaracin de
guerra, el Seim deba agregar otra resolucin ms, la que fue publicada
inmediatamente en forma multilinge y que establece:

392 Diario Horizon, N 70, 16 de abril de 1918, 2; Avedisian, Hrand, idetn, 45.
393 Asdvadzadrian, A., Las relaciones armenio-georgianas durante el dominio de
Rusia y en los das de la independencia, en revista Hairenik Monthly, Boston, 1959, marzo,
vol. 37, N 3, 52.
394 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
9, N 152; Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit, 50; Diario
Horizon, N 70, 16 de abril de 1918, 2.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 291


" 1 . Toda Transcaucasia se declara en estado de guerra.
2. Para conducir la guerra se ha creado un cuerpo colegiado dotado de facultades
extraordinarias, integrado por el jefe de gobierno y ministro de guerra E.
Gueguechkori, el ministro de Interior N. Ramishvili y el ministro de Finanzas
Jachadur Gardjikian.
3. Se dirigir una proclama a los pueblos de Transcaucasia.
4. La socialdemocracia transcaucsica formular un llamamiento a la democra
cia de Rusia solicitando su ayuda.395"
El contenido del llamamiento al que hace referencia el punto 4 se
contradice con la orientacin separatista que adoptaron el Comisariato y su
sucesor, el Seim, desde el estallido de la revolucin bolchevique. Dice as:

"EL SEIM TRANSCAUCASICO A LOS PUEBLOS DE TRANSCAUCASIA


Ciudadanos transcaucsicos!
Ha sonado la hora de elegir el destino de nuestra Patria.
Uds. saben qu exigencias nos ha presentado el gobierno turco.
Se nos reclama aceptar el tratado de Brest Litovsk, suscripto sin conocimiento
de los pueblos de Transcaucasia, un tratado que hoy, en Rusia, no reconoce
ninguna persona que valore la libertad y el honor del suelo patrio.
Se nos exigi la mejor fortaleza Kars y nuestro mejor puerto, Batum.
Nos exigieron la evacuacin de tres distritos, Kars, Ardahan y Batum.
Hicimos de todo para que por la va pacfica, por medio de negociaciones,
pudiramos obligar al gobierno turco a renunciar a sus pretensiones. Anhelando
la defensa de la paz, admitimos grandes sacrificios y prdidas.
Sealamos a Turqua que estbamos dispuestos a ceder en casi todas las cosas.
Pero no podamos renunciar a Batum, nuestra nica salida martima, nuestro
nico camino. Y nuestros esfuerzos por resolver el litigio pacficamente fueron
destruidos por la obstinacin de Turqua.
Turqua insiste en sus exigencias iniciales. Su finalidad es separar a Transcau-

395 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 8 1 ; Jadisian, idem, 50; Hovannisian,
R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 155; Jurshudian, Rusia sovitica y la
Cuestin Armenia, op. cit., 148.

292
casia del mundo exterior, estrangularla y esclavizarla. En nombre de esa
finalidad marchan las tropas turcas. Slo podemos detenerlas con la fuerza de
las armas.
Cuando sus tropas estn ingresando en las profundidades de nuestro pas se nos
ha planteado la cuestin de si continuar las negociaciones con Turqua o
interrumpirlas y confiar a las armas la defensa de la libertad de Transcaucasia.
Al comenzar nuestras negociaciones con Turqua dijimos: los pueblos de
Transcaucasia tienen sed de paz1 pero no admiten el logro de la paz al precio de
la esclavitud y de la ignominia.
Estamos ahora obligados a elegir: Paz y esclavitud ignominiosas o guerra!
Conscientes de la gran responsabilidad que asumimos ante la Patria y las
generaciones venideras, hicimos la eleccin sin hesitacin.
No suscribimos la paz ignominiosa.
Las conversaciones de paz con Turqua estn interrumpidas.
En lo sucesivo, el litigio se resolver con la fuerza de las armas, en el campo
de la guerra.
Y en esta hora nos dirigimos a Uds. porque de Uds., de vuestra virilidad, de
vuestras privaciones y del benevolente sacrificio depende vuestro futuro y el
de vuestros hijos.
Ciudadanos! Derrocamos al zarismo junto con Rusia con la finalidad de
convertirnos en una provincia sometida a Turqua?
Campesinos! La revolucin les dio tierras para que el conquistador las haga
ocupar por nuevos capitalistas?
Obreros! Acaso elevamos el estandarte de la revolucin para que el pie del
vencedor lo pisotee en el lodo?
'Ignominia y esclavitud o guerra': no hay otra eleccin ante nosotros. Por lo
tanto, ante la temible amenaza que se cierne sobre los pueblos de nuestro pas,
que se acallen las discusiones, terminen la enemistad y la discordia que hasta
hoy minan nuestras filas.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 293


El yugo de la esclavitud perpetua se ha ceido sobre el cuello de los pueblos
de nuestro pas. Por lo tanto, que se destruya el ataque del enemigo golpendolo
con nuestra decisin de defender hasta el fin la tierra baada por la sangre de
tantas generaciones.
Todos a las armas!
Todos hacia el frente!
Todos por la defensa de la libertad y de la Patria!396"
La proclama fue impresa en varios idiomas y distribuida a la poblacin.
Se decret la ley marcial. El Seim pas a cuarto intermedio por unas horas;
Yordania y Tsereteli partieron hacia Batum para intervenir en la defensa de la
ciudad.397 La decisin de continuar la guerra slo era una novedad para los
georgianos porque los armenios ya estaban combatiendo y los trtaros declara
ban abiertamente que no lucharan. Gueguechkori remiti a Chjenkeli el
siguiente telegrama fechado el 14 de abril:
"Trebizonda, presidente de la delegacin de paz, ministro de Relaciones
Exteriores Chjenkeli. Sin la menor demora comunique el siguiente telegrama
de extraordinaria importancia. Informar acerca del momento en que se cumple.
'Hoy por la noche, en la sesin del Seim de Transcaucasia se aprob la siguiente
mocin: en vista de que Turqua y Transcaucasia no han alcanzado un acuerdo
de paz sobre la cuestin de lmites, se instruye a la delegacin de Trebizonda
que regrese inmediatamente a Tifls. N 5 1 1 5 1 .398"
Mahmed Hasan Hadjinsky calific la resolucin del 13 de abril como
"escndalo inigualado en la historia", pidi la renuncia del Comisariato y del
Seim y anunci su retiro de la delegacin; ante las recriminaciones que le
dirigieron, Hadjinsky revel que su Partido lo haba autorizado a dirigirse a
Constantinopla para concluir una paz separada en nombre de los trtaros.399

396 Diario Horizon,N 70, ldeabrilde 1918,2; Sranm, La Repblica de Armenia,


op. cit., 81; Archives du ministre des Affaires trangres, tome 895, folios 259/259 vta., citado
por Beylerian, Les Grandes Puissances, l'Empire Ottoman et les Armniens dans les
Archives Francaises (1914-1918), op. cit, 557.
397 Vratzian, idem, op. cit., 82; Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 155.
398 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
9, N 152; Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 50; Hovannisian,
R., idem, 155; Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 147.
399 Diario Horizon, 23 de abril de 1 9 1 8, I .

294
Chjenkeli pidi a los dems miembros que se tranquilizaran para no im
presionar mal a los turcos. Ese mismo da, Chjenkeli dirigi la siguiente nota
a Hussein Raf:
' 'Trebizonda, 1918, abril 1 4. A la delegacin Imperial Otomana. La Delegacin
Transcaucsica, teniendo en consideracin las rdenes recibidas de su gobier
no, tiene el honor de comunicar a la delegacin Imperial Otomana que indis
pensablemente debe dirigirse en la fecha a Tifls.400"
Tsereteli, que haba regresado haca varias semanas, declar en nombre
del Partido menchevique georgiano que su pas conservara irrevocablemente
la orientacin pro-rusa. Tal respuesta al ultimtum implicaba la guerra. A pesar
de que se dej constancia de que la delegacin suspenda pero no interrumpa
la negociacin y que se tratara de rectificar la poltica del gobierno de Tifls,
la Conferencia de Trebizonda concluy sin que las partes hubieran logrado un
resultado positivo. Turqua se opuso en forma tajante a la reiterada exigencia
de los transcaucsicos de aplicar el Tratado de Brest excluyendo la salida
martima de Batum.

LA RENDICION DE BATUM
El 14, el gobierno transcaucsico public en los diarios la ley por la que
ordena la movilizacin militar de los varones nacidos entre el Io de junio de
1 889 y el 1 de enero de 1 899, es decir, entre los 1 9 y los 29 aos, reservndose
la facultad de extender la convocatoria hasta los nacidos a partir del 1 de enero
de 1883.401 Ese mismo da se reiniciaron los combates. La 37a Divisin turca
atac a Batum. El espritu combativo que denotaban los georgianos en la
redaccin de la proclama al pueblo transcaucsico fue inconsistente e irreal:
pasados cuatro das, apenas los turcos se acercaron a las fortificaciones de la
ciudad la mayor del distrito e iniciaron la ofensiva, en la noche del 14 al
1 5 de abril el general Guedevanov, comandante de la fortaleza, con sus 3.000

400 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
9, N 152 vta.
401 Diario Horizon, N 69, 1 4 de abril de 1 9 1 8, 4.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 295


hombres y 600 oficiales, decidi rendirse y entregarla sin resistencia.402 Un
telegrama fechado el 2 de abril a las 1 2, comunic:
"La fortaleza de Batum fue ocupada por los turcos el 1 de abril. La guarnicin
de la fortaleza fue evacuada hacia el Norte, en direccin del litoral martimo,
para la defensa.403"
El resto de la fuerza se retir hacia el Este. Poco despus las defensas,
la ciudad y el puerto cayeron en manos del enemigo. Acompaaban la accin
de 5.000 a 6.000 musulmanes georgianos de Adjaria y Ajalsk que se pasaron
del lado de los turcos y que en su nombre ya se haban apoderado de
Abastumn. Los armenios de la ciudad, conscientes de lo que les esperara de
manos de los turcos, huyeron, tanto por tierra como por mar, hacia Poti,
abandonando sus patrimonios. La costa estaba cubierta por aterrorizados
civiles. Hubo muchos que se arrojaron a las aguas para cubrir la distancia a
nado.404 El general Kiazim Karabekir fue designado comandante de Batum.405.
La victoria turca fue un golpe para los armenios, quienes quedaron solos
frente a la invasin enemiga. Sus tropas ya tenan grandes dificultades para
defender la lnea del frente, las que se vieron agravadas por un persistente
torbellino de lluvia y nieve. El Estado Mayor General armenio sufra las
consecuencias de una postura de neutralidad que adoptaba el gobierno transcaucsico, pues Tifls se rehusaba a permitirle el traslado de hombres y
municiones. Para completar los males, el comisario de ferrocarriles era un
trtaro.
Inmediatamente de ocupada la ciudad de Batum, los turcos se dedicaron
a confiscar provisiones y mercaderas y a expedirlas hacia Constantinopla. La
cada de Batum desmoraliz a los georgianos, quienes desertaron en masa. La
realidad es que nunca haban querido la guerra, lo cual ratificaba el divorcio

402 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 52; Pipes,
El proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit., 145; Hovannisian, R., Armenia on
the Road to Independence, op. cit., 158; Academia Nacional de Ciencias de Armenia, Historia
del Pueblo Armenio, VII, 38; Carr, La Revolucin Bolchevique (1917-1923), op. cit, 360; The
Times History ofthe War, op. cit., XX, 80.
403 Diario Horizpn, N 70, 16 de abril de 1918, 3.
404 Diario Horizpn, N 7 1 , 1 7 de abril de 1918, 1 .
405 Diario Horizon, nmeros 70, I6de abril de 1918,3;N7l, 17deabrilde 1918, 1;
N73, 19 de abril de 1918.

296
existente entre pueblo georgiano y dirigentes mencheviques. O. quizs, su total
coincidencia en el sentido de que los polticos georgiano-mencheviques, a
pesar de sus declaraciones, consideraban inconveniente dirimir el diferendo
por la va armada. No haban transcurrido veinticuatro horas desde la publica
cin de la proclama cuando Chjenkeli, el poltico, y Odishelidze, el militar,
personificando el pensamiento de los mencheviques georgianos, adoptaron un
giro geopoltico en beneficio de Turqua consistente en: reemplazo del gobier
no por otro encabezado por Chjenkeli; reiniciacin de conversaciones con los
turcos; declaracin de la independencia de Transcaucasia y transferencia a los
turcos de territorio legtimamente armenio. Los georgianos concibieron como
medio ptimo para detener el avance turco el ofrecer al gobierno de Constantinopla la cesin de esta importante porcin de territorio. Unas horas despus,
para salvarse ellos y salvar a Georgia, Odishelidze orden a Nazarbekian la
entrega sin resistencia de Kars a los turcos. Al observar que el comandante
armenio vacilaba en cumplir la decisin, despach un segundo telegrama en
el que reitera la orden y le expresa que la guerra ha terminado y que Kars
pertenece a los turcos porque el Seim ha aceptado el Tratado de Brest Litovsk.
La actitud de Odishelidze contra los intereses del pueblo armenio no sorprende:
como ya lo hemos sealado, su hermana estaba casada con el mdico turco
Mahmud bey, de Constantinopla; y su hijastro prestaba servicios en el ejrcito
turco.406
En realidad, con la cada de Batum la guerra no haba terminado sino
que, por el contrario, se haba reiniciado, ahora en Transcaucasia. El mando
del Ejrcito del Cucaso envi el Cuerpo al mando de Nazarbekian para
consolidar las posiciones Enguija (Ienkich)-Novo Selim-Tikns, a 30 kilme
tros al Sudoeste de Kars. Unos 6.000 armenios y las defensas de Kars, cuyo
comandante, general Deiev, contaba con alrededor de 1 .000 caones y artillera
pesada variada, guarnecieron esa lnea.407 Enver, Kiazim Karabekir, Shevk,
Al Ihsan y Mursel, con aproximadamente 30.000 hombres, se aprestaban a
efectivizar la parte ms importante de la invasin turca. El 15 ocuparon Orgov
y avanzaron hacia Igdir. Ese mismo da los civiles turcos de Kars declararon
que renunciaban a su condicin de subditos rusos y se consideraban beligeran-

406 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
1, Legajo 155, Ns 41/42 y 43.
407 Diario Horizon, N 75, 23 de abril de 1 91 8, 1 .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 297

tes contra los armenios. La invasin, que ya denotaba su finalidad de internarse


en las profundidades del Cucaso, puso sobre aviso al gobierno de Alemania.

BERLIN Y LA CUESTION DE LAS ATROCIDADES TURCAS CONTRA LOS REFUGIADOS


ARMENIOS.

Las atrocidades perpetradas por los turcos fueron esgrimidas por la


cancillera alemana como medio para advertir a Turqua que no podra obrar
en forma inconsulta en sus planes de avance hacia el Este. El 1 1 de abril, en
una entrevista que mantuvo con el embajador de Austria-Hungra en Constantinopla, Talaat declar:

"En este momento no se estn adoptando medidas violentas contra los arme
nios. En las zonas de Kars y de Ardahan, donde las tropas turcas pasaron al
otro lado de la frontera, no hay ningn armenio.408"

Talaat expres su convencimiento de que el Seim de Transcaucasia


aceptara los puntos del Tratado de Brest Litovsk que estipulan la entrega de
Kars, Ardahan y Batum, porque "ya las tropas turcas han ocupado esos
lugares" y que, claro est, "los propietarios trtaros reciben calurosamente la
entrada de las tropas turcas".409
Paul Weiss, director del diario Frankfurter Zeitung, transcribe el infor
me de un funcionario alemn con relacin a las regiones oprimidas por las
tropas turcas entre el 12 de abril y el 13 de junio, referente a las declaraciones
de dos altos oficiales del ejrcito turco:
' 'Los oficiales civiles y militares se esforzaban diariamente en persuadirnos de
que los armenios son los ms grandes delincuentes del universo y que los turcos
eran las vctimas inocentes de la barbarie armenia. Aceptaban que en 1915 los

408 Archivo Oficial, seccin Poltica, Viena, W- 1 1 1 1 , telegramas de Pallavicini del 1 1


de abril de 1918, N 234 y 6148, N 67 (400), citado por Avedisian, Hrand, Las batallas de mayo
de 1918, op. cit., 23.
409 Archivo Oficial, seccin Poltica, Viena, W- 1111, telegramas de Pallavicini del 1 1
de abril de 1918, N 234 y 6148, N 67 (400), citado por Avedisian, Hrand, idem, 23.

298
turcos haban exterminado a los armenios, pero lo explicaban como un orde
namiento indispensable. "4I,)

Un telegrama de von der Bussche, subsecretario de Relaciones Exteri


ores de Alemania, fechado en Berln el 14 de abril, expresa:
"A la embajada de Alemania, Pera. Acaba de llegar de Mosc el siguiente
radiograma: impulsado por el carcter intolerable de la situacin, el Consejo
Nacional Armenio, como rgano supremo que representa la voluntad del
pueblo armenio, apela ante vosotros. Armenia, apenas liberada de siglos de
opresin, aun cubierta de sangre, ve que se le infligen nuevas desgracias.
Aprovechando la retirada de las fuerzas rusas, las tropas turcas se han lanzado
sobre el indefenso pas, exterminando a todos los armenios sin excepcin, tanto
rusos como turcos [quiere decir tanto de Rusia como de Turqua, P.C.O.]. A
pesar de las estipulaciones del Tratado de paz que reconoce a las provincias del
Cucaso el derecho de autodeterminarse, el ejrcito turco avanza hacia Kars y
Ardahan causando estragos a su paso y aniquilando a la poblacin cristiana. En
lo sucesivo, Alemania es responsable del destino de los armenios, pues es ella
la que hizo retirar las tropas rusas de las provincias armenias. Es a ella a quien
corresponde ahora impedir que las tropas turcas cometan sus habituales exce
sos, inspirados en la venganza y la ira. Difcilmente se podr admitir que un
Estado civilizado como Alemania, que tiene posibilidad de influir sobre Tur
qua, su aliada, pueda consentir aqullo que el Tratado de Brest significa para
el pueblo armenio, el cual ha sido arrastrado contra su voluntad a esta guerra,
fuente de innumerables males. Por esta causa, el Consejo Nacional est ntima
mente persuadido de que adoptaris las medidas que se imponen y que slo
vosotros podis adoptar contra las autoridades turcas, para preservar al pueblo
armenio de nuevas desdichas. Firmado: Nicols Adontz, profesor de la Univer
sidad de Petrogrado y representante del Consejo Nacional; Johannes Zavriev,
abogado.'
Servos transmitirlo al gobierno turco y llamar su atencin acerca de lo que hay
de peligroso en el comportamiento de los turcos. Von der Bussche.411"
Otro despacho, tambin firmado por el subsecretario de Relaciones
Exteriores y fechado el 15 de abril, dice:

410 Archivo Oficial, seccin Poltica, Viena, W- 1 1 1 1, telegramas de Pallavicini del 27


de junio de 1918, N 65/8, anexo N 345, citado por Avedisian, Hrand, ibidem, 23.
41 1 Lepsius, Johannes, Deutschland undArmenien, (1914-1918), citado en Archives
du Gnocide des Armeniens, op. cit., 262/263.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 299


"A la embajada de Alemania, Pera. Las noticias que sealan las atrocidades
que acompaan al avance de las tropas turcas, se multiplican. Me permito
solicitar a V.E. que me comunique rpidamente su opinin acerca de estas
noticias y me haga saber qu informaciones llegan a Constantinopla provenien
tes de los ex-territorios rusos. Dado que somos nosotros quienes impusimos las
clusulas del Tratado de Brest acerca de Kars, Ardahan y Batum en favor de
los turcos, nos hallaremos en una situacin extremadamente embarazosa si las
acusaciones que circulan fueran fundadas. Debemos exigir a Turqua que trate
con deferencia a la poblacin cristiana en lo que respecta a sus derechos. Por
otra parte, estamos facultados a exigir a los turcos que nos mantengan infor
mados de cuanto ocurre en las regiones en cuestin. Ruego a V.E. quiera tener
a bien hablar en este sentido con el Gran Vizir y con el ministro de Asuntos
Extranjeros y de recordar a Talaat pash su promesa de que, a su regreso de
Bucarest, decretara una amnista en favor de los armenios. Contamos mucho
con esta medida en lo inmediato, para calmar la agitacin que se percibe en la
opinin pblica. No debera quedar sin efecto en cuanto a los armenios de los
antiguos territorios rusos. Sera deseable que el general von Seeckt pudiera
enviar oficiales alemanes. Von der Bussche.412"
Un testigo, refirindose a los fusilamientos de civiles de las aldeas
cercanas a Ardahan, cuenta que los turcos, previo rapto de mujeres y jovencitas,
entraron en los poblados abriendo fuego; despus asesinaron tambin a las
raptadas. Prueba de que el Genocidio iniciado en 1915 estaba continuando es
que, una vez ocupada Ardahan, se dedicaron al exterminio total de la poblacin
armenia.413
En la primera mitad del ao y a causa del avance de los ejrcitos de
Enver hacia el Este, las relaciones entre Alemania y Turqua haban sido
tirantes. La ofensiva del ejrcito turco no inquiet al gobierno de Alemania
mientras ocupaba los "vilayetos orientales del imperio". Pero cuando las
tropas turcas se internaron en el Cucaso, el Alto Mando alemn exterioriz
disgusto y la cuestin de los armenios fue utilizada una vez ms como elemento
artificial de presin. Notas intercambiadas entre la Wilhelmstrasse y sus
representantes diplomticos indican que la ofensiva de Turqua era observada
con malestar por Alemania, que exteriorizaba agitando la cuestin de las
atrocidades turcas contra los armenios mediante el alegato de que el gobierno

412 Lepsius, Johannes, idem, ibidem, 263/264.


413 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
85,N91.

300
de Berln corra el riesgo de volver a cargar con la responsabilidad, o por lo
menos con la co-responsabilidad de los vandalismos turcos contra las minoras.
Alemania era consciente de que el suyo era el nico poder capaz de imponer
autoridad sobre los gobernantes de Turqua. Segn los clculos de Berln, los
armenios, a diferencia de los georgianos, se haban rezagado, pues stos, ya a
comienzos de la guerra, haban suscripto acuerdos con Alemania; como
consecuencia de estos acuerdos, cuando el ejrcito turco penetr en Transcaucasia, Alemania introdujo sus tropas en Georgia y oblig al mando turco a
retirarse de la zona de Ajalsk y Ajalkalak. Este antecedente sirvi para que,
de igual modo, una corriente germanfila armenia depositara sus esperanzas
en Berln. Los crculos religiosos cristianos de Alemania elevaron voces de
protesta por los actos inhumanos del gobierno turco, recordando que el Tratado
de Brest Litovsk haba sido una imposicin del gobierno alemn sobre Rusia.
El 13 de abril, el Comisariato de Asuntos Exteriores de Rusia sovitica,
junto con representantes del Consejo Nacional Armenio de Tifls, haba
redactado una Nota,414 la que fue enviada al ministerio de Relaciones Exterio
res del imperio alemn por intermedio de la delegacin compuesta por Arshag
Djamalian, Liparit Nazariantz y Kevork Melik Karaguezian. El 22 de abril,
escoltados por un oficial alemn, estos delegados viajaron a Berln va Kiev y
presentaron la Nota en la que se solicita la intervencin del gobierno de
Alemania a fin de que hiciera cumplir los siguientes puntos:
" 1 . Detener inmediatamente el avance turco, que se est ejecutando con graves
salvajismos.
2. Conferir a la poblacin de Kars, Ardahan y Batum el derecho a la autonoma,
segn la cual se autoriza a los refugiados armenios que han retornado, a
participar del plebiscito.
3. Abstencin de toda injerencia turca en los asuntos internos del Cucaso.
4. Creacin de ordenadas condiciones en Armenia oocidental; retorno de los
refugiados que han pasado al Cucaso y garanta de seguridad para la vida, el
honor y el patrimonio.415
414 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
612.
415 Mikaelian, Vartks, El curso de la poltica exterior de los armenios en 1918,
en diario Haiasdan, N 86, (21817), 4 de mayo de 1991, 3; Jurshudian,/?t.Wfl sovitica y la
Cuestin Armenia, op. cit., 196.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 301


La comitiva fue recibida con muestras de simpata y atendida con
aparente comprensin. En ese tiempo, casi toda la prensa armenia de la
Dispora occidental publicaba artculos contra la poltica de Alemania con
relacin al pueblo armenio. Es por eso que aquella delegacin que estaba
actuando en Berln exhort a la suspensin de esa campaa antialemana y en vi
cartas a las principales comunidades armenias en el mismo sentido.
El antigermanismo era motivado por el poco inters que Berln mostra
ba por el destino de su pueblo. En realidad al Kiser no le importaba la defensa
territorial armenia y prestaba asentimiento a los avances de Turqua, siempre
que se limitaran a la Mesopotamia y a Persia septentrional y tuvieran por
exclusivo objeto detener al ejrcito britnico que presumiblemente se diriga
hacia Bak.
La delegacin llam la atencin de las autoridades alemanas acerca de
que "los armenios no confan en ninguna de las promesas turcas" por lo cual
"solicitan que lo antes posible se forme una comisin que estudie la situacin
en la regin y promueva y se ocupe de la aplicacin de los medios peticiona
dos."416 La delegacin solicit ser escuchada tambin por el Reichstag y por
el Reichskanzler.
Mediante la advertencia que Hindenburg, jefe del Estado Mayor del
ejrcito alemn, remiti a Enver el 23 de abril, en la que lo invita a retirar sus
tropas del Cucaso y le seala que la cuestin de la defensa y la seguridad en
esa regin sera efectivizada y garantizada por Alemania, el gobierno del
Kiser exterioriz su beneplcito ante el hecho de que el Consejo Nacional
Armenio en el grave momento que atravesaba su pueblo se hubiera
dirigido y confiado en el gobierno alemn.417 Dos das despus, el conde
Bernstoff, embajador de Alemania en Constantinopla, telegrafi a su gobierno
para comunicar que Talaat, ministro de Interior de Turqua, le haba dado
seguridades de que se amnistiara a los armenios pacifistas, se les proveera de
ayuda econmica y se les autorizara a regresar a sus lugares natales 418 Poco
416 Mikaelian. Vartks, idem, ibidetn, 3.
417 Aydemir, Sevket Sureyya, Makedonya'dan Ortaasya'ya Enver Pasa, ucuncu
cilt, 1914-1922 Istanbul, 1972, 443/446, citado por Vartn, Levon, Cronologa del Quince
Armenio, op. cit., 160.
418 Trumpener, Ulrich, Germany and the Ottoman Empire, 1914-1918, Princeton,
1968, 255.

302
ms tarde Talaat aclar que slo se beneficiara con la amnista a los armenios
que vivan en el imperio otomano y que la ayuda econmica se brindara
nicamente a quienes hubieran perdido todo su patrimonio.419
La cancillera de Berln instruy a Bernstoff para que ampliara su
informe al respecto. El embajador respondi el 28 que la amnista sera
exclusivamente para los armenios locales pues el gobierno turco consideraba
peligroso permitir el retorno de los armenios a su terruo; que, por lo tanto, el
beneficio no alcanzara a los refugiados residentes fuera de las fronteras de
Turqua. En virtud de esta ley, que requera previa aprobacin del Parlamento,
se abonara una cantidad de dinero en reparacin por la prdida material que
hubieran sufrido o, en caso de ser posible, la devolucin de sus casas. Bernstoff
agrega que a pesar de que despus de la toma de Batum, Enver haba garanti
zado la seguridad de las vidas de los armenios que quisieran quedarse en esa
ciudad portuaria, l desconfiaba de la realidad de esas seguridades.420
El 29 de abril, la delegacin del Consejo Nacional Armenio volvi a
dirigirse por escrito ante el gobierno alemn para llamar su atencin acerca de
la tragedia del avance turco y expres que tal ofensiva amenazaba no slo a la
nacionalidad armenia sino al bienestar de todo el Cucaso. Para dar mayor
fuerza a sus peticiones, la delegacin hizo actuar a los miembros de la Sociedad
Germano-Armenia, de la Misin Evanglica Alemana y del Comit Islmico
Asitico. Desde Ginebra, Avedik Isahakian, con mandato de los armenios de
los Estados Unidos, viaj a Berln con el mismo objeto.
El 30 de abril, antes de embarcarse hacia la Conferencia de Batum, von
Lossow haba recibido instrucciones de su Cancillera, de insistir en alguna
frmula que favoreciera a los armenios. Si fuera posible, que se les concediera
autonoma en aquellas regiones donde tuvieran alto ndice demogrfico, tanto
en Transcaucasia como en Turqua y el derecho de ejercer libremente su culto
en las dems zonas.421
El gobierno turco, por su parte, trataba de mostrarse humanitario y
comprensivo, sin lograr que sus esfuerzos fueran dignos de crdito. Una fuente
neutral como era la de Madrid, por intermedio de don Julin Mara del Arroyo,

419 Lepsius. Johanncs, Deutschland undArmenien, (1914-1918), op. cit. por Vartn,
Levon, Cronologa del Quince Armenio, op. cit., 160.
420 Lepsius.fem, ibidem, 380.
421 Lepsius, Deutschland und Armenien, (1914-1918), op. cit., 383; Hovannisian,
R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 177.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 303


ministro plenipotenciario de Espaa a cargo de la Legacin en Turqua,
inform el 22 de abril a la Cancillera de su pas:
"Excmo. Seor. Muy Seor mo: El Seor Ministro de Negocios Extranjeros
me ha asegurado hoy (repitindomelo varias veces) que cuanto se dice de
manejos del Gobierno Otomano contra los Griegos y dems Cristianos habi
tantes de los territorios reocupados, es completamente falso: pues precisamente
el Gobierno ha dado las rdenes para que se proteja a esa poblacin y se le
reedifique las viviendas que han sido destruidas lo que representa un enorme
gasto para este Erario, pero que est decidido a que se lleve a cabo para que se
vea cul es su verdadero deseo: me aadi que van a ir precisamente a esas
regiones periodistas para escribir la verdad de los horrores que all se han
cometido y para hacer saber la exacta conducta de las Autoridades para con
aquellos habitantes. Termin dicindome que cuando tuvieron que abandonar
los territorios, parte de los habitantes se unieron a los turcos, mientras que otros
se fueron con el enemigo para combatirles: aunque sobre esta declaracin no
me hizo ningn comentario, me pareci comprender que quera decir que no
podan ser todos tratados de la misma manera.
Al mismo tiempo que S.E. me daba tan terminantes seguridades, llegaban hasta
m rumores de que algo estn haciendo los turcos contra esos cristianos de las
citadas regiones: verdad que, como digo, son solamente rumores sin ninguna
base slida, pero la opinin pblica est unnime en que no deben ser ciertas
esas seguridades oficiales.
Sin Cnsul en aquella regin y sin que la censura deje comunicar libremente
con ella, me tengo por el momento que limitar a encargar a los notables griegos
y a los que estn bajo mis rdenes que me averigen la verdad de lo que pase,
a fin de tomar cerca de S.A. el Gran Visir, las medidas que la gravedad de los
hechos puedan requerir.422"

LA FORMACION DEL EJERCITO ROJO EN BAKU - LAS RELACIONES ENTRE LA FEDERACION


REVOLUCIONARIA ARMENIA Y LOS COMUNISTAS
Las relaciones entre la F.R.A. de Bak y los bolcheviques del gobierno
central de Mosc, deben dividirse en dos etapas: la primera se extiende desde
comienzos del ao hasta mediados, caracterizada por el espritu de colabo-

422 Archivo del ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Legajo 1783, N 1 10,
Poltica.

304
racin recproca; y la segunda desde mediados de 19 18, signadas por la ruptura
de ese espritu.
El manejo de las relaciones entre los armenios de Tifls y el gobierno
central ruso estaba a cargo del Consejo Nacional Armenio por una parte y el
Comisariato de las Nacionalidades por intermedio del Comit Armenio de
Mosc, por la otra. Liparit Nazariantz escribe al respecto:
"Zavriev y yo tenamos la misin de representar al Consejo Nacional ante el
Gobierno Provisional y conservamos ese cargo despus de la transformacin
bolchevique, cuando el nuevo gobierno se traslad a Mosc. Smpat Hagopian
y Ardashs Chilingarian (R. Tarpinian) se nos unieron despus; cuando en
mayo de 1918, despus de la delegacin a Berln, regres a Mosc, ya haban
llegado all pero no haban dado pasos determinados. Segn recuerdo, tambin
ellos haban venido con anuencia del Consejo Nacional de Bak y del Comit
Central del Partido (...) El tema principal de nuestras deliberaciones era hacer
llegar ayuda a Armenia y despus, en particular, a Bak.423"
Por su parte y refirindose a lo mismo, R. Tarpinian relata:
"A fines de abril de 1918 el Consejo Nacional Armenio y el Comit Central
de la Federacin Revolucionaria Armenia decidieron enviarnos a Smpat Ha
gopian y a m a Mosc para una importante misin.424"
Segn Tarpinian, la F.R.A. no confiaba mucho en Rusia porque por
todas partes estallaban luchas civiles, las rutas eran inseguras y la Guardia Roja
caucsica recin haba comenzado a ser organizada; contina diciendo que, no
obstante,
"() tenamos la esperanza de que si no recibiramos ayuda militar directa
mente del gobierno sovitico, al menos conseguiramos reunir, organizar,
armar y enviar a Bak a los armenios diseminados en Rusia.425"

423 Anuario Hairenik, Boston, 1943, 142; Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin
Armenia, op. cit., 111.
424 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 1 12.
425 Jurshudian, idem, 1 1 2.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 305


Cuando Hagopian y Tarpinian llegaron a Mosc, ya las deliberaciones
que Zavriev y Nazariantz haban mantenido anteriormente con el gobierno con
respecto a la ayuda a Armenia, haban producido resultados positivos. El
Comit Armenio de Mosc, segn Tarpinian,
"() actuaba libremente y hasta gozaba de una serie de privilegios. Recaudaba
dinero, organizaba regimientos militares armenios y grupos sanitarios para el
frente caucsico; enviaba al Cucaso soldados armenios y toda clase de
especialistas que pudieran ser tiles a la labor de autodefensa del pueblo
armenio. Adems, estableca conexiones con nuestros Consejos Nacionales,
que se haban organizado por todas partes dondequiera hubiera un puado de
armenios. En fin, enviaba informes polticos y militares que considerara
indispensable comunicar a los cuerpos dirigentes armenios que se hallaban en
Tifls y Bak (...) Con los documentos oficiales del Comit Armenio de Mosc
era posible transitar libremente dentro de Rusia, conseguir a menudo pasajes
gratis, ubicacin especial en el vagn y toda clase de cooperacin por parte del
gobierno. Se haba llegado a permitir que tuviramos nuestro arsenal propio y
soldados dentro del edificio del Liceo Lazaran, que gozaba de cierta clase de
derechos de extraterritorialidad, es decir, que se lo consideraba territorio de
Armenia. Todo esto demostraba que el Comit Armenio de Mosc gozaba de
una especial confianza del gobierno sovitico recin establecido. Y eso hasta
tal punto que quien posea un salvoconducto expedido por nuestro Comit no
era sometido a control.426"
Los encuentros del Consejo Nacional de Bak "con los lderes bol
cheviques" confirmaron su optimismo. Simn Vratzian tambin se refiere al
tema de las relaciones con el gobierno sovitico y a la ayuda recibida de ste.
Relata que a mediados de 191 8, a raz de una presentacin que formularon, el
gobierno sovitico accedi gustoso a proveer determinada cantidad de pertre
chos y diversos materiales blicos a los armenios as como a autorizar que los
soldados y oficiales armenios que servan en los cuerpos militares rusos se
trasladaran a Armenia para incorporarse al ejrcito recientemente organizado.
La cooperacin armenio-bolchevique, que se extendi durante meses contra el
ejrcito turco, era pblicamente conocida.
Regimientos armenios persiguieron a los grupos de montaeses trtaros
que asolaban la lnea Petrovsk-Bak. A raz de los ataques efectuados por la
Divisin Salvaje, el Io de abril a las 13 el Soviet de Comisarios del Pueblo

426 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, 1 1 2.

306
difundi un ultimtum dirigido a los musulmanes en general, y a los jefes del
Partido Mussavat y a los trtaros, en particular, en el que les conceda un
perentorio plazo de dos horas para interrumpir el fuego:
"Exigimos la cesacin inmediata de las hostilidades desarrolladas contra el
poder de los Consejos en Bak; ordenamos suprimir inmediatamente los
puestos armados y rellenar las trincheras. Para evitar la repeticin de actos
similares, el Consejo revolucionario de Defensa exige:
1 . Que el poder del Soviet de Diputados de Obreros, Soldados y Marineros de
Bak sea abiertamente reconocido y adems el total sometimiento a sus
decisiones.
2. La Divisin Salvaje, fuerza contrarrevolucionaria, no puede ser tolerada en
Bak y sus alrededores. Las otras tropas, tanto musulmanas como armenias,
deben ser conducidas fuera de la ciudad y sometidas absolutamente al Soviet
de Diputados, Obreros y Marineros. Las armas que se encuentran en poder de
la poblacin estarn bajo el control del Soviet de Diputados, el cual llevar una
cuenta detallada.
3. Exigimos que se adopten medidas urgentes para la reapertura de la va frrea
de Bak a Tifls y de Bak a Petrovsk.
Si a las 3 [de la tarde] del Io de abril no obtenemos del partido Mussavat o de
otra organizacin munida de un mandato de la poblacin, la garanta de que las
exigencias impuestas por nosotros son aceptadas, el Comit Revolucionario de
Defensa entender que la guerra iniciada por los mussavatistas contina y los
responsabilizar por las consecuencias que puedan resultar.
Conforme al ultimtum, las armas deben ser retiradas de las posiciones turco
trtaras y debe cesar todo tiroteo. Las armas que obran en poder de organiza
ciones, grupos de personas o particulares, deben ser entregadas y registradas
por una comisin mixta formada por representantes de las organizaciones
turco-trtaras socialistas y del comit ejecutivo del Soviet de Diputados de
Obreros, Soldados y Marineros. Estas armas, despus del control, sern distri
buidas entre tropas turco-trtaras, grupos y particulares, quienes sostendrn el
poder del Soviet.427"
Hacia las tres de la tarde de ese Io de abril, y despus de comprobar la
cantidad de prdidas sufridas, el Partido Mussavat y las dems organizaciones
turco-trtaras notificaron que se allanaban a las condiciones impuestas. El
Soviet de Bak fortaleci su poder sobre toda la ciudad. Mientras agrupaciones
populares armenias y trtaras trataban de apaciguar los nimos y de llamar a
427 Tchalkhoutchian, C, Le livre rouge, op. cit., 86.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 307


la reflexin y a la pacificacin, los Partidos polticos exteriorizaron un
apasionamiento agresivo: los mussavatistas sacaron en conclusin que les era
indispensable la presencia de Turqua para dar un escarmiento a los "usur
padores"; inflamados por propagandistas panturanios de Turqua y no ten
iendo nada que perder en la eventualidad de una invasin turca, los trtaros
hicieron causa comn con sus correligionarios turcos. La nica y total labor de
sus tropas fue obstaculizar a los contingentes militares armenios, detener el
movimiento de provisiones y municiones hacia el frente, atacar los convoyes
que unan a Persia con las provincias armenias, cortar las lneas telegrficas
que comunicaban a los armenios con Tifls y destruir las vas frreas. El
gobierno de Transcaucasia, compuesto en gran nmero por funcionarios
trtaros, no hizo nada para poner fin a estas hostilidades dirigidas contra los
armenios, quienes comprendieron que estaban solos en la resistencia
diplomtica y militar. A pesar de estar rodeados de enemigos y perjudicadas
sus comunicaciones con la retaguardia, los armenios siguieron combatiendo
con total resolucin. Los tashnagtsagn y los socialistas revolucionarios
respaldaron a Shahumian en cuanto a la creacin del Soviet de Comisarios de
Bak.428
El 20 de ese mes, A. Chilingarian, enviado por el Consejo Nacional de
Bak, junto con Liparit Nazariantz, deba entrar en relacion con Berln y
Ardashs Hagopian deba hacer lo propio en Rusia. La finalidad era asegurar
la cooperacin del gobierno sovitico para organizar cuerpos armados arme
nios, proveerles de medios financieros y pertrechos y ayudarlos en la labor de
autodefensa del Cucaso. Escribe Vratzian:
"El gobierno sovitico fue ms all de esa peticin. Stalin autoriz con una
orden a proceder a una movilizacin y a imponer un impuesto sobre los
armenios acaudalados. Se prometieron pertrechos.429"
En un informe remitido al Soviet de Comisarios del Pueblo de Mosc,
fechado el 13 [26] de abril de 1918, Stepn Shahumian confiesa a Lenn que
sin la ayuda de los tashnagtsagn se habran perdido Bak y su petrleo.

428 Tchalkhoutchian, idem, 85; Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia,


op. cit., 218.
429 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 136; Jurshudian, Rusia sovitica y
la Cuestin Armenia, op. cit., 1 15.

308
Adems adelanta sus intenciones de nacionalizar los yacimientos petrolferos
y la banca.430
La F.R.A. estaba de acuerdo con la poltica de frente comn. El Comit
Central del Partido en Bak y el Consejo Nacional de esa ciudad "decidieron
trabajar con los bolcheviques con fuerzas conjuntas para detener el peligro
turco.431 " Esta resolucin fue comunicada no slo a la representacin partida
ria en Mosc sino tambin a todas las dems filiales de la F.R.A. De parte del
gobierno sovitico, a su vez, se demostr reciprocidad y deseo de cooperar con
las necesidades generales y particulares del Partido, que coadyuvaran a la
finalidad de sostener la lucha contra Turqua en el Cucaso. Entre otras formas
de ayuda respondi inmediatamente a las solicitudes de armas para los solda
dos que luchaban por la retencin del territorio en la frontera ruso-turca y de
alimentos para las poblaciones del Cucaso amenazadas por el hambre. El tema
coyuntural que acercaba o distanciaba a ambas partes era el problema de las
nacionalidades, en particular en lo que se refera a independizarse o no de
Rusia.
El Consejo Nacional Armenio decidi concentrar y organizar sus
regimientos nacionales y subordinarlos a un comando nico; para esto se
comunic con el Comit Militar Revolucionario, manejado por los comunistas.
Pero este Comit haba dispuesto disolver la Federacin Revolucionaria Ar
menia, el Consejo Nacional Armenio y los regimientos nacionales. La F.R.A.
no estaba en condiciones de sostener una ruptura con la nica va que tena
para recibir refuerzos y armas. Adems, de ninguna manera convena que los
armenios, teniendo al ejrcito turco a pocos kilmetros, dividieran fuerzas. En
consecuencia, el 14 de abril se firm un acuerdo entre el bloque tashnagtsagn
y los bolcheviques, que establece:
" 1 . Se disuelve el 2o batalln armenio de infantera: una parte ser incorporada
a la brigada de Hamazasb y el resto a las brigadas rojas del Soviet.
2. Las brigadas de Hamazasb son reorganizadas: quedan absolutamente subor
dinadas a la autoridad del Soviet e ingresan en el Ejrcito Rojo con la
denominacin 'Brigadas 16 y 17.'
3. Se designa a Hamazasb comandante de las brigadas 16 y 17 y a Serko
Manusharian como su lugarteniente.
4. Las brigadas de Hamazasb tienen por objetivo iniciar en un futuro prximo
430 Parseghian, Stepan Shahumian, op. cit., 512.
431 Tarpinian, R., en Hairenik, 1948, N 1, 22, cit>do por Jurshudian, idem, 1 16.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 309


operaciones hacia el Oeste, es decir, hacia Elizabethpol-Erevn. Firmado:
Stepn Shahumian - M. Korganian - A. Kiuljantanian - N. Der Ghazarian - H.
Der Ohanian.432"
Estos cuerpos sumaban de 10.000 a 12.000 hombres con 50 caones,
integrados por fuerzas dirigidas polticamente por la F.R.A. y el Partido
Socialista-Revolucionario. El mando supremo estaba a cargo del Comisario
Militar G.N. Korganov (Korganian)433; el coronel Avedisian, tashnagtsagn
que hasta la revolucin haba estado al servicio del Zar, oficiara como jefe de
Estado Mayor; Hamazasb sera jefe de los cuerpos nacionales; el coronel
Ghazarian, comandante de las fuerzas del frente y M. Der Boghossian, jefe de
servicios logsticos.
El Comit Regional comandado por los comunistas conden a quienes
en Tifls mantuvieron conversaciones separadas con Turqua y denunci la
actitud del Seim de llamar de regreso a la delegacin de Trebizonda y de
reanudar las hostilidades. Adems, el Seim transcaucsico, en su afn de
impedir que los comunistas se afirmaran en Bak, asuma una actitud incon
fesable al entrar en colusin con los turco-trtaros locales. Kiuljantanian,
presidente del Comit Central de la F.R.A. de Bak, remiti el siguiente
telegrama al sector armenio del Seim:
"Segn datos que hemos recibido, entre las fuerzas armadas que vienen a Bak
se hallan algunos regimientos blindados subordinados al Seim Transcaucsico.
Comprobando en el combate que se desarrolla contra Bak la participacin en
una u otra forma del Seim Transcaucsico, que amenaza con hacer estallar un
incendio intertnico, el Comit Central de la F.R.A. de Bak reclama que Uds.
adopten medidas decisivas para que el gobierno transcaucsico ordene el
retorno de los regimientos que le estn subordinados y que en lo sucesivo se
abstengan de enviar cualquier fuerza armada a Bak. Consideramos indispen
sable comunicarles que el regimiento armado musulmn ha destruido las aldeas
armenias de Shamaj y una gran parte de las aldeas rusas y que el resto de 30.000
refugiados armenios y rusos ha sido remitido a Bak.434"

432 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 144.


433 No confundir con el general Gabriel Korganoff, de destacada actuacin en la
defensa de Transcaucasia y autor de La participation des Armniens la guerre mondiale sur
le front du Caucase, 1914-1918.
434 Diario Horizn, N 73, 6 de abril de 1 9 1 8, 1 .

310
Tal como ocurra en Mosc, entre los bolcheviques transcaucsicos
existan contradicciones: el mismo da en que el Comit Regional exiga que
se consintiera el Tratado de Brest, los comunistas de Alexandropol convocaron
a la ciudadana para defender a Transcaucasia de las "brbaras hordas impe
rialistas turcas" y hasta alistaron voluntarios.
El 25 de abril se form en Bak el Soviet de Comisarios del Pueblo,
presidido por Stepan Shahumian e integrado por bolcheviques y socialistasrevolucionarios de izquierda: Djaparidze en Interior, Korganov en Guerra y
Marina, Nariman Narimanov en Justicia, Karinian en Educacin y Justicia y
Sujartsev en Correos y Telgrafos. Para satisfacer los reclamos de los trtaros,
Azizbekov fue nombrado comisario de la provincia y ms tarde presidente del
comit ejecutivo del soviet de diputados y campesinos de la provincia. As se
estableci el orden sovitico en ese puerto del Caspio que haba quedado casi
aislado porque las rutas terrestres haban sido bloqueadas; como los comunistas
tenan ms inters en el petrleo que en cualquier otra cosa, se agudiz la
escasez de alimentos: desde Astrakhn, por el mar Caspio, llegaban limitadas
cantidades de provisiones a cambio de las cuales Bak enviaba a Rusia cerca
de 1,5 millones de toneladas de derivados del petrleo.435 Los trabajadores de
Bak, en su mayora socialistas revolucionarios y mencheviques, apoyaron, en
un primer momento, al rgimen sovitico, pero paulatinamente empezaron a
distanciarse. Shahumian y los dems dirigentes bolcheviques trataron de
retenerlos y les exhortaron a sacrificarse y a moderar sus reclamos de mayores
retribuciones, olvidando que tiempo atrs, cuando luchaban por la toma del
poder, eran ellos quienes instigaban a la masa trabajadora a protestar en
demanda de mejores salarios. El 16 de mayo, en un discurso que pronunci en
Dubner, Shahumian, utilizando la consabida argumentacin dialctica, dijo:
"En la lucha contra la burguesa, la clase trabajadora desarroll mtodos de
combate especiales; se acostumbr a exigir. Este mtodo fue muy til y
revolucionario en un tiempo. Pero ahora la situacin es diferente. El gobierno
no est en poder de la burguesa sino de un organismo creado por los trabaja
dores y por esto la actitud de los trabajadores debe ser distinta. Por desgracia,
la vieja psicologa se ha inculcado y los obreros defienden sus intereses
particulares Contra quin? Contra la masa comn.436"

435 Hovannisian, R., Armenia on the Road ta Independence, op. cit., 220; Pipes, El
proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit., 258.
436 Pipes, idem, 259.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 3 1 1


LA CONFERENCIA CONSULTIVA ARMENIA DE ALEXANDROPOL

Mientras Enver ultimaba los detalles de su plan de invadir Transcaucasia, Alemania expandi la ocupacin en Ucrania y se prepar a incursionar
en el resto del litoral septentrional del mar Negro: lleg a Kharkov el 20 de
abril; poco tiempo despus a Sebastopol y ms tarde a Rostov.
El plan de Turqua consista en incrementar las reservas del IIIer.
Ejrcito con varias unidades de otros frentes. El 19 de abril, el gobierno
sovitico remiti un telegrama de protesta al consulado de Alemania en Tifls
a causa de las violencias turcas. La Nota de protesta, fechada el 13 de abril,
dice:
"El ejrcito turco se dirige hacia Batum, Kars y Ardahan, destruye el pas y
extermina a los aldeanos. La responsabilidad por el destino futuro que espera
a los armenios recae sobre Alemania porque fue por su insistencia que las tropas
rusas fueron alejadas de las regiones armenias y ahora depende de Alemania
la prosecucin por el ejrcito turco de los excesos habituales generados por la
venganza y la maldad. Es difcil aceptar la idea de que un gobierno del nivel
de cultura de Alemania, que est en condiciones de influir sobre Turqua, su
aliada, permita, independientemente de su voluntad, que las estipulaciones de
Brest sirvan de fuente de innumerables dificultades para el pueblo armenio, que
tanto infortunio ha sufrido en esta guerra mundial.
Por esta razn, los Soviets creen que adoptaris las medidas necesarias y que
slo de Vos depende introducir medios para imponerse sobre las autoridades
turcas o interrumpir el exterminio de la pacfica poblacin, como ha ocurrido
en Ardahan. Chichern. Karajn.437"

437 Acerca de las relaciones diplomticas turco-sovitico-alemanas ver Archivo Ofi


cial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 244, File 10, Nos. 13/16; Jadisian,
El origen y desarrollo de La Repblica de Armenia, op. cit., 65; Guiragosian, Armenia en los
documentos de la diplomacia internacional y de la poltica exterior sovitica, op. cit., 433;
Alijanian, Samvel, El papel de Rusia sovitica en la labor de liberacin del pueblo armenio,
Erevan, 1964, 45 (en armenio); Aghaian, Z., Octubre y la lucha liberadora del pueblo armenio,
op. cit., 99; Sarkisian. Turqua y su poltica de opresin en Transcaucasia, op. cit., 432; Liloian,
H., El destacado diplomtico sovitico, en Revista Histrico-Filolgica {Badma-Panasiragn
Hants), Erevan, 1989, 1 (124), 3; Zohrabian, E.A., Las relaciones de Levon Karajan con
Armenia y la Cuestin Armenia en los aos 1918-1921, en Revista de la Universidad de Erevan
(Panper Erevn Hamalsaran), Erevan, 1989, 3 (69), 142.

312
Al mismo tiempo, el gobierno sovitico, por intermedio de Mirbach,
embajador de Alemania en Mosc, advirti seriamente al bloque germanoturco y le seal:
"(...) de ahora en ms, el gobierno ruso se ve en la obligacin de adoptar las
medidas necesarias.438"
, .

El gobierno alemn no hizo nada para detener la ola destructiva turca.


El rechazo del Seim al ultimtum de Turqua alarm a los armenios de Tifls
porque trascendieron noticias de que los turcos ya marchaban hacia esa ciudad.
Multitud de refugiados armenios huy hacia el Cucaso septentrional. Mien
tras los georgianos estaban expectantes pero tranquilos, los armenios eran
presa del terror. Zurab Avalov (Avalashvili), estadista georgiano que regres
de Rusia en aquel abril, escribi:
"La poblacin armenia de Tifls tena razones especiales para temer la llegada
de los turcos; muchos ya haban salido hacia el Norte y los encontramos a lo
largo de la ruta militar georgiana (...) A pesar de su situacin, la poblacin de
Tifls, repito, estaba despreocupada y llena de alegra (...)"439
Las esperanzas de los armenios de luchar junto a los georgianos contra
Turqua se disiparon cuando comprobaron que en su mayora stos adhirieron
a las ideas de Chjenkeli y aceptaron acceder a las mximas exigencias turcas
con tal de evitar la guerra.440 La ocupacin de Batum por los turcos y su avance
posterior evidenciaron que el Seim transcaucsico no estaba en condiciones de
convocar a las fuerzas del territorio ni de enviarlas a luchar contra el enemigo
exterior.441
Los georgianos se retiraron a lo largo del ferrocarril de Batum a Kutas
y al interior a travs de los vados del ro Kura hacia Bordjom, entrada de la

438 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 244, File
78, N 68 (num. ant.).
439 Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 158.
440 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 52;
Hovannisian, R., idem, 158; Pipes, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit.,
145; Academia Nacional de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, VII, 38.
441 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 148.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 313


ruta hacia las tierras bajas de Tifls. El 20 de abril, una conferencia de los
comits regionales y de Tifls, dominada por Yordania, rechaz primero un
proyecto de declarar la independencia y designar a Chjenkeli premier de
Transcaucasia, pero despus, Yordania, como presidente del Consejo Nacional
Georgiano que se reuni el 21 de abril, acept el deseo del pueblo georgiano
de declarar a Transcaucasia separada de Rusia y de establecer un gabinete de
paz. La candidatura de Chjenkeli fue aprobada por el Consejo y al da siguiente,
en un cambio de frente, el Partido menchevique refrend la propuesta de paz.
El 1 9 de abril, da del combate de Novo Selim, los generales Lebedinski,
comandante en jefe de las fuerzas del frente caucsico; Nazarbekian, coman
dante de los Cuerpos Armenios; Gregori Deiev, comandante de la fortaleza de
Kars; Kvinitadze, jefe del Cuartel General; Korganoff, subjefe del Estado
Mayor del frente; el coronel P. Chardigny, jefe de la Misin Militar Francesa
en el Cucaso y varios otros oficiales inspeccionaron el frente y quedaron
satisfechos de que la fortaleza podra resistir con resultado positivo un asalto
enemigo durante varios meses. A su regreso del frente, en la misma tarde del
19, el general Lebedinski particip de la sesin de los miembros del Consejo
Nacional Armenio que haban viajado a Alexandropol para estar cerca del
frente y que estaba presidida por Aveds Aharonian, donde expuso sus puntos
de vista con respecto a la interrupcin de la lucha. Su opinin refirm la
decisin del Consejo, que vot en mayora la mocin de no deponer las armas.
Pero la posicin adoptada por el gobierno transcaucsico y por el Seim
era diferente. La delegacin que actuaba en Trebizonda era partidaria de
aceptar el ultimtum de los turcos y ya el 1 0 de abril haba enviado un telegrama
en ese sentido desde Tifls.442
Mientras tanto hubo escaramuzas de menor importancia en el frente de
Kars. Una ofensiva turca hizo retroceder a los armenios hasta Bekl Ahmed,
en los alrededores de Kars y tres das despus a Vladikars, a pocos kilmetros
de la fortaleza.443 El comando de los Cuerpos armenios estaba de buen nimo,
convencido de que detendra al enemigo. Aunque los georgianos abandonaran
Batum sin luchar, Nazarbekian estaba dispuesto a no entregar Kars pues la
cada de esta fortaleza podra desembocar en una tragedia para el pueblo
armenio.

442 Aharonian, V., Antranik, el hombre y el guerrero, op. cit., 151.


443 Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 159.

314
A propuesta del Bur oriental de la F.R.A., el 20 y 2 1 de abril el general
Nazarbekian y su Estado Mayor celebraron en Alexandropol, con los dirigentes
polticos y militares armenios, la conferencia pan-nacional de consulta ms
representativa y responsable desde el Congreso Nacional de octubre de
1917.444 Concurrieron representantes de todas las clases sociales y miembros
del Bur de la F.R.A., los jefes militares Silikian, Dro, Rupen, Antranik, los
delegados del Consejo Nacional: A veds Aharonian, Mikael Babadjanian, S.
Harutiunian, Nikol Aghpalian, Stepn Mamigonian; el delegado del Consejo
de Defensa de Armenia occidental, Vahan Papazian; Hovhanns Kachaznun
y Alexandre Jadisian, recin llegados de Trebizonda; Avedik Sahakian, Gh.
Der Ghazarian, Aramais Ierzinguian, S. Manasian, R. Der Minassian, D.
Beztadzian, Arakel Babadjanian (Leo) y hasta un bolchevique, Boghs Makintsian. Actuando como un autodesignado cuerpo poltico, el cnclave de
Alexandropol deba determinar "la lnea de conducta en la cuestin de la
guerra y la paz' ' o sea aceptar el Tratado de Brest, que implicaba la prdida de
Kars, o continuar combatiendo.445
Se haban cursado invitaciones a Aram Manukian y al Consejo Nacio
nal de Erevn. Aram no concurri, a pesar de las insistencias y exhortaciones
de sus camaradas locales; aleg que en esos momentos decisivos su presencia
en Erevn era ms importante que su participacin en la asamblea de Alexan
dropol.
Kachaznun detall lo actuado en Trebizonda; convencido de que era
intil resistir, defendi la tesis de aceptar las condiciones impuestas por los
turcos para evitar males mayores. Se sucedieron discursos de Mikael Babad
janian, ex miembro de la Duma y del Comisariato Transcaucsico y de unos
pocos ms, quienes coincidieron con Kachaznun, pero la mayora de los
dirigentes cvico-polticos y los militares rechazaron esa posicin y exigieron
continuar la lucha. La resolucin fue transmitida a Tifls por los miembros del
Seim y del Consejo Nacional que participaron en las deliberaciones de Ale
xandropol.446 En esos momentos llegaron noticias de Tifls que dejaron per
plejos a los delegados: los miembros del gobierno de Transcaucasia, no slo
444 Ohanian, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
551.
445 Vratzian,La Repblica de Armenia, op. cit., 84; Asdvadzadrian. La construccin
histrica de Sardarabad, op. cit., 142.
446 Vratzian, idem, 84; Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia,
op. cit., 53; Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 159.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 3 1 5


los trtaros sino ms los georgianos, estaban dispuestos a poner fin a la guerra,
aceptar las condiciones turcas, declarar la independencia de Transcaucasia y
reiniciar las negociaciones pues los turcos haban ocupado la regin de Batum;
consideraban que no era sensato y s peligroso ser intransigente en esa situa
cin.447
Ante tales noticias, la conferencia consultiva armenia de Alexandropol
se apresur a dar por terminado su cometido sin adoptar decisin definitiva
alguna. La cuestin sera resuelta en Tifls, donde se dirigieron los repre
sentantes.
Cuando llegaron a la ciudad se confirmaron los informes: Chjenkeli,
con grandes esperanzas, haba reentablado conversaciones secretas en Trebizonda con los alemanes y haba hecho lo propio con Raf bey. En sus contactos
con Vehib pash, ste le haba asegurado que podran comenzar negociaciones
amistosas apenas Transcaucasia desistiera de recurrir a medios hostiles y se
alejara de los sandjaks de Kars, Ardahan y Batum.448 Para los georgianos se
trataba de un hecho consumado mientras que los armenios argumentaban que
se hallaban en una encrucijada vital: o unindose a los georgianos y turco-tr
taros se independizaban y renunciaban a Armenia occidental y a una tercera
parte de Armenia caucsica abrigando latente el temor de que Turqua no se
contentara con la frontera de Brest Litovsk, o seguan la orientacin rusa, es
decir, continuaban la guerra separndose de sus vecinos, arriesgaban quedar
aislados del resto del mundo, rodeados de turco-trtaros hostiles bajo la
amenaza del ejrcito turco y condenados a una muerte segura por hambre, fro
y destruccin.449
El 21 de abril fue convocada la legislatura transcaucsica a una sesin
extraordinaria que se celebr al da siguiente para considerar las primeras
condiciones impuestas por Turqua: la independencia de Transcaucasia y la
orientacin poltica 450

447 Vratzian, ibidem, 85.


448 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 85; Jadisian, El origen y desarrollo
de la Repblica de Armenia, op. cit., 54; Hovannisian, R., Armenia on the Road to Inde
pendente, op. cit., 160.
449 Vratzian, idem, 85; Asdvadzadrian, Las relaciones armenio-georgianas duran
te el dominio de Rusia y en los das de la independencia, op. cit., 53.
450 Academia de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, VII, 38.

316
LA DECLARACION DE LA INDEPENDENCIA DE TRANSCAUCASIA RESPONDIO A LOS
INTERESES POLITICOS DE GEORGIA Y DE TURQUIA E INDIRECTAMENTE FAVORECIO A LOS
DE LOS ALIADOS
En la sesin del Seim del 22 de abril, Oniashvili, presidente de la
subcomisin encargada de redactar el texto de la declaracin de independencia,
ley un informe especial en el que se expresa:
"Despus de la revolucin octubrista todo cambi; el frente comn se fraccio
n; comenzaron luchas civiles e imper la anarqua. No haba un poder general.
No haba un gobierno que inspirara seguridad a todos; comenz la justicia por
mano propia, el derecho de la fuerza. Rusia bolchevique perdi su naturaleza
ideolgica e inici un movimiento destructivo para la revolucin y para el
socialismo no slo en Rusia sino tambin fuera de nuestras fronteras.
As, el panorama cambi totalmente y hoy, tener orientacin rusa significa en
esencia, tener orientacin reaccionaria (...) Por lo tanto, nuestra orientacin
debe ser la de la Repblica independiente, federativa y democrtica de Transcaucasia.451"
Rasul Zad dijo que los pueblos de Transcaucasia, luchando contra la
tirana zarista, tenan finalidad, principios y esperanzas comunes consistentes
en que Rusia se convirtiera en un pas libre donde todos fueran hermanos. Y
agreg:
"Se produjo la gran revolucin que tena que traer la esperada libertad para los
pueblos trabajadores. Pero no hubo paz ni libertad sino que imper la desunin
y la lucha. La consigna fue 'autodetermnate, bajo nuestro dominio.' Ahora, la
consecuencia es la guerra y no se produjo el renacimiento de Rusia, la que
suscribi un Tratado por el que cedi Kars, Ardahan y Batum. Rusia est en
manos de la anarqua y la incertidumbre. Es por eso que Transcaucasia no debe
caer ni en manos de Turqua ni en las de Rusia sino declararse independiente.
Transcaucasia est en un alumbramiento, nace y nosotros no debemos temer a
los dolores del parto y si queremos que el nio sea sano, debemos anhelar la
independencia 'no por miedo sino por conciencia.' Este principio nos unir a
todos y facilitar las libertades.452"

451 Archivo del ex Instituto Marxismo-Leninismo, filial armenia, Registro 4047, File
1, Legajo 217, N 2; Diario Horizon, 24 de abril de 1918, 1; Mourin, Maxime, Histoire des
Grandes Puissances depuis la Guerre, Paris, 1939. 380; Poidebard, A., Transcaucase et la
Rpublique d'Armnie, op. cit., 3.
452 Diario Horizon, idem; Archivo del ex Instituto Marxismo-Leninismo, idem,

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 3 1 7

El socialista revolucionario Lev Tumanov, quien ms tarde integrara


el Parlamento armenio, pronunci un discurso que fue considerado injurioso
por los georgianos. Dijo:
"En nuestra bandera est inscripto el principio de autodeterminacin hasta la
independencia. Pero me opongo no desde el punto de vista de los principios
sino de la conveniencia. El representante de la comisin que analiz el asunto
de la independencia declar aqu que los pueblos de Transcaucasia siempre
aspiraron a la independencia. Pero No es cierto que ha transcurrido un ao
desde el da de la revolucin y nadie plante esa cuestin? Y hoy debemos
confesarlo con nobleza el asunto de la independencia fue propuesto por los
imperialistas turcos. Cul es el partido que, por ejemplo, en tiempo de
elecciones propuso la cuestin de la independencia en su programa o en sus
promesas? Si la independencia es la libre expresin del pueblo, por qu no le
preguntamos al pueblo, por qu no recurrimos a su opinin en un asunto tan
grave e importante. Es claro que aqu hablan, parafraseando lo dicho por Rasul
Zad: 'No por conciencia sino por miedo'.
Transcaucasia ha ligado estrechamente su futuro con el destino de Rusia. No
ha compartido la vida poltica sino que ha dependido econmicamente de
Rusia. Es cierto que no funcionan las fbricas y que la situacin financiera es
difcil, pero existen en Turqua indicios de mejoramiento en esos campos?
Transcaucasia no ha tenido ningn vnculo con Turqua y no puede tenerlo. La
orientacin rusa no es retrgrada sino lo contrario, revolucionaria. Uds. no ven
el bosque tras los rboles bolcheviques. Es claro que la independencia de
Transcaucasia equivale hoy al sometimiento y esclavitud bajo Turqua, ya que
somos extremadamente dbiles como para tener y conservar nuestra orienta
cin propia cuando los gobiernos imperialistas se ayudan. Considero que ese
nio cuyo nacimiento Rasul Zad espera, ser un engendro monstruoso y quien
lo adopte ser el sultn. No llegaremos tampoco a la paz por ese camino sino
que quedaremos ms atados de pies y manos. La cuestin de la independencia
ha sido decidida de antemano pero nos parece que esa independencia es una
cosa transitoria y pasajera y que vendr el da en que la democracia se
arrepentir de lo hecho por haber cavado su tumba.453"
Otro orador, Iuli Semenov, expres:

453 Diario Horizon, N 76, 24 de abril de 1 9 1 8, 1 ; Vratzian, La Repblica de Armenia,


op. cit., 85; Asdvadzadrian, Las relaciones armenio-georgianas durante el dominio de Rusia
y en los das de la independencia, op. cit., 53; Sarkisian, Turqua y su poltica de opresin en
Transcaucasia, op. cit., 362.

318
"Despus de la declaracin de la independencia, el segundo paso ser negociar
con Turqua acerca de la firma de una alianza y Uds. se vern obligados paso
a paso a hacer lo que los turcos les ordenen (...) Irn en ayuda de las tropas
turcas enviadas para conquistar Bak y cuando las tropas turcas crucen Transcaucasia, tendr lugar la conquista de Transcucasia por la unin turco-germ
nica.454"
Kvazava, uno de los miembros de la fraccin menchevique, declar:
"Mucho tiempo atrs el pueblo georgiano se orient hacia Rusia porque tena
necesidad de educacin, de civilizacin; y la nica direccin que llevaba hacia
esa educacin, pasaba por Rusia. Y comenz el avance de Rusia hacia el Sud.
Pasaron esos tiempos y hoy tenemos otros caminos, que conducen hacia
Europa. Nuestra orientacin es europea y nuestro camino no pasa por Mosc
sino por Europa, que no est al Norte sino al Oeste. Se equivocan quienes nos
critican por nuestra turcofilia. A nosotros nos gusta, no Turqua sino nosotros
mismos, nuestro pueblo, que ya no tiene nada que esperar de Rusia bolchevique.
La antigua situacin ya no existe; el mar Negro es libre; los Dardanelos estn
abiertos para todos desde el punto de vista del comercio internacional. No
aspiramos hacia Estambul sino hacia Europa. Ser el mar Negro el que nos
traer educacin y civilizacin de Europa occidental y defender nuestros lazos
culturales con el mundo de la educacin.455"
Ivn Lordkipanidze, socialista revolucionario, dio el punto de vista
georgiano diciendo que Rusia no poda ayudar a Transcaucasia en sus proble
mas financieros porque tena sus problemas propios, razn por la cual sta
deba recurrir a sus fuerzas internas; que en ejercicio de su soberana, estaba
facultada para negociar con las Potencias Centrales, bloque en el cual Alemania
impedira la ocupacin de Batum y de Bak por Turqua. Que aun si esto no
pudiera evitarse, convena la separacin de Rusia para poder invocar los
derechos internacionales que corresponden a una nacin derrotada.
Y Chjedze, el dirigente georgiano menchevique, declar directamente:
"Es mejor pasar a los brazos de Turqua que adherir a los bolcheviques.456"
454 Vratzian, La Repblica de Armenia, 85; Hovannisian, R., Armenia on the Road
to Independence, op. cit., 161.
455 Archivo del ex Instituto Marxismo-Leninismo, filial armenia. Registro 4047, File
1, Legajo 217, N 2; Diario Horizon, 25 de abril de 1918, I.
456 Shahumian, S., Artculos y discursos, Erevan, 1953, 375.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 3 1 9


No se trataba de meras frases vacas de contenido; por el contrario, la
orientacin pro-turca, admitida por los mencheviques, era la exteriorizacin
del oportunismo de los georgianos. No llama la atencin que el dirigente trtaro
Mehmed Emin Rasul Zad dijera, representando al Mussavat, que el rgimen
recin instalado en Mosc era ms opresivo que la autocracia zarista; que, de
no independizarse, Transcaucasia sera atomizada y caera bajo el dominio
extranjero; y que sera preferible perder Kars, Ardahan y Batum si tal fuera el
precio de la independencia. Los dems mussavatistas Fathali Jan Joiski,
Nessib Usubekov, Topchibashev coincidieron en declarar que era indispen
sable 4 'separar a Transcaucasia de Rusia y subordinarla al poder de Turqua.457
La alternativa era, pues, la guerra o la independencia. De haber optado
por la guerra y la unin con Rusia, hubiera quizs sido posible neutralizar
aunque ms no sea, parcialmente el resultado negativo del Tratado de
Brest Litovsk. Aceptar la paz con Turqua signific entregarle directamente el
territorio, permitir su avance y arriesgar la prdida de esa independencia terica
y abstracta. La prueba est en la prdida de Kars.
Al no poder enderezar el lincamiento poltico de los georgianos y en
particular de los trtaros, la nica posibilidad de los armenios del Cucaso de
sobrevivir fsicamente fue mantener con ellos una aparente unidad poltica.
Acerca de la posicin de laF.R.A., Hovhanns Kachaznun, miembro del Seim,
expres ante la legislatura:
' 'La fraccin de la Federacin Revolucionaria Armenia, plenamente consciente
de la grave responsabilidad que asume en este momento histrico, adhiere a la
mocin de declarar repblica independiente a Transcaucasia.45""
Este fue el punto de inflexin donde los mencheviques se separaban de
la poltica seguida por los armenios. Es cierto que en el seno de la F.R.A.
coexistan dos corrientes dispares: una, en la que estaban enrolados Jadisian y
Aharonian, que consenta la posibilidad de una coincidencia armenio-turca.
Pero otra slida corriente del Partido no transaba en ese lineamiento casi
tangencial con el colaboracionismo y rechazaba a ultranza toda forma de
457 Archivo del ex Instituto Marxismo-Leninismo, filial armenia, Registro 4047, File
l. Legajo 217, N 2; Diario Horizon, N 76, 24 de abril de 1918, 1.
458 Diao Horizon, N77, 25 de abril de 1918, 1; Vraxw\,La Repblica de Armenia,
op. cit., 86; Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 55; Jurshudian,
Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 151.

320
contemporizacin con el enemigo. Adems, el allanamiento a las condiciones
de Turqua se prestaba a cambio de nada y bajo la presin del miedo: el pueblo
armenio no reciba ninguna contraprestacin objetiva beneficiosa y los riesgos
de su destruccin seguiran estando presentes con allanamiento o sin l. La
postura inflexible contra Turqua, precisamente, explica el disenso que gui
las relaciones del bloque georgiano-trtaro por un lado y los armenios por el
otro.
Las palabras de Kachaznun confirman que se trataba de la adhesin a
un proyecto ajeno, no una decisin adoptada por propia y libre voluntad,
absuelta de la coincidencia o no con las respectivas decisiones de las otras dos
nacionalidades. Antes de que Kachaznun terminara su discurso, algunos
miembros de la F.R.A. se retiraron del recinto para no tener que votar en favor
de la independencia que Oniashvili haba propuesto y que reiter as:
"Los pueblos de Transcaucasia hacen frente a la trgica situacin siguiente: o
se proclaman parte inseparable de Rusia y repiten los horrores de la guerra civil
rusa y despus se convierten en palestra de una invasin extranjera, en este caso
turca; o proclaman la independencia y con sus propias fuerzas defienden la
existencia fsica de la regin. Como las cosas han llegado a este extremo,
propongo que el Seim transcaucsico:
1 . proclame inmediatamente la creacin de la Repblica Federativa Transcaucsica (Zakavkazskaia Federativaia Respublik), independiente y democrtica;
2. Inste al gobierno para que presente inmediatamente al Seim, el programa de
La Repblica Federativa Democrtica Transcaucsica.459' '
Durante la misma sesin del 22 de abril, Chjenkeli inform acerca de
la Conferencia de Trebizonda. Explic que haba que considerar con objetivi
dad la negativa de los turco-trtaros transcaucsicos a combatir contra Turqua
pues los trtaros no podan hacerlo, del mismo modo en que los cristianos no
podran luchar contra Rusia.460 Despus de las palabras de Chjenkeli, el Seim,
que estaba totalmente en manos de los mencheviques georgianos, encarg al
Presidium buscar medios para reentablar negociaciones de paz con los turcos
y para la defensa de Transcaucasia. Jadisian explica lo siguiente:
"Primero, el 13 (26) de abril, en reemplazo del Consejo de Ministros de
Gueguechkori, se present ante el Seim un nuevo gobierno encabezado por

459 Diario Horizon, N 77, 25 de abril de 1 9 1 8, I .


460 Diario Horizon, idem; Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 86.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 321


Chjenkeli; segundo, el 9 (22) de abril Transcaucasia haba proclamado su
separacin de Rusia; tercero, por orden de Chjenkeli, Kars fue entregada a
Turqua; y cuarto, hubo un intercambio de notas entre Chjenkeli y Vehib pash
acerca de la reiniciacin de negociaciones de paz. Estos hechos ocurrieron
debido a la circunstancia de que los georgianos ya no queran combatir y a que
Chjenkeli, como partidario de la paz, se convirti en una figura central,
haciendo retroceder a Gueguechkori y Gardjikian, funcionarios de gobierno
partidarios de la guerra. La entrega de Kars fue dispuesta por Chjenkeli sin
haber recibido autorizacin del Seim.461"
Como dijimos, haba dos corrientes entre los georgianos. La primera,
encabezada por Yordania y Gueguechkori, que quera continuar la guerra y
estaba en contra de la separacin entre Transcaucasia y Rusia. Y la segunda
corriente, dirigida por Chjenkeli y Ramishvili, que era partidaria de la inde
pendencia y de la paz. Aunque las voces estaban divididas casi por mitades, la
lucha entre estas dos corrientes era ficticia: despus de dos das de acaloradas
discusiones, por fin, el Comit Central del Partido oficialista georgiano, por 9
votos contra 7, decidi proclamar la repblica independiente de Transcaucasia,
colocar a su frente a Chjenkeli y reiniciar las conversaciones de paz con los
turcos.462
Sin identificarlo con precisin, el territorio sobre el cual ejercera su
poder la nueva repblica sera el de las provincias transcaucsicas del imperio
del Zar, con excepcin de las provincias de Kars y Batum y el distrito de
Ardahan cedidas a Turqua en Brest Litovsk y la ciudad de Bak, donde
se haba instaurado un gobierno regular sovitico.
Con slo unos pocos votos en contra, el 25 de abril fue proclamada la
Repblica Federal de Transcaucasia.463 La presin de los Jvenes Turcos y del
gobierno de Turqua haba logrado triunfar y el Seim haba cedido a declarar
formalmente la independencia, lo cual signific la automtica separacin de
facto de Rusia. Los sucesos de mayo iban a ser la prueba de que Transcaucasia
no era independiente, ni federativa, ni siquiera una repblica.464 Se trat,
sencillamente, del paso de una dependencia a otra: Transcaucasia dejaba de ser
461 Jadisian. El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 56.
462 Jadisian, idem, 54; Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit.,
151.
463 Carrre d'Encausse, Hlne, Le grand dfi. Bolcheviks et Nations. 1917-1930,
Pars, 1987, 1 14; Carr, La Revolucin Bolchevique (1917-1923), op. cit., 360.
464 Pipes, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit., 249.

322
dependiente de Rusia era independiente de Rusia para pasar a ser depen
diente de la alianza germano-turca. Ahora s sera fcil ocupar el territorio del
Cucaso meridional y aniquilar lo que quedaba de la nacionalidad armenia.
Con la independencia de la repblica federativa de Transcaucasia se dio el
primer paso hacia los planes panturnicos turcos. El segundo sera la abroga
cin de la independencia regional de Transcaucasia y el tercero la atomizacin
del Cucaso meridional en tres republiquetas "independientes" quequedaran
a merced de los ejrcitos turcos.465
La independencia jurdico-poltica y la consiguiente separacin de
hecho de Rusia fue una salida resultante de la desesperacin de las organiza
ciones polticas locales, que creyeron ver en ellas los nicos medios de impedir
en lo interno la anarqua y en lo exterior la ocupacin turca. Ninguna de estas
medidas independencia y separacin de Rusia logr su finalidad: igual
mente cundi la anarqua al punto que Transcaucasia se dividi en tres
repblicas; y no fue un impedimento eficiente para detener al enemigo, que
invadi igualmente la Transcaucasia. De todos modos, la existencia de Trans
caucasia independiente fue efmera: apenas dur un mes.
Tifls fue declarada capital de la nueva repblica. En esa ciudad estaban
los establecimientos administrativos, judiciales, militares, culturales y, en
general, los que revestan significacin para las etnias componentes. All haba
quedado la cuantiosa herencia abandonada por las tropas rusas al producirse
la revolucin y all tambin Petrogrado haba invertido buena parte del presu
puesto imperial para satisfacer las necesidades de la gran provincia caucsica
con recursos provenientes de tributos impuestos a la poblacin local, es decir,
aportados por armenios, trtaros y georgianos diseminados desde la Mesopotamia hasta los Cucasos y desde la frontera turca hasta el Caspio. Lo lgico
y justo hubiera sido que esas riquezas se hubieran adjudicado a las tres etnias.
Sin embargo no fue as: al declararse independiente, pas a Transcaucasia y
cuando sta se disolvi, Georgia se qued con casi todo.
El gobierno, con sede en Tifls, slo dominaba en realidad las regiones
centrales aledaas a la capital: el Oeste y el Sur estaban asediados por los turcos

465 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 121, File
1, N 31; Avedisian, Hrand, La cooperacin panturnica de los Jvenes Turcos con el
Mussavaty los crmenes antiarmenios del ao 1918, op. cit., 50; Beylerian, Arthur, Francia
y la Cuestin Armenia en los aos de la Primera Guerra Mundial ( 1914-1918), en Revista
Histrico-Filolgica (Badma-Panasiragn Hants), Erevan, 1990, 2 (129), 39 (en armenio).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 323


y el Este, con centro en Bak, estaba en manos de los bolcheviques. Adems,
los georgianos y los trtaros, aunque por motivos absolutamente diferentes,
coincidan en desear la independencia mientras la F.R.A. qued aislada y en
disenso con ellos. Los trtaros vean en Rusia su enemigo acrrimo y cualquier
frmula que implicara la ruptura con Mosc contaba con su asentimiento. Los
georgianos alentaron el proyecto de independencia transcaucsica con la
esperanza de lograr varios beneficios polticos: entablando la paz con la Puerta,
interrumpir la subordinacin de los armenios hacia Rusia y morigerar la de los
trtaros con respecto a Turqua; unificar las tres nacionalidades en un territorio
importante en el cual los georgianos asumiran la conduccin, con el consi
guiente provecho promocional para su nacionalidad. Y el ms importante:
salvar a Batum.
Conforme a los intereses georgianos era indispensable un decidido
viraje hacia la paz; para lograrlo, los mencheviques retuvieron las posiciones
claves. En los pasillos del Seim se hablaba de que deba continuar el triunvirato
de Gueguechkori, Ramishvili y Gardjikian hasta que Chjenkeli fuera confir
mado en el cargo; pero el gobierno de Gueguechkori, desacreditado, renunci
el 22 de abril en forma indeclinable e intempestiva y, sin esperar que nuevas
autoridades asumieran el poder, abandon la cosa pblica.466 En consecuencia,
desde el 23 hasta el 26 de abril, fecha en que Chjenkeli y su gabinete fueron
proclamados, Transcaucasia permaneci oficialmente acfala: Chjenkeli fue
confirmado recin el 24, pero ya un da antes haba tomado las funciones
provisorias de jefe de Estado y de ministro de Relaciones Exteriores467 y
adoptado decisiones fundamentalsimas, inconsultas y arbitrarias.
Los acontecimientos de Transcaucasia, tendientes a su separacin de
Rusia, coincidan con los intereses de los Aliados, pues implicaban un factor
ms de debilitamiento contra el gobierno de Mosc, que se una a otros
factores: el 6 de abril unidades de Japn desembarcaron en Vladivostok,
respaldadas por fuerzas de Inglaterra, Francia y Estados Unidos, con la
finalidad de intervenir junto a los grupos blancos.

466 Academia Nacional de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, VII,
38.
467 Idem, ibidem, VII, 39.

324
LA ENTREGA DE KARS AL ENEMIGO SE PRODUJO POR LA PRESION DE LOS DIRIGENTES
GEORGIANOS Y LA INCOHERENCIA POLITICA DE LOS TRANSCAUCASICOS, EVIDENCIADAS
EN LAS NEGOCIACIONES DE PAZ DE TREBIZONDA
El 3 de abril, Robert Lansing, primer secretario adjunto del Depar
tamento de Estado norteamericano, inform a Walter Page, embajador en
Londres, que comprenda que los armenios estaban solos en la lucha contra la
ocupacin del Cucaso pero que, no obstante,
"() como los Estados Unidos no estn en guerra contra Turqua, este gobierno
est impedido de actuar (..)"468
A pesar de esta posicin neutral, Smith, cnsul de los Estados Unidos
en Tifls, continu despachando telegramas a Washington; quera que Transcaucasia se plegara al flanco aliado y continuara la guerra contra las Potencias
Centrales y se apartara del lincamiento poltico pacifista sealado por Rusia y
de las esperanzas que los georgianos depositaban en Alemania. Por su parte,
Washington prefera esperar los resultados de los acontecimientos hasta que
se definiera el destino de la revolucin bolchevique. Smith no estaba conforme
con la decisin de Transcaucasia de parlamentar en Trebizonda y patrocin la
declaracin del Consejo de Defensa de Armenia occidental en la que se
repudian las negociaciones y se exige la continuacin de la lucha.
El secretario de Estado Lansing inform a William Sharp, embajador
norteamericano en Pars que Smith, en varias ocasiones, haba sealado el
peligro del exterminio total de los armenios si no se les enviara ayuda; que
aseguraba que los 400.000 armenios de ambos sectores que estaban comba
tiendo, podran duplicarse con el respaldo aliado, pero que la Entente estaba
agravando la situacin con su indiferencia; que Smith agregaba que bandas
turco-trtaras atacaban las aldeas armenias y sugera que esos ataques respon
dan a un calculado plan alemn. Por fin, que urga a que se pusieran a su
disposicin 2.000.000 de dlares para refeccionar las fortalezas armenias del
Cucaso, las cuales podran bloquear el avance turco por lo menos durante seis
meses. Ms aun: que se quejaba de la actuacin de la Misin Militar Britnica
en el Cucaso.

468 Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 138.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 3 25


En Pars, el embajador Sharp, quien consult acerca de las intenciones
anglo-francesas, inform a Washington que, a comienzos de 1917, el Consejo
de Guerra aliado haba reconocido el valor de las unidades armenias y geor
gianas y que haba autorizado determinados gastos para adquirir armas y
equipamiento de los soldados rusos en retirada; que adems haban sido
despachados dos millones de rublos pero que desgraciadamente el dinero no
haba llegado de Bagdad a tiempo para ser remitido a Tifls.
La persistencia de Smith logr algunas asignaciones del Departamento
de Estado pero no consigui modificar la poltica de los Estados Unidos. Los
temores de Smith no eran infundados. Haca mucho tiempo que los georgianos
haban acordado en secreto con los turcos469 y con sus aspiraciones antirrusas
queran acercarse a Alemania bajo cuyo asesoramiento conducan su poltica.
La guerra era armenio-turca pero quienes adoptaban las decisiones
polticas que se proyectaban en la marcha de esa guerra eran los georgianos.
Para stos, la importancia estratgica de Kars consista exclusivamente en su
significacin como freno del avance turco hacia Batum; es decir que lo que les
interesaba era Batum y no Kars y no estaban dispuestos a entregar ese distrito
portuario a los turcos.
Las prdidas de Erzindjn, Erzerum y Sarykamish no doblegaron,
empero, la voluntad del general Nazarbekian, quien estaba convencido de que
una buena reorganizacin, unida al patriotismo armenio, posibilitaran la
contraofensiva sobre el ejrcito turco e impediran su avance hacia Kars.
Ejemplo de esta persuasin fue la autorizacin que otorg al general Antranik
para que organizara en Alexandropol el Regimiento Especial Armenio de
Ataque. Este regimiento estaba integrado por 1400 soldados voluntarios selec
cionados (haitug), de los cuales 600 eran de caballera, y que cumplira una
funcin importante no solamente en acciones de ofensiva sino tambin en la
defensa del territorio armenio. Despus de un comunicado dirigido al pueblo,
Antranik convoc a representantes militares de Mush, Sasn, Jns y Mantzikert y les exhort a estrechar filas en torno al nuevo regimiento.
Nazarbekian confiaba en la superioridad numrica de los armenios, en
la presencia de todas las armas infantera, caballera y las especialidades
tcnico-militares, en el perfecto adiestramiento de sus fuerzas y en la
posesin de armas, municiones y reservas suficientes tanto para la defensa

469 Ohantan, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., III,
510.

326

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 327


como para el ataque. Confiaba porque efectivamente contaba con todo esto.
La orden N 1 referente al refuerzo de las defensas de la fortaleza de Kars,
dictada por el general Deiev, expresa:
"Los regimientos enemigos han ocupado la lnea Karakal-Gamishl-Karahamz-Seitlar-Aghach; han sido avistadas bandas de kurdos en la zona Merdenek-Chelaz-Grenaderskoie. Existen informes de que los turcos han ocupado
Ardahan.
Los regimientos de vanguardia del Cuerpo Especial Armenio ocuparon la lnea
Ienkicha-Beziarkan-Guechit-Novo Selim-Karangaz-Tikns-Basl.
Se efectu una exploracin desde la fortaleza para observar la direccin
Chelaz-Merdenek y fueron colocadas barricadas en la zona Mazra-Projlatnoie.
Para una slida defensa de la fortaleza, los regimientos de la guarnicin deben,
ya mismo, ocupar los fuertes.
Los regimientos que han ocupado distritos militares deben conocer detallada
mente las fortificaciones de los mismos, estudiando los caminos que vinculan
al enemigo con dichas fortificaciones y los que existan entre ellas. Los jefes de
los sectores defensivos deben designar inspectores e informar quin ser
designado.
El director de enlace de la fortaleza debe ya mismo tener la preparacin total
del enlace. Con esta finalidad, los jefes de los regimientos deben aprovechar
los medios tcnicos existentes bajo su mando, emisarios montados, oficiales
de enlace a pie, etc.
Las tropas deben continuar ejercicios intensificados de instruccin militar,
acentuando la disciplina y el sentimiento de ayuda mutua. Hacer conocer ya
mismo a los defensores los medios tcnicos de defensa e introducirlos amplia
mente con prcticas de ejercicio.
Se designan como principales puntos de traslado:
1 . para la defensa de los distritos de la margen derecha del Kars Chai, el sexto
hospital en las guarniciones gabardino-balgarias470;
2. para la defensa de los distritos de la margen izquierda del Kars Chai, el
hospital de la fortaleza.
Los jefes de los distritos defensivos deben preocuparse de organizar paradas
de avanzada de primeros auxilios.471"

470 Regin del Cucaso que se encuentra al Norte de Osetia.


471 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, N 25/26.

328
Sobre los operativos desarrollados por los regimientos armenios que
defendan a Kars gravitaban significativamente las decisiones que se adop
taban en Tifls, primordialmente las de Chjenkeli y del general Odishelidze.
El primero, sin haber siquiera formado su gabinete, sin consultar a los jefes
militares y dirigentes polticos armenios, incurriendo en un flagrante abuso de
confianza y utilizando medios improcedentes, inici conversaciones secretas
con Vehib pash y consinti la validez del Tratado de Brest Litovsk como base
de negociaciones y gestion la obtencin de un cese del fuego en toda la lnea
del frente. En esas negociaciones de trastienda afirm que la sede de la
conferencia entre los dos gobiernos sera Batum en lugar de Trebizonda pues
era necesario que l, como jefe de Estado, estuviera cerca de Tifls, y agreg:
"Hoy mismo dar las rdenes relativas al envo de parlamentarios sobre la lnea
de Kars, con relacin a la evacuacin de esta fortaleza y a lo sumo maana
llegarn ante las posiciones de las fuerzas otomanas. Os ruego al mismo tiempo
que fijis un plazo suficiente para la evacuacin. En consideracin de esto,
ruego a Vuestra Excelencia que d inmediata orden de suspender las hostilida
des sobre todo el frente, lo cual ser efectuado por mi parte a partir de las 5h.
del 23 de abril.472"
Este telegrama, al que Korganoff, para no decir ms, califica de "in
slito" en los anales militares, fue particularmente ocultado a la fraccin
tashnagtsagn del Seim y a los dems dirigentes armenios.
Esta poltica fue asumida en el preciso momento en que los armenios
estaban conteniendo al enemigo en su avance y obligndolo a retroceder.
Prueba de esta conduccin equvoca es que en la maana del 23, las columnas
turcas se abrieron en abanico y comenzaron las escaramuzas.
Inesperadamente, a la una y media de la tarde del 23 de abril, es decir,
al da siguiente de la declaracin de independencia, Nazarbekian recibi en su
cuartel general en Alexan'dropol, tres telegramas fumados por Odishelidze.
Estos telegramas fueron ordenados por Chjenkeli en nombre del gobierno
transcaucsico, cuando aun no exista tal gobierno transcaucsico, que recin
fue constituido el da 26.

472 Diario Horizon, N 84, 9 de mayo de 1 9 1 8, 2; Korganoff, G.,La participation des


Armniens la guerre mondiale sur le front du Caucase, (1914-1918), op. cit., 141;
Harutiunian, La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de autodefensa,
op. cit., 158.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 329


El primer telegrama, dirigido a Nazarbekian, Lebedinski y Gabaiev y
que les fue remitido directamente por Chjenkeli y el ministro de Guerra,
expresa:
' 'Le ordeno que transmita a las estaciones turcas ms prximas por intermedio
de las estaciones de radio a su disposicin, el siguiente radiotelegrama acerca
de la independencia de Transcaucasia: 'Petrogrado, Berln, Londres, Constantinopla, Pars, Roma, Viena, Washington, Tokio, Sofa, Madrid, Kiev, Estocolmo, Tehern, Copenhague. Al Ministro de Asuntos Extranjeros: El Seim
Transcaucsico, en su sesin del 22 de abril, ha adoptado la decisin de declarar
la independencia de la Repblica Democrtica Federativa Transcaucsica.
Como parte de esta decisin, tengo el honor de rogar a Vuestra Excelencia que
informis a vuestro Gobierno.473"
El segundo despacho dice:
"Informo para su conocimiento que el Seim Transcaucsico, en su sesin del
9 (22) de abril ha declarado formalmente la independencia de Transcaucasia.
Se ha organizado el nuevo gabinete, encabezado por Chjenkeli y se lo ha
facultado a continuar las negociaciones de paz con los turcos. El gobierno le
ordena llegar inmediatamente a un acuerdo con las autoridades militares turcas
que se encuentran frente a Ud., acerca de la suspensin de las operaciones
blicas en todo el frente, a partir de hoy a las 17 horas. Telegrafeme inmedia
tamente acerca del cumplimiento de la presente orden y de la suspensin de las
operaciones blicas y [de la entrega de, P.C.O.] la copia al comandante general.
Inmediatamente despus de este telegrama le envo un despacho a nombre de
Vehib pash; que el general Nazarbekian lo comunique en la medida de lo
posible por radio y que el general Gabaiev converse por lnea telegrfica directa
entre Batum y Trebizonda. 23 de abril de 1918. N 9. Odishelidze. Ministro de
Guerra.474"-

473 Korganoff, G., Laparticipation des Armniens la guerre mondiale sur lefront
du Caucase (1914-1918), op. cit., 137; Harutunian, La intervencin turca en Transcaucasia
en 1918 y las luchas de autodefensa, op. cit., 149.
474 Korganoff, G., La paticipation des A rmniens la guerre mondiale sur lefront
du Caucase (1914-1918), op. cit., 138; Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 89;
Aharonian, V., Antranik, el hombre y el guerrero, op. cit., 155; Harutiunian, idem, 150; Aghaian,
Z., Octubre y la lucha liberadora del pueblo armenio, op. cit., 101.

330
El tercero, dirigido solamente a Nazarbekian y a Gabaiev, comandantes
de los Cuerpos armenio y georgiano respectivamente, para que lo comunicaran
a Iakub Selik pash, quien a su vez deba notificarlo a Vehib pash, dice:
"Comunicad inmediatamente a Vehib pash mi siguiente telegrama: 'Al
comandante general de los ejrcitos turcos del frente caucsico, Ferid Mehmed
Vehib pash. Tengo el honor de notificar a Vuestra Excelencia que conforme
al despacho del presidente Chjenkeli, que os fue remitido el 23 de abril de 1 91 8
y que posiblemente ya ha sido recibido por vuestra parte, tuve el placer de
comunicar a las tropas que operan en Transcaucasia, la orden del nuevo
gobierno transcaucsico, de suspender las operaciones blicas en todo el frente
transcaucsico, a partir del 23 de abril a las 17 horas, y de llegar a un acuerdo
con las autoridades turcas adversarias. Tengo la esperanza de que Vuestra
Excelencia, en nombre del xito de las prximas conversaciones de paz y de la
futura amistad de nuestros pueblos, ordenar a su vez a sus tropas suspender
inmediatamente las operaciones blicas. Os ruego que aceptis las seguridades
de mis profundos y cordiales respetos. Tifls, 23 de abril de 1918. Odishelidze,
Ministro de Guerra.475"
Las rdenes y disposiciones a las que hace referencia este ltimo
documento, se cursaron independientemente del general Lebedinski y a ocultas
del comandante general del ejrcito caucsico, del Seim y de los recin
designados ministros, bajo la exclusiva responsabilidad personal de Chjenkeli.
Nadie tena noticia de los pasos que ste estaba dando de ordenar al comandante
de los ejrcitos la suspensin de las hostilidades, sin fundamentar la orden ni
exponer al menos qu objetivo persegua con el cese del fuego.
Chjenkeli entregaba as, incondicionalmente, a los turcos, la fortaleza
ms importante del frente, sin exigir concesin o compensacin alguna ni
oponer algn tipo de resistencia que hiciera vacilar al enemigo. Por dbil que
fuera la defensa de la fortaleza de Kars, el operativo de ataque habra signifi
cado un riesgo para el gobierno turco y habra provocado prdidas humanas y
materiales para los ejrcitos de la Puerta.476 Esta conducta permite conjeturar
en el poltico georgiano un colaboracionismo pro-turco. Sera ingenuo creer
que haya sido sincero al expresar que los turcos suspenderan las operaciones

475 Korganoff, G., idem, 138; Vratzian,L Repblica de Armenia, op. cit., 90;
Aharonian, V., Antranik, el hombre y el guerrero, op. cit., 155.
476 Aharonian, V., Antranik, el hombre y el guerrero, op. cit., 154.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 331


blicas "en nombre de la paz y la amistad". El triple juego de telegramas en
vsperas de una segura victoria en Kars fue calamitoso para los armenios.
Simultneamente, Odishelidze remiti a Lebedinski el siguiente men
saje telefnico:

' 'Envo en este instante a las tropas que ocupan el frente, la orden del Gobierno
Transcaucsico de suspender las hostilidades contra los turcos sobre todo el
frente de Transcaucasia, de acuerdo con las autoridades militares turcas. Ruego
que se telegrafe con urgencia a las tropas bajo vuestro mando, para que esta
orden sea ejecutada inmediatamente. 23 de abril, 1 9 1 8, 1 1 h. 5 m., N 8. General
Odishelidze, ministro de Guerra.477"

La confusin en el frente armenio era mxima. Nazarbekian no pudo


contactarse con el Consejo Nacional para pedir informacin e instrucciones
pues las lneas telegrficas entre el mando militar y Tifls haban sido cor
tadas.478 Como el ministerio de Comunicaciones estaba bajo el control de los
georgianos, tanto Gardjikian como los dems miembros armenios del gabinete
de Gueguechkori se vieron impedidos de establecer una comunicacin con
Nazarbekian para poder enterarse de la situacin en el frente de Kars. El 24 de
abril Chjenkeli suscribi el acuerdo con los turcos acerca de la entrega de
Kars;479 cuando todo hubo estado consumado, recin entonces se posibilit la
comunicacin entre Gardjikian y Nazarbekian.480 Consternado, Nazarbekian
asegur a Odishelidze que sus tropas tenan real posibilidad de contener la
ofensiva de los turcos y de defender la fortaleza de Kars durante ms de un
mes y propuso continuar la defensa. Su pedido fue rechazado 481

477 Korganoff, G., Laparticipation des Armniens la guerre mondiale sur lefront
du Caucase (1914-1918), op. cit., 139.
478 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 90.
479 Archives du ministre des Affaires trangres, Europe 1918-1929, Russie, tome
835, folios 375/382, citado por Beylerian en Les Grandes Puissances, l'Empire Ottoman et les
Armniens dans les Archives Frangaises (1914-1918) op. cit., 583.
480 Aharonian, V., Antranik, el hombre y el guerrero, op. cit., 158.
481 Aghaian, Octubre y la lucha liberadora del pueblo armenio, op. cit, 101 .

332
Nazarbekian no tuvo otra salida que dirigir una orden al general
Silikian, jefe de la 2a Divisin armenia con asiento en Echmiadzn y, por
intermedio del general Der Hagopian quien haba sustituido a Areshian
como jefe de la Ia Divisin al general Deiev, comandante de la fortaleza de
Kars, disponiendo que suspendiera el fuego contra los turcos el 23 de abril a
partir de las 1 7 horas y proyectar la demarcacin del cinturn Oeste-Noroeste
de la fortaleza.
Para los turcos ese cinturn comenzaba en la aldea Haram Vartn,
pasaba por la cadena montaosa Chalakauri y se prolongaba de modo tal que
la ruta a Alexandropol quedaba fuera del alcance del fuego adversario.482 Para
el jefe de la fortaleza, esa lnea, por el lado Sur, deba pasar lejos de las alturas
de Akbab y Haram Vartn.
Deiev recibi la orden a las dos de la tarde; las tropas armenias haban
tomado la circunvalacin Samavat-Haram Vartn-Biuk Tep-Kne-AkbabKani Ky distante varios kilmetros de la ciudad y a corto trecho de las
fortificaciones.483
Con las fuerzas defensivas y la infantera preparadas y los soldados
mostrando un alto nivel de espritu combativo; con el ejrcito listo para entrar
en accin y el comando seguro de que Kars ofrecera una firme resistencia
durante un lapso de dos a cuatro semanas, por lo menos, la recepcin de los
telegramas de Chjenkeli al reanudarse las comunicaciones con Tifls, puso ante
un hecho consumado a Nazarbekian,484quien slo pudo pedir a Gardjikian que
el gobierno se mantuviera firme en lo posible en las condiciones que presentara
ante los turcos para la obtencin de por lo menos un mes para evacuar Kars.
Con el anuncio del cese del fuego cundi el pesimismo en las filas.
Cumpliendo rdenes de Chjenkeli, el general Deiev despach al coronel
Morel, jefe del primer regimiento, para que se dirigiera inmediatamente por la
ruta de Sarykamish a la zona en que se hallaba el cuartel turco y entablara
conversaciones acerca de la suspensin de las operaciones blicas y del trazado
de las lneas de demarcacin, y obtuviera el mayor plazo posible a fin de tener

482 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, Ns 27/37.
483 Aharonian, V., Antranik, el hombre y el guerrero, op. cit., 154.
484 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 90.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 3 33


el tiempo necesario para entenderse con el gobierno para la solucin definitiva
de la cuestin.485. La comitiva del coronel Morel, enarbolando bandera blanca,
llevaba una carta dirigida al comandante de las tropas turcas en la que Deiev
le informa que ha impartido rdenes a sus soldados para que el 23 de abril a
las 17 horas suspendan las acciones militares con la condicin de que el
comandante turco d la misma orden a sus fuerzas.486 Con la carta se adjuntaba
copia del telegrama remitido por el ministro de Guerra Odishelidze al coman
dante del cuerpo armenio, general Nazarbekian, referente a las mencionadas
operaciones. Morel fue acompaado por tres escoltas y dos choferes. En las
conversaciones estuvo presente el comisario militar Misha Arzumanian (Arzumanov). Cuando lleg al cuartel turco, el general Kiazim Karabekir, jefe de
la Divisin, estaba ausente. Su reemplazantcrecibi la misiva y el telegrama.
La respuesta fue que al no existir rdenes de suspender las operaciones en el
flanco turco contra Kars, continuaban en vigor las disposiciones de Vehib
pash y que la ofensiva contra la fortaleza deba continuar. Que teniendo en
cuenta el eventual cese del fuego los armenios deban retirarse hacia la lnea
defensiva que rodeaba la fortaleza para evitar choques con las tropas turcas.487
Que, de todos modos, comunicara inmediatamente la novedad a la base de
operaciones del general Vehib pash, en Sarykamish.
Como el plazo para esperar la respuesta de Vehib era incierto, Morel,
de comn acuerdo con el jefe de Estado Mayor de la Divisin turca, dej a uno
de sus escoltas para recibir la contestacin y notificarla inmediatamente a
Deiev. A eso de las 1 1 de la noche, Morel se traslad a la aldea de Petrovka
para entregar la carta del comandante de las tropas turcas en la cual se expresa
que las fuerzas armenias deban alejarse a dos kilmetros 488 Como cay la
noche, las conversaciones se pospusieron para el da siguiente.

485 Archives du ministre des Affaires trangres, Europe 1918-1929, Russie, tome
833, folios 375/382, citado por Beylerian, Les Grandes Puissances, l'Empire Ottoman et les
Armniens dans les Archives Francaises (1914-1918), op. cit., 583.
486 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, N 16/19.
487 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, idem; Vratzian,
La Repblica de Armenia, op. cit., 9 1 ; Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence,
op. cit., 164; Harutiunian, La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de
autodefensa, op. cit., 150.
488 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
42, N 27/37.

334
A las ocho de la maana del 24 de abril, el escolta trajo la siguiente
respuesta de Vehib pash:
"La propuesta del gobierno caucsico ha sido aceptada por el gobierno turco.
Ha sido designado un delegado de nuestra parte quien est por llegar. Ud. debe
retirarse de Kars y situarse a una distancia de dos kilmetros delante de los
fuertes; caso contrario, recurriremos a la fuerza. Nuestras tropas ocuparn hoy
las posiciones arriba indicadas. Est prohibido abrir fuego durante vuestra
retirada y nuestro avance. Estamos a la espera de vuestros delegados para
entablar negociaciones. Estacin de Bekl Ahmed, 24 de abril 1334-1918.489"
La carta estaba escrita en turco y sin firma, con una redaccin equvoca,
que confundi los trminos acerca de las posiciones en las que deban estacion
arse las tropas de cada parte. Segn este documento, el gobierno turco consen
ta el cese del fuego propuesto por Transcaucasia con la condicin de que las
tropas armenias se retirasen a la lnea de defensa de la fortaleza y que los turcos
permaneceran a un poco ms de dos kilmetros de esa lnea. Eran cerca de las
nueve cuando el general Deiev orden a Morel que se dirigiera a la fortaleza
de Kars para recibir instrucciones referentes a las conversaciones que deba
mantener con el enemigo acerca del cese del fuego. A las 11, Morel fue al
cuartel general turco acompaado por una reducida comitiva, a fin de negociar
la suspensin de las operaciones militares y determinar las lneas de demarca
cin de las fuerzas. En horas de la noche, Morel concurri una vez ms al
cuartel enemigo para arreglar con los turcos que dejaran libre el ferrocarril
Kars-Alexandropol, que sera destinado a la evacuacin. Mientras iba hacia
ese cuartel, los jefes militares turcos recibieron un telegrama de Chjenkeli en
el que les comunicaba que las tropas armenias tenan orden de no resistir y de
abandonar Kars.
Las dos delegaciones beligerantes se encontraron en la lnea PetrovkaVladikars. El representante turco, coronel Kiazim Karabekir, manifest a
Morel que de acuerdo a las instrucciones recibidas de sus superiores, las fuerzas
turcas se estableceran a dos kilmetros de las defensas de la fortaleza,
interrumpiran el fuego hasta nueva orden y permaneceran all; en cuanto a la
lnea de demarcacin, se determinara una vez vencido el plazo y cumplidas

489 Korganoff, G . , La participation des armniens la guerre mondiale sur lefront


du Caucase (1914-1918), op. cit, 146; Vratzian, La Repblica de Armenia, 91.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 335


las dems condiciones, que consistiran en la evacuacin de las tropas transcaucsicas en cumplimiento del Tratado de Brest Litovsk y en la limpieza de
la totalidad del distrito de Kars que, conforme a lo estipulado en dicho Tratado,
corresponda a Turqua. Y reiter que los transcaucsicos deban estacionarse,
como quedaba dicho, en la lnea de defensa y los turcos a dos kilmetros de
esa lnea. Que toda resistencia sera aplastada por las tropas turcas.490
Simultneamente Vehib inform lo mismo a Chjenkeli y prometi
detener el avance en la frontera ruso-turca de 1 877 y permitir una evacuacin
formal de Kars. Tambin reconoci que hombres de su 37a Divisin haban
cruzado hacia la provincia de Kutas pero asegur que no iran ms all excepto
si fueran provocados por las tropas georgianas.491
Es decir: se entenda que se haba pactado que los armenios estaran en
la lnea de defensa de la fortaleza y los turcos se detendran a dos kilmetros
al Oeste de esta lnea. Segn la interpretacin de los turcos, en cambio, eran
los armenios quienes deban alejarse a dos kilmetros hacia el Este y ellos
quienes se acercaran a la lnea de la fortaleza. Como consecuencia de esa
confusin, a las 8 de la maana de ese mismo da 24, en la regin de Bekl
Ahmed, cerca de Akbab y Haram Vartn, las tropas armenias, sin esperar
rdenes, abandonaron sus posiciones y comenzaron a retirarse hacia la lnea
de defensa de la fortaleza.492 Segn el informe de Deiev, debido a una mala
traduccin, los jefes del regimiento armenio confundieron la cuestin de la
lnea de demarcacin y supusieron que deban retirarse hacia el Este, hacia la
lnea de los fuertes defensivos.
La presencia de tropas armenias en la zona aledaa a la fortaleza no
solamente no beneficiaba a los defensores de la misma sino que, por el
contrario, acarreaba un serio riesgo de caos y desorganizacin para el orden
interno. Mientras tena lugar el intercambio de telegramas entre las autoridades
polticas de Transcaucasia y los militares enemigos, los turcos avanzaron
rumbo a la retaguardia de Kars, hacia la estacin ferroviaria de Meghr,
bombardearon la lnea ferroviaria Kars-Alexandropol y se acercaron a las
murallas de la fortaleza. Otras unidades intentaron una maniobra lateral para
490 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, Ns 16/19; Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 91; Hovannisian, R., Armenia on
the Road to Independence, op. cit., 164.
491 Hovannisian, R., idem, 164.
492 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, Ns 27/37.

336
apoderarse de Mazra, de la ruta principal y del ferrocarril a Alexandropol. Los
armenios se retiraron hasta las cercanas de Kars y permitieron que los turcos
se acercaran a las fortificaciones defensivas; observando que Karabekir des
conoca las advertencias que le eran formuladas y siguiendo rdenes que
Nazarbekian haba impartido, el general Deiev, a las 1 1 de la maana lanz un
recio y simultneo contraataque con fuego graneado desde todos los fuertes
en particular desde los del Sur y el Oeste sobre las tropas enemigas que
atacaban desde el flanco occidental, mientras compaas de Der Hagopian
repelan a las tropas turcas cerca de Mazra. El enemigo sufri ms de 1.000
bajas y los armenios retomaron esos puntos.493
Esta firme respuesta de los defensores se deba a que a las 9 de la maana
del 24, Deiev haba telefoneado a Alexandropol para pedir ayuda al jefe de
Estado Mayor del Cuerpo armenio general Vishinski quien, en nombre
de Nazarbekian, le dio las siguientes instrucciones: mediante negociaciones,
Deiev deba aclarar cules son las lneas de demarcacin que demandaban los
turcos, para cuyo objetivo deba enviar, una vez ms, al coronel Morel; no
deba permitir que los turcos se apoderaran de la fortaleza por la fuerza; en
caso de necesidad, deba obligarlos a detenerse abriendo fuego con todos los
medios a su alcance.494 Estas instrucciones prueban que la determinacin
militar era no entregar la fortaleza sin resistencia.
En una conversacin telegrfica mantenida ese mismo 24 de abril, el
coronel Shadilov en nombre del presidente Chjenkeli, y el general Vishinski
en representacin de Nazarbekian, manifestaron:
"Shadilov: Comunico que el presidente Chjenkeli solicita al comandante del
Cuerpo y a Ud., que informen su opinin acerca de si las disposiciones
adoptadas por l Chjenkeli con respecto a la evacuacin de Kars, corres
ponden a la situacin planteada, es decir, si en caso de ser rechazadas las
intimaciones de los turcos de evacuar Kars, pocos das despus ellos se
apoderaran igualmente de la fortaleza o'si hoy se iba a resolver en ese sentido
la ocupacin de posiciones tan beneficiosas que determinaran el futuro de
Kars. Es posible confiar en que si el gobierno decidiera rechazar la intimacin
presentada hoy por los turcos en un escrito sin firma, nuestra parte defendera
con xito y firmeza la lnea Haram Vartn-Akbab? Tercera cuestin: Nues-

493 Aghaian, Octubre y la lucha liberadora del pueblo armenio, op. cit., 101 .
494 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, Ns 27/37.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 337


tras fuerzas se retiraron por la orden impartida esta maana o bajo la amenaza
del ataque turco?
Vishinski: "Contesto a vuestras preguntas despus de haber informado al
comandante del Cuerpo acerca de ellas. El destino de la posicin de avanzada
ocupada por el regimiento de Bekl Ahmed se decidi ayer con la disposicin
del general Odishelidze de interrumpir las operaciones blicas y de enviar
parlamentarios. Esa disposicin influy negativamente sobre las tropas. Pero
no fue perceptible en las tropas defensoras de la fortaleza de Kars y es probable
que Kars hubiera resistido no menos de dos semanas, quizs hasta un mes. Si
se hubieran rechazado oportunamente las condiciones turcas de aceptarlas esta
maana, aun hubiera sido posible salvar la situacin y la fortaleza de Kars, sin
duda alguna, hubiera hecho retroceder a los turcos; incluso hoy la fortaleza
estaba muy bien protegida hasta recibirse la disposicin del presidente Chjenkeli y del general Odishelidze de que se enviaran emisarios para precisar las
condiciones de evacuacin de la fortaleza. Despus de haber notificado esto al
jefe de la fortaleza [general Deiev, P.C.O.] ces el combate. Subordinndose a
la orden, las tropas se alejaron de la lnea de posiciones de avanzada de Aghach,
Akbab, Haram Vartn, aunque hubieron hechos [aislados, P.C.O.], cuando
algunos grupos abandonaron sus posiciones por propia resolucin.495' '
Los turcos, haciendo caso omiso a las condiciones transmitidas desde
Tifls y por el Estado Mayor del Cuerpo armenio, y siguiendo un plan
previamente elaborado, continuaron su avance. Sin embargo no lograron
provocar daos de importancia en la fortaleza. Ante la firmeza armenia,
suspendieron el ataque y no pudieron cumplir su objetivo.496 Por un momento
y gracias a la resistencia, las cosas parecieron cambiar su rumbo: los turcos
redujeron su soberbia y sus exigencias. Pero pronto retomaron la lnea anterior,
pues alrededor de las 19 lleg la noticia de Tifls de que Grigori T. Georgadze,
nuevo ministro de Guerra y Chjenkeli, se haban allanado a las condiciones
turcas; adems, Nazarbekian recibi un telegrama en el que se le informa que
ante un malentendido acerca de si eran las tropas transcaucsicas o las turcas
las que deban detenerse a dos kilmetros de Kars, se le ordenaba concentrar
sus fuerzas detrs de esa lnea para evitar una situacin enojosa.497 De cum
plirse esta orden los caones de la fortaleza seran inoperantes ante un enemigo
495 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 91; Aharonian, V., Antranik, el
hombre y el guerrero, op. cit., 159.
496 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, Ns 27/37; Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 164.
497 Hovannisian, R., idem, 164.

338
estacionado a tan corta distancia. En consecuencia, antes de morir el da 24, la
cada de Kars era inevitable.
A ocultas de la F.R.A., Chjenkeli envi a Vehib pash el telegrama N
12255, fechado el 24 de abril a las 2hs. 55, en el que se excusa por el ataque
que las tropas turcas haban sufrido despus de la suspensin de las hostilidades
y agrega:
' 'Vuestras condiciones han sido aceptadas por el gobierno transcaucsico. Han
sido impartidas rdenes para la suspensin de las hostilidades y han sido
enviados parlamentarios. En el radio de Kars, el comandante de las tropas turcas
no redact con suficiente claridad las condiciones del armisticio, indicando que
las tropas transcaucsicas deban retirarse a una lnea a dos kilmetros delante
de los fuertes. Por esta razn, cuando las tropas turcas comenzaron a aproxi
marse a esta lnea, el comandante de la fortaleza interpret esta maniobra como
una violacin del acuerdo y sigui una metralla. Actualmente han sido adop
tadas medidas para poner fin a toda colisin. Adems de esto, el comandante
turco cercano a Kars declar que bloqueara a Kars por el lado Noreste, lo cual,
sin ninguna duda, engendrar dificultades para la evacuacin convenida de
Kars, la cual ya ha comenzado.
En consideracin a esto, os ruego que inmediatamente dis a vuestro subordi
nado que opera en Kars, la orden de no crear dificultades y complicaciones
superfluas, que, en las actuales circunstancias, podran conducir a un derrama
miento intil de sangre. Para la evacuacin de Kars considero indispensable un
plazo de un mes y os ruego comunicar con urgencia vuestro consentimiento.
Firmado: Chjenkeli.498"
Chjenkeli no esper tampoco esta vez la contestacin a sus explicacio
nes y pedidos: directamente orden a Nazarbekian que antes de la medianoche
conviniera la forma de la evacuacin con los jefes militares turcos. Al enterarse
de estas novedades, la poblacin civil fue presa del pnico. La ciudad y la zona
de la estacin se convirtieron en un incendio incontenible.499
Morel, enviado a negociar con los turcos, no estaba facultado para
admitir plazos para la evacuacin, por lo que decidi esperar rdenes. A las
1 9, aproximadamente, del da 24, despus de haber sido instruido por el general

498 Korganoff, G., La participation des armniens la guerre mondiale sur lefront
du Caucase (1914-1918), op. cit., 149.
499 Archivo Oficial Central de Historia de La Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, Ns 27/37; Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 165.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 339


Deiev, Morel, con una pequea delegacin militar, se dirigi nuevamente al
cuartel turco para continuar las conversaciones, que fueron retomadas en Bekl
Ahmed.
Kiazim Karabekir, en nombre de Vehib pash, en violacin de las
estipulaciones del Tratado de Brest Litovsk en cuanto al trazado de lmites,
expuso las siguientes condiciones para el cese del fuego:
"1. Entrega a los turcos de los fuertes que se hallan sobre la orilla izquierda del
ro Kars al medioda del 25 de abril y de los fuertes restantes en la misma fecha
a la cada de la noche.
2. Las tropas del gobierno transcaucsico deben alejarse de Kars el 25 de abril.
3. Las mismas unidades deben haber cruzado hasta la costa oriental del ro Arpa
antes del plazo de tres das.500"
En cuanto al plazo y al ordenamiento de la evacuacin de los bienes, el
coronel Karabekir esperaba instrucciones y manifest que apenas las recibiera
las comunicara al gobierno de Transcaucasia. Hasta completarse la
evacuacin, la custodia de los bienes pblicos de la fortaleza estara a cargo
del regimiento ruso de voluntarios; la determinacin de la cantidad de hombres
de este regimiento sera convenida entre los dos gobiernos. El coronel Krabekir, en nombre de sus superiores, prometi la garanta de seguridad en cuanto
a los subditos rusos que quedaran en la fortaleza y de sus bienes.501
Respecto al plazo de evacuacin, Morel explic a Kiazim Karabekir
que no era materialmente posible efectuarla al da siguiente y aun, en un caso
extremo, necesitara extender el trmino por dos das ms, teniendo en cuenta
la circunstancia de no haber recibido rdenes acerca de la organizacin de la
salida, la distribucin de las tropas y, primordialmente, que era indispensable
proteger el alejamiento de la poblacin local hacia las zonas perifricas de
Transcaucasia. Que la cantidad de evacuados era de unos 20.000. Morel agreg
que el plazo para la evacuacin de las defensas del margen izquierdo del ro
Kars deba ser ampliado por ser insuficiente y adems porque era riesgosa la
posibilidad de un contacto entre las fuerzas beligerantes. Pidi hasta el 25 para
las defensas de la orilla izquierda del ro Kars y hasta el 26 para las restantes.

500 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
42, N 16/19 y 27/37; Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 92.
50) Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
42, N 16/19.

340
Es ilustrativa la conversacin mantenida entre Jachadur Gardjikian, ministro
de Abastecimiento de Transcaucasia y el general Nazarbekian, el 24 a las 21
horas:
"Gardjikian: 'Ud. cree, acaso, que est previsto el futuro de Kars y lo que
imperiosamente hay que hacer para salvar la situacin? Tengo que decirle que
en estos ltimos tres das [se refiere del 22 al 24 de abril, P.C.O.], por
inexistencia de gobierno, personas irresponsables hicieron arreglos y quizs
esa es la causa del desastre. No es posible, a lo mejor, hacer algo para salvar
la situacin y especificar lo que es necesario hacer?'
Nazarbekian: "Desgraciadamente Ud. me da sus opiniones demasiado tarde.
Recib una clara orden del gobierno por intermedio del ministro de Guerra
Odishelidze: suspender las operaciones blicas cercanas a Kars y permitir a los
regimientos turcos acercarse a dos versd de las fortificaciones. Y ahora tienen
lugar conversaciones acerca de la evacuacin de Kars. Con lo nico que Ud.,
por intermedio del gobierno, podra ayudar en este momento, es influir sobre
Vehib pash para que el plazo de evacuacin de Kars no sea de menos de un
mes. Temo que los turcos propongan condiciones despiadadas, las cuales, por
desgracia, nos veremos obligados a consentir porque el armisticio ha provocado
la paralizacin de nuestros sectores campales. Nosotros ignorbamos lo que se
estaba haciendo all, en Tifls. Slo sabamos que se haba formado un nuevo
gobierno, pero, lamentablemente, durante estos das, ninguno de Uds. nos tuvo
al tanto de la situacin.5"2"
El general turco Kiazim Karabekir prometi consultar con sus supe
riores pero advirti a Morel que si en la alborada del 25 no hubiera recibido
respuesta, las tropas turcas continuaran la ofensiva, conforme a las rdenes de
Vehib pash. Ante esta respuesta, Morel interrumpi las conversaciones hasta
que el gobierno de Tifls le diera instrucciones, las cuales le llegaron a las 5 de
la madrugada del 25. Reiniciadas por tercera vez las conversaciones, Kiazim
expuso las condiciones para la evacuacin, que seran las siguientes:
"1. Las fortificaciones del margen izquierdo del ro Arp sern entregadas a
las tropas turcas antes de las 12 (hora de Constantinopla) del da 25 y las
restantes antes de las 1 8 del da 26.
2. La evacuacin de las personas y bienes de la fortaleza se acordar entre los
gobiernos de Turqua y Transcaucasia.503"

502 Aharonian, Antranik, el hombre y el guerrero, op. cit., 156.


503 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, N 16/19.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 34 1


Karabekir agreg que si los plazos no fueran respetados, ocupara las
posiciones por la fuerza. Es decir que el gobierno turco rechaz el plazo de un
mes solicitado ocultamente por Chjenkeli. Mientras tanto, hordas kurdas
comenzaron a hostilizar a los aterrorizados refugiados armenios concentrados
en Mazra.504 Cuando Morel se enter de que Nazarbekian haba recibido
rdenes de Chjenkeli de no obstaculizar la evacuacin de Kars, acept las
condiciones turcas505 y quiso firmar un acuerdo con los turcos. Kiazim contest
que como Transcaucasia aceptaba los trminos del Tratado de Brest Litovsk y
la evacuacin del territorio de Kars, no era necesario documento alguno.506
Fueron intiles las tentativas de Nazarbekian y Vishinski de comuni
carse con el gobierno de Tifls para persuadirlo de que mantuviera negociacio
nes de alto nivel con la comandancia del ejrcito turco y aliviara un poco la
situacin. Se vean obligados a actuar siguiendo los dictados de su conciencia,
sin esperar instrucciones de Tifls. Chjenkeli, Odishelidze y Georgadze, como
autoridades del poder poltico gubernamental de Tifls; Lebedinski, Levandovski y Shadilov como representantes del alto mando militar, atiborraron con
sus telegramas al comando del cuerpo armenio, le exigieron una actitud
genuflexa y complaciente ante las imposiciones del enemigo con respecto a la
entrega de Kars. Uno de esos telegramas expresa:
"El Presidente del Gobierno transcaucsico y yo, habiendo tomado conoci
miento de las conversaciones telegrficas de los generales Odishelidze y
Vishinski del 24 de abril 1 1 h., hemos resuelto aceptar las condiciones de los
turcos y suspender las hostilidades conforme a estas condiciones. En conse
cuencia, el gobierno os ordena dar inmediatamente las instrucciones correspon
dientes al general Nazarbekian. Georgadze, ministro de Guerra. 24 de abril,
1918.507"
El ltimo comunicado de Chjenkeli contena las siguientes instruccio
nes para ser gestionadas ante los turcos:
504 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, Ns 16/19.
505 Korganoff, La participation des Armniens la guerre mondiale sur lefront
du Caucase, 1914-1918, op. cit., 165.
506 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, N 16/19.
507 Korganoff, G., La patricipation des Armniens la guerre mondiale sur lefront
du Caucase, 1914-1918, op. cit., 147.

342
"1. Retiro de las tropas turcas de los territorios ocupados en las provincias de
Kutas y Tifls, simultneo con la evacuacin de las fuerzas transcaucsicas de
Kars.
2. Concesin de un plazo mnimo de siete das para evacuar el distrito de Kars.
3. Permitir dos o tres das para abandonar la fortaleza.
4. Otorgar un mes para el traslado del material de Kars detrs de las nuevas
fronteras.
5. Acceder al retiro de todos los materiales gubernamentales, ferroviarios,
sanitarios e industriales.
6. Consentir el control transcaucsico del ferrocarril de Alexandropol durante
el perodo de evacuacin.
7. Impedir el saqueo por los kurdos.508"
Al gobierno de Tifls no le interesaban las consideraciones que alent
aban los armenios ni tampoco si los turcos respetaran o no las condiciones que
aqullos comunicaban desde Georgia. Escribe Vahan Papazian:
"No slo en nuestro medio sino en todos los crculos armenios exista la firme
decisin de conservar a cualquier precio al menos Kars, pues sabamos que
entregando Kars desapareca todo obstculo serio ante el ejrcito turco y se le
despejaba el camino hacia el dominio del Cucaso, es decir, que se tornaba
evidente el exterminio de los armenios.509"
La dirigencia armenia comprenda que la cuestin no conclua con la
cada de esta ciudad; que Kars era como un punto de partida al que seguiran
Alexandropol, Erevn, Tifls, Bak. Esta inquietud se transparece en los
telegramas remitidos a Nazarbekian y Vishinski, en los que los polticos
armenios piden informes acerca de las posibilidades de resistir a los turcos en
caso de que stos rechazaran las condiciones del gobierno de Chjenkeli y la
sugerencia de no vaciar los arsenales de Kars si existiera la posibilidad de xito
en tal resistencia. Vishinski telegrafi:
"Ya es tarde. Ninguna disposicin puede ayudar. El espritu combativo de las
tropas ha desaparecido.510"

508 Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 165.
509 Papazian, Vahan, Mis Memorias, Beirut, 1952, II, 475, citado por Harutiunian,
La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de autodefensa, op. cit., 158.
510 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 121, File
1, Legajo 31, N 18.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 343


La vacilacin de los polticos armenios alent a Nazarbekian, quien
desde Alexandropol requiri al general Deiev:
' 'Es factible rechazar las condiciones de los turcos y organizar la resistencia
de la guarnicin contra los enemigos o considera Ud. que la situacin es
desesperanzada y es indispensable aceptar las condiciones de los turcos?.51 '"
Deiev siempre se haba negado a la rendicin; sin embargo, ante la
opcin, es decir, ante la ausencia de respaldo poltico de Tifls, contest:
"En trminos generales, considero que la situacin es desesperanzada; la
fortaleza puede resistir un tiempo pero la difusin de las noticias de la tregua
ha producido una seria influencia sobre la conducta de los hombres aun en el
tema de la defensa de la fortaleza.512"
Nazarbekian comparti este dictamen y consider que resistir era
intil: orden a Deiev que acelerara la retirada y la evacuacin de Kars:
' 'Os transmito un telegrama que acabo de recibir del comandante en jefe: 'Vista
la posibilidad de un asedio completo de Kars y la imposibilidad absoluta de
esclarecer las condiciones que ser necesario aceptar en torno a la evacuacin,
la cual ha sido decidida categricamente por el gobierno, os ordeno otorgar
plena libertad al comando de la fortaleza para el repliegue de las tropas hacia
Alexandropol; se situarn en una posicin intermedia y se atrincherarn.
12.256, 25 de abril, 23h. 55m. Lebedinski'.
Dejo a vuestro juicio la solucin a la cuestin concerniente a la necesidad y al
plazo de evacuacin de Kars por su guarnicin. 25 de abril, lh. 30m. N 829.
Nazarbekian.513"
Miles de refugiados cristianos atestaban las rutas que convergan en
Alexandropol; el ferrocarril Kars-Alexandropol estaba interrumpido, las uni
dades armenias desorganizadas y Kars era una hoguera. En la madrugada de
aquel 25, el general Deiev, siguiendo instrucciones de Nazarbekian, trat

51 1 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 121, File


1, Legajo 31, N 20.
512 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, idem.
5 1 3 Korganoff, G., Laparticipation des A rmniens lagueere mondiale sur lefront
du Caucase (1914-1918), op. cit., 150.

344
infructuosamente de entrevistar por cuarta vez a Kiazim Karabekir para
intentar el logro de alguna concesin. Por la maana, Kars estaba vaca; a las
9, la primera unidad turca entr a la ciudad. Doce horas despus, la 1 Ia Divisin
enemiga lleg junto a las murallas de la fortaleza. Haba pasado mucho tiempo
cincuenta aos desde aquel 1 8 de noviembre de 1 877, en el que el Ejrcito
del Cucaso, al mando del general Loris Melikov (Melikian) haba recuperado,
victorioso, la ciudad de Kars.514
En las primeras horas del 25, el general Nazarbekian recibi el siguiente
telegrama de Tifls:
' 'Informo para su conocimiento que la provincia de Kars, hasta la frontera que
pasa a lo largo del rio Ajurian [Arp, P.C.O.], debe ser evacuada de nuestras
tropas. Las fortificaciones de Alexandropol sobre la margen derecha del rio
Ajurian deben ser destruidas. El gobierno ha planteado la cuestin de si Turqua
nos concedera un mes de tiempo para sacar el patrimonio de la fortaleza de
Kars y una semana para alejar nuestras tropas de la provincia de Kars.
Chjenkeli, premier de Transcaucasia. Odishelidze, ministro de Guerra interi
no.515"
Era evidente que los turcos, despus de ocupar Kars, se aprestaran a
avanzar hacia Alexandropol, por lo cual era conveniente fortificar esta ciudad,
que era el punto de cruce de los caminos que conducan a Bak y a Rusia y el
de mayor importancia en la invasin turca, tanto hacia el Norte como hacia el
Sud. Cuando Nazarbekian recibi orden de hacer estallar las fortificaciones de
la orilla occidental del Arp, solicit que esa accin fuera demorada porque
esas defensas protegan a Alexandropol. Pero Tifls no escuchaba razones. En
un telegrama que Nazarbekian despach el 25 al Alto Mando en Tifls, expresa:
"N 2545. Informo. Primero: el plazo de una semana es suficiente para sacar
las tropas de la zona de Kars pero ese trmino es escaso para la evacuacin de
la poblacin cristiana, la cual, en su totalidad sin excepcin, huye. La evacua
cin, sin duda, debe efectuarse bajo la proteccin de las tropas. Como mnimo
son indispensables dos semanas de tiempo.
Segundo: es a causa de la destruccin de las defensas de la margen derecha del

514 The Times History ofthe War, op. cit., XX, 80; Ohanian, La Cuestin Armenia
y las Relaciones Internacionales, op. cit., I, 21 1.
515 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 93.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 345


Arp Chai, en Alexandropol, que se entrega la fortaleza a los turcos. Considero
que en este momento, cuando los planes de los turcos no se ven claros, nos es
indispensable ocupar firmemente las defensas de Alexandropol y no destruir
las posiciones ribereas del Arp Chai mientras no se suscriba una verdadera
paz.
Tercero: en el telegrama remitido hoy a Vehib pash no se ha sealado quin
custodiar la lnea ferroviaria Kars-Alexandropol hasta la efectivizacin de la
evacuacin. Considero indispensable que esa va sea defendida por nuestras
tropas, es decir, que slo con esa condicin ser posible la evacuacin de la
fortaleza.516"
Este telegrama prueba la precipitacin de los acontecimientos; cuando
Nazarbekian lo remiti, ya Kars estaba perdida. Comenzaron a recibirse
alarmantes noticias desde la estacin de Mazra: los turcos atacaban la aldea y
ya estaban a la vista de los defensores de la estacin. Estos enviaron un oficial
a Bekl Ahmed para pedir a Kiazim que suspendiera el ataque.
Mientras tanto, en la maana del 25, Deiev convoc a los jefes de su
fuerza y les imparti las siguientes rdenes:
"Permanecer en sus puestos hasta la evacuacin del material de la fortaleza.
Una vez evacuada la fortaleza de las partes militares orgnicas, pasar a estar
bajo las rdenes del general Areshian.
Los fuertes de la orilla izquierda del ro Kars deben estar listos para la
evacuacin a las 12 del da 25 y los regimientos restantes, al anochecer.
A una orden especial, colaborar con la operacin de limpieza de los fuertes.
Hacer regresar las fuerzas de avanzada a sus respectivos regimientos.
Conservar en la fortaleza un regimiento y una compaa para la custodia del
material.517"
A las 12, los radiotelegrafistas de Kars abandonaron los puestos por su
cuenta: privada de toda comunicacin con el exterior, la ciudad qued aislada.
En la tarde del 25 los turcos ocuparon las cercanas de la aldea de Mazra
y las alturas del Noreste. Una parte del destacamento de Bekl Ahmed se retir
hacia la estacin ferroviaria. La lnea de defensa se tendi hasta Kal Ky. El

5 1 6 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 121, File


1, Legajo 31, N 22.
517 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
42, N 27/37.

346
26 por la tarde los turcos lanzaron un ataque sobre Mazra y entraron en la
ciudad.518 Como las comunicaciones con Alexandropol peligraban, el general
Der Hagopian orden que las tropas, cubiertas por fuerzas de caballera se
retiraran sucesivamente hacia las aldeas Bashkakiklar, Kizil Chajchaj, Uzun
Kiliss y Tikns.
El 28, en cumplimiento de las clusulas del armisticio, el destacamento
cruz el Arpachai, despus de haber destruido el antiguo fuerte que se hallaba
sobre la costa derecha. Posteriormente, el destacamento fue redistribuido en
diversos emplazamientos.

LAS SESIONES DEL SEIM DEL 25 Y 26 DE ABRIL EXTERIORIZARON EL FARISEISMO POLITICO


DE LOS MENCHEVIQUES GEORGIANOS

El 25 de abril, Chjenkeli convoc a una sesin del Seim a la cual fueron


invitados Alexandre Jadisian, Hovhanns Kachaznun y Avedik Sahakian, a
quienes propuso que integraran su gabinete junto con Aramais Erzinguian,
cuatro georgianos y cinco trtaros. La F.R.A. autoriz la aceptacin del
ofrecimiento. Esa noche, a las ocho, Chjenkeli cit a la primera sesin del
nuevo gabinete que se celebrara al da siguiente, en la cual se designaran los
ministros, quienes seran presentados al Seim para su proclamacin.
El gabinete qued integrado por Akaki Chjenkeli como premier y
ministro de Relaciones Exteriores; Noi Ramishvili en Interior; Fathali Jan
Joiski, Justicia; Noi Jomeriki, Agricultura; Grigori Georgadze, Guerra; Ale
xandre Jadisian, Finanzas; Mahmed Hasan Hadjinsky, Comercio e Industria;
Nessib Usubekov, Instruccin Pblica; Ibrahim Haidarov, Control de Estado;
Judadud Melik Aslanov, Transportes; Hovhanns Kachaznun, Bienestar;
Avedik Sahakian, Abastecimiento y Aramais Ierzinguian, Trabajo.519 El plan
de los georgianos era incluir a armenios en el gabinete, ya sea para compartir
responsabilidades o, lo que es ms probable, para neutralizar su oposicin. En
el transcurso de la sesin, Chjenkeli declar:

518 Basdrmadjian, Armenia renace, op. cit., 205.


5 1 9 Diario Horizon, N 77, 25 de abril de 1 9 1 8, 2; Vratzian, La Repblica de A rmenia,
op. cit., 88; Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 60;
Hovannisian, R., Armenia on the Road (o Independence, op. cit., 168.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 347


"Seores: agradezco vuestra cooperacin. Asum la formacin de este Consejo
cuando el Seim proclam la independencia de Transcaucasia y decidi reiniciar
las conversaciones de paz. De modo que para no perder tiempo, d algunos
pasos en tal sentido el 10 (23) de abril; manifest a Vehib pash que el Seim
acepta el Tratado de Brest Litovsk y le comuniqu que haba impartido las
rdenes necesarias para la evacuacin de Kars. Ese mismo da envi una orden
a nuestras tropas para que procedieran al cese de las operaciones blicas y
dispuse que el ejrcito se estableciera a dos kilmetros de Kars. Vehib pash
solicit que enviara nuevamente una delegacin de paz a Trebizonda.520' "
Escribe Jadisian:
"Recin cuando Chjenkeli hubo terminado su discurso, nos enteramos de que
Kars haba sido entregada a los turcos.521"
Las decisiones de los mencheviques georgianos y la consiguiente cada
de Kars se difundieron rpidamente en la poblacin armenia de Transcaucasia.
Refugiados y tropas se volcaron en la provincia de Erevn llevando consigo
anarqua, hambre, epidemias. Aram y Dro trabajaron para restaurar un precario
orden. Por disposiciones suyas varios desertores armenios fueron fusilados;
grupos que se sentan ultrajados recorrieron las calles denunciando al gobierno
transcaucsico. Los ms vituperados fueron los dos delegados enviados a
Trebizonda Kachaznun y Jadisian, considerados los ms cercanos a
Chjenkeli y que ya haban aceptado participar en su gabinete, ignorantes de las
actuaciones diplomticas y militares que les fueron ocultadas hasta que el
secreto se difundi en la noche del 24 de abril, cuando, con dificultad, se
restableci la comunicacin entre el cuartel de los Cuerpos armenios en
Alexandropol y el Consejo Nacional Armenio de Tifls.
En precipitada reunin del Consejo, Manasian describi la situacin
imperante en Kars y pidi, adems, que el Consejo tratara de encontrar el modo
en que pudiera ampliarse el plazo de evacuacin. Estos detalles cayeron como
una bomba en los medios armenios. Se convoc a sesin extraordinaria del
Consejo, durante la cual, los ministros tashnagtsagn, al enterarse de que el 23

520 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 56;


Harutiunian, La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas de autodefensa,
op. cit., 166.
521 Jadisian.fem, 57.

348
de abril Chjenkeli haba ordenado la entrega de Kars, protestando contra su
conducta ilegal presentaron su renuncia y abandonaron la sala del Consejo.522
Jachadur Gardjikian y Stepn Mamigonian, tratando de salvar a Kars, consi
guieron finalmente hablar en forma directa con el general Nazarbekian, quien
les contest que ya todo estaba perdido:
"Por intermedio del ministro de Guerra Odishelidze recib orden del gobierno
de interrumpir las operaciones blicas en las cercanas de Kars y de permitir
que las Divisiones turcas se acercaran hasta dos kilmetros de las murallas de
Kars; se estn desarrollando conversaciones acerca de la evacuacin.523"

La noticia de la evacuacin de Kars despert una tormenta en el Seim


y en los crculos del nuevo gobierno. La F.R.A. exigi la destitucin de
Chjenkeli, a quien se calific de traidor. Jadisian relata as lo sucedido despus:
"A las 10 de la noche de ese mismo da, la situacin era la siguiente: Yordania,
Gueguechkori, Tsereteli y Ramishvili de parte de los mencheviques georgianos
y Gardjikian, Ohandjanian, Kachaznun y yo de parte de la F.R.A., mantuvimos
una entrevista acerca de la cuestin 'si Chjenkeli poda quedar como candidato
al cargo de premier despus de sus actos inconsultos que amenazaban con las
mximas complicaciones'. En estas condiciones, la presidencia de Chjenkeli
era inadmisible. Y explicamos nuestro punto de vista a los mencheviques
georgianos quienes manifestaron que estaban de acuerdo con retirar la candi
datura de Chjenkeli pero que no queran ofrecer el nombre de otro menchevique
en su reemplazo. Los georgianos dijeron tambin que asentan que Kachaznun
fuera el premier, a quien prestaran colaboracin. Despus de esa declaracin
decidimos deliberar por separado. Kachaznun consider absolutamente ina
ceptable la propuesta de los georgianos y expres lo siguiente: Todo ha
terminado. Kars ha sido entregada. Es imposible recuperarla; es necesario
calcular que los hechos estn consumados. No podemos asumir la responsabi
lidad futura. Si admitimos la mocin de los georgianos significar que estamos
declarando la guerra a los musulmanes y que tomamos la iniciativa blica contra
los turcos. Con nuestras fuerzas actuales no tenemos derecho a dar un paso
como se'. En definitiva, rechazamos la propuesta de los georgianos.
A medianoche, sin embargo, los mencheviques georgianos volvieron junto a

522 Jurshudian. Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit, 153.


523 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 93.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 349


nosotros y reiteraron su proposicin: 'o Chjenkeli o Kachaznun'.
Volvimos a analizar la situacin. Sabamos que la opinin pblica nos conde
nara por participar en el Consejo de Chjenkeli. Pero por encima de todo
entendamos que estaba la indispensabilidad y la idea de defender la conviven
cia pacfica entre los pueblos de Transcaucasia. Por tal razn, a las cuatro de la
madrugada llegamos a la conclusin de que no nos quedaba otra salida ms que
aceptar la presidencia de Chjenkeli e integrar su gabinete. Y prestamos nuestro
consentimiento.524"
Los dirigentes armenios eran conscientes de que los intereses que
movan a trtaros y georgianos en la lucha contra Turqua eran inconciliables
con los intereses armenios. Estaban desalentados por la prdida de Kars: haban
perdido la oportunidad de poner en pie de guerra al Cucaso y, pudiendo
hacerlo, no se haban decidido a aplastar al ejrcito turco, desgastado por una
campaa tan larga y con sus cuadros desvencijados incluso a causa del
escenario orogrfico de la guerra.
El 26 de abril por la tarde, el Seim se reuni para confirmar al gabinete
propuesto. Los diplomas fueron aprobados por aclamacin. En su discurso
inaugural, Chjenkeli prometi garantizar la igualdad de los ciudadanos transcaucsicos y establecer lmites provinciales en el interior de la repblica sobre
la base de acuerdos y concesiones mutuas. Su idea bsica era la necesidad de
firmar la paz con Turqua, que fue aprobada por el Seim. Despus de su
discurso hablaron los representantes de los dems Partidos. Tsereteli reiter la
necesidad de la defensa de la independencia y de la armona entre las naciona
lidades caucsicas. Al respecto manifest:
"Si se destruyera la unidad interna de los pueblos transcaucsicos, no quedar
lugar donde resuene libre la voz de la democracia transcaucsica.525"
Rasul Zad adhiri a Chjenkeli y fue aplaudido por todos menos por
los tashnagtsagn y los socialistas revolucionarios. Segn l, era imperativo
para Transcaucasia organizarse en una entidad nica con el vecino distrito de
Daghestn, invitado a unirse a la Federacin. En realidad Rasul Zad abogaba
por el establecimiento de un control musulmn en Bak y el fortalecimiento

524 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 57;


Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 153.
525 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 88.

350
de la pluralidad musulmana de Transcaucasia mediante la incorporacin de los
montaeses de Daghestn. Las negociaciones directas entre delegados turcos
y trtaros con enviados del Cucaso septentrional indicaban la presencia de un
plan para crear un Estado panturnico.
Nessib Usubekov, un dirigente del Mussavat e integrante de la delega
cin de paz enviada a Batum, expres:
"Las enormes dimensiones de la anarqua que tiene lugar no slo entre los
turcos azeres sino en todo el territorio de Transcaucasia, no pueden ser
dominadas por nuestras propias fuerzas. La situacin se ve agravada porque
junto a nuestro secular enemigo de Oriente [se refiere a las fuerzas que
defendan a Bak, P.C.O.] atacan los bolcheviques, trayendo consigo destruc
cin y la definitiva disolucin del pueblo turco. En tal estado de indefensin
no nos queda otra salida que recurrir a la intervencin extranjera. En tal caso
nos alegramos por la circunstancia feliz de la coincidencia de que la fuerza
exterior que venga aqu sea la amiga y hermana Turqua.526' '
Jachadur Gardjikian, como presidente de la fraccin de la F.R.A., se
comprometi a respaldar al gobierno de Chjenkeli pero no pudo evitar agregar
observaciones al discurso de Lev Tumanov de varios das antes. En cuanto a
la guerra y la paz, la preocupacin principal de los armenios era la cuestin del
peligro turco. Gardjikian dijo:
"Ciudadanos, miembros del Seim: debo manifestar a Uds. de parte de la
Federacin Revolucionaria Armenia, que nuestra fraccin defender el progra
ma poltico que fue presentado aqu en la declaracin del presidente de la
Repblica Transcaucsica.
Con respecto a la cuestin principal, la ms esencial, de reforzar la Repblica
Transcaucsica, creemos que el gobierno se encuentra ante cuestiones que
representan dificultades de orden exterior. La declaracin de independencia en
el presente instante de extraordinaria importancia y bajo la amenaza mortal
contra las nacionalidades de Transcaucasia, dicen por s mismas que ese paso
ha sido dado como consecuencia de la presin de fuerzas exteriores. La presin
de esas fuerzas proviene de la Rusia bolchevique y del enemigo exterior [se
refiere a Turqua, P.C.O.]. Y he aqu que esas fuerzas exteriores que nos
coaccionaron a declarar la independencia de Transcaucasia, especialmente en
un momento como ste, incitan a las nacionalidades transcaucsicas y a la

526 Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia, op. cit., 156.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 35 1


democracia transcaucsica a exteriorizar determinadas vacilaciones Acaso es
se, en la actualidad, el camino de la salvacin o es el que nos lleva a la ruina?
H aqu cuestiones que nos preocupan. Esta indecisin de los pueblos transcaucsicos demuestra que no existe la confianza que era indispensable mostrar
en este solemne momento. No hay por qu negar esta realidad.
No hay duda de que muchos, y no slo los sectores polticos, dudan respecto a
esta cuestin fundamental. Se ha planteado al nuevo gobierno transcaucsico
un reclamo: inspirar esa confianza, hacer comprender a los pueblos transcaucsicos que la independencia es un bien intrnseco y que esa es la va de
salvacin de Transcaucasia. En este sentido se han planteado graves dificulta
des ante el gobierno transcaucsico. Y si ste puede superar esas dificultades,
insuflar a la democracia transcaucsica la confianza de que la independencia
habr de salvar a Transcaucasia y llevarla hacia la vida en libertad, ser el mayor
servicio que el nuevo gobierno preste a Transcaucasia. Porque en caso de que
no est esa confianza, si continan las vacilaciones, dir, en nombre de mi
partido, que ningn gobierno ni ninguna fuerza podrn fortalecer la inde
pendencia de Transcaucasia ni establecer una base slida para la nueva orga
nizacin gubernamental. Ante el gobierno se erige la segunda cuestin impor
tante que es la firma de la paz. Esa circunstancia, consistente en que el
presidente de la anterior delegacin de paz encabece hoy el nuevo gobierno,
dice por s que severos reclamos se le presentan hoy al nuevo gobierno. La
delegacin que regres de Trebizonda tena fe en que sera posible suscribir la
paz, la cual salvara a Transcaucasia. La delegacin no slo regres con fe sino
que inculc esa fe en las masas. Eso obliga no slo a la delegacin sino tambin
al gobierno; el gobierno se ver obligado a rendir cuentas de ese pagar.
La formacin de unidades territoriales segn la nacionalidad representa tam
bin una dificultad no inferior a las cuestiones planteadas ante el gobierno.
Indudablemente, sin la solucin a esa cuestin fundamental, no ser posible
hablar acerca de la paz y la tranquilidad. Si el gobierno llegara a poder
solucionar este problema ante el cual se han opuesto tan gravosos obstculos,
se convertir en un gobierno merecedor de Transcaucasia.
Con referencia a estas cuestiones capitales, la fraccin de la F.R.A. defender
con todos sus medios al nuevo gobierno, respaldndolo en todas las formas y
tratando de facilitar la labor gubernamental de preparar a las masas, de
inspirarles confianza y en la labor de crear la atmsfera correspondiente en el
pas.527"

527 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 89; Jadisian, El origen y desarrollo
de la Repblica de Armenia, op. cit., 61.

352
Los armenios no crean que pudiera pactarse una paz confiable con
Turqua. No crean que Chjenkeli lograra cumplir su promesa, en especial, al
percibir el modo de pensar de los turco-trtaros que ocupaban altos cargos en
el gobierno. Tenan motivos para dudar; por ejemplo, Lordkipanidze, el
socialista revolucionario, dijo en esa misma sesin:
"Algunos, aqu, en esta sala, en las bancas de los representantes y en las salas
de periodistas, ya estn diciendo que puesto que la independencia ha sido
declarada, se debe llamar a las tropas turcas para defender con las bayonetas
turcas la independencia de Transcaucasia contra los bolcheviques que avanzan
desde el Norte.528"
La crisis poda aun superarse si el gobierno inspirara confianza y
lealtad, virtudes que ostentara si concluyera una paz honorable y aplicara una
justicia equitativa en todas las regiones de Transcaucasia. Pero los discursos
en el seno del Seim no satisficieron al pueblo de Tifls. En distintas ciudades
de Transcaucasia se organizaron masivos mtines de protesta en los que la gente
profiri insultos contra el gobierno que haba decidido separar la regin de
Rusia sovitica.

DECLARADA LA INDEPENDENCIA DE TRANSCAUCASIA. EL MANDO MILITAR TURCO,


DUEO DE LA SITUACION, EXTREMO SUS EXIGENCIAS
Despus de incendiar los edificios principales, el 26 de abril, a eso de
las 6 de la maana, refugiados armenios y griegos, maldiciendo a sus autori
dades, se agolparon en la estacin ferroviaria de Kars, tratando de conseguir
vagones en los que poder huir y no quedar al alcance de la barbarie enemiga.
Al no poder viajar en tren, la multitud de civiles y soldados se vio obligada a
ir caminando hasta Alexandropol. Las rdenes superiores no fueron ya ms
escuchadas por la tropa, que lo nico que procur fue salvarse de las violencias
turcas. En ese momento se acercaron fuerzas enemigas y abrieron fuego. La
multitud, presa del pnico y de la confusin, pudo poner en movimiento un
tren, que lleg a Mazra. Las calles de Kars quedaron cubiertas de cadveres y
de heridos.

528 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 89.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 353


A las 8, la fortaleza pas totalmente a manos turcas. El general Deiev,
el coronel Morel, el comisario militar Misha Arzumanian y varios otros
oficiales entregaron la ciudad con todas sus riquezas y sin enfrentamiento
alguno.529 Tal como lo haba previsto Nazarbekian, Chjenkeli haba sido un
iluso al suponer que los turcos le permitiran salvar los depsitos gubernamen
tales repletos de armas, alimentos y pertrechos. El gobierno turco prohibi la
evacuacin total de Kars. Vehib pash aprovech la oportunidad para volver
a recordar a Chjenkeli y Odishelidze que "lamentaba" el ataque efectuado
contra las tropas turcas cuando se acercaban a Kars despus del cese de
hostilidades. Agreg que "las fuerzas turcas, vctimas de atrocidades por parte
de los armenios en la ruta de Erzindjn, temen por la seguridad de los
musulmanes de Kars" y que, por lo tanto, la ocupacin de la fortaleza deba
ser considerada un acto blico razn por la cual el acuerdo de evacuacin del
material haba perdido validez: los bienes capturados pasaban a ser botn del
ejrcito turco.
Kiazim Karabekir, jefe de la 36a Divisin, fue designado inspector
militar de Kars; con su Estado Mayor ocup la fortaleza y la ciudad y estableci
all su cuartel general. Invit al coronel Morel quien ofici de traductor de
francs, al general Deiev y a algunos oficiales y traductores; ley la orden
de Vehib que prohiba sacar los materiales y medios de transporte y autorizaba
a los oficiales que quisieran quedarse a que lo hicieran y que los que desearan
irse a Transcaucasia eran libres de hacerlo. Prometi autorizar el traslado a
Alexandropol de las personas que indicara Deiev.
En un informe fechado el 26 de abril y remitido a Tifls, el general
Nazarbekian expresa:
"La orden del 23 de abril a las 17 horas acerca de la suspensin de las
operaciones militares y de la decisin del gobierno de Transcaucasia de firmar
la paz con los turcos sobre la base del Tratado de Brest Litovsk y la posterior
aceptacin de todas las condiciones impuestas por los turcos, han determinado
irrevocablemente el destino de la fortaleza de Kars. Si en caso de continuar la
guerra Kars poda ser defendida durante un mes, y probablemente ms, con la
situacin creada, [esa posibilidad, P.C.O.] se ha tornado irrealizable.
Ya los primeros detalles acerca del envo de emisarios y de la suspensin de la
guerra introdujeron la desorganizacin en el regimiento de Bekl Ahmed, que

529 Vratzian, dem, 92; Academia Nacional de Ciencias, Historio del Pueblo Arme
nio, VII, 38.

354
en ese momento ocupaba las lneas de Akbab-Haram Vartn. El 24 de abril
por la noche [se refiere a la noche del 23 al 24, P.C.O.]. soldados aislados y
hasta grupos pequeos comenzaron por propia decisin a dirigirse a la reta
guardia. El abandono se increment cuando los turcos, en la maana del 24 de
abril, pasaron a la ofensiva en todo el frente con la finalidad de acercarse
inmediatamente a las defensas de la fortaleza.53""
Cuando en Kars todo era un derroche de cortesa, lleg Djavid bey, jefe
de la 1 Ia Divisin turca, quien remiti el siguiente ultimtum al general Deiev:
"13(26), 4, 1918.
Comuniqu vuestros deseos de hoy a mis superiores y le informo acerca de las
respuestas.
1 . Los oficiales pueden conservar sus bayonetas y revlveres. Adems, para el
caso de cualquier choque en la frontera, podrn retener 130 fusiles y 100
cartuchos por cada uno de stos.
2. Dado que las casas de la fortaleza de Kars. entregada conforme a las
estipulaciones de paz, estn incendiadas y muchas personas asesinadas, el
inspector de la agrupacin considera que los dems rusos, griegos y armenios
no han demostrado la prudencia necesaria. Por lo tanto, se estima que est de
ms extender un documento especial de recepcin [de la ciudad de, P.C.O.]
Kars.
(...)
6. Dado que nuestra comunicacin telegrfica y radiotelefnica est destruida,
vuestros telegramas a Alexandropol y a Tifls no podrn, lamentablemente, ser
transmitidos.
7. Los caballos sern confiscados. El regimiento griego de caballera y sus
montas, con sus sillas y arreos sern entregados ai inspector de polica. Los
soldados de caballera debern marchar a pie.
8. Podrn trasladar bienes y ropas privadas hasta la frontera; no los bienes
pblicos. Los habitantes rusos podrn utilizar carros para transportar sus
pertenencias, slo hasta la frontera.
9. Se prohibe llevar automotores, aunque sean especiales. El inspector de la
agrupacin autorizar nicamente al general, a llevar su automvil hasta la
frontera.
10. Podrn llevar dos cocinas.
(...)
1 2. No se autoriza el traslado de 200 ovejas y vacas.
530 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 121, File
1, Legajo 105, N 24.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 355


1 3. Se debe declarar ante el inspector de vigilancia la cantidad de oficiales, para
determinar el nmero necesario de caballos.
14. No se permitir la utilizacin de ms cantidad de carros que la autorizada.
15. No se permitir ocasionar ms dificultades al inspector de polica en el
cumplimiento de mis rdenes.531"
El mismo 26 de abril, Djavid bey exigi:
"Kars, 13 (26), 4, 1918.
1. Los oficiales y soldados rusos, armenios y griegos que se encuentran en la
ciudad, deben abandonarla el 30 de abril y marcharse, inermes, a Kmr
(Alexandropol). Se les proveer de escolta.
2. Los automotores de Kars sern entregados al inspector [turco, P.C.O.] de la
fortaleza. Despus, excepto vuestros caballos, todos los dems medios de
transporte sern devueltos a nuestros soldados. Las provisiones alimenticias
sern transportadas hasta la frontera. Comunquennos si adems de estos
medios, llegan a hacer falta otros. Y si aun no se hubiera determinado la
cantidad de tales medios, en la medida de las posibilidades, brindar los
necesarios para la marcha.532' '
Djavid detall aun ms sus imposiciones:
"14. 4.
1 . Los soldados y oficiales bajo su mando que han permanecido en Kars, deben
concentrarse y ser puestos bajo vigilancia en la ciudad. Su Excelencia y su
Estado Mayor permanecern en el edificio que les ha sido adjudicado. Deben
indicarme los edificios que hayan elegido los dems soldados y oficiales para
vivir juntos; les contestar si presto conformidad a que vivan en esas casas.
2. A partir de maana, abril 1 5 (28), a las 6 de la maana, queda prohibido a
los soldados y oficiales, con excepcin de V.E., circular por la ciudad y las
fortificaciones.
(...)
4. El 17 (30) de abril, a las 7 de la maana, los soldados y oficiales a su cargo,
entregarn los fusiles y cartuchos que tengan en su poder. Podrn retener [su]
bayoneta y [un] revlver.

531 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, N 22.
532 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 45, File
33, N 20.

356
(...)
7. Estas rdenes deben estar cumplidas el 16 (29) de abril por la maana, con
excepcin de las contenidas en el artculo 2."
No llegaron a transcurrir muchas horas y el mismo 27 de abril, Djavid
present nuevas exigencias:
"14.4.1918.
1 . Los elementos y dispositivos militares deben ser entregados al inspector de
la fortaleza; por lo tanto, con excepcin de vuestos efectos personales y los de
vuestros hombres, los dems, tales como caballos, medios de transporte, carros,
los automotores que hayan y, claro est, sin ser destruidos, deben ser entregados
al inspector de la ciudad; por supuesto, se entregar un automvil, slo para
que Ud. lo utilice ahora.
2. Quienes se alejen de la ciudad sin salvoconducto del inspector de la ciudad,
sern condenados como fugitivos. Se autoriza a los jefes de los regimientos
designados para custodiar la ciudad, a que arresten a quienes ingresen a la
misma sin autorizacin escrita y a quienes intenten insubordinarse contra las
citadas rdenes.
3. Dado que esa ciudad ha sido declarada fortificada, solicito que comunique
a sus hombres que no resistan a las autoridades constituidas ni remitan telegra
mas sin [pasar por la, P.C.O.] censura."
Ante la inutilidad de su advertencia con respecto a la voladura de las
defensas fortificadas de la costa occidental del Arp, el 28 de abril Nazarbekian
cumpli la orden y evacu lo que quedaba de sus hombres, quienes pasaron a
la margen izquierda del ro hacia Alexandropol, en la provincia de Erevn.
Llegaban emocionantes informes referidos a la evacuacin. Zamoian, comis
ario provincial de Kars, inform aquel da oficialmente:
"Como consecuencia de la intempestiva y extraordinariamente acelerada
entrega de esta fortaleza, la mayor de Transcaucasia, que se produjo tras la
orden proveniente de Tifls, la poblacin, preparada para defenderla, se vio
obligada a abandonarlo todo y a salir de Kars en medio del incendio generali
zado. Se quemaron los mejores edificios. El cuadro del xodo de la poblacin
es indescriptible.533"

533 Jadisian. El origen y desarrollo de La Repblica de Armenia, op. cit., 58;


Sarkisian, Turqua y su poltica de opresin en Transcaucasia, op. cit., 365.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 357


Aquella decisin de Chjenkeli de destruir las defensas facilit el avance
del enemigo hacia Surmal, en el Sud. AI gobierno de Tifls no le interesaba
retener Kars; al fin y al cabo era territorio armenio, no georgiano. Chjenkeli
protest por el avance turco en violacin de lo pactado; Vehib, en su calidad
de comandante de las fuerzas armadas turcas intervinientes en el frente
caucsico, contest a Tifls que esas eran faltas leves cuyos responsables eran
los armenios; asegur que respetara la frontera; inform que su gobierno
reconoca en forma oficial la independencia de la Repblica Transcaucsica y
que haba comunicado a sus aliados tal reconocimiento. Esta decisin revesta
una importante proyeccin jurdico-diplomtica: a partir de ese instante, el
bloque turco-alemn contara con el instrumento legal necesario para negar
validez al artculo del Tratado de Brest Litovsk referente a los lmites territch
riales; al separarse los pueblos transcaucsicos de Rusia sovitica, los derechos
adquiridos por Mosc en su nombre y las obligaciones contradas por Turqua
hacia dichos pueblos, quedaban automticamente invalidados.
La partida de Kars fue muy triste. Los cristianos evacuados eran en su
mayora armenios.534 El general Deiev, sus camaradas y la poblacin que
quedaba salieron el 30 de abril; tres das despus, cerca del puente ferroviario
que cruza el ro Arp, les quitaron los animales y vehculos. Varios miles de
civiles y soldados armenios fueron retenidos y asesinados. Los que pudieron
huir llegaron a aldeas donde pernoctaron. El espectculo con que se encontra
ron fue siempre el mismo: casas vacas y calles cubiertas de cadveres, que en
Mazra llegaban a varios centenares.535
La defensa de Kars por las tropas armenias hubiera estado en condicio
nes de enfrentar el ataque turco aun cuando fuera asediada y por largo tiempo,
tanto por su potencialidad material como por el espritu combativo de sus
hombres.536
534 Sarkisian, Turqua y su poltica de opresin en Transcaucasia, op. cit., 366.
535 Producida la cada de Kars, Jachadur Gardjikian, uno de los principales dirigentes
de la F.R.A., viaj a Erevan para informar acerca de lo acontecido. Poco despus de su arribo,
Igor Minasian, un correligionario suyo residente en Erevan, indignado por la entrega de Kars y
responsabilizando a Chjenkeli, Gueguechkori y primordialmente a Gardjikian, entrevist a ste
ltimo y le pidi explicaciones; no conforme, airado y despus de recriminarlo, le decerraj un
balazo mortal tras lo cual, pocos das despus, se entreg a la polica. Asdvadzadrian, La
construccin histrica de Sardarabad, op. cit., 93.
536 Aharonian, Vartks, Los campos de batalla caucsicos y los armenios, revista
Hairenik Amsakir, octubre, 1955 (en armenio); Vartks Aharonian fue testigo ocular de los
acontecimientos. Sali de Kars el 25 de abril con una unidad armenia.

358
El comandante Tovms Nazarbekian no fue facultado a decidir por s
y, como militar profesional, se ajust a los dictados de la autoridad poltica.
En la hiptesis extrema de que Kars, tarde o temprano, tuviera que caer en
manos de los turcos, la resistencia como medio de demorar y desgastar al
enemigo hubiera sido vital pues hubiera permitido que los armenios se hubie
ran concentrado, reorganizado y fortalecido en la llanura del Ararat y en Shirag.
La capacidad defensiva de los armenios qued demostrada en las fortificacio
nes de Haram Vartn, cuya toma fue harto dificultosa para el enemigo. En
cambio, Nazarbekian tuvo que cumplir las rdenes impartidas por el poder
poltico: el destino de los armenios no dependa exclusivamente de los gober
nantes compatriotas, quienes haban transferido la autoridad a los georgianos
y se dejaban manejar por Chjenkeli y Odishelidze.
Se entregaron gratuitamente al invasor 1 1 .000 fusiles, 2.000.000 de
municiones, 67 caones, 19 ametralladoras y gran cantidad de provisiones,
uniformes militares537y medios de transporte livianos depositados en la forta
leza. Con la posibilidad de una retirada en orden, se hubiera podido destruir
cuanto poda ser til a Turqua y trasladar la mayor parte posible del material
blico hacia la provincia de Erevan. Adems, con aquella importante cantidad
de caones hubiera sido posible mantener a una distancia de 40 kilmetros la
lnea de posiciones avanzadas del enemigo. Si la entrega y la retirada a las
fronteras de 1877 se decidieron en la creencia de que as concluiran las
desventuras, los hechos posteriores demostraron que tal hiptesis fue equivo
cada pues los esperaban nuevos acontecimientos negativos. El gobierno de
Tifls, con su mayora y hegemona georgiana menchevique en particular en
negociaciones secretas con los turcos fue el factor que decidi el trgico
destino de Kars, que, siendo legtimamente armenia, pas a formar parte de
Turqua por la fuerza de las armas.
El 28 de abril, el general Nazarbekian, comandante del Cuerpo de
Ejrcito armenio, envi el siguiente informe telegrfico al general Vishinski,
comandante en jefe del ejrcito del Cucaso, dndole cuenta de lo ocurrido en
la operacin de entrega de la fortaleza de Kars:
"T. N36. 1 5 [28] de abril, 1918, 18 hs.
Llevo a vuestro conocimiento los detalles que conozco acerca de la evacuacin

537 Aghaian, Dzadur, La revolucin octubrista y la liberacin del pueblo armenio,


Erevan, 1957, 160.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 359


de Kars. Informo adems que, desde el 1 2 [25] de abril por la tarde, no tengo
comunicacin con Kars y es la razn por la cual mi informe est lejos de ser
completo y no podr ser totalizado sino despus de la llegada del general Deiev,
quien ha permanecido en Kars con mi autorizacin, al mismo tiempo que el
comisario Arzumanov, para arreglar la evacuacin de la fortaleza. La orden de
cesacin de las hostilidades a partir del 10 [23] de abril y la decisin del
gobierno de Transcaucasia de concluir la paz con Turqua sobre la base del
tratado de Brest Litovsk, y despus la aceptacin por el gobierno de las
condiciones impuestas por los turcos para el armisticio en Kars, han decidido
definitivamente el destino de la fortaleza. Si, en condiciones normales de
continuacin de la guerra, la fortaleza poda resistir verosmilmente al menos
un mes y probablemente ms largo tiempo, en las nuevas condiciones esta
resistencia se ha tornado imposible.
Ya los primeros informes acerca del envo de parlamentarios, el 10 [23] de
abril, y los rumores de cesacin de las hostilidades, haban provocado desorden
en las unidades del destacamento de Bekl Ahmed, las cuales en esa poca
ocupaban la posicin de Akbab-Haram Vartn. Desde la noche del 1 1 [24] de
abril, soldados aislados y aun pequeos grupos, comenzaron a afluir hacia atrs,
por su propia iniciativa y este abandono de las posiciones aument en la
madrugada del 1 1 de abril [se refiere a la del 24 al 25, P.C.O.] cuando los turcos
lanzaron la ofensiva en todo el frente con la finalidad de apoderarse de las
fortificaciones de Kars. Por esta razn, el comandante del destacamento fue
obligado a comenzar la retirada hacia la fortaleza, enviando parlamentarios a
los turcos para proponerles la suspensin de la ofensiva, lo cual no fue aceptado.
Al mismo tiempo el jefe del destacamento, de acuerdo con el comandante de
la fortaleza, envi como parlamentario ante el comandante turco al comandante
Morel, con la misin de comunicar a los turcos que estbamos de acuerdo en
el establecimiento de una lnea de demarcacin a dos kilmetros de las
fortificaciones de Kars, hacia la cual se retiraran nuestras tropas, pero que al
mismo tiempo reclambamos a los turcos el establecimiento de una lnea de
demarcacin sobre la lnea Akbab-Haram Vartn ( 1 0 kilmetros al Sudoeste
de Kars).
Al mismo tiempo, prescrib al comandante de la fortaleza que, en caso de que
los turcos continuaran su ofensiva, los contuviera con nuestro fuego. Como los
turcos, a pesar de las advertencias de nuestros parlamentarios, continuaron
avanzando, el comandante de la fortaleza orden a las fortificaciones que
abrieran fuego. Este fuego, abierto al mismo tiempo por todas las fortificacio
nes, desde el Oeste hasta el Sud, como lo constatan los informes, fue muy eficaz
y oblig a los turcos a suspender su ofensiva y despus, a cesar las hostilidades.
Entonces orden al jefe del destacamento que, contorneando la fortaleza
trasladara las tropas hacia la nueva posicin Martz-Verin Ky, lo cual fue
ejecutado en la maana del 1 2 [25] de abril. En la noche del 1 1 [24] al 1 2 [25],

360
nuestros parlamentarios mantuvieron conversaciones con los turcos acerca de
las condiciones de la evacuacin de Kars, conforme a las instrucciones recibi
das en esa fecha por el destacamento.
Segn las condiciones aceptadas, las fortificaciones del Oeste de la fortaleza
deban ser entregadas a los turcos el 12 [25] de abril a medioda y las
fortificaciones del Este el 13 [26] de abril a las 17 horas. En la maana del 12
[25] de abril el comandante de la fortaleza imparti instrucciones para la
evacuacin de las fortificaciones del Oeste despus de lo cual las unidades que
ocupaban las fortificaciones del Este abandonaran sus posiciones igualmente
y sin esperar rdenes y se retiraran en direccin a Alexandropol. El destaca
mento de voluntarios rusos del coronel Efremov se retirara tambin hacia la
posicin Martz-Verin Ky.
A partir del 12 [25] de abril, las comunicaciones telegrficas con Kars fueron
interrumpidas y no tuve ms informes de esa plaza; la estacin radiotelegrfica
de la ciudad no respondi ms.
Conforme a testificaciones de personas procedentes de Kars, la ciudad habra
sido incendiada. Como consecuencia de los combates contra los turcos, desde
el 12 [25] y el 13 [26] de abril, sobre la lnea del ferrocarril, la comunicacin
con Kars por va terrestre est interrumpida desde el 1 2 [25] de abril.
Es difcil decir si los turcos consentirn la evacuacin del material y de las
reservas; personalmente lo pongo en duda.
En este momento sera deseable restablecer las comunicaciones telegrficas
con Kars para lo cual carezco de medios; pienso que sera posible hacerlo por
Batum.
Supongo que para el establecimiento de comunicaciones por ferrocarril para la
evacuacin de Kars, dada la retirada de nuestras tropas hacia el Arpachai, ser
necesario formar destacamentos especiales de obreros y guardias con el con
curso del destacamento de oficiales rusos y de tropas turcas. No obstante
deseara no decidir esta cuestin hasta que se sepa si los turcos permiten la
evacuacin de Kars.
Os ruego aclarar este punto en las conversaciones con el comandante en jefe
turco.538"

538 Archives du ministre de la Guerre, 6 N 224, citado por Beylerian, Les Grandes
Puissances, l'Empire Ottoman et les Armniens dans les Archives Francaises (1914-1918),
op. cit., 586.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 3 6 1


LOS BOLCHEVIQUES CONSOLIDAN SU POSICION EN BAKU
La nueva situacion creada en Transcaucasia por la amenaza que en
traaba la cada de Kars forz a los bolcheviques a extremar el rigor de su poder
en Bak. Constituyeron all un gobierno sovitico al que se denomin
"Comuna de Bak", compuesto por sus correligionarios polticos y
mencheviques internacionalistas.539 Los socialistas revolucionarios y los tashnagtsagn fueron excluidos de la administracin. El nuevo gobierno design
presidente a Shahumian y declar que su finalidad sera "mantener una
relacin ms ntima con el gobierno central ruso y ejecutar, de acuerdo a las
condiciones locales, los decretos e instrucciones del Gobierno de Obreros y
Campesinos de Rusia".
Una de las primeras decisiones fue clausurar las publicaciones e insti
tuciones turco-trtaras y mencheviques. Adems, intim a la F.R.A. a que
disolviera sus regimientos militares que aun no hubieran cumplido el acuerdo
del 14 de abril y los fusionara en la Guardia Roja, la mayor fuerza armada de
Bak. Le orden tambin que disolviera su Consejo Nacional, pero los tashnagtsagn no obedecieron estas rdenes y conservaron unidades propias
comandadas por oficiales de su Partido.540
El 28 de abril, en el recin organizado Soviet de Comisarios del Pueblo
de Bak, Stepan Shahumian present un informe acerca de la situacin en
Transcaucasia; el dirigente armenio denunci al gobierno dual de Tifls,
exhort al pueblo a resistir la separacin de Rusia y a defender la regin contra
la invasin extranjera. El Soviet aprob la creacin del Ejrcito Rojo del
Cucaso y la movilizacin de todas las fuerzas para contraatacar tambin a los
invasores turcos.

539 Carr, La Revolucin Bolchevique (1917-1923), op. cit., 360.


540 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 166; Pipes, El proceso de integra
cin de la Unin Sovitica, op. cit., 258; Jurshudian, Rusia sovitica y la Cuestin Armenia,
op. cit, 208.

Capitulo V

LA CONFERENCIA DE BATUM EVIDENCIO LOS PLANES ANEXIONISTAS DE TURQUIA


La entrega de Kars indign no slo a los armenios sino a la mayora de
la poblacin cristiana de Transcaucasia. El documento que emiti Chjenkeli
para apaciguar el espritu de protesta de la masa, en el que pretende explicar
las razones de su decisin de ceder Kars a los turcos fundado sobre dictmenes
de expertos militares que afirman que la fortaleza era incapaz de superar el
ataque turco, fue ineficaz. La gente rechaz sus argumentos porque por el
informe remitido a Tifls por el general Nazarbekian quien conoca la solidez
estratgica de aquella posicin militar se enter de que Kars hubiera podido
resistir por lo menos un mes no slo por las armas con que contaba sino tambin
por la preparacin tcnica de los defensores. Adems, es claro que en un rea
montaosa es ms fcil defenderse que atacar.
Al ordenar la evacuacin, lo nico que consigui Chjenkeli fue exponer
una gran ciudad a la destruccin y hacer que el pueblo, desprotegido, buscara
la forma ms rpida y segura de huir. Mosc, por su parte, haba explicado que
en el momento de firmar el Tratado de Brest Litovsk estaba atravesando un
perodo de extrema necesidad y haba exhortado a Transcaucasia que rechazara
ese Tratado, que no cediera un palmo de tierra, que luchara contra los turcos.
Hasta prominentes tashnagtsagn, al comprobar la conducta de los menchevi
ques georgianos, sostuvieron que el Soviet de Comisarios del Pueblo de Mosc
estaba en lo cierto; que era calamitoso que tantos miles de personas y sus
patrimonios, que sumaban muchos millones de rublos, hubieran sido cedidos
gratuitamente al enemigo. Observaban el hecho notorio de que ms que
efectuar una retirada, el ejrcito haba incurrido en una fuga. Saban que, de
haberse logrado un entendimiento con Alemania y con el gobierno bolchevi

364
que, quizs, y muy probablemente, se hubiera podido retener las provincias de
Kars, Ardahan y Batum. El gobierno transcaucsico no detect que se estaba
engendrando una situacin de conflicto entre Mosc y los bolcheviques
transcaucsicos por un lado y Transcaucasia no bolchevique por el otro. En un
discurso que pronunci en el Seim el 9 de mayo, Tsereteli, tergiversando la
realidad, pretendi justificar la actitud del gobierno manifestando que Trans
caucasia haba solicitado el apoyo de Rusia para su guerra contra Turqua pero
que Mosc le haba impuesto la inaceptable condicin de que el gobierno
adoptara la forma bolchevique de gobierno; adems, que Alemania prestaba
apoyo a los comunistas, razones por las cuales Transcaucasia se vea obligada
a seguir la orientacin proturca. Lleg a decir:
"Intentamos defender con las armas en las manos las fronteras de la antigua
Transcaucasia (...); en este combate la democracia transcaucsica fue venci
da.541"
La pretensin a ultranza de Chjenkeli de firmar la paz con Turqua
dejaba descolocados a los ejrcitos armenios que resistan la invasin de las
tropas turcas. Rupn Der Minassian expres en la sesin del 8 de mayo del
Consejo Nacional Armenio:
' 'Ahora el ejrcito no comprender por qu debe combatir; carece de consigna.
Tambin por eso abandona, se derrumba. (...) Estamos en guerra o en paz? No
est claro. Debemos determinar nuestra finalidad para que el ejrcito tambin
la conozca."
Chjenkeli solicit la reiniciacin de negociaciones de paz, las que
tuvieron lugar en la Conferencia de Batum, donde los turcos confirmaron su
plan poltico de conquistas territoriales a expensas de los pueblos del Cucaso
en compensacin de las prdidas sufridas durante y despus de las guerras
balcnicas en Europa oriental y donde, adems, exigieron una paz sobre nuevas
bases, la principal de las cuales era la ocupacin del ferrocarril AlexandropolDjulf con una franja de 40 kilmetros a cada lado de la lnea. Turqua reiter

541 Tsereteli, Irak! ii, Sparation de la Transcaucasie et de la Russie, et Indpendence de la Gorgie. Discours prononcs la Dite Transcaucasienne, Paris, 1919, citado
por La Chesnais, Les Peuples de la Transcaucasie pendant la guerre et devant la paix, op.
cit., 55.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 365


el mtodo seguido para el logro de esas conquistas, que alterna el recurso de
la invasin militar con las tratativas dilatorias en las mesas de negociaciones
diplomticas. En esencia, durante las deliberaciones de Batum, el Seim, en
cuanto tal, ya no existira y sera sustituido por los gobiernos separados de las
tres repblicas, lo cual era el desideratum del bloque germano-turco, es decir,
el de la absoluta ruptura con Rusia y la ulterior atomizacin.
El 6 de mayo, Vehib pash remiti el siguiente telegrama al gobierno
transcaucsico:
"Como complemento de mi carta del 29 de abril y como consecuencia de la
comunicacin hecha por Su Excelencia el vicegeneralsimo del ejrcito impe
rial, tengo el honor de informaros que el territorio ocupado por las tropas turcas
en la regin de Ozurguet, ms all de la frontera ruso-turca de 1878, ser
evacuado y entregado a Transcaucasia cuando las conversaciones de Batum
hayan dado resultados favorables.542"

En otras palabras, Turqua se reservaba el derecho de restituir o no un


territorio ocupado por sus tropas; se consideraba facultada para ocupar terri
torios ms all de las fronteras sealadas en Tratados; se atribua la determi
nacin unilateral de interpretar lo que se entiende por "resultados favorables"
y, por ltimo, adverta que no iba a restituir los territorios que ocupara por la
fuerza si sus exigencias no fueran satisfechas.
Entre delegados y auxiliares, la representacin de Transcaucasia en
Batum formaba un conjunto de 55 personas. Tendran sufragios privilegiados
Akaki Chjenkeli quien presidira la delegacin Nikolai Nikoladze, Alexandre Jadisian, Hovhanns Kachaznun, Mahmed Hasan Hadjinsky y Mehmed Emin Rasul Zad. Seran asesores el general Ivan Z. Odishelidze, el

542 Archives du ministre de la Guerre, 6 N 226, citado por Beylerian, Les Grandes
Puissances, l'Empire Ottoman et les Armniens dans les Archives Francaises (1914-1918),
op. cit., 588. Este telegrama fue remitido antes de iniciarse las conversaciones y ms que un
documento poltico-militar, es un testimonio de la mentalidad que guiaba al gobierno turco, que
en nada difiere de la de su irrupcin a sangre y fuego en Asia Menor y por lo que se vio en los
aos que siguieron recurdense los casos de los pueblos kurdo y chipriota es la misma que
gua a los gobiernos turcos hasta la actualidad. La mentalidad turca con relacin al derecho de la
fuerza debe ser recordada, por su analoga, al estudiar el pensamiento de los idelogos del nazismo.

366
coronel Ghorganian, los profesores S. Ghamparian y Zurab Avalov, Mentor
Puniatian, Simn Vratzian, Fathali Jan Joiski y Aslan bek Safikurdsky; aseso
res de Industria y Comercio Djuroli y Guigodze y secretario Kostava Sokolovski.543
En representacin de Turqua, adems de Vehib pash, participara
como delegado oficial Halil, bey, ejecutivo del comit Unin y Progreso, ex
ministro de Justicia y a la sazn presidente del Senado del imperio otomano;
Nusret bey, Orjan bey y otros.544 Antes de comenzar la conferencia qued
evidenciada la tensin existente entre los aliados turco-alemanes.
Alemania haba enviado como observadores a los generales Otto von
Lossow, agregado militar de la embajada en Constantinopla, al conde Friedrich
von der Schulenburg, ex vicecnsul en Georgia y a Otto Gnther von Wesendonck, asesor en asuntos caucsicos.545
Halil bey se opuso a la participacin de los alemanes alegando que,
segn el Tratado de Brest Litovsk, cualquiera de las Potencias Centrales poda
primero firmar Tratados con otros Estados y despus recabar la aprobacin de
sus aliados.546 Von Lossow explic que l concurra para defender los intereses
de su gobierno. En un informe fechado el 25 de mayo, von Lossow expresa:
"La llegada de la delegacin alemana fue una sorpresa desagradable para los
turcos, quienes consideraban las negociaciones con Transcaucasia como un
asunto particular de ellos.547"
Los edificos pblicos y aun muchos privados de la ciudad estaban
ornamentados con las rojas banderas turcas. La Conferencia, que reinici las
negociaciones suspendidas en Trebizonda, fue inaugurada solemnemente en
la sesin plenaria del 1 1 de mayo.548

543 Diario Horizon, N 84, 9 de mayo de 1 9 1 8, 1 ; Vratzian, La Repblica de A rmenia,


op. cit., 94.
544 Vratzian, idem, 94; Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op.
cit., 173; Sarkisian, Turqua y su poltica de opresin en Transcaucasia, op. cit., 370.
545 Vratzian, ibidem, 94; Academia Nacional de Ciencias de Armenia, Historia del
Pueblo Armenio, VII, 39.
546 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 52;
Vratzian, ibidem, 94; Hovannisian, R., idem, 173.
547 Sarkisian, idem, 379.
548 Academia Nacional de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, VII;
Lazian, Kapriel, Armenia y la Causa Armenia, op. cit., 296 (en armenio); Sidari, La Questione
Armena nella poltica delle Grandi Potenze, op. cit., 109.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 367


El gobierno turco quiso aprovechar la oportunidad para estipular un
nuevo ordenamiento diplomtico que unificara a Transcaucasia con el Cucaso
septentrional: Halil bey, en su discurso inaugural, que pronunci en turco,
despus de saludar a la "nueva estrella de libertad" que haba aparecido en el
Cucaso propuso invitar a Haidar bey Bammat y a Abdul Medjid bey Chermoiev a que participaran en la Conferencia en representacin de la Repblica
de Cucaso, el presidente, de origen chechn, oficial de la Divisin Salvaje,
era un empresario con cuantiosos intereses en el negocio del petrleo. Los
turcos queran que esa repblica integrara la Federacin Transcaucsica para
contrarrestar con una mayora musulmana la hegemona ejercida por los
georgianos; como nadie se opuso a la mocin, su participacin en la Confe
rencia fue aceptada.
Chjenkeli, tras retribuir los saludos de Halil bey con similares palabras
de cortesa, invoc la circunstancia de que Transcaucasia se haba inde
pendizado y citando la nota del 13 de abril en la que Turqua compromete la
participacin de las cuatro Potencias Centrales, pidi que se le informara la
nmina oficial de los representantes de las Potencias aliadas de Turqua que
participaran en las deliberaciones, pero no obtuvo respuesta. Despus solicit
un texto oficial del Tratado de Brest Litovsk para su anlisis.549 Con la finalidad
de limitar las aspiraciones territoriales turcas a las contenidas en dicho Tratado
y creyendo que Turqua admitira su validez, manifest adems que habindose
declarado independiente, Transcaucasia era competente para firmar por s la
paz e insisti en la mocin que haba propuesto en Trebizonda por la que
consenta las estipulaciones de Brest Litovsk, nico documento sobre el cual
deban desarrollarse las conversaciones. Cuando Halil bey, en la siguiente
declaracin rechaz con firmeza ese punto de vista y arguy que despus de
la ruptura de las negociaciones de Trebizonda se haban producido hechos
nuevos, Chjenkeli comprob que sus clculos estaban equivocados:
"Los hechos que siguieron son conocidos; la lucha entre las fuerzas turcas y
transcaucsicas se ha reiniciado y desgraciadamente ha habido derramamiento

549 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 94; Hovannisian, R., Armenia on
the Road to Independence, op. cit., 173.

368
de sangre. En vista de esto, el carcter de nuestras relaciones ha cambiado. En
consecuencia, no puedo admitir al Tratado de Brest Litovsk como exclusiva
base de nuestras negociaciones.551"
Halil agreg que ya no era posible la aplicacin de las estipulaciones
del Tratado de Brest Litovsk porque "Transcaucasia es un Estado soberano
reconocido por Turqua" ; que con anterioridad se haba declarado el estado de
guerra entre las partes y que, por lo tanto, no era posible conformarse a las
condiciones presentadas en Trebizonda; que Turqua tena derecho a establecer
nuevas condiciones, contenidas en el proyecto de paz elaborado por su go
bierno.552 En realidad Halil estaba procurando ganar tiempo para que su
gobierno pudiera reorganizar las fuerzas militares. Entreg a Chjenkeli un
sobre cerrado y firmado conteniendo el texto de un nuevo proyecto de Tratado
elaborado por su gobierno y argument que su aceptacin evitara intiles
prdidas de tiempo.
En este proyecto, compuesto por 12 artculos y 3 anexos, las demandas
eran ms gravosas que en las del articulado de Brest Litovsk, en detrimento de
Georgia y en particular de Armenia. Los anexos trataban asuntos de comercio
y navegacin, trfico fronterizo, derechos turcos de trnsito utilizando todos y
cualquiera de los ferrocarriles transcaucsicos y reduccin de tropas de la
Federacin Transcaucsica.553 Turqua pretenda anexar no slo Kars sino
tambin Alexandropol, Surmal, Najichevn, Zanguezur y Karabagh: Arme
nia quedara reducida a un territorio de 1 1 .000 kilmetros cuadrados.554 Estas
exigencias indican que las operaciones militares turcas haban cumplido la
primera etapa y que comenzaba la segunda. La ocupacin de Kars y de Batum
persuadi a En ver de que despus de regresar a las fronteras de 1914 sera
posible llevar a la prctica la estrategia panturnica alcanzando primero los
objetivos inmediatos: llegar al mar Caspio con la ocupacin de Bak y anexar

551 Archives du ministre des Affaires trangres, Russie-Turquie, 626, rf. 653-1,
citado por Afanasyan, Serge, L'Armnie, l'Azerbaidjan et la Gorgie de l'indpendance
l'instauration du pouvoir sovitique (1917-1923), Paris, 1981, 54; Jadisian, El origen y
desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 68; Hovannisian, R., Armenia on the Road to
Independence, op. cit., 173.
552 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 95.
553 Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 174; Academia
de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, VII, 40.
554 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 95.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 369


el Azerbaijn ruso y persa a Turqua, con lo que se podra aduear desde el
Cucaso septentrional hasta el Azerbaijn persa, para luego apoderarse de los
territorios transcaspianos y de Asia Central habitados por tribus de habla turca.
Cuando Chjenkeli volvi a mencionar el Tratado de Brest Litovsk, Halil
respondi que el presidente de la delegacin transcaucsica haba repudiado
ese Tratado en Trebizonda ante Raf bey, razn por la cual el gobierno de
Gueguechkori deba considerarlo inexistente. Esa fue la primera y ltima
sesin de la Conferencia.555
El 12 de mayo, von Lossow recibi a los delegados armenios; manifest
simpata por su causa pero les advirti que dudaba de que su influencia personal
fuera suficiente para contener a los turcos.556 Adems comunic a su Canci
llera y al embajador de Alemania en Constantinopla:
"Las desmesuradas demandas de los turcos referentes a las regiones armenias
de Ajalkalak, Alexandropol y Erevn demuestran que su propsito es ocupar
zonas no previstas en el Tratado de Brest, aprovechar el Cucaso y concretar
el aniquilamiento de los armenios de Transcaucasia. Hoy por la noche, los
turcos presentaron un ultimtum para que se permita a sus tropas pasar hacia
Djulf por Alexandropol, sin haberme comunicado nada acerca de eso. He
protestado al respecto. 557
Despus de prometer mantener informado a su gobierno acerca de la
actitud turca, el general alemn peda que se ejerciera una presin importante
sobre el gobierno de Constantinopla.558 Jadisian se quej ante Lossow por el
avance militar turco. Siguiendo una tctica de deubleface, Lossow le contest
que estaba en desacuerdo con la conducta de su aliada; que ya haba protestado
ante la Puerta pero que era desodo y que haba informado a su gobierno.
Aconsej a Jadisian no solamente no adoptar actitudes inamistosas sino buscar

555 Vratzian, idem, 95.


556 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 53;
Hovannisian, R., idem, 177.
557 Vratzian, La Repblica de Armenia, op. cit., 96; Jadisian, El origen y desarrollo
de la Repblica de A rmenia, op. cit., 69; Aghaian, Z., Octubre y la lucha liberadora del pueblo
armenio, op. cit., 124; Harutiunian. La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las
luchas de autodefensa, op. cit., 171 ; Sidari, La Questione Armena nella poltica delle Grandi
Potenze, op. cit., 111.
558 Lepsius, Deutschland und Armenien, (1914-1918), op. cit., 381; Pipes, El
proceso de integracin de la Unin Sovitica, op. cit., 250; Hovannisian, R., Armenia on the
Road to Independence, op. cit., 177.

370
medios para que los turcos pudieran utilizar el ferrocarril AlexandropolDjulf.559 En realidad, von Lossow tena instrucciones precisas de facilitar el
cruce de las tropas de Enver hacia Persia y de tratar de que esta operacin se
realizara sin derramamiento de sangre cristiana. Es cierto que Alemania se
opona a la ofensiva turca; en cambio, sus planes consistan en disuadir al
gobierno de Constantinopla de su proyecto panturnico de apoderarse de Bak
y en inducirlo a ocupar sus fuerzas en la contencin del ejrcito britnico que
avanzaba hacia el Norte de Persia y la Mesopotamia. Estos planes, natural
mente, respondan a los propios intereses militares, econmicos y polticos de
Alemania y los armenios podan servir de andamiaje para sostenerlos. Segn
el informe presentado por el general von Lossow a su gobierno, las bases de
ordenamiento de las cuestiones deban asentarse sobre los siguientes puntos:
" 1 . Los turcos deben reconocer el Tratado de Brest Litovsk y aceptarlo como
base.
2. Para facilitar el regreso de los turcos, Ajalsk debe ser remplazada por la
regin georgiana que se encuentra al Norte de Batum y por el circuito armenio
de la regin oriental de Kars para que la fortaleza quede para los turcos.
3. Adems de los especialistas, se enviar tambin un regimiento alemn para
asegurar el orden y la disciplina en el ferrocarril Kars-Djulf.
4. Ya que los caucasianos no desean que los turcos se internen en Transcaucasia
y Enver pash les ordena penetrar en el Cucaso, hay razn suficiente para que
Berln intervenga en el asunto y no permita que los turcos ocupen el Cuca
so.560"
Frente a estas discrepancias entre Alemania y Turqua, los elementos
georgianos del gobierno transcaucsico vean en la proteccin alemana la nica
va de logro de sus intereses nacionales. Estimulados por agentes de propa-

559 Academia de Ciencias de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, VII, 41 .


560 Jadisian, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, op. cit., 70;
Harutiunian, La intervencin turca en Transcaucasia en 7975 y las luchas de autodefensa,
op. cit., 172. Desde haca un ao, aproximadamente, Turqua mantena conversaciones con la
Entente, tendientes a obtener una paz separada; a cambio de ayuda financiera y de la supresin de
las Capitulaciones estaba dispuesta a efectuar concesiones en Asia Menor. Inglaterra no rechazaba
esta posibilidad; en cambio, los dirigentes sionistas vean en ese arreglo una amenaza para sus
planes acerca de un Hogar Nacional y se oponan a que grandes financistas judos de Londres
negociaran al respecto con Djavid bey, ministro de Hacienda de Turqua. Ronge, Max, Espionaje
de guerra e industria. Doce aos en los Servicios de Informaciones, Buenos Aires, 1944, 320.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 37 1


ganda alemanes, se sentan incapaces de combatir solos contra las fuerzas
alemanas y turcas, que queran apoderarse de la lnea Bak-Batum; pensando
que las fuerzas armadas recin creadas no podran hacerlo, iniciaron conver
saciones secretas en las que solicitaron la proteccin de Alemania contra la
eventual ofensiva de Turqua. Fueron ms hbiles y rpidos que los armenios,
quienes, contando con un ejrcito de 40.000 hombres, no establecieron los
contactos indispensables para neutralizar la alianza de los mencheviques y los
mussavatistas: primero formaron parte del Comisariato Transcaucsico y
despus integraron el armenfobo Seim, fuente interna causante de graves
perjuicios para los intereses armenios.
En conocimiento de que Alemania favorecera una poltica conciliatoria
hacia el Cucaso y que intentaba limitar las actividades militares turcas,
Chjenkeli insisti en que todas las Potencias Centrales deban participar en las
negociaciones de Batum; comprenda que el ejrcito georgiano disperso entre
Pot y Kutas, no podra impedir que los turcos ocuparan el ferrocarril trans
caucsico. Esta presuncin era compartida por su pueblo, en el convencimiento
de que si los turcos ocuparan Georgia, no se retiraran nunca ms del territorio.
El 13 de mayo, Chjenkeli, en nombre de la delegacin present un memorn
dum en el que expresa:
' 'El Tratado fundamental de paz y el acuerdo definitivo acerca de las cuestiones
militares, debe ser suscripto no solamente con Turqua sino con todos los
gobiernos de la Cudruple Alianza; el otro acuerdo [de buena vecindad, P.C.O.]
puede firmarse justamente entre nosotros y Turqua en forma exclusiva.561"
A esto, Halil respondi:
"A Uds. no les concierne cules cuestiones son generales y para los cuatro
aliados y cules corresponden a uno de ellos y a la Repblica Transcaucsica.
Dejen que nosotros decidamos a ese respecto.562' '
La delegacin transcaucsica, fundndose en que la respuesta turca
admita que haba cuestiones de dos naturalezas, una concerniente a todas las

561 Avalov, Zurab, La Conferencia de Batum, revista Vem, ao II, N 3, mayo-junio,


Pars, 1934, 77 (en armenio).
562 Avalov, idem, 174.

372
Potencias Centrales y otras referentes slo a Turqua, insisti en la misma
frmula inicial y agreg que Turqua no tena derecho a reclamar ms cesiones
que las estipuladas en Brest Litovsk.
Mientras tanto, los georgianos gestionaron la obtencin de ventajas que
podra redituarles un eventual acercamiento con Alemania. El 14 de mayo, tres
das despus de la primera sesin de la Conferencia de Batum, el Consejo
Nacional Georgiano de Tifls autoriz a Yordania para que encabezara una
misin que conferenciara con von Lossow. Se pedira a Alemania que adems
de extender su proteccin sobre Georgia, enviara fuerzas armadas al Cucaso,
liberara y repatriara a los soldados georgianos que como miembros del ejrcito
zarista hubieran sido tomados prisioneros, y respaldara a Georgia en lo
diplomtico.563 En la entrevista con von Lossow, Yordania expres que
"(...) el Consejo Nacional Georgiano manifiesta su deseo y al mismo tiempo
su solicitud de que en las cuestiones polticas y gubernamentales internaciona
les, Georgia sea defendida por Alemania."
Ludendorff escribi:
"En los aos 1915 y 1916 empleamos irregulares georgianos en Armenia, sin
gran xito. Entonces nos pusimos en contacto con georgianos influyentes. Slo
me alegr de estas relaciones cuando Georgia solicit la proteccin del Imperio
Alemn.564"
Los georgianos recelaban de los armenios y consideraban que, en
cambio, les sera tarea fcil mantener bajo control a los trtaros. Esta es la razn
por la cual los armenios no supieron de la existencia de las conversaciones
georgiano-alemanas mientras que los trtaros estuvieron al tanto de ellas.
Aunque estos secretos hubieran trascendido, los armenios seguiran igual
mente considerando que los mencheviques eran sus aliados y que esas conver
saciones se desarrollaban en inters comn de los dos pueblos. As lo patenti
zan las palabras de Djamalian:

563 Hovannisian, R., Armenia on the Road to Independence, op. cit., 183.
564 Ludendorff, Erich, Meine Kriegserinnerungen, 1914-1918, Berln, 1919, citado
por Hovannisian, R., idem, 183.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 373


"El pueblo georgiano, para alcanzar su legtimo derecho a la autodetermina
cin, no tena necesidad, frente a su aliada [se refiere a Armenia, P.C.O.]
abandonada ya en el frente blico, de realizar maniobras traidoras ni le faltaban
medios para llegar a sus nobles objetivos.565"
Durante la vspera, 13 de mayo, los armenios haban entrevistado a
Ferik Vehib y a Halil bey. El informe que practicaron concerniente a esa visita
expresa:
"(...) En este momento hay una cuestin que reclama inmediata solucin. Es
la siguiente: partiendo de las consideraciones de naturaleza militar, es indis
pensable para los turcos trasladar sus fuerzas y ocupar Tabriz cuanto antes y
para eso les es indispensable que les demos autorizacin a fin de que utilicen
nuestro ferrocarril. Este asunto es urgente y debe ser solucionado inmediata
mente.566"
Como uno de los argumentos esgrimidos por los representantes ar
menios era la eventual resistencia que podra suscitar la presencia del ejrcito
turco en territorio habitado mayoritariamente por armenios, Vehib declar que
no tema una resistencia armenia y que en caso de necesidad hasta podra cruzar
la regin con toda pompa, siguiendo el itinerario que quisiera. Segn constan
cias del Consejo Nacional Armenio, cuando preguntaron a Halil y Vehib por
qu razn continuaban la ofensiva militar, Vehib contest:
"Es un medio para que nuestras condiciones sean aceptadas."
Los delegados armenios solicitaron que los planes turcos se desarrol
laran dentro de los lmites estipulados en Brest Litovsk. Acerca del resultado
de la reunin, el informe expresa:

565 Asdvadzadrian, Las relaciones armenio-georgianas durante el dominio de


Rusia y en los das de la independencia, en revista Hairenik Monthly, Boston, 1 959, marzo,
vol. 37, N 3, 59.
566 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
1, Legajo 23, N 10/11.

374
"Nos retiramos a las dos y media de la madrugada con la presuncin de que
podramos brindarles la autorizacin para trasladar sus tropas con la nica
condicin de que retiraran sus reclamos territoriales.567"

EL ULTIMATUM TURCO - LAS CONVERSACIONES EN BATUM - LA CUESTION DEL


FERROCARRIL A DJULFA - LA DELEGACION ARMENIA EN BERLIN - LA PERDIDA DE
ALEXANDROPOL
Alexandropol era para los turcos un baluarte importante pues all
convergan las rutas terrestres que provenan de Sarykamish y de Kars; era
tambin una coyuntura ferroviaria de importancia pues partiendo de la estacin
Tifls, un ramal se diriga hacia Kars y el otro, curvndose hacia el Sudeste y
pasando por Erevn, llegaba hasta Djulf. Adems, les resultaba indispensable
expulsar las tropas armenias que defendan los caminos que confluan en
Hamaml y que tenan bajo su control tanto las laderas Norte y Este del
Arakadz como las vas de acceso a Echmiadzn. Esta necesidad se fundaba en
que las tropas armenias estaban directamente comunicadas con los regimientos
acampados en Dilidjn y Erevn, lo cual significaba una amenaza para su plan
de marchar hacia el Sud..
El 6 de mayo, Nazarbekian haba informado al jefe del Cuerpo de
Ejrcito que los turcos estaban buscando la oportunidad para violar el cese de
fuego y solicit que se advirtiera al mando turco que sus tropas estaban tratando
de trasponer la frontera hacia Ajalkalak y que existan evidencias de saqueos
y asesinatos cometidos por soldados turcos en aldeas cercanas a Alexandro
pol.568 Por otro lado, la penetracin militar alemana en Georgia y la invasin
de los ejrcitos turcos hacia los yacimientos petrolferos de Bak revestan una
importancia estratgica que exceda los lmites regionales del Cucaso. Vctor
Berard escribi en esa poca:
"Sobre la lnea que se extiende desde el mar Negro hasta Mosul, se decide no
slo el futuro de Armenia sino el destino ntegro de la democracia.569"

567 Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia, Registro 200, File
1, Legajo 23, N 10/11.
568 Archivo del ex Instituto Marxismo-Leninismo, filial armenia, Registro 4047/1 , File
194, N 14/15.
569 Basdrmadjian, Hrand, Armenia renace, op. cit., 207.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 375

376
Los planes turcos de invasin sobre la provincia de Erevn estaban
claramente estructurados. A fines de abril, el ejrcito turco contaba con 45
Divisiones integradas con las mejores tropas trasladadas desde Palestina e
incrementadas por otras unidades. Desde el comienzo cont con superioridad
tanto numrica de hombres como de material y organizacin y fue reforzada
continuamente por nuevas reservas hasta constituir, como veremos, el Ejrcito
Caucsico del Islam, compuesto por 30.000 soldados que deban invadir
adems Turquestn y Persia. Eran las Divisiones caucsicas de infantera 5a,
9a, 11a y 36a, pertenecientes al IIIer. Ejrcito y gran cantidad de grupos
saqueadores turco-trtaros. Estas Divisiones, abiertas en abanico, ocupaban las
siguientes posiciones: la Divisin 5a tena como misin la ocupacin de Tifls
va Vorontzovka y Borchal. A esta Divisin se le confi asegurar el control
y la fluida operatividad del ferrocarril Tifls-Bak. Para coadyuvar a este
objetivo, se le adjudicaron fuerzas de infantera, caballera y artillera y ms
de 1.500 jinetes kurdos a los que se sum un regimiento de bashibozuks,
irregulares turco-trtaros de la regin en la