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LA CUESTION ARMENIA

Y US RELACIONES

INTERNACIONALES

PASCUAL C. OHANIAN

TOMO 6

1920

ACADEMIA NACIONAL DE CIENCIAS


DE LA REPUBLICA DE ARMENIA

PASCUAL CARLOS OHANIAN es


abogado, docente y periodista. Desde 1964
investiga la historia de Armenia, actividad
por la que la Academia Nacional de
Ciencias de Erevn le otorg el ttulo de
Doctor honoris causa ; es Profesor Visitante
de la Facultad de Ciencias Humanas de la
Universidad de San Luis, y Husped
Acadmico de la Facultad de Derecho de la
Universidad Nacional de Jujuy. Dicta
conferencias y es autor de artculos sobre
temas del Genocidio, Derechos Humanos,
Delitos contra la Humanidad y Terrorismo.
En la Introduccin de este libro el lector
hallar una sntesis de los cinco tomos
precedentes. Fundado en un rico aparato
bibliogrfico, ofrece sobre cada tema, abun
dante documentacin que adjudica elevado
nivel cientfico a la exposicin. Obra
acadmica de consulta, es insoslayable para
quien se interese en asuntos vinculados con
Medio Oriente y el Cucaso, analizados
desde el punto de vista histrico, sin eludir
las implicancias estratgicas, econmicas,
polticas y sociales. Redactado con sentido
didctico y cuidadoso rigor, el autor sigue el
mtodo cronolgico en el que cada captulo
corresponde a un mes del ao 1920.

ACADEMIA NACIONAL DE CIENCIAS


DE LA REPUBLICA DE ARMENIA

LA CUESTION ARMENIA
Y LAS RELACIONES
INTERNACIONALES

TOMO VI
(1920)

PASCUAL C. OHANIAN

"This One

Se termin de imprimir en el mes


de mayo de 2010 en
Akian Grfica Editora,
Clay 2992, Ciudad de Buenos Aires.

PASCUAL C. OHANIAN

LA CUESTION ARMENIA
Y LAS RELACIONES
INTERNACIONALES

TOMO VI
(1920)

Buenos Aires
2010

ACADEMIA NACIONAL DE CIENCIAS


DE LA REPUBLICA DE ARMENIA

Ohanian, Pascual C.
La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales. - la ed. - Buenos
Aires: el autor, 2010.
v. VI, 1456 p. ; 15x22 cm.
ISBN 978-987-05-8386-8
1. Historia de Armenia. 2. Relaciones Internacionales. I. Ttulo
CDD 947.56

Derechos reservados conforme a las convenciones


internacionales sobre Derecho de Autor. Prohibida su reproduccin
y/o uso total o parcial de cualquier modo o por cualquier medio sin previo permiso
escrito del autor.
Queda hecho el depsito que seala la ley 1 1 .723

A mi hermana Diana, siemprejunto a m.

Ao 1975 en la presentacin del VI, el Acadmico de la Historia


Dr. Enrique de Ganda entrega a Pascual C. Ohanian una nota de
felicitacin personal. Mas atrs, el Primado Mons. Papkn Abadian observa
la escena con simpata (Foto Estudio Martn Keskiskian)

En prenda de gratitud por la compaa de la que goc


DURANTE MS DE CUATRO DCADAS

Comenc a escribir estos tornos en 1964, cuando tena 32 aos y tengo


ahora 78, despus de recorrer un camino atravesando cumbres y hondonadas.
Durante el transcurso que sigui hasta la publicacin del primer tomo, en
1975, ms que a escribir me dediqu a aprender en qu consiste ese arte que se
denomina escribir. El mundo que tuve ante mi entendimiento es vasto, com
plejo y muchas veces antittico porque los acuerdos y tratados internacionales
suscriptos para amparar a los hombres y a los pueblos, estn generalmente
condicionados por intereses econmicos que contraran aquello que proclaman
proteger.
Jorge Sarafan ley el borrador de una primera versin, escrito cuando
an no saba leer en armenio; con generosa dureza me convenci de que era
impropio referirse a la Cuestin Armenia ignorando lo que autores armenios
haban escrito sobre el tema y me indujo as a dar el paso ms importante:
aprender a leer en armenio.
De Ardashs Hovaguimian aprend el alfabeto y tambin la sintaxis del
armenio oriental. El primer libro que le fue La Primera Guerra Mundial y la
Armenidad Occidental, Aos 1914-1916, de John Kirakosian.
Desde entonces dediqu ms tiempo a dialogar con Antaram Aharonian, Vartn Kevorkian, Apraham Eolmezekian, Ohanns Devedjian, Ashot
Artzrun, Gar Shahinian, Vah Bahadrian. Aquellas conversaciones fortale
cieron algunos principios que guiaron mi labor: en primer lugar, el de ubicar
en la cima de la Historia al ser humano y al pueblo, absuelto de sectarismos;
en segundo trmino, no juzgar a las personas ni a las instituciones sino exclu
sivamente sus actos.
Confeccionadas las "galeras" del definitivo primer tomo, en el atarde
cer de los domingos, mi amigo Narciso Binayan Carmona las revis prrafo a
prrafo y sin concesiones; despus de la lectura presida nuestra cena familiar
en la que, junto con mis hijos Silvia y Anbal, en la sobremesa de su pilav pre
ferido, departamos escuchando sus pintorescas historias de viajes.

Viajar a Armenia catapult mi voluntad. Es indeleble en mi memoria el


recuerdo de aquella primera madrugada de enero, que pas desvelado contem
plando el romntico paisaje de la Erevn blanca. En esa visita conoc a exi
mios historiadores de la Academia de Ciencias, de quienes aprend principios
fundamentales; entre ellos, al Profesor Acadmico Laurenti Barseghian, con su
afecto de hermano, que por aos me abri caminos hasta este feliz trmino de
mi labor.
Agradezco tambin al extinto querido Profesor Hrand Avetisian; duran
te semanas me acompa al Archivo Oficial Central de Historia y con inago
table paciencia orient mi bsqueda y hallazgo de vestigios periodsticos y do
cumentos, sin los cuales esta obra no hubiera sido posible.
Agradezco al Diputado Ministro Arman Kirakossian, por esclarecer
amigablemente ciertos aspectos de las relaciones internacionales previas a la
disolucin de la Unin Sovitica.
De aquel viaje traje conmigo muchos kilos de libros, que devor y rele
partes, una y otra vez. Doy gracias a la Profesora Kayan Makhmurian, del
Instituto de Historia de la Academia de Ciencias, en Erevn: sus artculos y
aclaraciones iluminaron mi comprensin de la compleja poltica exterior brit
nica en el Cucaso.
Agradezco, pues, adems de los ya mencionados, a la Academia Na
cional de Ciencias de la Repblica de Armenia. Esta eminente Institucin con
fa en mi trabajo: me otorg el ttulo de doctor honoris causa y vuelve a honrar
con su sello editorial la publicacin de este tomo VI. Por la misma razn, a los
Acadmicos Fadei Sarksian y Vladimir Barkhudaryan.
Al Catlicos Vazkn I, en quien admir, unificadas, las virtudes de
humildad y excelencia; Su Santidad me invit a compartir el pan de su mesa y
en un paternal dilogo coloquial me rese la difcil tarea de la Iglesia en el
curso de la historia de Armenia.
A Monseor Vartn W. Boghossian por la liberalidad con la que varias
veces, por su intermedio, fui tratado como husped del Instituto Levoniano de
Roma. A Monseor Claudio Guggierotti: intervino eficazmente cuando nece
sit localizar documentos no registrados del Archivo Secreto Vaticano.
A la Seora Mara Begoa Ibez Ortega, Directora del Area de Do
cumentacin y Publicaciones del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa;
con renovada gentileza facilit la obtencin de facsmiles de ese Archivo Ofi
cial. Tambin agradezco particularmente a la Arquitecta Ester Caramian: ella
dio impulso a mi estudio, en especial durante la primera parte.

De Luisa Atchabahian recib importante documentacin que con cario


me envi desde Estados Unidos. El Profesor Bedrs Hadjian tuvo la cortesa
de asumir la presentacin del tomo V en idioma armenio.
A Daniel Karamanoukian, por su clido compaerismo y por el mate
rial que puso a mi alcance sobre las relaciones de la Repblica de Armenia y la
Repblica Oriental del Uruguay. Junto con Ani Stepanian, ambos organizaron
presentaciones de mis sucesivos tomos en la capital uruguaya.
Al Dr. Eduardo Bedrosian: sus lecturas y agudos anlisis fueron y son
estmulo espiritual durante esta ltima etapa de elaboracin del tomo VI.
Al Ingeniero Esteban Ernekian, por la gentileza de obsequianne un tes
timonio evocativo del fallecimiento de mi to abuelo, el Dr. Pascal Asdourian.
A la confianza de mis amigos abogados, el poeta Carlos Alberto Merli
no y su hijo Pablo; a Jos Ral Faras y su esposa Susana Meana y al Dr. Juan
Angel Senz, quienes me confortan con su palabra, que tanto valoro.
El empresario Eduardo Eurnekian fue benevolente al enviar en cada
publicacin, gran cantidad de mis libros a Erevn, para su distribucin en esa
capital.
A tantos otros, cuyos nombres conservo en mi memoria y que me brin
daron su inters, su palabra y algunos como Jorge Vartparonian, Samuel Margossian y Bedrs Rizian, directa e indirectamente aportaron apoyo material pa
ra las publicaciones precedentes. Tambin agradezco a los empleados de las
bibliotecas Nacional y del ministerio de Relaciones Exteriores, por ayudarme
en las interminables bsquedas de textos y documentos.
Francisco Jos Akian se ofreci y edit, siempre con fraternal conside
racin y en forma totalmente desinteresada, el libro "Turqua, Estado genoci
da" y los tomos III y IV de esta serie.
Estoy agradecido en especial a la Doctora Anahid Barikian, a quien co
nozco desde los aos del Ateneo Universitario Argentino Armenio; con la de
licadeza, sencillez y buen humor que adornan su carcter, allan con presteza
un tramo pedregoso de mi camino.
Fueron y siguen siendo fundamentales para la cabal comunicacin p
blica del resultado de la investigacin, el profesionalismo y bondad de Hagop
Gulludjian en su empeo en varias tareas relacionadas con la edicin de los li
bros.
Y siempre, siempre, a mis padres, Hripsim Asdourian y Garbis Ohanian que despertaron en mi alma el amor a su tierra ancestral.
P. C. O.

OTRAS OBRAS DE PASCUAL C. OHANIAN

Turqua, Estado genocida (191 5-1923), Documentos, T. I, Ediciones Akian,


Buenos Aires, 1 986.
La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, T. I (1839-1896),
Edicin Institucin Armenia de Cultura "Arshak Chobanian",
Buenos Aires, 1975.
La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, T. II ( 1 897- 1914),
Editorial La Cuchara de Hierro, Buenos Aires, 1982.
La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, T. III ( 1 9 1 4- 1 9 1 8 ),
Ediciones Akian, Buenos Aires, 1989.
La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, T. IV (1918),
Ediciones Akian, Buenos Aires, 1994.
La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, T. V (1919),
Academia Nacional de Ciencias de la Repblica de Armenia, Buenos
Aires, 2005.

REFERENCIA DE SIGLAS

ACPPCU

Archivo Central Poltico del Partido Comunista de la URSS, Comit


Central, Mosc.

ACRO-URSS Archivos Centrales de la Revolucin de Octubre de la URSS


ADPER

Archivo de la Poltica Exterior de Rusia, Mosc.

AOCDOSP

Archivo de la filial de Armenia del ex Instituto Marxismo-Leninismo,


(Archivo Oficial Central de Documentacin de las Organizaciones
Sociales y Polticas), Repblica de Armenia, Erevn.

AOCH

Archivo Oficial Central de Historia de la Repblica de Armenia,


Erevn.

AOCIML

Archivo Oficial Central del ex Instituto Marxismo-Leninismo, Mosc.

CADN

Centro de Archivos Diplomticos de Nantes.

DPEU

Documentos de la Poltica Exterior de la URSS, Mosc.

Prologo del autor

Ocho dcadas transcurrieron entre 1839 y 1920, es decir las que abar
can esta obra, con las que concluye el presente tomo VI. Los acontecimientos
que tuvieron por escenario el vasto territorio que se tiende entre los mares Me
diterrneo y Caspio se caracterizaron por el apremio y energa liberados en las
estipulaciones de paz que siguieron a los numerosos conflictos blicos; esas
tratativas provocaron la violenta desintegracin de las conexiones existentes,
como consecuencia de la pluralidad de protagonistas y la diversidad de polos
de inters econmico, poltico y estratgico de las partes intervinientes.. La ex
traordinaria revolucin producida en la tecnologa industrial multiplic las
comunicaciones, increment en medida descomunal los excedentes de produc
cin, impuls la fabricacin de armamentos de progresiva generacin, cambi
la orientacin de la inversin de capitales financieros y aument su volumen,
transform las normas legales y consuetudinarias que ordenan y limitan los
mtodos y finalidades de la guerra y excluyen los medios que pueden lesionar
a la Humanidad.
Mientras por un lado creci la conciencia de la realidad de una socie
dad internacional, por el otro avanz un principio de relativizacin de su efi
ciencia y de las recprocas influencias entre sus integrantes. Simultneamente,
la cultura intelectual inyect fuerza a dos concepciones de la Historia: una, de
ductiva, racional, cuya trayectoria las manos humanas no tienen posibilidad de
enderezar, que se seguirn indefectiblemente parmetros previsibles y que por
lo tanto el futuro slo puede contemplarse impasivamente, confiando en la
responsable conduccin de polticos guiados por la prosecucin de elevados
ideales ticos. La libertad, para esta posicin, est sujeta a la racionalidad.
Y la segunda concepcin, que considera que la Historia, siempre incon
clusa, sigue un derrotero de ilogicidad y desorden, slo aprehensible por opi

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niones, observaciones particulares, transitorias, subjetivas y referentes a un
devenir impredecible. Los socilogos son quienes pueden intentar la deteccin
del rumbo hacia el cual se enfila la sociedad. Segn sta ltima mentalidad, es
legtimo que los protagonistas acten en forma aislada y soberana, respon
diendo a las propias y dinmicas exigencias de cada nacin. La libertad, y la
constante eleccin que ella supone, es la crea la historia y la sociedad.
Ambas reflexiones requieren un examen minucioso acerca de la hondu
ra del fenmeno del cambio para conocer si el mismo es de tal envergadura
que est en condiciones de desviar los movimientos bsicos ms hondos de la
sociedad internacional. Desde mediados del siglo XIX y la mitad del siglo XX,
estas consideraciones no eran evaluadas en estricta medida y la consecuencia
fue el desarrollo asimtrico de Estados que se desarrollaron en medidas y ve
locidades comparativamente distintas, si tomamos como cartabn los medios y
celeridades en la poltica de terceros Estados ms libres de avanzar. En la eta
pa histrica que se analiza en esta obra, Europa se dividi en varios polos que
buscaron imponer su liderazgo econmico, poltico y de estrategia militar.
Por un lado la Entente, que a su vez estaba impedida de formar un blo
que compacto debido a las rivalidades internas de intereses entre Rusia, Gran
Bretaa y Francia, las que finalmente hicieron eclosin en 1917 con la Revo
lucin bolchevique. A este sector se sum Estados Unidos. La poltica exterior
norteamericana oscil entre el aislamiento con respecto a los asuntos europeos
y su invocada necesidad de preservacin de la seguridad internacional, que la
impuls a asociarse y mezclarse en dichos asuntos extracontinentales impo
nindoles el superior podero militar en defensa de sus intereses nacionales.
Y por el otro la alianza de Alemania con Turqua y Bulgaria. El desa
rrollo industrial del imperio alemn no pudo, no obstante, imponerse a la su
premaca del bloque Aliado ni impedir el estallido de la gran conflagracin
mundial de 1914-1918. Fue durante este conflicto blico y aprovechando sus
circunstancias, que Turqua cometi el primer Genocidio del siglo XX, que
cost al pueblo armenio la prdida de las existencias fsicas de casi 2.000.000
de vctimas inocentes y la usurpacin por Turqua de la mayor parte de su te
rritorio nacional.
Los Aliados vencedores no solamente no cumplieron las promesas
formuladas de castigo a los responsables del horrendo crimen de lesa humani
dad, sino que al trmino de la guerra firmaron acuerdos y tratados con Turqua
con la finalidad de retraerla de sus compromisos con Rusia Sovitica y de eri
girla en muralla contra el avance del comunismo hacia Occidente. El rgimen
que las Potencias vencedoras aplicaron en sus pases fue el modelo paradigm

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

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tico de la constitucin republicana corrupta u oligrquica definida por Maquiavelo como aqulla en la que para servir a sus finalidades egostas de do
minacin, mandan los ricos asociados a los gobernantes.
Finalizada la Primera Guerra Mundial, los Aliados y Estados Unidos
desarrollaron una poltica de ocupacin y colonialismo en el Cucaso y Mesopotamia, teniendo en la mira la destruccin del rgimen sovitico y el apoderamiento monoplico de las riquezas petroleras y gasferas de Bak, Mosul,
Kirkuk, Baghdad, Basora y Kuwait que hasta entonces haban estado bajo el
dominio del imperio otomano; el medio que planeaban utilizar fue el de la im
plantacin del rgimen de mandatos y la ocupacin de Afghanistn, Palestina,
Persia, Siria y Lbano. Turqua sera el Estado gendarme que vigilara los in
tereses europeo-estadounidenses en Medio Oriente y Cucaso.
La dirigencia de Armenia independiente abraz la primera de las con
cepciones arriba expuestas y confi su destino a la proteccin que le asegura
ron y no cumplieron los Aliados, quienes con su mutismo y parlisis, dieron
via libre al avance del rgimen comunista que Rusia implant sucesivamente
en Azerbaijn, Armenia y Georgia.
**#
Durante los siete viajes a Erevn fueron de valor fundamental mis con
sultas con expertos de la Academia de Ciencias, en especial con quien fuera
ministro de Relaciones Exteriores de Armenia, Dr. John Guiragosian, con el
Director del Instituto de Historia de la Academia, Profesor Hrand Avetisian;
con el Profesor Tsatur Aghaian, con el Rector de la Universidad de Erevn,
Profesor Acadmico Mkrtich Nersisian; con el Acadmico Galust Galoian, y
con otros. Fue bsica la investigacin de documentos en el fondo del ministe
rio de Asuntos Exteriores del Archivo Oficial Central de Historia, que en este
libro figuran en las notas con la abreviatura AOCH y en especial los Registros
199 y 200; adems, la extraordinaria documentacin de archivos diplomticos
oficiales tanto de Londres como de Washington. Y la lectura de importantes
libros especializados que hoy atesoro en mi biblioteca personal, en particular
los cuatro tomos de The Republic ofArmenia, que el Profesor Richard Hovannisian tuvo la gentileza de obsequiarme el 28 de mayo de 1988, a su paso por
Buenos Aires. He donado una parte de mis libros de autores varios, al Instituto
de Historia de la Academia.
Este tomo VI tambin est dividido en doce captulos, uno por cada
mes de 1920. Siguiendo el mtodo de los anteriores, trat de volcar la mayor

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cantidad de documentos que avalan mis afirmaciones y, en la medida de lo po
sible, completos, dejando al lector la facultad de discernir, porque la materia se
presta a contradicciones y cada parte interesada tiene su versin. Fueron fun
damentales fuentes de consulta los libros de Simn Vratzian y Alexandre Jadisian, as como las documentadas obras de historiadores de Armenia y de la
Dispora publicados en los ltimos 40 aos.
P.C.O

INTRODUCCION

LAS RELACIONES INTERNACIONALES EN TORNO A LA CUESTION ARMENIA DESDE MEDIADOS


DEL SIGLO XIX HASTA 1919.
La Cuestin Armenia es el conjunto de exigencias del pueblo armenio
en el orden internacional. Es una cuestin de naturaleza jurdica, es decir que
su contenido forma parte del Derecho Internacional. Este conjunto de exigen
cias se exterioriz, por un lado, a travs de las luchas que sostuvieron los ar
menios para lograr su independencia; y por el otro, mediante las combinacio
nes diplomticas estipuladas por las Grandes Potencias entre s y en sus rela
ciones con Turqua, para imponer su dominio sobre Oriente.
El imperio de los sultanes turcos tena una caracterstica congnita y
constitutiva: no exista en l la posibilidad jurdica de distinguir entre derecho
pblico del gobierno y derecho privado de los gobernados. El sultn ejerca un
derecho privado y omnipotente de la cosa pblica; era el propietario de la tota
lidad del territorio del imperio con todos sus habitantes y bienes materiales y
morales, de los cuales poda disponer a su libre arbitrio en forma inconsulta y
sin responsabilidades. La sociedad exista como una masa inorgnica que no
poda tener derechos propios diferentes de los del sultn y menos aun enfren
tados a l. El monarca contaba con una estructura militar de la organizacin
social y con una poderosa fuerza armada para lograr el acatamiento absoluto a
este rgimen. Por esta razn, los conceptos de nacin, poltica, libertades, eran
extraos a la organizacin de la sociedad otomana; los subditos, en su relacin
con el sultn, deban comportarse ms como un regimiento que como un pue
blo segn la acepcin occidental. Y, por la misma causa, Turqua, esencial
mente, era -y es hasta hoy, considerada en su conjunto de ciudades e interiorun Estado antioccidental y antieuropeo. Acept y dese la proteccin de los
gobiernos occidentales por una sencilla razn de resignada supervivencia.

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A partir de 1839, el entrecruzamiento de los encontrados intereses pol
ticos y econmicos de las Grandes Potencias en Oriente, asume forma de
acuerdos. Ese ao, el sultn de Turqua dicta el Hatti Sherif de Gl Han, acto
jurdico conocido como Tanzimat que prometa ordenar la vida del imperio
otomano pero que nunca adquiri eficacia en el sentido de que no se encarn
en la vida social de los pueblos que lo componan, menos aun en la Armenia
ocupada por los turcos.
En febrero de 1853, Rusia dirigi un ultimtum al sultn acerca de los
Estrechos y reclam para s la proteccin de los eslavos del imperio otomano
quienes constituan la minora ms importante sometida a la Puerta. En junio,
la diplomacia inglesa consigui que el sultn dilatara las cosas al tiempo que
aseguraba a Petrogrado que Gran Bretaa no secundara a Turqua. Francia
maquin idnticas intrigas. En noviembre estall la guerra entre el imperio
otomano y Rusia; como el frente de guerra se redujo primordialmente en torno
a Sebastopol el conflicto fue denominado guerra de Crimea.
La guerra de Crimea culmin con el Tratado suscripto en el Congreso
de Pars el 30 de marzo de 1856 en cuyo artculo XI el sultn asumi obliga
ciones que tericamente beneficiaran, en caso de ser cumplidas, a las minoras
que habitaban el imperio otomano, entre ellas a los armenios; el gobierno de
Turqua incorporada al concierto europeo, sancion el Hatti Humaiun, acto
unilateral del sultn, que prometa legalidad fiscal, poltica y social con respec
to al trato de las minoras y que tampoco se cumpli en la vida de los pueblos
sometidos.
Como reaccin frente a las promesas incumplidas, a mediados del siglo
XIX afluyeron en el seno de las minoras dominadas por Turqua, corrientes de
luchas que, aunque no pretendan la soberana, aspiraban a las autonomas ad
ministrativa y poltica, etapas previas a la independencia. La demanda de in
dependencia recin fue entablada formalmente por Armenia, en las delibera
ciones de la Conferencia de Paz de Pars, cuando ya, en la mayor parte de su
territorio, el pueblo haba sido aniquilado por el Estado turco. Es decir que las
corrientes de pensamiento poltico slo exigan reformas y mejoras, o sea que
el gobierno turco posibilitara a los gobernados el ejercicio de los derechos de
vivir y trabajar. Una de estas corrientes fue la de los armenios. Fue mucho
tiempo despus, cuando comenz a arraigar la conciencia nacional armenia,
que estas corrientes de pensamiento generadas en los campos intelectual y so
cial, se transvasaron al seno del oprimido y expoliado pueblo.
Efectivamente, los turcos, hasta entonces monopolizadores del poder
poltico del imperio otomano, haban logrado debilitar la conciencia nacional

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

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de los armenios; mediante ordenanzas fueron trazando lmites administrativos


de modo tal que sus habitantes, mayoritariamente armenios, se convirtieran en
minora, superada por poblacin turca y kurda; consiguieron obligar a los ar
menios a que utilizaran el idioma turco en sus relaciones privadas; por medio
de una asfixiante organizacin fiscal y haciendo que el soborno fuera el precio
del libre ejercicio de los derechos; extrajeron del productor armenio la mayor
parte de sus ganancias; lograron que el miedo se transformara en instrumento
de supremaca poltica y social; negaron la posibilidad de apelar a tribunales
justos para contener los excesos. La arbitrariedad y la ilegalidad caracterizaron
la conducta del dominador. Sin embargo, el gobierno turco no consigui intro
ducirse en meandros profundos y vitales de las comunidades armenias: no pu
do borrar la fe cristiana ni abrir brechas en la solidez de la familia monogmica; el armenio edit libros redactados en turco pero escritos con caracteres ar
menios; los nios siguieron siendo bautizados con nombres armenios y a pesar
de las disposiciones oficiales persecutorias funcionaron sus escuelas; en lo alto
de las montaas se conservaron puros los dialectos y las costumbres ancestra
les. Sin armas de fuego, el pueblo defendi su acervo cultural y, asentado en su
territorio, mantuvo la conviccin de que ese suelo le perteneca.
La arbitrariedad del gobierno turco manifestada en la pesada carga tri
butaria que agobiaba al productor, incluso al turco, se exterioriz en el arren
damiento o venta de la funcin del recaudador (multezim); en la confiscatoria
obligacin del campesino de entregar al agh propietario la casi totalidad del
producto de la tierra; en la doble imposicin que entraaba la recaudacin de
contribuciones directas que deba abonar el trabajador sobre la productividad
de la tierra y al mismo tiempo sobre las ganancias. Y en la ilimitada arbitrarie
dad de los funcionarios turcos, que podan disponer del campesino a su volun
tad, humillarlo, saquear su casa, incendiarla, raptar sus hijos y hasta asesinarlo.
Frente a tanta ilegalidad, el campesino no tena autoridad a la que recurrir en
reclamo de justicia.
La injusticia social imperante en la segunda mitad del siglo XIX en el
imperio otomano, era considerada un asunto de orden interno, lo cual signifi
caba que las Grandes Potencias no intervenan. Esta abstencin responda a in
tereses econmicos de los pases europeos, lo cual no obstaba a que, en oca
siones, por sus intereses econmicos, intervinieran. Les interesaba intervenir,
penetrar y apoderarse de las ingentes riquezas del imperio otomano. Alemania
penetr con inversiones ferroviarias; Francia ofreciendo ayuda financiera;
Gran Bretaa se apoder directamente de Egipto y de Chipre y domin el Sur

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de Persia. E s decir que mientras en el orden interno el sultn fue un autcrata,
en las relaciones exteriores las Grandes Potencias avasallaron su soberana.
LA CONSTITUCION NACIONAL ARMENIA - LA CONSTITUCION TURCA DE 1876
En 1860 el sultn sancion la Constitucin Nacional Armenia en la que
reconoci a los armenios como, es decir, como minora nacional titular de de
rechos. El millet fue capaz -hasta ciertos lmites- de tomar decisiones; no lle
g a constituir una sociedad poltica pero fue una comunidad histrica, una in
fraestructura sobre la cual iba a erigirse, en la ltima dcada del S. XIX, la so
ciedad poltica armenia. El reconocimiento del millet armenio introdujo slo
aparentemente el principio de legalidad en las relaciones internas; en la reali
dad fue un instrumento ms de control de la vida religiosa, idiomtica, tnica y
cultural de los armenios, expresiones a las que el gobierno turco atribuy valor
poltico. En la medida en que estos aspectos trasuntaban una diferenciacin, el
gobierno turco les atribuy, sin fundamento alguno, la intencin de alentar mi
ras polticas distintas a las del Estado, primordialmente la de ejercer el derecho
de gobernarse a s mismos y en segunda instancia reclamar el control del terri
torio propio.
En 1876 fue sancionada la Constitucin turca que prometa legalidad y
autonoma a las minoras; poco despus ascendi al trono Abdul Hamid, quien
termin con esas farsas constitucionalistas resultantes de ideas de Occidente y
clausur el Parlamento. La tensin causada por el respaldo de Rusia a los pue
blos eslavos de los Balcanes dominados por Turqua desemboc en la guerra
ruso-turca de 1 877 en la que la victoria estuvo del lado de las anuas de Petrogrado. El Tratado preliminar de la paz de San Stfano suscripto entre los beli
gerantes el 3 de marzo de 1878, incluye la clusula XVI referente a la situa
cin jurdica de los armenios en el imperio otomano; en el texto del proyecto
Turqua se obliga con la garanta real del sultn acerca de su aplicacin, a con
ceder, sin tardanza, la autonoma administrativa exigida por las necesidades
locales en las provincias habitadas por los armenios y a garantizar su seguridad
contra circasianos y kurdos; esas provincias, donde los armenios eran mayora,
eran Erzerum, Mush, Van, Sivs, Diarbekir, Jarput y Bitls.
Los turcos rechazaron ese texto. Entonces las Potencias - en este caso
Gran Bretaa y Rusia - iniciaron su juego. Los rusos pretendan que Turqua
reconociera la independencia de los pueblos eslavos sometidos al imperio
otomano. Por su parte, Turqua y Gran Bretaa incitaban a los armenios a que,
equiparndose a los eslavos, exigieran a Rusia la independencia de Armenia

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

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oriental, que en ese tiempo era una provincia del Zar. La diplomacia angloturca saba que Rusia no renunciara a la Armenia rusa ni permitira la creacin
de la Gran Armenia unida e independiente, ni tolerara la formacin de un Es
tado autnomo y menos aun soberano, dentro ni cerca de sus fronteras.
Si Rusia respaldaba las aspiraciones de liberacin nacional de los ar
menios es porque ellas concordaban con los intereses y beneficios nacionales
rusos. Los armenios, por su parte, perseguidos por Turqua e ignorados por
Europa, no hallaban otra salida que aceptar la alianza y proteccin de los ru
sos.
Por lo tanto, Rusia no exigi autonoma ni unificacin de Armenia
oriental y occidental. Gran Bretaa, por accin de Gladstone, utiliz las misio
nes religiosas para establecer bases de accin en Turqua. Esta forma de pene
tracin cultural despert los recelos de Francia, que coincida en los anhelos
colonialistas e imperialistas de Londres. Las desinteligencias entre estas dos
Potencias fueron aprovechadas por Rusia.
Gran Bretaa, presentndose como defensora de los armenios, en reali
dad usaba la Cuestin Armenia para detener a Rusia en los Balcanes y conso
lidar su posicin de seoro eminente sobre Turqua.
EL ARTICULO XVI DEL TRATADO DE SAN STEFANO - LOS MEMORANDUMS ANGLO-RUSOS
La inclusin del artculo XVI en el Tratado de paz de San Stfano, que
se refera exclusivamente a la Cuestin Armenia, hubiera servido a Rusia co
mo antecedente jurdico para intervenir en Asia Menor y, para los armenios, de
esperanza de proteccin frente a la agresin anglo-turca. Ardahn, Kars, Baiazid y el territorio que se extiende hasta Saganlagh hubieran pasado a integrar la
Armenia oriental anexada a Rusia. Gran Bretaa se apresur a negar vigencia
y eficacia al Tratado de San Stfano y junto con Alemania logr transferir la
solucin de la guerra ruso-turca al Congreso de Berln. En el artculo 7o de uno
de los memorndums suscriptos entre San Petersburgo y Londres, previos al
Congreso de Berln, se expresa que 'las promesas relativas a Armenia conte
nidas en el Tratado de San Stfano, deben ser hechas no slo a Rusia sino
tambin a Gran Bretaa".
Adems, el artculo XI del memorndum se opone a que Rusia adquie
ra el puerto de Batum y a que conserve las conquistas logradas en Armenia.
Manifiestamente atribuye a Gran Bretaa la defensa del imperio otomano co
ntra el peligro de la dominacin rusa. Resultado de esta presin fue que Rusia
se oblig a devolver a Turqua los territorios que ocupaba al Este de Kars y de

20
Batum y a no ampliar sus fronteras en Turqua asitica. Armenia se convirti,
pues, en una mercanca de esas dos Grandes Potencias.
LA CONVENCIN DE CHIPRE
En el mismo tiempo Gran Bretaa y Turqua firmaron la Convencin
de Chipre en el que la primera se comprometi a defender a Turqua contra las
intenciones de conquista rusas en Asia Menor y Mesopotamia; a cambio de es
to se reserv el derecho de "administrar y ocupar la isla de Chipre por todo el
tiempo que Rusia retuviera Batum, Ardahn, Kars o cualquiera de ellas". Sin
haber intervenido en la guerra ruso-turca, Gran Bretaa fue la que mayor ven
taja obtuvo del conflicto. La proteccin de Gran Bretaa ejercida sobre Tur
qua fue el amparo poltico necesario para que el sultn Abdul Hamid perpetra
ra los crmenes de la dcada del 90 del siglo XIX y de comienzos del siglo
XX.
EL ARTICULO 61 DEL TRATADO DE BERLIN - LA IDEA DE ANIQUILAR A TODO EL PUEBLO
ARMENIO
El artculo XVI del Tratado de San Stfano fue reemplazado por el art
culo 61 del Tratado suscripto en el Congreso de Berln. En San Stfano, Tur
qua se obligaba frente a Rusia a mejorar la situacin de los territorios arme
nios y Rusia asuma el control de su efectiva aplicacin. En Berln este control
pas a las Potencias europeas. Como consecuencia, la Cuestin Armenia dej
de ser un "asunto interno de Turqua" e ingres al plano del Derecho Interna
cional. Armenia y los armenios se transformaron en sujetos tutelados por la
poltica internacional. El artculo 61 del Tratado de Berln implemento, por
primera vez desde la irrupcin de los turcos en Anatolia, la instauracin de las
promesas de reformas y mejoras en beneficio de la minora armenia.
Turqua no tard en reaccionar contra la tutela colectiva de las Poten
cias. Sus gobernantes comenzaron a elaborar un feroz plan poltico. Kiamil
pash, uno de los ms conspicuos idelogos de la destruccin del pueblo ar
menio, dijo:
"Si en la parte europea de nuestro imperio alimentamos a las vboras, no de
bemos incurrir en la misma equivocacin en nuestra Turqua asitica; lo inte
ligente es aniquilar y extirpar aquellas razas que algn da puedan hacernos
correr el mismo peligro y brinden al extranjero la oportunidad de intervenir
en nuestros asuntos. Hoy, por lo menos, los intereses ingleses reclaman que

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

21

en Asia Menor (nosotros y Gran Bretaa no slo no reconocemos la existen


cia del concepto de Armenia, sino que debemos destrozar las mandbulas que
pronuncien esa denominacin) las tierras que poseemos deben quedar libres
de toda posibilidad de intervencin extranjera, por lo que para esa finalidad
sagrada es necesario y nos corresponde en derecho, como gobierno, hacer que
no queden rastros ni futuro de toda raza sospechosa. Y para llevarlo a cabo
tenemos preparados los medios: kurdos, circasianos, gobernadores de provin
cias, jueces, recaudadores de impuestos, policas, en fin, todo. Decretaremos
la Guerra Santa y ser una lucha fcil frente a un pueblo como se, carente
de armas, sin ejrcitos y sin defensor. Por el contrario, tenemos armas, ejrci
to y una de las ms grandes naciones de la Tierra y la ms rica, que nos nutre
y nos fa. Y si la raza armenia desaparece, cuando Europa cristiana busque un
correligionario en Asia turca y no lo encuentre, podremos vivir tranquilos y
dedicarnos a nuestros asuntos internos como corresponde"1.
El imperio otomano comprenda una sociedad pluritnica formada por
turcos, armenios, kurdos, circasianos, lazes, trtaros, abes, griegos, asiriocaldeos y judos, en diversas proporciones. Muchos de estos pueblos queran
liberarse del yugo que ejerca el gobierno central, monopolizado por los turcos.
En lo que respecta a los armenios, su clase dirigente trat de lograr la alianza
con las corrientes turcas que se autodenominaban "progresistas", "democrti
cas", "liberales" o "constitucionalistas"; stas consideraban a los armenios no
tanto como representantes de los intereses extranjeros -que no eran objeto de
preocupacin-, sino ms como una de las ramas de los movimientos revolu
cionarios que se estaban desarrollando en Europa, incluyendo a Rusia y Tur
qua. Por esta razn, el movimiento revolucionario turco liderado por Midhat
pash, conductor de la corriente constitucionalista, encontr favorable acogida
en los medios intelectuales armenios; expresin de las ideas de esta corriente
fueron los diarios Ittihad y Hrriyet, que aparecieron en Egipto, en cuyas co
lumnas, los Jvenes Turcos criticaban al viejo rgimen y reclamaban un Esta
do legalista. El gobierno, para neutralizar la influencia de estos idelogos, trat
de captar las debilidades populares ms epidrmicas y apel al recurso de ex
plotar sus sentimientos anticristianos y, en particular, antiarmenios.
Mientras tanto, en marzo de 1877 fueron inauguradas las sesiones del
Parlamento turco, institucin que inspiraba esperanzas en las minoras, inclui
da la armenia. A fines de ese ao, Hamid, apenas se consolid en su trono, di-

1 Mensuario Ports (Prueba), Tifls, 1 879, N 7-8, 204.

22
solvi la legislatura para no convocarla ms hasta su derrocamiento. Poco
tiempo despus, Midhat pash fue asesinado en Arabia.
Al ao siguiente estall la insurreccin de Al Suav en Constantinopla,
donde, como consecuencia de la guerra ruso-turca se haban concentrado cer
ca de 150.000 refugiados turcos (muhadjirs), procedentes de los Balcanes.
Aplastada la rebelin, Hamid disemin en los vilayetos orientales a esos refu
giados, en cuyo seno hizo predicar el fanatismo antiarmenio. El progreso pol
tico logrado por los armenios inquietaba al gobierno, por lo que idelogos tur
cos propugnaron y efectivizaron cambios administrativos y de trazado de lmi
tes en las provincias de Erzerum, Mush, Van, Bitls, Dersim, Hekkiari y Kars
para aumentar la cantidad de poblacin turca y kurda y contrarrestar en ellas el
principio de mayora armenia. Estos cambios generaron injusticias, matanzas
y destruccin en las aldeas armenias sin conseguir totalmente su objetivo per
secutorio.
LA GENESIS DE LOS PARTIDOS POLITICOS ARMENIOS
La circunstancia de no haber Partidos polticos armenios concentraba
en el Patriarca armenio de Constantinopla la autoridad y el poder civil; esta si
tuacin despert en la juventud el propsito de formar Partidos polticos. La
labor no fue fcil: los dirigentes carecan de experiencia; algunos se opusieron
a la lucha poltica, otros resistieron la idea de rebelin armada, la mayora al
bergaba la ilusin de que las Potencias europeas se haran eco de sus deman
das de reformas. Turqua aprovech de esta debilidad.
Con respecto al Asia Menor, las Grandes Potencias se guiaban por in
tereses contrapuestos. En 1890, poderosas fuerzas militares turcas -los hamidis- sumadas a irregulares kurdos comandados por derebeys, fueron concen
tradas bajo el mando de Zekk pash en la regin de Mush, Diarbekir, Sasn y
Bitls. Gran Bretaa reaccion al ver ingentes inversiones edilicias inglesas.
Abdul Hamid consult entonces con Cambn, quien le sugiri "designar una
comisin investigadora turca" para adelantarse a los propsitos de Gran Breta
a. As el sultn aparecera ante la opinin pblica mundial como un monarca
justiciero y neutralizara las amenazas de Downing Street 10. Adems, las in
vestigaciones turcas podran concluir hallando culpables a los delincuentes
armenios.
La idea de liberacin nacional armenia, que hasta entonces permaneca
latente y aletargada, comenz a expresarse a travs de autores como M. Portugalian, Jachadur Apovian, Mikael Nalbandian, Krikor Arzrun, Raffi, todos co

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

23

incidentes en la necesidad de formar organizaciones polticas. Esta corriente


intelectual fue la antesala de la formacin de la sociedad poltica armenia, con
la fundacin de los Partidos polticos. En la dcada del 90 se organizaron los
Partidos Armenagn, Hnchakian y la Federacin Revolucionaria Armenia con
coincidente estrategia y slo diferenciados en su metodologa. De estas orga
nizaciones polticas armenias, ninguna se propuso la separacin de Turqua y
menos aun la independencia. Todas sus plataformas se redujeron a demandar
"reformas y mejoras".
LA CORRIENTE CONSTITUCIONALISTA TURCA
A mediados del siglo XIX, el imperio otomano era gobernado por una
oligarqua dogmtica de religiosos turcos sometidos a la autoridad del sultncalifa. La excesiva teocracia de las autoridades origin una corriente opuesta,
sustentada sobre una ideologa laicista, de contenidos nacionalistas turcos. Este
movimiento, denominado de los Nuevos Otomanos, o Jvenes Turcos, era di
rigido en Constantinopla por el escritor Nazim Kemal bey. En 1 867 se fund
en Londres y en Pars la entidad Joven Turqua, que se propona derrocar al
sultn y su rgimen y destruir todo pensamiento que pretendiera la emancipa
cin de las poblaciones cristianas del imperio otomano2.
En 1 868, entre varios diarios de esta tendencia que aparecieron en Lon
dres, figuraba el Ittihad (Unin). El sultn Abdul Hamid consideraba que esta
organizacin era peligrosa para la seguridad del Estado y treinta mil agentes
gubernamentales, integrantes del cuerpo de espionaje, practicaron seguimien
tos, allanaron domicilios y fiscalizaron la prensa. La libertad de pensamiento,
de reunin, de expresin y de trnsito fue restringida, lo cual oblig a los inte
lectuales turcos a exiliarse en Europa. All asimilaron ideas nacionalistas occi
dentales y las introdujeron en Turqua. En 1891 fundaron una sociedad llama
da "Comit Otomano de Orden y Progreso" {Ittihad ve Terakki), que despus
se transform en la "Unin Otomana" {Ittihad Osmani). En 1896 adopt el
nombre definitivo de Ittihad ve Terakki Komitesi (Comit Unin y Progreso) .

2 Cahun, M.L., Le monde Islamique, en Histoire Genrale, Paris, 1901, XII, 483; Clerget, M., La Turquie, pass et present, Paris, 1938; Deschamps, N., Les societs secretes, Paris,
1 883, XIII, 610; Denys et Marchand, R., Petit Manuel de la Turquie nouvelle, Paris, 1933, 23.
' Ronart, Stephan, La Turquie d'aujourdhui, Paris, 1937, 74; Philips Price, Historia de
Turqua, Barcelona, 1964, 88.

24
En la misma poca renaci el movimiento revolucionario turco; Ahmed
Riz fund en Pars el diario Medjverett, seguido por multitud de publicacio
nes de la misma corriente; entre stas se destaca Osmcml, fundado en Ginebra
por Ishag Sukd y Abdullah Djevad, dos de los iniciadores del comit Ittihad
ve Terakki. Murad bey redacta el Nizam, de corte militarista; en Egipto ven la
luz Ganonu Esasi, de Hodj Kad y Sandjak, de Ahmed Sanr. Entre los libe
rales de palacio, el prncipe Salaheddin publica en Pars el diario Terakki y en
Egipto difunden sus ideas el Shur Osmaniy el Yeni Fikr.
LA POSTRACION ECONOMICA DE TURQUIA - EL REGIMEN FISCAL
Hasta el estallido de la Primera Guerra Mundial las Grandes Potencias
europeas pujaron por la obtencin de concesiones en el imperio otomano, el
logro de inversiones financieras que implicaban una extraccin del producto
del trabajo turco y la colocacin en el mercado de Turqua de manufacturas,
productos elaborados y terminados en Europa, con lo cual la dependencia
permaneci inalterable.
La economa del pas se fundaba en las artesanas, las industrias extrac
tivas y la importacin. Las primeras consistan en el tejido de alfombras, la
metalurgia, la elaboracin de frutas, tabaco, algodn, aceites y alcohol. Las in
dustrias extractivas eran el cultivo de cereales, algodn, tabaco, t, frutas, olivo
y vid; esta labor se desarrollaba slo en los valles ya que no haba planes de
irrigacin; se criaban ovinos y equinos en forma pastoril. La minera era primordialmente cuprfera. Los latifundios estaban en manos de un puado de te
rratenientes que aprovechaban de la ausencia de una poltica agraria. Excepto
las materias primas enumeradas, lo dems se importaba. El turco rehua estas
labores por motivos religiosos, razn por la cual quedaban en manos de arme
nios, griegos y judos. Se importaba de Gran Bretaa - productos textiles en
particular - y los armenios eran los encargados de distribuir el material en las
ciudades y centros alejados.
Sobre estas actividades pesaba un gravoso sistema tributario; el arren
damiento de la recaudacin fiscal permita toda clase de abusos y arbitrarieda
des, agudizados por abusos del sistema tributario, la inexistencia de registros
pblicos que impidieran que un mismo tributo se impusiera varias veces al
mismo contribuyente. Adems, los sheiks kurdos obligaban al productor al pa
go de imposiciones personales. Lo mas irritante eran los gravmenes que afec
taban a la vida y al honor de las personas.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

25

Habituado a llevar una vida austera, el armenio, no obstante esta pesada


urdimbre que lo asfixiaba, ahorr clandestinamente, fincando en el dinero el
fundamento de su fortaleza y en la cultura la clave de su libertad. Con el dine
ro poda sobornar a los funcionarios, a menudo corruptos, y obtener franqui
cias y privilegios que le permitieran vivir sin excesivas molestias. Pero si una
cuestin llegara a los estrados judiciales y una de las partes fuera un turco,
cualquiera fuese su clase social no haba posibilidad de cohecho pues en toda
circunstancia los tribunales consideraban culpable a priori al armenio.
No haba leyes laborales ni derecho de huelga. Haba plena ocupacin.
Las retribuciones al trabajador - obrero o campesino - se pagaban siguiendo
un principio paternalista. Las profesiones liberales, la instruccin y la vida in
telectual estaban a exclusivo cargo de los armenios, griegos y judos. Durante
el reinado del sultn, las persecuciones contra los armenios ocurran muchas
veces porque los gobernantes y aun el populacho turco codiciaban sus trigales,
viedos, ovejas y cabaas, patrimonio formado a veces durante generaciones.
Ese desapoderamiento violento serva de advertencia al resto de la poblacin y
era la segunda parte de la agresin, que comenzaba con el asesinato de los va
rones, la violacin de las mujeres y el rapto de los nios; si los afectados opu
sieran resistencia, les incendiaban las casas y aun barrios enteros. Era el resul
tado de un sistema poltico que exacerbaba el odio entre dos grupos sociales
diferentes para imponerse mediante el miedo.
A los pases acreedores slo les interesaba que Turqua les pagara y, a
veces, que no les pagara, para renovarle prstamos con los que pudiera afron
tar las cuotas de intereses, prstamos que, a su vez, naturalmente, generaban
nuevos intereses. En esta relacin no interesaba la situacin social de las mino
ras, incluida la armenia. Los acreedores necesitaban que en Turqua hubiera
estabilidad y paz interior, es decir, que no se suscitaran problemas que pusie
ran en peligro el cobro de las deudas. Si las aspiraciones de autonoma armenia
crearan un riesgo para estos planes, era bueno que el gobierno turco tuviera las
manos libres y fuertes para contener a los subversivos.
LAS MATANZAS DE LA DECADA DEL 90
A principios de mayo de 1893, el gobierno turco inici en Sasn la ac
cin violenta contra los armenios, organizando a turcos, kurdos y cirsasianos.
Como contraste de la ola de violencia gubernamental, en esta poca comienza
la accin de los Jvenes Turcos. Sukddin y Djevad forman la primera organi
zacin del Ittihad ve Terakki (Orden y Progreso), en Constantinopla, procla

26
mando en el acta de fundacin las ideas constitucionalistas de Midhat pash, el
gabinete responsable, la ley de igualdad de las nacionalidades, las libertades de
prensa y de conciencia, la garanta de la propiedad privada, etc. Estas ideas son
compartidas por los dirigentes polticos armenios que aspiran a la liberacin
nacional de su pueblo.
A mediados de 1894, los hamidis, regimientos de kurdos y albaneses
al mando de Zekk pash, comandante del IV Cuerpo del ejrcito otomano,
con cuartel general en Erzindjn, avanzaron sobre Sasn y 48 aldeas circun
dantes, dejando un saldo de 12.000 muertos. La aldea Dalvorig resisti heroi
camente, pero fue tambin arrasada. El mismo destino corri Mush. Estas ma
tanzas tienen una explicacin: la armenia era la minora no turca ms recalci
trante; saba hablar en turco pero hablaba en armenio; cultivaba su msica y
las dems expresiones de su cultura; se aferraba a su fe religiosa casi por ins
tinto de conservacin de su existencia como minora diferente; ya siglos atrs,
el Cristianismo le haba permitido superar y sobrevivir al mazdesmo. Los ar
menios practicaban un separatismo cultural pero en cambio nunca aspiraron a
separar su vida de la vida de los pueblos vecinos y en la medida de sus fuerzas
coadyuvaron al progreso general del pas en todos los campos de la vida co
munitaria. Existen innumerables pruebas instrumentales de que los armenios
fueron uno de los factores ms importantes del desarrollo comercial, industrial,
artstico y agroeconmico de Turqua. A pesar de estas caractersticas positi
vas, el sultn utiliz las matanzas como medio de persuasin poltica, para ad
vertir a los armenios que si bien cumplan funciones de cierta preeminencia
moral y material en la sociedad turca, estaban subordinados y que pertenecan
a una categora inferior a los musulmanes en general y a los turcos en particu
lar. La finalidad de los sultanes no era destruir totalmente la minora armenia
sino oprimirla, someterla, inferiorizarla. Este mtodo poltico se deba a que
los turcos no eran autctonos, provenan de otras regiones y en el transcurso de
los siglos no pudieron, de hecho, asimilar a los armenios como lo hicieron con
los lazes, los circasianos y, en parte, con los kurdos. Los armenios, desde un
comienzo, orgullosos de sus glorias pasadas, permanecieron rebeldes frente al
intruso dominador; el espacio que separaba al conquistador extranjero y al
primitivo ocupante del pas fue profundizndose cada vez ms tanto en los
fundamentos culturales como en los socio-econmicos. Comercio, artes y ofi
cios y produccin artesanal, manufacturera e industrial fueron patrimonio casi
exclusivo de la aborigen minora armenia, que no alent su propia conciencia
nacional, su separatismo. El transcurso de siglos de dominacin hicieron cada
vez ms difcil que se liberara del yugo turco.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

27

Las Potencias no reaccionaron frente a las atrocidades turcas, limitn


dose a meras formalidades de protesta, omisin que responda a sus particula
res intereses, generalmente econmico-financieros. Si Gran Bretaa se intere
saba por los problemas armenios era porque quera impedir que Rusia ocupante de Armenia caucsica- avanzara hacia el Mediterrneo, lo cual pon
dra en peligro la estratgica ruta militar y comercial hacia la India; adems,
interviniendo en los asuntos internos del imperio otomano, lograra beneficios
y concesiones del sultn. La diplomacia de Londres recurri al envo de una
comisin investigadora que, como resultado de gestiones de la Puerta, se trans
form en una comisin mixta anglo-turca. Para no quedar aislados, Rusia y
Francia enviaron tambin comisarios para integrarla. El gobierno turco, por su
parte, design una comisin exclusivamente turca y los armenios enviaron su
propia comisin. Las investigaciones fueron lentas y parciales y el gobierno
turco continu perpetrando atrocidades y destruccin.
El 11 de mayo de 1895, los embajadores de las Potencias acreditados
en Constantinopla, sugirieron un plan general conocido como Reformas de
Mayo, en el que proponen la fijacin y percepcin regular de los impuestos,
determinacin de lmites geogrficos a los campos de pastoreo kurdos y vigi
lancia de sus migraciones. Este plan fue rechazado por el gobierno turco. Al
comprobar que los britnicos impriman rigidez a sus exigencias, Rusia calcu
l que obtendra mayores beneficios si condicionara su adhesin a la poltica
antiturca de Londres; en consecuencia, inform a la corona inglesa que se uni
ra a sus exigencias de reformas turcas si se le reconocan territorios y el do
minio de los Estrechos.
Frente a esto, el sultn, conociendo las posiciones adversas existentes
entre sus oponentes, condecor y elev de rango a los autores de las atrocida
des antiarmenias, declar que las reformas eran innecesarias y amenaz a
Gladstone con ponerse inmediatamente en manos de Rusia. Adems, cada vez
que se habl del hombre enfermo de Europa, de zonas de influencia de las Po
tencias, de reformas armenias, sobrevino una matanza como represalia, pre
sentando a los armenios como los agresores.
En el otoo de 1895, funcionarios turcos seleccionados fueron enviados
a diversos puntos de la costa Sur del mar Negro, con la misin de instar a los
turcos a saquear y asesinar a sus vecinos armenios. Inmediatamente estallaron
matanzas. En octubre, 2.500 poblaciones fueron devastadas, centenares de
iglesias y claustros destruidos o convertidos en mezquitas, 300.000 armenios

28
masacrados y otro medio milln qued en la mas espantosa miseria4. Las ciu
dades ms castigadas fueron aqullas en las que deban aplicarse las reformas.
Setecientos religiosos cristianos de distintas jerarquas, fueron asesinados, en
carcelados, desterrados o sometidos a aberrantes ultrajes. La muerte se presen
t con armas blancas o de fuego, piedras, garrotes, incendios. Lo que qued,
fue saqueado. Cincuenta mil nios quedaron hurfanos y en la miseria. En
Trebizonda, cerca de mil armenios fueron reunidos en la plaza pblica y asesi
nados alevosamente. En Erzerum murieron entre mil y mil cien personas; 700
casas y 1.500 negocios fueron saqueados. En Jarpert, los turcos mataron a
15.000 armenios, entre ellos 15 pastores evanglicos que no quisieron abjurar
de su religin; un informe misional expresa que de 15.400 casas, 7.054 fueron
incendiadas. En Marash, una escuela francesa fue incendiada y el padre Salvatore, ciudadano italiano, con otras once personas, fue asesinado y sus cuerpos
fueron quemados . Como consecuencia de la matanza de 1895, cerca de
200.000 armenios huyeron al Cucaso, Persia, a los Balcanes, Francia, Gran
Bretaa y a Amrica.
En 1896, Van y las aldeas de la llanura que la rodea, fueron incendiadas
por orden del gobierno turco, mientras se persegua encarnizadamente a los
armenios. De cuatrocientos jvenes que se refugiaron en la misin norteameri
cana, slo se salvaron treinta. En Constantinopla, capital del imperio, la polica
turca haba marcado con una seal identificatoria las casas de los armenios;
bandas dirigidas por oficiales militares entraron en ellas, mataron a los hom
bres, arrastraron sus cadveres por las calles y saquearon viviendas y negocios;
en aguas del mar de Mrmara se vean los cuerpos de los infortunados flotando
por centenares hacia el Bosforo. A fines de agosto de 1 896, Constantinopla fue
inundada en sangre armenia, siguiendo un plan sistemtico perfectamente es
tructurado y elaborado por el gobierno turco. Las entidades bancarias, la Ad
ministracin de la Deuda Otomana, la Rgie de les Tabacs y las empresas p
blicas, despidieron a sus empleados armenios; los locadores desalojaron a sus
inquilinos armenios. Centenares huyeron del pas con ayuda de cnsules ex
tranjeros, que les permitieron viajar en buques de su nacionalidad, sin la do
cumentacin legal. Otros debieron pagar grandes sumas a funcionarios turcos

4 Mandelstam, A., La Socit des Nations et les Puissances devant le Problme Armnien, en Revue Genrale de Droit International, XXIX, 336; Milza. Pierre, Les Relations Internationalesde 1871 a 1914, Paris, 1968, 130.
5 Driault, E., La question d'Orient, Paris, 1921, 358.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

29

para conseguir pasaportes. Una ola de terror azot a Constantinopla, que se


convirti en una ciudad de muerte, robo, deshonor y sacrilegio6.
En Urf (Edesia), tropas del ejrcito turco, recin llegadas de Alepo,
rodearon el barrio armenio, forzaron las puertas de las casas, fusilaron, dego
llaron o mataron a golpes. Al da siguiente hicieron correr la voz de que el edi
ficio de la iglesia armenia sera respetado y servira de refugio: mas de 2.000
personas se apretujaron en el coro, las naves, el pulpito y las galeras. Llegaron
los soldados, rociaron la iglesia y la gente con gasolina y les pegaron fuego,
mientras, afuera, otros se dedicaban al saqueo, rapto de mujeres y asesinatos7.
EL OTOMANISMO Y EL TURQUISMO
En julio de 1908 los jvenes turcos dieron un golpe de Estado y toma
ron el poder. A pesar de su principal compromiso de derrocar al sultn, lo con
firmaron en el trono. No obstante sus proclamas liberales y la reposicin de la
Constitucin de Midhat pash de 1 876, a tan slo un mes del golpe aparecie
ron afiches en las calles de Constantinopla que decan:
(...) los turcos han estado ltimamente rebuscando en glosarios de Cumania,
inscripciones de Orjon, sutras de Uigur e historias dinsticas chinas con el fin
de encontrar -o fingir- un sustituto turco autntico para esta o aquella palabra
familiar persa o rabe, rigurosamente prohibida.
Otorgar libertades a armenios y griegos significa la ruina del gobierno y ya el
imperio otomano se ha erigido ante el abismo de la ruina, de modo que los
autnticos amigos del Islam deben reflexionar seriamente acerca de cmo
aniquilar a los armenios y salvar al gobierno de la destruccin8.
6 The Contemporary Review, octubre, 1896, 457; Langer, William, The Diplomacy of
Imperialism, New York, 1968, 324.
7 Contenson, L. de, Cretim et musulmans, 57/61, citado por Berard, Vctor, Le sultn,
'Islam et les Puissances, Paris, 1916, 307 y siguientes; Blue Book, Turkey, N 5, 1896, C.
8.100, 11 y 12; Pears, Edwin, Forty Years in Constantinople, London, 1915, 161; Gooch, G.P.,
Historia Contempornea de Europa, Mxico, 1942, 200; Miller, G., El imperio otomano y la
pennsula balcnica, en Historia del Mundo en la Edad Moderna, Barcelona, 1913, XXII,
430; Conde de Meath, The massacres in Turkey, en The Nineteenth Century, octubre, 1896, II,
660; Crispi, F., Questioni lnternazionali, Milano, 1913, 247; Eyck, Erich, Gladstone, London,
1966, 454; Anchieri, Ettore, Costantinopoli e gli Stretti nella Poltica Russa ed Europea, Mi
lano, 1948, 84; Dillon, E.J., The Eclipse ofRussia, London, 1918, 22 y The political new year,
en The Contemporary Review, enero, 1 897, 1 .
8 Toynbee, Arnold, Estudio de la Historia, compendio de los volmenes I-VI, Buenos
Aires, 1 952, 511; Roux, Jean Paul, L Islam en Asie, Paris, 1 958, 15.

30
En octubre de 1908, el diario Tanin public:
"El turco debe ser y ser el elemento dominante en Turqua porque este pas
es de los turcos y la funcin de gobernarlo corresponde a los turcos y musul
manes''.
LA REBELION MACEDONICA
EL GOLPE DE ESTADO DE LOS JOVENES TURCOS
La irregularidad fiscal continu, as como el arriendo de la recaudacin.
Las tierras usurpadas a las minoras, cuya restitucin fue prometida por los J
venes Turcos, permanecieron en poder de sus ocupantes ilegtimos. La cues
tin social no fue considerada ni tampoco la agraria. Mientras tanto un fermen
to reaccionario creca, sustentado por el sultn, quien utilizaba el conducto del
Ittiliaf, es decir, el ala moderada de los Jvenes Turcos. Esta reaccin estall el
5 de abril de 1909 y dur tan slo doce das. Era el pretexto que necesitaba el
ala extremista -el Ittihad- para imponer su poder absoluto. El 23 de abril, el
comit turco dirigido por los nacionalistas a ultranza, tuvo en sus manos las
riendas del poder y comenz a borrar todas las promesas formuladas antes de
su ascenso.
Una de las primeras medidas fue tratar de estrangular la minora armenia.
LA MATANZA DE ADANA
En el primer ensayo de matanzas masivas antiarmenias ejecutado por el
gobierno turco en abril de 1909, en Adan, fueron asesinadas 30.000 personas.
Qued patentizada la falsedad de las promesas de libertad, igualdad y fraterni
dad de los Jvenes Turcos y se confirm que el peligro amenazaba a la exis
tencia misma de la nacionalidad. La amenaza se exterioriz primero en la pol
tica de panislamismo segn la cual el imperio otomano extendera sus fronte
ras incorporando a todos los elementos que, aunque heterogneos, profesaran
la religin de Mahoma. Sin embargo, esta poltica implicaba la concentracin
del poder en la clase religiosa, lo cual suscitaba el recelo de la intelectualidad y
del militarismo turcos.
Los Jvenes Turcos se comprometieron a derrocar la tirana religiosa.
Desde el punto de vista jurdico, esta decisin es muy importante: si los turcos
haban decidido derrocar al sultn, la resistencia de los armenios a la tirana
quedaba legitimada ya que el pueblo armenio era considerado subdito de Tur
qua. No obstante, al tomar el poder, los turcos conservaron el panislamismo

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

31

en su poltica exterior y le agregaron el otomanismo en lo interno. Para el otomanismo deban desaparecer las aspiraciones nacionales de los pueblos que
habitaban el imperio: no habra ms rabes, griegos, armenios, kurdos ni jud
os; todos seran otomanos. Sin embargo, gradualmente, el nacionalismo turco
se fue vigorizando y avanz la ideologa del turquismo, que sostiene la pre
eminencia de la nacionalidad turca: las dems nacionalidades deben someterse
o desaparecer. Fundaban esta ideologa en supuestos axiomas que coinciden en
afirmar que los turcos constituyen el pueblo ms antiguo del universo, funda
dores y difusores de la cultura primigenia de la humanidad, y otros corolarios
carentes de fundamentacin cientfica.
Finalmente las ideologas precedentes fueron sustituidas en lo exterior
por el panturanismo, basado en el principio racial. El panturanismo excluye a
los pueblos no-turcos y propugna la unin de los pueblos turcos de Asia y de
Rusia mediante la creacin y adopcin de un idioma literario y la renuncia a
los particularismos fonticos de cada pueblo componente. La tesis se completa
con la asimilacin forzada o exterminio de quienes se opongan a su implementacin.
Estos principios encontraron concrecin prctica en los congresos se
cretos del comit Ittihad o de Unin y Progreso celebrados anualmente en Sa
lnica, en especial desde 1910.
En 1912 se reabri la Cuestin Armenia con las exigencias de reformas
y mejoras en el imperio otomano. Estas demandas contaron con el respaldo del
Zar de Rusia, que quera neutralizar la interferencia de las Potencias europeas
en los asuntos del Asia y del Cucaso; adems, utilizando esos reclamos, el
gobierno ruso paralizara los movimientos armenios de rebelin armada, esen
cialmente antimonrquicos. Por ltimo, le servira para presionar al sultn y
obtener concesiones y beneficios para Rusia.
EL TRATADO RUSO-TURCO DE REFORMAS DE 1914
Por su parte, los armenios resolvieron, en lo interno, trabajar hombro a
hombro en una coincidencia inteligente y solidaridad interpartidaria con una
accin concertada. Resultado de esta tctica fue el logro de la firma del Trata
do ruso-turco de reformas del 8 de febrero de 1914. El artculo 61 del Tratado
de Berln, junto con este documento firmado entre los gobiernos de Rusia y
Turqua, componen las nicas formulaciones programticas de Derecho Inter
nacional referidas a mejoras y reformas para el pueblo armenio.

32
Turqua, atemorizada por este inslito mtodo de actuacin de los ar
menios, se apresur a presentar su propio proyecto de reformas, inaceptable
para los armenios y por Rusia.
Al ser rechazado su proyecto, Turqua busc y hall el respaldo de
Francia, Gran Bretaa y Alemania. De todas maneras, el Tratado del 8 de fe
brero fue ineficaz debido al estallido de la Primera Guerra Mundial. Turqua
no haba consumado aun su plan de dejar a Armenia deshabitada de armenios.
Rusia quera que la corriente panturnica no traspusiera las fronteras
del imperio otomano, para lo cual le interesaba el fortalecimiento de una Ar
menia autnoma como un muro erigido entre Turqua y el Cucaso. A su vez,
Turqua vea esta aspiracin como una accin rusa preparatoria de su avance
hacia el Mediterrneo. La guerra fue para Turqua la esperanza histrica de
expandirse hasta los pases de habla turca del Sur y Norte de los Cucasos,
abrogar las Capitulaciones, interrumpir la penetracin de Europa occidental y
dedicarse despus a sus asuntos internos. Victorioso en la guerra, el panturanismo deba hacer estallar a Rusia por dentro, liberar a los pueblos turcfonos
y organizar la Unin Turania, liberacin que se extendera despus a todo el
mundo islmico. Para efectivizar este programa haba que entregar armas a los
pueblos con comunidad idiomtica, penetrando en Persia por va religiosa y en
los trtaros del Caspio. El fanatismo confesional sera el arma poltica agluti
nante, activado por el Djihad o Guerra Santa.
EL FRACASO DEL DJIHAD - LA POLITICA TURCA CONTRA ARABES, GRIEGOS, KURDOS Y
JUDIOS. LA EJECUCION DEL GENOCIDIO TURCO CONTRA LOS ARMENIOS, PRECEDENTE DEL
HOLOCAUSTO JUDIO
En el verano de 1914 se celebr el VIII Congreso de la Federacin Re
volucionaria Armenia; por insistencia de Rostom, ese congreso tuvo por sede
la ciudad de Erzerum, lo cual coincidi con los ntimos deseos de Talaat, mi
nistro de Interior de Turqua, quien lo present como una exteriorizacin de la
amistad turco-armenia. Los armenios, por su parte, depositaban esperanzas en
que ese congreso renovara las conversaciones sobre reformas y mejoras. Pero
la realidad era otra: en esos decisivos das, Talaat quera tener bajo su control a
los principales dirigentes de la Federacin Revolucionaria Armenia que, junto
con el Partido Hnchakian, era una de las organizaciones ms importantes de la
minora armenia en Turqua. No haban concluido las deliberaciones del Con
greso de la F.R.A. cuando estall la Primera Guerra Mundial; poco despus se
presentaron ante ese congreso partidario Behaeddin Shakir, secretario del con
sejo central del comit turco Ittihad, y Nadj bey, uno de sus ms notables diri

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

33

gentes. Concurran para proponer a la dirigencia armenia que, en caso de parti


cipar Turqua en la guerra, los armenios intervinieran activamente en un frente
comn armenio-turco que se proclamara ante la opinin pblica universal;
que se convocara a los jefes guerrilleros armenios -los haitug- con sus hom
bres, para encender la chispa de la rebelin en los armenios del Cucaso y fa
vorecer, por todos los medios posibles, el avance de los ejrcitos turcos hacia
el Este.
Los armenios rechazaron estas propuestas y aconsejaron a los dos re
presentantes que Turqua se abstuviera de ingresar en el conflicto pues sera
derrotada por los Aliados, lo cual podra significar el desmembramiento del
imperio otomano y que el pueblo armenio cumplira sus obligaciones cvicas
con respecto a los territorios en los que viva, es decir, que los de Armenia oc
cidental defenderan a Turqua y los de Armenia caucsica, a Rusia.
El Congreso fue clausurado sin completar su programa: algunos de los
delegados fueron encarcelados, otros deportados y el resto huy hacia donde
pudo. En el otoo de 1914, cuando aun Turqua no haba declarado la guerra,
el Estado turco comenz el monstruoso operativo del Genocidio preparado
desde los congresos secretos del comit Ittihad de 1909 y 1910, en Salnica.
Los idelogos y jerarcas del gobierno turco estaban plenamente con
vencidos de que los cristianos tenan en Turqua un status jurdico inferior; que
esta inferioridad se fundaba sobre bases biolgicas y sociales tales que legiti
maban la decisin del gobierno turco de islamizarlos por la fuerza o aniquilar
los. Segn ellos, deba efectuarse una purga universal y definitiva. El pueblo
armenio deba ser exterminado totalmente y hasta la denominacin "armenio"
deba ser borrada para siempre. La guerra era una ocasin auspiciosa porque
las protestas de los diarios no seran escuchadas y el aniquilamiento sera un
hecho consumado y clausurado en forma definitiva. No haba que ser dbil ni
compasivo ni siquiera con los nios, los enfermos ni las mujeres. Para estos
idelogos, slo el turco tiene derecho a vivir en los territorios del imperio con
quistado por los turcos, alentando premisas de nacionalismo turco y para el
exclusivo bien de la nacin turca. Las otras nacionalidades son hierbas perju
diciales y degeneradas y hay que extirparlas de raz.
El doctor Behaeddin Shakir fue designado para dirigir las Formaciones
Especiales (Teshkiliat Mahsus) organizacin que por sus funciones constitu
ye el antecedente de las Schutz Staffeln (SS) de la Alemania nazi.
En la reunin mencionada que se celebr en 1914, a una mocin de Talaat, entonces ministro de Interior, se aprob por unanimidad "el exterminio de
los armenios hasta el ltimo individuo". Se organiz la matanza. La efectan'

34
an fuerzas especiales que se despacharan a ciudades y aldeas predetermina
das, que esperaran a los contingentes armenios en puntos convenientes, hacia
donde seran evacuados a razn de dos grupos por da bajo la vigilancia de la
polica militar. Despus se los enviara por tandas siguiendo itinerarios pre
viamente trazados. Llegados a diversos puntos de concentracin, las fuerzas
militares entregaran los contingentes a piquetes de ex convictos (cete), quie
nes poco despus les daran muerte sin dejar a uno slo con vida y arrojaran
sus cadveres en fosas comunes cavadas con antelacin y los cremaran. El di
nero, alhajas y otras pertenencias personales de las vctimas se destribuiran
como botn entre los cete.
La persecucin comenz en 1914. Primero se decret la movilizacin
general. Se estableci la censura, se prohibi la correspondencia en idioma
armenio y el desplazamiento individual de personas. Las fbricas fueron obli
gadas a emplear exclusivamente a obreros turcos previo despido de sus em
pleados y obreros griegos, armenios y judos. Las comunicaciones entre la ca
pital y las provincias quedaron interrumpidas. Inmediatamente comenzaron los
ataques organizados y masivos.
Importantes personalidades de nacionalidad armenia ocupaban cargos tanto elevados como secundarios- en el Parlamento, en la Administracin P
blica y en las magistraturas judiciales. Ausente una organizacin de inteligen
cia secreta armenia, no percibieron que se avecinaba un cataclismo. Cuando
alguien advirti que la nacionalidad corra peligro de ser exterminada por or
den del gobierno, se alzaron voces armenias que lo negaron y acusaron a los
alarmados de pesimistas y desconfiados. El Partido Hnchakian retir su cola
boracin al gobierno y orden luchar contra la tirana de los Jvenes Turcos.
Pero en general la molicie, la confianza excesiva y cierta soberbia que da el
poder, encandilaron a los dirigentes polticos armenios que ejercan funciones
gubernamentales.
La Federacin Revolucionaria Armenia, el Partido poltico preponde
rante, no haba tenido la previsin de preparar organizaciones clandestinas de
autodefensa ni claves para comunicarse con el exterior, ni arsenales secretos.
Tampoco hubo una preparacin ideolgica que indicara lo que el pueblo deba
hacer a la menor seal de peligro. Los armenios vivan, as, dedicados a sus es
tudios y trabajos, mientras la hecatombe creca bajo sus pies. En sus peridicos
que se publicaban en el extranjero no se advierte la menor preocupacin, con
slo algunas excepciones.
El diario Horizon de Tifls, por ejemplo, public antes de la guerra una
carta procedente de Constantinopla, que dice:

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

35

"A medida que avanzan los preparativos para la guerra, ms comienza a acer
carse a nosotros, a tomarnos del cuello, a atormentarnos, la pesadilla de una
matanza. Vemos claramente que viene de lejos. Paulatinamente reviste for
mas de realidad. Toma cuerpo. Ya alarg sus huesudas manos; nos agarrar
de nuestros cuellos, apretar nuestras gargantas. Auxilio!, auxilio!".
Otra expresa:
"No estoy loco ni sometido a alucinaciones. Es el monstruo, que veo con mis
dos ojos, siento su olor, palpo su presencia. Todo recuerda la vspera de las
matanzas de 1895 o de Adan en 1909. Se ven preparativos, se manifiestan
signos. Quien tenga odos para or, que oiga. Quien pueda emprender medios
para prevenirse, que comience".
Introducindose en los registros de la Federacin Revolucionaria Ar
menia, Partido aliado al oficialismo, la polica turca estuvo en posesin de toda
clase de datos, listas y legajos referentes a la colectividad armenia de Constantinopla y a la actividad poltica que se desarrollaba en cualquier rincn del im
perio. Mientras los polticos armenios no conocan nada de los planes secretos
gubernamentales, los turcos controlaban minuciosamente los pasos de aqu
llos.
Los Jvenes Turcos haban usado a los armenios para la toma del po
der. En la accin combinada descubrieron su eficiencia y cohesin y temieron
encontrarse frente a un factor de poder civil, poltico y religioso, creyendo que
as como los haba hecho ascender, podra tambin derrocarlos. La irreductibilidad nacional armenia, que no admiti someterse a la otomanizacin ni turquificacin, llev al nimo de los dirigentes turcos, ya desde los Congresos secre
tos partidarios de 1 9 1 0 en Salnica, la conviccin de que era necesario un plan
de mximo sigilo: era imperativo inspirar confianza en los armenios, debilitar
gradualmente su espritu de combate y enervarlos en la fraternidad otomana
"liberal, amplia y flexible", para caer sobre ellos intempestivamente y con toda
violencia cuando llegara el momento propicio. Varios aos despus, Adolf
Hitler recurrira a esta circunstancia para vigorizar la agresividad de sus hues
tes. El semanario Die Zeitung de Hamburgo, del 7 de diciembre de 1984, pu
blic lo siguiente:
(...) Hitler estaba muy bien informado [acerca del genocidio, P.C.O.] pues
uno de sus mayores colaboradores (...) era el doctor Max Erwin von Scheubner-Richter, ex-cnsul de Alemania en Erzerum, cuyos informes acerca de las
espantosas matanzas de armenios se han conservado (...) Las deportaciones

36
violentas en tiempo de guerra, el aniquilamiento por medio de trabajos, los
traslados letales, la instigacin a otras nacionalidades para el exterminio, el
aprovechamiento de las inclemencias climticas, del hambre y de las epide
mias, los campos de concentracin en las rutas (...) "
El 22 de agosto de 1939 las unidades de Hitler estaban por invadir Po
lonia. En una reunin con sus supremos comandantes y comandantes genera
les celebrada en Obersalzberg, el Fhrer areng dicindoles:
"() Nuestra fuerza consiste en nuestra rapidez y brutalidad. Genghis Khan
condujo al matadero a millones de mujeres y nios con premeditacin y ale
vosa. La Historia slo lo muestra como el fundador de un Estado. Me tiene
sin cuidado lo que la dbil civilizacin de Europa occidental diga de m. He
indicado -y nadie pronunciar siquiera una palabra de crtica por lo que haya
hecho un escuadrn de artillera- que nuestras aspiraciones en la guerra no
consisten en alcanzar determinadas lneas sino en la destruccin fsica del
enemigo. Consecuentemente, tengo listos mis arietes [se refiere a las forma
ciones especiales de las SS Schutz Staffeln - por ahora slo en el Este - con
rdenes de matar cruelmente y sin compasin a hombres, mujeres y nios de
origen e idioma polaco. Slo as ganaremos el espacio vital {Lebensraum)
que necesitamos. Despus de todo quin habla hoy del aniquilamiento de los
armenios? (...) (Ver redet noch von der Vernichtung der Armenierl) ".
Scheubner Richter muri baleado el 9 de noviembre de 1923 durante su
participacin en el putsch pronazi de Munich. Adems, Joachim von Ribbentrop, quien sera ministro de Relaciones Exteriores del Tercer Reich, fue ofi
cial del ejrcito turco durante la Primera Guerra Mundial. Mientras cumpla ta
les funciones trab amistad con otro combatiente, agregado diplomtico y jefe
del Estado Mayor del IV Ejrcito, teniente coronel Franz von Papen.
En 1936, es decir, tres aos antes del estallido de la Primera Guerra
Mundial, Paul du Vou denunci que "los alemanes que pululaban en Turqua
desde Ankara estudiaban el progreso que los turcos haban aportado en la tc
nica de las matanzas" y preparaban su deportacin [se refiere a la de los judos
franceses, P.C.O.] segn mtodos turcos"10.

9 Great Britain, Documents on British Foreign Policy, London, 1954, VII, 257; The
New York Times del 18 de octubre de 1942, 6; Lochner, Louis P., What About Germany?, New
York, 1942, 1.
10 Du Vou, Paul, La passion de la Cilicie. 1919-1922, Paris, 1936, 309.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

37

La poltica de exterminio del Estado turco sirvi de fuente de investiga


cin y modelo de sistematizacin e instrumentacin del Holocausto judo. En
tre Turqua y Alemania, adems de esta relacin didctica, existe otra, de natu
raleza econmica: Turqua comprometi sus relaciones con el Tercer Reich
cuando en 1935 ste compr el 93 por ciento de las exportaciones turcas".
En 1915 la accin del gobierno turco en lo interior se dirigi delibera
damente hacia dos objetivos: la propagacin en el seno del pueblo de senti
mientos de odio, fundndose sobre el argumento de que "los armenios estn
prestando solapada colaboracin al enemigo y se mostrarn remisos en ayudar
a Turqua en la lucha". Y en segundo lugar la elaboracin de mtodos para
matarlos masivamente, con un bajo costo y el menor grado de riesgos para la
salubridad pblica y para la imagen de Turqua ante la opinin pblica inter
nacional. El gobierno recurri a consignas segn las cuales los armenios son
no-turcos y por lo tanto constituyen un elemento antisocial y de valor negati
vo, al que slo se poda contrarrestar eliminndolo. No deban quedar mujeres
para que no procrearan armenios, ni hombres para que no tomaran las armas
contra Turqua, ni nios porque entraaban un peligro de futuro. Slo quedaba
una solucin: matarlos a todos. Era imperativo destruirlos para construir sobre
sus cadveres la gloriosa nueva Turqua. El dolor de la muerte fue el punto
coyuntural de la historia de los pueblos armenio y turco: para los armenios el
dolor propio fue el medio de asegurar su perduracin y para Turqua el medio
de su perduracin fue -y sigue siendo- el dolor ajeno.
Los idelogos turcos pretenden justificar el Genocidio alegando que los
armenios de Van se rebelaron contra el gobierno. La autodefensa de Van fue
posterior a la iniciacin de las deportaciones. Cuando comenz la autodefensa
de Van, las caravanas de poblacin armenia de Zeitn ya haban llegado a la
Mesopotamia. El gobierno turco falsea la verdad usando la autodefensa de
Van como causa o como excusa del plan de deportaciones letales contra los
armenios. La autodefensa de Van no fue una rebelin sino una resistencia co
ntra el Genocidio hasta la llegada de ayuda para poder huir.
Al anochecer del 24 de abril de 1915 la polica turca arrest simult
neamente a 235 insignes intelectuales armenios conforme a una lista previa
mente confeccionada. Pronto el nmero ascendi a 800. Fue una medida pre
via para privar al pueblo armenio de sus jefes y rganos directivos y cumplir la

1 Horowitz, Irving Louis, "Government Responsibilities to Jews and Armenians: Nazi


Holocaust and Turkish Genocide Reconsidered", Armenian Review 39 no. 1-Spr (1986), 1-9.

38
deportacin mortfera sin ruido ni resistencia. El 29 de abril, el diario La Na
cin de Buenos Aires public:
"Segn informaciones de Constantinopla, se sabe que las autoridades proce
dieron a detener a 400 armenios, incluso al Patriarca de ese rito, alegando el
descubrimiento de preparativos para sublevar a los armenios contra la domi
nacin turca".
La causa del Genocidio fue exclusivamente de naturaleza poltica. Para
el gobierno turco, el territorio de Armenia deba quedar sin armenios, conver
tido en espacio geogrfico abandonado, el cual sera poblado por turcos y ex
hibido ante el mundo como prueba de que ese territorio es turco. El gobierno
que decidi el exterminio fue el reconocido por los dems pases del mundo
como gobierno legtimo de Turqua. Los actos fueron planificados por el ms
alto nivel de gobierno. No fue obra de un rgimen, ni de un Partido, ni de un
grupo clandestino. Fue una decisin decretada y realizada por el gobierno en
ejercicio legtimo del poder, es decir, por el Estado turco. Fue el Estado turco
contra el pueblo armenio. Enver, ministro de Guerra, expres a Morgenthau,
embajador de los Estados Unidos:
"No tengo el menor propsito de transferir la culpa a nuestros subordinados y
estoy preparado para asumir esa responsabilidad acerca de todo cuanto ha
ocurrido. El gabinete decret la deportacin (...) Los legtimos gobernantes
de Turqua somos nosotros (...) "
El 3 de agosto de 1915 Morgenthau inform:
"Talaat me dijo que el Partido Unin y Progreso ha considerado el tema en
todos sus detalles y que la poltica que se estaba desarrollando era la que ellos
haban adoptado oficialmente. Dijo que no deba creer que las deportaciones
fueron decididas precipitadamente; en realidad eran el resultado de una pro
longada y cuidadosa deliberacin13".

12 Morgenthau, Henry, Memoire de l'Ambassadeur des Etats-Unis en Turquie, Paris,


1917, 71.
13 Morgenthau, op. cit., 287.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

39

Los gobiernos Aliados tuvieron inmediata noticia de la comisin del


Genocidio. Un comunicado oficial conjunto de Gran Bretaa, Francia y Rusia
emitido en Londres el 23 de mayo de 1915, dice:
"Desde hace alrededor de un mes, la poblacin turca y kurda de Armenia
efecta matanzas de armenios, en connivencia y a menudo con la ayuda de
las autoridades otomanas. Tales matanzas ocurrieron a mediados de abril,
n.st., en Erzerum, Dertchum (sic), Eghine, Akn, Bitls, Mush, Sasn, Zeitn y
en toda Cilicia; los pobladores de un centenar de aldeas de los alrededores de
Van fueron asesinados; en la ciudad misma, el barrio armenio est sitiado por
los kurdos. Al mismo tiempo, en Constantinopla, el gobierno maltrata a la in
ofensiva poblacin armenia. En presencia de estos nuevos crmenes cometi
dos por Turqua contra la humanidad y la civilizacin, los gobiernos aliados
hacen saber pblicamente a la Sublime Puerta, que harn personalmente res
ponsables de dichos crmenes a todos los miembros del gobierno otomano as
como a aqullos de sus agentes que se encuentran implicados en matanzas
similares14."
El arzobispo de Canterbury, en una premonitoria carta leda durante un
mitin realizado en Newport, Gran Bretaa, a fines de 1915, advirti claramente
que si los autores del Genocidio permanecieran impunes sobrevendra lo que
fue el Holocausto judo. Dijo:
"(...) Si nosotros, como potencia beligerante no podemos realizar una accin
efectiva en la cuestin, podemos, por lo menos, hacer lo posible para asegurar
que las naciones neutrales sean alertadas acerca de esas espantosas realida
des. Queremos no solamente tornar imposible la continuacin de los actuales
horrores: queremos prevenir su repeticin en los aos que vendrn. Vale la
pena todo esfuerzo que podamos realizar para esa finalidad. Aprovechar ca
da oportunidad para llamar la atencin sobre este asunto y ofrecer a la consi
deracin de hombres y mujeres el verdadero significado de estas vastas y or
ganizadas iniquidades perpetradas por manos turcas y que aparentemente
cuentan con la connivencia de sus aliados alemanes".
En una entrevista que Midhat Shkr, secretario de Unin y Progreso,
mantuvo con el doctor Reshid, gobernador de Diarbekir, al hablar de la matan
za de armenios, le pregunt: "Pero Ud. no teme las responsabilidades ante la
Historia?". Reshid replic: "Si la historia atribuye a mi persona la responsabi14 Diario New York Times del 24 de mayo de 1915, pg. 4.

40
lidad de esa actitud, la acepto. Pero me burlo de lo que pueda escribir la Histo
ria de las naciones extranjeras, visto que la historia turca no me condena".
Tanto Talaat, como Enver, como Reshid y los dems gobernantes de
Turqua, son los modelos del pensamiento nazi. En diciembre de 1942, el Fhrer, al ver desmoronarse la situacin del ejrcito alemn en Stalingrado, pro
nunci un discurso secreto a sus generales en el que emiti conceptos sugesti
vamente parecidos a los manifestados por los turcos. Dijo:
"Quiero dejar claramente sentado lo siguiente: nada me impresiona, sea lo
que sea. Algunos quizs piensen que soy despiadado al insistir en luchar has
ta el ltimo hombre por cuanto de esta manera tambin el enemigo derramar
ms sangre, en vez de iniciar esta maniobra o aquella otra. Esto nada tiene
que ver con ser despiadado; slo guarda relacin con mi conciencia de que
sta es la decisin que se debe adoptar (...) siento suprema indiferencia hacia
lo que la posteridad piense de m".
Fue una reiteracin de aquello de
"(...) Me tiene sin cuidado lo que la dbil civilizacin de Europa occidental
diga de m (...)
El Estado turco es el autor del Genocidio y el responsable de sus con
secuencias. El exterminio perpetrado por el Estado turco no se dirigi contra
determinados Partidos polticos sino contra todos los armenios, cualquiera fue
ra su militancia o ideologa poltica y aun contra los apolticos. No atac a los
adeptos de uno o ms de los credos cristianos sino que se descarg sobre la to
talidad de los armenios: apostlicos, catlicos, evanglicos y agnsticos. No
fue la destruccin de una clase social sino que comprendi a ricos y pobres,
civiles y militares, obreros, campesinos, estudiantes, religiosos, artesanos, co
merciantes, industriales, intelectuales y profesionales. Las vctimas no fueron
de un sexo ni de una edad: el Estado turco dio muerte a hombres y mujeres,
cualquiera fuera su edad, sin excepciones. La destruccin no se materializ en
una regin excluyendo a otras: la nica condicin que se impuso el gobierno
para sealar a las vctimas fue que tuvieran nacionalidad armenia. Su fe cris
tiana no fue suficiente para la diferenciacin. Los griegos y muchos libaneses
son tambin cristianos; en esa ocasin el plan fue dirigido contra los armenios,

15 Irving, David, La guerra de Hitler, Barcelona, 1980, 385.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

41

tnicamente diferentes de aqullos. La persecucin destructora tuvo un signo


racista: excluy - en este caso - a los cristianos no armenios y tuvo como ni
ca finalidad aniquilar slo a todos los armenios.
Como dijimos, el primer objetivo del gobierno en lo interior fue propa
gar en todos los niveles de la sociedad turca la aversin, desconfianza y agre
sividad contra los armenios, quienes eran denominados kpekler (perros), es
decir, que eran objeto de una trasposicin, identificndolos con animales o sea
no merecedores de derechos humanos. El doctor Reshid, gobernador de Diarbekir, al hablar de los armenios los identific con microbios. Turqua traz los
lincamientos seguidos por los nazis: segn un diario de Goebbels, en un al
muerzo celebrado el 29 de mayo de 1942, Hitler habl de la deportacin de los
judos hacia el Este para que formaran all su patria despus de la guerra; en
esa ocasin el Fhrer descart la posibilidad de remitirlos a Siberia "ya que ese
territorio producira un bacilo judo todava ms resistente". Textualmente, las
mismas palabras de Reshid bey...
El Estado turco mat con la intencin de destruir la nacionalidad arme
nia residente en su territorio, recurriendo a medios diversos, adecuados a su
geografa y a la actividad ocupacional predominante en la poblacin. Mat por
medio del hambre, de la sed, del cansancio, de las enfermedades, aplicados en
forma sistemtica; llev a las vctimas a la desesperacin y al suicidio. Los
agentes encargados de los contingentes de deportados, obedeciendo rdenes
oficiales, emanadas del ms alto nivel de gobierno, no les dieron de comer,
prohibieron beber agua aun estando cerca de ros; privaron de servicios sanita
rios y de medicamentos; expusieron a la gente a la intemperie, al sol del vera
no y a la desproteccin en el fro riguroso del invierno. Todo fue maquinado
metdicamente. El gobierno turco evit la propagacin de la nacionalidad se
parando a los hombres de las mujeres y exterminndolos. Forz a los nios a
ingresar en establecimientos y en familias turcas. Oblig a las mujeres a casar
se contra su voluntad con turcos. Vendi nios y mujeres como si fueran es
clavos o mercancas. Sus agentes, funcionarios y oficiales violaron a las hijas
de los armenios ante la vista de sus madres y a las madres en presencia de sus
hijos. Cuando estos actos no alcanzaron su finalidad de provocar la muerte,
causaron serio dao fsico y mental a los miembros de la nacionalidad. La fi
nalidad del Estado turco fue deshilachar la poblacin armenia destruyendo
hebra por hebra la familia.
La palabra "traslado" disfrazaba la realidad de deportacin letal. El
programa destructivo fue realizado en territorio de Armenia occidental - los
vilayetos del Este del imperio otomano - y en Anatolia, Cilicia y el litoral me

42
diterrneo. Si se analiza el itinerario que siguieron los contingentes de depor
tados, su relacin con las sucesivas fechas en que se pusieron en marcha hacia
su destinacin y la ubicacin de los principales campos de concentracin, se
percibe una diagramacin, un cronograma que trat de evitar caminos tradi
cionales. Adems, es sugestivo que las caravanas hayan tenido que cruzar el
Eufrates precisamente por peligrosas gargantas, bordear precipicios, atravesar
zonas riesgosas o alejadas de la vista de viajeros. El gobierno nazi slo perfec
cion el mtodo turco. La denominacin "deportacin" fue reemplazada por
"expulsin,, y "reasentamiento". En una entrevista confidencial que Adolfo
Hitler mantuvo con Richard Breiting, editor del Leipziger Neueste Nachrichten en 1931, le dijo:
"(...) Intentaremos introducir una gran poltica de reasentamiento; no quere
mos pisarnos los talones en Alemania. En 1923 la pequea Grecia pudo reasentar a un milln de hombres. Piense en las deportaciones bblicas y en las
masacres de la Edad Media (Rosenberg se refiere a ellas) y recuerde la erra
dicacin de los armenios {oder erinnern Sie doch an die Ausrottung Armeniens). Eventualmente uno llega a la conclusin de que las masas de hombres
son mera plastilina"1 .
La deportacin letal perpetrada por el Estado turco sirvi de experi
mento a los nazis. A fines de septiembre de 1941, en Kiev, uno de los ayudan
tes del vicealmirante Wilhelm Canaris inform:
"Se ha ordenado que los judos deben ser 'reasentados'. Esto se hace de la si
guiente manera: se ordena a los judos que, con carcter de urgencia, se re
nan en determinados puntos, la noche siguiente, con sus mejores ropas y jo
yas. No se hacen distinciones de clase, sexo o edad. Son trasladados a un lu
gar previamente seleccionado y preparado, en las afueras de la ciudad en
cuestin, donde tienen que depositar sus joyas y ropa so pretexto de cumplir
ciertas formalidades. Se los conduce lejos de la carretera y all son liquida
dos".
La tcnica turca de la emasculacin de la nacionalidad fue una verdade
ra escuela de genocidio: del mismo modo en que lo orden el gobierno turco,
durante la campaa de Stalingrado, Hitler orden al general Franz Halder que

16 Calic, Edouard, Ohne Maske Frankfurt, 1968, 101.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

43

la poblacin masculina de la ciudad fuera eliminada y que trasladara a las mu


jeres a otro punto.
Acerca del hambre como medio destructivo, un despacho secreto de
Talaat fechado del 23 de enero de 1916 arguye que no hay que malgastar dine
ro en alimentar a nios armenios, "que no pueden servir a ninguna otra finali
dad que a transformarse en un peligro futuro". Las huellas trazadas por el Es
tado turco fueron seguidas por los nazis. Cuando en 1942 el pueblo alemn
comenz a sufrir los efectos del racionamiento, el Reichmarschall Hermann
Gering reuni a los "gauleiters" en Berln y les dijo: "Por qu hemos de pa
sar hambre? Que los pueblos de los pases ocupados se coman las sillas de
montar de los cosacos!".
A fines de mayo de 1915, las autoridades rumanas interceptaron una
valija diplomtica procedente de Alemania en la que se transportaban a Tur
qua envases metlicos llenos de una mezcla de fsforo y calcio, la cual, ex
puesta a una corriente de aire o de agua produce gases asfixiantes; existe la
firme presuncin de que ese material fue el utilizado en cmaras de gas para la
matanza de nios. Est comprobado que el equipo integrado por los doctores
Ziya Fuad y Adnan bey, inspector de los sen icios sanitarios y director del
Servicio de Salud Pblica de Trebizonda y el doctor Al Saib, introduca nios
en cmaras de gas y haca arrojar despus sus cadveres en el mar Negro.
Otro medio de exterminio masivo fue el de la aplicacin del calor recu
rriendo al envo de los contingentes al desierto, punto de su destinacin final.
El sistema utilizado por el Estado turco y por los nazis fue, en principio, el
mismo, agregndole medios proporcionados con el avance y desarrollo de la
tcnica. Entre marzo y abril de 1942 comenzaron las redadas de judos para su
traslado a los campos de concentracin y exterminio de Auschwitz y Treblinka
y all la idea de calor del desierto fue potenciada y acelerada por Himmler y
sus asesores mediante la utilizacin de hornos.
En fin, la poltica propagada por el Estado turco signific una subesti
macin de la capacidad intelectual de sus propios subditos turcos; instig al
recurso de la violencia y del mal para la realizacin de las finalidades guber
namentales; discrimin a los diferentes, en especial a los cristianos y occiden
tales; disemin odio hacia los armenios y alent la destruccin de sus expre
siones culturales. Muchos de los sobrevivientes del Genocidio que advirtieron
a tiempo la nueva amenaza que se cerna sobre ellos, buscaron refugio en el
Cucaso.

44
EL AVANCE DE LOS EJERCITOS RUSOS EN EL FRENTE CAUCASICO RUSO-TURCO
La campaa del ejrcito ruso en el Cucaso fue signada por el sello de
la victoria: en diciembre de 1914 y en los primeros das de enero de 1915, las
fuerzas armadas del Zar infligieron a los Cuerpos 9o y 10 del ejrcito turco, en
Sarykamish, la ms aplastante derrota que haya sufrido cualquier beligerante
en la Primera Guerra Mundial, con la cual fue destruido momentneamente el
plan de Enver de conquistar el Cucaso. Durante la primavera y el verano los
turcos fueron vencidos en la operacin Alashguerd. En 1916 el ejrcito ruso
del Cucaso ocup Erzerum, Trebizonda, Erzindjn, Mamajatn, Baiburt, Bitls. Tambin triunf en Persia. En 1917 inici la operacin Mosul, que debi
interrumpir por los acontecimientos polticos de Petrogrado. El rea que lleg
a dominar era de una extensin inmensa: su frontera se profundiz en varios
centenares de kilmetros hacia el Sudoeste; este avance provoc alarma en sus
propios aliados, que temieron que las sucesivas victorias entronizaran el domi
nio del Zar en la Mesopotamia o en Persia. Para conjurar ese peligro, Gran
Bretaa y Francia estipularon Tratados secretos en los que convinieron el
desmembramiento de Turqua y se adjudicaron vastos sectores en los que Ru
sia recibira tambin parte de las anexiones. Mientras tanto, el Estado Mayor
central ruso organiz el mecanismo gubernamental necesario para administrar
los territorios ocupados "por derecho de guerra".
Por falta de ropas de abrigo adecuadas muchos soldados turcos no pu
dieron soportar el rigor de las bajas temperaturas y huyeron del frente; el n
mero de desertores lleg a ser alarmante. Como consecuencia del desastre
econmico-financiero de Turqua y de sus derrotas militares, 1917 fue el ao
de mayores dificultades. El 4 de febrero de 1917 Talaat bey fue promovido a
pash y asumi funciones de Gran Vizir; ya era ministro interino de Interior y
de Finanzas. Durante esta concentracin de poderes en sus manos, el ejrcito
se desarticul; la protesta anrquica contra la guerra se manifest en las deser
ciones y en la evasin a la prestacin del servicio militar de soldados, subofi
ciales y oficiales. Como dice Kersam Aharonian, los "yildirim ordus" (regi
mientos relmpago) se convirtieron en "kalk guidelim ordus" (regimientos de
"levntate y vmonos"). En la primavera de 1917 Turqua contaba con no me
nos de 100.000 desertores, en su mayora dedicados al saqueo. En 1918 haban
ms desertores que soldados en el ejrcito turco.
En febrero de 1915 los dirigentes del Consejo Nacional Armenio del
Cucaso decidieron la organizacin de regimientos voluntarios para que parti
ciparan en la guerra contra Turqua y aceleraran la liberacin de Armenia oc

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

45

cidental. Simultneamente, los armenios residentes en Turqua decidieron


cumplir con sus obligaciones militares en defensa de las armas turcas.
LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL FUE UNA COLISION ENTRE IMPERIALISMOS - LA FINALIDAD
DE RUSIA FUE EXPANDIR EL IMPERIO HACIA OCCIDENTE - LA DE GRAN BRETAA Y FRANCIA
FUE IMPEDIRSELO
La poltica del zarismo en Medio Oriente se fundaba ante todo sobre la
conquista de los Estrechos y de Turqua asitica; esta estrategia implicaba una
colisin, en primer trmino con Turqua y en forma mediata con Gran Bretaa
y Francia. Su plan no se detena en los Estrechos y Armenia occidental: paula
tinamente las Potencias dejaron entrever que sus aspiraciones se dirigan hacia
la Mesopotamia, los yacimientos petrolferos de los pases rabes y las posi
ciones estratgicas que esa regin entraaba. En esto Rusia no era una excep
cin y durante la Primera Guerra Mundial logr establecer algunas cabeceras
en el Azerbayn iranio y en Afghanistn, recurriendo a las vas militar y di
plomtica.
En 1914, Churchill haba presentado un proyecto de desembarco de la
flota britnica en los Dardanelos y la posterior ocupacin de Constantinopla.
Este plan responda a un programa nico de la corona inglesa tendiente a la
dominacin del Mediterrneo: ocup Gibraltar en 1704; Malta en 1800; Chi
pre en 1878; Alejandra en 1882; Bagdad en 1913; Jerusaln en 1917 y Cons
tantinopla en 1920. Grecia jugaba un papel importante en la realizacin de este
plan y los jefes de la diplomacia anglo-francesa formulaban sugestivas prome
sas a Venizelos17 acerca de la posibilidad de crear una "Gran Grecia", inclu
yendo el restablecimiento del trono helnico en Constantinopla y la recupera
cin de Esmirna y Chipre para Grecia. Por fin, despus de muchas contrarie
dades, el 27 de junio de 1917, Grecia declar la guerra a las Potencias Centra
les.
En ese tiempo se iniciaron fervientes comunicaciones secretas entre los
gobiernos de Gran Bretaa, Francia y Rusia, cuyo objeto era el eventual des
membramiento de Turqua en el supuesto de una victoria final en la guerra. En
17Elefterios Venizelos, poltico y estadista griego, naci en 1 864. En 1910 fund el Par
tido Liberal. Fue Primer Ministro en los perodos 1910-1915, 1917-1920, en enero-febrero de
1924, 1928-1932 y en 1933. Realiz reformas importantes en Finanzas, Administracin y Gue
rra. Consigui reincorporar a su pas la isla de Creta, la Macedonia meridional, Tracia occiden
tal y otros territorios. En 1919 inici operaciones blicas contra Turqua. En 1924 fue condena
do al exilio. Muri en Pars en 1936.

46
ninguno de estos planes se contemplaba la situacin de Armenia como tal a
pesar de los denodados e ilusos esfuerzos del Dr. Zavriev y de Boghs Nubar.
Estos acuerdos son los denominados "de Sykes-Picot-Sazonov", los cuales
quedaron confirmados el Io de septiembre de 1916. Segn sus trminos, Gran
Bretaa obtendra la parte meridional de la Mesopotamia incluyendo Bagdad y
los puertos de Haifa y Akra, en Siria; Rusia tendra Armenia occidental, un te
rritorio al Sud de Kurdistn y una regin entre Mosul y Urmi. Francia se re
servara Siria, Lbano, el vilayeto de Adan comprendiendo la parte meridional
de Aintab, el sandjak de Marash, Urf, Mardn, el Sur de Diarbekir y de Hekkiari. Mosul qued en la zona francesa. Armenia, as, quedara en manos de
Rusia mientras que Cilicia pasara a los franceses; en ninguno de los dos casos
se hablaba de autonoma armenia.
El 2 de abril de 1918 Estados Unidos declar la guerra contra Alema
nia; la declaracin no comprenda a Austria-Hungra, Bulgaria ni Turqua. Po
co despus, la declaracin se extendi exclusivamente tambin contra AustriaHungra.
LA REVOLUCION RUSA
Al producirse la revolucin rusa, los mencheviques de Tifls solicitaron
al Gobierno Provisional de Petrogrado que designara un Comisario en reem
plazo del virrey del Cucaso. Las nuevas autoridades transformaron el virrei
nato en una jurisdiccin nica, autnoma, bajo la soberana rusa y subordinada
al Comit Especial Transcaucsico (Ozakom), cuerpo colegiado encargado de
la administracin civil local.
El Ozakom fue recibido como un smbolo de las nuevas ideas y como
una prueba de la importancia que la revolucin atribua a las nacionalidades
del Cucaso. Pero la obra de este organismo fue muy limitada porque estaba
compuesto por tres partes desunidas - georgianos, trtaros y armenios - que
perseguan finalidades distintas y hasta contradictorias, sin autoridad sobre el
pueblo; fue ineficiente en la reforma agraria, en el establecimiento de un nuevo
rgimen fiscal, en el problema de las nacionalidades y en la cuestin de la cla
se obrera. El Primer Congreso de los 1 7 Soviets de Transcaucasia proclam
que la revolucin de febrero no era un movimiento de clase y que la cada del
zarismo permitira que la burguesa y el proletariado trabajaran armnicamente
para llevar la democracia al Cucaso; estas ideas estaban en franca colisin
con las de los bolcheviques, quienes sostenan exactamente lo contrario. Los
comunistas aprovecharon la disconformidad de la clase campesina carente de

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

47

tierra e incrementaron la captacin de simpatizantes; criticaron la decisin del


gobierno de continuar la guerra e instaron a los soldados a rebelarse contra sus
jefes.
La Federacin Revolucionaria Armenia y los bolcheviques armenios
comandados por Stepn Shahumian estaban unidos en sus comunes ideas so
cialistas y se diferenciaban en el enfoque nacionalista e internacionalista, res
pectivamente, de sus plataformas. Ante el peligro que representaba Turqua
como pas agresor, las dos organizaciones iniciaron conversaciones para llevar
una accin coordinada; como resultado de estas negociaciones interpartidarias,
el 25 de enero de 1918 se firm un acta de acuerdo entre los dos Partidos, cuyo
primer artculo establece:
"Armenia occidental ser independiente y continuar el enfrentamiento co
ntra Turqua. Shahumian se esforzar para que las tropas rusas permanezcan
en el frente blico."
TRANSCAUCASIA SE SEPARA DEL PODER CENTRAL DE PETROGRADO
Al llegar al Cucaso la noticia del triunfo de la revolucin octubrista
bolchevique, fue creado un nuevo organismo en reemplazo del Ozakom, de
nominado Comisariato Transcaucsico en el que los georgianos, tanto por la
cantidad de representantes como por la importancia de sus cargos, tuvieron
primaca, eminencia que influira decisivamente en los resultados de su accin
y en la orientacin de sus resoluciones, en directo perjuicio de los intereses
armenios.
A Turqua le interesaba la creacin del Comisariato porque significaba
un paso previo a la ruptura de los pueblos del Cucaso con Rusia. En cuanto a
los armenios - debilitados por el Genocidio, por la guerra, sin respaldo, sin di
nero, sin armas y acompaados por dos vecinos de los cuales los trtaros eran
aliados naturales de los turcos - el Comisariato servira a los planes de inva
sin que proyectaba el ministerio de Guerra de Constantinopla. Una de las
primeras medidas del Comisariato fue autorizar al Estado Mayor Central del
ejrcito ruso del Cucaso a firmar con el Estado Mayor turco, el 1 8 de diciem
bre de 1917, el "acuerdo de armisticio en Erzindjn", que fue aprovechado por
el gobierno turco para concentrar sus tropas y disponerlas para una ofensiva.
A mediados de diciembre se iniciaron conversaciones en Brest Litovsk
para la firma de un armisticio entre Rusia y las Potencias Centrales. Los sovi

48
ticos tenan la esperanza de que los Aliados se les unieran y de que estallara la
revolucin proletaria en Alemania. Pero ambas esperanzas eran fallidas.
En cambio consiguieron imponer su consigna "ni anexiones ni indem
nizaciones", principio que entraaba, al menos tericamente, el derecho de las
poblaciones ocupadas de regir libremente su destino, que deba expresarse
mediante un plebiscito con voto libre manifestado una vez que las tropas de
ocupacin se retiraran. Pero Alemania y Turqua no estaban dispuestas a eva
cuar los territorios que haban ocupado. En el caso de Turqua en particular, su
plan iba ms all aun: era el de invadir el Cucaso, primera parte de su proyec
to panturnico de unir a los pueblos de habla turca bajo el dominio de Constantinopla. Recordemos que la delegacin turca estaba compuesta por Ismal
Hakk, el general Zekk pash, Ahmed Nessim, ministro de Relaciones Exte
riores y Talaat, ministro de Interior de Turqua. Este ltimo, como hemos vis
to, fue quien, junto con sus correligionarios polticos, concibi en 1910 y puso
en ejecucin el Genocidio iniciado en 1915.
EL AO 1918
1918 es el ao en que Turqua, decidida a expandir sus fronteras, inva
de territorio armenio, primero el pntico, despus el caucsico. Durante este
ao se afirma el Estado sovitico en Rusia mientras los Partidos polticos que
se encaraman al poder en el Cucaso, alentados por la prdica panturnica,
exaltan sus propios sentimientos nacionalistas y separan la regin y la oponen
a la revolucin bolchevique. Los tres principales pueblos de la regin georgiano, trtaro y armenio- se proclaman independientes.
Los planes geopolticos de Turqua y Alemania con respecto a Transcaucasia
se encuentran documentados en el protocolo secreto firmado el 23 de sep
tiembre de 1918 entre Alemania y Talaat pash, ste ltimo actuando en
nombre del imperio otomano; dicho protocolo dice as:
"1. Turqua reconoce a Georgia, Armenia y Azerbayn. Alemania reconoce
solamente a Georgia pero nombrar sus cnsules para Armenia y Azerbaijn.
Turqua retirar sus tropas de Armenia y de Azerbaijn. Alemania actuar
cerca de Rusia para que sta reconozca a estas dos ltimas repblicas, cuando
las tropas turcas hayan sido retiradas de los territorios que evacuar, con ex
cepcin de las tropas que custodian el ferrocarril Alexandropol-D [...]18.

18 Falta el nombre; probablemente se trate de Djulf.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

49

2. Turqua trabajar para la formacin de Estados [...] en el Norte del Cucaso y en Turqua. Alemania afianzar este movimiento y no le pondr ms
obstculos.
3. Turqua y Alemania harn todo lo posible para que la Cudruple Alianza
extraiga el mayor provecho posible de las materias primas del Cucaso. Tur
qua est de acuerdo en que la industria del petrleo de Bak, el ferrocarril de
Bak-Tifls y la tubera sean administradas por Alemania. El petrleo ser
compartido por los cuatro aliados: Rusia y los pases del Cucaso.
4. Turqua intervendr ante Azerbayn para que los colonos alemanes sean
tratados como en las otras partes de la antigua Rusia.
5. La integridad poltica y territorial de Persia ser reconocida nuevamente.
Turqua retirar sus tropas de Persia cuando las operaciones contra Inglaterra
hayan terminado. Mientras tanto, facilitar las relaciones entre Persia y Ale
mania.
Firmando el protoocolo, Talaat pash declar verbalmente que estaba con
vencido de la necesidad de buenas relaciones entre Turqua y los gobiernos
del Cucaso y que hara todo lo posible para que el gobierno turco tome en
consideracin los deseos territoriales de los gobiernos del Cucaso y para que
se entienda amigablemente con ellos sobre la cuestin de las fronteras. En su
presencia se ha redactado una nota al respecto para ser aprobada por el Gran
Vizir y firmada por los negociadores alemanes.
Adems se ha convenido que Talaat pash negociar en Constantinopla sobre
las cuestiones territoriales con los representantes de los gobiernos del Cuca
so y que cierta latitud [sic] le ser dejada a este efecto por el gobierno ale
mn. Si, como es de desear, se arriba a un acuerdo, el reglamento ser efec
tuado por la conferencia proyectada en Constantinopla20.
Alemania, derrotada por los Aliados, sufri la imposicin de condicio
nes de paz humillantes, mientras Turqua, tambin vencida, recibi un trato ca
si honorfico. Como consecuencia del juego de intereses de las Grandes Poten
cias, Armenia fue desposeda de Kars y Ardahn por el Estado turco y de
Ajalsk y Ajalkalak por Georgia y slo su firmeza armada impidi que Azer
bayn, con anuencia de Gran Bretaa, pudiera arrebatarle Karabagh.

19 Falta la palabra.
Pichn, Archives du ministre des Affaires trangres, Papiers d'Agentes, tome 55,
folios 207-208, citado por Beylerian, Les Grandes Puisscinces. l'Empire Ottoman et les Armniens dans les Archives Francaises (1914-1918), Paris, 1983, 668.

50
LA INDEPENDENCIA DE ARMENIA
La independencia institucionaliz la sociedad poltica armenia, hizo re
nacer el Estado, la promesa de seguridad del derecho, la legitimacin del poder
despersonalizado, el monopolio de su autoridad soberana, en fin, la fundacin
de la Repblica de Armenia.
En el orden interno, el poder institucionalizado en el gobierno de Ar
menia y primordialmente ejercido por el elemento dirigente de la Federacin
Revolucionaria Armenia, si bien no pudo conciliar lo justo con lo eficaz y ase
diado por factores externos, omiti su atencin a la justicia social, un patrimo
nio del que el pueblo armenio haba sido privado por el Estado turco en la
usurpada Armenia pntica y por el zarismo, en el Cucaso, fue la organizacin
que introdujo al pas en el mbito mundial y lo convirti en sujeto del Derecho
Internacional. Adems dio una muestra de la frrea unidad existente entre pue
blo y ejrcito armenios y en las batallas de Sardarabad, Pash Abarn y Karakiliss, detuvo el avance del invasor y lo expuls del territorio nacional. Un ao
despus la Repblica de Armenia proclam oficialmente su independencia y
comenz a actuar como Estado soberano.
Mientras tanto, un militar afortunado, Mustaf Kemal, haba decidido
aniquilar a los armenios sobrevivientes del Genocidio de 1915; el pueblo deba
elegir: o perdurar culturalmente en el comunismo o desaparecer fsicamente
bajo la barbarie turca. El bolchevismo -uno de esos factores externos- aprove
ch esta omisin para introducirse en la sociedad, desarrollar su accin agita
dora y expandir en el pas su poderosa influencia poltica. Fue una corriente
que no consinti en someterse a la jerarqua de las autoridades instituidas. La
clase trabajadora armenia alentaba el ideal nacional y por l luch contra la
agresin militar turca; pero estaba saturada de intranquilidad. Anhelaba paz,
fertilidad del trabajo, los legtimos derechos al bienestar y la abundancia.
Haba llegado a la fatiga en tal extremo que estaba dispuesto a sacrificar los
derechos de propiedad y de soberana con tal de poder gozar de la quietud co
tidiana en el seno familiar, tal como lo gozaban los dems pueblos de la Tierra.
Haba superado a los asirios, a los persas, al mazdesmo, a los romanos, a Bizancio, a los rabes y hasta a los turcos; contaba con una experiencia milena
ria en materia de resistencia. Poda aprestarse nuevamente a la lucha esencial
por su identidad. Era consciente de que para constituir una sociedad "armenia"
deba ejercer una sabia y delicada accin poltica frente a una corriente pode
rosa y deglutidora como era el comunismo, cuya concepcin clasista e interna
cionalista arriesgaba con deshacer la idea de nacionalidad.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

51

ARMENIA ENTRE ORIENTE Y OCCIDENTE


En 1919, el gobierno de Erevan incorpor a su poltica exterior, en
forma resuelta, la orientacin pro-occidental. Lo acertado o equivocado en esta
decisin es materia opinable. La orientacin pro-occidental armenia comenz
en los inicios de la era cristiana; la doctrina cristiana fue, quizs, la expresin
ms consistente de un valor cultural de Occidente adoptado tempranamente
por Armenia; no fue el pueblo quien adopt la nueva religin sino el gobierno,
quien la oficializ en forma directa y destruy todo vestigio del paganismo an
terior. La conversin al Cristianismo fue ms como un escudo defensor contra
las intenciones de agresin del mazdesmo que por propia conviccin teolgi
ca. El pacto de particin de Armenia entre Persia y Bizancio en el siglo IV fue
el premio de la resistencia armenia que culminara en la batalla de Avarair, en
el 451.
Que la conversin de Armenia al Cristianismo fue defensiva lo corro
bora el hecho de que poco despus de producida, tanto el poder temporal como
el espiritual llegaron al convencimiento de que era incompleta y que constitua
un peligro porque acrecentaba la amenaza de absorcin por parte de Bizancio,
que, aunque mantena su substancia oriental con respecto a Roma, se presenta
ba como occidental en sus relaciones con Oriente. Con acierto, Mazaheri -que
fue miembro de la Academia Internacional de Historia de las Ciencias- escri
bi:
"Es indudable que los rpidos progresos del cristianismo en tiempos de los
sasnidas hacen pasar esas regiones, incluida Armenia, a la rbita de la Nue
va Roma, la capital de Constantino; esto es como una venganza postuma de
los arscidas -por cierto que los de Armenia vivan todava en el momento de
esas transformaciones e incluso participaban en ellas- contra la ambiciosa di
nasta de Sasn"1".
Era indispensable, pues, dotar a Armenia de una mdula nacional que
la diferenciara de su entorno cultural occidental y griego. Fue el alfabeto pro
pio el que cre una muralla, que aunque oriental, separ al pueblo armenio de
los dems, en especial de los poderosos vecinos. Con el alfabeto armenio, la
resistencia nacional que viva latente en las entraas del pueblo, aflor inme
diatamente y se disemin por los meandros de la vida literaria, religiosa, mi-

21 Mazaheri. A., Los tesoros de Persia, Ginebra, 1970, 122.

52
sional y educacional y estableci la definitiva homogeneizacion solidaria de la
nacionalidad. No llama la atencin, pues, la circunstancia de que "los empera
dores bizantinos hayan considerado el rechazo del Concilio de Calcedonia
como un signo, si no de hostilidad, al menos de un decrecimiento de la lealtad
hacia el trono imperial""".
Muchas de las instituciones del Cristianismo armenio tienen cuna au
tctona y son transformaciones inmediatas de la religin pagana armenia, que
era oriental. Muchos de los dioses del panten armenio tenan un paralelismo
con versiones persas lo cual toleraba una penetracin y una absorcin cultural
por parte de Persia en el pensamiento religioso armenio; la supervivencia de
las divinidades armenias en las tradiciones nacionales tuvo que pasar, en lo su
cesivo, a travs del filtro de una doctrina cristiana aun oriental. La simbiosis
del Cristianismo con el orientalismo armenio permiti la supervivencia hasta
la actualidad de muchas de aquellas instituciones paganas metamorfoseadas.
Esto explica la afinidad existente entre el pueblo armenio y el eslavismo orien
tal de Rusia, el pensamiento filosfico de Irn y las convicciones cristianomusulmanas de los pueblos rabes, todos los cuales tienen como comn de
nominador la conservacin de las tradiciones -en especial, del idioma-, de la
cultura aborigen de sus pueblos, valores a los que el pueblo armenio protege
sin perjuicio del paralelo avance de la modernizacin tcnica y del desarrollo
de la economa industrial.
En el siglo XX Occidente no era aliado de Armenia. Creer que lo era
no fue una esperanza ni mucho menos una realidad. Fue una cruel ilusin en la
que se perdieron muchos aos. En 1919, los Aliados eran los fuertes y el co
munismo no haba demostrado aun su capacidad. Armenia acept ocupar una
categora inferior y dominada a travs del mandato y se apoy en los primeros,
esperando vigorizar su seguridad. Cuando los rojos vencieron a los blancos, el
gobierno de Erevan puso en tela de juicio el acierto de su orientacin prooccidental, con lo que comenzaron las polmicas polticas internas.
EL AO 1919
La Conferencia de la Paz de Pars no tuvo la capacidad ni la voluntad
de solucionar mltiples problemas vinculados con la Primera Guerra Mundial.

22 Sarkissian, Karekin, The Council of Chalcedon and the Armenian Church, New
York, 1965,2.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

53

Los factores que determinaron la cesacin de las acciones blicas sealaron el


comienzo de la decadencia de Europa en cuanto a la vigencia poltica que
haba representado hasta entonces en las relaciones internacionales. En primer
lugar, todos los Estados intervinientes en el conflicto resultaron perjudicados
en sus respectivos patrimonios pblicos y privados, sufrieron derramamientos
de sangre y gravemente depauperados como consecuencia de la conflagracin.
Ms aun sufrieron esa consecuencia los Estados dbiles, aqullos que, en la
mira de los planes de las Potencias eran acechados como probables futuras co
lonias, entre ellas, Armenia, que sobre una poblacin total de alrededor de cin
co millones de habitantes, perdi, hasta 1923, ms de dos millones. El clculo
que hoy se haga del total de las destrucciones materiales fue presentado en la
Conferencia de Paz pero en realidad las cantidades revisten poca importancia,
en primer lugar debido a las variaciones que sufri el valor del franco desde
1920 hasta ahora; en segundo trmino, porque despus de esa Conferencia, el
gobierno turco continu su labor destructiva contra el pueblo armenio. El Ge
nocidio, que fue denominado "Holocausto" por primera vez por David Lloyd
George en 1916:\ fue cometido desde su premeditacin en 1909 hasta 1923:
destruy fuerza de trabajo, empresas, fbricas, talleres, negocios y dems fuen
tes de creacin y produccin armenia en Cilicia y en Armenia occidental.
Al decaer el protagonismo europeo en la economa internacional, el es
pacio que dej fue intempestivamente aprovechado por Estados Unidos aun
antes de que cesara el conflicto, interviniendo con una gigantesca maquinaria
blica y el aporte de alrededor de 1.000.000 de hombres armados. Esta inje
rencia, hbilmente planificada por las fuerzas vivas norteamericanas y una
nueva mentalidad belicista gubernamental que se mostr revestida de princi
pios morales, altruistas y de paz, fue despus aprovechada para agravar el vo
luntario enanismo europeo en beneficio de Amrica del Norte. Ms aun: como
expresa el vicealmirante J. de Robeck en el informe oficial a Londres, el Foreign Office abrigaba la esperanza de que el flirteo turco-moscovita no durara;
que Mustaf Reinal caera rendido ante la seduccin de las Potencias occiden
tales y que Ankara se alineara en el flanco Aliado, ms especficamente en
adhesin global con Estados Unidos.24 Los gobiernos vencedores de Europa

Lloyd George. David, Memoirs ofthe Peace Conference, New Haven, 1939, II, 81 1 .
24 Great Britain, Foreign Office Archives, Public Record Office, Class 371, File 5087,
E 2793/22/44; British Documents vol 2, p.923; vol. 13. p. 26-38; W. S. Churchill, The World
Crisis. 1918-1928, N.Y. 1929. 393, 401; Ullman, R.H.. Anglo-Soviet Relations 1917-1921, vol.
3: The Anglo-Soviet Accord. Princeton, 1971, 326, todas fuentes citadas por Makhmourian,

54
ejercieron protagonismo en la actividad diplomtica en Cilicia y Transcaucasia
pero no ofrecieron resistencia al avance arrollador de Estados Unidos, que in
fluy sobre las decisiones jurdicas internacionales aprobadas en la posguerra,
en particular sobre las estipulaciones de los tratados de paz con los vencidos,
en particular con Turqua, que despus de la Conferencia de Svres fue mani
pulada con astucia para servir a los intereses econmicos y estratgicos de Es
tados Unidos y del gobierno britnico. En general, tanto la Entente como Esta
dos Unidos persiguieron como finalidad estratgica, que el mundo rompiera
toda clase de vnculos con Rusia sovitica.
No obstante, el presidente Wilson promovi conversaciones diplomti
cas con el gobierno sovitico, tendientes a poner fin a la guerra civil en Rusia.
La intencin de Nansen de ayudar a paliar el hambre en Rusia, fracas debido,
primordialmente, a la oposicin Aliada. La poltica norteamericana en el Cucaso consista en dejar hacer primero a sus aliados y aparecer a ltimo momen
to para reivindicar sus propios derechos. Los informes Haskell y King-Crane
presentan al gobierno de Estados Unidos como mesinico y salvador. El pri
mero tuvo como finalidad establecer bases estructurales para una estrategia
militar norteamericana; y la segunda propuso el mandato norteamericano, lo
cual suscit tensin en las relaciones entre los gobiernos de Gran Bretaa y
Francia. La misin castrense del general Harbord enviada por el presidente
Wilson deba investigar si a la estrategia militar y econmica norteamericana
de su pas convena asumir el mandato -lase colonialismo- que se extendera
desde el Mediterrneo hasta el Caspio.
El comando de las tropas anglo-francesas de Oriente firm un acuerdo
secreto con el gobierno de Turqua, complementario del armisticio de Mudrs.
Los jefes de las fuerzas armadas inglesas que ocupaban Kars, siguiendo ins
trucciones de su gobierno, crearon discordias entre las nacionalidades locales
para extraer rdito poltico, militar y econmico en detrimento de Francia y
Estados Unidos.
Como consecuencia de su competicin con los intereses econmicopolticos de Francia, Gran Bretaa no cumpli las promesas de independencia
formuladas a Siria. No obstante que se previo que acarreara derramamiento de
sangre armenia, Londres decidi que sus tropas evacuaran Transcaucasia, las
que seran reemplazadas por el ejrcito italiano y, en beneficio de sus propios
Kaiane, Social Crisis, Dilemmas in Foreign Policy and the Threat ofGenocide, en International
Conference on the Problems ofGenocide. Erevn, abril 21-23, 1995, en lo sucesivo "Social Cri
sis, etc.,\

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

55

intereses nacionales, alent la ocupacin de Esmima por el ejrcito griego. La


finalidad de la misin diplomtica Wardrop fue neutralizar las pretensiones de
Francia en Medio Oriente.
Los Cuatro Grandes celebraron reuniones secretas en las que trataron
los planes sobre la imposicin de mandatos; pero con respecto a Turqua, don
de ya se haba iniciado el movimiento kemalista, no habindose suscripto el
Tratado de paz con el sultn, los vencedores no llegaron a acordar los manda
tos sobre sus poblaciones ni territorios. Las Potencias Aliadas enviaron misio
nes investigadoras y el tema medular fue la extraccin del petrleo de Bak y
de Mosul. Prueba de esta competicin fue el acuerdo Long-Berenger suscripto
en abril. La adjudicacin del mandato sobre Armenia se mantuvo indefinida en
sus alcances y en cuanto al territorio sobre el que deba ejercerse.
Se celebr el Tratado de Versailles. Las estipulaciones del tratado de
paz de los Aliados con Alemania confirman la rivalidad econmica que guiaba
la poltica de los vencedores. El Senado norteamericano no aprob el tratado
sobre la Sociedad de las Naciones. Profundizadas las aversiones entre los pa
ses de la Entente surgieron nuevos problemas tanto en Europa como en Asia.
LA POLITICA INTERIOR DE ARMENIA
En Armenia seguan sin solucin los problemas sociales internos. El
ejrcito era la nica fuerza que respaldaba la prelacin de una administracin
estatizada en la que la poltica partidaria oficial se impona sobre la aplicacin
de planes econmicos descentralizados que aseguraran al campesino la pro
piedad de la tierra que trabajaba. Esta situacin enervaba la integridad del Es
tado armenio, en el cual importantes sectores del Sur del territorio eran objeto
de reclamos por parte de los turco-trtaros musavatistas de Azerbaijn.
Se ampli la distancia poltica que separaba a sus sectores oriental y
occidental, primordialmente impulsada por sus respectivas conexiones con co
rrientes polticas exteriores extraas a Armenia; circunstancia que fue patenti
zada en el Segundo Congreso de los Armenio-occidentales celebrado en Erevn, cuya finalidad fue crear un gobierno paralelo. La situacin interior de
Armenia era turbulenta. La proclama de la Armenia independiente y unificada
fortaleci al gobierno de partido nico de la Federacin Revolucionaria Arme
nia e implic la tcita ruptura con el rgimen sovitico.
A pesar de sus diferencias tcticas y estratgicas, las dos delegaciones arme
nias que actuaban ante la Conferencia de la Paz, decidieron coincidir en la
formulacin oficial de sus pretensiones.

56
LA AGRESIVA POLITICA DEL ESTADO TURCO CONTRA EL GRUPO NACIONAL ARMENIO
El Genocidio contra el grupo nacional armenio iniciado en 1910 en el
congreso secreto de los Jvenes Turcos en Salnica, continu en 1919 con la
masacre de Alepo y ms tarde en Marsovn. El gobierno de Armenia quiso
que se restituyeran a sus dueos los bienes materiales confiscados por el go
bierno turco durante el Genocidio. Comenz en Constantinopla el juicio contra
los genocidas turcos, en el cual se dictaron sentencias condenatorias. El go
bierno del sultn y la prensa turca admitieron expresamente que Turqua es
responsable de la deportacin letal ordenada y cometida contra el grupo nacio
nal armenio. Sin embargo, respaldando solapadamente a Mustaf Kemal, ins
tal arsenales secretos en Anatolia, en contravencin de las estipulaciones del
Tratado de Mudrs.
Una disposicin impuesta por los gobiernos Aliados permiti que los
armenios sobrevivientes de la deportacin letal retornaran a sus terruos. Con
la vuelta de los nativos armenios, comenz el renacimiento y repoblacin de
Cilicia. Los nativos de Hadjin se dedicaron a la reconstruccin y previeron las
posibilidades de un operativo de autodefensa ante una eventual agresin turca.
Gradualmente, se orden y vigoriz el movimiento nacionalista turco
encabezado por Mustaf Kemal Ataturk: convoc a una conferencia a cele
brarse en julio en Erzerum, que fortaleci la ofensiva panturnica, y a un con
greso posterior, en Sivs.
La delegacin turca en Pars pretendi transferir la responsabilidad del
Genocidio al comit de los Jvenes Turcos y eludir la del Estado turco. Kemal,
que alentaba un sentimiento agresivo contra los armenios, dispuso la destruc
cin de los documentos probatorios del Genocidio y orden a Kzim Karabekir que atacara a Armenia y a Georgia. El movimiento de defensa del kemalismo signific un mal presagio para los armenios de Cilicia.
EL DESARROLLO DEL COMUNISMO
Dirigidas desde Mosc, organizaciones comunistas desarrollaron acti
vidades tendientes a la expansin de su ideologa en el Cucaso y en Europa.
Dado que admitir la creacin de organizaciones bolcheviques nacionales pro
voc disidencias internas en el Partido Comunista, la Tercera Internacional de
cidi una rgida centralizacin del poder gubernamental ruso y el poder se
concentr en el Comit Central del Partido. Paralelamente, comenz una lenta
expansin del comunismo hacia el Sur, hacia Transcaucasia. La misin Bullit,

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

. 57

bien recibida por los soviticos, fue una estril tentativa Aliada de entendi
miento diplomtico con Rusia. Desde un principio, las cada vez ms estrechas
relaciones entre kemalistas y bolcheviques tuvieron un carcter mutuamente
utilitario.
LA SITUACION EN LOS TERRITORIOS ARMENIOS DE KARABAGH, ZANGUEZUR Y NAJICHEVAN
En Karabagh, Zanguezur y Najichevn, los armenios defendieron su
derecho a la autodeterminacin frente a las pretensiones de los azeres musavatistas, que actuaban alentados por la poltica britnica, cuyas miras estaban
puestas sobre los yacimientos petrolferos de Bak. Una grave amenaza de in
vasin cubri a la poblacin armenia de Karabagh y Zanguezur, la que decidi
prepararse para la autodefensa frente a los preparativos agresivos de los turcoazeres. Los armenios recuperaron transitoriamente Kars y Najichevn y la
Quinta Asamblea de Campesinos se mantuvo firme en rechazar toda subordi
nacin a Azerbayn.
En el extremo occidental de Anatolia, en beneficio de sus propios inter
eses nacionales, el gobierno britnico alent la ocupacin de Esmirna por el
ejrcito griego. Tal como lo haba hecho en Zanguezur y Karabagh, sostuvo en
Kars su constante poltica de marchas y contramarchas; los armenios, confia
ron en sus promesas pero los britnicos respaldaron al gobierno azer, que se
apoder de Sharur-Najichevn. Sultanov, representante del gobierno azer, or
ganiz matanzas y destrucciones contra armenios de Karabagh. La Sexta
Asamblea de los Campesinos de Karabagh no acept el texto del proyecto de
acuerdo propuesto por los azeres porque los subordinara al gobierno de
Azerbayn. En represalia, la Sptima Asamblea de Campesinos, fue amenaza
da de un ataque y se vi obligada a someterse al dominio de Azerbayn.
LA POLITICA EXTERIOR DE ARMENIA
Terminada la guerra, el gobierno de Armenia perdi, en su poltica ex
terior, la oportunidad de formar un frente comn con el de Grecia. Tampoco
pudo estrechar vnculos con Georgia, cuyo gobierno quera incorporar a su te
rritorio las regiones de Ajalsk y Ajalkalak, al extremo de temerse una guerra
armenio-georgiana. Georgia, adems, adoptaba una poltica obstruccionista
con respecto al paso de la ayuda alimentaria para los armenios a travs de su
territorio. En cambio, se incrementaron las relaciones econmicas entre Arme
nia y Persia que paliaron en parte las carencias materiales que sufran los ar

58
menios, agravadas por causa del flujo de gran cantidad de refugiados y el fla
gelo del hambre. El Near East Relie/ trabaj fervorosamente para atenuar el
infortunio del pueblo armenio.
Tanto una parte de la Entente como de Estados Unidos quera utilizar a
Transcaucasia como un amortiguador entre Rusia y Turqua; por lo tanto, no
era una causa intrnseca a las tres repblicas la que impulsaba a Occidente a
respaldar sus respectivas independencias; es ms, dicho respaldo dependa de
la medida en que cada una de ellas demostrara voluntad de contener las pre
tensiones de avance de Rusia hacia el Sur. Esta realidad se exterioriz en la in
sistencia del Foreign Office de proveer de armas a Armenia a travs de Batum
y ratificada por la decisin del Consejo Supremo Aliado de entregar armas y
pertrechos a Armenia.
Sin embargo, esta decisin de ayuda a Armenia no era unnime, por el
convencimieno y el temor de los medios castrenses de Europa occidental y Es
tados Unidos de que tarde o temprano Transcaucasia ocupara bajo el rgimen
sovitico el lugar que tena en poca del Zar.
En 1 920, los problemas que asolaron a Armenia en los doce meses pre
cedentes, se agudizaron. No obstante, el espritu armenio no se convirti en
ceniza; por el contrario, despert y, como desde hace milenios, contina sien
do una brasa ardiente.

Capitulo I

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES A COMIENZOS DE 1920


En 1920 se estrecharon los lazos de la Repblica de Armenia con el
mundo; sus representaciones diplomticas llegaron a 36. Para comprender las
relaciones internacionales de Armenia, que en 1920 era un pas pequeo, dbil
y pobre, es indispensable tener en cuenta su ubicacin geogrfica y la historia
poltica del pueblo armenio. En cuanto a la situacin geogrfica, el arco arme
nio de pura cepa formado por Karabagh, Zanguezur, Najichevn y Sharur, en
el Sur del territorio, fue escenario de importantes acontecimientos por consti
tuir una va de unin estratgica entre Turqua y Azerbaijn, ms especfica
mente, Ankara y Bak. Desde el punto de vista poltico, las relaciones armenio-azeres, o, mejor dicho, las tensiones entre los pueblos armenio y azer fue
ron motivadas por sus respectivas aspiraciones y reivindicaciones geogrficas
y estratgicas vinculadas con la gran provincia de Elizabethpol y, ms espec
ficamente, por Zanguezur y Karabagh, regiones que formaban parte de la cita
da provincia. Azerbaijn quiso imponer su control sobre la geografa meridio
nal de Armenia. Y Rusia, indirectamente, privada de salida al Mediterrneo
por la presencia de los Aliados en los Estrechos, ambicion penetrar en Tur
qua a travs de Najichevn. Las tres provincias, Karabagh, Zanguezur y Naji
chevn forman una va natural de paso que a Armenia le cost defender y a
Azerbaijn le cost apoderarse. La distancia y las circunstancias polticas fue
ron impedimentos para cristalizar el sueo que desde el tiempo de los Zares
obstaculizaron la llegada moscovita al Mediterrneo por va terrestre.
Y en cuanto al factor histrico, Armenia vivi dividida durante muchos
siglos bajo la dominacin de los gobiernos de Persia, Rusia y Turqua y recibi
la influencia social de esos tres Estados, con su carga de costumbres diversas y
diferentes de la de su cuna autctona. Por ltimo, las dominaciones ejercidas

60
por el Zar sobre la regin transcaucsica y por el imperio otomano sobre la re
gin occidental de Armenia, gravitaron sensiblemente en dividir ms aun ese
pequeo pas en dos amplios sectores que buscaron apasionadamente su unin,
sin poder lograrla.
Los Aliados consideraban que Armenia poda ser utilizada como un
aliado menor y que, en el peor de los casos, su desaparicin en nada afectara a
los intereses europeos ni a los de Estados Unidos. Adems, su supresin, fuera
quien fuese que la sustituyese, podra significar una posibilidad menos en el
plan de Rusia bolchevique de expandirse hacia Transcaucasia. En medio de es
te contexto, la clara orientacin pro-Aliada y antibolchevique del gobierno de
Armenia se haba fortalecido con la victoria de los Aliados y Estados Unidos
en la Guerra Mundial. Que el gobierno de Armenia decidiera tener una orien
tacin, un alineamiento, cualquiera fuera su direccin, no puede ser objetado
desde ningn punto de vista, por tratarse de un pas libre e independiente en
ejercicio de su soberana, ms all de ser o no reconocido de jure por los de
ms gobiernos de la Tierra. Tener una orientacin significa elegir. El acierto
en la eleccin depende del grado de sabidura poltica de sus dirigentes; y lo
que permite abrir juicio acerca de su acierto o desacierto es el anlisis de los
acontecimientos que siguieron al acto de elegir la orientacin pro-occidental.
La direccin pro-Aliada del gobierno de Armenia se fund sobre la de
fensa del sistema capitalista. Tena como corolario el esfuerzo de los teorizadores de la Federacin Revolucionaria Armenia por mantener alejadas a las
masas de los principios marxistas de lucha de clases y de derecho de propiedad
colectiva de los medios de produccin, explicando que el capitalista es el r
gimen ms organizado y ms vital y que no ha sido superado en la historia. Y
que el de propiedad privada es un derecho absoluto y perpetuo y debe ser apli
cado a los medios de produccin aceptando la existencia de una fuerza for
malmente libre de trabajo asalariado; adems, un mercado impulsado por la
iniciativa privada cuyas oportunidades deben poder ser libremente explotadas
con finalidad lucrativa. La forma socioeconmica del capitalismo se proyecta
hacia relaciones de poder, se expresa en manifestaciones culturales y se orga
niza en un sistema poltico liberal. Esta mentalidad capitalista fue adoptada por
la Federacin Revolucionaria Armenia y compartida por los mencheviques de
Georgia y los musavatistas de Azerbayn; pero el caso del Partido Tashnagtsagn reviste algunas circunstancias particulares que deben ser tenidas en
cuenta: Armenia acababa de salir del Genocidio turco de ms de 2.000.000 de
inocentes armenios. Los Estados capitalistas, vencedores en la Primera Guerra
Mundial, guardaron mutismo e inmovilidad frente al crimen y frente a los cri

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

61

mnales, contrariando la promesa pblica que haban formulado de castigar a


los culpables; fue una prueba decisiva de que por lo menos el gobierno de Ar
menia deba descartar toda posibilidad de depositar su esperanza en esos Esta
dos emblemticos del capitalismo. Sin embargo, en 1920, dejando a un lado la
experiencia fctica en lo poltico y sustentado sobre principios abstractos de
naturaleza econmica, refirindose a las virtudes y mritos del capitalismo,
Rupn Tarpinian (Ardashs Tchilingarian), dirigente de la F.R.A., escribi:
"Es posible medir el nivel y la ventaja de cualquier orden econmico por el
grado de productividad del trabajo. Por ahora la humanidad no pudo crear
una economa que superara a la que hoy existe en los Estados denominados
capitalistas. Por qu: porque la gran economa capitalista logr elevar la pro
ductividad del trabajo al nivel que no pudo llegar ningn otro tipo de econo
ma. Y el mayor papel en la gran economa capitalista lo cumplieron los me
dios de produccin denominados capital permanente25".
Pero haba otra realidad ms que al capitalismo no le interesaba: era
que en Armenia la productividad del trabajo estaba tan desvalorizada que de
nominarla mercanca es intrnsecamente una exageracin dada la situacin
pauprrima del campesino y del obrero que apenas tenan posibilidad de llevar
pan a su mesa familiar. La diferencia que exista entre la situacin material de
pudientes y trabajadores carenciados de Armenia era abismal y mientras la
masa asalariada creca, y se profundizaban la miseria, el hambre y las epide
mias, la cantidad de burgueses poseedores de campos y talleres disminua con
centrndose en menor nmero de personas que tampoco vivan en la opulencia
pero s sin sobresaltos acerca de lo que les acontecera en el futuro prximo. El
diario Haratch, rgano de la Federacin Revolucionaria Armenia, pone en
evidencia esta desgarradora diferencia de clases socio-econmicas:
"El hombre queda sorprendido; de dnde son en Erevn tantos que se divier
ten y quines son esos ricos que beben noche y da y gastan miles y no los
agotan; y quines son los clientes de esos cubiles, de esos repugnantes antros
con los cuales Erevn se ha enriquecido tanto ltimamente. En un lugar don-

25 Tarpinian, Rupn, Bolchevismo y Armenia, Erevn, 1920, 20, citado por Simonian,
Hrachig, La armenidad de la Dispora en las vas de la lucha socio-poltica, Erevn, 1968, 109.

62
de todos los das mueren de hambre decenas de personas, en el mismo lugar
progresan ms y ms la inmoralidad, la diversin y el alcoholismo26".
Para los Aliados la nica amenaza que se cerna sobre el capitalismo
era la representada por la fuerte corriente revolucionaria proveniente de Rusia
y slo haba un modo de protegerse de su acecho y era el de la fuerza de las
armas. Clemenceau, Lloyd George, Henry Wilson, el mariscal Foch, Winston
Churchill y los dems, subrayaron muy preocupados la necesidad de organizar
la ayuda militar a las corrientes contrarrevolucionarias de las repblicas transcaucsicas y la proteccin del ferrocarril Bak-Batm para contener el acele
rado avance de las fuerzas bolcheviques.
En las pginas que siguen notaremos la preponderancia de Europa y el
extraordinario protagonismo que el Imperio Britnico tuvo en el mundo transcaucsico poco ms all de la primera mitad de 1920. Con relacin a Armenia,
el Consejo Supremo Aliado aprob el principio de socorrerla con armas, mu
niciones, y, si fuera posible, con alimentos.27 Pero esta posicin no fue unni
me; el ministro de Guerra Winston Churchill demor durante varios meses esa
entrega de armas temiendo que fueran a parar a manos de la eventual alianza
turco-bolchevique. Por su parte, las tres repblicas transcaucsicas esperaban
ayuda exterior y en especial de los Aliados: Azerbayn la esperaba de Turqua
y Turqua la esperaba de Occidente; Georgia la esperaba de Alemania y Ale
mania quera reposicionarse frente a Occidente y Armenia la esperaba de cual
quiera de las Potencias de Occidente o tal vez de todas ellas juntas. Pero Occi
dente no iba a dar una sola municin ni un solo centavo a una regin tan lejana
como Transcaucasia, atrasada, sin ejrcito propio, dividida en tres sectores in
conciliables y tan dbil que en cualquier momento poda caer en manos de los
rusos. Los generales que aparecan como las cabezas del movimiento militar
antibolchevique -Denikn, Kolchak y Wrangel- no haban dado hasta ese
momento muestras de la idoneidad profesional capaz de vencer al Ejrcito pro
yectado por Trotsky. Lloyd George declar que haba hablado con los repre
sentantes de las repblicas caucsicas; que le dijeron que los bolcheviques ata
caran y que si a las tres repblicas se les prestara ayuda material y blica sera
posible contrarrestar el peligro. Pero Churchill, que ya estaba ejerciendo una
influencia predominante en el Almirantazgo britnico y como personalmente
-6 Diario Haratch, Tifls, 3 de enero de 1920.
11 Great Britain, Foreign Office. Documente on British Foreign Policy, 1919-1939,
London, 1947-1986, II, 925.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

63

odiaba a los rusos, reiter su temor de que la ayuda blica que se prestara a
Transcaucasia "cayera en su totalidad en manos de los bolcheviques" ya que el
mar Caspio no haba sido aun ocupado por los Aliados. En contraposicin, en
aquellos das, Chichern, 28 comisario de Asuntos Exteriores de Rusia Soviti
ca, trat de influir sobre los gobiernos de Georgia y Azerbayn, sugirindoles
efectuar acciones militares conjuntas contra el teniente general Antn Denikn,
jefe de las tropas rusas antibolcheviques, propuestas que fueron rechazadas por
esas dos repblicas transcaucsicas. Por fin, cuando el Ejrcito de Denikn se
retir del Sur de Rusia, el Consejo Supremo Aliado, en su sesin del 19 de
enero resolvi proveer armas a Armenia, Azerbaijn y Georgia; adems dispu
so que oficiales Aliados que estaban en Transcaucasia presentaran clculos
acerca de las necesidades militares de los tres Estados29.
El 10 de enero de 1920 fue ratificado el Tratado de Versailles30. Una
semana ms tarde, el Consejo de la Sociedad de las Naciones marc el co
mienzo de un nuevo orden que pareci diferente del anterior. Pero en el ejerci
cio del imperium nada cambi en el plano internacional; por el contrario, se
profundiz la separacin entre finalidades y mtodos de las Grandes Potencias
con relacin a los pequeos Estados. En el perodo que sigui a la Primera
Guerra Mundial haba comenzado una etapa crtica para las naciones de Euro
pa occidental y Estados Unidos, pases en los que se concentraba la ms pode
rosa riqueza de capital. En especial para Gran Bretaa porque hasta mediados
de 1920, el gobierno de orillas del Tmesis vivi un particular boom indus
trial-comercial que increment sensiblemente su produccin exportable y la
expansin de su comercio exterior, fenmenos acompaados por una fuerte in-

28 El diplomtico Grigori Vasilievich Chichern (1872-1936), perteneci a una familia


de la nobleza rusa; en 1896 egres de la Facultad de Historia y Filologa de la Universidad de
San Petersburgo. En 1897 prest servicios en el Ministerio de Asuntos Exteriores; durante la
Primera Guerra Mundial se especializ en Derecho Internacional; en 1917 fue encarcelado en
Gran Bretaa; liberado por gestiones del gobierno sovitico, en 1918 regres a Rusia, donde fue
nombrado suplente en la Cancillera rusa y form parte de la delegacin en las tratativas de
Brest-Litovsk. En 1920, siendo ministro de Asuntos Exteriores de Rusia Sovitica, dentro de las
limitaciones impuestas por la poltica diseada por el Partido Comunista, contra las presiones de
un reducido sector de agentes partidarios y funcionarios oficiales entre quienes se hallaba el po
deroso Joseph Stalin, fue firme defensor de los intereses del pueblo armenio y del principio de
erigir una muralla ante los planes agresivos de Turqua y de devolver a Armenia las regiones de
Mush, Van, Bitls, Karabagh, Najichevn y Zanguezur.
29 Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 327, n. 2.
j0 Ohanian, Pascual C., La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, Buenos
Aires, 2005, V, 112-113.

64
ilacin. Este proceso se detuvo ms tarde e hizo declinar severamente la ex
portacin industrial britnica. Ya no era el momento de enviar tropas a Transcaucasia, de intervenir activamente en el apoyo a Denikn ni de combatir en
forma directa contra el bolchevismo.
Lloyd George insisti en escuchar las opiniones de los representantes
caucsicos. A la nueva reunin, que se celebr tambin el 1 9 de enero, fueron
convocados Chjeitze, Tsereteli y Avalov por Georgia; Topchibashev y Makaranov por Azerbayn y Daghestn. No invitaron a ningn armenio "porque su
gobierno no haba sido todava reconocido de facto'". Clemenceau les solicit
que brindaran detalles de sus presentes condiciones
"deseamos saber la situacin actual en sus pases y si cualquier ayuda puede
ser ms til contra los bolcheviques que la que se concedi a Denikn; si los
bolcheviques sern tan slidos que puedan saquearles la ayuda que les en
viemos; si eso [ocurriera] la consecuencia ser peor"
En nombre de las dos repblicas, Tsereteli contest que la ayuda militar
es indispensable. Clemenceau le pregunt si en su respuesta calculaba tambin
el envo de tropas, a lo cual Tsereteli contest que si as fuese sera mejor para
la defensa de la independencia de sus repblicas; que no queran la guerra.
"Incluso estamos preparados -dijo -si fuera posible, para alcanzar un acuerdo
con los bolcheviques pero con la condicin de que reconozcan tambin nuestra
independencia".
Clemenceau repregunt si las repblicas firmaran un Tratado con los
bolcheviques. Tsereteli contest afirmativamente
"si ellos certifican que no invadirn nuestros pases; pero repito: si furamos
fuertes, si la Entente nos ayudara, los bolcheviques estarn obligados a reco
nocer nuestra independencia y pondrn fin a sus acciones. Quisiera sealar
que hay tres repblicas transcaucsicas: Georgia, Azerbaijn y Armenia.
Queremos saber por qu [el gobierno de] Armenia no fue reconocido de /ac
to. Ese reconocimiento nos ayudara a todos"
Lloyd George contest que la cuestin de Armenia deba ser decidida
ms adelante junto con la firma de la paz con Turqua. Es decir que el poltico
britnico vinculaba el reconocimiento de Armenia con la paz con Turqua.
Despus, los representantes aliados se interesaron por la cantidad de fuerzas
armadas que las dos repblicas podran oponer contra los bolcheviques. Los
azeres aseguraron 100.000 hombres y los georgianos de 20.000 a 25.000.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

65

Topchibashev manifest que los ingleses podran enviar fuerzas navales de


Enzel, propuesta que fue rechazada por los representantes aliados. El mariscal
Foch manifest:
"La primera labor que debe realizarse es una coalicin entre las recin crea
das repblicas, para oponerse a los bolcheviques. Es necesario crear una or
ganizacin defensiva, un lazo fuertemente unido a Europa central para defen
derse de los bolcheviques. Esta es la finalidad a la que hay que llegar ante to
do".
Es decir que ya no se trataba de reconocer a Armenia condicionando tal
reconocimiento solamente a la paz con Turqua sino hacerlo depender tambin
de la fuerza militar con que contara para enfrentar a los bolcheviques. Este era
el meollo de la cuestin: defender a Europa contra los bolcheviques, defensa
que deba comprender no solamente a las repblicas transcaucsicas sino tam
bin a Polonia, Rumania, Estonia, Letonia, Lituania y Finlandia^1. Existi un
punto de inflexin entre Turqua y Europa: fue en el plano de los intereses
econmicos y geoestratgicos sobre la regin. No hay duda alguna acerca de
que la proyectada invasin turca a Armenia a mediados del ao 20 slo fue
posible porque tal invasin coincidi con los intereses de Europa. Las Poten
cias Aliadas, a travs de sus Altos Comisarios, conocan los planes de Mustaf
Kemal y de Kzim Karabekir y permitieron que los pusieran en ejecucin por
que en tal eventualidad podran arrastrar a Rusia bolchevique a una guerra. Y
de estallar este conflicto blico, los Aliados se apoderaran de los yacimientos
petrolferos de Bak cuya productividad ya conocan^" y de Batum, desde cu
yo puerto los barriles navegaran hacia Occidente en bodegas de sus flotas
mercantes en cuyos mstiles ondearan sus respectivas banderas nacionales.
Desde que inici la poltica colonialista sobre Oriente, Gran Bretaa
llev adelante su podero desde el Ocano Indico hacia el Norte; este avance
se profundiz cuando descubri las riquezas petrolferas de Medio Oriente y
del mar Caspio. Tres acontecimientos histricos fueron los ejes de la orienta
cin britnica en 1920: la revolucin bolchevique en Rusia, la poltica a des
arrollar en el futuro con Alemania y la aparicin de Mustaf Kemal en Tur-

United States. Department of State. Papers Relating to the Foreign Relations of the
United States, The Pars Peace Conference, vol IX, Washington, 1946, 898.
" Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit.,
IV, 721-723.

66
qua. Dentro de ese marco, a Londres le interesaba paralelamente cul sera la
conducta de Francia con respecto a sus relaciones con Alemania; en cuanto a
Rusia, la aspiracin poltica y econmica de Gran Bretaa fue expandir el do
minio sobre ese inmenso rea hasta llegar al Cucaso. Frente a este designio se
alz Rusia bolchevique, que progres en la soberana poltica y militar sobre
su propio pas primero, y sobre Transcaucasia, despus. El gobierno britnico,
a pesar de su competicin con Francia, por razones de conveniencia, mantuvo
relaciones cordiales con ella. En lo que se refiere al manejo de las relaciones
exteriores con el gobierno de Ankara, Londres no dud en complotarse con su
rival de Pars, que sera, a la vez, su socio en la explotacin del petrleo de la
Mesopotamia.
Es por esta causa que el gobierno de Londres, puesto ante la alternativa,
opt por favorecer a Turqua kemalista y no solamente cortar el nudo bolchevique-kemalista que se estaba ligando, sino atraer a Rusia a un conflicto blico
en Transcaucasia y utilizar a Turqua como ariete contra los propsitos mos
covitas. Estos planes eran riesgosos para las autoridades britnicas y siempre
los movimientos turcos hacia el Este deban estar bajo el estricto control de los
ingleses: Inglaterra no admiti la posibilidad de que Turqua tuviera bajo su
dominio Batum, Tifls, Bak ni Kars, ni ms all Tabriz ni Enzel. La Entente
favoreci el avance de Turqua hacia el Este, con la tranquilidad de que final
mente, si observara en los turcos algn sntoma de rebelda contra Occidente,
atomizara y colonizara a Turqua con el sistema de mandatos.
Por su parte, el gobierno de Ankara tampoco se atreva a sostener una
poltica independiente y en la encrucijada de elegir entre Rusia y Gran Breta
a, se sinti siempre ms segura con el respaldo de Londres, aunque ste no
tuviera una posicin monoltica en cuanto a los planes militares de Kemal.
Como veremos, la tirantez y las diferencias caracterolgicas existentes entre
Curzon, principal lder de la Cancillera y el Primer Ministro Lloyd George
atribuyeron una peculiaridad errtica a la conduccin de la poltica exterior
britnica, solo afirmada sobre la solidez, flema, espritu transador y especulati
vo, rgidamente exacto y moderado de Lord Curzon, en cuyas manos estaba el
control central. David Lloyd George, en cambio, tena un temperamento plei
teador, que se guiaba ms por la intuicin, impreciso, variable y arrogante, que
enmaraaba los racionales designios de Lord Curzon en cuanto a la cuestin

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

67

oriental33. Lloyd George senta hostilidad hacia Turqua y era proclive a cierto
entendimiento con Rusia. Esta inclinacin personal del Primer Ministro tena
causas sociales y econmicas: en diciembre de 1918, los laboristas vencieron a
los liberales y aprovechando la influencia de las nuevas ideas vigentes en Ru
sia, la huelga pas a ser un instrumento que podra generar convulsiones socia
les en Europa occidental. En una conversacin que Lloyd George mantuvo en
Pars con Frank Lyon Polk, subsecretario de Estado norteamericano, declar
que en su opinin
"Ha llegado el momento de analizar si es posible alcanzar un acuerdo con el
gobierno sovitico. Lo que inquieta mucho es que una Rusia unificada ser
una amenaza para Europa. Por lo cual, l considera que Georgia, Azerbaijn,
Besarabia, Ucrania, como tambin las provincias Blticas y Finlandia y qui
zs, Siberia, deben ser independientes''4".
Gran Bretaa era la gran potencia industrial y la clase obrera inglesa no
vea con agrado la posibilidad de un choque de su gobierno contra el bolche
vismo; adems era importante la balanza comercial entre ambos Estados,
siempre favorable a Londres. Y finalmente, no haba desaparecido en todo el
territorio moscovita la influencia de una burguesa rusa y aunque ahora las
riendas estaban en manos de los bolcheviques, no haba que descartar la posi
bilidad del desmembramiento de lo que haba sido el gigantesco imperio zaris
ta35. Por otro lado, los intereses britnicos evaluaban al imperio otomano por
dos prevalecientes corrientes de pensamiento: mientras para Lloyd George los
Estados remanentes constituan la lnea de ltima resistencia contra la victoria
Aliada y un rea de donde se extraeran las compensaciones sin las cuales no
podra estipularse ningn convenio razonable; en el otro extremo, que fue el
que se impuso, Lord Curzon consideraba al tratado con Turqua como drstico
y decisivo para las necesidades imperiales britnicas. A pesar de los disensos
existentes entre Curzon y Lloyd George, estas mismas causas influan tambin
sobre el primero, cuya energa nunca llegara hasta comprometer a Gran Bre
taa en un conflicto blico serio contra Rusia.

33 Nicolson. Harold, Curzon, The Last Phase. 1900-1925. A Study in Post-War Diplomacy. Boston and New York, 1934, 56.
'4 Foreign Relations ofthe United States. l99.Russia., Washington, 1937, 126, citado
por Trujanovski, V.K., Winston Churchill, Biografa poltica, Erevn, 1972,261.
Trujanovski, V.K... op. cit., 260.

68
Con respecto al papel que caba a los ingleses en los trgicos actos vin
culados con Armenia, Lloyd George los calific textualmente de "intervencin
siniestra" refirindose concretamente al reemplazo del Tratado de San Stfano
por el de Berln de 1878.36
"que fue totalmente debido a nuestra presin amenazante y que fue aclamada
por nosotros como un gran triunfo britnico que acarre la paz con honor pe
ro por la cual Armenia fue sacrificada en el ara triunfal que nosotros erigi
mos".
Consecuentemente, sigue diciendo Lloyd George,
"la accin del gobierno britnico condujo inevitablemente a las terribles ma
sacres de 1895-97, 1909 y la peor de todas, al holocausto de 1915".
Los sionistas han hecho de la palabra holocausto una especie de pro
piedad intelectual'7 registrada; sin embargo, un estadista del nivel de Lloyd
George utiliz, ya en 1920, la palabra "holocausto" para referirse al Genocidio
del Estado turco contra el grupo nacional armenio. Lloyd George fue lapidario:
a causa del papel que cumpli el gobierno britnico, dice lo siguiente:
"estuvimos moralmente obligados a tomar la primera oportunidad que se pre
sent en nuestro camino para enmendar el crimen que perpetramos...'8".
Al leer esta confesin y este acto de contriccin lo justo sera conceder
perdn al culpable. Pero en la realidad de los hechos de la posguerra, Lloyd
George borr con el codo lo que haba escrito con la mano, con lo cual la cul
pa britnica fue ms condenable aun que antes.
A comienzos de 1920 haba quedado slo una Divisin militar britnica
en Transcaucasia, drsticamente reducida, ocupando nada ms que Batum y
slo por el tiempo que fuera estrictamente necesario. Para Lord Curzon, la in
versin de recursos en Transcaucasia era esencial para la realizacin de su plan

Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y tas Relaciones Internacionales, [, 287.


'7 La palabra holocausto deriva del griego holkauston, compuesta por hols (total, en
tero) y kausts (quemado). No es sinnimo de genocidio. En la antigua liturgia hebrea, el holo
causto era un sacrificio levtico en el cual la vctima expiatoria era quemada completamente.
38 Lloyd George, David, op. cit., II, 811.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

69

oriental, fundado sobre la doctrina de la "responsabilidad imperial". Conse


cuentemente y por su influencia personal, Curzon alentaba las independencias
de Georgia, Azerbaijn y Armenia y quera salvaguardar en particular los in
tereses ingleses en los yacimientos petrolferos de Bak.39 Un documento se
creto emanado del Estado Mayor central de Francia, redactado en enero de
1920, testimonia lo siguiente:
"La poltica britnica se basa sobre dos principios: 1. Expulsar a Rusia hacia
Cucaso Septentrional; as favorecer la independencia de Georgia y Azerbai
jn e incluirlas en el mbito de los intereses ingleses. 2. Sea como fuere, ga
nar la simpata de los musulmanes y de ese modo crear condiciones benefi
ciosas para los adversarios de Armenia. En pocas palabras, Gran Bretaa con
tina la poltica germana; su meta es la creacin de un protectorado en Geor
gia; aspira a ganar la simpata de los trtaros azeres. En consecuencia, no es
t interesada en la creacin de un Estado que se convierta en aliado de una
Rusia renacidajse refiere a Armenia y a la Rusia menchevique, P.C.O.], que
perjudique las relaciones de Gran Bretaa con el mundo musulmn40".
Los Altos Comisarios que representaban a las Potencias establecieron
en Tifls su sede poltica y administrativa. El Alto Comisario britnico era
quien diriga las acciones y ejerca predominante influencia en las decisiones.
Desde marzo de 1919 ocup este cargo el general John Oliver Wardrop y des
pus el pro-azer teniente coronel C laude Bayfield Stokes, quien ya haba ac
tuado ejerciendo funciones de agregado a la misin britnica en Transcaucasia.41
Ante la situacin de aparente paz y tranquilidad, las autoridades cas
trenses inglesas transfirieron formalmente al gobierno de Armenia la soberana
sobre Kars y Najichevn, donde actuaran fuerzas conjuntas armenio-britni
cas conforme al plan poltico-militar elaborado en consultas mantenidas entre
el mando ingls, especialistas del ejrcito armenio y representantes del gobier-

39 Ullman, Richard H., Angla-Soviet Relations, 1917-1921, Princeton, 1969, 79. citado
por Marashlian, Levon, The London and San Remo Conferences and the Armenia Settlement:
the Belated Decisions February-April, 1920, en The Armenian Review, Volume Thirty, 3-1 19,
Autumn, 1977, 252.
40 Peridico Haiutyn, mayo de 1992, N 6, citado por Zohrabian, Edig, 1920. La gue
rra turco-armenia y las Potencias, Erevn, 1997., 80. El Estado que podra convertirse en alia
do de Rusia era Armenia.
""Jadisian, Alexandre, El origen y desarrollo de la Repblica de Armenia, Beirut, 1968,
1 78 y ss.

70
no de Erevn. Los ingleses comenzaron a retirarse del Cucaso y paralela a su
alejamiento, fue producindose la decadencia de su influencia en la regin. El
gobierno de Armenia se esforz por conseguir que las tropas britnicas perma
necieran un tiempo ms, pero no lo logr.
A comienzos de 1920 y posteriormente, Gran Bretaa no desarroll una
poltica activa contra el kemalismo ni obstaculiz de ninguna manera la accin
de los kemalistas en Transcaucasia. En los planes de las Potencias occidenta
les, en especial los de Gran Bretaa con relacin a Oriente, ocup un lugar
eminente la posible accin antibolchevique en Transcaucasia y en el litoral del
mar Negro. Un artculo sobre poltica internacional del diario The Times de
Londres expresa que la ocupacin de Rostov por los bolcheviques significaba
la apertura del camino de Mosc hacia el Cucaso y que "las tropas de Denikn
se hallan entre dos fuegos: por el Norte las amenazan los ejrcitos bolchevi
ques y en la retaguardia de los territorios que ocuparon, la agitacin bolchevi
que". El diario londinense exhorta a detener el peligroso proceso de expansio
nismo de la influencia bolchevique y considera que la principal muralla para
hacerlo era la unin de las repblicas de Georgia y Azerbaijn. Y que la se
gunda muralla es la unin de Armenia con el Ponto42.
Alexandre Millerand sucedi a Clemenceau el 1 8 de enero encabezan
do una coalicin de gobierno de partidos de extrema derecha, con Philippe
Berthelot como Secretario General. Todos ellos estaban en favor de la alianza
con Gran Bretaa y en las Conferencias y deliberaciones, Londres y el Quai
d'Orsay ocupaban un lugar preeminente en las decisiones. Si se produca al
guna situacin rispida entre estas dos Grandes Potencias europeas era con refe
rencia a sus relaciones con Mosc. Francia quera poner coto a los avances
econmicos britnicos en el mercado ruso; los asesores econmicos ingleses
queran que en su balanza de pagos, los frutos de la agricultura rusa compensa
ran las imposiciones de Estados Unidos que recurra a sus excedentes para de
terminar la fijacin de un precio conveniente a los empresarios exportadores
norteamericanos. Esta poltica resultaba antiptica para los productores france
ses.
Como es lgico, el inters de Francia no era tanto el de la Cuestin
Armenia sino el suyo propio y en particular el de vender productos a Armenia;
habiendo terminado la guerra deseaba que el gobierno de Erevn le comprara

42 Diario The Times, London, Io de marzo de 1920; AOCH, Registro 1 14, File 2, Lega
jo 5, N 138.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

71

materiales militares que para Francia ya eran obsoletos y no ocultaba su dis


gusto al observar que los armenios preferan comprarle a los Estados Unidos .
Las circunstancias de Estados Unidos atravesaban un momento especial pues
se acercaba la fecha de las elecciones, en las que declaradamente o no, Thomas Woodrow Wilson quera presentar su candidatura a presidente por tercera
vez. Un amplio sector de militantes demcratas se opona a esta aspiracin y
por ms esfuerzos que realiz el secretario de Estado Baibridge Colby, todo
indicaba que Thomas Woodrow Wilson no podra evitar ser vencido por los
republicanos44.
El 6 de enero el arzobispo Jorn, representante del Catlicos Jorge V,
llev personalmente a la Casa Blanca una carta del jefe de la Iglesia Apostli
ca armenia peticionando ayuda para los armenios; por intermedio de Bainbridge Colby, dicha carta fue entregada al debilitado presidente Wilson. Cuarenta
y ocho horas despus, la Conferencia de la Paz reiniciara sus labores y la
cuestin de Oriente estaba a la orden del da, constante y con soluciones inasi
bles.
Acerca del auxilio norteamericano, el 16 de enero se plante en Pars
una discusin entre los representantes de las Potencias, en la que Gran Bretaa
e Italia adoptaron actitudes dispares; Gran Bretaa, en especial lord Curzon,
Secretario en el Foreign Office, propiciaba el establecimiento de cordones sa
nitarios en torno a Rusia y la entrega de armas y provisiones para las tropas
armenias:
"[Lloyd George]: No veo qu dao puede acarrear el envo de armas y provi
siones... los Rojos ya tienen tantos rifles que la captura de 25.000 50.000
ms no podra producir mucha diferencia; capturaron del general Denikn
unos 600 caones... y... algunos excelentes tanques... en estas circunstancias,
el peligro de proveer una cierta cantidad de caones y rifles... no es muy
grande.
Clemenceau coincidi con estas observaciones, pero los italianos lograron
evadir un compromiso oficial.
[Nitti]: El gobierno italiano no puede asumir en esta materia ninguna obliga
cin, por cierto ni en hombres ni en armas... Italia no puede tomar parte en
ninguna intervencin contra gobiernos de facto, tales como Rusia.

43AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 317, N 15/20.


44 Duroselle, J.B., Poltica exterior de los Estados Unidos. 1913-1945, Mxico, 1965,
148.

72
[Lloyd George]: Estamos por enviar ese material a gobiernos de tacto; eso no
puede ser considerado como injerencia en asuntos rusos, como puede ser la
asistencia a Kolchak o Denikn.
[Nitti]: Intervenir en favor de uno o de otro es para nosotros imposible... No
puedo hacer nada oficialmente.
[Lloyd George]: No importa mucho si las amias son enviadas oficial o no
oficialmente, con tal que lleguen a los Estados caucsicos.
[Nitti]: Debo decir muy confidencialmente que podra proveer armas y mate
rial blico si Gran Bretaa o Francia asumieran la responsabilidad de enviar
las.
[Lloyd George]: La asumimos4 ".
Es decir que Lloyd George manifest visionaria inquietud ante el avan
ce de las fuerzas bolcheviques, con el temor de que despus de la eventual de
rrota de Denikn, los bolcheviques pudieran constituir una peligrosa amenaza
para los gobiernos caucsicos y que adems se unieran a los turcos. Fue para
enfrentar este peligro que propuso organizar la ayuda militar a las repblicas
de Transcaucasia. El respaldo militar, poltico y financiero a un mandato nor
teamericano sobre Armenia occidental propugnado por Lloyd George y Clemenceau, era impulsado por la voluntad de que fuera Estados Unidos la que
asumiera el mandato sobre una regin que era fcilmente conquistable por los
bolcheviques por estar siendo devastada por los efectos del Genocidio turco y
privada de recursos humanos y materiales: su potencial econmico haba sido
destruido completamente y tambin era fcilmente conquistable debido a la
ausencia de obstculos polticos. No era, pues, un rea que interesara a la En
tente desde los puntos de vista estratgico ni econmico. Pero hasta comienzos
de ao, el Consejo Supremo Aliado no solamente hizo poco por establecer un
acuerdo en Cercano Oriente cuyo cumplimiento fuera medio principal como
para que Estados Unidos aceptara el mandato, sino que adems, dej de re
unirse en sesin permanente.46 Paralelamente, en Estados Unidos creca una
slida opinin en favor del mandato. Los diarios New York Times y New Republic y la prensa de la Iglesia Protestante publicaban artculos en beneficio de
la idea. Llovan solicitudes en el Congreso y las legislaturas de 16 estados es
taban a favor del mandato47.

4:1 Great Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939, op.
cit., II, 923-924.
4b Hankey, Maurice, Diplomacy by Conference, London, 1947, 30.
47 Balakian, Peter, The Burning Tigris, New York, 2003, 358.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

73

Los participantes en la sesin del 10 de enero prestaron conformidad y


resolvieron:
"... es necesario ayudar a los Estados caucsicos contra los bolcheviques48".
EL 19 DE ENERO, EL CONSEJO SUPREMO ALIADO RECONOCIO DEFACTO A ARMENIA
En la sesin del 19 de enero, el Consejo Supremo Aliado decidi reco
nocer de Jacto a Armenia. La noticia del reconocimiento lleg a Erevn el 23.
El 24 de enero, Avedis Aharonian comunic desde Pars a Jadisian:
"(...) El 22 de enero junto con Boghs pash mantuvimos una conversacin
con M. Berthelot, asesor del ministro de Asuntos Exteriores francs (...) Os
informo las declaraciones de M. Berthelot, los puntos de vista del gobierno
francs, que nos formul solicitando no darlas a publicidad y en general man
tenerlas secretas: hojeando las cuestiones que le planteamos, contest
aproximadamente lo siguiente:
1 . Tendremos las dos partes de Armenia -oriental y occidental- unidas.
2. Recibiremos Erzerum y Erzing.
3. Al Sur con los Tauros armenios y la provincia de Bitls, ser fronteriza con
los dominios franceses.
4. Sivs quedar a los turcos y por el lado de Erzing nosotros seremos lim
trofes.
5. Tendris salida hacia el mar Negro en Batum, cuya regin circundante, con
su puerto, como nos lo haban declarado los ingleses, ser declarada neutral49;
la lnea Kars-Ardahn-Batm que ser construida, dijo Berthelot, se unir con
ustedes, por un lado desde el Norte del mar Negro, y por el otro, unindose a
la lnea ferroviaria de Ankara os ligar con Constantinopla.
6. En Cilicia y en sus zonas Norte y Este (Diarbekir y Jarpert) que quedarn
bajo el dominio francs, no estarn bajo la soberana ni la administracin tur
ca, como se supone ms arriba.
7. Los mencionados territorios franceses, con la autonoma local interna for
talecer a los armenios y no obstaculizar el desarrollo nacional armenio. Y
finalmente,

48 Great Britain, Foreign Office, Documents on British Foreign Policy, 1919, vol.II,
724/725.
49 AOCH, Registro 200, File 1 , Legajo 3 1 7, N 78-79.

74
8. Francia est de acuerdo con que tengamos salida econmica desde Cilicia
hasta el mar Mediterrneo... Agregu que estas condiciones pueden satisfa
cernos... si no se nos negara una salida propia hacia el mar Negro por Trebizonda, Riz y Atina... La salida por Batum, por ms que hoy tiene grandes
ventajas, es una situacin inestable. Querramos tener nuestro propio mar, li
bre. M. Berthelot contest que sos son detalles que hay que investigar.
Tanto durante la conversacin con los ingleses cuanto con Berthelot tuve la
impresin que los dos Estados, dando lugar en la combinacin de Batum, la
cuestin de la salida al mar, no la consideran solucionada. Boghs pash se
opone a que protestemos contra este punto de vista. Qued claro tambin que
queran dar Lazistn a Georgia considerando que los lazes son georgianos.
Anexando a Georgia territorio turco subordinado a los ingleses, encuentran
un nuevo plano de entendimiento entre nuestros vecinos del Norte y nosotros.
Al menos as lo declararon.
Solicito que adems de nuevas instrucciones, no nos restrinjan con ordena
mientos determinantes. Entre nosotros y Boghs pash se han creado muy
buenas relaciones; no tenemos disensos y solucionamos las cuestiones por
unanimidad y en perfecta armona50".
Una vez ms Aharonian incurra en ilusiones, lo cual hace comprensi
ble, como se puede deducir del ltimo prrafo de la comunicacin, que adems
de darle instrucciones, el gobierno de Erevn restringiera sus actos con orde
namientos determinantes. Es evidente que Berthelot despleg todas sus artes
de la seduccin para conformar a los dos diplomticos armenios, no importa si
sus dichos tenan o no algo de realidad.
La privacin de una salida al mar Negro a la que se refieren los puntos
5 y 8 del mensaje de Aharonian, signific para Armenia la subordinacin y
presin en cuanto a circulacin econmica con respecto a su vecina Georgia,
que se enseoreaba con Batum. Las vas de comunicacin terrestres eran de
costosa construccin y mantenimiento y slo recorran Armenia de Norte a Sur
porque la escarpada orografa montaosa del pas fue un obstculo para el ten
dido de lneas de comunicacin Este-Oeste. Este tema fue una constante en las
relaciones internacionales de Armenia en el ao 1920. Adems, los otros dos
Estados transcaucsicos, Azerbaijn y Georgia contaban con el desahogo de
los mares Caspio y Negro, respectivamente, que se vieron privilegiados con el
necesario habitat para su poblacin nacional; en ocasiones, como veremos, la
total continentalizacin de Armenia sirvi de arma a sus vecinos para impo-

50 AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 290/ 1, N 64-65.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

75

nerle presiones extorsivas. La carencia de extensas tierras laborables hizo que


el pueblo armenio tuviera una neta vocacin urbana y la abundancia de pro
fundos valles se reflej en el individualismo de sus relaciones psico-sociales.
El 25 de enero, el capitn H. C. Court, representante de la oficina de in
teligencia britnica en Erevn, envi una carta estrictamente secreta y confi
dencial dirigida al primer ministro y al ministro de Guerra indicndoles que
deban poner a su disposicin toda la informacin militar, aclarndoles que "si
as lo hicieran estaran obrando en inters de la Repblica de Armenia y de los
Aliados51".
El 27 de enero, la secretara general de la Conferencia de Paz comunic
al presidente de la Delegacin de la Repblica de Armenia lo siguiente:
"1. El gobierno del Estado armenio ha sido reconocido como gobierno defac
to.
2. Este reconocimiento no predetermina la cuestin de las futuras fronteras
del Estado^2".
Es decir, lo reconoci como gobierno independiente pero no lo recono
ci de jure alegando que previamente deba determinar el trazado de sus fron
teras.'3 El reconocimiento se refera al "Estado armenio", es decir a aqul cuyo
territorio corresponda a una parte de la provincia transcaucsica del Zar y que
reuna todas las condiciones requeridas por el artculo 22 del Pacto de la So
ciedad de las Naciones'4. Los Aliados eran absolutamente contrarios a que
Armenia gozara del derecho de autodeterminacin. No fue para atribuirle titu
laridad de ese derecho que declararon el reconocimiento de facto. Solamente
cuando el ejrcito de Denikn fue hecho trizas por los bolcheviques, ante este
fracaso irremisible, el gobierno britnico recomend a los Aliados que recono
cieran de facto a las tres repblicas transcaucsicas. Si los blancos hubieran
triunfado, los ingleses no hubieran reconocido ni siquiera de facto a Armenia.

51 AOCH, Registro 334, File 1, Legajo 4.


Vratzian, Simn, La Repblica de Armenia, Pars, 1928. 327.
53 El 7 de marzo de 1920, una nueva comunicacin dio a conocer la declaracin del
embajador del imperio de Japn de que: "el gobierno japons se asocia a la gestin de los go
biernos britnico, francs e italiano por la cual han reconocido el gobierno de la Repblica de
Armenia como gobierno de facto".
M Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit.,
V, 310.

76
Lord Curzon confirm las razones por las cuales sugiri a los representantes
Aliados el reconocimiento de Armenia:
"(...) el Estado armenio esta 'preparado para unirse en la defensa de los Esta
dos Transcaucsicos. Consecuentemente, pienso que sera justo y deseable
darle reconocimiento (...) .
Para Lloyd George el reconocimiento se otorgara con la condicin de
que los Estados caucsicos resistieran a los bolcheviques y defendieran a Bak
con todas sus fuerzas56. El dominio Aliado sobre los actos de Turqua era un
valioso medio tctico; en cambio, la contencin y destruccin de los bolchevi
ques era una decisiva finalidad estratgica. Esto ltimo se deduce de los si
guientes claros linamientos de poltica que Curzon imparti al coronel Stokes,
Alto Comisionado britnico en la regin:
"Mantenimiento de la independencia de los Estados caucsicos.
Liberacin, si es posible, de las repblicas de Azerbayn y de Erevn, de la
influencia del gobierno sovitico.
Respaldo moral a Georgia mientras mantenga su actual actitud amistosa y an
tibolchevique57".
El reconocimiento de jado fue seguido por una serie de consultas con
ducentes a la redaccin de los trminos de paz que deban ser presentadas a los
turcos.
Cilicia, o Sisun, era un territorio ubicado en el sector meridional de
Asia Menor, que se tenda en torno a la costa mediterrnea, abarcando una va
riada orografa con su litoral martimo, una zona montaosa al Este, que iba
descendiendo hacia el mar Egeo formando una franja martima riberea. En
general, por Cilicia se entiende una parte considerable de la provincia de Adan, la que se proyecta hacia Oriente hasta alcanzar el Eufrates; hacia el Norte,
hasta Capadocia. Desde la Antigedad y a lo largo de los milenios, este territo
rio estuvo ocupado por una poblacin numerosa que oscilaba alrededor de los
10.000.000 a 15.000.000 de habitantes. Por su variada orografa y al estar sur-

Nassibian, Akaby, Britain and the Armenian Question, 1915-1923, London, 1984,
190.
56 Great Britain, Documents on British Foreign Policy, 1919-1939, London 1947-1986,
II, 923.
57 AOCH, Registro 335, File 1, Legajo 5.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

77

cada por muchos ros de mayor o menor caudal, fue asiento de una gran canti
dad de aldeas. Dadas las limitaciones de esta obra, nos detendremos en espe
cial en el triste y al mismo tiempo heroico acontecer en 1920 de unas pocas
ciudades, primordialmente Sis, Marash, Aintab, Urf y Hadjin.
El ao comenz con una densa atmsfera poltica. Por los acuerdos
Aliados de posguerra, Francia se adjudic la ocupacin de Cilicia. En el mis
mo tiempo, Mustaf Kemal centraliz la accin de sus comits en la parte me
dia de Anatolia y desde all irradi las campaas de sus hordas, cuya finalidad
era hostilizar a los ejrcitos franceses por un lado y destruir las existencias f
sicas de los armenios por el otro. La competicin entre Gran Bretaa y Francia
confluy en una confabulacin en la que ambas potencias, por sus intereses
econmico-estratgicos, olvidaron que Turqua haba sido su enemiga en la
Primera Guerra Mundial y lograron que Mustaf Kemal, que primero se ofre
ca en venta al bolchevismo ruso, terminara subastndose a Pars y Londres, al
precio de que le permitieran continuar el Genocidio contra el pueblo armenio
iniciado una dcada antes por los Jvenes Turcos.
Los armenios vivan en Aintab desde haca siglos. La ciudad estaba
apoyada sobre tres colinas; con su antigedad de diez siglos, era honrada con
la denominacin "la Atenas de Cilicia". Tuvo 50.000 habitantes de los cuales
20.000 eran armenios. Durante el Genocidio que comenz en 1915, adems de
los asesinados por los turcos en la regin, el resto fue deportado a los desiertos
de Siria. Posteriormente, al autorizarse a los armenios la vuelta a sus terruos,
muchos aintabtz retornaron a la tierra natal.
Al iniciar el ao 1920 lleg a Cilicia el general francs Querette, co
mandante general del ejrcito de Francia en Aintab, Marash y Urf. Para que
el gobierno de Pars no pudiera responsabilizarlo por daos ocasionados por el
ejrcito regular turco, Mustaf Kemal utilizaba a fuerzas tribales kurdas a las
que provea de armas y de jefes, la que en cantidad y reciedumbre superaban a
las tropas oficiales turcas. En Ao Nuevo las fuerzas francesas chocaron en la
aldea Ararat, cercana a Aintab, contra los irregulares de la horda nacionalista
Mili?* quienes le produjeron graves prdidas. Despus del combate, como
siempre ocurra, Turqua declar que la culpa de los actos de violencia era de
los armenios, quienes, pretendidamente, usaban a los franceses para atacar a
los turcos. Fue entonces cuando en Aintab se dieron los primeros pasos en la

58 Mill, movimiento paramilitar nacionalista turco de extrema derecha organizado por


Mustaf Kemal y Kzim Karabekir.

78
autodefensa de su ciudad. Teniendo en cuenta que la situacin se estaba tor
nando amenazadora y no habiendo pensado siquiera en la posibilidad de un
ataque armado, los armenios de Aintab encargaron a Jorn Varjabedian que
seleccionara cierta cantidad de hombres y organizara con ellos un equipo ini
cial de autodefensa al que se denomin Cuerpo Militar Central de Aintab. El
23 de enero, en el Club de la F.R.A., se reuni una cantidad de militantes del
Partido Hnchakian y apartidistas, la que reconoci la autoridad de Varjabedian
y al que se agreg Adur Levonian, quien tena formacin castrense y poda ser
muy til en la organizacin de la autodefensa. Se convino en que las reuniones
siguientes se realizaran en la sede de la Asociacin Cristiana de Jvenes, enti
dad que por su prestigio los absolvera de toda sospecha. Poco despus, a los
dos primeros jefes se agreg Aveds Kalemkiarian. Atacado de tuberculosis,
Jorn Varjabedian resign su puesto, que fue ocupado por Mgrdich Araradian.
En 1920 continu el movimiento proturco iniciado al ao anterior en
los pases europeos. Los turcos y turcfilos constituan una importante canti
dad en las poblaciones de Francia y Gran Bretaa, y Francia fue cediendo gra
dualmente en la rigidez de sus posiciones en Anatolia. F.s sumamente sugesti
vo que los lderes que manejaban la diplomacia inglesa estuvieran tan conven
cidos de que lo que ms convena a los intereses de su pas era que Cilicia fue
ra devuelta a Turqua. Este convencimiento no poda ser unilateral; necesitaba
indispensablemente el consentimiento de Francia. Y adems, exiga de hecho
utilizar a turcos irregulares como brazo ejecutor; es decir, en la medida de lo
posible no deba intervenir el ejrcito turco en la operacin. Como veremos,
las minoras protestaron contra estas intenciones ante el Consejo Supremo de
la Conferencia de Pars pero todo fue estril: si bien es cierto que existan riva
lidades entre Francia y Gran Bretaa, en este caso, estaban de acuerdo en que
no permitiran que se produjeran bajas de soldados britnicos ni franceses. Los
sacrificados seran, nuevamente, las nacionalidades dbiles. Aprovechando las
tensiones internacionales atizadas en la posguerra, los representantes de parti
dos polticos nacionalistas provocaron discordias fronterizas, incluso belige
rancia, como medio de fortalecer sus respectivos poderes en el orden interno.
Los Aliados haban autorizado el regreso de los armenios a su terruo,
lo cual llama la atencin. El teniente coronel R.W.Graves, presidente de las
secciones armenia y griega del Alto Comisionado britnico reconoci que la
Sublime Puerta no haba cumplido sus compromisos y exhort a que el tratado
de paz incluyera definidas previsiones tendientes a que el Estado turco restitu
yera las propiedades inmuebles confiscadas durante el Genocidio, aunque no
lo denominara con esta palabra. El Alto Comisionado De Robeck agreg que

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

79

eso no era esperable de la legislacin ni de los procesos judiciales turcos y que


deban ser comisiones de arbitraje mixtas presididas por un representante in
teraliado las que restituyeran esos bienes. Avedis Aharonian y Boghs Nubar
exigieron que los bienes de las personas muertas o desaparecidas sin dejar
herederos, que fueron confiscados de iglesias, monasterios y establecimientos
pblicos y los bienes muebles de los deportados, deban pasar a la Repblica
de Armenia en la persona del gobierno armenio39.
No haba transcurrido an un ao desde el retorno de los armenios de
Cilicia que haban sido deportados durante el Genocidio cometido por el Esta
do turco. Recin haban comenzado a restaar sus heridas, a reconstruir sus
hogares y a recomponer la destruida economa, cuando los kemalistas reinci
dieron en sus amenazas de nuevas matanzas, con lo que no solamente desapa
reci la esperanza de vivir en paz sino que, mas aun, se fortaleci la idea de
que en lo sucesivo no se podra confiar en ayudas extranjeras y que la nica
opcin segura era la autodefensa de los propios intereses. La dirigencia polti
ca armenia ya tena suficientes elementos como para reconstruir mentalmente
lo que los Aliados estaban maquinando. Los Aliados observaron que en mu
chas localidades los armenios haban progresado en forma alarmante en la or
ganizacin de su resistencia contra la amenaza proferida en forma clara por
Mustaf Kemal; frente a esta situacin, la ocupacin militar francesa quiso
impedir con dificultades y obstrucciones que los armenios de Cilicia fortale
cieran su autodefensa. Si en un principio los armenios tuvieron pocas bajas en
proporcin a su inferioridad numrica, fue gracias a esa organizacin de su au
todefensa que, por ejemplo en Hadjin, pudieron resistir durante ocho meses.
Mihrn Damadian haba elaborado un proyecto que establecera los de
rechos y obligaciones de los dirigentes armenios durante la accin autodefensiva. Se formara un cuerpo de autodefensa nacional "fundado solamente sobre
valores y conveniencias personales"; este cuerpo deba mantener estrechas re
laciones con la Unin Nacional y cada una de estas organizaciones deba legi
timar recprocamente a la otra. Las acciones seran llevadas a cabo en el mas
breve tiempo posible.
El artculo 3 del proyecto de Damadian prevea el establecimiento de
estrecha colaboracin entre los armenios y los cristianos de otras nacionalida
des; con este objetivo, las armas que tuvieran deban ser concentradas para la

59 Great Britain, Documente on British Foreign Policy, 1919-1939, VII, 732, 737-738,
citado por Hovannisian, Richard G., op. cit. 62, n. 111.

80
autodefensa local en el punto geogrfico a determinar; consideraba necesario
que "la autodefensa no sea individual sino colectiva y organizada". El artculo
7 del proyecto estableca la finalidad del cuerpo de autodefensa:
"Es obligacin de todos los armenios -ante la armenidad, humanidad, go
biernos y civilizacin- no ser los iniciadores del ataque ni hacerse responsa
bles de la prdida de millares de vidas inocentes; si, desgraciadamente, la ini
ciativa partiera inevitablemente de nuestros vecinos, la autodefensa deber
limitarse slo al tiempo y al territorio necesario para el xito en la preserva
cin de la defensa, evitando intiles derramamientos de sangre y abstenin
dose absolutamente de logro de botn, de ataque armado y de deshonra contra
mujeres y nios y de cualquier otro acto naturalmente considerado de barba
rie. Todo medio que se utilice, hasta el mas extremo, slo tendr que tener
por finalidad la autodefensa. El cuerpo de defensa no debe reemplazar a las
fuerzas militares de ocupacin ni oponerse a sus autoridades sino ser un fac
tor complementario y de ayuda para aqullas. En caso de alcanzarse la paz y
de ser necesaria la deposicin de las armas, esta decisin corresponder a las
autoridades conjuntas de la Unin Nacional y del cuerpo de autodefensa".
Llama tambin la atencin la insistencia de Damadian de evitar en su
proyecto la confrontacin directa de los armenios contra el ejrcito regular, ya
fuera britnico o francs o conjunto Aliado: obsrvese que por el artculo 8, el
cuerpo de defensa nacional "...nacido de circunstancias excepcionales, siendo
un cuerpo provisorio" no debe entrar en relacin directa con las autoridades
militares. Nuevamente advierte que, sin oponerse a las autoridades militares
"debe complementar su labor y constituir un cuerpo de ayuda". Incomprensi
blemente las rdenes "en caso de armisticio y de entrega de las armas" sern
impartidas slo por decisin adoptada por mayora absoluta de votos del Con
sejo Unin Nacional y del Cuerpo de Defensa Nacional. No se explica para
qu se prevea la "entrega de las armas" si el texto del proyecto tena por fina
lidad la autodefensa. Sin armas no sera posible la autodefensa.
Los artculos 10 y 1 1 prevn penas para quienes no cumplan las rde
nes emanadas de los cuerpos superiores en cuanto a la distribucin de pertre
chos, ubicacin de la poblacin y otras cuestiones. Por el artculo 12, a partir
del 1 5 de febrero los negocios de expendio de bebidas espirituosas y de espar
cimiento pblico, clausuraran sus puertas. El llamado a las armas se efectuara
por medio de taidos de los campanarios de las iglesias. El artculo 1 3 estable
ce que en caso de peligro, cinco minutos despus de sonar las campanadas de
las iglesias, todo armenio hbil para portar armas deba estar ocupando la posi
cin que se le hubiera adjudicado. Tambin resulta incomprensible que por el

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

SI

artculo 14, inmediatamente despus de iniciada cualquier perturbacin del or


den, las publicaciones impresas seran censuradas, cuando en realidad, se de
ba ser el momento en que los autodefensores ms necesitaran del arma psico
lgica de la propaganda autodefensiva. Los artculos siguientes son meramente
tcticos: para organizar reuniones o fiestas sera indispensable contar con per
miso previo de Defensa Nacional; el proyecto subraya la exigencia inviolable
y sagrada de que "en ningn caso se debe promover el ataque"; "cualquier ac
cin autodefensiva que requiera necesariamente un ataque, debe efectuarse s
lo en ese obligado caso y en la medida indispensable para lograr la finalidad
autodefensiva"; se estableci adems un rgimen de castigos para los rebeldes
y desertores.60
Es cierto que durante la Primera Guerra Mundial, la vigilancia policial
y la fuerza de seguridad de Cilicia estaban a cargo de armenios, los que, a par
tir de 1 920, cumpliran rdenes de la Unin Nacional Armenia. Pero incohe
rentemente, la administracin pblica estaba compuesta por funcionarios y
agentes turcos y kurdos, quienes continuaron en sus cargos tanto durante la
ocupacin inglesa como en la francesa y en los edificios pblicos ondeaba la
bandera turca. Esto indica, pues, la existencia de una confabulacin entre los
Aliados y Turqua, a espaldas de los armenios. Que todo respondi a un plan
previo y premeditado.
El grupo nacional armenio era perfectamente identificable como distin
to al de la mayora turco-kurda. De parte de los turcos existi ostensiblemente
y no era nueva pues en 1 9 1 0 en el Congreso secreto anual de los Jvenes Tur
cos, en Salnica, se gener institucionalmente la intencin destructiva contra
el grupo nacional armenio. Ni siquiera hubo un ataque comparable contra los
griegos, cuyo ejrcito regular -tambin a instancias de los britnicos- estaba
ocupando el litoral mediterrneo.
El gobierno de Erevn haba prestado amplia colaboracin a la misin
estadounidense del general James Guthrie Harbord61 enviada por el presidente
Woodrow Wilson para reunir datos que se incluyeron en el informe referente
al proyectado mandato norteamericano. Tambin mantuvo permanente contac
to con el coronel William Nafew Haskell, comisionado aliado en el Cucaso,
para gestionar la provisin de harina y otros alimentos a Armenia. Estos vncu6U Torosian, Sh..T, Los movimientos de liberacin nacional de los armenios de Cilicia
en los aos 1919-1920, Erevn, 1987, 128 y ss.
61 Ohanian, P.C., La Cuestin Armenia y las Re/aciones Internacionales, Buenos Aires,
2005, V, 710y ss.

82
los influyeron, al mismo tiempo, para conseguir que los Aliados efectivizaran
el retiro de las tropas turcas fuera de las fronteras demarcadas en 1914. Esta
dos Unidos demor el reconocimiento de independencia a las tres repblicas
transcaucsicas porque por un lado, aun depositaba esperanzas en las fuerzas
de la guardia blanca y aguardaba el momento que fuera ms conveniente y
oportuno para establecer la soberana norteamericana en Transcaucasia. Y por
el otro, recelaba del fortalecimiento de las posiciones britnicas en aquel terri
torio. A comienzos del ao, Estados Unidos organiz una gran ayuda militar y
financiera en beneficio de los restos de las destrozadas fuerzas de Denikn re
fugiadas en Transcaucasia; incluso en Armenia, pero en enero, se vio obligada
a retirarse del cinturn neutral62.
A comienzos de 1920, el presidente Wilson comenz a considerar el
mandato sobre Armenia y el 2 1 de enero ya estaba preparado el acuerdo arme
nio-estadounidense tendiente a la concrecin de esa cuestin, segn la cual Es
tados Unidos recibira de la Sociedad de las Naciones6 el mandato para que
"con su ayuda y consejos dirija el Estado armenio independiente". La opinin
pblica norteamericana, primordialmente la de los Estados del Este, Sur y
Oeste, estaba en favor de que el gobierno de su pas asumiera ese mandato.
Tambin importantes medios de prensa como el New York Times y el New Repblic transparecan en sus columnas el mismo sentimiento favorable; a esos
medios se sumaba la prensa de la prestigiosa Iglesia Evanglica. Tanto el
Congreso como las legislaturas provinciales eran receptores de multitud de
mensajes en el mismo sentido. Howard M. Sachar manifest:
"Era sencillamente la mayora del pueblo norteamericano, la que meses atrs,
unida o como silenciosa opositora, tomaba ahora parte de un escenario inter
nacional distinto64".
Se prevea que la duracin del mandato sera de 5 aos y podra ser que
la operacin fuera prorrogada por tres perodos quinquenales ms. El conteni
do del preelaborado acuerdo armenio-norteamericano fue un escarnio al "Es
tado armenio independiente" y en realidad equivali a un conjunto de exigen6:Los cinturones neutrales y las gobernaciones o regiones autnomas fueron formas sis
temticas de dominio que las Potencias utilizaron para favorecer a una de dos o ms partes, para
usar a todas como instrumentos de sus exclusivos intereses nacionales.
Sociedad de las Naciones es sinnimo de Liga de las Naciones.
64 Sachar, Howard M., The Emergence of the Middle East, 1914-1924, New York,
1969, citado por Balakian, Peter, The Burning Tigris, New York, 2003, 358.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

83

cias que un gobierno soberano impona a un pas sometido. Prueba de esto son
algunas de sus siguientes estipulaciones:
"(...) 3. El Estado independiente de Armenia y Estados Unidos tendrn repre
sentantes diplomticos con el ttulo de Comisario Supremo.
4.5. El gobierno norteamericano enviar un asesor adjunto a cada ministro de
Armenia. Los asesores tendrn derecho a: a) proponer a los funcionarios del
Parlamento proyectos redactados por ellos, b) proponer y exponer a los mi
nistros decretos o medidas administrativas para su aprobacin, c) Protestar
contra decretos o medidas administrativas que hayan sido aprobados por los
ministros.
6.7. En los conflictos suscitados entre parlamentarios y ministros, el diplom
tico norteamericano podr correr traslado a una comisin mixta integrada por
6 miembros, de los cuales 3 sern designados por el gobierno norteamericano
y 3 por el parlamento o por el gobierno de Armenia. La comisin mixta ser
presidida por uno de los miembros norteamericanos. Las decisiones de la
comisin se aprobarn por mayora de votos. En caso de empate, la situacin
ser decidida por el voto del presidente. (...) .
10. En caso de que el asesor [norteamericano, P.C.O.] del ministro de Inter
ior, previendo una importante conmocin en el pas, proponga al gobierno de
Armenia emprender medidas excepcionales y el gobierno se negara a llevar
las a cabo, el diplomtico norteamericano estar facultado a convocar a la
comisin mixta armenio-norteamericana, para lo cual se le concede un plazo
de 24 horas66".
Para colmo, el Consejo de la Sociedad de las Naciones sera Tribunal
de Apelacin de ltima instancia con relacin a las sentencias de la comisin
mixta. Lo cual evidencia que el proyectado mandato era, ni ms ni menos,
convertir a Armenia en una colonia.
El presidente Wilson trat de convencer a los norteamericanos de que
aprobasen el Pacto de la Sociedad de las Naciones y el Tratado de Vcrsailles;
pero los dirigentes de la oposicin, entre quienes se hallaban Henry Cabot
Lodge, W.E. Borah y Hiram Johnson lo superaron. El principal punto de obje
cin fue el artculo 10 del Pacto, que garantizaba la integridad territorial y la
independencia poltica de los Estados miembros. El bloque aislacionista inter
pret que segn ese artculo Estados Unidos tendra que intervenir y enviar
65 AOCH, Registro 200, File l, Legajo 96, N 1 14-1 15.
66 The Contemporary Revievv, octubre, 1896, 457; Langer. William, The Diplomacy of
Imperialism, New York, 1968, 324.

84
tropas cada vez que se suscitara un conflicto europeo. El 26 de enero, el emba
jador de Estados Unidos en Pars testimoni al Secretario General de la Confe
rencia de Paz, la adhesin de su gobierno a la resolucin del Consejo Supremo
del 1 9 de enero de reconocer de facto al gobierno de la Repblica de Armenia
y su inters en establecer el mandato sobre Armenia con un proyecto de trata
do por el cual la direccin, tanto en cuestiones de poltica interior como exte
rior, deba ser transferida a los Estados Unidos. Ocurra que sin reconocer a la
Repblica de Armenia, el gobierno de los Estados Unidos careca de funda
mento jurdico para mantener las deliberaciones que se sostenan con relacin
al mandato. Con aquel proyecto, el Estado norteamericano se converta en rec
tor de Armenia por intermedio de un representante con el ttulo de Comisario
Supremo.
El proyecto establece adems que el gobierno norteamericano enviara
parlamentarios a Armenia para actuar conjuntamente en todos los ministerios,
con las siguientes facultades: 1) Elaborar proyectos ministeriales y presentar
los al Parlamento armenio para su aprobacin. 2) Redactar y proponer decretos
y ordenanzas administrativas a los ministros, para su aprobacin 3) Presentar
revocatorias de decretos u ordenanzas administrativas que hayan sido aproba
das por los ministros. Se trataba, lisa y llanamente, de desconocer la soberana
de Armenia y de someter el pas al control norteamericano67". Este proyecto
entrara en vigencia despus que el Senado norteamericano aprobara el manda
to. Pero el gobierno norteamericano no logr concretar sus planes en Oriente
ni en Transcaucasia.
El bolchevismo ruso era el enemigo de la Entente en el Cucaso. Ene
migo considerado peligroso porque no era suficiente combatirlo con armas. Se
fundaba sobre una ideologa y sta no era propia y exclusiva de Rusia. El con
tenido de su ideologa tena como base humana la clase trabajadora y clase
trabajadora haba en todo el mundo en razn de lo cual la rbita de su accin
no tena fronteras; penetraba incluso en los pases que componan la Entente y
los Estados Unidos y en ellos ganaba adeptos en la clase trabajadora a travs
de partidos socialistas y comunistas. Siendo pases industrializados, las clases
obreras reclamaban incesantemente participacin en las ganancias, lo cual con
tradeca los intereses de los grandes capitales empresarios y financieros ya no

67Esaian, A., La situacinjurdica internacional de Armenia. 1920-1922, Erevan, 1967,


98.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

85

solamente de esos pases sino de todo Occidente. El diario Temps escribi al


respecto:
"En Asia Central, como tambin en otros lugares, el verdadero peligro no es
el ejrcito ruso sino la propaganda bolchevique68".
A estos factores se sumaba la circunstancia de que las industrias occi
dentales exigan energa para sus mquinas en forma creciente y una de las
fuentes ms ricas de hidrocarburos estaba en el Cucaso, sobre el mar Caspio,
y el resto, en la Mesopotamia, regiones sobre las cuales tambin Rusia bolche
vique, heredera de los Zares, aspiraba a ejercer su dominio.
Se sumaban a la enemistad declarada de Occidente contra Rusia Sovi
tica, las extremas rivalidades entre las potencias que en conjunto denomina
mos "Occidente". Recordemos la tirantez suscitada entre los gobiernos de
Francia y Gran Bretaa frente a la propuesta de mandato norteamericano plan
teada por la misin King-Crane69. David Lloyd George, refirindose a la situa
cin en Turqua en los aos 1919-1 920, escribi que
"poseer el territorio del imperio otomano implicaba una tarea tremenda que
comprenda complejidades etnolgicas, geogrficas, histricas, religiosas, po
lticas y militares, todas llevadas al paroxismo por los celos de las Potencias,
cada una de las cuales era motivada por intereses reales o imaginarios en al
gn rincn de este arruinado imperio70".
La instauracin de la repblica armenia independiente en 1918/19 y la
consiguiente reconstruccin de la vida nacional acentuaron la accin de dos
factores externos que, aunque por causas diferentes, se consideraron perjudi
cados por aquel paso trascendental: el primero fue que los antizaristas de Ru
sia, donde haca tan slo unos meses la revolucin bolchevique haba adquiri
do una dimensin extraordinaria, previeron que si no apresuraban un plan de
penetracin marxista-leninista hacia el Sur, no solamente se perdera la rica
provincia imperial transcaucsica sino tambin que se convertira en una for
midable plataforma enemiga del bolchevismo. El segundo factor externo que
se activ con la declaracin de independencia de Armenia fue Turqua, que
68Diario Temps, 23 de septiembre de 1 920.
.
Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit.,
V, 554.
70 Lloyd George, David, Memoirs ofthe Peace Conferences, New Haven, 1939, II, 649.

86
aprovechando de las circunstancias de la Primera Guerra Mundial haba sido
capaz de llevar a cabo el Genocidio de ms de 2.000.000 de armenios; Turqua
comprendi que Armenia, es decir, lo que denominaba una cua insertada en
tre Anatolia y el mar Caspio, se convertira en una muralla difcil de superar si
fuera efectivamente respaldada por los intereses de las Potencias de Europa
occidental.
La penetracin de los bolcheviques en Transcaucasia no fue tarea fcil.
En el ao decimonnico, la revolucin y su corolario, la guerra civil, exigieron
a Rusia el aislamiento absoluto de problemas que pudieran debilitar al gobier
no central. Para el gobierno ruso, desde la poca de los Zares, Transcaucasia
deba estar bajo su mano dominadora y a la vez protectora. El gobierno de
Armenia estaba alineado polticamente con la Entente, es decir con el bloque
enemigo del gobierno sovitico de Rusia. Paradojalmente, en los altos niveles
del gobierno tashnagtsagn exista el convencimiento de que no poda confiar
enteramente en Europa occidental ni en Estados Unidos y el clculo de que fi
nalmente, Rusia era el Estado con el que estaba unido por el puente ms corto,
al menos geogrficamente. Mosc saba que la Potencia ms amenazadora co
ntra la influencia bolchevique era Gran Bretaa; que el gobierno de Londres,
desde la poca de los sultanes siempre quiso tener en su poder el control de los
hilos polticos de Turqua y que, con respecto a Rusia, esos hilos deban diri
girse a impedir el avance sovitico hacia Transcaucasia. Y para complicar ms
la trama de las relaciones internacionales de Armenia, por una razn de inter
eses econmicos y de estrategia militar, el gobierno de Erevn se vea constre
ido a recurrir en ambos campos a la ayuda y el respaldo de Occidente; y al
percibir que los planes de Mosc consistan en buscar cierta forma de alianza
con Turqua kemalista por un lado, y de avanzar hacia Transcaucasia para ani
quilar toda forma de contrarrevolucin de los blancos, Armenia se vea obliga
da a no romper en forma absoluta, el contacto poltico con los bolcheviques.
Efectivamente, las relaciones exteriores de Armenia con Rusia fueron estre
chndose cada da ms debido a diversas causas, pero particularmente por la
de la amenaza que representaba la poltica encaminada por Mustaf Kemal. La
ideologa del movimiento kemalista se fundaba sobre la dogmtica base del
nacionalismo territorial turco. El kemalismo se afirmaba sobre un militarismo
de extrema derecha incompatible con el bolchevismo que, adems de otras
premisas, sostena el internacionalismo fundado sobre la clase trabajadora.
Adems, en esencia, el kemalismo adopt como oficial la poltica guberna
mental contra Armenia. El gobierno armenio tashnagtsagn careca de medios
para obrar con celeridad; pendan sobre l dos espadas de Damocles: la prime

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

87

ra era la posibilidad de que Armenia, recin salida de la dominacin extranjera


del Zar de Rusia, perdiera su soberana y volviera a convertirse en una provin
cia rusa; y la segunda, era el peligro externo de la doble agresin por parte de
Turqua y de Azerbaijn; los pueblos trtaro y turco tenan estrechos lazos de
comunicacin, en especial despus de 1918, cuando multitud de soldados, ofi
ciales del ejrcito y obreros turcos se radicaron definitivamente en Azerbaijn.
Esta agresin, que se presentaba como una encrucijada, en realidad era un ca
llejn sin salida en el cual el gobierno de Erevn no tena alternativas. Mien
tras la intencin de los rusos -tanto blancos como bolcheviques- permitira, al
menos, seguir viviendo abrazados a la esperanza de una nueva oportunidad fu
tura, la amenaza turco-trtara equivala a la desaparicin jurdica de la Rep
blica de Armenia y el aniquilamiento fsico de la totalidad del pueblo sobrevi
viente del Genocidio. La agresin turco-azer se vio fortalecida por el respaldo
de los ingleses, que ejerciendo influencia poltica, quisieron convertirla en una
barrera amortiguadora contra Rusia en defensa de sus posesiones coloniales en
Persia, Afghanistn, Kurdistn e India. Azerbaijn y Georgia estuvieron siem
pre al cuidado de Gran Bretaa, que procur mantenerlas dbiles y rivales en
tre s, factores que facilitaron el avance de Mosc hacia el Sur.
Las desinteligencias, amenazas y agresiones exteriores fueron los facto
res que ms negativamente incidieron sobre el curso histrico propio de Ar
menia, incluso en sus relaciones con Rusia. Por sus intereses polticos y eco
nmicos, tanto Rusia sovitica como Gran Bretaa como Francia, puestas
frente a la alternativa Armenia-Turqua, optaron en favor de Turqua; y frente
a la alternativa Azerbaijn-Armenia, se inclinaron en beneficio de Azerbaijn.
Para todos Turqua fue una muralla que poda defenderse sola mientras que a
Armenia haba que amurallarla para defenderla. Y adems, Armenia no tena
un polo petrolfero como Bak ni tena salida al mar. En todo caso, el valor in
negable de Armenia era la geopoltica rea de servidumbre de paso continental
hacia los cuatro puntos cardinales de Oriente.
Tambin incidieron negativamente sobre la historia de Armenia, con
sensible importancia, los flagelos de las epidemias, el hambre, el flujo de
295.000 refugiados sobrevivientes del Genocidio que superboblaron el territo
rio de Armenia; adems influyeron la debilidad econmico-financiera y otros,
que fueron factores que pesaron sobre ese curso histrico; pero a diferencia de
los primeros, stos pudieron ser parcialmente atenuados por la accin que des
arroll el gobierno para superarlos.
Rusia no perdi oportunidad de intentar introducirse en las relaciones
armenio-turcas ofreciendo su mediacin para colaborar en la solucin de sus

88
conflictos. Prefera la va dinmica, diplomtica, la coexistencia pacfica, in
cluso con Turqua, de la que tena fundamentos para desconfiar por su predis
posicin de ponerse en venta al mejor postor; pero su intencin, no oculta, fue
la de tener control sobre la poltica turca para poner freno al servicio que An
kara prestaba a las aspiraciones occidentales. Rusia no permitira a Turqua
ninguna injerencia en territorio transcaucsico y, en todo caso, la usara para
que ayudara a las huestes bolcheviques a tomar las riendas de los poderes de
las tres repblicas transcaucsicas71. Paz a ultranza y mediacin, son las dos
claves fundamentales que explican el mecanismo interno de las relaciones ex
teriores de Rusia sovitica con Turqua y Transcaucasia.
El 2 de enero, cuando los regimientos del Ejrcito Rojo se estaban
acercando al Cucaso meridional, Lenn expres a los gobiernos de Azerbayn
y de Georgia que deseaba alcanzar un acuerdo que, en realidad, por un lado era
de paz entre las partes y por el otro implicaba combatir en forma conjunta a los
restos de los contrarrevolucionarios blancos de Denikn. Lenn no tena incon
venientes, en principio, en reconocer independencia a las tres repblicas trans
caucsicas, por las que senta menosprecio porque en realidad no eran inde
pendientes y porque aceptaban vivir en una relacin de vasallaje hacia las po
tencias imperialistas. Consideraba que contando con la predisposicin favora
ble de Turqua, para Rusia sera relativamente fcil sovietizar a Azerbaijn. En
los primeros meses de 1920 el Ejrcito Rojo inici y concluy con xito ope
raciones de limpieza contra bolsones de tropas contrarrevolucionarias del ejr
cito de Denikn que quedaban en Daghestn y Cucaso septentrional. La co
rrespondencia secreta que Lenn mantuvo con el mando militar testimonia que
observaba minuciosamente cuanto aconteca, aconsejaba aplicar una poltica
de buena voluntad hacia la poblacin nativa sin descartar la necesidad de la ri
gidez de operaciones blicas en esa regin.
Otro vector de la poltica exterior rusa en sus relaciones con Turqua y
con Armenia fue el tema de las fronteras. El gobierno de Mosc confi desme
suradamente en que ambos interesados le confiaran la mediacin en su con
flicto fronterizo y que podra llevar la lnea de frontera al trazado de 1914. En
el momento de formular concesiones a Turqua kemalista, Rusia no fue rgida
en ese tema y lo dej "por ahora", con la seguridad de que tarde o temprano

71 En los captulos VIII y IX se ver cmo Rusia permiti esa injerencia, al punto que
Turqua lleg a usurpar Kars.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

89

Sarykamish, Kars, Ardahn y otras ciudades y localidades retornaran al do


minio de Armenia, lase de Rusia. Pero no fue as.
En cuanto a Armenia, los dirigentes soviticos no se apresuraron: espe
raran al curso de los acontecimientos. Saban que el tiempo les brindara la
oportunidad y sealara el momento adecuado para salvarla de la agresin tur
ca, desplazar al gobierno de Erevn, ocupar su lugar e implantar en el pas el
rgimen colectivista.
Desde el ngulo de Armenia en sus relaciones con Rusia es importante
discernir con claridad que a Mosc no le convena, de ninguna manera, el sur
gimiento de un conflicto armado en el rea geogrfica de sus intereses polti
co-territoriales. Comparado con los ejrcitos de la Entente, el de Rusia era d
bil, razn por la cual no le quedaba otra opcin que renunciar a la presin bli
ca y utilizar sine qua non la va pacfica. Rusia conoca los manifiestos planes
de Ankara de penetrar en Transcaucasia. No estaba en condiciones de declarar
la guerra al principal ejrcito de Oriente y, al no poder enfrentar a Turqua con
las armas, opt por acercrsele, tratar de oponerla contra Europa occidental,
controlar sus pasos en el rea de Azerbaijn, que ocupaba el primer lugar en
sus planes polticos, hasta que llegara el momento adecuado de sovietizar tam
bin a Georgia y a Armenia.
Con el advenimiento de Mustaf Kemal, Turqua pareci ser un ins
trumento dcil en manos de la Entente. El sultn, presionado por los naciona
listas, decidi, por un irad, convocar a un parlamento figurativo. Asistieron
sesenta y cinco diputados; por falta de quorum se estableci el receso sine die.
La opinin pblica turca, aguijoneada, reclam la soberana otomana con
Constantinopla como sede del Califato. Era un desafo a los vencedores Alia
dos; los residuos de los Jvenes Turcos y los kemalistas utilizaron como de
mostracin de fuerza el martirio y tragedia de Marash, donde asesinaron a 700
franceses, para marchar despus hacia Adan. No tardaron en reclamar carte
ras en el gabinete y a enrolar voluntarios en la pennsula de Gallpoli. Por don
de pas Mustaf Kemal no volvi a crecer la hierba: Sis, Hadjin, Aintab, Urf,
Zeitn y toda Cilicia fueron regadas con sangre armenia.
Todo esto favoreca los planes de los ingleses. Como primer paso hacia
el manejo britnico, era conveniente mantener a Turqua unificada, organizada
y fuertemente militar. En la Cmara de los Comunes Lloyd George declar:
"Despus de haber pesado las ventajas y las desventajas, los Aliados llegan a la
conclusin de que les conviene ms dejar a los turcos en Constantinopla".
La principal caracterstica personal de Kemal era su agresividad y esta
caracterstica era la que requeran los gobiernos de la Entente para cumplir sus

90
planes polticos en Transcaucasia. Kemal orden el asesinato de centenares de
miles de inocentes civiles armenios en Cilicia y no adopt medidas punitivas
contra sus secuaces, autores del Genocidio desde 1910 hasta ese ao; sintetiz
en pocas palabras cul era el medio que aplicaba contra sus opositores:
"No voy a detenerme hasta que toda persona culpable, no importa cun alto
sea su rango, haya sido colgada de las horcas como un ejemplo terrorfico pa
ra quienes conspiren contra la repblica turca72".
Para Mustaf Kemal "persona culpable" era sinnimo de opositor a su
rgimen; fue tambin Mustaf Kemal quien hizo interrumpir y destruir los ex
pedientes judiciales en los que obraban pruebas del Genocidio turco contra los
armenios, hizo destituir a los jueces que haban dictado las condenas contra los
culpables y prohibi que los tribunales recibieran denuncias ni querellas en los
que los genocidas fueran acusados de aquel crimen de lesa humanidad. Los
aos 1919/1920 marcan una lnea de inflexin en la existencia del imperio
otomano, con una curva que habra de desembocar en la organizacin de la re
pblica turca. Hay autores que hablan de la "nueva Turqua", intentando dife
renciarla de la "vieja Turqua". Desde el punto de vista del Derecho Interna
cional, Turqua es sucesora del imperio otomano. Hasta los ms visionarios
polticos europeos no ven una variacin esencial entre ambas entidades jurdi
cas. Del mismo modo en que los azeres bolcheviques fueron sucesores sin va
riantes de los azeres musavatistas, los turcos kemalistas fueron continuadores
de los Jvenes Turcos que haban iniciado en 1910 el Genocidio contra el pue
blo armenio. El experto diplomtico britnico Harold Nicolson, refirindose a
la permanencia de la crueldad turca antes y durante el gobierno de Mustaf
Kemal, escribi:
"Jams he sentido ni siento simpata hacia los turcos. El permanecer durante
largo tiempo en Constantinopla me persuadi de que bajo la mscara de la
indiferencia, los turcos ocultan su extremada crueldad. Los turcos no han da
do nada para el progreso de la humanidad. Esa es la nacionalidad de los sa
queadores de Anatolia7"1".

12 Declaracin de Mustaf Kemal Ataturk en una entrevista que concedi a la periodista


suiza Emile Hildebrand el 22 de junio de 1926. Diario Los Angeles Examiner. del Io de agosto
de 1926.
"Jadisian, op. cit., 140/141.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

91

Las relaciones diplomticas del gobierno sultnico con Armenia debe


ran haberse concentrado en la fijacin exacta de la frontera armenio-turca, que
tena que abarcar la existente Armenia oriental y el territorio histrico de Ar
menia occidental, usurpada por Turqua. Para Armenia el trazado de la fronte
ra era indispensable para evitar toda ocupacin ilegal; adems era necesario
que estipulara con Turqua un acuerdo para permitir que los refugiados arme
nios pudieran retornar a su patria. Pero estos objetivos, en particular el de una
Armenia unificada, fueron incompatibles con el plan panturnico del movi
miento nacionalista de Ankara, primero de preservar la soberana econmica y
poltica turca sobre Asia Menor y despus, de expandirla hacia el Este inva
diendo a Armenia.
En las elecciones de mediados de diciembre de 1919, en la que ejercie
ron presin los kemalistas y los nacionalistas bajo el lema de la organizacin
nacional (teshkiliat milliye), fueron polticamente desalojados los liberales. Ba
jo la presin del movimiento kemalista, el 1 2 de enero el gobierno del sultn
accedi a convocar al Parlamento turco-otomano, que reinici sus sesiones el
16 en Constantinopla, con mayora de bancas kemalistas. Habl el sultn,
quien se refiri a las responsabilidades del Iftihady a la ocupacin de Esmirna
por los griegos; recomend una mejor administracin pblica pero omiti alu
dir a los kemalistas. Delegados kemalistas formaron el partido Bloque Nacio
nal cuyo programa fue garanta de la integridad territorial, separacin del Es
tado y del Califato, admisin de Turqua en la Sociedad de las Naciones. El 18
de enero, el ministro de Guerra turco Mersinl Cemal, amigo ntimo de Mustaf Kemal, fue obligado a renunciar, acusado de ayudar a las fuerzas nacionales
contra los griegos de Esmirna y contra los franceses en Cilicia. Al mismo
tiempo se hizo renunciar a Cevat pash, jefe del Estado Mayor General; Mer
sinl Cemal fue despus repuesto por Mustaf Kemal en reemplazo de Cevat.
Ambos funcionarios provean a los kemalistas de informaciones estratgicas,
armas, pertrechos. Este material fue utilizado para armar a unidades tribales y
qets que deban actuar contra armenios e ingleses, primero, y tras el cambio
de la ocupacin, contra los franceses en las localidades de Marash, Aintab y
Urf, en Cilicia.
El gobierno turco afirmaba que Armenia era una amenaza en la reta
guardia de sus fuerzas en el frente oriental, razn por la cual hizo todo cuanto
estuvo en su alcance para impedir el estrechamiento de los lazos diplomticos
que pudieran unir a Erevn con Mosc. No obstante que las Potencias de Eu
ropa occidental la haban vencido en la guerra, la clase dirigente turca, mane
jada por Mustaf Kemal, estaba encandilada por Occidente con la idea de eu

92
ropeizacin de Turqua y esta inclinacin se consideraba natural e inevitable.
Sin embargo, el estado de permanente retraso del pas en todos los rdenes p
blicos y privados, sumado a la influencia religiosa, excluan toda posibilidad
de equiparacin turco-europea. Retraso en todo menos en el campo militar: se
gn apreciaciones britnicas, los nacionalistas de Kemal contaban con una
tuerza armada militar regular de 20.000 hombres y una fuerza policial de
40.000, calculando subdivisiones de irregulares, armados, equipados y pertre
chados.
Tanto para cubrir las necesidades de consumo interno como para apro
visionar a sus ejrcitos, el gobierno turco puso sus ojos sobre los ricos yaci
mientos de carbn de hulla de Olt, en la zona Noroeste de Armenia y fue una
importante causa que se sum a las dems para decidir su invasin.
En el perodo de la cada poltico-militar de los Jvenes Turcos, Tur
qua cont con esta fuerza para la reorganizacin, reunificacin y accin pro
pagandstica desarrollada para elevar el nimo pblico; con ella Kemal pudo
transformar la derrota que haba sufrido en la Primera Guerra Mundial en un
activo militarismo derechista imbuido de convicciones de defensa y falsos le
mas de liberacin nacional. Para suprimir toda forma de obstculo frente a su
plan, recurri al Genocidio de armenios, que jams haban sido un problema
para los crculos polticos del pas.
Con esta fuerza, a partir de enero de 1920 los regimientos turcos quizs
hubieran podido dificultar la accin de los soldados franceses en Cilicia pero
no hubo necesidad porque era ya una decisin del gobierno de Pars encontrar
una frmula de acuerdo con Kemal para abandonar Cilicia y estrechar vnculos
diplomtico-econmicos con Ankara. En compensacin por esta entrega, los
britnicos se arrogaron el derecho de ocupar los Estrechos y Constantinopla74
primero y los yacimientos petrolferos de Mesopotamia, despus. Segn un in
forme telegrfico del comandante en jefe de la flota britnica del Mediterr
neo, "durante y despus del combate muchos armenios fueron masacrados, po
siblemente entre 15.000 y 20.000. Refirindose a estas masacres, Harold Nicolson seal que "Turqua se ha reencontrado a s misma75". Los kemalistas,
pues, lograron xito en la conjura con los altos niveles de la diplomacia brit
nica primero y obligar despus a los franceses a la evacuacin de sus tropas
ocupantes de Cilicia.
4 Makhmourian, Kaian, La duplicidad de la poltica britnica frente a Armenia, pe
ridico Hayutiun, Erevn, N 1 1 (29), agosto de 1998, 3.
75 Nicolson, Harold, Curzon, op. cit., 89.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

93

El de Azerbayn fue el primer gobierno sovietizado de Transcaucasia.


Su economa colonial no cambi en los dos aos de "independencia", durante
los cuales la clase burguesa se impuso brutalmente sobre la de los obreros y
campesinos trtaros; la desigualdad e injusticia social fue un frtil caldo de
cultivo para el bolchevismo en un pas en el que el campo no era explotado or
denadamente y la riqueza petrolfera era esquilmada por capitalistas extranje
ros; la clase trabajadora estaba subordinada a las decisiones del Partido Musavat, que responda, precisamente, a los intereses de una plutocracia explotado
ra y exportadora. Rusia se apresur a enviar 60.000 soldados que componan
el XI Ejrcito Rojo que rpidamente dominaron al dbil ejrcito azer, ya debi
litado en sus bases por la difusin de prdicas derrotistas de los soviticos y
por la accin de oficiales militares turcos que ocupaban los puestos claves de
las fuerzas armadas azeres.
Azerbaijn tena puesta su mira poltica sobre el Sur de Armenia, insti
gada permanentemente por Turqua, que insuflaba en los trtaros una firme ac
titud de conquista territorial, posicin que tornaba imposible toda clase de
acuerdo transaccional de buena vecindad.
La ubicacin geogrfica exigi que Armenia mantuviera relaciones con
Rusia Sovitica y Turqua, las repblicas de Georgia, Azerbaijn, Cucaso
Septentrional, Persia y el khanato de Mak, para considerar la solucin de
asuntos como la determinacin precisa del trazado de sus respectivas fronteras,
ordenamiento del intercambio de mercancas, acuerdo sobre comunicaciones
ferroviarias, apertura de las fronteras al comercio, ciudadana, diversos temas
vinculados con la autorizacin para el trnsito de mercaderas de un pas a
otro, reparto de bienes pblicos de Rusia que quedaron en poder de Georgia y
sondeos tendientes a la implementacin de una federacin entre las repblicas
caucsicas. Estos tpicos fueron ms expresiones de deseos que realidades ya
que factores polticos y militares imprimieron un sello beligerante a esas rela
ciones, debido a que Armenia y Azerbaijn se adjudicaban la soberana sobre
las regiones de Karabagh-Zanguezur, Najichevn-Sharur y Karvansarai (Ichevn). El gobierno de Bak contaba con las aspiraciones polticas de Rusia que
quera sovietizarla, mimetizacin y subordinacin frente a la cual no ofreca
resistencia porque la vea como un medio de apoderarse del Sur de Armenia,
regin a travs de la cual pretenda establecer comunicacin directa con Tur
qua; tena la fuerza y el poder econmico que le confera su petrleo y cierta
ordenada organizacin administrativa. El gobierno de Azerbaijn, que saba
que Armenia tena apremiante necesidad del petrleo de Bak, negaba su en
trega y utilizaba esa negativa como amia extorsiva, lo cual obligaba a los ar

94
menios a recurrir subsidiariamente al uso de la hulla, de la que contaba en gran
cantidad y de buena calidad en los yacimientos de Olt.
Respecto a la poltica agresiva de Azerbaijn, es ilustrativo el telegrama
urgente que el ministro de Asuntos Internos de Armenia Montaesa Serguei
Melik-Ioldjian envi a Boris Legrn, representante de Rusia Sovitica en las
negociaciones con Armenia, el 8 de enero:
"El 5 de este mes se escribi al Sr. Jadisian, presidente del consejo de Minis
tros y copia al Sr. Kiuljantanian, ministro del Interior.
En este momento se recibieron informes complementarios fidedignos de que
los trtaros de Najichevn y Ordubad, dirigidos por los oficiales azeres y tur
cos Halil bey, Etif bey y otros, despus de haber masacrado ferozmente a los
armenios de Nerkn Akuls, asesinaron a los armenios de Vern Akuls.
En Nerkn Akuls mataron a 400 armenios, en Vern Akuls a 1.000; la pobla
cin, exceptuando a 20 bellas jovencitas, fue asesinada y las jovencitas fue
ron repartidas como regalos a los oficiales.
La hija de 16 aos del acaudalado Babian fue obsequiada a Etif bey. La po
blacin de las dos Akuls fue pasada a degello; hace mucho, la que se rindi
a Azerbaijn y actu del modo ms leal, tampoco salv a los desdichados ar
menios de la ferocidad de los azeres.
El ataque de los trtaros a Koghtn, contina. El resto que qued de la armenidad de Koghtn huy a Meghr. La masacre tuvo lugar el 25 de diciembre
[de 1919].
Con las previas, interminables e infundadas quejas a los americanos y a los
ingleses referentes a los armenios de Zanguezur, los azeres oscurecen la rea
lidad de los acontecimientos y aplican su poltica inhumana y delictiva, con la
finalidad de destruir a los armenios, y todo eso se hace despus del denomi
nado "acuerdo"76.
La sangre de los inocentes armenios masacrados cay sobre los europeos,
quienes no captan la seriedad de la situacin.
El pueblo armenio de Zanguezur, profundamente perturbado y conmocionado, exige adoptar medidas extremas, expulsar a los oficiales turcos, remover
al gobernador general azer de Najichevn y liberar a las jovencitas armenias.
Con inimaginables dificultades, en cumplimiento de Vuestras rdenes, he lo
grado tranquilizar a la poblacin armenia.
Propusimos abrir el camino de Shurnuj que conduce hacia Ghapn; los trta
ros solicitaron que enviemos delegados. Los cinco delegados que enviamos
fueron inmediatamente asesinados. Enviamos custodios para liberar a nues76 Se refiere al acuerdo armenio-azer firmado el 23 de noviembre de 1919. Ohanian,
Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, V, 776-787.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

95

tros delegados, los que fueron recibidos con disparos de ametralladoras y ca


ones por los trtaros de la zona de Shurnuj-Parkushadian.
En verdad, si con sincera voluntad de los americanos e ingleses no se pone
fin con medidas extremas a los actos de los agentes de Azerbaijn y de Tur
qua, estallar un terrible incendio primero en Zanguezur y despus en todo el
Cucaso.
La responsabilidad de todo esto recae sobre las personas que en el debido
tiempo no adoptan los medios correspondientes para poner fin a los actos
conspirativos que al precio del exterminio de la armenidad de Zanguezur
quiere anexar Azerbaijn a Turqua.
Comisario General S. Melik-Ioldjian ".
No est de ms reiterar que la relacin conflictiva de Armenia con
Azerbaijn y tambin con Turqua, no tiene absolutamente nada que ver con
diferencias en sus creencias religiosas, sino que sus races son de naturaleza
sustancialmente poltica basadas sobre el turquismo y el panturanismo78; y ac
cesoriamente tnica, teniendo en cuenta que el pueblo armenio pertenece a la
familia de los pueblos de habla indoeuropea mientras que los turcos y los trta
ros tienen origen monglico y estn vinculados entre s por lazos lingsticos.
Prueba de que las diferencias religiosas nada tienen que ver con las re
laciones conflictivas armenio-turca y armenio-azer es que por el contrario,
Armenia, a lo largo de los siglos modernos mantuvo y mantiene una relacin
cordialsima con el Islam y los pueblos musulmanes, en especial con los ra
bes, el iran y el sector islmico indio. Las rdenes para la ejecucin del mons
truoso plan genocida contra los armenios de Azerbaijn fueron impuestas por
el comit turco Ittihad, que actuaba en la retaguardia musavatista. A mediados
de enero ie convocada una conferencia de ese comit de la que participaron
los pashes Halil y Nuri, verdugos del pueblo armenio. Halil escribi a Kzim
Karabekir que las 26 aldeas de Zankibazar estaban aisladas de Azerbaijn y le
pidi que fueran despachados a ese lugar oficiales y armas del XV Cuerpo del
Ejercito Turco. Karabekir orden que fueran enviados al valle del ro Arax
componentes del Regimiento 18 de la XI Divisin Caucsica. Pronto llegaron
a Baiazid instructores para movilizar y adiestrar hombres de Zankibazar en el

77Diario The Times, London, 7 de abril de 1920. 10; Peridico Siunik, 8 de enero de
1920, publicacin comunitaria, de poltica, economa y literaria, rgano del comit de la F.R.A.
de Zanguezur; apareci en 1919-1 920.
780hanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit.,
II, Cap. IV.

96
uso de rifles, anuas automticas y caones. Destacamentos armados fueron
ubicados en las aldeas ms grandes y fueron preparados tres regimientos de
defensores en las reas Norte, Sur y Oeste del ro Arax.
El mdico Kara bey Karabekov, presidente del comit, exigi al go
bierno de Bak mil millones de rublos para que estos dos dirigentes turcos or
ganizaran un ejrcito de 200.000 hombres y para invitar a Mustaf Kemal, jefe
del movimiento nacionalista, que visitara Bak y ultimara los detalles de la
formacin de un cuadro de suboficiales. La Conferencia hizo un llamado a las
armas contra los armenios. Del 8 al 1 5 de enero, en Pash-Norashn y el 3 1 de
ese mes en la aldea Zindjirl, del distrito de Zankibazar, se celebraron conse
jos consultivos azeres, con participacin de representantes de Azerbayn y
Anatolia, con la finalidad de preparar una sublevacin contra el gobierno de
Armenia79.
Las relaciones de Armenia con Georgia no fueron armnicas. Cuando
hubo guerra entre Armenia y Georgia, se origin por el choque de intereses en
tre ambos Estados. Es posible que para el estallido de esa guerra hayan infludo Alemania y Gran Bretaa, los principales protectores de Georgia, interesa
dos primordialmente en su manganeso.
Armenia y Georgia siempre disputaron entre ellas pero hubo una relati
va alianza cuando se trat de enfrentar la amenaza turca. Georgia se ampar en
una benvola neutralidad. La causa de la discordia estuvo exclusivamente en
que los dos pases se atribuan derechos sobre litigiosas reas de Borchal,
Ajalkalak y Olt-Ardahn. Bajo la monoltica dominacin de los menchevi
ques y como consecuencia de la transitoria ocupacin de las zonas de Borchal
y Ajakalak por los georgianos, fue el establecimiento de un cinturn neutral en
esa franja de territorio, mientras en Ardahn, incluida la ciudad, se traz una
lnea limtrofe. En este tiempo Armenia estableci consulados en Batum, Sojum y Bak.
Teniendo bajo su dominio salida al mar Negro y el estratgico puerto
de Batm; estando preservada por el Norte por la cadena del Cucaso y consti
tuyendo obligado rea de paso desde el mar Caspio, Georgia, paradjicamente
estuvo ligada en forma ineludible al acontecer internacional en la regin pero,
al mismo tiempo, ms protegida contra injerencias y aspiraciones extranjeras;
tena una economa basada sobre la explotacin extractiva, primordialmente
minera y agraria y un campesinado con conciencia de clase al que se sumaron

AOCH, Registro 200. File 1, Legajo 461, N 16.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

97

los nobles venidos a menos durante la adopcin del rgimen menchevique. El


gobierno de Tifls legaliz al Partido Comunista Georgiano, lo cual fue apro
vechado tiempo ms tarde por el fantico Serko Orjonikidze, respaldado con
dureza por la intolerancia de Kirov, el racionalismo dogmtico de Lenn y la
"realpolitik" de Stalin80 para terminar la labor de completar la total sovietizacin de Transcaucasia.
Nunca existi entre Armenia y Georgia declarada enemistad y menos
aun beligerancia, pero s rivalidad; por esta causa Georgia mantuvo estrecha
relacin con las decisiones de Bak, lo cual fue un factor que se sum a la re
lacin conflictiva entre Armenia y Azerbayn. Durante muchsimos aos, el
centro de la vida religiosa, cultural, poltica y econmica de Armenia fue Tifls, capital de Georgia. La tensin entre ambos Estados tena su raz en el cui
dado de cada uno de impedir que el otro lo superara o condicionara. Desde el
punto de vista de la economa geogrfica y mientras no hubo desarrollo de la
aeronutica, productos de toda clase provenientes del exterior, ingresaban a
Armenia por tierra o, lo que es lo mismo, por Georgia, cuyo gobierno les apli
caba un verdadero "peaje", resendose la mejor parte, o imponiendo una
comisin o directamente impidiendo su paso.
Armenia mantuvo cordiales relaciones con Grecia. Una misin diplo
mtica presidida por lannis Stavridakis viaj al Cucaso el 5 de agosto de
1919. En enero de 1920 remiti una carta secreta a Nicols Politis, ministro de
Asuntos Exteriores de Grecia; en ella detalla la situacin de Transcaucasia y
preocupado por la comunidad griega local, sugiere consejos a su gobierno
acerca de la conducta poltica que convendra adoptar; en especial hace refererencia a la formacin de unidades militares integradas con griegos residentes
en Armenia, Rusia meridional, Cucaso y el resto de Transcaucasia. Estas tro
pas se uniran al ejrcito armenio y abriran un segundo frente para combatir
contra los kemalistas. Segn su opinin, deban atacarlos, una parte por el lito-

80 Para Stalin la prctica, la actividad concreta y, por lo mismo, la vida poltica, cum
plen un papel esencial en el conoeimientode la verdad; ste no es un asunto puramente terico,
propio nicamente de la facultad cognoscitiva, sino que lo es de todo el hombre. Ms aun, del
hombre no solamente individual sino tambin social. Para l, la filosofa marxista debe desarro
llarse y crecer continuamente a travs de la nueva experiencia de la lucha de la clase proletaria,
debe generalizarla tericamente y deducir las conclusiones. Stalin repudi la concepcin dog
mtica del marxismo, que no solamente no est plenamente desarrollado sino que admite ulte
rior evolucin. Stalin deca: "Yo me baso en el marxismo creador". Stalin no era filsofo sino
hombre de accin realista. La primera realidad era la contradiccin, en la que incurra con fre
cuencia.

98
ral del mar Egeo, particularmente por la regin de Esmirna, formando una
fuerza con las tropas regulares del ejrcito griego que avanzara hacia las pro
fundidades de Asia Menor. Y otra parte, desde el Este, unida al ejrcito regular
armenio. Stavridakis quera detener el xodo de la poblacin griega que hua
de la violencia de los kemalistas, principalmente de Kars. Segn documenta
cin de archivos griegos esta corriente lleg a sumar, en julio de 1920, a
10.000 griegos que residan en Kars. En septiembre casi no quedaba ninguno
de los 29.000 griegos que poblaban Kars, los que con 10.000 cabezas de ovi
nos y mulares se alejaron de Armenia.81 Stavridakis pidi al gobierno de Ar
menia que no movilizara a los griegos ni los alistara en el ejrcito regular ar
menio, pues tema la reaccin de Georgia y de Rusia si estos soldados fueran
destinados a las fuerzas de los blancos que luchaban contra los bolcheviques82.
Dos eran las cuestiones esenciales que inquietaban a los pnticos: la
asuncin del mandato por una de las Grandes Potencias y la federacin del
Ponto con Armenia. Y para el gobierno de Armenia la esperanza radicaba en
un eventual ataque de los Aliados sobre los ejrcito turcos que ocupaban Trebizonda.
Stavridakis, junto con Chrysanthos, metropolita ortodoxo griego de
Trebizonda, llegaron a Erevn el Io de enero; este prelado era un estrecho co
laborador de Elefterios Venizelos y haba presidido la delegacin del Ponto en
la Conferencia de Paz de Pars. Los griegos reclamaban que aquella regin
fuera separada de Turqua y que en ella fuera creado un Estado independiente;
en este nuevo pas estara comprendida la totalidad del rea de Riz-Sinope en
tre los Montes Pnticos y el mar Negro, habitada por 1 .220.000 personas, de
las cuales 350.000 eran griegos y 70.000 armenios. La finalidad de la visita de
Chrysanthos era presentar al gobierno armenio una propuesta que regulara las
recprocas relaciones entre Armenia y el Ponto sobre las siguientes bases:
"1. La Repblica del Ponto formar parte de una federacin con la Repblica
de Armenia. 2. O bien, el Ponto ser autnomo y se unir a Armenia sobre
una base confederal. 3. O bien, el Ponto y Armenia, independientes y equipa
radas, se ligarn recprocamente federadas o militarmente aliadas. En este l
timo caso, Armenia tendr salida al mar en Atina".

81 Hassiotis, J.K., Greece and Great Britain during World War I, Thessaloniki, 1986,
167.
82 AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 357, N 407.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

99

Chrysanthos inform a Atenas en el telegrama urgente N 876, que


haba formulado la siguiente propuesta al gobierno de Erevn:
"1. El Ponto formar con Armenia una confederacin con el nombre de Con
federacin Pntico-Armenia que comprender el vilayeto de Trebizonda y los
kaz de Samsun, Amasia y Sinope. 2. Cada uno de los Estados confederados
tendr completa autonoma. Parlamento propio, legislacin particular, con los
respectivos ministerios as como su ejrcito regular. 3. Adems la unidad del
Ejrcito ser asegurada por un comando y por un ministerio de Guerra unidos
en tiempo de guerra y en tiempo de paz. 4. En lo sucesivo habr unidad en
poltica exterior, unidad monetaria, unidad de correos y telgrafos y vas de
comunicacin. 5. Una elevada comisin ad hoc de los dos pases se encargar
de reglar las cuestiones comunes de los dos pases confederados. 6. Las dele
gaciones armenia y griega en Pars harn gestiones comunes ante la Confe
rencia de Paz para obtener la realizacin de las reivindicaciones de los dos
pases8'".
Despus de una prolongada discusin, la propuesta de Chrysanthos fue
aprobada por el director de Asuntos Polticos del gobierno armenio, que le en
vi el siguiente despacho confidencial N 173 fechado el da 10, con las firmas
de Alexandre Jadisian, ministro-presidente, P. Djagulian, Director de Asuntos
Polticos y A. Chrpasian, secretario:
"Tengo el agrado de confirmar una vez ms que la comunidad de intereses
une a los dos pueblos helnicos en general y a los griegos del Ponto en parti
cular con el armenio y promete en el futuro a estos dos pueblos y a sus diri
gentes una estrecha colaboracin para el bienestar y la prosperidad de los dos
pases. La cordial entrevista que Vuestra Eminencia mantuvo durante su
amable visita al Gobierno de Armenia en la capital de la Repblica me ha
confirmado en esta posicin y ha estimulado mi sincero deseo de trabajar
conjuntamente en toda las cuestiones que interesan a los dos pases. Pero el
estado en el cual el gobierno armenio se ve obligado a actuar y la situacin
indecisa de la poltica europea me obliga a ser cicunspecto en cuanto a las
obligaciones a asumir por la Repblica; sin embargo tengo el agrado de poder
confirmar mientras tanto en nombre de la Repblica de Armenia los siguien
tes puntos de la alianza proyectada por Vos y el gobierno de Armenia. El go
bierno de Armenia, en atencin a la decisin definitiva de la Conferencia de

8" Partiguian. Hrach M., Documentos Griegos de Archivo acerca de las relaciones ar
menio-griegas durante el perodo de la Primera Repblica (1918-1920), Erevn, 1998, 59.

100
Paz en lo que concierne a las futuras fronteras de Armenia y del Ponto,
acuerda por ahora su consentimiento a los siguientes puntos de vuestra pro
puesta: 1. El Ponto entrar en la composicin de la Repblica de Armenia
como una unidad federativa con la misma unidad de Armenia, de moneda, de
correos y telgrafos, de vas de comunicacin por agua y por tierra, con una
nica poltica exterior y un nico Parlamento, dejando al Ponto la libertad de
administrar por [intermedio de] sus rganos, sus asuntos exteriores. 2. Las
delegaciones armenia y griega trabajan en comn ante la Conferencia de Paz
para obtener la realizacin de las reivindicaciones de los dos pases. El go
bierno de Armenia ya ha avisado de lo que precede a la delegacin armenia
en Pars. Expresando una vez ms la seguridad... etc. etc.".
En opinin del metropolita de Trebizonda, el gobierno de Armenia que
ra que la solucin definitiva del problema Ponto-Armenio dependiera de la
delegacin armenia actuante en Pars, con lo cual las condiciones de la pro
puesta de Chrysanthos deberan adecuarse a las decisiones de dicha delega
cin. El religioso mantuvo prolongadas conversaciones con el coronel Kathniotis, preguntndose por qu los armenios proponan la frmula "el Ponto
entrar en la composicin de Armenia como pas federativo" y no que Arme
nia y el Ponto formaran una confederacin con la denominacin "PnticoArmenia"; cuando comprob hacia dnde apuntaba la posicin armenia en las
conversaciones, seal que participara nicamente en las cuestiones relacio
nadas con lo militar. Advirti que en lo sucesivo no sera factible que las uni
dades blicas fueran mixtas, teniendo en cuenta la diferencia idiomtica, orga
nizativa, de instruccin militar, el progreso demostrado y otros argumentos. Y
en cuanto al presente, indic que la cantidad de la fuerza militar del Ponto era
reducida; que no habra ayuda de parte de Grecia sino directamente para el
servicio del Ponto y que con respecto a Armenia se tratara de un respaldo in
directo. Chrysanthos esperaba que la habilidad de Venizelos hara que la dele
gacin armenia en Pars terminara aceptando completamente las proposiciones
griegas. Antes de partir hacia Trebizonda, Chrysanthos dirigi un nuevo lla
mado al primer ministro griego en nombre de los pnticos, para que indicara
cul sera el punto de Trebizonda en el que las tropas griegas deban desem
barcar argumentando que se trataba de una accin solicitada por todos los sec
tores; y que interviniera ante la Conferencia para la liberacin completa del
Ponto.
El 14 de enero, Jadisian escribi lo siguiente al coronel Kathniotis:
"En el tiempo que estuve en Tifls y al enterarme del motivo del estado de la
situacin, tuve posibilidad de formar una imagen ms amplia. Hasta ahora s

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

101

lo tena en consideracin que por una parte est el Ponto y por la otra, Arme
nia; pero en el lugar me qued claro en qu posicin se encuentra el entorno
inmediato de los dos. No escasearon fuentes para que creara una rpida opi
nin cuya observacin inmediata siempre confirmaba. En verdad, haca ms
de un ao que se haban establecido en Tifls las misiones militares de las
grandes Potencias Aliadas, las que recogieron los informes necesarios, los
ordenaron y siguieron de cerca la historia viva de los ltimos dos aos. Y as,
las innumerables razas que viven en el Cucaso son enemigas de Armenia.
En esta ocasin, inmediatamente despus de haber terminado todo lo relacio
nado con la masa rusa, en incontables razas surgieron exigentes aspiraciones
chovinistas de pequeos Estados recin creados, dispuestos a considerar co
mo de raza extranjera a toda una provincia para salvar a una comunidad veci
na de raza similar. Esta repblica independiente est rodeada por Persia, de
otra religin y competidora comercial; por los turco-trtaros de Azerbaijn,
que jams ha permanecido quieta y se encuentra en constante estado de beli
gerancia con Armenia; por Georgia, que aun siendo correligionaria, odia ms
a Armenia que las dos precedentes; los georgianos no toleran que casi dos
tercios de su ciudad capital es de propiedad de armenios y que es reconocida
y da la impresin de ser la autntica capital mercantil. Los armenios sienten
nostalgia del ordenamiento ruso, sea el zarista o el sovitico, ya que en tiem
po de los rusos tenan libre trnsito para su comercio y gozaban de la garanta
que el Estado les aseguraba de indiscriminacin y proteccin, y podan apro
vechar de sus vecinos que se hallaban en nivel inferior. Adems, los arme
nios, gozaban verdaderamente de una especial benevolencia del gobierno ru
so hacia ellos. Y esto es comprensible porque ese pueblo para Rusia era un
puente de expansin de su influencia y para efectivizar los esfuerzos volcados
con relacin a su atormentada vecina, Armenia Occidental. La representacin
arriba descripta fue tan inesperada para m, que consider mi obligacin pre
sentarla al gobierno y apenas llegu a Tifls, apresur la remisin del siguien
te telegrama84".
La opinin dentro de la Federacin Revolucionaria Armenia no sola
mente no era unnime en cuanto a la mejor forma de enfrentar a los nacionalis
tas turcos junto con los griegos, sino catico. Una parte prefera que la salida al
mar de Armenia fuera el uso del puerto de Trebizonda, que los griegos no
aceptaran fcilmente; la otra posicin era que la salida fuera en una zona entre
Riz y el ro Chorok, como propiedad armenia. En cambio, un tercer sector
depositaba esperanzas en que para Estados Unidos y los Aliados el Ponto y Ci-

Partiguian, Hrach M., op. cit., 76.

102
licia formaran una unidad perteneciente a Armenia. El siguiente es el texto del
despacho de Kathniotis a Elefterios Venizelos:
"La situacin local es sta: las sucesivas derrotas de Denikn y el bolchevis
mo local organizado en el Cucaso, han abierto la puerta para que las tropas
bolcheviques bajen al lugar. Los representantes de las Grandes Potencias, es
pecialmente de Gran Bretaa, tratan de respaldar a los gobiernos de los recin
creados pequeos Estados del Cucaso para adelantarse al peligro arriba
mencionado. Las fuerzas armadas de estos Estados son insignificantes pero a
pesar de esto, la influencia de la resistencia local es fuerte. De las fuerzas ar
madas de los Aliados, concentradas en Batum, las britnicas suman 2.000
hombres. Supongo que el inminente peligro obligar a los Estados interesa
dos a rever su negativa referente a la aceptacin del ejrcito pntico.8:> En tal
caso, como ya comuniqu a los armenios, una pequea unidad militar griega
podra establecerse en Trebizonda o en otra zona costera y asegurar un rea
de reunin para los griegos provinientes de Rusia Meridional. Los bolchevi
ques se pondrn furiosos por la participacin de los pnticos, como ocurri
en el caso de Ucrania. Esta unidad militar podr avanzar hacia la profundidad
del pas, a la regin de Erzing, para asegurar la retaguardia del ejrcito de
los turcos de Mustaf Reinal, o, no se descarta, incluso del ejrcito turco. As,
el ejrcito armenio, aun desorganizado, en total de alrededor de diez mil
hombres, con la colaboracin de los restantes caucasianos, podrn actuar
tranquilos en la labor de resistir el descenso de los bolcheviques. Semejante a
la cuestin de alentar a los armenios, la del Ponto es de una solucin de larga
duracin y conveniente al desarrollo de los futuros acontecimientos. Firmado:
coronel Kathniotis86".
Durante una visita que Jadisian y Rupn Ter Minasian, jefe de la comi
sin militar armenia hicieron en Tifls a Chrysanthos, particip el coronel Kat
hniotis y se produjo una discusin debido a que los griegos consideraban que
las condiciones de aceptacin de los armenios distaban de la propuesta inicial
que ellos haban formulado. Los armenios prometieron enviar una carta su
plementaria que sera ms cercana a la propuesta griega, que fue redactada en
los siguientes trminos:

85 En diciembre de 1919, los britnicos se haban opuesto a que tropas griegas formaran
parte de la concentracin de tuerzas armadas Aliadas en Batum.
86 Partiguian, Hrach M., op. cit., 78.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

103

"N 279. Tifls, 16 de enero de 1920. Seor: continuando mi Nota del 10 de


enero N 173, tengo el honor de poner en Vuestro conocimiento que visto que
la nota transmitida a Vuestra Eminencia fue examinada y adoptada por los
gobiernos y medios parlamentarios, no tengo derecho de introducir nuevas
rectificaciones o algunos complementos sin autorizacin de esos mismos r
ganos. Viendo que en el actual momento las cuestiones que forman el conte
nido de la nota son objeto de deliberacin de las delegaciones y del Ponto y
para no incurrir en contradiccin con dichas delegaciones, considero indis
pensable completar o complementar la nota con las siguientes declaraciones:
el Ponto, formando una unidad federativa de Armenia, goza de completa au
tonoma en sus asuntos interiores, posee su Parlamento local y un ejrcito
unificado con el de la Repblica de Armenia, con un nico Comando en Jefe,
ministerio de Guerra, sistema monetario, poltica exterior, correos, telgrafos
y vas de comunicacin por tierra y mar, todo en comn con la Repblica de
Armenia, as como las mismas finanzas del Estado, excepto las finanzas loca
les ni un Parlamento para la resolucin de cuestiones comunes a Armenia y al
Ponto. Jadisian87".
Con esa misma fecha, Kanelopulos recibi en Constantinopla el si
guiente telegrama:
"Os solicito que informis al Comit de los pnticos que a causa de la actual
situacin de los acontecimientos, ninguna gran Potencia est dispuesta a
asumir el mandato de gobernar el Ponto y, al mismo tiempo, considero im
probable que respecto a eso se demuestre un especial cuidado, excepto las ga
rantas generales que quieren ofrecer a las nacionalidades extranjeras que
quedarn bajo la soberana turca. Solicito que comuniquis esto al metropoli
ta de Trebizonda. Venizelos88".
En cumplimiento de lo pedido por el Primer Ministro, Kanelopulos in
form al metropolita Chrysanthos, quien se encontraba en Batum; en su men
saje, Kanelopulos habla con recelo de Oliver Wardrop. Gran Bretaa se haba
negado a asumir el mandato y Kanelopulos hace referencia a la poltica de
deubleface de Oliver Wardrop, Alto Comisionado britnico en Transcaucasia,
quien durante treinta aos haba desempeado funciones diplomticas en Mos
c. Al hablar de las tres repblicas transcaucsicas las denomina "los pequeos
Estados":

87 Partiguian, Hrach M., op. cit., 62.


88 Partiguian, Hrach M., op. cit., 81.

104
"N 56. Tifls, 17 de enero de 1920. Es justo mantener discrecin con respec
to al hecho comunicado al Seor Presidente en cuanto a la amabilidad demos
trada por el Comisario britnico. Durante la recepcin de ayer, hablamos de
detalles minuciosos. Temo que el principal actor de la negativa anterior de
Gran Bretaa es l.
Supone que basndose en el reconocimiento oficial de los pequeos Estados
ser posible detener a los bolcheviques, algo que los crculos georgianos cer
canos que lo rodeaban ya consideraban solucionado desde antes. Deseara vi
vamente que los acontecimientos lo confirmen. Pero para nosotros es claro
una vez ms que la nica salida es arribar a un acuerdo con Armenia. Por lo
tanto, expresad a los pnticos de ese lugar y al representante que parte hacia
Pars que si continan esas interminables deliberaciones, [es preferible que,
P.C.O.] el anlisis de la cuestin del ordenamiento de las relaciones entre los
Estados federativos89 tenga lugar despus que tales Estados federativos hayan
sido creados ".
El 1 8 de enero, Chrysanthos envi a Pars con destino a Venizelos el
siguiente telegrama urgente N 57:
"En las deliberaciones concluidas con los representantes de Armenia, tuve ac
tiva participacin slo en la cuestin de los pasos a emprender en la situacin
actual. No elud aconsejar a las dos partes que omitan manifestarse en cuanto
a la futura organizacin del futuro gobierno, del mismo modo en que lo hice
en Constantinopla y en Batum, formulando incesantes llamados a los intere
sados para que analizaran los actuales peligros, acerca de los cuales las dos
partes son totalmente conscientes. Ms abajo presento los dos telegramas que
se me entregaron con referencia a los cuales expreso lo siguiente. Con respec
to al primer telegrama, el deseable desembarco de tropas suscita para las dos
partes la esperanza de que tambin los pnticos tendrn un ngulo previo pa
ra ordenar las asuntos de toda clase. Con referencia al segundo telegrama, an
tes de dar curso a cada cuestin, sera bueno que se realizara en su totalidad o
que parcialmente en forma simultnea con el desembarco de nuestras tropas,
teniendo en cuenta la desconfianza mutua de los pequeos Estados del Cucaso, Estados a los cuales, con esfuerzos sobrehumanos, el comisario britni
co intenta unir. Pero tambin ste ltimo, en el pasado, entreg a Denikn el
armamento dejado por el ejrcito ruso, y ahora no brinda ninguna ayuda mili
tar [a esos Estados, P.C.O.]. El ministro de Defensa de Georgia solicit armas
para nosotros. Con respecto al valor de las armas del presidente de Armenia,
89 Es decir Armenia y Grecia.
90 Se refiere a la creacin del Estado federativo armenio-pntico.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 05

destaqu que Vos, siguiendo a los pequeos Estados, en especial el inters


demostrado hacia Armenia, previs entregar armas con el principio de aso
ciacin por el valor monetario equivalente al de las armas. Pero en cuanto es
toy enterado, nuestros fusiles son de las marcas Mannlicher y Mauser ".
El primer telegrama fechado en Tifis el 16 de enero, al que hace refe
rencia el metropolita Chrysanthos es el siguiente:
"Hace poco, despus de analizar la situacin creada por los ltimos xitos de
los bolcheviques en Transcaucasia y el incesante progreso de su estrecha co
laboracin con los turcos, los representantes dlos dos pases Aliados consi
deran indispensable dar la alarma a Europa civilizada para que esta vez em
prenda medios preventivos para que despus no sea necesario lamentar en
ocasin de nuevas violencias y masacres de los turcos. Concretamente forma
lizan as su solicitud: 1. Solicitan a la Conferencia de Paz que sin demora, en
la medida de lo posible enve tropas de la Entente al Estado mandatario, que
estn en condiciones de interrumpir el inevitable avance de los bolcheviques.
2. Que el gobierno helnico acte del mismo modo para ayudar a los griegos
del Ponto, quienes han alcanzado un acuerdo con los armenios; que las tropas
arribadas a la costa avancen hacia Erzing y Erzerum para enfrentar a las tro
pas regulares turcas; y que el ejrcito armenio acte para detener el posible
avance de los bolcheviques en Transcaucasia. 3. Solicitan al gobierno helni
co que urgentemente enve hombres y armamento para integrar el ejrcito
armenio. Firmado: Jadisian, presidente del gobierno de Armenia. Chrysant
hos, metropolita de Trebizonda'"".
El siguiente texto corresponde al segundo telegrama mencionado por el
prelado del Ponto, fechado el 13 de enero en Tifis y remitido por el coronel
Kathniotis:
"Visto que los intereses de Armenia y los de la poblacin griega del Ponto
son comunes, y considerando las amenazas turcas contra los pueblos armenio
y griego, el gobierno de la Repblica de Armenia os ruega que tengis a bien
aceptar su ms calido reconocimiento por la constante simpata que prestis a
los intereses de los armenios y tiene el honor de solicitar vuestro poderoso
concurso al hecho y al reconocimiento de la independencia de Armenia y
respecto al envo a Armenia de fuerzas Aliadas, incluidas tropas griegas, as
como la venta de 10.000 fusiles sistema Lebel para el fortalecimiento del
" Partiguian, Hrach M., op. cit., 70.
92 Partiguian, Hrach M., op. cit., 74.

106
ejrcito armenio y cartuchos de tres lneas para los fusiles rusos del sistema
Mossyn. El gobierno de la Repblica de Armenia cree firmemente en Vuestro
poderoso concurso en bien de los armenios y de los griegos. Jadisian, primer
ministro de Armenia. Coronel Kathniotis9j".
En contestacin a la noticia de que se consideraba muy difcil el esta
blecimiento de un mandato sobre el Ponto, se enviaron a Kathniotis los si
guientes telegramas de parte del metropolita de Trebizonda, quien se hallaba
en Batum, para ser entregados al jefe de gobierno, que estaba en Pars. El pri
mero de los telegramas:
"S.E. Seor Presidente Elefterios Venizelos: La comunicacin a Vuestra Ex
celencia referente a la posible desfavorable solucin de la cuestin del Ponto
me entristeci profundamente. Pido fervientemente a Vuestra Excelencia que
continuis hasta el final la sabia e incansable labor que de Vuestra parte se
desarrolla para la salvacin del atormentado Ponto. Metropolita de Trebizon
da, Chrysanthosg4'\
El segundo telegrama desde Batum por V. loannidis, presidente del
Consejo Nacional Pntico:
"Vuestra Excelencia Seor Elefterios Venizelos, presidente del gobierno.
Vuestra comunicacin, segn la cual consideris improbable lograr una tutela
especial referente al Ponto, perturb grandemente al Consejo Nacional del
Ponto. Es imposible y despiadado que Europa civilizada deje a los pnticos
bajo el tirnico dominio. Fervorosamente rogamos a Vuestra Excelencia que
continuis los activos esfuerzos y logris la liberacin del Ponto de su repug
nante yugo95".
La Conferencia Nacional de los Pnticos remiti desde Batum a Pars
el siguiente telegrama N 526 dirigido a Venizelos:
"A pesar de los esfuerzos desarrollados por Vuestra Excelencia, el lamentable
estado de la cuestin al recibir anonadados y agotados los medios (ya que los
gobiernos extranjeros desisten de asumir el mandato [del Ponto]) presenta
mos ante Vuestra Excelencia el fervoroso pedido de que la Madre Grecia tra-

Partiguian, Hrach M., op. cit., 73.


Partiguian, Hrach M., op. cit., 83.
Partiguian, Hrach M., op. cit., 84.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 07

te de lograr y sea ella la que asuma el mandato asegurando al mismo tiempo


que en caso de esa feliz solucin, todos los pnticos ses subordinarn a sus
rdenes realizando para eso todo sacrificio necesario. Y si Vuestra Excelen
cia considera que en vuestras previsiones un comit ad hoc presidido por el
metropolita de Trebizonda puede en alguna medida producir un beneficio sin
necesidad de partir hacia Pars inmediatamente, solicitamos nos enviis una
orden telegrfica. N. Leontidis, presidente del Consejo Nacional. V. loannidis, presidente del Parlamento Nacional del Ponto. K. Teofilactos y K. Zarukillis, paralmentarios96".
La realidad fue que se apagaron las esperanzas de crear un Ponto libre.
El Pontus Euxinus estaba saturado de refugiados, de los cuales ms de 60.000
procedan de Trebizonda. Las soluciones propuestas se tornaron ilusas, y se
comprob que los Aliados, en lugar de vigorizar sus fuerzas en el litoral Egeo
para luchar contra las fuerzas regulares turcas incrementaban gradualmente su
respaldo a los kemalistas; casi no quedaban armenios en el Ponto y los pnti
cos comenzaron a huir tambin del rgimen que iba apoderndose de su terru
o y volvi a cobrar fuerza la idea de llegar a un acuerdo federativo, no como
subditos de Armenia sino como sus defensores. Comenzaron a celebrarse en
Tifls deliberaciones entre delegados del Ponto y de Armenia, en las cuales era
notorio que los armenios ocupaban una posicin ms elevada en razn de que
representaban a un Estado que, a pesar de las presiones, segua siendo inde
pendiente, mientras los pnticos carecan de fuerza propia, no reciban ayuda
de los Aliados y ni siquiera de Grecia continental. Las pretensiones de recrear
una Gran Armenia con la cooperacin diplomtica del presidente Wilson de
los Estados Unidos, suscitaron recelos en los crculos dirigentes griegos, en
particular en los pnticos. Segn el bosquejo que se elabor en la Conferencia
de Tifls, el Ponto recibira las zonas costeras desde Riz hasta Trpoli con sus
circuitos aledaos, es decir, una superficie de 14.000 kilmetros cuadrados, o
sea casi el doble de la isla de Creta. Haba otra mocin que ampliaba esa pre
tensin al doble.
La representacin de Armenia en las deliberaciones de Tifls dej acla
rado que no aspiraba a la adjudicacin a su pas de todo el vilayeto de Trebi
zonda sino solamente a la concesin de una salida mercantil al mar Negro.
No obstante, tambin en lo referente al tema de la federacin armeniopntica reaparecieron las desinteligencias existentes entre las dos representa-

Partiguian, Hrach M., op. cit., 84.

108
ciones armenias que actuaban en la Conferencia de Paz de Pars, debido que
Boghs Nubar no haba sido informado del contenido de las deliberaciones
que el gobierno de Erevn mantena en Tifls con delegados pnticos, y en
consecuencia no estaba en condiciones de responder a las cuestiones que le
planteaban Venizelos y los dems diplomticos helnicos que se hallaban en
Pars. Otro factor que complicaba la situacin era la posicin de Georgia, que
se opona a toda pretensin de incluir a Lazistn dentro del territorio de la fe
deracin armenio-pntica.
Tras el intercambio de esta serie de documentos y de mantener delibe
raciones paralelas, ambas partes contratantes que actuaban en Tifls aprobaron
las siguientes condiciones:
"El Ponto, comprendiendo la totalidad del rea de Riz-Sinope entre los mon
tes Pnticos y el mar Negro, formar parte de Armenia como una parte fede
rativa; en sus asuntos internos, se gobernar por intermedio de un Seim pro
pio. 2. Las delegaciones armenia y pntica en Pars, actuarn de acuerdo. 3.
Si fuera negada la independencia de Armenia o del Ponto, los griegos y los
armenios unidos darn pasos hasta la rebelin, para obligar a que se reconoz
ca la independencia general. 4. El presente acuerdo debe ser aprobado por las
delegaciones griega y armenia que actan en Pars, as como tambin por las
fronteras que se decidan en la Conferencia".
La realidad fue que se apagaron las esperanzas de crear un Ponto libre.
El Pontus Euxinus estaba saturado de refugiados, de los cuales ms de 60.000
procedan de Trebizonda.
EL 19 DE ENERO EL CONSEJO SUPREMO DE LA SOCIEDAD DE LAS NACIONES RECONOCI DE
FACTO AL GOBIERNO DE ARMENIA
Las relaciones diplomticas y polticas de Armenia con las Grandes Po
tencias se desarrollaron en dos escenarios: en Europa, conducidas por la Dele
gacin Nacional que actuaba en la Conferencia de Paz de Pars. Y en Transcaucasia, donde las Potencias haban depositado sus esperanzas en que las
fuerzas armadas de los blancos, comandadas por el general Antn Denikn y
por el almirante Alexander Kolchak, con bases militares en la periferia de Ru
sia, lograran derrocar al rgimen sovitico.
Los bolcheviques rusos avanzaban hacia el Sur. El 8 de enero, en Krasnoiarsk, ciudad de Siberia asentada sobre el ro lenisei, se libr una batalla en
la que mientras algunos remanentes del ejrcito blanco del almirante Kolchak

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 09

que seguan batindose, fueron derrotados mientras los dems se rindieron.


Tras una resistencia de doce das, los rojos se apoderaron de la ciudad; esta de
rrota provoc inmediatamente la rendicin total de los restantes ejrcitos blan
cos y el derrocamiento de su gobierno. Kolchak cay en manos de los soviti
cos y fue fusilado. En el trimestre siguiente los blancos fueron destruidos casi
totalmente, y slo restaron bolsones aislados que no pudieron resistir97. Des
pus del grave fracaso que tambin sufri el teniente general Denikn, las Po
tencias aliadas comenzaron a dar en su poltica antisovitica un lugar excep
cional a los gobiernos de Armenia, Azerbayn y Georgia, con las cuales estre
charon sus lazos diplomticos. Estas tres repblicas aceptaron alinearse pues
tambin ellos deseaban recibir ayuda de los pases occidentales.
Los planes de los Aliados consistan en aprovechar a las repblicas
transcaucsicas como vitalizados muros defensivos frente al avance de los so
viticos hacia el Sur. Era previsible que, por su parte, el plan ruso fuera el de
sovietizar en bloque a la ex provincia transcaucsica de los tiempos del Zar.
De modo que a los pases de la Entente no les convena preparar el terreno, ni
siquiera desde el punto de vista administrativo, a aquel plan unificador y uniformador de su enemigo, razn por la cual solo admitan la posibilidad de re
conocer independencia a esas repblicas, pero separadamente; los hechos que
se desarrollaron en 1919 son una prueba de que, al menos Gran Bretaa, volc
todos sus esfuerzos polticos y militares para fomentar el disenso entre las tres
unidades nacionales. Adems, el reconocimiento de independencia a una nica
y vasta unidad territorial por parte de los Aliados podra significar la posibili
dad de su fortalecimiento desde todo punto de vista y de que, en consecuencia,
pudieran resistir unidos la autoridad de los altos militares blancos que estaban
luchando contra los bolcheviques rusos. Es decir que entre las Potencias euro
peo-occidentales y Transcaucasia dividida en tres repblicas, fue fortalecin
dose la idea de un alineamiento poltico defacto.
El 8 de enero, Aveds Aharonian entrevist al ministro de Guerra brit
nico Winston Churchill para solicitarle anuas y pertrechos para el ejrcito ar
menio y urgente ayuda para su reorganizacin fundndose en que el avance de
los bolcheviques perjudicara no solamente a los armenios sino tambin a los
Aliados y en especial a Gran Bretaa; que Mustaf Kemal amenaza en el Sur
tanto los intereses armenios como los de los Aliados; que Azerbaijn, aliada
natural de los turcos, aprovechando el trance de debilidad de los armenios y la

97 Carr, E.H., La Revolucin Ru.sa.De Lenn a Stalin (1917-1929). Madrid, 1999.

110
indiferencia de los Aliados, ocup la alta meseta de Karabagh desde donde
amenaza a Armenia. Que por el otro lado el avance bolchevique y la conse
cuente confusin, son seales de amenaza de una invasin general sobre Ar
menia para convertir en realidad el plan panturnico. Aharonian pidi al joven
oficial ingls que ayudara a elevar la fuerza armenia a 40.000 hombres. Churchill contest:
"Comprendo la seriedad de la situacin. Me duele no ser competente para sa
tisfacerlo. Si tuviera facultades en tal medida, Denikin no hubiera sido tan de
rrotado. Desgraciadamente, los gobiernos no quisieron comprender que la
existencia de Denikin es necesaria para todos. Era un paraguas que cubra a
muchos. No le hicimos llegar la ayuda que necesitaba. Sobre un abismo de 20
metros no se extiende una tabla de 10 metros. El resultado est ante nuestra
vista. Espero que los gobiernos recuperen pronto la sensatez. Felizmente la
fortaleza de Denikin no est totalmente deteriorada. Emprendi la retirada de
modo bastante ordenado. En cuanto a vuestra cuestin, estn seguros que co
nozco vuestros sacrificios y soy simpatizante de Uds. Presntenme de inme
diato un escrito acerca de vuestras necesidades. Lo estudiar en dos das y lo
presentar enseguida a nuestro gobierno. Prometo serles un nuevo buen canal
[En espaol en el original]98".
Dos das despus, los Aliados analizaron en Pars la situacin creada en
Transcaucasia. David Lloyd George seal con alarma que las tropas de Deni
kin haban sido destrozadas; que la Guardia Roja se desplazaba hacia el Sur y
que los gobiernos transcaucsicos estaban en una "situacin desesperante".
Los Aliados, al escuchar el informe de la delegacin britnica, propusieron la
mocin de reconocer defado a los gobiernos de Georgia y Azerbayn y orga
nizar la ayuda militar y financiera complementaria. A esta altura de los aconte
cimientos an posponan la mocin de incluir al gobierno de Armenia en el re
conocimiento, condicionndolo a la solucin del "problema turco". Pero nue
ve das despus volvieron a examinar la situacin imperante en Azerbayn. En
sus discursos, Lloyd George, Winston Churchill, Georges Clemenceau, el ma
riscal Ferdinand Foch, el mariscal de campo Henry Wilson, que participaron
en el anlisis, severamente preocupados por las victorias del ejrcito rojo, in
cluyeron el reconocimiento tambin del gobierno armenio, el cual, segn el

y8 Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit.,


II, Cap. IV.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

111

testimonio de Clemenceau, haba expresado oficialmente su predisposicin de


luchar contra los bolcheviques.
Henry Wilson propuso fortalecer la flotilla militar britnica del mar
Caspio, lo cual posibilitara la custodia en manos de los Aliados de la lnea
Bak-Batum que comunicaba a los mares Caspio y Negro. Winston Churchill
defendi esa mocin. Clemenceau y Lloyd George coincidieron en que la flo
tilla britnica del mar Caspio poda caer en manos de los bolcheviques. La
conferencia resolvi que para liberar la regin del peligro bolchevique, deban
ser los gobiernos de Transcaucasia los que aportaran fuerzas en hombres y que
los Aliados slo proveeran equipamiento militar. El representante de Azerbaijn declar que su gobierno, como ya lo haba hecho antes, convocara a filas a
100.000 hombres; los georgianos prometieron elevar la cantidad al doble, es
decir, 50.000w. La cuestin de prestar ayuda militar a los gobiernos transcaucsicos suscit controversias pero cuando Tsereteli declar que en caso de no
recibir esa ayuda sus gobiernos se veran obligados a "recurrir al acuerdo con
los bolcheviques", las posiciones encontradas cesaron.
As, mientras en Wshington se disponan a analizar el informe del ma
yor general James Guthrie Harbord100, los Aliados, teniendo en cuenta la nueva
situacin y deseando salvar de la derrota definitiva los restos de las tropas de
Denikn y obstaculizar el avance del ejrcito rojo hacia las fronteras de Trans
caucasia decidieron en la Conferencia de Pars aprobar la mocin presentada
poco tiempo antes y reconocer de facto los gobiernos de las repblicas inde
pendientes de Transcaucasia. El 12 de enero fueron reconocidas Georgia y
Azerbaijn. En opinin de las Potencias de la Entente, el reconocimiento de
facto de los gobiernos transcaucsicos mimetizara su manifiesta intervencin
armada contra Rusia. Con respecto a esta cuestin, Lloyd George, en uno de
sus discursos pronunciados en Pars en enero, dijo textualmente que
"... organizar la ayuda militar a los gobiernos transcaucsicos reconocidos de
facto y luchar por intermedio de sus fuerzas armadas contra Rusia sovitica
ya no ser visto como una injerencia en los asuntos internos de Rusia101".

9 Vratzian, S., La Repblica de Armenia, Pars, 1928, 327.


l00Ohanian, P.C., La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, Buenos Aires,
2005, V, 710.
101 Great Britain, Foreign Office, Documents on British Foreign Policy, II, 924, citado
por Academia de Ciencias de la Repblica de Armenia, Historia del Pueblo Armenio, Erevn,
1967, VII, 71.

112
Churchill y el mariscal Ferdinand Foch propusieron, con esa misma fi
nalidad, la creacin de la Liga de las Naciones Transcaucsicas y la organiza
cin de una Entente con Polonia, Rumania, Letonia y Estonia, para luchar co
ntra Rusia. Se fundaban en que los gobiernos transcaucsicos haban rechaza
do la oferta del gobierno sovitico de mancomunarse contra Denikn. Todos
los indicios permitan presumir que Denikn sera irremisiblemente aplastado
por los bolcheviques.
El 10 de enero, los primeros ministros de Gran Bretaa, Francia e Italia
y los cancilleres de Estados Unidos y Japn analizaron en Pars la cuestin de
la situacin que atravesaba Transcaucasia. Se propuso a los cancilleres Aliados
que en nombre de sus gobiernos declararan el reconocimiento de gobiernos de
facto a los de Georgia y Azerbaijn. Los gobiernos prestaron conformidad y
resolvieron:
"... es necesario ayudar a los Estados caucsicos contra los bolcheviques102".
El reconocimiento de facto de los gobiernos de Georgia y Azerbaijn
produjo un gran entusiasmo en esos pases. El 13 de enero, el coronel John
Oliver Wardrop, Alto Comisionado britnico en Transcaucasia, escribi al
conde Curzon de Kedleston, secretario de Asuntos Extranjeros de Gran Breta
a:
"...el reconocimiento provoc un gran estallido patritico en Tifls. En el tr
mino de una hora la ciudad fue ornamentada con banderas, se suspendi el
trnsito, los negocios y fbricas cerraron sus puertas... Comenz el desfile
militar... El primer ministro y el canciller pronunciaron discursos antibolche
viques y probritnicos (...)
.
Las mismas reacciones se suscitaron en Azerbaijn, pero "los armenios
estaban ntimamente perturbados..." porque los diplomticos de Pars vincula
ban y hacan depender el reconocimiento de la Repblica de Armenia con el
Tratado a suscribirse con Turqua en Svres y con la lucha antibolchevique.
Ninguna de estas premisas condicionantes presagiaba algo positivo para Ar
menia. Mientras tanto, los Aliados no reconocan al gobierno de Armenia ni de

102 Great Britain, Foreign Office, Documents on British Foreign Policy, 1919, vol.II,
724/725.
IOj Llovd George, David, Memoirs ofthe Peace Conferences, op. cit., II, 796/797'.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 13

jure ni de facto porque no significaba beneficio alguno para sus intereses y


opinaban que tal reconocimiento podra acarrearles problemas. Lord Curzon
atribua prelacin a la permanencia de tropas inglesas en Batum, al aprove
chamiento de aquellos ferrocarriles que revestan significacin militar en
Transcaucasia y a la cuestin de defender Azerbayn contra la amenaza bol
chevique. Sin embargo, haban dirigentes britnicos como el mariscal de cam
po Henry Hughes Wilson, que calificaba de "ridculos" los esfuerzos de Cur
zon de contener el avance bolchevique con medios militares. Escribe Wilson
en sus Memorias: "Es absolutamente claro que Georgia y Azerbayn se con
vertirn en bolcheviques a pesar de que ayer estos necios [se refiere a los Alia
dos] acordaron en Pars reconocer los gobiernos de esos pases".
Ante tal realidad, el 19 de enero, el Consejo Supremo de la Sociedad de
las Naciones reconoci tambin de facto al gobierno independiente de Arme
nia con la siguiente resolucin:
"1. El gobierno del Estado armenio es reconocido de facto; 2. Este reconoci
miento no predetermina la cuestin de las futuras fronteras de este Estado104".
Tambin se determin el trazado de las fronteras de Armenia Unifica
da. El 21 de enero, Alfonso Merry del Val, embajador de Espaa en Londres,
remiti el siguiente despacho a Salvador Bermdez de Castro y O'Lawlor,
Marqus de Lema, Ministro de Estado de Asuntos Exteriores de Espaa:
"Excmo. Seor. Muy Seor mo: Para su conocimiento e informacin adjunto
tengo la honra de pasar a manos de V.E. un recorte del "Times" de hoy en el
que publica la noticia del reconocimiento por los aliados como Gobierno de
hecho de la Repblica Armenia de Erivan. Las otras Repblicas de Transcau
casia Georgia y Azerbaijn fueron tambin reconocidas como Gobiernos de
hecho por los Gobiernos aliados la semana anterior105".
El recorte del Times al que hace referencia el embajador de Espaa, di
ce lo siguiente:
"Armenia Reconocida. Decisin de los Aliados. Los gobiernos Aliados han
dado reconocimiento de facto al gobierno de la Repblica Armenia de Ere",4 AOCH, Registro 200, File [, Legajo 462, N 8.
103 Archivo General del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Poltica. Turqua.
Legajo 23 17, N 107.

114
vn. Esta Repblica est compuesta por el ex Virreynato de Caucasia Rusa,
formado por las provincias de Erevn y Kars. Estas provincias son parte del
Estado nacional reclamado por los armenios. El resto est situado en lo que
aun son dominios turcos y se ha declarado oficialmente que el reconocimien
to de facto ahora extendido al Gobierno de Erevn, no prejuzga el futuro de
los vilayetos armenios de Turqua. Las fronteras turcas sern trazadas por el
Tratado de Paz. Los gobierno de las otras Repblicas de Transcaucasia,
Georgia y Azerbayn fueron reconocidos de facto hace una semana por los
Gobiernos Aliados106".
El gobierno armenio difundi la noticia de ese acotado reconocimiento,
que lleg oficiosamente a Erevn el 23 de enero y que fue oficialmente comu
nicada a la delegacin armenia el 27 por un telegrama del Consejo Supremo
que expresa que la Conferencia reconoce documentadamente a la Repblica de
Armenia. A ese acto sucedi el reconocimiento de Estados Unidos el 26; de
Francia, Gran Bretaa e Italia el 28; y de Japn el 7 de marzo.
La novedad se propag como un reguero de plvora e inflam a la po
blacin capitalina armenia con un estallido de euforia. Los frentes de las casas
y negocios fueron embanderados y se alfombraron las aceras. A las tres de la
tarde, ya se haba congregado una multitud delante de la Intendencia. Llegaron
tropas con banda musical; Arshavir Shahjatun, intendente municipal, pronun
ci un encendido discurso esforzndose por atribuir un carcter excepcional al
significado de tal reconocimiento, al que calific de trascendental. La teatralizacin lleg a su cnit cuando invit a la concurrencia a ponerse de rodillas en
homenaje a quienes dieron su vida por la libertad de Armenia: las tropas y mi
les de personas se hincaron y guardaron un minuto de silencio. Despus, todos
se dirigieron hacia el Parlamento, donde Aveds Sahakian dijo una emociona
das palabras; de all, la muchedumbre march hacia la casa de Gobierno:
mientras el presidente Alexandre Jadisian ofreca el homenaje, fueron dispara
dos 21 caonazos en seal de alegra. Tropas de infantera y caballera, en me
dio del aplauso de la gente, recorrieron las calles de Erevn. Por la noche se
encendieron fuegos artificiales y la algaraba continu hasta la madrugada.
Llegaron telegramas de felicitacin desde el interior y del extranjero, incluidos
de los Parlamentos y gobiernos de los pases vecinos. Del mismo modo se rea
lizaron entusiastas reuniones en ciudades del interior, celebrando la supuesta

106 Archivo General del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Poltica. Turqua.
Legajo 2317, N 107.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 15

libertad del pas. El absurdo poltico estaba encandilando a la dirigencia arme


nia.
LAS CLAVES DEL PENSAMIENTO LENINISTA CON RESPECTO A LA POLTICA DE RUSIA
SOVIETICA HACIA TRANSCAUCASIA Y EN ESPECIAL HACIA ARMENIA.
La dirigencia sovitica, compuesta primordialmente por Lenn, Stalin,
Chichern y Trotsky en el gobierno central y Karajn'07, Orjonikidze, Kirov y
otros en un segundo plano, tenan ante s problemas trascendentales que resol
ver para fortalecer y aun difundir la revolucin bolchevique en Europa, Transcaucasia y Oriente. Entre las primeras cuestiones que deba afrontar era el de
sus relaciones con la Entente y vinculada con stas la de la poltica a desarro
llar con relacin a Turqua. Lenn era consciente de que la premisas fundamen
tales sostenidas por Mustaf Kemal eran la defensa de la intangibilidad del te
rritorio turco, unificar a los pueblos islmicos bajo el dominio del gobierno de
Ankara, tomar en manos turcas las riendas de manejo de la poltica de Azer
bayn, impedir que se adjudicaran a los armenios reas de Armenia occidental,
demoler la Repblica de Armenia y aniquilar la fuerza de los armenios en el
Cucaso como lo haba hecho en Cilicia. Muchos de estos objetivos turcos
eran incompatibles con las premisas de la poltica sovitica considerada en una
plano general, espacial y temporal. Sin embargo, Lenn tena muy en conside
racin la presencia de la Entente, que, despus de haber derrotado al imperio
otomano en la Guerra Mundial, aspiraba a atraerlo de su lado y a alinearlo co
ntra Rusia Sovitica. Es por esto que no le convena, en principio, oponerse a
las operaciones blicas de Ankara contra Armenia, sino, por el contrario, ganar
la simpata de los turcos, establecer con ellos relaciones diplomticas y, a

10 Levn Garajanian (Karajn), funcionario de la diplomacia sovitica, egresado de la


Facultad de Derecho de San Petersburgo, naci en Tifls el 20 de enero de 1899. Por su filiacin
comunista fue encarcelado y deportado a Tomsk. Particip en la organizacin de su partido en
Irkutsk; despus de la revolucin rusa de 1917 fue miembro del Comit central militarrevolucionario. Represent a Rusia en importantes delegaciones diplomticas, especializado en
cuestiones de Oriente. Junto a Chichern defendi los intereses armenios frente a las posturas
agresivas de Orjonikidze, Narimanov, Sultanov, los azeres y los turcos. En 1919, fue elegido
miembro ejecutivo en el I Congreso del Komintern, cargo que le hizo acreedor de elogios de
Lenn. Antes de la Segunda Guerra Mundial, advirti a Innu que Rusia no tolerara una poltica
bifactica de Turqua en favor de Gran Bretaa y contra la URSS. Esto signific que Karajn,
alegando motivos familiares, fuera citado en Musc e incluido en la purga dispuesta por Stalin.
En 1937, Karajn fue enviado a Belorrusia; al llegar a la estacin area, agentes de la Cheka lo
detuvieron. Fue fusilado el 20 de septiembre de 1937.

116
cambio de su compromiso de aliarse contra las potencias imperialistas, llegar
incluso a proveerle de armas pertrechos y ayuda econmica. Los dirigentes
turcos encabezados por Mustaf Kemal y Kzim Karabekir, Enver, Halil y
Nuri, encandilados por la condescendencia de los jerarcas rusos, crean que
con hacer flamear la bandera roja turca en la que figura una estrella de cinco
puntas, pronunciar discursos utilizando vocablos del lxico sovitico imperialismo capitalista, proletariado, liberacin nacional, etc.- los incautos
rusos cederan a todas sus exigencias. El comunista Sultn Guliev escribi lo
siguiente en el diario Izvestia de Mosc:
"En el tiempo del ataque realizado contra Mosc por Denikn, la organiza
cin Mill hizo estallar la sedicin en su retaguardia y en momentos decisivos
del combate oblig a que unas cuantas Divisiones se retiraran para presionar
la insurreccin. De ese modo actu la organizacin Mill en las zonas de Ba
tum, Kars, Ardahn. Los oficiales turcos que servan en el ejrcito de Azer
bayn difundan propaganda clandestina en favor de la unin con Rusia So
vitica.
La organizacin Mill expuso ms claramente esa lnea poltica cuando los
Aliados ocuparon Constantinopla y despus de la disolucin del Parlamento
Nacional turco. Un mes y medio antes de la revolucin, lleg a Bak una de
legacin especial de Mustaf Kemal para manifestar que los rebeldes de Anatolia deseaban entrar en relaciones con Rusia Sovitica y propusieron que o
fueran enviados rusos a Anatolia o que se aceptara su delegacin".
Las afirmaciones de Guliev son una patraa sin asidero alguno con la
realidad filosfica y prctica de la Rusia Sovitica de Lenn y de sus finalida
des de aplicacin en Armenia. El kemalismo era un rgimen estatista a ultran
za, mientras que la esencia y fundamento del leninismo estaba en el polo to
talmente opuesto. Para Lenn el Estado es el resultado del antagonismo entre
las clases, es el instrumento de dominio de una clase sobre las otras. El perodo
transitorio del capitalismo al socialismo es el de la "dictadura del proletaria
do". Durante el paso del capitalismo al comunismo es necesario que la mayo
ra de los oprimidos reprima a la minora de los opresores. El Estado todava
es necesario; pero es ya un estado transitorio en cuanto que la represin de la
minora por obra de la mayora es una labor fcil, simple y natural sin costar
mucha sangre. Una vez que el proletariado haya conquistado el poder, el Esta
do desaparecer insensiblemente. En la sociedad comunista habr dos fases: la
primera, en la que cada uno deber trabajar y recibir en proporcin a su traba
jo; y en la segunda, la del comunismo perfecto (ms adelante denominada del
"socialismo"), habr abundancia de bienes y cada uno dar de acuerdo a su ca

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 17

pacidad; y a cada uno se le retribuir segn sus necesidades. Qu tena que


ver con este desarrollo del pensamiento leninista, el Estado genocida de Mustaf Kemal, cuya finalidad nacional-panturanista fue invadir a Armenia y des
truir hasta el aniquilamiento total la existencia fsica de los armenios?
LA CONFERENCIA DE LAS ORGANIZACIONES COMUNISTAS ARMENIAS
Desde el fin de la Primera Guerra Mundial, mientras en Georgia, Azer
bayn, Cucaso septentrional y otras regiones los bolcheviques armenios fue
ron sometidos a hostigamientos, en su propio pas el gobierno armenio los tra
t consideradamente -al menos en el primer tramo- y los asisti en sus nece
sidades de trabajo y dinero. Aparecan en la minoritaria asociacin Spartak,
que agrupaba a jvenes comunistas que no significaban un motivo de preocu
pacin para el gobierno108. Muchos de los dirigentes comunistas -Askanaz
Mravian, Sarks Djanoian, Tanush Shahverdian, Martn Sahaguian, Avis Nuridjanian y otros- salvaron sus vidas gracias a la ayuda que les prest la admi
nistracin pblica de Armenia otorgndoles la posibilidad de ocupar cargos en
instituciones educacionales, cooperativas, ministerios, superintendencias esta
tales y sociedades autrquicas, imponindoles el compromiso de que no pro
movieran agitacin contra el gobierno. Mientras las condiciones externas del
pas se mantuvieron constantes, no hubo razn para que lo convenido se altera
ra pues aprovechaba a todos su cumplimiento. Pero las amenazas turcas de in
vadir a Armenia se hicieron ms posibles. Simultneamente las tropas del
Ejrcito Rojo se acercaron al Cucaso pues los bolcheviques entendieron que
no podan seguir demorando el plan de Mosc de sovietizacin de Transcaucasia. Kemalistas y bolcheviques sondearon la posibilidad de un acercamiento
poltico, que fue mutuamente tctico dado que las ideologas de estas dos co
rrientes eran absolutamente incompatibles: mientras los turcos se guiaban por
el panturanismo que quera unificar los pueblos turcfonos dando el primer
paso con el dominio territorial de Azerbaijn, los bolcheviques ambicionaban
sovietizar la Transcaucasia y de ninguna manera iban a permitir el imperialis
mo de un gobierno como el turco, que durante la Guerra Mundial haba sido
aliado de Alemania y hacia el cual Francia y Gran Bretaa, despus de haberlo
vencido, mostraban indicios de acercamiento. Mustaf Kemal pretenda inva-

Ter Minassian, Anahide, La Question Armenienne, Roquevaire, 1983, 174.

118
dir y apoderarse de Armenia, un territorio sobre el cual Rusia aspiraba a impo
ner su dominio poltico.
Lenn quera que en el Cucaso se crearan partidos comunistas naciona
les independientes para "luchar contra el chauvinismo local"109. Escribe Carrre D'Encausse que Lenn
"fue combatido por numerosos social-demcratas caucsicos inquietos de ver
dividirse sus fuerzas segn las lneas de separacin nacionales. A pesar de es
ta oposicin tres PC nacieron en 1920, en Azerbayn en febrero, en Georgia
en mayo, en Armenia en junio"0. Estos tres partidos, que tenan el estatuto de
organizaciones regionales del PCR (sobre base territorial y no nacional), de
pendan del Bur caucsico (Kavbur), dirigido por un presidium integrado
por Orjonikidze, Stasova, Beloborodova, Nazaretian (secretario) y Butu Mtivn.
El Kavbur deba preparar la unificacin del Cucaso. De entrada manifiesto
voluntad de regulacin autoritaria de los problemas de la regin que multipli
c los conflictos, con los georgianos en primer lugar. En primer lugar, su ac
cionar se dirigi hacia los problemas fronterizos, en los que abundaban los
conflictos internacionales. Pretendi que la delimitacin de las fronteras era
de su competencia, creando as resentimientos duraderos entre aquellos a los
que impona una mediacin autoritaria. Pero es sobre todo el dominio eco
nmico el que moviliz sus esfuerzos, pues tras la unidad de la regin, de sus
intereses y sus estructuras, estaba el debilitamiento de las soberanas en jue
go. El Kavbur decidi sucesiva y uni lateralmente la supresin de las barre
ras aduaneras y de las medidas proteccionistas de las cuales cada Repblica
estaba rodeada; la integracin de su comercio exterior en un rgano unificado
actuando en conexin con el comisariado ruso correspondiente; en fin, la
creacin del Consejo Econmico del Cucaso, smbolo de la unidad, encar
gado de la colocacin de estructura comunitarias. En todo esto, la voluntad de
las Repblicas fue ignorada; la estrategia del Kavbur tendi a ubicarlas ante
el hecho consumado de situaciones irreversibles'"".
Convencidos de la posibilidad de derrocar al gobierno y de tomar sus
riendas, los comunistas comenzaron a organizarse clandestinamente y a reali
zar propaganda partidaria en el seno del ejrcito armenio y de la clase obrera,
109 Carrre d'Encausse, Hlene, Le Grand Dfi. Bolcheviks et Nations. 1917-1930,
Mesnil-sur-l'Estre, 1987. 186, en lo sucesivo Le Grand Dfi .
"" El Bur Externo de las organizaciones comunistas armenias se form en Tifls en
junio de 1920.
111 Carrero d'Encausse, Hlene, Le Grand Dfi, op. cit., 186.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 19

publicando secretamente panfletos y diarios. Enrolaron entre sus filas al apar


tidado Ardashs Melconian y por su intermedio imprimieron el peridico La
voz campesina, en cuyas columnas atacaron al oficialismo y difundieron las
premisas de la ideologa bolchevique. Melconian se afili al bolchevismo, fue
aceptado como miembro del Comit Militar-Revolucionario y en tal carcter
organiz algunos actos de agitacin poltica. El gobierno orden la bsqueda
de su paradero; fue detenido cerca de Ashdarag y asesinado por sus guardias
durante su traslado a Erevn"2.
En la primera mitad del ao existan en las regiones de Sisin y de
Ghapn alrededor de 40 clulas comunistas armenias de las que formaban par
te militantes y simpatizantes. En Ghapn 5 clulas estaban integradas por 60
militantes, en Gors, 16 clulas estaban formadas por 360 militantes, en Sisin
18 clulas por 350 militantes"3. Adems, en forma individual o grupal actua
ban en Ghapn 20 activistas y simpatizantes, en Meghr 10, en los sectores
azeres de Gubatl y de Zanguezur, 30, en las zonas kurdas de Merdenek y
Hadj Samul, 20. En suma totalizaban unos 850 hombres. Estos elementos re
presentaban una gran fuerza capaz de oponerse a la presin de terratenientes,
mercaderes, y funcionarios y agentes del gobierno. Eremi Paguntz, presidente
del comit provincial del partido comunista, quien al mismo tiempo diriga la
labor de asistencia del Consejo Nacional, se enter de que en Sisin existan
dos imprentas. Junto con Nikola Arzumanian y Manush Mgrdichian, las com
praron. Desafiando la borrasca de nieve y cargndola, cruzaron los caminos de
montaa y llegaron a Ankeghagot desde donde siguieron hasta Gors1 14. Levn
Vartanian, un artesano de la aldea Svarantz, fabric los tipos; inmediatamente
imprimieron 250 credenciales partidarias para los afiliados comunistas. Des
pus las mquinas fueron destinadas a imprimir volantes y folletos.
Cuenta Askanaz Mravian que en Armenia, durante 1919-1 920, los co
munistas desarrollaron una fervorosa actividad: formaron clulas secretas, es
parcieron literatura partidaria, celebraron reuniones e infiltraron sus principios
y bases en fbricas y cuarteles. Al respecto escribe Mravian:
"Por intermedio del camarada Ghugs Ghugasian y de sus cercanos compa
eros Armenag Butaghian y Aghassi Jandjian cumplamos nuestras labores

112 Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit., 348 y 474; Ohanian, P.C., La Cues
tin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., V, 673.
"3 AOCDOSP, Registro 8, Legajo 16.
114 AOCDOSP, Registro 34, Legajo 20.

120
conspirativas en Erevn: imprimir panfletos y pegarlos en las paredes de las
calles, hacer circular literatura, encontrar lugares para las reuniones, llevar
cartas a Tifls, al Comit Regional, etc.; todo esto lo hacan velozmente, con
precisin, siguiendo las formas de la conspiracin11 ".
Coincide con l Ghugs Ghugasian:
"A fines de agosto de 1919 remiti una especial recomendacin a las organi
zaciones locales de Dilidjn, Karakiliss, Alexandropol, notificndoles acerca
de la conferencia partidaria que se reunira en Erevn, su orden del da y las
cuestiones vinculadas con su organizacin116".
Y tambin Sarks Der Kasparian ( Gastan), uno de los mas destacados dirigen
tes armenios comunistas, expresa:
"La activa y compacta labor bolchevique en el territorio de Armenia comen
z, verdaderamente en el verano de 1919. Es cierto, tambin antes hubieron
all grupos, pero a causa de que el Comit Regional de nuestro partido se en
contraba aislado de Armenia, no pudo realizar una labor organizativa por in
termedio de esos grupos ni tampoco dar directivas en cuanto a su labor. Des
pus de la venida de los ingleses, cuando los tashnagtsagn se envalentonaron
mas y centralizaron todo el poder en sus manos, la labor de esos grupos fue
liquidada casi totalmente. En septiembre del mismo ao, despus de los tra
bajos preparativos, los representantes del Comit Regional se organizaron en
Erevn e invitaron a una conferencia secreta con camaradas responsables ve
nidos de las provincias, en la que se elabor la tctica fundamental de nuestra
actividad en ese territorio y se cre un cuerpo central: el 'Comit de Arme
nia'. Esta conferencia se explica por la evidencia de que en Armenia no exis
te capitalismo productivo; se ha olvidado hasta el rostro del capitalismo mer
cantil; a la mayor parte del campesinado le es ajeno qu es el latifundio, in
cluso qu son las relaciones agrarias en las que el 90% de la poblacin arras
tra su lastimera existencia en medio de la pobreza y las carencias. (...) Pro
pongo las siguientes consignas: 1. Lucha decisiva contra la Entente; 2. Lucha
decisiva contra las fuerzas internas sobre las cuales ella [se refiere a la Enten
te] se impone: el gobierno tashnagtsagn y los agentes de la burguesa extran
jera; 3. Desacreditacin sin miramientos de Rusia zarista y burguesa; 4. Co
mo polo opuesto a los lemas negativos, lucha revolucionaria del proletariado
113 AOCDOSP, Registro 34, Legajo 20.
116 Peridico Armenia Sovitica, 14 de mayo de 1927, citado por Vratzian, S., La Re
pblica Je Armenia, op. cit., 349.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

121

comunista internacional y elevacin de la atraccin moral obrero-campesina


de Rusia y establecimiento de la repblica sovitica en Armenia.
En la conferencia clandestina que tuvo lugar en Erevn en la segunda mitad
de enero de 1920, basndose sobre la experiencia partidaria cuatrimestral, se
aprob en su totalidad ese lincamiento. La duda se refera slo sobre la cues
tin de si el partido deba participar en la labor de las instituciones sociales,
por ejemplo, de los zemstvos, o slo en las instituciones de clase, uniones
profesionales y campesinas.
(...) La organizacin de Alexandropol, que estaba primordialmente compues
ta casi en su totalidad por obreros ferroviarios venidos de Bak y de Tifls,
por boca de sus representantes plantearon la cuestin de la toma del poder,
pero la conferencia la rechaz en forma tajante pues se fund sobre el punto
de vista de que por mas fcil que fuera tomar el poder con un ataque blanquista, independiente y aislado, igualmente sera imposible retenerlo por la
sencilla razn de que: 1. El partido, formado por no mas de 500 miembros,
demasiado pobre en fuerzas expertas y preparadas, no resistir ni enfrentar
la situacin poltica y psicolgica la inevitable guerra civil que se desatar en
ese tiempo ni tampoco organizar el poder en el centro y en las localidades;
2. Que [el partido] no tendr posibilidad de organizar tal ejrcito capaz, sin
ayuda exterior, de enfrentar siquiera el mas leve avance de los enemigos ex
ternos: Georgia menchevique, Azerbayn mussavatista y Turqua kemalista.
3. Que el pas, extremadamente destrozado, retorcido bajo las garras del
hambre y del fro por un lado, y el inevitable bloqueo econmico por el otro,
estrangular como con una cuerda al gobierno sovitico.
La situacin exige ocuparse no con esa idea inmadura sino con la expansin y
profundizacin de la influencia y de las consignas de las organizaciones par
tidarias por intermedio de las uniones gremiales y campesinas, por la ideologizacin poltica de las masas inertes, haciendo germinar en ellas el anhelo de
autonoma laboral y de autogobierno. As, estarn listos para tomar el poder
cuando tengamos un pas vecino por el cual nos sea posible vincularnos con
Rusia obrero-campesina. Slo por dos hechos la conferencia propuso elevar
incondicionalmente la bandera de la sublevacin y crear un frente general,
cualquiera fuere el precio: primero, si por dictado de la entente y junto con
Georgia menchevique, el gobierno tashnag (sic) tuviera la osada de ayudar al
gobierno mussavatista para que se convierta en obstculo contra el ejrcito
rojo en caso de necesidad de ocupar Bak. Segundo, si quisiera perturbar por

122
la retaguardia la sublevacin obrero-campesina de Georaia o de Azerbaijan117".
Las palabras de Gassian son una certificacin de lo difcil que sera pa
ra ellos superar la postracin interna del pas, tanto, que aun siendo su estrate
gia el derrocamiento del gobierno y la de la toma del poder, los bolcheviques
no quisieron siquiera intentarlo inmediatamente.
En el documento arriba transcripto, Gassian hace referencia a la confe
rencia que tuvo lugar en Erevn en los das 18 y 19 de enero. Mientras en Ru
sia, para acabar con la guerra civil de la que era presa el pas, el gobierno tra
taba de destruir toda forma de oposicin interna y de neutralizar a las fuerzas
que lo acosaban desde el exterior, en Erevn pudieron celebrar la primera con
ferencia clandestina de representantes de organizaciones comunistas de Arme
nia, a la que concurrieron 22 delegados de organizaciones partidarias que re
presentaban a 1200 miembros. La finalidad de esta conferencia fue concentrar
bajo la direccin de un nico rgano dirigente la accin de estas organizacio
nes, que hasta entonces haban desarrollado sus actividades en forma dispersa
e inconexa; analizar la situacin poltica imperante, el lincamiento poltico del
Partido, la estructura organizativa, el movimiento juvenil y la labor de agita
cin que se desarrollaba en las uniones gremiales, campesinas y militares y
otros asuntos.
La accin de la conferencia dependa en gran parte de la situacin vi
gente en Rusia y del resto de Transcaucasia. La primera resolucin que adopt
fue que para la expansin de la corriente bolchevique, era indispensable el es
tablecimiento de vnculos entre organizaciones partidarias de las nacionalida
des georgiana, azer y armenia, o, como se expresaba en la retrica usual de los
marxistas, "de lazos fraternales entre las masas trabajadoras de los pueblos del
territorio".
La segunda resolucin de importancia de la Conferencia fue declarar
que la poltica que desarrollaban las Potencias europeo-occidentales y sus alia
dos en Oriente -incluida Armenia - era contraria a los intereses de los pueblos.
Y que, en consecuencia la primera cuestin que deban plantearse las organi
zaciones comunistas de Armenia era el recurso a la violencia armada, es decir,
el derrocamiento del gobierno de Armenia mediante la guerra civil y la im
plantacin del rgimen sovitico.
117 Peridico Armenia Sovitica. 1925, mayo Io, N 98, citado por Vratzian, S., La Re
pblica de Armenia, op. cit, 356.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 23

La Conferencia recomend a las organizaciones partidarias preparar a


las masas trabajadoras y vigorizar el acuerdo revolucionario entre los obreros y
los carenciados del interior; reunir en torno a la clase obrera los amplios secto
res de trabajadores, fortalecer y expandir las filas de la organizacin comunista
en los crculos juveniles y en el ejrcito. Con el propsito de expulsar a la Fe
deracin Revolucionaria Armenia de la estructura institucional y de asegurar
que sobre dicho partido se impondra el poder de las organizaciones comunis
tas, prest seria atencin a las actividades de las instituciones.
Se procedi a elegir a nuevos miembros del flamante Armenkom, em
brin del partido comunista armenio: Sarks Der Kasparian (Gasian), que sera
su presidente; Stepn Alaverdian lo sucedi cuando en febrero el gobierno de
port de Armenia a Gasian; adems lo integraron Askanaz Mravian, Tanush
Shahvertian, Haigaz Gostanian, Ghugs Ghugasian, Avis Nurichanian, Drastamat Der Simonian, Arshak Goguntz y Serguei Mardiguian.
Los bolcheviques eran particularmente fuertes en Alexandropol. Su
comit local reciba grandes sumas de dinero desde Tifls y Mosc, publicaba
un diario clandestino y enviaba agitadores y organizadores a diferentes partes
del pas. La caresta en el precio del pan fue aprovechada por los comunistas
para convertir la protesta de la masa en agitacin partidaria y perturbacin p
blica. El gobierno respondi con represin y encarcelamientos. El consejo de
las uniones gremiales bolcheviques lanz una proclama instando a las uniones
gremiales a elevar su voz opositora. Simultneamente, la comisin de la unin
de estudiantes de Alexandropol, dominada por los comunistas, resolvi convo
car a los alumnos de otras regiones para unir su queja a la de ellos1 18. Eran aun
los primeros pasos de un ncleo alejado y disperso cuyo vigor dependa de la
energa que pudiera recibir de Rusia. Por esta causa, las organizaciones comu
nistas armenias eran conscientes de su propia debilidad y aceptaban la autori
dad superior de Mosc119. No analizaban la medida ni la extensin de sus fa
cultades de decisin y estaban dispuestas a recibir instrucciones y cumplirlas
sin miramientos; se limitaban a coadyuvar la labor que apuntalara los pasos
que en definitiva se propusieran la toma del poder y la implantacin del rgi
men comunista en la repblica.
El cinturn neutral tendido entre Georgia y Armenia era un punto de
apoyo para los bolcheviques, desde el cual, siguiendo senderos secretos, introPirumian, Rupina, La rbita de las relaciones F.R.A.- Bolcheviques en Armenia.
191 7-1921, Erevn, 1997, 177.
"I> Carrre d'Encausse, Hlne, El expansionismo sovitico, Buenos Aires, 1982, 20.

124
dudan hombres, dinero y literatura en Armenia. A comienzos del ao, el pas
fue escenario de una activa propaganda y organizacin bolchevique. Como
consecuencia de las resoluciones adoptadas en la conferencia de enero, se mul
tiplicaron las asambleas y reuniones en pequeos crculos comunistas de di
versos puntos de Armenia, en todas las cuales se organiz la accin subversiva
contra el gobierno. Los comunistas armenios desarrollaron una ferviente labor
partidaria, recurrieron al sabotaje, obstaculizaron la accin que trataba de lle
var adelante el gobierno para reconstruir el pas y no desaprovecharon ninguna
oportunidad para enervarla y sofocarla. Un factor activo que coadyuv al pro
greso de estas organizaciones fue la redaccin de publicaciones bolcheviques
armenias. Entre enero y abril aparecieron Bahag (Guardin) y or Ugh (Nue
va Orientacin) en Tifls; Alik (Ola), en Alexandropol; Lorv Kiughatsiutian
Tsain (La voz del campesinado de Lorr) en Lorr-Uzunlar; Komunist y Kiug
hatsiutian Tsain (Voz del campesinado), en Erevn. Adems de las tcticas
expuestas, la Conferencia fue un medio de cumplir funciones deliberativas y
de adoptar decisiones directrices en especial en cuanto a las organizaciones
partidarias provinciales. Para la ocasin, Gasian haba publicado un folleto ti
tulado Dnde est la salida?, que ejerci importante influencia sobre los co
munistas de Zanguezur. Por otra parte, esta Conferencia clandestina fue una
etapa precedente al movimiento rebelde que estallara en mayo.
El gobierno de Erevn, a travs de los seguimientos, pesquisas e inter
ceptaciones de su servicio de inteligencia y de la polica secreta, estaba al tanto
de esta actividad comunista pero no se apresur a tomar medidas. El ministerio
de Interior segua de cerca sus ocultos movimientos y de los pasos que daban
los dirigentes; conoca sus planes y la propaganda que difundan en el ejrcito
y entre la clase obrera. A la cabeza de los servicios de inteligencia y de la mili
cia de reserva estaba Levn Kalantarian, un agente experto en la vigilancia se
creta y eficiente en la represin. Pero el gobierno no estaba psicolgicamente
decidido a detener a "comunistas, que son socialistas como nosotros", a "nues
tros camaradas de ayer" y a enemistarse con la opinin pblica de Armenia
que condenaba severamente los despiadados medios que en Georgia haban
utilizado los mencheviques contra los comunistas. El ncleo de los dirigentes
tashnagtsagn ms encumbrados estaba compuesto por personas de prepara
cin intelectual, que no siempre compartan el recurso a la violencia para
arrestar forzadamente a los comunistas. Estaban seguros de que el exclusivo
medio de superar a la oposicin comunista era mejorar la organizacin admi
nistrativa del gobierno y resolver las necesidades econmico-sociales del pue
blo. Sin embargo, poco despus el ministerio cedi a la coercin de un sector

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 25

represor. Atento a las finalidades de la conferencia clandestina, la reaccin an


ticomunista no se hizo esperar y el gobierno recurri a la persecucin violenta.
En ocasin del funeral de Arshag Zohrabian, los bolcheviques organi
zaron una tumultuosa manifestacin como demostracin de fuerza, con la fina
lidad de hacer pblica su lucha contra el gobierno; en sus discursos, los diri
gentes Mravian y Alaverdian expresaron extrema discrepancia con el oficia
lismo, lo cual motiv la adopcin de medidas represivas por parte de las auto
ridades.120 El 31 de enero comenzaron las redadas y los encarcelamientos en
Erevn y Dilidjn121. Askanaz Mravian fue deportado y trabaj para formar en
Bak el Bur del partido comunista armenio en el extranjero.
EL JUICIO A LOS GENOCIDAS TURCOS - LAS CONDENAS DEL TRIBUNAL MILITAR CONTRA
FUNCIONARIOS TURCOS ACUSADOS DE COMETER CRIMENES DE LESA HUMANIDAD
El 8 de enero, las autoridades Aliadas de Constantinopla derogaron la
ley turca sancionada el 25 de septiembre de 1915 que dispuso la confiscacin
de los bienes abandonados por las vctimas del Genocidio. El 13, el Tribunal
Militar conden a muerte in absentia al Dr. Behaeddin Shakir como principal
cmplice de los delitos de lesa humanidad cometidos contra el grupo nacional
armenio.
El registro oficial de la instruccin del Primer Tribunal Militar Extraor
dinario turco que juzg en sede penal a Resnel Nazim bey, dict la siguiente
sentencia definitiva el 13 de enero de 1920, que fue publicada en el Boletn
Oficial de Turqua {Takvim-i Vekayi) N 3771 .
"Presidente: General Mayor Esad pash.
Miembros integrantes del tribunal: General Mayor Ihsan pash, General Ma
yor Ismal Hakk pash, Coronel Suleimn Shakir bey.
Instruccin de la masacre de Jarpert.
Nmina de los inculpados procesados in absentia: miembro del comit cen
tral del partido "Unin y Progreso", presidente de la "Formacin Especial",
l20Arshag Zohrabian era una de las figuras destacadas de la socialdemocracia rusa y
amigo ntimo de Noi Jordania y de Noi Ramishvili. Despus de la revolucin rusa fue activista
menchevique en el Cucaso, contra los soviticos y los tashnagtsagn. Luego de la independen
cia de Georgia pas a la oposicin como internacionalista, comenz a ser perseguido por sus ex
correligionarios polticos y busc refugio en Erevn, donde el gobierno le haba prometido un
puesto. Pero enferm de tifus y falleci en enero de 1 920.
l2lVratzian, S., Armenia entre el martillo bolchevique y el yunque turco, Beirut, 1953,
50.

126
Dr. Behaeddin Shakir, secretario responsable del partido "Unin y Progreso"
de Jarpert, Resnel Nazim bey.
Nmina de los inculpados que se hallan presentes - ex diputado de Dersim,
Hadj Palius-zad, Mehmed Nuri bey; ex director de Instruccin Pblica de
Jarpert, Ferit bey.
SENTENCIA
Durante este proceso se oyeron las acusaciones y defensas de las dos partes;
se estudiaron minuciosamente y se reanalizaron los documentos judiciales
probatorios. El inculpado miembro del partido poltico doctor Behaeddin
Shakir bey, como presidente de la "Organizacin Especial", partiendo de Es
tambul comenz a recorrer Trebizonda, Erzerum, y otros vilayetos. Al mismo
tiempo ponindose a su cabeza, liber de las crceles a delincuentes y a ban
das formadas por otros penados; en distintos tiempos y en diversos lugares
masacr a armenios deportados y someti a saqueo sus posesiones. ste, para
realizar sus prfidos programas, enviaba tambin a los lugares donde tuvieron
lugar esos trgicos hechos, personas desinformadas y crdulas que por invo
luntario odio o saturadas de deseos fanticos o para percibir una retribucin
se unan a las citadas "Formaciones Especiales". En el tiempo en que deba
cumplir sus obligaciones, a menudo difunda argumentos previos y tambin a
veces enviaba rdenes secretas en despachos cifrados [aqu o all] y usaba a
las bandas inmediatas al comando de la "Formacin Especial" con la finali
dad de masacrar y aniquilar a los armenios.
El inculpado Resnel Nazim bey, secretario responsable del aludido Behaed
din Shakir bey en el partido "Unin y Progreso" que actualmente se encuen
tra prfugo, en un despacho telegrfico secreto remitido desde Erzerum por
intermedio de Sabit bey, val de Jarpert, fechado el 4 de mayo de 1915, pre
gunt:
'Informadnos con claridad si habis limpiado a los armenios de ese lugar o
no. Las personas peligrosas a las que manifestasteis haber expulsado o depor
tado, las habis aniquilado o [solo, P.C.O.] puesto en camino?'
En el portafolios de Muir bey, val de Erzerum, quien llevaba el sello del
comit central del partido'Unin y Progreso' se encontr un telegrama cifra
do que expresa:
'En el camino de Kegh, las caravanas de armenios ricos enviadas desde Er
zerum fueron asesinadas, sometidas al ataque de bandas organizadas por Be
haeddin bey y de las provenientes de Dersim y sus posesiones fueron saquea
das'

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 27

Reshid pash, ex val de Kastamuni, expresa que recibi un despacho cifrado


del mencionado Behaeddin Shakir bey, referente a la deportacin. Y Vehib
pash'22 manifiesta que 'la matanza y aniquilamiento de los armenios as co
mo tambin la confiscacin y saqueo de sus posesiones fueron decididos con
antelacin por el comit central del partido 'Unin y Progreso', que en el arnajl2i del circuito del Segundo Ejrcito, el organizador y jefe de las bandas
fue Behaeddin Shakir bey'.
Sabur Sam bey, ex mutesarif de Antalia, manifiesta que Behaeddin Shakir
bey, en un telegrama cifrado remitido desde Erzerum, formul la siguiente
pregunta:
'En la regin de Erzerum, Van, Bitls, Diarbekir, Sivs, Trebizonda no qued
ningn armenio; todos fueron deportados a Mosul y [Der] Zor. Ustedes qu
han hecho en Antalia?'124
En las constancias del Tribunal Militar, documentos fidedignos contienen una
serie de testimonios y confirman que en el curso de los mencionados trgicos
acontecimientos, Behaeddin Shakir bey y sus secuaces cometieron los delitos
simultneamente.
En lo que se refiere a un documento que encuentra inculpado a Resnel Nazim bey, los tres miembros del Tribunal Militar lo reconocieron a l tambin
como cmplice de las aludidas tragedias, ya que en el curso de la deportacin
colabor estrechamente con Behaeddin Shakir bey. Exhibe el contenido del
telegrama mencionado del 4 de mayo de 1915 remitido a Nazim bey, as co
mo tambin las declaraciones vertidas por otros testigos a Sabit bey, val de
Jarpert; a Midhat Shkr bey, principal secretario del comit central [del par
tido]. Un hecho llamativo es tambin la circunstancia de que en la vspera del
anlisis previo se ocult y hoy se encuentra prfugo.
Adems, por el contenido de la restante correspondencia que se halla entre
los documentos testimoniales se comprende que tuvo participacin en las ci
tadas tragedias.
Desde el punto de vista de la ley, en el curso de la delictuosidad mencionada,
Nazim bey, como los verdaderos cmplices, no ha dejado una decisiva huella
personal pero las muestras de correspondencia que mantuvo con Behaeddin
bey y las deposiciones de los testigos confirman que tuvo participacin indi
recta en el delito dado, ya que colabor conscientemente con los cmplices
de esa tragedia.
122 Teniente General Vehib Mehmet (1877-1940); en marzo de 1916 fue designado co
mandante del Segundo Ejrcito del frente caucsico.
12jEn el texto original est escrito "carnicera".
124 Sabur Sam bey en su escrito explicativo (pgina 44 de la carpeta de cuestionario)
seala que envi copia de este telegrama a Talaat, pero que no recibi ninguna contestacin
(Ver Takvim-i-Vekayi (Boletn Oficial) N 3540.

128
En esta situacin, partiendo de las exigencias de la ley, la decisin de la ma
yora de los votos decidi que Nazim bey es sometido a condena con la acu
sacin de haber tenido participacin indirecta en el delito. La medida de las
penas por los delitos cometidos por los citados se resolvi de la siguiente ma
nera: por dictado del artculo 181 del Cdigo Penal, sobre la base del artculo
170, Behaeddin Shakir es condenado a muerte y Resnel Nazim bey, por los
mismo artculos y la segunda parte del artculo 45 [del mismo Cdigo,
P.C.O.] a la deportacin forzada por 15 aos. El patrimonio confiscado ser
dispuesto de acuerdo a la ley. Nazim bey ser privado tambin del derecho de
ciudadana.
Los dems inculpados son Mehmed Nuri bey, ex diputado por Dersim y Ferit
bey, ex director de Instruccin Pblica de Jarpert, Segn el testimonio produ
cido, los armenios de la aldea Holoveng, en la cercana de la hacienda de
Mehmed Nuri bey, fueron igualmente sometidos a deportacin y masacrados.
Durante el destierro de su aldea de los armenios [Mehmed Nuri bey], en pre
sencia de los gendarmes, dijo: 'Todos ustedes sern enviados a la aldea Kemikl, y aqu plantar cebada'. Con la acusacin de esos hechos, lo haban
enviado al tribunal militar para la declaracin indagatoria. Durante el interro
gatorio, la seora Marcarit lo acus diciendo que durante la deportacin,
Mehmed Nuri bey, habra llegado a la aldea Holoveng, negndose a lasolicitud suplicante de ellos, dijo: 'Debe irse al lugar donde fueron sus maridos;
aqu tengo de sembrar cebada'. Expres tambin lo siguiente: 'Quien deje su
patrimonio en la casa de Garabed, puede venir y llevrselo tres meses des
pus'. Acerca de esto habra pegado un cartel en la pared y montando en su
caballo, se alej. Otro que se quej, Caspar Movsisian, quien durante la de
portacin se hallaba en Estambul, confirm el testimonio brindado por la Sra.
Marcarit y dijo que Mehmet Nuri bey sac dinero a muchos, y en la casa de
Garabed, por medio de un gendarme, realmente hizo imprimir volantes rojos.
Rechaz el implorante pedido de una serie de mujeres y diciendo "en esta al
dea har sembrar cebada", mont a caballo y se alej. Despus de irse, las
bandas de cet1"^ atacaron impetuosas la aldea. Al no haber informe acerca
del cartel que Mehmed Nuri bey peg sobre la pared de la casa del mencio
nado Garabed, dio lugar a dudas.
Con relacin a eso, durante el interrogatorio, Garabed declar que [Caspar
Movsisian] miente; que Mehmed Nuri bey verdaderamente hizo pegar un car
tel en el frente de su casa y que en verdad, ocultndose en el campo de Meh
med Nuri bey se salv de la expatriacin y permaneciendo hasta el final en su
casa, se libr de la muerte. Destac tambin que l no not que Asm bey,
concuado de Mehmed Nuri bey traslad a la vivienda de Mehmed Nuri bey

cet: en turco, bandido.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 29

los objetos arrebatados a los armenios. En lo que se refiere a la cuestin del


dinero que la banda de Mehmed Nuri bey rob, merece ser atendida desde
otro punto de vista.
Aunque en el tiempo referido el gobierno haba dado orden de amenazar con
la pena de muerte a los armenios que dieran asilo a quienes haban sido de
portados, a pesar de eso, Mehmed Nuri bey se atrevi a ocultar en su campo a
una parte de la poblacin de la aldea Holoveng y salvarla de la muerte. Acer
ca de esto, una parte totalmente neutral fue en norteamericano mister Rex
quen del mismo modo destac que durante la deportacin, Mehmed Nuri bey
consigui liberar a bastante cantidad de armenios, dndoles asilo en su cam
po. Esto fue confirmado tambin en exposiciones de otros testigos.
En la cuestin de la participacin en la deportacin y matanza general orga
nizada por el gobierno, a causa de no haber indicios firmes contra Ferit bey,
ex director de Instruccin Pblica, se lo declara libre; del mismo modo,
Mehmed Nuri bey es reconocido inocente, teniendo en consideracin que l
no tuvo relacin con la cuestin de la deportacin y matanza de la poblacin
armenia de la aldea Holoveng. Con respecto a la acusacin contra su concu
ado Azmi bey, de haber trasladado las posesiones de los armenios para guar
darlas en la casa de Mehmed Nuri bey, se lo reconoce nocente.
De este modo, se public la resolucin unnime del Tribunal Militar Extraor
dinario en presencia de Mehmed Nuri bey y Ferit bey; y con respecto a Behaeddin Shakir y Resnel Nazim bey, in absentia.
13 de enero de 1920 Mustaf Kerim Ihsan
'Adhiriendo a esta sentencia, somos de la opinin de que el acusado Resnel
Nazim bey es culpable y [le corresponde, P.C.O.] la misma pena que a Behaeddin Shakir bey'. Firmado: Suleyman Shakir, Ismal Hakk y Esad126".
Es decir que Resnel Nazim bey y Behaeddin Shakir bey fueron conde
nados a muerte pero que la ejecucin no se llev a cabo por estar prfugos127.
En 1920 Nam bey y Mevln Zad Rifaat revelaron los cables secretos y las
minutas de las reuniones de mxima confidencialidad128.
126 Takvim-i-Vekayi, 13 Ocak 1336 (1920), N 3771, citado en El Genocidio de los Ar
menios segn los documentos deljuicio a los Jvenes Turcos, prlogo, traduccin y anotaciones
de Papazian, A. H., publicacin del Instituto de Ciencias Orientales de la Academia Estatal de
Ciencias de la Repblica Armenia, Erevn, 1989, 176; Barseghian, Laurenti, El Genocidio de
los Armenios, Erevn, 2005, 203.
127 Ante el incumplimiento de la sentencia dictada por el Tribunal Militar Extraordina
rio turco, Djemal Azmi y Behaeddin Shakir fueron ajusticiados en nombre del pueblo armenio
en Berln, el 17 de abril de 1922, por Aram Ierganian y Arshavir Shirakian
128 Armenocide, separata del diario Ararad, Beirut, 1969.

130
LA POLITICA INTERIOR EN ARMENIA A COMIENZOS DE 1920 - LA DESOLADORA SITUACION
ECONOMICO-SOCIAL
Escribe Alexandre Jadisian que desde mediados de 1918 hasta diciem
bre de 1 920, la actividad del Parlamento de Armenia puede ser clasificada en
tres perodos: el primero, durante la presidencia del gabinete nacional de Hovhanns Kachaznun, que podra ser denominado "de la organizacin"; el se
gundo, de la presidencia de Alexandre Jadisian, al que llama "cvico-creativo".
Como vimos, el 7 de agosto de 1919, Kachaznun present su renuncia y tres
das despus asumi Jadisian como Primer Ministro y Canciller;129 y el tercer
perodo, de las presidencias de Hamazasp (Hamo) Ohandjanian y Simn Vratzian, a las que atribuye el carcter de perodos "del combate contra enemigos
internos y exteriores", que habra concluido el 2 de diciembre con la transfe
rencia del poder a los soviticos.' 30 Comparando estas cuatro figuras, Kachaz
nun y Vratzian eran superiores en cuanto a su visin poltica tanto interna co
mo exterior; les segua Jadisian, quien no lleg a captar en su exacta medida la
amenaza que Turqua signific hasta para la existencia fsica de Armenia. Y
por ltimo, Hamazasp Ohandjanian, quien, carente del nivel intelectual de los
anteriores y obnubilado por la pasin partidaria, acarre serios problemas a su
responsabilidad pblica.
Para la Repblica de Armenia independiente, 1 920 fue el ao ms tem
pestuoso. En el orden interno se agudizaron diversas causas de perturbacin.
La lectura de la documentacin oficial, que por naturaleza es fra y esttica, en
lo que respecta a esta etapa de la vida armenia es dinmica y conmovedora. La
esencia de la agitacin afect a casi todas las expresiones de la vida nacional
en lo econmico, social, diplomtico, poltico y militar.
Durante siete aos, es decir, desde el comienzo de la Primera Guerra
Mundial, el pas estuvo sometido, prcticamente, a la tragedia del conflicto b
lico. La mayor parte de su poblacin estuvo compuesta por refugiados carenciados, sobrevivientes que provenan del occidente del territorio nacional
usurpado por Turqua durante el Genocidio, situacin agravada por los pro
blemas de las epidemias y del hambre. La produccin paralizada y la moneda
desvalorizada se irguieron como obstculos extremos que muchas veces impi
dieron al gobierno de Erevn emprender slidos planes de recuperacin eco-

l29Jadisian, AL, op. cit., 133; Ohanian, P.C, La Cuestin Armenia y las Relaciones In
ternacionales, Buenos Aires, V, 552.
Jadisian, AL, op. cit., 133.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

131

nmica y fiscal. A estas calamidades se sum la amenaza de invasin del ejr


cito turco encabezado por Mustaf Kemal y Kzim Karabekir.
Sin embargo, considerando la proyeccin del mediano plazo del ao se
avizoraron minsculos signos de repunte positivo, que animaron al gobierno a
atreverse a la implementacin de proyectos de accin constructiva en la admi
nistracin pblica de todos los distritos del pas. Con habilidad, la administra
cin encar obras de rpida constatacin por parte del pueblo, en especial de la
capital. Introducindole mejoras se habilit la estacin ferroviaria de Erevn;
la alcalda se preocup por el mejoramiento de las calles. La gente, al percibir
un leve pero progresivo dinamismo oficial, comenz a acompaar la accin de
gobierno. En el escaso trmino de unos meses pareca renacer la esperanza, in
dicio de lo cual fue la nutrida concurrencia de pblico perteneciente a la pe
quea burguesa que asista a las frecuentes reuniones sociales que tenan por
escenario salones de la capital.
La red ferroviaria de Armenia comenzaba en Sanahn hacia Karakiliss
y llegaba a Alexandropol, donde se bifurcaba. Un ramal iba hacia KarsSarykamish y el otro hacia Echmiadzn-Erevn hasta Djulf. Es decir, un total
de 530 kilmetros. Siendo la estacin de Titls la cabeza troncal del ferrocarril
del Cucaso, los armenios recibieron una escasa porcin de este medio de
transporte. En 1 920 Armenia contaba con 99 locomotoras y 29 vagones de pa
sajeros de tres clases; 29 vagones sanitarios y 873 de carga. Haban tambin 40
camiones de transporte militar cuyos trayectos habituales eran DilidjnKarakiliss-Alexandropol-Kars y Di lidjn- Erevn. Los caminos y rutas esta
ban en condicin relativamente regular, con un largo total de 2.544 kilmetros.
La accin oficial del gobierno tashnagtsagn estuvo constreida a de
pender de recursos provenientes de inversiones externas y de emprendimientos
privados internos que, adems de ser dbiles en comparacin con las necesida
des, tenan ms el carcter de obras de beneficencia y de asistencia social des
arrolladas por instituciones privadas extranjeras.
La produccin se limit a industrias extractivas de materias primas sin
ningn tipo de valor agregado. Casi ausentes los rditos fiscales, no existi po
sibilidad de implantar programas amplios y eficientes de gasto social, cuya
aplicacin era urgente. Ms que por comulgar con fundamentos ideolgicos, la
clase trabajadora, mayoritariamente compuesta por peones de campo, fue pro
clive a reclamos contestatarios y, en consecuencia, fcilmente seducida por la
accin tanto clandestina como pblica de la izquierda bolchevique, cuyas pre
misas no solamente pretendan lograr rdito poltico coyuntural sino que real y

132
efectivamente coincidan con las necesidades populares. La oposicin no nece
sitaba crear descontento porque el disgusto estaba all, se senta.
Uno de los proyectos oficiales fue el de la organizacin comunal. En el
Parlamento, el 4 de enero, con asistencia de legisladores, miembros del ejecu
tivo, representantes de organizaciones municipales y la presencia de gran can
tidad de pblico, fue inaugurado el primer congreso de las municipalidades de
Armenia, del que participaron representantes de Erevn, Alexandropol, Kars,
or Baiazid, Ashdarag y Ghamarl. Mgrdich Musinian, en su discurso inau
gural dijo: "Nuestra vida entra a su cauce normal y estamos erguidos en el ca
mino de la reconstruccin". Los dems oradores subrayaron la importancia de
la autonoma municipal en la accin encarada por el gobierno; hablaron tam
bin el presidente Alexandre Jadisian quien subray la necesidad de desarro
llar una actividad comunal mancomunada; el ministro de Interior Abraham
Kiuljantanian fundament el valor que la autonoma municipal reviste para la
labor del gobierno central; los dems participantes del congreso, Ardashs
Apeghian por la bancada de la Federacin Revolucionaria Armenia y Vahn
Minajorian por los socialistas revolucionarios, Arshalis Asdvazadrian y otros
echaron las bases para la fundacin de la Unin de las Ciudades de Armenia.
El 12 de enero de 1920 el delegado comunal de Karakiliss remiti una peti
cin al comisario provincial en la que expresa:
"(...) A causa de las condiciones creadas la clase trabajadora vendi ya desde
hace tiempo lo que era necesario para proteger la existencia de su familia. La
comunidad de Karakiliss esperaba desde hace tiempo que el gobierno le
prestara pronta ayuda y satisfara lo suficiente, pedido en presentaciones [an
teriores, P.C.O.], pero hasta hoy no hay ninguna satisfaccin' ".
Observando ms a la distancia lo que ocurra en el interior de Armenia,
vemos que notoriamente existan dos polos de energa: por un lado el del go
bierno, que deba partir de cero en todas sus realizaciones y llevar a cabo los
aludidos proyectos que encauzaran medios efectivos de solucin para el caudal
de necesidades que se haban acumulado en largos aos de postracin, ms los
que iba generando la progresiva complejidad del Estado; por el otro, la difcil
realidad del pueblo que exiga rpidas soluciones porque las causas de sus ne
cesidades eran apremiantes, imperiosas y elementales. Ya no se trataba de re
solver alambicadas cuestiones extradas de los libros, de planteamientos abs131 AOCH, Registro 203, File 1, Legajo 437, N 10.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

133

tractos que fueran materia de intelectuales. Eran problemas acuciantes y peren


torios que no podan esperar al lento y complejo movimiento de la burocracia:
hambre, pobreza, enfermedades, refugiados, educacin elemental, caminos,
energa, irrigacin. La incertidumbre acerca del tiempo que llevara alcanzar
un mejoramiento en la situacin econmica y social, sumada a la carga de aos
de infortunio, carencias y guerras, generaron en el seno del pueblo la fatiga so
cial y la impaciencia.
Una de las preocupaciones del gobierno era la de la distribucin de se
millas para el desarrollo de los campos y de la actividad agrcola en general y
la de la provisin de maquinarias e instrumentos de labranza; frente a la nece
sidad de apoyo social del pueblo y de la activacin de la maquinaria producti
va, organiz el Comit Especial de Granos dedicado al acopio y adquisicin
de semillas. Los campesinos no contaban con medios suficientes para explotar
el agro. Preocupado por esta circunstancia, el gobierno emiti un emprstito
pblico por 225 millones de rublos destinado a la compra de semillas.132 El 26
de enero se celebr en Erevn la primera sesin del Consejo de la Unin de
Sindicatos, con participacin de 38 representantes de 13 uniones gremiales de
obreros y empleados de cooperativas, autopartes, famacuticos, docentes, em
pleados de correos y telgrafos, bancarios, curtidores, metalrgicos, textiles,
grficos, panaderos y de empleados de orfanatos. En la reunin se analiz y
aprob el reglamento de la Unin y se eligi un cuerpo ejecutivo del que for
maron parte A. Aghagianian, D. Musheghian, M. Popov, M. Apkarian, el Dr.
P. Nazarian, S. Vartiguian, K. Der Zakarian y A. Hajverdian. El Consejo apro
b el texto de la siguiente declaracin que tiene cierto contenido de adverten
cia social y poltica:
"El primer Consejo de la Unin de Sindicatos saluda a los trabajadores ar
menios y a su gobierno por esta victoria, que es un paso de la victoria desde
el punto de vista de la liberacin poltica. El Consejo de la Unin de Sindica
tos cree que el gobierno de Armenia no permitir que la libertad recibida sir
va a ningn gobierno imperialista y que la nave gubernamental de Armenia
llevar al mejoramiento de los trabajadores de Armenia y a nuevos triunfos
socialistas y que tratar de incorporar dentro de las actuales fronteras los te-

Vratzian S., La Repblica Je Armenia, op. cit., 334.

134
rritorios armenio-occidentales que constituyen la patria de los trabajadores
armenios1 .
El Consejo de la Unin de Sindicatos no era otra cosa que un brazo del
Partido oficialista actuando dentro de la clase trabajadora, lo cual explica que
en su manifestacin no hiciera referencia a las agudas dificultades que atrave
saba el pas desde el punto de vista econmico-social. Haba zonas como Daralakiaz y or Baiazid, donde la situacin era preocupante en extremo. El in
forme de la comisin designada por el Poder Legislativo de Armenia en no
viembre de 1919 para investigar la situacin en esas dos ciudades es, en gene
ral, ms que desesperanzado: de los 72.033 habitantes de or Baiazid, 29.918
estaban por debajo de la lnea de pobreza y 25.791, a quienes el informe califi
ca de intermedios, son "los que tienen pan para algunas semanas ".
Ya desde 1918 se perciban sntomas de disconformidad ante la injusta
distribucin de la escassima existencia de bienes que ingresaban a las arcas
del nuevo Estado. Signos de esta actitud protestataria fueron las incipientes
huelgas, los levantamientos de campesinos y las manifestaciones contra el go
bierno recin instalado. Estas turbulencias continuaron en 1919: los ferrovia
rios de Erevn suspendieron sus labores sin asistencia a sus lugares de trabajo;
lo mismo hicieron los peones de los talleres del Estado, los grficos, los obre
ros de correos y telgrafos, los impresores de Alexandropol, los mineros de
Alaverd y de Ghapn. En una serie de puntos del pas se produjeron conmo
ciones entre los docentes, empleados de categoras inferiores y pequeos arte
sanos.
El Near East Relief era una entidad norteamericana que se esforz por
paliar aunque ms no fuera, parcialmente, las graves dificultades que atravesa
ba la situacin. El coronel William Nafew Haskell tena a su cargo en Tifls el
Comit de Beneficencia de Cercano Oriente; el 12 de enero orden al jefe de
Estado Mayor coronel E.L. Dely que publicara la siguiente disposicin:
"1. Es revocada la orden general N 1 1 del Near East Relief, del 8 de no
viembre de 1919.
2. Toda distribucin de harina y pan en Armenia ser hecha por el gobierno
armenio bajo la supervisin del Near East Relief. El pas ser dividido en dis
tritos numerados como lo muestra el mapa provisto a cada comandante de
distrito. Cada distrito tendr un Comit Regional de Abastecimiento presidi-

Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit., 328

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

135

do por el ministro de Abastecimiento de Armenia. Estos Comits Regionales


de Abastecimiento sern responsables de la correcta distribucin de harina y
pan en sus distritos. Proveern los datos necesarios, como la cantidad de per
sonas a ser abastecidas, el monto de harina requerido y las localidades en las
que es necesaria. Estos datos deben ser sometidos al representante norteame
ricano del Near East Relief quien dar salida a la harina hacia sus distritos.
(...) 5. Es la poltica del gobierno armenio, aprobada por el Near East Relief,
la encargada de entregar harina y pan a las personas que puedan requerirlo.
(...) 8. Si es posible, el Near East Relief instalar panaderas y entregar pan
en lugar de harina.
9. Los comandantes de distritos aplicarn los medios a su alcance para con
trolar la distribucin de harina por los Comits Regionales de Abastecimiento
despus que salga de los depsitos.
10. Todas las entregas al ejrcito armenio sern reguladas por el Comandante
del distrito de Erevn.
(...) 13. Se proveern a los representantes del gobierno armenio todas las faci
lidades para la obtencin de informacin concerniente a harina y pan. Si lo
desean, podrn estar presentes cuando la harina sea recibida y entregada y es
tarn autorizados a inspeccionar los depsitos (...) No obstante no tendrn au
toridad en los depsitos y no estarn facultados para impartir rdenes ni
prohibir entregas. (...).
14. De acuerdo con la poltica del gobierno armenio, la harina se entregar
gratuitamente el ejrcito, los pobres, refugiados, hurfanos y hospitales.
15. Hay dos raciones de harina y pan. (...)
17. Los depsitos de harina sern controlados exclusivamente por el Near
East Relief34".
El 23 de enero de 1920, el ministro del Interior remiti el siguiente do
cumento al Consejo de ministros, relativo a la grave situacin de los refugia
dos, y a la impostergable necesidad de hacerles llegar medios de ayuda:
"N 679. En el informe que el comisario del distrito 3 de Erevn remiti el 14
de diciembre de 1919 destac que en su distrito han sido congregados 20.000
refugiados, de los cuales la mayora es oriunda de Najichevn, de Sharur y de
Armenia occidental. Durante su informe personal, con lgrimas en los ojos,
rogaba que se lo liberara de su puesto actual, para no ser testigo ocular de te
rribles espectculos como los del ao pasado. Rogaba que se interrumpan
esas invasiones de refugiados, esa invasin de muertos vivos, ya que el traba-

AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 638, N 1, folios 46/52.

136
jo con los refugiados tampoco este ao est puesto sobre buenas bases y por
lo tanto, la mayora de esos infortunados est condenada a muerte.
Para 20.300 personas el coronel norteamericano Thunford fund seis estacio
nes alimentarias. El ministerio de Proteccin [Social], a su vez, no solo no
fund estaciones similares sino que clausur las existentes, como por ejem
plo, la estacin alimentaria de Tojanl. Y la consecuencia de una actitud tan
indiferente es claro que debe ser hambre, epidemia, delincuencia y despus,
enorme cantidad de muertos e influir no solamente sobre los de afuera sino
tambin sobre los lugareos. Teniendo en consideracin todo esto y hallando
que las proposiciones del comisario son convincentes, ruego al Consejo de
ministros hacer llegar ayuda a los refugiados que se encuentran en el distrito
3, fundando suficientes estaciones alimentarias para que no vuelva a perecer
el 80 por ciento de los refugiados. Firmado: Director del sector de adminis
tracin y milicia del ministerio del Interior133.
Aquel ao el gobierno haba dispuesto la distribucin de ayuda alimen
taria. El informe constata que muchos de los agentes encargados de dicha dis
tribucin fueron elegidos entre personas pudientes, las que a menudo incurrie
ron en actos de corrupcin, acaparando comestibles y repartindoselos entre
ellos; del mismo modo, algunos responsables de los depsitos en los que se
almacenaban los elementos de abastecimiento, llenaron de tierra o de piedras
centenares de unidades que deban contener harina, por ejemplo, en detrimento
de las necesidades del pueblo. A esto se le sumaron abusos cometidos por sol
dados que operaban en Daralakiaz y or Baiazid, quienes, aunque ciertamente
deban ser sostenidos con las contribuciones de las poblaciones locales, some
tan a excesos y arbitrariedades a los lugareos, exigindoles exorbitantes can
tidades de caballos, monturas, forrajes, trigo, ovejas.
El informe de la comisin aporta tambin datos estadsticos acerca de
los ndices de natalidad y mortalidad. En las 41 aldeas de Daralakiaz y or
Baiazid se haba producido un total de 2.029 nacimientos y 3.608 fallecimien
tos, es decir, 1 .579 muertes ms que nacimientos. De septiembre a noviembre
de 1919 haban ocurrido 624 muertes por hambre. Por la informacin trans
cripta por Simn Vratzian, se evidencia que el pueblo sufra la carencia de va
rios productos necesarios para la familia como azcar, ropas, nafta y en parti
cular de pan. La polica, al descubrir la presencia de acaparadores de pan, de
comis el alimento, que fue distribuido entre los carenciados. Desde haca
tiempo el hambre y la falta de vestimenta, en especial de zapatos, atormenta135 AOCH, Registro 201, File 1, Legajo 148 (parte 1 ), N 89/90.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

137

ban a la poblacin de menores recursos y afectaban primordialmente a la salud


de los nios. Todo lo cual explicaba, segn los comisionados parlamentarios,
el profundo y justificado descontento de la poblacin y la organizacin de ma
nifestaciones de protesta contra el gobierno. Coincidiendo con esta visin pe
simista, el informe presentado ante el presidente de la Repblica por Stepn A.
Korghanian, gobernador de Kars, expresa:
"...La gente est contagiada por el deseo de saquear, asegurarse y tambin de
alejarse... ha perdido el temor a las sanciones penales... el delito tiene expli
caciones civiles, econmicas y jurdicas intrnsecas y en esas complejas y
enmaraadas condiciones est la clave de la predisposicin delictiva de nues
tros das.
Adems, no es un secreto que no tenemos visin gubernamental, que carece
mos de una visin gubernamental universal (...) No s qu piensa el gobierno
central con respecto a eso [se refiere a la misrrima situacin del pas]. Con
sidero que la situacin del pas es catastrfica ".
Frente a este panorama desolador, el gobierno formaliz algunos planes
de reconstruccin econmica, en especial para el abastecimiento de medios de
subsistencia popular. Ante la falta de soluciones, los obreros ferroviarios de los
depsitos de Alexandropol se declararon en huelga. El gobierno, para contrarrestar el
movimiento, envi fuerzas armadas que encarcelaron a 15 obreros, entre ellos al bol
chevique Egor Sevian. Esta violencia de las autoridades locales desat la accin directa
de los trabajadores; la poblacin civil de esas pequeas aldeas mayoritariamente com
puesta por refugiados no soport aquellos excesos del poder que fueron aprovechados
por activistas bolcheviques para lograr adherentes a su partido.
LA INSURRECCION TURCO-AZERI EN KARS
En la provincia de Kars, los trtaros estaban divididos entre quienes
aceptaban su subordinacin al gobierno de Armenia y quienes preferan la
dominacin turco-azer. El 12 de enero, representantes de las aldeas Zarushad,
Akabab y Childir se reunieron en Kegharshin y resolvieron:
"1. Suspender toda relacin comercial con los armenios; 2. Expulsar a las au
toridades armenias y organizar un poder local con dinero recibido de Azer' '''Academia Nacional de Ciencias, Historia del Pueblo Armenio, Erevn, 1967, VII,
60.

138
baijn; 3. Movilizar a los varones de 18 a 40 aos y adiestrarlos bajo la ins
truccin (militar) de oficiales turcos; 4. Ubicar controles propios en la zona
del ferrocarril y en Kizil Chajchaj".
A mediados de mes llegaron a Zarushad unos cuantos oficiales turcoazeres encabezados por un oficial de apellido Nazaraliev, trayendo consigo
una importante suma de dinero y comenz el ataque antiarmenio en el que
muchos empleados y la milicia fueron expulsados de aquella aldea; tambin
fueron asesinados varios armenios en Ipich; los azeres ocuparon posiciones en
Zurzun mientras 500 jinetes se pusieron en marcha hacia Ardahn. Cuatrocien
tos turco-azeres armados ocuparon Shainalar mientras Zarushad, Akabab y
Childir se insurreccionaban contra el gobierno armenio.
El gobierno de Erevn, despus de intimar la rendicin a los insurgen
tes, restableci el orden recurriendo a las fuerzas de seguridad.
LA ACCION DE LOS KEMALISTAS EN CILICIA
Una de las principales cuestiones que afectaron las relaciones interna
cionales de Armenia en 1920 fue la vinculada con Cilicia, cuyo territorio fue
ocupado por insuficientes fuerzas Aliadas: Gran Bretaa primero y Francia
despus; con respecto a Cilicia, Mustaf Kemal, con sus tropas nacionalistas y
sus bandas guerrilleras, ya haba comenzado a formular reclamos. Ya vimos
que George Jardine Kidston, jefe del departamento britnico de Oriente se
opona a la unin de Cilicia con la Repblica de Armenia y que ya tena prue
bas indiciarias de que Mustaf Kemal estaba proyectando la continuacin del
Genocidio suspendido slo por un tiempo al ser vencida Turqua en la gue
rra.137 En cambio la opinin de una parte de dirigentes de Estados Unidos es
taba en favor de unir Cilicia con Armenia oriental; paradjicamente. Otra parte
de estos dirigentes y algunos armenios disentan y con razn, con respecto a
esa unin; entre ellos estaban James W. Gerard, ex embajador de E.E.U.U. en
Alemania, Lawson P. Chambers, profesor de filosofa y psicologa en el cole
gio norteamericano de seoritas, de Constantinopla; el Dr. W.D.P. Bliss, Henry W. Jessup, Edward Little, Vahn Kardashian, el general Hagop Pakradun,
jefe de la misin militar de Armenia que en aquel tiempo estaba invitada a vi
sitar Norteamrica. Estas personalidades prevean en la unificacin del manda-

Ohanian, Pascual C, op. cit., V, 793.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 39

to de Cilicia con Armenia oriental el peligro de una nueva expansin, concen


tracin y avance de la soberana turca, a la destruccin del pueblo armenio al
que estrangulara para fundirlo en la masa cuantitativamente aplastante de los
turcos138.
Las divergencias entre el gobierno turco sultnico de Constantinopla y
la organizacin nacionalista de Mustaf Kemal eran falsas. El gobierno central
guardaba las apariencias para ganar tiempo y mientras tanto seducir a los Alia
dos aprovechando las ambiciones econmicas, territoriales y estratgicas de
los europeos. Prueba de la unidad esencial de finalidades entre ambas estructu
ras de poder turco es que en Constantinopla el gobierno derog la ley que es
tableca la restitucin a sus dueos de los inmuebles usurpados a los arme
nios1 9 en el Genocidio.
Desde que en 1914 el Estado turco puso en marcha la deportacin letal
del Genocidio, los armenios sobrevivientes deambularon por las zonas de su
destinacin en los desiertos de Siria y Mesopotamia, en situacin de total ca
rencia material y privados de equilibrio psicolgico individual y social. De los
que pudieron escapar a ese infierno, una parte trat de volver a su terruo en
Cilicia, confiando en la promesa de ser protegidos por alguna de las Potencias
Aliadas y bajo la autoridad espiritual del Catolicosado cuya sede haba estado
en Sis y de las misiones catlicas y evanglicas, cuyas instituciones haban es
tado diseminadas en las principales ciudades de esa regin. El Partido Social
Demcrata Armenio Hnchakian era el que contaba con mayor cantidad de mi
litantes que restablecieron sus asentamientos en Cilicia y comenz a formarse
una nueva lite de intelectuales inspirados por las penurias vividas y la espe
ranza de renacimiento de la nacionalidad. Pero los Aliados entregaron la ad
ministracin pblica local a los turco-otomanos, es decir, a sus ex enemigos y
vencidos, en lugar de confiarla a los armenios, a pesar de que stos se alistaron
en las filas militares francesas y que los catlicos mantenan una estrecha co
laboracin con las autoridades de Francia. Los evanglicos, siguiendo la na
cionalidad de sus pastores y misioneros, guardaron mayor acercamiento con
los norteamericanos. Y los apostlicos, aun manteniendo cordiales relaciones
con todos los Aliados y Estados Unidos, insuflaban en su feligresa el espritu
de independencia y de organizacin de la autodefensa frente a la agresin turca

l380hanian, Pascual C, op. cit., V, 799.


'^Jaeschke, Gotthard, op. cit., 61. citado por Vartn, Levn, Cronologa del Quince
Armenio, op. cit., 207.

140
que continu con mayor virulencia en las hordas nacionalistas de Mustaf
Kemal140.
Desde la efectiva ocupacin de Cilicia por las tropas francesas, se ini
ci una nueva fase en la diplomacia que el Quai D'Orsay desarroll en Medio
Oriente, fase en la cual fue mostrando un paulatino acercamiento hacia las as
piraciones territoriales y polticas de Mustaf Kemal, en el cual los intereses de
Armenia y los armenios ni siquiera figuraban. El 1 1 de enero, Philippe Joseph
Louis Berthelot envi la siguiente nota a lord Curzon, en la que hace referen
cia al texto del acuerdo de paz con Turqua:
"Violando la paz y los tratados, que garantizaban su integridad territorial y
su autogobierno, Turqua ha absuelto a los gobiernos aliados de todas las de
ms obligaciones, excepto la de conducirse por las reglas de su propia polti
ca, las cuales, adems de eso, se corresponden con los principios de la justicia
universal. Clausurando los Estrechos, Turqua interrumpi la comunicacin
de Rusia con los Aliados, provoc el derrumbe poltico y militar de Rusia y
prolong la guerra junto con todas sus tragedias; no debe permitirse que se
repita una tragedia semejante.
Los siguientes deben ser los principios por los que se debe guiar la solucin
de la cuestin oriental:
1. Queda decidida la preservacin de un Estado independiente turco, com
puesto mayoritariamente por el elemento turco que habita las provincias y
puesto bajo la autocracia del sultn.
2. El imperio otomano no corresponde al mandato ni influencia poltica ni
rea de ningn gobierno separado, como est fundamentado en las condicio
nes del tratado de paz.
3. Deben dominarse el militarismo turco como el militarimo prusiano; no de
ben mantenerse ni el ejrcito turco ni la armada turca.
4. Debe garantizarse la absoluta libertad de los Estrechos; su tutela, desde el
mar Negro hasta el Mediterrneo debe encomendarse a una organizacin in
ternacional, la cual debe asegurar la productiva neutralidad de los cruces.
5. Los armenios deben estar totalmente libres de la soberana turca y fundarse
como Estado independiente.
6. Las poblaciones rabe y siria no pueden ser puestas nuevamente bajo el
yugo turco.

140 Informe sobre el viaje del coronel Normand a Mardin y Severek. Beirut, 27 de ju
nio, 1920, en Centro de Archivos Diplomticos de Nantes, citado por Tachjian, Vah, La Fran
ee en Cilicie et en Haute Msopotamie, Mandat Syrie-Liban.l0 versement-Cilicie-Adan.
Clamecy. 2004, 123, en lo sucesivo "La Frunce en Cilicie...".

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

141

7. Los derechos de las minoras que representen a numerosos pueblos de dife


rentes nacionalidades y religiones, deben ser garantizados de modo minucio
so por un tratado especial, puestos bajo la tutela particular de la Liga de las
Naciones, la cual fortalecer el derecho de preservar su estatuto civil y reli
gioso, sus instituciones educacionales y de beneficencia y su perfecta igual
dad de derechos.
8. Se garantiza, bajo el control de los gobiernos interesados, la reforma de la
administracin turca (administrativa, judicial, financiera y de la gendarme
ra).
9. La paz con Turqua plantea cuatro problemas de principios:
(a)
Constantinopla y los Estrechos.
(b)
Anatolia y Asia Menor.
(c)
Armenia.
(d)
Siria, la Mesopotamia y Arabia.
(...)
ARMENIA
Armenia debe formar una repblica totalmente independiente bajo la alta pro
teccin de la Liga de las Naciones.
Debe ser creada fundamentalmente en la repblica armenio-rusa (la cual
comprende cerca de 1.500.000 armenios) y en la anterior reunificacin de la
Armenia turca; es indispensable traer de regreso la mayor cantidad posible de
armenios, 500.000 que estn dispersos en Asia Menor, Constantinopla, Esta
dos Unidos, Persia, Bulgaria y otros lugares. Por este camino se reasentarn
paulatinamente dentro de los lmites suficientes de lo que fue el reinado de la
antigua Gran Armenia; es posible indicar que de todos los Estados que tien
dan a establecer control sobre las fronteras rusas, es a Armenia independiente
a la que los rusos estn mas inclinados a reconocer.
Est destinado a ser el territorio de la repblica de Armenia:
1 . Del territorio existente de la repblica armenia de Erevn.
2. Del imperio turco, la parte oriental del vilayeto de Erzerum, incluida la
ciudad de Erzerum y la regin de Erzerum, la llanura de Mush, la regin de
Bitls y el lago Van con sus aledaos hasta la frontera persa. Las fronteras de
Armenia sern trazadas en el lugar por una comisin interaliada, junto con las
de las repblicas de Georgia y Azerbayn, Turqua, el cinturn francs y
Kurdistan.
El consejo de la Liga de las Naciones debe obligarse a adoptar medios para
mostrar ayuda a la repblica de Armenia en el problema de abastecimiento y
dinero, que puede tratar de conseguir de la comunidad y particularmente de la
comunidad americana, interesndola en el destino de este infortunado pueblo.
Para conservar el orden en Armenia parece indispensable tener una fuerza or
ganizada de batallones mixtos, que se calcula de un mnimo de 5.000 y un
mximo de 20.000 hombres. Es posible formar esta fuerza mediante oficiales

142
provistos por los aliados, bajo el mando de la Liga de las Naciones, la que ac
tuar por medio de alistamiento de voluntarios.
Ya que el territorio de Armenia no tiene salida directa hacia el mar, y al fin
de cuentas no comprende ningn puerto, las relaciones de la nueva repblica
con los dems pases debe ser garantizada con acuerdos transitorios entre
Armenia y los pases que la rodean y convirtiendo a Batum en ciudad libre e
independiente bajo la tutela de la Liga de las Naciones. Este orden, semejante
al status de Danzig, garantizar a las repblicas de Armenia, Georgia y Azer
bayn el aprovechamiento del puerto de Batum.
Armenia se vincular directamente con este puerto que es su salida natural,
estando ligada al ferrocarril Tabriz-Shugh -Shahtajt-Budashn hacia el ra
mal de Tabriz, por las cadenas montaosas de Persia septentrional, y con el
mar Negro. Armenia se vincular tambin con Constantinopla, hacia la cual
se diriga el comercio de sus valles en el siglo XIX, enlazndose por el cami
no que lleva de Erzerum a Ankara, y con el Mediterrneo por el ramal que
lleva hacia Alejandreta, el cual se conecta de Bagdad, por Diarbekir, en di
reccin de la estacin terminal surea existente en Vlardn.
Se ha generado la idea de unir a Armenia la provincia griega del Ponto y
acerca de darle Trebizonda como salida, pero esta solucin no soporta el an
lisis porque en el vilayeto de Trebizonda el elemento musulmn representa el
80 por ciento de la poblacin; por lo tanto debe permanecer turca, opinin
que hasta ellos, los griegos, comparten. La construccin del ferrocarril de Er
zerum a Trebizonda es imposible en la prctica debido a la orografa monta
osa del pas agregado a lo cual, tal va no justifica los gastos.
La mxima dificultad en crear Armenia es que los armenios, en la prctica,
no constituyen mayora en ninguna parte; el mximo obstculo para adjudi
carles tales reas, como Cilicia, donde hay una fuerte masa nacional, ubicada
a una distancia de mas de 400 kms. de Armenia, es que tal extensin tiene
una consecuencia, la de colocar a los armenios dentro de cierta minora en su
propio Estado, y cuando tenga un verdadero parlamento de los pobladores,
stos elegirn mayora de representantes que sern enemigos de los armenios.
Jams hay que cerrar los ojos a la circunstancia de que desde la Armenia his
trica hasta el Mediterrneo hay mas distancia que a Suiza desde y que en el
camino hay slo grupos aislados de armenios dentro de la enorme mayora
que compone la inconmovible poblacin enemiga. La realidad y la lgica en
igual medida se oponen al gran sueo de una Gran Armenia que se extienda
desde Trebizonda hasta Alejandreta.
Pero para crear una Armenia unificada, de la cual la mitad (Armenia turca) es
an una concepcin terica, es necesario ante todo preservar a los elementos
congregados en Armenia rusa y traer de regreso a Armenia de todos lados de
Turqua y de los cuatro extremos del mundo unos cuantos centenares de mi
les de armenios, que se han dispersado y estn poco inclinados a dejar su tra

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 43

bajo, destinar cientos de millones para reconstruir las aldeas en ruinas, repa
rar los caminos, reacondicionar los ferrocarriles, asegurar la nutricin de la
poblacin en un territorio que est totalmente destruido y abandonado y, por
fin, defender a los nuevos pobladores de las fogosas poblaciones turca y kur
da, que usurparon la tierra, lo cual es un problema intrnsecamente difcil
porque la subordinacin en la que durante largo tiempo vivi Armenia ha
quebrado su autoestima. Este severamente difcil problema, puede ser solu
cionado con ayuda de Amrica y de la Liga de las Naciones141".
Como lo demostraron los hechos en 1 920, la Nota que Berthelot envi
a Curzon es puramente retrica y su gobierno no la puso en prctica en lo ms
mnimo. Crudamente, pero en trminos ms crebles, lord Charles Hardinge de
Penshurt, subsecretario permanente del ministerio de Asuntos Exteriores de
Gran Bretaa, en el siguiente telegrama fechado el 21 de enero remitido a John
Oliver Wardrop, alto comisionado britnico en Transcaucasia, puso en eviden
cia la posicin de Francia:
"El Consejo Supremo en Pars ha decidido que el gobierno de Armenia debe
ser reconocido como gobierno de facto, con la condicin de que tal recono
cimiento no debe de ningn modo perjudicar la posible solucin de la cues
tin de las fronteras. Claro, se entiende que esta decisin limita al actualmen
te existente Estado armenio con capital en Erevn y no se extiende sobre Ar
menia turca.
Debis manifestar al mismo tiempo esta decisin al gobierno armenio.
Rogamos repetirlo a Constantinopla, Tehern y a Denmiss1 ".
Tanto el pueblo armenio de Cilicia como los jvenes que haban estado
enrolados en la Legin Oriental y posteriormente en la Legin Armenia, sent
an natural aversin hacia el gobierno y el pueblo autores del Genocidio de ms
de 2.000.000 de armenios. Formaban parte de las filas francesas con la espe
ranza de que la tricolor parisina simbolizara la justicia que condenara a los
responsables directos e indirectos del crimen. Por su parte, el gobierno turco
de Ankara tuvo especialsimo cuidado en que la derrota de Turqua en la gue
rra no se difundiera en la opinin pblica turca del interior; los Aliados mantu
vieron intacta la Administracin Pblica turca en Anatolia; el ejrcito turco no
mGreat Britain, Foreign Office, Documents on British Foreign Policy 1919-1939., vol.
IV. 1016/1017, 1024/1025.
142 Great Britain, Foreign Office, Documents on British Foreign Policy 1919-1939.,
vol. ni.

144
solamente no fue disuelto sino que continu en posesin de los pertrechos de
de las armas livianas y pesadas; los cuadros militares de oficiales y suboficia
les siguieron funcionando como si el conflicto no hubiera terminado. Y lo ms
importante: Mustaf Kemal diriga la aplicacin de un programa a ultranza co
ntra los ocupantes britnicos en el litoral del mar Egeo, contra los franceses en
Cilicia y contra los armenios en todas partes. De este programa eran partcipes
las fuerzas regulares del ejrcito, las masas de irregulares turcos y las bandas
de chets, todas las cuales respondan con subordinacin y disciplina a las mi
siones destructivas que se les encomendaban.
EL PACTO NACIONAL TURCO.
El partido del Bloque Nacional cambi su nombre por el de Salud de la
Patria (Felahi vatan), mal visto por los Altos Comisarios Aliados. La poltica
de Turqua en lo referente a Armenia se fundaba sobre la puesta en ejecucin
de planes estratgicos tendientes a borrar definitivamente a Armenia del mapa.
Esta poltica era impulsada por la solicitud de declaracin de la independencia
turca que fue aprobada en Constantinopla por el Poder Legislativo, cuando un
grupo de diputados nacionalistas del Parlamento otomano redact un programa
de seis puntos, cuyo texto, en forma sintetizada, expresa:
"1) Reconocimiento a los rabes del derecho de autodeterminacin, con la
correspondiente demanda de libertad y unidad para aquellas partes del impe
rio 'habitadas mayoritariamente por musulmanes otomanos143.
2) Aceptacin de un plebiscito para los tres sandjaks de Batum, Kars y Ardahn.
3) Aceptacin de un plebiscito para Tracia occidental.
4) Demanda de seguridad de Constantinopla como sede del Califato y del sul
tanato y, si la demanda fuera reconocida, admisin de un rgimen internacio
nal para los Estrechos.
5) Aceptacin de la proteccin internacional de las minoras con la condicin
de que se brindar recproca proteccin 'a las minoras musumanas en los
pases vecinos'.
6) Demanda de total independencia poltica y econmica con un implcito re
chazo de las capitulaciones1 ".

Es decir, turcos y kurdos (P.C.O.).


Lenczowski, George, op. cit., 104.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 45

Ese programa fue legalizado el 28 de enero como Pacto Nacional por


la Asamblea Nacional de Ankara aprobando las resoluciones adoptadas entre
julio y septiembre de 1919 por la Conferencia de Erzerum y el Congreso de
Sivs . Este Pacto declar el derecho a la independencia y a la unidad de
Turqua con las fronteras existentes en el momento del armisticio de Mudrs,
la aceptacin por parte de Turqua a firmar un acuerdo con los gobiernos inte
resados en la cuestin de los Estrechos, para el desarrollo del comercio inter
nacional y la negativa a toda cesin parcial de su territorio y al reconocimiento
de minoras nacionales en el pas. A comienzos de 1 920, el gobierno turco de
seaba que cuanto antes se cristalizara en Oriente su plan poltico opresorexpansionista trazado por las resoluciones adoptadas en esa Conferencia y ese
Congreso; plan fundado sobre la destruccin total de Armenia, a la que los
kemalistas denominaban "el obstculo caucsico" o "la cua caucsica". El
Pacto Nacional declar turcos territorios que pertenecen al pueblo armenio
desde sus antecedentes en la Prehistoria cuando aun no haba en esos territo
rios ni hedor ni sombra de turcos en esa regin; territorios a los que el Genoci
dio haba empapado con la inocente sangre armenia. El Pacto Nacional turco
fue un documento panturnico que prevea a Kars, Ardahn y Batum y algunas
localidades de Georgia y Armenia como partes integrantes del Estado turco,
sucesor jurdico del imperio otomano.
El Pacto Nacional fue un conjunto de principios cuya finalidad declara
da u oculta fue obstaculizar las aspiraciones de Armenia occidental de liberar
se de la usurpacin turca y de lograr su reanexin a Armenia transcaucsica.
Este conjunto de principios encabez la guerra de Mustaf Kemal contra Ar
menia. Expres el pensamiento de los sectores retrgrados del movimiento
kemalista que ms subrayadamente se manifest, en especial, en el artculo 2
referente a los sandjaks de Kars, Ardahn y Batum. La inclusin de ese artcu
lo se dirigi contra los indiscutibles derechos histrico-territoriales de los pue
blos georgiano y armenio; fue la exteriorizacin de la cuestin nacional turca
enarbolada en un principio por la poltica de fanatismo ultranacionalista de los
Jvenes Turcos y adoptada en 1920 por los kemalistas. Esta exteriorizacin
verific que los nuevos dirigentes de Turqua se apoyaron sobre la idea de Ismail Enver de realizar un plebiscito en los sandjaks de Kars, Ardahn y Ba
tum.

Diario Le Stamboul, N 20.Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Rela


ciones Internacionales, op. cit., V. 515 y 643.

146
El comit representativo presidido por Mustaf Kemal, aprob la si
guiente resolucin:
"Movilizar tropas oficial o semioficialmente en el frente oriental y comenzar
a concentrarlas en la retaguardia de las barreras caucsicas para liquidarlas."146
En septiembre de 1918 Turqua cre el vilayeto de Batum integrado por
esos tres sandjaks, lo cual motiv la nota de protesta que Chichern147 dirigi
al ministro de Asuntos Exteriores de Turqua el 20 de septiembre de 191 8148.
Tambin el artculo 5 testimonia que los dirigentes kemalistas haban decidido
continuar la poltica de sus antecesores en cuanto a la cuestin nacional, atre
pellando por la fuerza los derechos autctonos de la minoras nacionales resi
dentes dentro de las fronteras turcas.
Especficamente dentro del imperio otomano, el pueblo turco soportaba
las carencias econmico-sociales caractersticas de las colonias, bajo la expo
liadora presin del dominio de las grandes potencias europeo occidentales que
la esquilmaban. La corriente de la derecha extrema turca, formada en el molde
prusiano del germanismo de fines del siglo XIX, lleg a la persuasin de que
la solucin frente a esa presin extranjera deba ser de naturaleza poltica,
acompaando a Alemania con la ideologa domstica del turquismo14 . Esta
ideologa se fund sobre la imperativa identidad colectiva racial y nacional
turca, alimentada por su raz tribal moglica; signific la retrogradacin a su
condicin animal primigenia y la posterior aglutinacin gregaria, adaptando la
realidad a un conjunto de premisas abstractas elaboradas por una clase que
monopoliz las ideas en torno a un proyecto estatizador y excluyente. Para los
sucesivos gobiernos turcos, "solucin poltica" fue sinnimo de "solucin tr
gica", es decir, eliminacin de la anttesis mediante la muerte del otro. En este
oscurantismo se mezclaron elementos de turcofona, de homogeneidad xenfoba en lo interno y de expansin de fronteras en lo exterior. La sola existencia

146 Sarkisian, Iervant, Transaccin conspirativa - Armenia. Rusia, Turqua. Erevan,


1995, 137.
147 Grigori Vasilievich Chichern fue un notable diplomtico ruso; ejerci el mximo
nivel de la Cancillera hasta 1930. Falleci en 1936. Ver nota 28.
148 Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op.
cit., IV, 652.
144 Ohanian, Pascual C, . op. cit., II, 249 y ss.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 47

de sobrevivientes del grupo nacional armenio en la franja circundante al Oeste


de la frontera de 1914 y en Cilicia, represent una amenaza que gener la re
iteracin bestial del Genocidio iniciado en el Congreso de los Jvenes Turcos
de Salnica en 1910, 130 que fue puesto en ejecucin por el triunvirato de Talaat, Enver y Djemal en 1 9 1 5 1 ^ 1 y que en 1920 fue liderado por Mustaf Kemal Ataturk.

LAS TENSAS RELACIONES FRANCO-KEMALISTAS EN URF


A fines de diciembre de 1919, las autoridades militares francesas que
reemplazaron a las fuerzas britnicas de Urf tuvieron un glido recibimien
to por parte de la poblacin de nacionalidad turca. En Anatolia haba comen
zado a desarrollarse el movimiento kemalista y en varias reas de Cilicia los
turcos se preparaban desembozadamente a librar combates guerrilleros. El
alto mando francs no fue consecuente con la seriedad de los acontecimien
tos; la prueba est en que la gendarmera enviada a Urf, que posea un co
mando de primer nivel, apenas dispona de 500 soldados y en gran parte es
taba integrada por argelinos, carentes de instruccin tcnica y de artillera.
Apenas lleg a Urf este reducido ejrcito, su arribo dio lugar al estallido de
tumultos; sin una causa aparente que lo justificara, en cuestin de minutos
los negocios clausuraban sus puertas y el pueblo, tanto armenio como turco,
presa del pnico buscaba refugio en sus respectivos barrios. Hasta que se su
po que Husein Sab, jefe de las fuerzas de seguridad de la ciudad, con el ve
terinario y otros notables se haban ausentado a Severek. Al Riz, mutesarif
local, formul una denuncia contra los prfugos ante las autoridades france
sas, con la finalidad de engaarlas. El mutesarif eran un rispido kemalista y
permaneca en Urf sencillamente para organizar a las fuerzas internas. Las
autoridades francesas, en lugar de adoptar medidas decisivas, se conforma
ron con hacer circular rondas de gendarmes por las calles y ferias152.
Mientras tanto, el turco Al Sab, un agitador inmisericorde huy de la
crcel y siguiendo instrucciones de Mustaf Kemal, se autodesign comandan
te de batalln de gendarmera; pas por Adan, donde entrevist al val Djelal
bey y de all parti con otros cuatro prfugos hacia Urf, donde fund una fi-

150 Ohanian, Pascual C, op cit., II, 258.


151 Ohanian, Pascual C, op. cit., III, 251 y ss.
v Sahaguian, Aram, La heroica Urf y sus hijos armenios, Beirut, 1 955.

148
lial kemalista del Comit de Defensa de los Derechos, a semejanza de los ya
existentes en diversos puntos de Anatolia, con el propsito de organizar actos
que perturbaran la paz reinante entre las comunidades turca y armenia ? . Des
de all remiti a Mustaf Kemal el siguiente telegrama:
"(...) Continuacin de mi telegrama cifrado del 4 de enero de 1336 [1920].
Tengo el honor de rendiros cuenta que despus del juramento prestado por el
comandante (R) Ihsan, el jefe de la oficina de reclutamiento Ilias, el kamaikam civil Chevket, el inspector veterinario Adil, el teniente Julus y una can
tidad de notables dignos de confianza, fue decidido que la revuelta tendr lu
gar el jueves 15 de enero. 7 de enero de 1336. Al Sab154".
Dirigentes kemalistas planearon formar una fuerza de soldados regula
res del ejrcito y la gendarmera turcos e irregulares de la horda nacionalista
Mill, los que atacaran conjuntamente a Urf. En el mismo tiempo, el Alto
Comisario general Gouraud confiaba en que el solo prestigio de Francia sera
suficiente para establecer relaciones amigables que sirvieran de base para el
establecimiento del control francs en la regin. Pero se equivocaba pues no
tardaron en manifestarse el fanatismo y el odio contra los armenios e indirec
tamente contra los franceses, en quienes vean a los protectores de los arme
nios. El teniente coronel Robert Normand y su escolta desembarcaron en Adan el 4 de enero; actu como intrprete Ilhami bey; el grupo parti hacia Mardin y Urf, visitando en su camino Baghch, Aintab, Alepo, Djerabls, Tell
Abiad y Ras-ul-Ain. La gendarmera de Urf contaba secretamente con 600
fusiles Mossin y 1.500.000 cartuchos, los que de acuerdo al plan de conmo
cin interior se distribuiran el 1 5 por la maana entre los hombres capaces de
portar armas y los presos que seran liberados. El mismo da remiti un ultim
tum a los comandantes franceses de ocupacin en Urf, Tell-Abiad y Arab Punar, intimndoles la evacuacin en 24 horas; caso contrario, la gendarmera
iniciara acciones blicas adjudicando a los franceses la responsabilidad por el
derramamiento de sangre.
El 14 el grupo de Normand parti hacia Diarbekir, donde el 17 de enero
fue objeto de un ataque kurdo y se salv por poco de caer en las manos de Said
bey, quien instigado por los kemalistas estuvo a punto de poner fin a su vida
en la aldea Ied Kui de la tribu kurda Badill. El 23 los franceses estaban ya

153 Du Vou, Paul, op. cit., 1 16; Ohanian, Pascual C, op. cit, IV. 757, 758, 774 y 828.
154 Due Vou, Paul, op. cit., 116.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 49

en Arab Punar, pudieron escapar y llegar a Urf. La poblacin armenia, en es


pecial la juventud, se encontraba en medio de dos polos magnticos opuestos:
por un lado las esperanzas de que Francia honrara sus principios de libertad
individual, de igualdad entre nacionalidades y de fraternidad entre los pueblos.
Y por el otro la realidad que constataba, de que las fuerzas militares francesas
eran, en primer lugar, escasas; en segundo trmino, que les molestaba la pre
sencia armenia y no combatan contra los turcos con el espritu que debe guiar
la guerra; y, por ltimo, que era permanente la difusin del rumor de que la
presencia francesa en Cilicia era meramente transitoria esperando algo indefi
nido que deba producirse despus del Tratado de Svres, rumor cuyo conteni
do no era negado por las autoridades castrenses francesas. Los armenios de la
vieja guardia, no quedndoles otra salida, mantenan en sus espritus la imagen
de aquella Francia culta, smbolo de la libertad. Este falso crdito fue quizs el
factor ms corrosivo que min en parte la autoestima de los aldeanos armenios
sobre su capacidad defensiva, como ocurri en Marash, por ejemplo. El 25 de
enero Normand retorn a Beirut donde estaba la sede del Alto Comisariado y
redact informes demogrficos y polticos detallados de su viaje. En estos in
formes, siguiendo instrucciones del general Gouraud, jefe de la misin france
sa, recomienda mantener buenas relaciones con los turcos, opinin que fue
enrgicamente criticada por el capitn Sejous gobernador de Urf. De Beirut,
Normand viaj a Adan y el 30 de enero recibi rdenes del general Dufieux
de partir hacia Marash al frente de un columna y de reforzar la guarnicin
francesa de esa ciudad, que ya era objeto de un asedio kemalista. Es muy su
gestivo y claro el sptimo punto de esta instruccin, que expresa:
"Cuando el coronel Normand llegue a Marash, el general Querette discernir
la oportunidad o de mantener una guarnicin o de abandonar esa ciudad1"".
MARASH ENLUTADA POR LA CRUENTA AGRESION TURCA
La ciudad de Marash -Kermanig- era capital del sandjak del mismo
nombre, ubicada a 800 metros sobre el nivel del mar, en Cilicia. Durante la
Primera Guerra Mundial el sandjak form parte de la provincia de Alepo; des
pus fue agregado a la provincia de Adan. Estaba al Sur de Zeitn, al Este de
155 Instruccin para el coronel Normand, comandante de la columna y el convoy de re
cursos para Marash, carta firmada por Dufieux en Adan el 30 de enero de 1920, CADN, cita
do por Tachjian, V., Francia en Cilicia, op. cit., 126.

150
Hadjin y al Noroeste de Aintab. La ciudad estaba diseminada sobre tres coli
nas, de las cuales la principal era la de Ajr Dagh; el agua le llegaba por tres
afluentes: Sheker Der, Ak Der y Kanl Der, que se unen despus en un solo
ro. Varias aldeas tenan mayor comunicacin con Marash: Karabiyikl, Bazardjik, Sarilar, Eloghl, Fundidjak, Alpustn, Furnuz. Haba un orfanato re
genteado por alemanes -Beitshalom-, donde cuatrocientos nios reciban ins
truccin elemental y aprendan costura, zapatera, carpintera y otras especiali
dades. Y uno de mujeres: Bethel. En el hospital alemn eran profesionales des
tacados el Dr. Artn Der Ghazarian, el farmacutico Stepn Chorbadjian y su
colaborador Luder Orchanian. Antes de la guerra, los marashtz eran 85.000
en todo el sandjak y 28.000 en la ciudad y alrededores. En 1915 Marash sufri
el Genocidio como el resto del pueblo armenio. Hubo dos deportaciones; la
primera fue en agosto. El viernes 6 de ese mes, el primado Sahag Derbedrossian, monseor Aveds Arpiaran y el pastor Apraham Harutiunian jefes de las
comunidades apostlica, catlica y evanglica, respectivamente, fueron citados
por Haidar pash, gobernador de Marash, quien les comunic que los armenios
deban abandonar la ciudad, exceptuando a los catlicos y protestantes. Des
pus, cuando finaliz esta primera etapa del genocidio, qued demostrado que
el crimen nada tena que ver con los credos religiosos que profesaran los ar
menios, que la finalidad de la decisin criminal era exclusivamente poltica:
destruir al grupo nacional armenio cualquiera fuera su credo, incluyendo a
ateos, agnsticos, apostlicos, catlicos y evanglicos.
El gobernador de Adan, plenipotenciario de Djemal pash, dirigi per
sonalmente el operativo. El 8 de agosto de 1915, noventa y cinco mil mujeres
y nios del sandjak de Marash y de las aldeas circundantes haban sido puestos
en el camino de la deportacin letal hacia los desiertos del Norte de Siria, Rasul-Ain y Der Zor. Entre el 13 y el 24 de agosto fueron asesinados alrededor de
50 armenios de la ciudad, fusilados o colgados de horcas. Mientras tanto, una
comisin especial desapoder sus bienes muebles e inmuebles y 3.000 hom
bres, en grupos de 10 a 50, fueron ahorcados da a da en Kanl Der. La se
gunda deportacin parti el 28 de mayo de 1916 y los expatriados fueron mu
riendo poco a poco en el camino.
Despus de la capitulacin de Turqua, 22.000 sobrevivientes armenios
regresaron a Marash, de los cuales 16.000 eran oriundos de esa ciudad.

marashtz, armenio oriundo de Marash.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

151

En los Tratados secretos de Sykes-Picot-Sazonov, Marash fue adjudi


cada a los franceses157. Pero Gran Bretaa intentaba quedarse con los territo
rios que su ejrcito iba ocupando en el litoral mediterrneo y al comienzo, Ma
rash tambin fue ocupada por los britnicos. Despus, los dos potencias ocu
pantes urdieron una confabulacin cuya finalidad fue satisfacer sus intereses
poltico-econmicos coyunturales, siempre con la misma tnica: repartirse te
rritorios y extraer de ellos el mayor provecho posible. Por si los elementos de
prueba de la connivencia secreta de las dos Grandes Potencias fueran pocos, el
15 de septiembre de 1919 Clemenceau y Lloyd George firmaron un acuerdo
segn el cual las tropas britnicas que se hallaran en territorio que por los Tra
tados secretos anteriores hubieran sido asignados a Francia, se retiraran y
transferiran el derecho de ocupacin a las autoridades militares francesas138.
Uno de esos territorios era Marash, junto con Aintab, Urf, Biredjik y parte de
Siria. Titular de esta autoridad francesa fue designado el general Gouraud, con
cuartel central en Beirut. Este acuerdo desat un clamor de indignacin en la
opinin pblica turca.
En las aldeas que rodeaban a Marash los armenios eran minora pues
casi todos haban muerto en el Genocidio; de 56.000 aldeanos slo haban re
gresado 2.000. Los franceses, que por el escaso nmero de sus tropas - no pa
saban de 3.000 hombres ms 400 de la Legin Armenia- no podan defender
las, tampoco quisieron entregar armas a los armenios, quienes, conscientes de
su inferioridad material, estaban dominados por el miedo. No obstante y a pe
sar de las evidentes adversidades que estaban gestando los ocupantes en la
ciudad, cantidades de jvenes se alistaron como voluntarios y recibieron ins
truccin militar impartida por armenios y les fueron asignados destinos en los
barrios para cualquier eventualidad, en los que peridicamente se reunan para
actualizar planes.
Los armenios vivan en barrios separados, que estaban habitados tam
bin por turcos, en una peligrosa mezcla porque por esta circunstancia, los tur
cos conocan los movimientos de los armenios que pudieran llamarles la aten
cin. La cohabitacin durante largo tiempo en una misma localidad hizo que
los armenios de Marash hablaran en armenio dentro de sus casas y negocios
pero utilizaran el idioma turco en sus relaciones sociales y mercantiles; el dol:,7Ohanian, P.C., La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, T. III, 1989,
193,200.
138 Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, IV,
640.

152
minio del idioma turco y su utilizacin durante la mayor parte del da, dificult
la conservacin de la pureza del idioma armenio y permiti a los kemalistas la
inmediatez de su dominacin sobre los armenios; no obstante, en sus relacio
nes siempre existieron el recelo y la desconfianza mutuas. Esta situacin se
acentu cuando en 1 920 los marashtz brindaron un entusiasta recibimiento a
los franceses y agasajaron a sus oficiales con frecuentes y prdigos festines .
La feligresa catlica perdi figuras notables armenias y extranjeras. Las al
deas armenias, Don Kal, Ienidj Kal y Mudjuk Deres y el convento de la
congregacin franciscana estaban en ruinas. En este convento haban sido ase
sinados tres Padres Superiores y dos hermanos laicos. En Don Kal, los arme
nios, con su Superior, Padre Stfano Ialinkatian haban sido incinerados vivos.
En Ien Kal, el Superior Padre Alberto Amarissa y en Mudjuk Deres, el Pa
dre Francesco de Vittorio y los Hermanos Alfredo Dolleny y Salvador Sabatini, fueron fusilados
Los habitantes de Marash iniciaron el ao 1 920 en condiciones de cre
ciente peligro porque poco a poco, y en forma ininterrumpida, se infiltraron en
la ciudad individuos y grupos que Mustaf Kemal haba convocado para lan
zarlos a la "lucha liberadora". Estos elementos ya llegaron con precisas ins
trucciones de prepararse a cometer nuevas matanzas de armenios. Al propa
garse el movimiento kemalista, que se presentaba como contrario al sultn, los
"viejos turcos" monrquicos y la nobleza kurda se opusieron en un primer
momento al cambio. Pero cuando comprendieron que todo responda a un
plan, que la ideologa del Ittihad permaneca viva en las premisas de Mustaf
Kemal, que la pretendida rebelin de ste no era otra cosa que su connivencia
con el sultn Mehmed VI y con el gobierno central de Constantinopla para
formar un movimiento nacionalista en las profundidades de Anatolia y contra
rio a la permanencia de armenios en Cilicia, y adems, detectando que los
Aliados se mostraban proclives a "conversar", esos integrantes de la guardia
vieja se pusieron inmediatamente a disposicin de Mustaf Kemal. Bandas de
get160 turcos, al mando de Kilic Al (alias capitn Asaf) y Asln, ex diputado
turco por Marash, unidas a tropas regulares kemalistas, se dedicaron impune
mente al saqueo de los armenios, se hicieron dueos de la situacin y organi
zaron razzias asesinas.

159 Asdourian, Harutiun, Historia de los armenios, Buenos Aires, 1947, 441 .
160 cet, bandolero, en turco.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 53

En aquella poca, Dufieux mantena correspondencia epistolar con el


general Gouraud, quien, siguiendo instrucciones de su gobierno, estaba en ne
gociaciones con Mustaf Kemal. El encargado de estas negociaciones era el
coronel Normand. Pero en estas cartas se omite cuidadosamente toda referen
cia a los planes franceses de retirarse sigilosamente de Marash.
Desde los ltimos das de 1919 los mercados armenios permanecieron
casi totalmente cerrados pues todo haca presentir que se nuevamente se ave
cinaba una tenebrosa amenaza. El Io de enero, los soldados que llevaban el co
rreo militar de Marash a la estacin de Islahi, fueron asesinados por turcos
armados de fusiles Mauser, quienes destruyeron la estacin. Tres das despus
los turcos ocuparon el camino que una Marash con Baghch, cavaron trinche
ras alrededor de la ciudad y la aislaron de Adan, capital de Cilicia. Ante esta
situacin, los franceses se vieron obligados a reocupar la lnea MarashBaghtch para restablecer la comunicacin con la primera. Otro batalln que
haba salido de Marash y lleg hasta Kizilaghach en horas de la noche, se des
orient y se vio obligado a retornar a la ciudad.
Al da siguiente, el turco Al Sahib, quien desde el 29 de diciembre de
1919 se hallaba en Urf, accediendo al llamado de los kemalistas, organiz
una rebelin y redact una proclama subversiva turco-kurda contra las fuerzas
conjuntas franco-armenias. Estos llamados turco-kurdos antifranceses tuvieron
eco no solamente en Marash sino tambin en Aintab y Urf. La ausencia de
medios de difusin pblica acrecentaba la propagacin de rumores, el princi
pal de lo cuales provena de Constantinopla, donde se deca que Mustaf Ke
mal estaba incitando a sus secuaces a organizarse para expulsar de Cilicia a los
franceses. Estos, concentraron regimientos en siete iglesias armenias, tomn
dolas como posiciones defensivas para la eventualidad de cualquier ataque.
El lunes 5, una delegacin de turcos nacionalistas visit al general Qurette en nombre del gobierno de Ankara, y le entreg un primer ultimtum in
timndole que en lo sucesivo se abstuviera de toda injerencia en los asuntos
pblicos locales y que en el plazo de tres das retirara de Marash inmediata
mente las tropas francesas y a 600 voluntarios armenios si no quera sufrir la
humillacin de verlas expulsadas por la fuerza de las armas .
Desde la vigilia del 6 de enero se celebraba la Navidad en las iglesias
apostlicas, en las que se congreg una inusitada cantidad de feles. Los arme-

11 Saatdjian, Nishn, en diario Zartonk, Memorial del Genocidio (Hushamadiari), Bei


rut, 1965, 836.

154
nios no abrieron sus negocios y los sacerdotes no realizaron la tradicional visi
ta para bendecir casa por casa. El miedo se apoder de toda la poblacin ar
menia, sin distincin de credos. El general Qurette y el brigadier general Dufieux alegaron no tener noticia acerca de la situacin de sus tropas. La cantidad
de get se increment. Primero asolaron a las aldeas circundantes. El da 6,
400 habitantes de Don Kal, una localidad cercana a Marash, adems de otros
19 que haban ido de compras a Marash, fueron masacrados por los nacionalis
tas turcos respondiendo a instigaciones kemalistas. Al da siguiente, el turco
Kurshid ag, que haba llegado a Urf a fines de diciembre162 se uni a la or
ganizacin de la rebelin de los kurdos de las zonas aledaas y les exhort a
unirse a los turcos en el movimiento contra las fuerzas conjuntas francoarmenias163.
En demostracin de su inters de impedir una mayor tensin entre las
partes, Morbieu, gobernador francs de Marash orden que 500 legionarios
armenios salieran de la ciudad, con el pretexto de que iran a Islahi a buscar
provisiones y pertrechos. El ataque turco no se hizo esperar. Rodeados por
hordas turcas, los legionarios resistieron 8 9 das sufriendo las bajas de ms
de 100 de sus hombres y se vieron obligados a retornar a Marash. El mismo
da, unos 1.500 armenios de Fundudjak fueron asesinados por los turcos na
cionalistas. En un convento de la aldea armenia Ekbez, cercana a Marash, los
internos resistieron durante 25 das el caoneo de los kemalistas. Al compro
bar su impotencia ofensiva, los atacantes desistieron del intento pero antes de
retirarse, incendiaron la aldea164.
En caso de que los turcos se rebelaran masivamente, el ejrcito francs
no distraera fuerzas de su ejrcito regular en cantidad suficiente para dominar
los porque siempre representaba al Estado vencedor en la guerra y el que im
pone condiciones a los renuentes. En el ejrcito francs haban muchos solda
dos turcos y kurdos en los que las autoridades no depositaban confianza.
Cerca de 4.000 armenios que se refugiaron en el recinto del obispado,
de la catedral y la escuela, sin distincin de credos, pudieron salvarse momen
tneamente y all fueron alimentados con reservas acopiadas para el invierno.
Pero los acontecimientos se sucedieron aceleradamente: a toda hora del da y
de la noche los tres edificios citados fueron blanco de ataques turcos, cuyo oblfi: Kerr, Stanley, The Lions ofMarash, New York, 1973, 86.
I6j Du Vou, Paul, La passion de la Cilicie, Paris, 1954, 122.
164 Diario Davrs, 18 de marzo de 1920, N 49, citado por Aghaian, Tzatur, op. cit.,
773.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

155

jetivo era incendiarlos del mismo modo en que estaban hacindolo en la ciu
dad. El gobernador francs capitn Andr orden reemplazar las banderas tur
cas de los edificios pblicos por la tricolor francesa. Los turcos, en un acto que
demuestra su osada frente al vencedor en la guerra, arriaron las banderas, se
oyeron disparos, grupos de jinetes cruzaron la ciudad al galope y el pnico
cundi entre los armenios. Andr pidi refuerzos a Aintab para la represin; de
esta ciudad le indicaron que fuera personalmente a buscarlos. Andr fue y su
gestivamente nunca mas volvi. Esto envalenton a los turcos.
El batalln 17 de senegaleses al mando del mayor Corneloup lleg di
ficultosamente el 7 de enero a la localidad de Eloghl pero al desencontrarse
con el batalln de Marash, se detuvo; pronto un batalln que fue enviado para
buscarlo lo gui y, por el Sur, Corneloup entr el 1 0 de enero a Marash.
El 8 de enero, el gobierno sultnico de Constantinopla derog la ley
dictada el 25 de septiembre de 1915, por la cual se haba legalizado la confis
cacin de los bienes materiales de los armenios vctimas de la deportacin letal
del Genocidio. El brigadier general Julien Claude Marie Sosthne Dufieux,
comandante de las fuerzas armadas francesas en Cilicia, orden al general
Qurette y a los teniente-coroneles Marty y Thibault que se trasladaran para
enfrentar a los kemalistas en Marash, Aintab y Urf. El primero, con 400 sol
dados, parti de Aintab el 13 y lleg a la aldea Bel Punar; el 15 se le uni Thi
bault, quien haba salido de Islahi con otros 1 .200 hombres entre franceses y
armenios, despus de haber mantenido escaramuzas contra grupos kemalistas.
En los primeros das que siguieron a su arribo a Marash, estas fuerzas conjun
tas ocuparon las vas de comunicacin de la ciudad por tres flancos: Thibault
por el Norte, con asiento en el colegio norteamericano, donde tambin tena su
base el Estado Mayor del general Qurette; Corneloup y Marty por el Sur y la
caballera de la legin armenia por el Este. Estas fuerzas establecieron puestos
defensivos en siete lugares estratgicos de la ciudad desde los cuales con ca
ones y otras armas de artillera hostigaron a los turcos. Esta accin devolvi
algo de confianza a la poblacin armenia, en cuyo seno estaba latente la per
suasin de que los franceses les estaban ocultando su estrategia de irse de Ma
rash y dejar que los armenios resolvieran sus problemas por s mismos sin es
perar ayuda del gobierno de Francia. En un primer momento los turcos se ate
morizaron pero al comprobar la impasividad de los franceses, redoblaron sus
ataques. Los franceses no aplicaban un operativo lo suficientemente enrgico
como para restablecer el orden. En ese momento lleg el teniente coronel
Normand con una fuerza de 3.000 soldados e inmediatamente orden caonear
las posiciones turcas.

156
El 18 de enero , las convulsiones kemalistas que haban comenzado
en Cilicia durante los primeros das del ao, crecieron paulatinamente; junto
con los Jvenes Turcos incitaron a los turcos contra los armenios, les proveye
ron secretamente de armas y les aseguraban pertrechos.
El gobierno de Ankara reiter el ultimtum al general Qurette inti
mndole que en el plazo de tres das retirara inmediatamente las tropas france
sas de Marash si no quera sufrir la humillacin de verlas expulsadas por la
fuerza de las armas. A medianoche, el coronel Normand se reuni en consulta
con el general Qurette, despus de lo cual una cantidad de soldados franceses
fue concentrada delante de la vivienda de Nonnand, lo cual fue interpretado
como una operacin previa a una retirada y provoc el pnico en los barrios
armenios. Al da siguiente fueron los turcos quienes mantuvieron cerrados sus
locales y se dedicaron a cavar trincheras defensivas en torno a la casa de go
bierno. Una delegacin de empleados turcos de Marash alentados por el xito
inicial de su accin, entrevist al gobernador francs Morbieu y le present el
siguiente ultimtum en el que exiga la interrupcin de sus injerencias en los
asuntos pblicos turcos y el inmediato alejamiento de la ciudad de las fuerzas
francesas y de los voluntarios armenios166 intimndole a rendirse:
"1. Entrega del material blico. 2. El traslado de ese material ser efectuado
por los turcos. 3. Liberacin de los oficiales y suboficiales turcos presos. 4.
Entrega de los soldados armenios en calidad de prisioneros. (...) ".
Segn la narracin del Dr. Harutin Der Ghazarian, al mismo tiempo
los turcos propusieron a los armenios que colaboraran con ellos contra los
franceses o que, al menos, permanecieran neutrales168.
Morbieu no solamente cedi ante la amenaza de insurreccin turca sino
que adems, en lugar de recurrir a medidas decisivas, trat de hallar una fr
mula de entendimiento franco-turco y visit a Djevdet, viceintendente de la
ciudad, quien reiter la intimacin de poner fin a la ocupacin francesa de Ma
rash169.

Segn Jaeschke fue el da 1 7.


166 Elliot, Mabel Evelyn, Begumlng agaln at Ararat, New York, 1924.
167 Mur, Mteme., Un pisode de la tragedle Armnlenne, Le Massacre de Marache,
Brussels, 1920.
168 Kaloustian, Krikor, op. cit., 814.
,bq Jaeschke, Gotthard, Turk Inkllabi Tarihi Kronolojisi, 1918-1923, op. cit., 62.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 57

Segn Der Ghazarian, las fuerzas francesas estaban distribuidas del si


guiente modo: en el orfanato norteamericano, 80 soldados; en la iglesia Surp
Sarkis, 1 1 0 voluntarios armenios; en el Primer Templo evanglico, 280 solda
dos; en la iglesia catlica armenia, 40 soldados; en la iglesia de la Santsima
Virgen, 1 00 voluntarios armenios; en la iglesia Surp Kevork, 50; en el conven
to Latino de los Hermanos Menores Franciscanos de Tierra Santa, 150 argeli
nos; en el cuartel francs 1200 voluntarios armenios; en el Segundo Templo
evanglico, 150 soldados; en la iglesia Surp Karasn Mangntz y en sus cer
canas, 1500 senegaleses y legionarios voluntarios armenios170. A fin de enero
haba en Marash 25 compaas de ejrcito francesas, con cuatro caones de
campo.
Los franceses, que haban asumido la responsabilidad de ocupar la re
gin, adoptaron una posicin neutral en el conflicto armenio-turco y, en todo
caso, cuando les convino, estrecharon lazos con los turcos, que eran quienes
tenan el control del poder. Los armenios carecan de suficiente cantidad de
armas y los franceses se las negaban aconsejndoles que encontraran una fr
mula de entendimiento con los turcos es decir con quienes violaban sus domi
cilios, los saqueaban, torturaban y mataban.
La distancia existente entre los barrios armenios los mantena incomu
nicados y dificultaba la autodefensa; por esta razn, los armenios abandonaron
los barrios perifricos y se concentraron en las iglesias ubicadas en el sector
central: Surp (San) Kevork, Surp Sarkis, Surp Asdvadzadzn, Surp Karasn
Mangnts y el convento de los Hermanos Franciscanos de Tierra Santa, consi
derndolas ms seguras, en la confianza de que seran defendidas por los fran
ceses; para un veloz desplazamiento, intercomunicaron las casas abriendo bo
quetes en las medianeras y construyendo trincheras las convirtieron en una l
nea de fuertes.
La oficialidad francesa obraba siguiendo instrucciones que reciba de
sus superiores: Morbieu orden que 500 de los legionarios armenios abando
naran la ciudad. Y para impedir cualquier conducta protestataria, hizo que se
les explicara falsamente que los estaban trasladando a Islahi para acarrear ar
mas y pertrechos.171
El martes 20 de enero los turcos se lanzaron a una insurreccin abierta
en Kara-Beyikl incendiando rodados militares franceses que venan de Ain-

170 Kaloustian. Krikor, op. cit, 814.


171 Kerr, Stanley, The Lions ofMarash, op. cit., 104.

158
tab. Al da siguiente, Marash volvi a ser atacada. El brigadier general Dufieux
envi all a la fuerza del coronel Corneloup y a la columna de Thibault bajo el
mando del general Qurette, es decir, a aqullas fuerzas que hubieran podido
ser eficaces en la tarea de imponer orden, quienes montaron algunos nidos de
ametralladoras. Pero como estos jefes no consiguieron neutralizar los ataques
kemalistas, el general Qurette cit a su despacho a Shishmn oghl Arif,
Kodjabash oghl Hadj Nadj, al jefe barrial Hadj bey, al mudir Djevdet y a
otros funcionarios, jefes de gendarmera y de la polica, notables y clrigos
turcos; se quej del incidente del da anterior y los exhort a que cesaran los
ataques contra los objetivos militares franceses y contra los barrios armenios;
adems les advirti que indefectiblemente implantara el control de Francia
sobre la regin, lo cual fue rechazado por el mudir Djevdet, alegando que esa
medida contrariara la voluntad del pueblo turco. El general Qurette, al or
tergiversaciones de los turcos, orden la detencin de los asistentes a la reu
nin y la liberacin slo de los gendarmes y policas. Estos ltimos no tarda
ron en propagar la noticia de lo ocurrido, lo cual desat la locura destructiva de
los turcos. Cada casa turca fue convertida en una fortaleza: los gendarmes dis
tribuyeron entre los turcos municiones que haban quedado del ejrcito y fusi
les Muser de ltima generacin. Los turcos se arrojaron con saa sobre los
armenios y aqullo fue un dantesco bao de sangre. Las primeras vctimas fue
ron los centinelas franceses que vigilaban las calles, que fueron ultimados por
sus pares turcos. Un corresponsal francs escribi:
"El 21 de enero, bandas nacionalistas bajo la direccin mediata de Mustaf
Kemal iniciaron un ataque sobre nuestros puestos en la regin de Marash, y
mataron a los cristianos [armenios]... En las aldeas hay hasta 1.500 armenios
asesinados172".
Al comprobar que los franceses permanecan indiferentes ante la mons
truosidad, los armenios, aterrorizados, creyeron en la promesa de los turcos de
que no se tomaran represalias contra quienes se entregaran. En los das que
siguieron, cerca de 3.000 armenios de los barrios Bektuti, Chavushl, Kaishl,
Gulagh Gurtl, Devedjil y Sexenler en su mayora mujeres, ancianos y nios,
se entregaron; casi todos fueron degollados en Ul Djam. Pocos se salvaron
de ese crimen, del cual fueron autores los 300 a 400 secuaces de los hijos de
Baiazid kad Shkr y de Kadir pash, a los que se sumaron otros 200 turcos
l72AOCH, Registro 1 14, File 2, Legajo 5. N 122/123.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 59

ms. As, el 21 de enero comenz la dbil resistencia de los armenios de Marash contra los nacionalistas turcos, la que dur hasta el 12 de febrero173.
Los franceses comenzaron a verse afectados y decidieron activarse slo
cuando comprobaron que los kemalistas no disparaban nicamente contra los
armenios sino que tambin provocaban bajas entre las tropas francesas. Escribe
el general Paul Du Vou:
"Durante estos dieciocho das, la ciudad conoci el infierno. Dos mil arme
nios fueron degollados a una seal del jefe de polica. Los sobrevivientes sa
caron sus armas de escondrijos y formaron tropas decididas bajo el mando de
sacerdotes. Los ancianos y las mujeres se refugiaron en las iglesias, en esta
blecimientos norteamericanos, en asilos que les pareci que seran inviolables
por respeto a Dios y por piedad. Los turcos los encerraron con candados. Les
arrojaron petrleo con ayuda de bombas de incendio; incendiaron las seis
iglesias armenias, la iglesia latina, los tres templos luteranos y dispararon so
bre seres aterrorizados que saltaban por las ventanas. Slo en la iglesia de la
Santsima Virgen, cincuenta soldados de guardia, ochocientas mujeres y otro
tanto de nios, perecieron carbonizados174".
Mejor suerte tuvo la autodefensa de ms de 3.700 armenios y alrededor
de 200 soldados franceses que se encontraban en el convento Tierra Santa, de
los Hermanos Menores Franciscanos. La nica solucin que les qued, cuando
percibieron la disminucin de sus provisiones, fue cavar un tnel de aproxi
madamente dos mil metros de largo, por donde se comunicaron con el cuartel
francs, creyendo, ingenuamente, que all encontraran salvacin175.
El 23 de enero, un grupo de mediadores turcos se acerc al cuartel del
general Qurette enarbolando una bandera blanca, y declam que los franceses
son militares nobles, que los turcos no eran los atacantes y criticaron a Quret
te acusndolo de proteger a los armenios, de quienes alegaron, pretendidamen
te, ser vctimas; adems, ofrecieron rendirse incondicionalmente, entregar su
vida y su honor y pagar una indemnizacin de los daos y perjuicios. Qurette
arrib a un acuerdo con ellos. Hizo liberar a algunos de los notables turcos
arrestados que retena en carcter de rehenes, a quienes les fueron devueltas

173 Jaeschke, Gotthard, op. cit., 62.


174 Du Vou, Paul. La Passion de la Cilicie, 1919-1922, Paris, 1954, 129.
ll> Mure, Mteme, Le massacre de Marache, 1920. Los datos fueron provistos por el
Padre Mure perteneciente a los Hermanos Menores Franciscanos, misioneros de Tierra Santa,
quien fue testigo ocular de la tragedia de Marash.

160
sus armas. Al despedirlos les contest que "las fuerzas de ocupacin en poco
tiempo se retirarn de Marash"; y agreg: "ahora que nos iremos de Marash
seris libres; les dejamos los armenios; lleguen a una relacin armnica con
ellos; ya no tienen nada que ver con nosotros. Esta es la orden que he recibi
do". Lo cual deja a las claras que las decisiones provenan de disposiciones del
gobierno de Pars y pone a las claras la presencia de un complot. Los kemalistas recibieron ms refuerzos y arreciaron sus ataques. Atacaron el barrio Shekerder, ubicado junto a un valle que se abra detrs de la ciudadela, incendia
ron la iglesia Surp Kevork, donde estaban alojados ms de 1 .000 armenios y
destruyeron la totalidad de ese barrio. Las columnas de humo que se elevaban
hacia el cielo fueron un anuncio para los turcos ms alejados, quienes persua
didos de que haba llegado su hora, comenzaron a afluir y a incrementar la
destruccin. Cuando se efectiviz la retirada de los franceses, la matanza fue
total. Los turcos arrojaron los cadveres en pozos de cal. El 24 de enero, los
atacantes incendiaron los barrios armenios aledaos; el viento propag el fue
go; el peligro alcanz a la iglesia de Surp Asdvadzadzn, donde se haban re
fugiado otros 2.000 armenios, defendidos por slo 20 legionarios. Nadie inten
t sofocar el incendio de la iglesia y durante tres semanas el derramamiento de
sangre inocente fue ininterrumpido. Escribe Paillars:
"Los bashibozuks masacraron por el hierro y por el fuego a todos los cristia
nos176 que no haban podido huir. Mujeres, ancianos y nios cayeron bajo los
golpes asestados por el cuchillo de los asesinos y para evitarse la molestia de
enterrar a estas inocentes vctimas, las arrojaron en pozos de cal. Miles de in
fortunados corran aterrorizados y enloquecidos por encima de los techos que,
al no soportar su peso, se derrumbaban y hacan que los grupos humanos ca
yeran dentro de hogueras. La iglesia armenia de Santa Asdvadzadzn fue
anegada con nafta y abrasada por las llamas. Quienes intentaron huir murie
ron de asfixia y los restantes se convirtieron en cenizas177.
Cuando los legionarios armenios solicitaron ayuda a sus superiores
franceses, la respuesta fue negativa; al enterarse de este rechazo, miles de ar
menios huyeron hacia la iglesia Karasn Mangnts y por la noche trataron de
acercarse a las posiciones francesas. Los senegaleses del ejrcito francs all
parapetados, que deban haber adoptado una actitud defensiva en favor de los

Paillars debi haber escrito armenios .


Paillars, Michel, Le Kmalisme devant les Al/is, op. cit., 1 1 1/1 12.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

161

armenios, al ver que la muchedumbre se les acercaba, comenzaron a disparar y


dieron muerte a 400 personas. La resistencia mas prolongada fue la de esta
iglesia, donde haban encontrado proteccin mas de 5.000 personas; conscien
tes de que slo una nfima parte era apta para empuar armas de fuego, el 25
de enero los turcos rociaron con nafta la iglesia y la incendiaron e incineraron
a quienes haban logrado refugiarse all. Una cantidad trat de huir a un gran
hospedaje cercano. Transcurrido poco tiempo, toda Marash estaba en llamas y
el incendio se extenda cada vez mas.
Se propag el rumor de que todo estaba arreglado; que no habra ms
conflicto poltico; que los miles de muertos eran ya suficiente ofertorio de vc
timas; que no haba que temer ultrajes contra las mujeres ni contra el honor de
los hombres. Sin embargo, en el nimo de cada armenio, con algunas excep
ciones, era permanente la desconfianza no solamente hacia los turcos sino
tambin hacia las promesas de los franceses. Una testigo ocular, Miss Bakley,
explica que los turcos mataban a los hombres y a los varones de cualquier edad
pero exceptuaban a las mujeres y a las nias y jvenes para raptarlas y hacer
de ellas lo que les antojara178. Como si esto fuera poco, los oficiales franceses,
como corolario de la vigencia de un pacto slido y confiable, entregaron a los
turcos un gran arsenal de armas, adems de las que haban abandonado en los
edificios de la iglesia Karasn Mangnts, en la iglesia catlica y en el College
y hospital evanglicos. En menos de una hora los turcos ejercieron las faculta
des que les confera la conspiracin con los franceses. Uno de los notables li
berados por el general Qurette, a pocos pasos de la gobernacin militar, efec
tu cinco disparos de revlver al aire, que evidentemente fueron una seal
previamente convenida, porque inmediatamente aparecieron kemalistas quie
nes atacaron en primer lugar a soldados franceses que estaban haciendo com
pras en el mercado, de los cuales dieron muerte a seis, e hirieron a muchos ar
menios que se hallaban en el lugar179. Los negocios de los comerciantes que,
presa del pnico, se dieron a la fuga, fueron totalmente saqueados. Pronto el
ataque turco se generaliz, protagonizado por varios miles de soldados regula
res turcos y otros tantos qet y bashibozuks. La accin evidenci haber sido
planeada con anterioridad180.
En medio de tan monstruosa destruccin por parte de los turcos, el vi
cealmirante Mark Lambert Bristol, Alto Comisionado de Estados Unidos en
178 Kalousdian, Krikor H., Marash, N.Y., reedicin de 1988, 806.
174 Du Vou, Paul, op.cit., 125.
180 Boyadjian, Dickrn, La Legin Armenia, Watertown. 1965, 280.

162
Constantinopla hizo todo lo que estuvo a su alcance para negar los informes
que llegaban desde la escena del crimen; dijo que los informes de los testigos
oculares eran exagerados y no confiables. Con su cinismo caracterstico y re
curriendo a pretendidas distinciones semnticas telegrafi lo siguiente al De
partamento de Estado:
"En los distritos perifricos de Marash, los asesinatos de armenios continan
sin vanantes, pero no creo que sean sistemticos o en forma de masacres181".
LA RESISTENCIA ARMENIA EN ZEITUN
Zeitn estaba geogrficamente cerca de Marash. La ciudad estaba em
plazada en lo ms alto de una montaa; continuando el valle que se abra al
Este, se extenda la llanura de Chermug, con las aldeas Chermug, Ien, Iapn y
Kaldjendz. La separaba de los turcos una lnea imaginaria que se extenda de
Norte a Sur, al Este de la cual corra el ro Djihn; desde el Noreste descenda
una lnea imaginaria segn la cual todos los ros y corrientes hdricas menores
quedaban dentro de la zona de Zeitn. El lmite Oeste era la lnea GuenchinChujur Hissar-Furnuz-Gaban-Segu Guedig. Por el Norte, las aldeas turcas Ernidjek y Furnuz, ubicadas en la cadena de los Tauros, tras las elevaciones Berid, Chavdar, Ardjadjik y lago Negro (Karagueol). El lmite Sur comenzaba en
la aldea turca Krtl y se prolongaba hacia el Oeste cerca de Telemelik y
Kaishl.
La poblacin montaesa contaba con una mayora masculina y brava,
la que al enterarse de lo que estaba ocurriendo en Marash, previo el peligro
que amenazaba a Zeitn. Arreciaron las amenazas turcas en los alrededores, en
especial contra la aldea Guchegh, del distrito de Furnuz, donde cayeron 69 ar
menios, mayoritariamente mujeres y nios. Una fuerza armenia se dirigi des
de Zeitn hasta Guchegh para salvar a los sobrevivientes del ataque. Preparn
dose para la eventual necesidad de una accin autodefensiva, los zeituntzP*2 se
trasladaron al cuartel militar turco y lo adaptaron para alojar all una gran can
tidad de personas que viviran durante un tiempo prolongado. Los defensores
de Zeitn presuponan que finalmente, los armenios de Marash, con la ayuda
militar francesa, dominaran la situacin y haran acallar los caoneos turcos;
181 Housepian Dubkin, Marjorie, Smyrna 1922. The Destruction ofa City, Ohio, 1988,
88.
182 Zeituntsi. armenio oriundo de Zeitn.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 63

pero los informes que fueron recibiendo los persuadi de que Francia haba
decidido ponerse del lado de los kemalistas y en perjuicio de los armenios. El
30 de enero un grupo de nueve zeitimtz parti hacia Marash para ofrecer la
organizacin de ayuda a los desdichados; llevaron consigo cartas que entrega
ron al general Quererte, al Padre Mteme Mure, a la compaa jesutica, a los
misioneros norteamericanos y a Aram Baghdikian, de la Unin Nacional Ar
menia, pidindoles ayuda en soldados y anuas tanto para defender a los sobre
vivientes de Marash como para la autodefensa de sus compatriotas de Zeitn.
Jvenes marashtz, provistos de armas y junto con el grupo recin llegado de
zeitimtz contuvieron el avance de algunas hordas turcas y pusieron fuego a su
barrio, pero la desproporcin numrica y la nula participacin de los regimien
tos franceses en la autodefensa, restaron fuerza a esa cooperacin, que fue va
liosa, pero slo en su aspecto moral. Qurette manifest que no estaba en con
diciones de prestar ninguna ayuda blica y les entreg un mensaje cifrado y un
mapa para que lo hicieran llegar al comando francs de Hadjin. Baghdikian les
encareci que si pudieran, enviaran de 100 a 150 jvenes de Zeitn para prote
ger a mujeres y nios de Marash. Y los evanglicos les entregaron una canti
dad de liras turcas de oro para que las entregaran a sus hermanos misioneros
de Hadjin. Antes de su retorno a Zeitn, los jvenes, entre quienes se hallaban
Kevork de Mush y el zeituntzi Harutin Demirdjian, consiguieron deslizarse
en el arsenal turco y apoderarse de 9.000 cartuchos, cuatro fusiles del taller de
reparaciones y diez bombas; estos envos fueron entregados a sus respectivos
destinatarios. El grupo retorn a su ciudad incrementado por una cantidad de
voluntarios que quisieron sumarse a la resistencia en el nido de guilas de Zei
tn.
Mientras esto ocurra en Marash, las convulsiones turcas aumentaron
en las cercanas de Zeitn. El 1 0 de enero un regimiento turco de esa zona se
dispuso a marchar hacia Marash para sumarse a la matanza de armenios; pero
al enterarse de este plan turco, un grupo de zeitimts al mando de Hovhanns
Simonian se adelant y oblig al regimiento a retornar al cuartel militar de
Zeitn, donde les fueron quitadas las armas; pero aprovechando la oscuridad
de la noche, estos soldados lograron huir y refugiarse en una aldea turca cerca
na.183 El 26 de enero, lleg a Zeitn un correo clandestino procedente de Guchegh, un poblado ubicado al Oeste de esa ciudad, pidiendo urgente ayuda

183 Unin Compatritica de Zeitn (Montevideo), en lo sucesivo UCZeitn, Historio


grafa de Zeitn, Buenos Aires, 1960, 1006.

164
pues esa maana, en hora temprana, la aldea haba sido sitiada por turcos que
estaban masacrando a sus pobladores. Inmediatamente, enfrentando la intensa
nevada, un grupo de doce zeitunts comandado por Ezequiel Barudjian y Jacher Norashjarian march hacia Guchegh para apresar a los atacantes, quienes,
hasta la llegada de este grupo ya haban asesinado a 69 personas, la mayora
mujeres y nios. Grupos armenios de salvamento de Zeitn consiguieron po
ner en fuga a los sitiadores y trasladar a 1 20 pobladores de Guchegh a Zeitn,
y a otros de Furnuz, Arekin y de aldeas menores; no obstante, los turcos, con
superioridad numrica, consiguieron su objetivo de aniquilar a los armenios de
la importante localidad de lenidj Kal y de las infortunadas aldeas Kiredj,
Tasholuk, Meguirmender y otras de la zona de Goguisn.
LOS HADJINTZ COMENZARON A ORGANIZAR UN PLAN DE AUTODEFENSA184
Hadjin, o Harcn, era una ciudad surea de la altiplanicie de los mon
tes Tauros, recostada sobre la ladera de una colina triangular al Norte de Sis,
sobre el paralelo 38, casi en su interseccin con el meridiano 36. La irrigaban
dos riachos, el Krted y el Chatajichur, que confluan en el ro Seihn. Su po
blacin se form despus de la cada del reinado de los Pakradun, entre los
aos 885 y 1045, cuando comenz una corriente de refugiados hacia la Cilicia
montaosa que luch por su perduracin. Durante la deportacin letal del Ge
nocidio turco, de 35.000 habitantes de Hadjin, 29.000 fueron destruidos en el
rea de 600 kilmetros que se extiende entre Alepo y Bagdad, en el desierto de
Deir-el-Zor. A comienzos de julio de 1919, la cantidad de sobrevivientes era,
aproximadamente, de 6.000 almas .
Los habitantes de Hadjin depositaron sus esperanzas en la ayuda de
Francia frente a las hostilidades de los bashibozuks turcos. 1920 fue un ao en
el que Estados Unidos infundi fuerza a la propaganda en favor del mandato
norteamericano sobre Cilicia. Los franceses reaccionaron contra esa propa
ganda con incidentes que incrementaron la desconfianza entre las diferentes
etnias de la regin. Tambin muchos agentes de Londres trataron de convencer
a los armenios de que prestara su coopoeracin poltica y militar, que eran
sinceros amigos, prestos a beneficiar a la "Armenia independiente". Conse184 Torosian, Sh.T., op. cit., 182 y ss.
185 Boghosian, H.B., Historia General de Hadjin y de as aldeas armenias de Kozn
Dagh, Los Angeles, 1942, 613, citado por Ghazarosian, H.E., La epopeya de Hadjin, en Boletn
de Ciencias Sociales (Banber Hasararagn Gitutiunner), Erevn, 1990, 1 1 (575), 22.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 65

cuencia de esta conducta fue que al final Cilicia fue abandonada por las fuer
zas de ocupacin, dejando a los armenios a merced de las hordas de Mustaf
Kemal.
A comienzos de enero, Avedik Soghanalian, mudir de la aldea Magar,
donde ya exista un cuerpo militar de autodefensa armenia, inform en Hadjin
que ese cuerpo estaba a punto de caer bajo la fuerza de los geem turcos y ma
nifest que quera alejarse del lugar; una delegacin proveniente de la pequea
aldea Shar coincidi en el contenido de esa noticia y rog que les prestaran
ayuda. Los hadjintz propusieron que la poblacin de Shar fuera trasladada a
Hadjin, pero los aldeanos se negaron. Entonces encargaron a Rupn Iergat que
les llevara algunas armas y pertrechos para que pudieran defenderse.
Despus de recorrer Ruml y Magar, visit Hadjin un agente turco
llamado Subh, ayudante del representante francs coronel Brmond, donde
durante tres das, hasta altas horas de la noche, mantuvo entrevistas a puertas
cerradas con notables turcos y circasianos. Aterrorizados y sin un orden, refu
giados que lograron huir de la tragedia de Marash, haban buscado proteccin
en Hadjin; estos infortunados relataron lo que all haba ocurrido e informaron
que numerosos getes haban partido de Cesrea y se dirigan a Hadjin; esto
produjo un efecto de contagio psicolgico en la poblacin local, pero simult
neamente signific una seria advertencia de lo que podra ocurrir all en lo su
cesivo.
La jefatura militar de Francia en Adan necesitaba contar en Hadjin
con un armenio de su confianza para que sirviera de enlace entre la prefectura
de Hadjin y Adan. El abogado Dr. Garabed Chalian, quien al mes siguiente
sera nombrado subprefecto, viaj a Hadjin; era un hombre de espritu nego
ciador, prudente y de visin poltica, cuya autoridad moral fue reconocida por
los turcos y que haba logrado el consenso de la poblacin armenia local. Con
secuencia inmediata de las noticias recibidas fue que bajo la direccin de Chalian el pueblo de Hadjin decidiera organizar un Cuerpo Superior Militar o
Consejo Supremo de Autodefensa de los Armenios de Hadjin, presidido por el
arzobispo Monseor Bedrs Haladjian, primado de Hadjin; la jefatura del
Cuerpo Militar se encomend al oficial Sarks Djebedjian187, compaero de
armas del general Antranig Ozanian; y como asistente, a Aram Terzian (Gaizag) con su grupo Vredj (Venganza). Gaizag tena por misin organizar la de186 cete: "bandolero", en turco.
I8' A fines de 1914, Sarks Djebedjian fue movilizado por el ejrcito turco y enviado al
frente caucsico.

166
fensa y contraataque en las posiciones que corran mayor riesgo, secundado
por Chaniel chavush Torosian, Kasab Hadji Bavuguian y Kevork chavush
Baghdoian.
El Consejo Supremo fue integrado por Mihrn Caian, Smpad Caian,
Sarks Djebedjian, Drtad hadji Drtadian, Rupn Iergat, Bedrs Terzian, Krikor
Seghvenian, Mihrn Manisadjian, Dikrn Djierian, Hagop Chaidjian y Mesrob
Shekerdemian. Como suplentes, Garabed Oghlukian y Rupn Iergatakordzian.
Fueron llamados a las filas alrededor de 600 varones de 16 a 50 aos. Con
ellos se formaron cuatro brigadas, para cuyos mandos fueron designados: 1.
Garabed Oghlukian; 2. Mesrob Shekerdemian y su asistente Artn Kuyumdjian; 3. Mgrdich Manasian y su asistente Setrak Uzunian y 4. Vahn Altunian,
y su asistente Dikrn Djiherian, al frente de 1200 hombres, aproximadamente.
Estos jefes tuvieron a su cargo la instruccin militar de los alistados. El Cuer
po Militar organiz el adiestramiento de los pupilos del orfanato en el uso de
armas y en el conocimiento de las claves para las comunicaciones cifradas con
banderolas. Jefe de la fuerza de 60 hombres montados fue nombrado Bedrs
Terzian. Los responsables del Abastecimiento fueron Hagop agh Kerkeasharian, Harutin ef. Terzian, Kevork Shekerdemian, Hampartzum Evjanian,
Avedik Guertmenian y Aram Terzian.
El cinturn que rodeaba a Hadjin fue dividido en sectores a cada uno de
los cuales le correspondi una posicin defensiva, a cargo de una brigada: IdjOluk (NE), Donuz-Sek (NO), Guiunek (SE) y Chalghn (SO). La brigada co
rrespondiente a ste ltimo estuvo a cargo de Asadur Sachian y all actuaba
tambin Rupn Iergat. En un primer momento contaban con 132 fusiles a los
que posteriormente se agregaron otros 300 y 200 bombas. De los 800 hom
bres, slo 300 contaban con armas personales. Equipos especiales compuestos
por grupos de ambos sexos y de todas las edades se dedicaron a cavar trinche
ras, conductos subterrneos y construir barricadas y otras defensas. Se organi
zaron cuerpos de centinelas de avanzada y de abastecimiento. Fue un ejrcito
estrictamente armenios al que, adems de los nativos de Hadjin, se alistaron
voluntarios del Cucaso, Cesrea, Tomarza, Everek, Ovadjik y otras localida
des.
El 9 de enero, Hovhanns Djamgochian fue nombrado jefe de la polica
de vigilancia, quien se desempe coordinando su labor con Garabed Lechinian, comandante de gendarmera. El Cuerpo Supremo design una Comisin
de Abastecimiento integrada por Manas Euredjian y Setrak Medz Eretzian, de
la que dependi una Subcomisin compuesta por Guertmenian, Soghlanian,
Evijanian y Terzian, cuya accin continu ininterrumpida hasta julio. Adems

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 67

se impuso una vigilancia nocturna permanente y se prohibi a la gente deam


bular despus de la cada del sol. Con el correr de los meses fueron organiza
dos Cuerpos de Enfermeras en los que se alistaron adolescentes, jvenes y
amas de casa; los nios, especialmente los de los orfanatos, integraron redes de
correos cuya misin fue transportar comunicados del Cuerpo Superior a los
barrios y poblados aledaos y recoger informes. Estos nios de 8 a 12 aos se
ocuparon tambin de transportar pertrechos, muchas veces en la oscuridad de
las noches, a los destinos que se les indicara. Los altos mandos militares fran
ceses prometieron ayuda; entregaron una cantidad de fusiles a los armenios pe
ro faltando a la lealtad, informaron a los turcos acerca de los preparativos de
autodefensa de los hadjintz. Entre los defensores son memorables Apraham
emm Tosunian, Mins Gaganian, Toros Balabanian, los hermanos Ghazar
chavash y Hovnn Kirbeyikian, Harutin Balayan, Gar Terzian, Samuel Djanikian, Mihrn Taghesian, los hermanos Aveds y Jacher Chulfan, Hampartzum Chulfan (Tntanot Hampartzum), Apraham Eolmezekian, Socrat Terzian,
Aram Mushian, Mardirs Vosganian, Djafar Ohanian, Ohanns Chamdibian,
Misak Berberian, Mardirs Eoredjian, Jache Hannesian, Manug chavush Shekerdemian, Vartevar Yezeguelian, Misak Keleian, Vartn Djeredjian, Antranik
Jaian, Nazaret Eoredjian, Eprem Kirbeyikian, el Dr. Dirn Terzian y otros cu
yos nombres se dispersaron en la memoria de los testigos oculares de la resis
tencia. Es de destacar que estos improvisados jefes fueron extrados de los sec
tores ms sencillos del seno del pueblo y que acptaron asumir sus responsabi
lidades con abnegacin, desinters e incondicionalmente, plenamente cons
cientes de que al aceptar estaban donando sus vidas.
La Unin Nacional de Hadjin decidi comunicar al capitn Taillardat,
gobernador francs de Sis, las alarmantes noticias llegadas de la aldea Shar y
con esa misin informativa design una delegacin integrada por el arzobispo
Saradjian, el Reverendo Jachadurian, y Shmavn Posdoian, Ienovk Dardaghanian y Garabed Oghlukian. A fines de enero, esta delegacin viaj a Sis y
entrevist al gobernador; despus de exponer la situacin que atravesaba su
ciudad y de solicitarle ayuda, el oficial francs les contest que no poda adop
tar medidas por s mismo, sin previa autorizacin de sus superiores. Esta cir
cunstancia jerrquica evidenci que las resoluciones trascendentes vinculadas
con las agresiones de los kemalistas y la adopcin de medios defensivos por
los armenios, eran digitados por la alta oficialidad de Adan y sta, a su vez,
responda a directivas del gobierno central de Francia. Taillardat les prometi
300 fusiles y 3.000 cartuchos. Cuando los armenios le explicaron que esa can

168
tidad era irrisoria para sostener una campaa de autodefensa de larga duracin,
Taillardat respondi:
"No son Uds. quienes van a combatir. La guerra ser sostenida por Francia;
Uds. slo tienen que resistir hasta que lleguen fuerzas francesas".
Esta respuesta negando a los armenios el derecho de defenderse, testi
monia en pocas palabras la conjura franco-britnica-kemalista, cuya significa
cin fue confirmada por el desarrollo de los hechos ulteriores. La delegacin
de Hadjin se reuni con la Unin Nacional de Sis para considerar la respuesta
de Taillardat. Se resolvi enviar una nueva delegacin, esta vez para entrevis
tar a las autoridades francesas de Adan.
En cuando a la aldea Magar, el Dr. Chalian orden al mudir Soghanalian que
se mantuviera en el cargo, pero el funcionario renunci. Ante esta acefala, Misak Redjebian al frente de 15 voluntarios a caballo se traslad a Shar donde fue sitiado y resis
ti; y Bedrs Terzian, con 80 hombres armados y montados, se dirigi a Magar para
hacerse cargo de la situacin.
LA FUNDACION DE LA UNIVERSIDAD NACIONAL ARMENIA - EL PRIMER CONGRESO MEDICO
Entre los primeros ministros de Instruccin Pblica de la Repblica de
Armenia figura K. Melik-Karagueozian quien present frecuentes peticiones al
gobierno solicitando la fundacin de institutos de altos estudios. Uno de sus
sucesores fue Nikol Aghpalian, quien tambin reclam a las autoridades en el
mismo sentido y esta vez sus esfuerzos fueron coronados por el xito. Para la
solemne ocasin de la fundacin de la universidad estatal, Jadisian remiti la
siguiente invitacin telegrfica a William Nafew Haskell, Alto Comisario
Aliado en Transcaucasia:
"El gobierno de Armenia y yo personalmente, solicitamos a V.E. que el sba
do 31 de enero a las 12 hs. estis presente en Alexandropol, en el acto de in
auguracin de la primera Universidad de Armenia, donde tambin yo estar
presente188".
El 3 1 de enero se procedi a inaugurar la Universidad Estatal de Arme
nia, no en Erevn como hubiera correspondido por ser la capital del pas, sino

188 AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 638. N 1. folios 56, 58, 60.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

169

en Alexandropol. Con relacin a esta inauguracin, el arcipreste Kiud escribi


lo siguiente:
"Desde el verano se haba decidido el problema de que nuestra Repblica
tambin deba tener sin falta Universidad. Dejemos la cuestin de explicar es
te "sin falta". Concluy ya el primer semestre y lemos que la universidad se
r inaugurada en Alexandropol y no en Erevan, la ciudad capital y eso el 25
de enero. Quizs esta circunstancia sea prueba elocuente y expresiva no de
esa severamente criticable, condenable conducta que nuestro Gobierno que
tiene hacia la Instruccin Pblica. En Erevn hay teatro, cinematgrafo, casas
de t, diversos departamentos de este o aqul ministerio; y no se procur un
edificio para la universidad y la trasladaron a Alexandropol. Tal vez por
ahora no fue posible inaugurar la universidad que necesitaba apenas 4-5 sa
las? En la Repblica de Armenia fue inaugurada la ms elevada institucin
educativa; es la primera vez que el pueblo armenio ve en su seno la universi
dad y con esa finalidad no se procuraron unas cuantas salas en Erevn. Jus
tamente era imposible adecuar cierta parte del nuevo Gimnasio para activida
des, aunque fuera por un mes? En verdad no era posible vaciar una parte del
edificio del Seminario ruso? Estad seguros que si un extranjero tuviera en sus
manos la inauguracin de la Universidad, por ejemplo los norteamericanos,
sin duda que hallaran edificio y ya desde hace mucho habra sido abierta esa
castigada universidad. Qu hizo el Gobierno? Mantuvo las formas. Acept
la norma de abrir la universidad y estableci el presupuesto. Y el contenido...
La Instruccin Pblica cay en el fracaso de las otras instituciones. Por ms
que el ministro demand, protest, fue personalmente all, cerca del gobier
no, su voz no fue valorada, a ese ministro a quien todos, en el gobierno, res
petan.1 Pero se trata de respeto personal. Su palabra como ministro de Ins
truccin Pblica no tuvo gran apreciacin y ya hace 4 meses que la universi
dad no ha sido abierta. Cundo se abrir? No podemos decirlo con seguridad
y si se abre, ser en Alexandropol. Por una duracin de 2-3 meses190".
Asistieron al acto de inauguracin el primer rector, profesor Iuri (Stepn) Ghamparian, las mas altas autoridades de los tres poderes del pas, auto
ridades y docentes universitarios, el ministro de Justicia Chilingarian, el de Fi
nanzas Araratian, representantes del mando britnico y del Consejo Supremo
Aliado, de pases extranjeros incluidos los vecinos transcaucsicos, en su ma-

189 Se refiere a Nikol Aghpalian.


1 Arcipreste Kiud, La Instruccin Pblica, en semanario Echmiadzn, 18 de enero de
1920, citado por Behbutian. op. cit., 260.

170
yora sentados en el escenario. Estaban presentes escritores, cientficos, repre
sentantes de las dems manifestaciones de la vida intelectual y gran cantidad
de pblico. La Universidad contara con dos Facultades: Histrico-Filolgica y
Economa; se estaba preparando la infraestructura para la apertura de la Facul
tad de medicina de Erevn.
Siguiendo un programa previamente preparado, comenz el acto con la
entonacin del himno nacional que interpret una orquesta. Se sucedieron dis
cursos alusivos. El primero fue el de Nikol Aghpalian, ministro de Instruccin
Pblica, quien destac el papel que corresponda a la Universidad en la labor
de desarrollar la nacionalidad y la cultura. Explic sus observaciones y anhelos
depositados en la Universidad. Record las preocupaciones sealando que ins
tantes de felicidad como el que se viva ese da aun no han sido transmitidos al
alma del pueblo; que la mitad del pas est en ruinas y con su futuro incierto,
que haba ms dudas que seguridad, pero aun en las condiciones que atravesa
ba el pas, con la entrega abnegada de los docentes se llevaran a cabo las me
tas de creatividad y constructividad. Prometi que el conocimiento y las ideas
seran libres sin discriminacin de clases ni de sexo. Aghpalian termin di
ciendo:
"Que esa antorcha que hoy encendemos sobre la altiplanicie de Armenia no
se extinga jams e ilumine al Asia Anterior"... "que la Universidad de Arme
nia sea accesible a todos, -que ingresar sea fcil y egresar, difcil-; que la en
seanza sea gratuita; que el conocimiento sea administrado con finalidad til
y que asiente la base de la labor cientfica comunitaria en Armenia191".
El segundo discurso fue el del Rector Iuri Champaran, que haba sido
director del Instituto Politcnico de Tifls, quien histori la organizacin de la
Universidad. Seal que era una buena seal la coincidencia que la inaugura
cin de la Universidad ocurriera el da del reconocimiento de la independencia
de la Repblica de Armenia y el mismo en el que se celebraba un nuevo ani
versario de la fundacin de la Universidad de Mosc; que la libertad, la cien
cia, la esencia popular y la vocacin de progreso de la intelectualidad armenia
seran los faros que iluminaran la ruta de la nueva institucin, sobre bases po
pulares, en particular la del progreso intelectual del pueblo armenio.
Despus hablaron Avedk Sahakian, presidente del cuerpo ejecutivo del
Parlamento; Alexandre Jadisian, en nombre del Poder Ejecutivo; los coroneles
191 Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit, 331.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

171

John Oliver Wardrop, jefe de la Misin Britnica en Transcaucasia y el citado


coronel Haskell; el capitn Antoine Poidebard, representante militar de Francia
en Erevn; el representante militar en Armenia de las fuerzas armadas antibol
cheviques coronel Zenkievich; los generales Hovhanns Hajverdian, asesor de
Asuntos Militares y Tovm Nazarbekian, presidente del Consejo Supremo del
Ejrcito. Las trayectorias que hasta entonces haban desarrollado Wardop y
Haskell en cuanto a los intereses armenios, permiten calificar de cnicos sus
discursos y pletricos de insinceros buenos deseos. Despus de estos discur
sos, los presentes escucharon de pie el mensaje y la bendicin que haba en
viado el Catlicos Kevork V Sureniantz.
Clausurando la parte acadmica, Monseor Mesrob, director del cuerpo
docente y Decano de la Facultad de Filologa disert acerca del tema "La sig
nificacin de los conventos en la labor cultural de Armenia ".
Despus de la parte acadmica, hubo importantes donaciones destina
das al desarrollo de la alta casa de estudios, hechas por armenios pudientes que
con su largueza demostraron capacidad para valorar los beneficios de la edu
cacin y la cultura. Con los sones de la "Marcha de Zeitn", concluy el acto
pasando a un almuerzo ofrecido por el alcalde de la ciudad, Haig Melkonian.
Seis meses despus, la Universidad fue trasladada a Erevn19 .
Poco tiempo despus se celebr el Primer Congreso Mdico de Arme
nia al que asistieron 72 delegados de distintas regiones del pas y de las diver
sas ramas de la profesin mdica; en dicho congreso se organizaron comisio
nes dedicadas a los aspectos poltico, militar, farmacolgico, odontolgico y
veterinario, las que sesionaron por separado para considerar cuestiones propias
de esas especialidades. Posteriormente se eligi un cuerpo ejecutivo central in
tegrado por los mejores mdicos de Armenia.
La fundacin de la Universidad y la celebracin del Congreso Mdico
acarrearon un aire de exaltada esperanza de que nuevos y promisorios tiempos
se avecinaban a la Repblica. Se multiplicaron los proyectos, programas vin
culados con la educacin, la salud pblica y las construcciones pblicas.

192 Karsaclian, Ardaches, Historia cronolgica de 4.000 aos de Armenia, Montevieo,


2004,214.

172
LA INSTRUCCION PUBLICA ADOLECIO DE FALLAS: LA VOZ DE LA IGLESIA
Una de las ms funestas consecuencias de la Primera Guerra Mundial
fue para Armenia que desde 1916 las puertas de las escuelas estuvieron cerra
das. Los edificios educacionales fueron convertidos en asentamientos para los
refugiados, orfanatos, hospitales y cuarteles. Docentes y alumnos se dispersa
ron y fueron alistados como soldados o enfermeras o empleados de las institu
ciones; transitoriamente la letra, las ciencias y las artes, la cultura intelectual y
espiritual quedaron adormecidos y fueron la lucha contra el enemigo y la pro
cura de sustento material las exclusivas preocupaciones de la gente. Creca,
mientras tanto, la generacin de tierna edad sin la vivificante educacin; la ju
ventud no se cultivaba y los intelectuales eran reclamados por la imperiosa ne
cesidad de solucionar sus necesidades elementales, sin posibilidad de enrique
cer sus conocimientos en las ramas de su respectiva especialidad ni dar a co
nocer las expresiones de la vida espiritual que continuaba bullendo dentro de
sus almas. Mientras tanto, todos, en el dolor, se aferraron a la esperanza y al
consuelo de la fe. El hambre y las enfermedades asolaban sin dar resuello a
centenares de miles de vctimas; mientras tanto, Karabagh y Siunik, la nicas
que tenan un respiro de vida, no podan tender su mano de ayuda a sus her
manos de sangre que unos kilmetros ms all vivan en la Repblica. A ellos
tambin les esperaba la tragedia ya no de la guerra internacional sino la de la
violencia procedente de Turqua y de Azerbaijn, ante la mirada casi indiferen
te de Georgia y teniendo que escuchar las eternas promesas de ayuda de las
grandes potencias europeo-occidentales. Azerbaijn haba implantado el boicot
en la entrega de petrleo a Armenia: los establecimientos educativos se vieron
obligados a clausurar sus puertas durante el invierno por falta de combustible
que permitiera a alumnos y docentes enfrentar las bajas temperaturas. Najichevn estaba vaca de armenios que perseveraban, all donde fueran, en la
preservacin de las milenarias tradiciones.
El transcurso del tiempo produca, mientras tanto, su efecto tranquiliza
dor y la creatividad y la vocacin cultural no cesaba de afluir al seno de las
pequeas clulas dispersas. La letra armenia superaba a la muerte. El ministe
rio de Instruccin Pblica se esforzaba por ordenar el sistema de enseanza en
el pas, procurar elementos didcticos, libros; adaptar en lo posible viejos edi
ficios donde improvisados maestros enseaban. A travs de mltiples sacrifi
cios, en las ocho provincias funcionaron gradualmente 423 escuelas primarias
con 939 docentes, en su mayora bastante preparados en pedagoga, metodolo
ga y didctica. Veinticinco eran egresados de establecimientos de nivel tercia

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 73

rio, 15 graduados en institutos del magisterio; 408 con ttulos de secundario,


292 con el quinto ao cumplido y 1 1 7 autodidactas en diversas especialidades
del conocimiento. La vocacin docente continuaba as inspirando la vida y
demostraba ser lo ms importante en el proceso de ensear-aprender, la mayo
ra de las veces recibiendo una pequea retribucin monetaria, a veces en es
pecie y otras veces, gratuitamente. La actividad docente secundaria no siempre
era completa, es decir, con todos los cursos reglamentarios. La cantidad de
alumnos tampoco llegaba siempre al mnimo reglamentario. En 1920, frente a
estas increbles contrariedades haba, en total, 5529 estudiantes secundarios
distribuidos en 165 aulas y con 277 docentes, en su mayora concentrados en
Erevn, Echmiadzn, Alexandropol, Kars, Pambag, Ichevn, Karakiliss, or
Baiazid y Zanguezur.
La labor principal del ministerio de Instruccin Pblica fue, pues, fun
dar nuevas escuelas primarias, colegios secundarios y academias privadas, en
las que no siempre se desarroll la labor docente. Aghpalian elabor un nuevo
programa, trat de refaccionar edificios vetustos y con el tiempo inaugur
gimnasios cientficos en Erevn, Alexandropol, Dilidjn, Karakiliss. El go
bierno intent paliar la escasez de maestros ofreciendo puestos a intelectuales
bolcheviques armenios que haban sido expulsados de Georgia por los men
cheviques y de Bak por los musavatistas. Tiempo despus los expuls tam
bin por ser bolcheviques.
Fueron creados cursos de idioma armenio para los empleados y agentes
de la Administracin Pblica, en la que hasta entonces se usaba el ruso. Pero
no logr desarraigar un idioma al que el pueblo atribua prestigio. El gobierno
aplic medios para armenizar la administracin e imponer el uso del idioma
armenio en las relaciones pblicas, hasta entonces dominadas por la rusifica
cin heredada desde los tiempos del Zar. Los armenio-occidentales insistan en
que la campaa de armenizacin se pusiera en vigor con mayor celeridad pero
el gobierno no quiso despertar la reaccin contraria y decidi llevarla a cabo
con gradual ismo, calculando una demora de dos a tres aos para alcanzar el
punto ptimo. Pero ni siquiera en el mediano plazo logr su objetivo ya que el
ruso se utilizaba como idioma diario en las relaciones privadas y familiares.
Los libros de escuelas, colegios y universidades estaban redactados en ruso y,
en el mejor de los casos, eran bilinges. En Kars se fundaron escuelas prima
rias para alumnos de familias kurdas, azeres y turcas. En la red escolar exist
an, sin embargo, muchas carencias: falta de docentes, de instrumental didcti
co y pedaggico, construccin de ms escuelas y reparacin de las deteriora
das, porque muchos de los edificios de grandes dimensiones haban sido desti

174
nados a cuarteles, hospitales y orfanatos. Para cubrir estas necesidades hacan
falta fondos y el gobierno no los tena. No obstante, Aghpalian consigui traer
de Europa materiales didcticos por valor de 70.000 trancos; de Italia, vidrios
para puertas y ventanas; y maderas de Kars. Frente a la escasez de personal,
recurri a scouts armenios.
En cuanto a la educacin del pueblo, ninguna institucin tena mayor
derecho que la Iglesia sin discriminacin entre los tres credos: apostlico, ca
tlico ni evanglico. El arcipreste Kiud escribi con justeza:
"En agosto del ao pasado, cuando se organiz el gobierno de la Repblica
de Armenia, entre los ministerios no estaba el de Instruccin Pblica. La la
bor docente era solamente un departamento del ministerio del Interior. A co
mienzos de noviembre se organiz el gobierno Unificado; y en ese tiempo,
para facilitar la divisin profesional, entre los dos partidos polticos organiza
ron el ministerio de Instruccin Pblica. Es una circunstancia llamativa la
causa del adelanto de este ministerio. No es que la labor de ese ministerio
fuera tan importante que fuera necesario tener sin falta un ministerio especial,
sino que [se organiz, P.C.O.] para facilitar la concordancia entre los dos par
tidos polticos. En aquel tiempo, la visin del Gobierno con relacin a la or
ganizacin de este ministerio era mayormente malvola. La situacin poltica
del pas era oscilante; el espritu del pueblo, intranquilo y bajo el terror; por
lo tanto, el armamento y la actividad militar eran las nicas materias de pre
ocupacin del pueblo y del Gobierno. Esta conducta aun existe en el Gobier
no, aunque no en esa medida. Esa conducta influye sobre la labor de organi
zar el ministerio de Instruccin Pblica y sobre la obra de ordenar la educa
cin del pueblo. De todos los ministerios el que menos normas ha dado para
la reforma, es este ministerio, por lo que la labor de educar al pueblo tambin
qued hoy bajo las normas del antiguo rgimen si no tenemos en cuenta esas
empresas particulares que comenzaron al inicio de este ao lectivo.pero que
se ve que han quedado a medias o no han sido aplicadas totalmente. Indepen
dientemente de la circunstancia de cun cultivados, instruidos son, en los r
denes de derecho administrativo del gobierno del pas, se han introducido de
modo gradual cambios bsicos, mientras que en la labor de educar al pueblo
no han habido cambios fundamentales. Decir que para esta labor no hay per
sonas [idneas, P.C.O.] es equivocado. Antes bien, no hay dentro de la orga
nizacin administrativa del pas mayor cantidad de fuerzas preparadas y ade
cuadas, que la de los docentes. Segn nuestra opinin, la mayor proporcin es
la de los docentes y en nuestro gobierno, la mayora de los miembros del par
lamento ha sido docente, por lo que no es equivocado lo que escribi un pe
riodista que nos denomin la "repblica de maestros". Con qu explicar si no
esa situacin que en el pas se hayan localizado e incorporado personas para
la autonoma poltica, municipalidad, tribunales nacionales, ejrcito, agentes,

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 75

empleados pero que la labor docente avance cojeando. Para la primera mira
da, es bastante extraa esta situacin. Durante aos, tomando la docencia,
cuando las personas que sirvieron en las escuelas se hicieron acreedoras de
derechos, se convirtieron en legisladores y pasaron a la cabeza del Gobierno,
dejaron de ser "sacerdotes del altar del conocimiento", olvidaron la "pobre"
escuela y se volvieron extraos a ella. Puede ser que la funcin administrati
va los haya deslumhrado tanto con su seduccin, o que se cansaron tanto de
esas escuelas, se aburrieron tanto que apenas se liberaron de la desagradable
situacin de maestro, ya ni la quieren ver? La prueba est en que la labor de
instruccin pblica tiene el mismo nivel que en nuestra repblica populista,
en el antiguo rgimen en el feroz tiempo de la monarqua [del Zar, P.C.O.]
Nicols. Hoy tambin el ministerio de Instruccin Pblica consu papel en el
Gobierno tiene casi la misma situacin que en el derrocado antiguo rgimen.
Hoy la palabra de este ministerio tampoco tiene fuerza en el Gobierno. En to
do ocupa el ltimo lugar. He aqu algunas pruebas:
1 . Los sueldos de los docentes, comparados con los sueldos de los servidores
del Estado del mismo nivel, son inferiores; por lo que muchos docentes,
abandonan los colegios y se convierten en comisarios, delegados, inspectores,
etc. en otros ministerios. El ministerio de Instruccin Pblica iba a fundar
bastantes escuelas en el pas, pero no tiene docentes. Fueron enviadas perso
nas para traer docentes de Tifls y de Bak; y eso tampoco di resultado exi
toso. No es extrao que en la "repblica de maestros" no encontremos maes
tros? Casi no hay docentes y la labor de educar al pueblo est en decadencia.
2. Los edificios educacionales fueron confiscados por los ministerios de Gue
rra y Asistencia y no se fundan escuelas. Durante meses, los docentes nom
brados reciben sueldos pero no hay escuela en la que puedan dictar clases.
Obligados se ocupan en un trabajo particular. Algunos se sienten presionados
por esta desagradable situacin y otros aprovechan de la penosa solucin mi
nisterial. Del sobrecargado presupuesto del empobrecido Estado, salen dece
nas de miles sin cumplir su finalidad. Por ms que el ministerio de Instruc
cin Pblica proteste, exija, su voz no es oda porque no dan a la escuela prevalente importancia. Los edificios no se vacan, convertidos en cuarteles y or
fanatos. Es un problema. Si la escuela no tiene tanta importancia en nuestro
pas popular-socialista Qu necesidad hay de tener un ministerio de Instruc
cin Pblica, de darle enormes sumas, de hacer gastos? No creo que el ansia
de no quedar atrasado con la "moda" sea la causa de tener un ministerio de
Instruccin Pblica, depreparar presupuestos. Por consiguiente, si no se pue
de pronunciar ninguna palabra para protegerlos, hay que dar contenido a esa
forma. No es posible por un lado clamar que hacen falta escuelas, tomen
cientos de miles y por el otro ocupar los edificios escolares y no utilizarlos.
Por qu los otros ministerios ocupan necesariamente edificios escolares y no
otros, quizs particulares?Por qu en nuestro pas deben existir tantos cuarte

176
les, que quedan sin dueo sin reanudar sus actividades y solamente se ocupan
escuelas que un ao despus estn en ruinas, derrumbndose? Es evidente
que en los edificios escolares convertidos en cuarteles se deteriora el mobilia
rio y el edificio. El ministerio de Instruccin Pblica est obligado a gastar
enormes sumas aunque sea para renovacin. Si estas sumas se gastaran en re
novar los existentes cuarteles, tribunales, edificios comunitarios, en primer
lugar los edificios escolares se liberaran de la ruina; segundo tendramos
nuevos edificios. Tercero, la enseanza comenzara a tiempo y los docentes
no sufriran psquicamente ni recibiran sus sueldo por donde no corresponde.
Es el segundo ao que los edificios escolares no han sido aun vaciados total
mente y la labor docente es la que sufre. Y vemos que en el seno del pueblo
la grosera, las malas costumbres se arraigan ms, que el pueblo se enfra de
la calma labor cultural (...)
.
LA LAICIZACION Y NACIONALIZACION DE LAS ESCUELAS
No obstante las dificultades, en el Parlamento, la comisin de Instruc
cin Pblica de Erevan present una mocin de nacionalizacin de las escue
las parroquiales incapaces de abrir sus puertas y las que reciban ayuda del Es
tado. Esta mocin suscit calurosos debates. Al respecto escribe el Acadmico
Richard G. Hovannisian:
"Algunos defensores, con propsitos anticlericales, argumentaron la crtica
necesidad de edificios escolares, exigiendo que toda la educacin pblica fue
ra secularizada y que solamente los seminarios teolgicos quedaran a la Igle
sia Apostlica Armenia. Unos pocos diputados Tashnagtsagn, sin embargo,
defendieron el papel de la Iglesia en la educacin y advirtieron que la adop
cin de la ley tal como est propuesta creara serias dificultades, como conse
cuencia de que muchos edificios servan como santuario y como escuela
haciendo que la nacionalizacin de parte de una estructura resultara embara
zosa y compleja. Recprocamente, los Tashnagtsagn restantes y la faccin
Social Revolucionaria lamentaron que la legislacin no avanzara ms y que la
secularizacin de la educacin fundada sobre la separacin de la iglesia y el
estado deba ser compulsoria. Vahn Joren expres sorpresa de que algunos
de sus colegas quisieran crear un gobierno fuerte e independiente pero apa
rentemente debido a inquietud de algn tipo, todava realzaban viejos mto
dos e ideas. El Socialista Revolucionario Arsham Jondkarian, respondiendo a

193 Arcipreste Kiud, La Instruccin Pblica, en semanario Echmiadzn, 18 de enero de


1920, N 3, pgs. 39-44 citado por Bchbutian, Sandro, op. cit., 258 y ss.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 77

su propia pregunta retrica de si a la Iglesia se le permitira dirigir las escue


las, exclam, "Voch iev voc/T (no y no). Haba ahora un gobierno, y le perte
neca la responsabilidad de atender a las necesidades educacionales de todo el
pueblo. Expresando la opinin de muchos diputados Tashnagtsagn, Sahak
Torosian afirm que haba poco temor a la Iglesia porque el liberalismo ar
menio ya haba vencido al poder poltico y social de la estructura religiosa.
Podra tener aun un asidero espiritual pero existan otras vas de proceder en
194n
esa materia
Finalmente el Parlamento sancion la siguiente ley determinando la
laicizacin y nacionalizacin de las escuelas religioso-parroquiales, reservando
a la Iglesia el derecho de retener las escuelas que estuvieran en funcionamiento
y no dependieran de ayuda del Estado:
1. A partir de la publicacin de esta ley se nacionalizan los edificios, bienes
muebles e inmuebles de las escuelas religioso-parroquiales que comiencen a
funcionar o sean clausuradas posteriormente o reciban aporte oficial de Ar
menia.
2. Los edificios, dems inmuebles y bienes muebles nacionalizados sern
transferidos al ministerio de Instruccin Pblica y Artes, el cual los pondr al
servicio de las finalidades escolares.
3. Los edificios, inmuebles y muebles legados o donados con un objeto de
terminado, que por vigencia de la presente ley son nacionalizados, pasarn al
patrimonio del ministerio de Instruccin Pblica y Artes con la condicin de
que ste ltimo cumpla correctamente las cargas impuestas por el testador o
donante1

m AOCH, Registro 198, File l, Legajo 52, N 31-32, citado por Hovannisian, Richard
G, The Republic ofArmenia, Volume III, California, 1996, 15-16.
I9S Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit., 336.

Parte del staffde la representacin diplomtica de la Repblica


de Armenia en Tifiis durante el ao 1920.
En el centro, el embajador Dikrn Bekzadian. (Jadisian, Alexandre, Origen
y desarrollo de la Repblica de Armenia, 2da. edicin, Beirut, 1968)

Capitulo II

LA CUESTION DE LOS ESTRECHOS FUE UNA DE LAS CAUSAS DE DISENSO ENTRE LAS
AMBICIONES DE GRAN BRETAA Y FRANCIA Y LAS ASPIRACIONES DE DOMINIO ECONOMICO
NORTEAMERICANO MS LA APARICIN DE TURQUA RECONOCIENDO SER SUCESORA DEL
IMPERIO OTOMANO
Durante el transcurso de la Primera Guerra Mundial, los estrechos del
Bosforo y de los Dardanelos estuvieron bajo el dominio del gobierno de Tur
qua. En sus Catorce Puntos de enero de 1918, el presidente Woodrow Wilson
proyect que los Estrechos seran abiertos en forma permanente en virtud de
una convencin internacional196, aclarndose que "mientras los Estrechos y
Constantinopla permanezcan nominalmente turcos, deberan estar bajo control
internacional. Este control puede ser colectivo o estar en manos de una Poten
cia como mandataria de la Liga"197. Von Hertling, canciller de Alemania, refi
rindose a los Catorce Puntos, dijo que los "Estrechos son primordiales inter
eses para el Imperio Alemn y pueden contar con nuestro apoyo198".
Antes de terminada la guerra, Gran Bretaa denunci todos los acuer
dos orientales suscriptos entre 1915 y 1917. Lloyd George, analizando la cues
tin de los Estrechos en el gabinete militar de los Aliados y consultando des
pus con los gobiernos de Francia, Italia y Estados Unidos, declar el 5 de
enero de 1918 que los estrechos que unan al Mediterrneo y al mar Negro de
ben internacionalizarse y que deba reconocerse a Arabia, Armenia, Siria y
otros territorios "las demandas nacionales". No concret el sentido preciso de

196 0hanian, Pascual C, op. cit., IV, 67, n. 19.


197 Hovannisian, Richard, The Republic ofArmenia, California, 1971, I, 262, n. 40.
198 Riera, Augusto, La Guerra Ilustrada, Barcelona, 1918, IV, 1787.

180
sus palabras pero subray que tena en consideracin "la posibilidad de resta
blecer la anterior soberana de esas reas".
Entre los problemas de la posguerra, uno de los mayores fue el de con
ciliar las ambiciones de los dos principales Estados vencedores. A esa siempre
tensa cuestin se sumaron las inesperadas aspiraciones de dominio econmico
norteamericanas y la imprevisible aparicin de Turqua como sucesora de
hecho, aunque geogrficamente parcial, del imperio otomano. La participacin
de Estados Unidos en la guerra fue un factor determinante en el resultado del
conflicto, que aceptaron como retrica parte de su misin en defensa de los
ideales democrticos contra la agresin de los Estados opuestos a la democra
cia; fue depositario de las esperanzas concretas de las grandes potencias euro
peas reunidas en la Sociedad de las Naciones aunque despus se hayan negado
a adherirse a ella y se encerraron en un contradictorio aislacionismo; tambin
se debi a la iniciativa e impulso de Estados Unidos la Corte Permanente de
Justicia Internacional. En lo financiero, de Estado deudor se convirti en el Es
tado al que ms se le deba en el mundo, con lo cual la influencia del capital
norteamericano sobre la poltica europea aument ao tras ao fundada sobre
el principio de que el mbito econmico fortalece la paz y la civilizacin, af
nes con la supuesta misin norteamericana en la Historia. Su fuerza naval
igual y super a la britnica. Condujo su economa internacional con sentido
extremadamente nacionalista incentivando la industria y penetrando en los
mercados extranjeros con su poltica de open door para los negocios norteame
ricanos e imponiendo el ultraproteccionismo en las importaciones. Segn da
tos de la Sociedad de las Naciones, el cuadro general de la actividad comercial
entre Europa y Estados Unidos en 1920 fue que el 37, 6 % de las exportacio
nes mundiales y el 34, 7% de las importaciones mundiales correspondi a Es
tados Unidos199. Sin embargo, a causa de su competicin por el poder no pudo
sostener con coherencia algunos de sus declamadas consignas de moral y fi
lantropa hacia los pases dbiles en los tratados de paz; en consecuencia, no
solamente rechaz los tratados de paz, la Sociedad de las Naciones y la Corte
Permanente de Justicia Internacional, sino que estrech vnculos y suscribi
tratados separados con los Estados derrotados, entre ellos Turqua, el Estado
genocida.
Gran Bretaa, cuya flota controlaba el mar Negro de un extremo al otro
y sus ejrcitos desde la Mesopotamia hasta Egipto, volcaba esfuerzos para
l<w Tarle, Evgheni Victorovic, Storia d'Europa, Bologna, 1960, 514.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

181

transformar esta situacin de hecho en una de derecho, y consolidar una avan


zada fortificada en la India, extendiendo sus fuerzas armadas desde el mar
Egeo hasta el extremo meridional del mar Arbigo. En este plan, los Estrechos
constituiran la clave esencial, estratgica y geopoltica.
En el punto I del Tratado de armisticio de Mudrs se estableci "el li
bre ingreso de las naves de guerra al Mar Negro por los Estrechos y ocupacin
por las fuerzas Aliadas, de las fortalezas del Bosforo y los Dardanelos y la ren
dicin total de la flota de guerra turca200".
El 2 de noviembre de 1918, es decir, dos das despus del armisticio,
Gran Bretaa fortaleci su supremaca en la zona de los Estrechos, envi una
gran parte de su flota a esa regin y ocup los puertos y fortalezas martimas
de importancia estratgica que resultasen necesarias para defender su seguri
dad. Los Estrechos fueron desmilitarizados y abiertos a todo trfico martimo
bajo el control de una misin internacional. El 13 de noviembre, la flota aliada,
integrada por 60 naves, fonde frente a la capital turca; tropas en su mayora
britnicas desembarcaron en Constantinopla y en los das siguientes, junto con
los dems ejrcitos aliados, ocuparon los Estrechos alegando con total incohe
rencia "que lo hacan para defender a los armenios y las otras minoras201".
Los Aliados, comprendiendo que la ejecucin rgida e inmediata de las
condiciones del armisticio implicaba problemas que preferan no afrontar, no
ejercieron sus facultades de modo intempestivo sino que prefirieron ocupar
Anatolia con tropas de defensa y as dejaron el campo libre a la expansin na
cionalista turca. Como lo seala Lloyd George, a pesar de ser los vencedores,
los Aliados "permitieron durante dos aos" despus del armisticio que la si
tuacin continuara tal como estaba, con los consiguientes gastos militares, y
pusieron bajo riesgo el triunfo obtenido en el conflicto blico. Por esta causa,
uno de los temas de mayor preocupacin de los victoriosos fue tener en sus
manos el control de los Estrechos. Este asunto tena ntima relacin con el de
separar del imperio otomano el territorio de Armenia occidental y establecer
un mandato que comprendiera a este territorio y a los Estrechos.
Desde haca tiempo Woodrow Wilson proyectaba establecer un manda
to de su pas sobre Constantinopla; pero este proyecto era incompatible con las
aspiraciones britnicas de controlar la zona de los Estrechos, y con la de man
tener la soberana turca en dicha zona. Frente a aquel proyecto del presidente
200 Ohanian, Pascual C, op. cit.. [II, 700, fuentes citadas en la nota 1088.
201 Anchieri, Ettore, Costantinopoli e Gli Strelli nella Poltica Russa ed Europea, Mila
no, 1948, 214.

182
de Estados Unidos, Churchill defenda la tesis de un mandato britnico sobre
toda Turqua; pero aqu tambin apareci la competencia rival con Francia: el
gobierno de Pars estaba tendiendo lneas de entendimiento con Mustaf Kemal para que ste aceptara la implantacin de un mandato econmico francs
sobre Turqua a cambio de mostrarse cada da ms a favor de su movimiento
nacionalista, caracterizado por su autoritarismo y por ende antidemocrtico, es
decir, exactamente lo opuesto a los ideales proclamados por Francia. La rivali
dad entre Londres y Pars dur hasta abril, mes en que se celebr la Conferen
cia de San Remo. Tanto Francia como Italia se opusieron al proyecto de Chur
chill argumentando sin escrpulos que les resultaba reluctante el trasfondo im
perialista de los ingleses, cuando ellos mismos tenan sus propios designios
imperialistas. Por su parte, las circunstancias obligaron al Almirantazgo brit
nico a retirar sus estratgicas posiciones en el Cucaso; esta retirada lo priv
de la ruta que conduca por Afghanistn a la India, le impidi ayudar a los ge
nerales blancos y dificult sus planes econmicos petroleros trazados sobre la
base de la ocupacin de los yacimientos de Azerbaijn202.
LAS ASPIRACIONES POLITICAS FUNDAMENTALES DEL GOBIERNO DE ARMENIA
Segn datos fidedignos, en el orden interno el pueblo sufra caresta,
carencia e injusta distribucin de una riqueza deprimente. El 6 de febrero,
Alexandre Jadisian, en su doble carcter de presidente y canciller de Armenia,
remiti la siguiente carta, muy grfica, a Aveds Aharonian, presidente de la
Delegacin oficial que estaba actuando en Pars:
"Vivimos esperando noticias de Pars. Nuestras necesidades fundamentales
son constantemente las mismas: determinacin de las fronteras de Armenia
occidental, ordenamiento de la cuestin del mandato, recepcin de pertrechos
militares, envo de tropas por parte de la Entente. La solucin de estas cues
tiones fundamentales debe provenir de Europa. Aqu la situacin interna con
tina mejorando. Ya no hay epidemias, no hay hambre. El poder se consoli
da; las tropas disciplinadas, la autoridad del gobierno es indiscutible...
Polticamente estamos limitados a Armenia oriental, en las fronteras que Ud.
sabe, sin Sharur ni Najichevn (hasta Taval). Hemos ocupado Zanguezur de
modo muy firme pero Karabagh contina por ahora bajo el poder de Azerbai
jn; conservamos toda la provincia de Kars.

Anchieri, Ettore, op. cit., 215.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 83

Nuestra perspectiva est ligada a la solucin de la cuestin de Armenia occi


dental. La proximidad de la primavera tiene una gigantesca importancia para
nosotros porque eleva la cuestin del retorno de los armenio-occidentales a su
patria.
Con ese retorno est vinculada una serie de cuestiones administrativas y mili
tares Es necesario preparar ese retorno o no? Qu medios ser necesario
emprender? Ser necesario acaso depositar esperanzas en la ayuda de Euro
pa? Esperamos de Europa, de ustedes, la respuesta a estas cuestiones.
Sobre esas bases, continuamente llamamos en vano la atencin del Alto Co
misario britnico Wardrop y de todos los representantes aliados; esto no pro
dujo fruto alguno. No saben qu poltica es necesario seguir. Al no tener
fuerzas militares a su disposicin temen suscitar desagrado entre los trtaros.
La consecuencia es que nada va hacia adelante.
Incluso no parece que el reconocimiento de nuestra independencia de parte
del Consejo Supremo de Pars sea un medio para luchar contra el bolchevis
mo. Nos sugieren esta idea las condiciones en las cuales tuvo lugar esa decla
racin. La celebramos de un modo solemne, pero la situacin en Armenia oc
cidental envenenaba esa celebracin.
Comprendemos muy bien que esto est ligado a la solucin de la cuestin
turca, pero su futuro es incierto... Estamos informados acerca de los recursos
y labores [que habis interpuesto] pero esperanzados con relacin al futuro...
En verdad, dejamos de alimentar toda esperanza con relacin a Cilicia, en es
pecial desde los das en que los Estados Unidos se retiraron de toda poltica
activa y [desde que] Francia tiende a ocupar los pases que le cedi el acuer
do franco-ruso... Estaremos muy conformes si recibimos los seis vilayetos in
cluida Trebizonda...
Nuestras relaciones con nuestros vecinos:
Georgia. No terminaron aun nuestros litigios territoriales, pero estamos fren
te a la realidad de que la provincia de Ajalkalak pasar [a ser] de Georgia,
apenas nos repartamos con ella la provincia de Borchal por la lnea LaloirHair. Deliberadamente dejamos [a un lado] estas negociaciones para que no
perjudiquen nuestras buenas relaciones. Al mismo tiempo, el trnsito es satis
factorio y en general no tenemos ningn reclamo hacia los georgianos.
Azerbaijn. Opuestas a eso, nuestras relaciones con Azerbaijn son inquie
tantes. Las causas principales del desarrollo de los acontecimientos son los li
tigios territoriales (Karabagh, Zanguezur, Sharur, Kazaj, etc) y los lazos de
Azerbaijn con los turcos, en especial en la actualidad, cuando los trtaros
han llegado a un acuerdo con los bolcheviques y los turcos, en una palabra,
que esta es historia antigua. En la crnica de la guerra nos encontramos con
que aun no ha sido declarada pero sigue continua e incesante.
De mis telegramas os son manifiestos los acontecimientos particulares y los
detalles de esa guerra. No puede haber paz interior en el pas durante mucho

184
tiempo, mientras no se decida radicalmente esa cuestin fundamental de
nuestra existencia. Azerbayn envenena directamente toda nuestra vida, en
especial en este momento, porque se uni a los bolcheviques (primordialmente el partido Ittihad) y a los turcos.
Vinieron a visitarnos a Erevn, Jrisanf, el metropolita de Trebizonda, y el re
presentante del gobierno griego. Con ellos suscribimos documentos que os
han remitido para que os enteris. En trminos generales, queran una confe
deracin [en bastardilla en el original, P.C.O.] (de los dos pases, Armenia y
el Ponto) apenas les propusimos simple autonoma. Al mismo tiempo nos re
servamos el derecho de informaros acerca de este acuerdo.
Ud. puede apreciar mejor en Pars la interrelacin de fuerzas de los griegos y
los armenios y decidir las acciones que tenemos que proponerles. Por inter
medio de ellos enviamos a Venizelos vuestros telegramas y los de Nubar
pash acerca de nuestro acuerdo y la necesidad del envo de armas y de des
embarcar tropas en Trebizonda para realizar una expedicin militar hacia el
Sur en caso de que los gobiernos europeos no nos garantizaran la Armenia
occidental y el vilayeto de Trebizonda. Es indispensable que veis a Venize
los y os enteris acerca de las consecuencias.
En lo que se refiere a nuestra vida poltica interna, en general pasa de manera
normal, sin roces. El gobierno se ha afirmado; en el Parlamento, la fraccin
[se refiere a la bancada de la F.R.A.] trabaja bien; las sesiones del Parlamento
son ordenadas. Actualmente la cuestin del orden del da es el presupuesto de
1920. El balance no es bueno; los egresos anuales alcanzan a cerca de mil mi
llones y los ingresos apenas a 200-300 millones, es decir, unas cuantas veces
por debajo de los gastos. La vida es cara; al empleado le resulta cara. El sala
rio ms modesto, por ejemplo, el sueldo de un portero es de 2000 rublos al
mes; el ms elevado, como el mo, es de 8000 rublos ms 4000 de represen
tacin; en total 12000 rublos, es decir, cerca de 500 francos. Todos nos ali
mentamos en forma insuficiente (la carne cuesta 50 rublos los 400 gramos, el
pan 30 rublos, el pescado 100, etc.) pero soportamos; el ejrcito soporta. El
pueblo del mismo modo. Pero no es posible vivir largo tiempo de este modo.
Todos esperamos un gran cambio para que suba el valor de nuestra moneda.
Con nuestro billete, el franco cuesta 25 rublos. Se estima el billete armenio
un 50 por ciento ms barato que el georgiano, y que los bonos del comisariato
azer.
En Armenia no hay nada para comprar. El mercado est en Tifls y en Batum,
donde nuestra moneda no es aceptada; las fuentes de nuestra riqueza son el
algodn, la sal, la madera pero en este momento las salinas de Goghp estn
en manos de los turcos. Usted reclama el envo de algodn a Europa: S. Araratian, el ministro de Finanzas, le escribir detalladamente respecto a so.
Con referencia a so no hablo.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 85

H aqu en trazos generales el cuadro de nuestra vida interna. En torno nues


tro no vemos nuevas personas. Son pocos los que trabajan... Que hay del
Alto Comisario Aliado Haskell? Trabaja bien desde el punto de vista econ
mico, pero no juega ningn papel poltico. Suspendi toda participacin en la
poltica de Armenia y del Cucaso. En cuanto a Wardrop, es difcil entender
lo, lo mismo que ocurre, en general, con la poltica britnica: a veces estn
con nosotros, a veces con los trtaros; un da nos convencen de defender
Zanguezur, al da siguiente nos envan amenazas. Los representantes de
Francia, Italia y otros no tienen ninguna influencia.
De todo lo que le dije, hay que concluir:
1) Es necesario que el Consejo Supremo de Pars ponga en accin su decisin
de armar y reforzar los ejrcitos de las repblicas caucsicas (aunque en rea
lidad no podramos sostener una guerra contra los bolcheviques si quisieran
venir sobre el Cucaso, porque las fuerzas no seran equiparables).
2) Es necesario que el Consejo Supremo aplique todos los medios posibles
para separar a los azeres de los bolcheviques y los turcos. Es posible alcan
zar este resultado por medio de presiones y amenazas y exigiendo a Bak que
aleje a Halil pash. Y a Nuri pash y a los otros turcos que circulan libremen
te por Bak y reciben millones de los bolcheviques.
3) Acelerar la proclamacin de la independencia de Armenia Unificada y de
cidir con precisin sus fronteras con Turqua.
4) Garantizar el retorno a su patria de los armenio-occidentales. La primavera
se acerca; todo depende de la siembra de los campos.
5) Otorgarnos un prstamo gracias al cual se eleve el valor de nuestra mone
da.
6) Recibir de Rusia el reconocimiento de las repblicas transcaucsicas.
7) Obligar a Azerbaijn a que renuncie a Karabagh y Zanguezur, con lo cual
se pondr fin a nuestro estado de beligerancia.
Azerbaijn prohibi la exportacin a Armenia de nafta y petrleo (hoy un
fund de petrleo cuesta 70 rublos) 203.
Aqu estn expuestas las cuestiones ms candentes de nuestra vida poltica.
La llegada de la primavera nos inspira grandes temores; la nieve se derrite,
los caminos se abren, comenzarn nuevos ataques, nuevos disgustos. Es in
dispensable que los Aliados quiebren la mentalidad turca. Cuando se enteren
de qu destino les espera y cules son las fronteras de su Estado, moralmente
los turcos ya no podrn resistir.
He aqu todo lo que quera escribir y qu es lo que puedes comunicar donde
lo consideres necesario.

Elfund era una antigua unidad de peso rusa equivalente a 409, 5 gramos.

186
Te doy un apretn de manos. A. Jadisian. Presidente de la Repblica de Ar 204
mema
La mencin que Jadisian hace de Halil pash se vincula a la subrepticia
labor que desarrollaban los kemalistas en la regin, en particular en Daghestn,
hacia Transcaucasia, donde realizaban operativos para contener el avance del
ejrcito rojo.
En la siguiente carta, fechada ese mismo da 6 de febrero, Jadisian es
cribi a Hovhanns Kachaznun, presidente de la delegacin armenia que esta
ba actuando en Estados Unidos, despus de sintetizar algunos acontecimientos
vinculados con Armenia ocurridos en noviembre y diciembre de 191T y con
respecto a las relaciones con Georgia, Azerbayn, con la Conferencia Transcaucsica y con Turqua, dice con referencia a Estados Unidos:
"N 706. Secreto (...) La poltica exterior de Norteamrica nos preocupa mu
cho. La prrroga sine die por el Senado norteamericano de la ratificacin del
Tratado de Paz, despus de tantas comisiones y anlisis, la vacilacin demos
trada frente a la cuestin de nuestro mandato, los disensos habidos en torno a
este asunto entre los partidos republicano y demcrata, su lentitud en general,
inducen al gobierno a pensar si no ha llegado el momento de que atenuemos
nuestra desmedida confianza en Estados Unidos y pensemos en interesar a
otro Estado ms en la cuestin del mandato. En las tendencias de las que da
muestras el Comisario Supremo norteamericano se observa cierta indiferen
cia hacia nuestros intereses polticos. Con su ayuda de aprovisionamiento y
de otras clases, en los ltimos tiempos los norteamericanos comenzaron a
pretender que era su derecho tener injerencia en nuestros asuntos internos a
tal punto que organizan su propia milicia, quieren tener en sus manos toda la
labor de aprovisionamiento, etc., en contra de la voluntad del gobierno y del
pueblo.
La proposicin de Wardrop: Hace poco el comisario poltico britnico (J.)
Wardrop ofreci instructores ingleses para nuestro ejrcito. El gobierno, ana
lizando esa propuesta y, obteniendo el acuerdo del coronel Haskell al respec
to, la acept y redact un plan (cuya copia acompao) para presentarlo ante el
representante britnico.
Las conversaciones mantenidas con los delegados de Boghs Nubar no die
ron los frutos deseados por las partes contrarias. Los delegados viajaron el

204 Jadisian, A., op. cit., 199/203.


2II> Ohanian, Pascual C, l.a Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op.
cit, V, 776 y ss.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 87

mes pasado a Pars para informar acerca del resultado de esas conversadones206".
El 18 de febrero, el gobernador general Sultanov pidi al Consejo Na
cional Armenio que convocara a una nueva Asamblea de los Campesinos Ar
menios de Karabagh para considerar la total inclusin de Karabagh bajo la so
berana de Azerbayn y para que escuche sus razones para estacionar tropas
azeres en las cumbres de Hadrut, Margushavn y Kirs para defenderlas contra
agresiones procedentes de Basarguechar y Zanguezur. Al da siguiente agreg:
"El primer punto a ser puesto en consideracin en la agenda poltica de la
Asamblea de Karabagh, ser el status de Karabagh y estoy solicitando a Ud.
que ponga la unin definitiva de Karabagh a Azerbaijn en los planos de la
indivisibilidad econmica207".
Sultanov apur a los armenios a desistir de un convenio impuesto por
Europa:
"Francia e Italia son incapaces de regular sus propios asuntos; que dejen los
nuestros a nosotros. Debemos hacer nuestros propios esfuerzos para salir de
un estado anormal208".
Adoptando una posicin segura, el Consejo Nacional Armenio formul
un llamado para que la Octava Asamblea de los Campesinos Armenios de Ka
rabagh se reuniera en Shush el 28 de febrero de 1920. El canciller de Armenia
instruy al embajador en Tils para que informara a los armenios de Karabagh
acerca del punto de vista del gobierno de que fuera de las concesiones otorga
das en la Sptima Asamblea de Karabagh en agosto de 1919, no podran
haberse hecho otras. Incluso el gobierno envi un correo especial a Shush pa
ra que se enteraran de su posicin respecto de Karabagh y Zanguezur209.
Por su parte, el 25 de febrero, Levn Evangulov, embajador de Arme
nia en Tils, remiti el siguiente informe al Canciller de su pas, acerca de los

206 AOCH, Registro 200, File 2, Legajo 166, N 3/5.


207 Hovannisian, Richard G., op. cit, III, 143, ns. 75 y 76.
208 Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 143, n.77.
209 AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 240, N 172, citado por Hovannisian, Richard
G., op. cit, III, 143, n.78.

188
resultados del encuentro oficioso que haba mantenido con los representantes
britnicos en Transcaucasia, referente a la cuestin de reas litigiosas:
"El lunes 23 de febrero a las 5 de la tarde, invitado a una consulta por Wardrop, Alto Comisario britnico, [concurr a] su casa; estbamos presentes, l,
Wardrop, el capitn Gracey; Vekilov, representante de Azerbaijn en Geor
gia; Hajverdov, representante de Azerbaijn en Armenia; Vahn Papazian,
miembro del Parlamento de Armenia y yo. La consulta era particular y reves
ta naturaleza no oficial.
Mr. Wardrop propuso tener un intercambio de ideas acerca de los medios con
los cuales es posible poner trmino a las agudas relaciones armenio-azeres y
encontrar alguna solucin aceptable referente a la cuestin de las fronteras.
Para alcanzar esa finalidad, Hajverdov propuso: tanto en Zanguezur como en
Sharur-Najichevn, organizar Consejos nacionales locales como existe en
Karabagh y transferir a esos Consejos el manejo de los asuntos de esas zonas
hasta la decisin definitiva de la Conferencia de Paz; al mismo tiempo, retirar
de esas zonas litigiosas las tropas tanto de Armenia como de Azerbaijn y
expulsar a los agitadores.
Tanto V. Papazian como yo nos manifestamos en contra de esa proposicin,
considerndola inconveniente e impracticable por una serie de razones, y
propusimos ocuparnos, por ahora, solamente de la cuestin de las fronteras;
al menos, mantener el status quo con referencia a Karabagh y Zanguezur y
transferir Sharur-Najichevn a Armenia como la parte indiscutible; en caso
extremo, introducir all la administracin transitoria de las fuerzas aliadas.
Hubieron prolongadas discusiones en torno a esas cuestiones suscitadas, en
especial en cuanto al alejamiento de los agitadores forneos; cuando de nues
tra parte se plante la cuestin acerca de a quines consideran ellos cuando
mencionan a los agitadores forneos, dieron el nombre de Dro, a lo cual res
pondimos que con el mismo exacto derecho, nosotros podemos denominar
agitador forneo a Sultanov, ya que Dro no es una persona de afuera sino
funcionario del gobierno de Armenia. Contra esto no opusieron objecin. Y
nosotros mencionamos a los pashes Nuri y Halil, a Halil bey y a otros, quie
nes, siendo oficiales del gobierno turco, en verdad son reconocidos como agi
tadores forneos que soliviantan a la poblacin local contra el gobierno de
Armenia de Karabagh y Sharur-Najichevn y exigimos su alejamiento de los
mencionados lugares. Intentaron defender a esas personas, argumentando que
en la actualidad ya no tienen relacin con el gobierno turco y que han ingre
sado al servicio de Azerbaijn slo como militares.
En cuanto a la cuestin que suscitaron acerca de los ltimos hechos que tu
vieron lugar en la zona de Kars, explicamos que la citada regin es indiscuti
ble territorio de la Repblica de Armenia y que con referencia a los actos de
insurreccin que tuvieron lugar all, nuestro gobierno se condujo del modo en

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 89

que se conducira todo Estado en ocasin de actos similares [que se produje


ran] dentro de sus fronteras.
Con referencia a las fronteras. Hajverdov dio muestra de concordar con la
proposicin que hicimos. Tanto l como Vekilov estaban dispuestos a convo
car a una nueva conferencia con nosotros. No estuvimos en contra de esa idea
si es que se aceptaran nuestras propuestas como base de las deliberaciones.
Debo considerar que [durante] casi todo el tiempo Wardrop y Gracey estuvie
ron en silencio y no intervinieron en las conversaciones. Slo al final, War
drop agreg de su parte que encuentros e intercambios de ideas como se son
muy beneficiosos para la labor.
Repito nuevamente que la mencionada consulta fue de naturaleza particular.
Representante diplomtico: L. Evangulov" ".
Tras la aparente cordialidad diplomtica, la realidad era exactamente la
contraria: varios das antes de aquel encuentro en Tifls, Wardrop haba pedido
a Djafarov que liberara el paso del ferrocarril Djulf-Erevn, pero Hajverdov
se opuso argumentando que tal desobstruccin slo beneficiara a los intereses
armenios y no representara ningn provecho econmico para Azerbayn2".
EL RECONOCIMIENTO DE ARMENIA POR EL GENERAL DENIKIN
El 10 de febrero, el coronel Zenkievich, representante militar en Arme
nia del Comandante Supremo de las Fuerzas Armadas de Rusia Meridional,
general Denikn, remiti el siguiente mensaje al gobierno de Erevn:
"Tengo el honor de informar al gobierno de Armenia que por intermedio del
comisario de Gran Bretaa en Transcaucasia y de nuestro representante en
Tifls me fue enviada el 21 de enero (con el nuevo calendario 3 de febrero)
una comunicacin telegrfica en la que se manifiesta que el comandante su
premo de las fuerzas armadas de Rusia Meridional reconoce de hecho a los
gobiernos existentes de Armenia, Azerbaijn y Georgia. Me complace apro
vechar la oportunidad para recordar que el mismo acto aprobado formalmente
en Pars por parte de los Aliados con respecto a Armenia, ya haba sido efec
tuado por el general Denikn el 20 de agosto de 1919 (antiguo calendario),
cuando design su representante ante el gobierno de Armenia"1"".

210 AOCH, Registro 200, File 2, Legajo 166, N 3/5.


211 AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 84, N 32.
212 Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit., 329.

190
El reconocimiento por parte de Denikn es una ratificacin del fuerte li
ncamiento poltico que una a la Entente con el ejrcito antibolchevique y el
gobierno de Armenia. Aunque no tena participacin activa ni manifiesta, este
alineamiento convena a los intereses de Turqua por tres razones: primero,
porque no implicaba compromiso alguno de su parte contra el acercamiento
poltico que estaba pergeando con Mosc; segundo, porque era una causa
grave que no solamente distanciaba sino que adems opona radicalmente a
Rusia contra Armenia; y ltimo, porque en forma solapada conservaba intacto
el tcito entendimiento entre Ankara y los gobiernos de Pars y Londres.

LA PRIMERA CONFERENCIA DE LONDRES DEBIA ELABORAR EL PROYECTO DE TRATADO DE


PAZ CON TURQUIA, QUE SE ANALIZARIA EN LA CONFERENCIA DE SAN REMO
Las Potencias, mejor dicho "las Altas Partes Contratantes" se reunieron
en Londres para celebrar la Primera Conferencia de Cancilleres y Embajadores
de las Potencias Aliadas que deba elaborar el proyecto de tratado de paz con
Turqua, para ser analizado en la Conferencia a celebrarse en San Remo. No se
entiende bien por qu estas Potencias convocaron en Svres, por ejemplo, a las
bajas partes contratantes -mencionemos a Hedjaz, Siam, Persia Armenia! cu
yas opiniones les resultaba absolutamente indiferentes. No pocas veces se de
cidi el destino de un Estado sin la presencia de representantes de ese Estado.
Y si fuera insuficiente este dato, debemos agregar a qu enorme distancia las
Altas Partes vean en el fondo de un lejano abismo a las Bajas Partes. Basta
observar la ampulosidad con que se autodenominaba Inglaterra: por un lado
"Su Majestad el Rey del Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda y de los terri
torios britnicos de ultramar, Emperador de las Indias"; y por el otro Canad,
Australia, la Unin Sudafricana, Nueva Zelanda y la India... que en realidad
eran colonias. Y en lo que respecta a Francia, a quin le importaba lo que
pensaran los pueblos de Argelia, Indochina francesa, Madagascar, Africa Oc
cidental? No hablemos de croatas, servios, montenegrinos, magiares y si Ru
mania tena importancia era por su posible aporte econmico no solo en trigo
sino tambin en petrleo. Hasta Italia soport el menosprecio de ser invitada
en algunos actos, de permitrsele hablar con grandilocuencia y despus, arreba
tarle todo cuanto haba peticionado porque sus aspiraciones eran incompatibles
con las de las dos "Grandes Potencias" de Europa occidental, que en realidad
eran tres contando a Alemania, o cuatro, calculando a Austria-Hungra, si estos
dos ltimos no hubieran perdido la guerra.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

191

No solamente se contaban las pequeas naciones sino que, en algunas


ocasiones, cada nacin tena representacin plural. Sin ir ms lejos, fue con
participacin de dos delegaciones armenias presididas una por Boghs Nubar
y otra por Aveds Aharonian, respectivamente, que la Primera Conferencia de
Londres fue inaugurada el 1 2 de febrero en Downing Street 1 0; aunque en esa
fecha las dos delegaciones presentaron un memorndum conjunto. Fue la pri
mera de una serie de actos diplomticos que entre febrero y agosto exterioriza
ron la conducta de injerencia de los Aliados en los asuntos internos de Transcaucasia y de las tres repblicas componentes, que continuara en las sesiones
de la Conferencia de Paz de Pars, en San Remo, y, por iniciativa de la diplo
macia britnica en los encuentros mantenidos entre miembros de las delega
ciones de los gobiernos de Armenia, Georgia y Azerbayn, cuyos toques fina
les fueron agregados en julio en Spa, hasta que por fin el 10 de agosto las Po
tencias se reunieron en Svres2'3. Hubo otros actos diplomticos internaciona
les, bilaterales, trilaterales, cuatrilaterales, a los que las "pequeas naciones sa
tlites" no fueron invitadas a pesar de que en ellos se consideraron asuntos del
ms importante nivel econmico-estratgico como el dominio, explotacin y
comercializacin de territorios ricos en yacimientos de petrleo.
Al iniciar su discurso inaugural en Londres, Lloyd George, echando la
culpa tcitamente a los Estados Unidos, dijo que la Conferencia de Paz de Pa
rs, haba sufrido una "espera peligrosamente larga" para la estipulacin del
Tratado de paz con Turqua, lo cual haba permitido el reagrupamiento del
ejrcito turco.214 Dos das despus, Lord Curzon, refirindose a la demora en
estipular el Tratado de Paz con Turqua, reiter el mismo concepto:
"El retraso en negociar el tratado se debi exclusivamente a que las Potencias
tuvieron que esperar la decisin de Estados Unidos" .
El sector pro-armenio de la opinin pblica norteamericana criticaba el
hecho de que Francia reclamara Cilicia y partes de Sivs y Jarput; y tambin
criticaba a Gran Bretaa porque propona que el Sur de Van y Bitls fueran ad
judicados a los kurdos bajo un mandato ingls. Y repudiaban a ambos gobier
nos europeos porque pretendan adjudicar a Armenia solamente Erevn, Kars

2,3 AOCH, Registro 222, File 1, Legajo 12, N 103-104.


214 Great Britain, Foreign Office Archives, Public Record Office. Class 371 , File 5087.
213 Lloyd George, The Truth About the Peace Treaties, London, 1938, II, 1268.

192
y el Norte de Van. Y que no siendo suficientes estas arbitrariedades insistan
en que la Casa Blanca y el Congreso aprobaran la mocin de que fuera Esta
dos Unidos el que asumiera el mandato sobre Armenia. Por su parte, Lloyd
George critic a Woodrow Wilson que por un lado formulara advertencias con
respecto a la cuestin turca y por el otro se negara a contestar accediendo al
pedido de los Aliados, a quienes estaba abandonando en el atolladero.
Con respecto al tema de los territorios que seran separados del imperio
otomano, en la Primera Conferencia de Londres de 1920, el 14 de febrero Lord
Curzon resumi y dise en los siguientes seis principios aceptados por los
Aliados, el temario de la Conferencia, la mayora de los cuales no solamente
fueron letra muerta sino que, en lo que se refiere a Armenia, fueron una bofe
tada al honor nacional:
"a) Que, aunque Turqua fue vencida, fue deseable que un Estado Indepen
diente turco fuera mantenido de una u otra forma.
b) Que algn mecanismo podra ser fijado para establecer el control interna
cional de los Dardanelos y del Bosforo.
c) Que es indeseable dejar numerosas fuerzas turcas libres de perturbar y
amenazar la paz del mundo.
d) Que los Aliados se ven empeados en constituir una Armenia independien
te.
e) Que es intencin resuelta de las Potencias separar de Turqua propiamente
dicha los Estados no turcos de Siria, Mesopotamia, Palestina, etc.
0 que una precisa proteccin debe acordarse a las minoras cristianas de Tur
qua216".
En marzo de 1919, Wilson haba sostenido que antes de decidir acerca
del mandato era indispensable compulsar el deseo de los pueblos y las necesi
dades de los pases que deban ser separados del imperio otomano por lo que
era menester formar una comisin interaliada especial para analizar el tema.217
Al da siguiente se form esa comisin integrada por representantes de Estados
Unidos, Francia, Gran Bretaa e Italia, que deba viajar a Palestina, Siria, Cilicia y Constantinopla. Estos ltimos cuatro pases no formaran parte de la co
misin, es decir no tendran ni voz ni voto y slo seran visitados por represen
tantes de los cuatro grandes primeros. El 1 5 de abril de 1 9 1 9 el presidente Wil216 Hovannisian, Richard G., op.c it., 21 .
217 Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op.
cit.. V, 262.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 93

son la haba designado y es conocida como la "misin King-Crane", la que


elabor el correspondiente informe, que sin ser rechazado, no fue objeto de
anlisis en la Conferencia de Paz de Pars y qued arrumbado en los archivos
de la delegacin norteamericana.
Lloyd George declar que Woodrow Wilson podra manifestar ante la
Conferencia la conviccin de obtener una resolucin favorable del Congreso
de su pas para ejercer el mandato sobre Turqua. Pero no solamente no lo lo
gr sino que no haban indicios de que lo lograra en un futuro prximo. Pero
Wilson continuaba manifestando elocuente inters por Armenia y la Conferen
cia reciba centenares de telegramas pidindole que hiciera algo en ayuda de
los desventurados armenios. Viendo que Estados Unidos segua al menos abs
tractamente interesada en Armenia, los lderes Aliados decidieron solicitar a
ese gobierno que participara en los esfuerzos de hallar una solucin al proble
ma armenio.
El 1 3 de febrero de 1 920 renunci Robert Lansing, secretario de Estado
de Estados Unidos, y fue reemplazado por Bainbridge Colby, quien contest
que Norteamrica no poda participar en el asunto, lo cual significaba una ad
vertencia de que los turcos podan ser desalojados de Constantinopla, que Ar
menia tendra un tratamiento honesto y se le dara una salida al mar y que no
podra estipularse un acuerdo definitivo acerca de los Estrechos sin previa con
sulta a Rusia218. Es comprensible que a fortiori en adelante ya ningn tema de
Derecho Internacional que afectara a los intereses europeos y ahora tambin,
norteamericanos, pudiera ser tratado sin participacin de Rusia.
El almirante Webb, funcionario de la cancillera britnica, en un tele
grama fechado el 12 de febrero de 1920, expres su opinin de que era posible
prever condiciones a imponer en Anatolia para el caso de que el movimiento
nacionalista turco fuera aplastado219. En otro telegrama del 13 de febrero, lord
Charles Hardingue of Penshurst, asesor permanente de la misma cancillera,
explica a V. Court, miembro del Supremo Consejo Econmico Aliado en Pa
rs, que haba que demostrar a los gobiernos antibolcheviques que la predispo
sicin a su reconocimiento de facto y a la prestacin de ayuda militar se deba
a su ayuda contra el bolchevismo. Refirindose a los movimientos bolchevi
ques de esas repblicas, Hardingue seala que esos movimientos
218 Foreign Relations, 1922, III, 750-53, citado por Bryson, Thomas A., An American
Mndatefor Armenia: A Link in British Near Eastern Po/icy, en The Armenian Review, Vol. 22,
N 2-82, Spring, 1 968, 28, en lo sucesivo "The Armenian Mndate and the British ".
219 Great Britain, Foreign Office Archives, Public Record Office, Class 37 1 , 504 1 .

194
"no se fundan sobre la simpata hacia la prdica poltica fomentada por Lenn
sino sobre las actuales tribulaciones de la poblacin que ellos han convertido
en emociones fciles por las promesas de las fuerzas opositoras de que recibi
ran provisiones alimenticias del Sur de Rusia".
Hardingue consideraba que por esa misma razn los gobiernos aliados
deban ayudar a esas repblicas con alimentos y exhortaba a Court que des
arrollara en Pars una accin en tal sentido, es decir, que aplicara el principio
de "armas por manteca". Cuando Hardingue menciona a la prdica poltica
fomentada por Lenn, se refiere a la insistencia de Lenn
"en la necesidad de una vanguardia revolucionaria disciplinada, la creencia
de que la accin (el 'factor subjetivo') poda alterar el curso objetivo de la
historia (y en particular de que la toma del aparato del Estado poda desenca
denar una revolucin social), su defensa de los mtodos jacobinos de la dic
tadura, su rechazo hacia liberales y demcratas (y ciertamente hacia los so
cialistas que llegaban a compromisos con ellos) (...)
La Delegacin Armenia ya estaba enterada de la tendencia de los Alia
dos con respecto a la reduccin en la superficie de su pas. El 14 de febrero,
Boghs Nubar inform al British Foreign Office que su Delegacin se vea
obligada a admitir las determinaciones Aliadas de que una Armenia Integral
no seria amplia y pidi que se diera a Cilicia una administracin autnoma ba
jo control francs221, lo cual no sera factible porque ya el gobierno de Francia
tena planeado abandonar Cilicia. En cualquiera de las hiptesis, tanto Francia
como Italia no queran hacer nada que pudiera irritar a los turcos y la presencia
francesa en Cilicia irritaba a los kemalistas en grado superlativo. En sntesis,
Cilicia deba ser excluida de Armenia.
El 16 de febrero Lord Curzon orden al Alto Comisionado John Michael de Robeck que abandonara Constantinopla a los turcos pasara lo que pa
sara a los armenios en Cilicia. Ese mismo da se trat en Londres el tema de la
Cuestin Armenia y se aprob una sugerencia de Lloyd George, de que las
cuestiones de las fronteras fueran encomendadas a una comisin especial, la
que fue integrada el 1 7 con los siguientes componentes: Albert Kammerer y
Aim de Fleuriau por Francia; Cario Galli y Nogara por Italia; I. Yoshida y el
220 Figes, Orlando, op. cit., 185.
221 Great Britain, Foreign Office Archives, Public Record Office, Class 371, File 4952,
folio 553.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 95

comandante K. Anno por Japn. Los ms activos fueron Albert Kammerer,


funcionario de la seccin financiera del ministerio de Asuntos Exteriores de
Francia, Walter Harold Gribbon, asesor militar britnico, y Robert Gilbert
Vansittart, funcionario de la cancillera britnica. La misin de la comisin fue
escuchar las peticiones de la delegacin armenia y formular las recomendacio
nes de Lord Curzon.
En un telegrama fechado el 16 de febrero dirigido a Gerard, Balfour, ex
secretario de Asuntos Exteriores de Gran Bretaa, contest a las acusaciones
de Gerard de que su gobierno "no tena intereses en Armenia excepto las fun
dadas en planos humanitarios"; y argy que quienquiera que asumiera res
ponsabilidad por Armenia tendra que estar preparado para usar la fuerza mili
tar; y agreg:
"Temo mucho que aun la caridad ms prdiga, si no est respaldada por asis
tencia poltica y militar, ser incapaz de afrontar las desdichadas consecuen
cias de la crueldad y el desgobierno turcos ".
En cuanto a la cuestin de las fronteras de Armenia fue evidente que las
Potencias eran reacias a aceptar la moderada mocin de las delegaciones, que
se contentaban con que se incluyeran partes de los vilayetos de Van, Bitls y
Erzerum en la parte continental del territorio de Armenia, con una salida al
mar Negro en el vilayeto de Trebizonda y se proclamara la autonoma de Cilicia. En los documentos presentados ante la Conferencia por ambas delegacio
nes, mientras persistan en su demanda de encomendar el mandato sobre Ar
menia a algunas Potencias, sealaban tambin los trminos del texto y la dura
cin del protectorado.
Lord Curzon explic que el asunto tena un aspecto poltico y otro geo
grfico; en cuanto al primero, que los Aliados queran crear un Estado armenio
independiente; y que en lo geogrfico existan dos criterios: el de una Gran
Armenia tendida desde el mar Negro al Mediterrneo; o una Armenia Menor,
limitada a Anatolia oriental. En opinin de Lloyd George, "sera innoble de
parte de las Grandes Potencias, crear en el papel una Nueva Armenia sin tener
una autntica intencin de defender al joven Estado"; figura retrica que signi
ficaba "ya que no tenemos intencin de defender a Armenia, no creemos la
Nueva Armenia"; la metfora quera decir, ms precisamente: "Gran Bretaa
Great Britain, Foreign Office Archives. Public Record Office, Class 371, File 4952,
Folio 625.

196
comienza desde ahora una poltica anti-Armenia". Fortalecen esta interpreta
cin las palabras de Lloyd George de que "las Grandes Potencias no pueden
organizar una ayuda concreta para Armenia". Analizada desde cierto punto de
vista, la posicin de Lloyd George era la ms sincera porque reconoca la co
barda de los britnicos, su cinismo y su absoluto desinters por los derechos
de los seres humanos que no fueran ingleses. Lloyd George merece el aplauso
de la historia porque no tuvo vergenza de confesar su pertenencia a un go
bierno amoral. Proclam ante el mundo que la autoridad, el prestigio y la dig
nidad de la Corona britnica reside, precisamente, en su amoralidad. Porque en
aquellos das en que se desarrollaban las sesiones de la Primera Conferencia de
Cancilleres en la sede del ministerio de Asuntos Exteriores de la soberana Ma
jestad Britnica, en Cilicia los turcos kemalistas estaban asesinando de 15.000
a 20.000 armenios. Los militares y los polticos britnicos mostraron lo que
son, a cara descubierta. Y Francia, la aliada de Lloyd George, se alej de Cili
cia dejando a los armenios a merced de la brutalidad genocida de los turcos.
Qu hizo Lloyd George por los derechos humanos que en 1910 planeaban ul
trajar los turcos en el Congreso secreto de los Jvenes Turcos en Salnica?
Qu hizo el gobierno britnico para salvar a ms de 2.000.000 de armenios
vctimas del Genocidio turco?
Lloyd George, jugando al "gran bonete", consideraba necesario recurrir
a Woodrow Wilson para saber si Estados Unidos estaba preparado para prestar
ayuda a Armenia. Lord Curzon expres convencimiento de que los armenios
declararan que ellos "estn unnimemente listos para afrontar el riesgo y de
fender su Estado sin ayuda externa". Trajo a la memoria que el "Consejo Su
premo ya haba decidido que Armenia debe participar en la firma del Tratado".
Dado que el 19 de enero, como vimos, las Potencias ya haban recono
cido de facto al gobierno de Armenia oriental, slo quedaba ahora determinar
qu otros territorios deban anexarse a ese rea223. Para Curzon, Cilicia no se
ra anexada. Deba concedrsele una salida al mar, o por Lazistn al Sudeste
del mar Negro con el puerto de Trebizonda; o creando un puerto libre en Ba
tum, controlado por la Liga de las Naciones y para servir conjuntamente a Ar
menia, Azerbayn y Georgia.
Quedaba pendiente el tema de Erzerum; Curzon, secretario de Asuntos
Exteriores de Gran Bretaa, a diferencia de su Primer Ministro Lloyd George,

"'Great Britain, Foreign Office. Documenta on British Foreign Policy, 1919-1939, VI,
922-925; y Great Britain, Foreign Office Archives, Record Office, Class 371.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 97

consideraba que si no se diera Erzerum a Armenia, esta negativa constituira


un recio golpe contra los armenios. Y agreg: "Estados Unidos insista en la
mocin de entregar Erzerum a los armenios; y sealaba que si Erzerum queda
ra en manos de los turcos, los armenios jams poseeran Trebizonda". No obs
tante, y en abierta contradiccin con lo anterior, en nombre de las autoridades
militares britnicas, Curzon argy que el vilayeto de Erzerum, incluyendo la
ciudadela fortificada del mismo nombre, sera una amenaza constante por ser
codiciada por los turcos; aleg que no convena cederla a los armenios y pre
tendi fortalecer ese argumento afirmando que en la ciudad haban pocos ar
menios. En una muestra ms de la poltica bifactica de Londres, Curzon, en
su carcter de presidente del Consejo de Cancilleres y Embajadores reunido en
Londres, y reflejando el punto de vista del gobierno de Su Majestad Imperial,
defendi la laberntica tesis diplomtica de dar Erzerum a los armenios pero
agregando que desde el punto de vista de las fuerzas armadas, Erzerum deba
quedar en poder de Turqua y que sta era slo la posicin del ministerio de
Guerra y no el del gobierno britnico. Por ltimo, reflejando el pensamiento de
los expertos militares britnicos, Curzon sugiri que para luchar contra Mustaf Kemal y para seguridad de Armenia, era necesario proversela de una gi
gantesca fuerza militar, pero que "nadie tiene la ms mnima intencin de or
ganizar semejante ejrcito"224. Ni el ms dotado intrprete poltico podra des
cifrar estos tortuosos meandros verbales de Curzon. En general, en el crculo
de los Aliados se planteaba la significativa cuestin de si "Armenia est en
condiciones de existir como Estado y de defender sus fronteras sin ayuda exte
rior?".
La Primera Conferencia de Londres se opuso a reconocer la Armenia
histrica, vaciada de armenios durante la guerra -la palabra "genocidio" no
exista aun- y dominada por la potente fuerza de los nacionalistas turcos; y Cilicia estaba ya ocupada por los franceses que, en principio, proyectaban im
plantar all una administracin propia. En realidad, Cilicia fue una mercanca
que Francia y Gran Bretaa utilizaran para negociar con Mustaf Kemal a
cambio de que ste les otorgara los Estrechos, Mosul, concesiones y franqui
cias de todo tipo. En un telegrama que remiti desde Constantinopla, Mustaf
Kemal comunica que un diplomtico britnico manifest a las autoridades tur
cas la noticia del ministerio de Asuntos Exteriores de Gran Bretaa, segn la

22JGreat Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939. VII,
83.

198
cual Constantinopla sera entregada a Turqua con la condicin de la inmediata
interrupcin de las operaciones blicas y de las matanzas de armenios; que, de
lo contrario, las condiciones de paz seran sujetas a revisin. Era la clsica ma
niobra secular que ya Londres aplicaba al sultn para extraerle prerrogativas
econmicas beneficiosas.
Exista una antipata personal entre Edwin Montagu, Secretario de Es
tado para India y Lord Curzon, responsable del manejo de las Relaciones Exte
riores de la Corona. La proyeccin de esta rivalidad en aspectos estratgicomilitares de la poltica exterior inglesa adquiri visos de extrema seriedad; las
fuerzas armadas britnicas estaban preocupadas por estar distribuidas en todo
el orbe lo cual les atribua un grado de debilidad y las obligaba a restringir ga
rantas financieras en reas en las que el imperio tena importantes intereses
estratgicos. Desde el punto de vista del mando militar britnico de alto nivel,
Transcaucasia no era una regin vital y debido a esto el drenaje financiero en
el que incurra el imperio en esta regin era considerado inadmisible. Estos
factores, unidos al antagonismo existente entre el India Office y el Foreign Of
fice, chocaban contra la insistencia del War Office en respaldar la independen
cia de Armenia.
Despus de Curzon habl el asesor del Canciller de Francia Philippe
Joseph Louis Berthelot, quien propuso repatriar a los 300.000 a 500.000 refu
giados armenios dispersos por el mundo: "Debe efectuarse el experimento y
hay que hacer todo lo necesario para compensar a los armenios las atrocidades
que sufrieron . En una ocasin anterior Berthelot haba asegurado que Ar
menia podra recibir Erzerum, un puerto en el mar Negro y un acceso econ
mico al Mediterrneo a travs de Cilicia, donde la poblacin armenia estaba
garantizada por la proteccin francesa. Ahora, cuando Boghs Nubar le pre
gunt si aquellas seguridades seguan en pie, Berthelot se impacient y le dijo:
"Me est forzando a formular declaraciones que no quiero hacer". En cuanto a
la salida al mar en Trebizonda, Berthelot, en una conversacin con Aveds
Aharonian, le dijo que los armenios no podran tener esa ciudad portuaria;
Aharonian, en su diario, califica esa entrevista de "excesivamente ruda y ten
sa". Cuando Aharonian sostuvo la importancia de salida al mar, Berthelot le
contest: "Suiza vive sin un mar". Aharonian neg la analoga y el francs,
con soberbia, en una actitud digna de Pilatos dijo: "No s; la Conferencia ver

225Great Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939, VII,
83.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 99

estos asuntos... No somos los nicos. Francia es slo un miembro de la Confe


rencia". Nubar sali de la Conferencia murmurando una expresin de desagra
do2 6. Berthelot manifest que "el Gobierno Francs est preparado para hacer
considerables sacrificios y quiero afirmar que no tiene en vista una anexin ni
ahora ni en el futuro... Ms aun, Francia querra ver que Turqua ejerce no so
lamente una soberana nominal sobre la provincia sino que retenga una verda
dera soberana, sujeta siempre, claro est, al control financiero y administrati
vo y el establecimiento de una gendarmera nativa, con instructores extranjeros
para guardar el orden. Posiblemente sea verdad decir que Francia ha llegado a
su actual decisin teniendo en cuenta los acontecimientos que ocurrieron all
recientemente227".
Por su parte, Francesco Nitti, el armenfobo Primer Ministro italiano,
confes en qu consistan los exclusivos intereses de su pas cuando hablando
de los trminos de la paz que deban plantearse a Turqua dijo: "Debemos ser
liberales y perseguir ventajas econmicas....228". Francesco Nitti agreg que
"Erzerum sera un obsequio peligroso para los armenios" y que en ese caso,
los turcos renunciaran a firmar el Tratado de Paz.
Durante la sesin del 1 7 de febrero, se produjo una discusin acerca de
la naturaleza y dimensin de la influencia que Francia aspiraba a ejercer en
cuanto a la proteccin de los armenios de Cilicia. Lloyd George y Curzon de
clararon que lo que los franceses tenan en mente discordaba con los principios
norteamericanos. Philippe Berthelot, ministro de Asuntos Exteriores de Fran
cia, critic con aspereza al papel que en los convenios de paz cumpla Estados
Unidos -al que calific de "temblorosa llama de una lmpara agonizante"- de
clar que no deba permitirse a Norteamrica presentarse como rbitro de las
relaciones internacionales en especial en cuanto al convenio oriental, en el que
se haba negado a asumir responsabilidades. Que Estados Unidos no haba de
clarado la guerra contra Turqua, no aceptaba ningn mandato ni ayudar en
ningn sentido. Que por lo tanto, la Conferencia no poda guiarse por la opi
nin norteamericana. Adems destac que Estados Unidos no quiso participar
en estas discusiones. Ms aun, advirti que se suscitaran "grandes dificulta
des" si se siguiera el lincamiento de Washington. Refirindose a las afirmacio-

226 Hovannisian, Richard G., op. cit, III, 25, n. 10.


227 Great Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
VII, 89-90, 91, citado por Hovannisian, Richard G., op. cit, III, 43, n. 52.
228 Great Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
VII, 45.

200
nes de James W. Gerard -ex embajador de Estados Unidos en Berln- Berthelot dijo que destacados norteamericanos aun defendan la idea de una "Ar
menia de mar a mar229".
James Gerard, presidente del Comit Norteamericano por la Indepen
dencia de Armenia (ACIA), insista con vehemencia ante los funcionarios
Aliados para que accedieran a las peticiones de los armenios. No siempre sali
airoso en sus esfuerzos, dado que entre los integrantes de esta institucin hab
an jefes republicanos y demcratas, ms de una veintena de gobernadores, as
como muchos industriales, religiosos y filntropos250. Varios pases se unieron
al clamor dirigido a los Aliados peticionando un magnnimo convenio en fa
vor de los armenios. Al observar que entre los delegados no exista un consen
so para incluir Cilicia en el nuevo Estado de Armenia, Gerard acus de perfi
dia a los estadistas Aliados; razones no le faltaban: los franceses reclamaban el
dominio sobre Cilicia y partes de Sivas y Jarput, mientras los ingleses aspira
ban a imponerse sobre Van, Bitls y los territorios habitados por kurdos. Y
ambos acordaban adjudicar Erzerum y Trebizonda a los turcos. Que a Armenia
deban quedarle slo Erevn, Kars y el Norte de Van" .
Aquel da, con dos representantes de cada una de las Potencias partici
pantes, fue aprobado y autorizado escuchar las solicitudes de la delegacin
armenia y formular las siguientes recomendaciones:
A) Como fronteras geogrficas de Armenia las siguientes proposiciones:
1. Que se ha constituido un Estado independiente.
2. Que se incluyen en l la Repblica Independiente de Erevn y partes de los
vilayetos turcos adyacentes.
3. Que se darn pasos para la proteccin de los grupos armenios en Cilicia.
B) El futuro status de Batum y del sandjak de Lazistn.
En la sesin del 1 9 de febrero, la Conferencia consider la poltica que
los Aliados deban adoptar con relacin a Rusia en los aspectos que tuvieran
directa vinculacin con el convenio sobre Armenia. Berthelot exterioriz sin
disimulos la aversin que senta hacia los soviticos: que haban tomado el po
der de Rusia; que el control bolchevique usaba como control del Estado a mer
cenarios y al terror; que tarde o temprano, a pesar de la ayuda que reciba del
229 Great Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
VII, 95 y 99.
230 Hovhannisian, Richard, The Republic ofArmenia, California, 1971, 1, 261.
231 Balakian, Peter, op. cit., 358.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

20 1

extranjero, el sistema caducara; que los gobiernos Aliados estaban en la direc


cin correcta al mantenerse distantes del rgimen comunista. En cuanto a los
Estados perifricos, que los Aliados podan ayudarlos o no porque de otro mo
do estos Estados no podran ser culpados si cayeran en la trampa sovitica, ya
que los Aliados no les estaban dando nada mientras que los bolcheviques les
hacan seductoras promesas232.
La sesin del 20 de febrero fue dedicada a la proteccin de los arme
nios de Cilicia. Existan dos elementos coincidentes que atribulaban a los diri
gentes de esta nacionalidad. En esos das Francia estaba ya poniendo en prc
tica su plan de retirarse de la regin, imperturbable frente a la tragedia del Ge
nocidio que estaban continuando Mustaf Kemal Ataturk y sus secuaces. El
gobierno de Pars supona equivocadamente que sus Aliados, al ver que Fran
cia no protega a los armenios aprovecharan la oportunidad para asumir esa
responsabilidad que significaba la ocupacin de una regin productora de ma
terias primas. Pero los Aliados haban decidido excluir a Cilicia de lo que sera
la nueva Armenia. Paul Cambon, embajador de Francia en Londres pregunt
con rudeza, cmo se impedira que el sultn otorgara concesiones en esa zona,
a otras Potencias distintas de los Aliados233.
El 21 de febrero Aveds Aharonian y el general Gabriel Korganian,
asesor militar de la delegacin de la Repblica, mantuvieron entrevistas con
representantes Aliados. Cuando se les pregunt si el ejrcito de la Repblica
de Armenia era suficientemente capaz de garantizar seguridad a nuevos territo
rios y qu podra hacer si no se le proveyera de ayuda, Aveds Aharonian con
test afirmativamente y que slo peda la asistencia de 50.000 hombres, entre
tropas y oficiales.
El signor Nitti no coincida con Berthelot en cuanto a la intervencin
norteamericana antibolchevique, no por razones de principios abstractos sino
porque Italia necesitaba de las materias primas de Rusia. Que se unira a la
comisin a enviarse a Mosc para normalizar las relaciones "pero mantenin
dose en la esfera econmica". Y, por fin, que los Aliados no estaban en condi
ciones de ayudar a los Estados transcaucsicos, entre ellos a Armenia.
Lloyd George observ que todos coincidan en cuanto a que Rusia no
deba ser reconocida hasta que se adecuara "a los principios que guiaban a los
232 Great Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
VII, 140.
233 Great Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
VII. 171.

202
gobiernos civilizados". Todos los factores enjuego hacan que las palabras del
diplomtico britnico deban interpretarse como "mientras se aseguraran las
materias primas de Rusia". El Primer Ministro ingls estaba en desacuerdo con
la injerencia de los rusos en los asuntos internos de otras naciones pero tam
bin tema a las consecuencias de la actitud de los Aliados de continua amena
za contra los soviticos, un ejemplo de lo cual era el respaldo a los Estados pe
rifricos, que podra conducir a la creacin de una gigantesca Rusia militarista.
En la sesin del 23 de febrero se aprob una ambigua resolucin por la cual si
los gobiernos de Rusia perifrica, cuya independencia o soberana de facto
haya sido reconocida por los Aliados, solicitaran consejo acerca de la actitud a
adoptar hacia los soviticos, los gobiernos aliados contestaran que "no pueden
aceptar la responsabilidad de aconsejarles una resistencia permanente". Podr
an aconsejarles adoptar una poltica agresiva contra Rusia y en caso de un ata
que ruso dentro de sus legtimas fronteras nacionales, los gobiernos aliados
podran prestarles "todo el respaldo posible"234.
El parlamentario britnico Aneurin Williams, ardiente defensor de la
causa armenia, se pregunt en la sesin del 26 de febrero si los franceses re
cuerdan que pidieron voluntarios a los armenios para combatir en la guerra y
que ellos contestaron que "cada armenio se halla en peligro de vida o muerte
con respecto a los turcos pero haremos lo que sea necesario si nos prometen li
berar a nuestro pas"; Francia, sigui diciendo Williams, "formul la promesa,
que creo que est dada por escrito"233. Cuenta Aveds Aharonian en sus Me
morias que en una entrevista, Boghs Nubar le dijo a Lord Robert Cecil que
Francia "le haba prometido la soberana de Cilicia". Cecil interrumpi: "Tie
ne la promesa por escrito?". Cuando Boghs Nubar contest que no, Lord Ce
cil sonri irnicamente236.
En la misma sesin del 26, Williams habl del "honor de Francia y de
la degradacin de la norma "de lo correcto y lo injuriante ante la faz de la Tie
rra". Dos das despus insisti en que la cuestin esencial no era la de la sobe
rana sino la de cmo los armenios seran mantenidos vivos.

234 Great Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
VII, 216.
235 Great Britain, Parliament, House of Commons.Parliamentary Debates, CXXV
(1920), 2035.
236 Marashlian, Levon, The London and San Remo Conferences and the Armenian Settlement: the Belated Decisions February-April, 1920, en The Armenian Review, Volume Thirty,
3-119, Autumn, Boston, 1 977, 24 1 .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

203

La Conferencia de Londres se dividi en dos grupos organizativos: por


un lado los jefes de Estado y por el otro los cancilleres y representantes diplo
mticos. En una reunin de ste ltimo grupo, celebrada en su despacho del
Foreign Office, Lord Curzon relat las recientes masacres en Cilicia y abog
por una accin firme contra el gobierno turco. Subray la estrecha vinculacin
entre el sultn y Mustaf Kemal y responsabiliz a ste por los crmenes. Puso
a disposicin buques britnicos de guerra que fondearan en la costa. Ante un
proyecto de ocupar Constantinopla, se lo dej de lado por considerar que a
Kemal no lo detendra esa medida, ya que su fuerza resida en el interior del
pas, donde los Aliados no tenan poder.
Hubo un momento en esa sesin del 26, en que se pusieron las cartas
sobre la mesa. Las verdaderas. Fue cuando Berthelot expuso un mapa en el
que seal la esfera econmica de Cilicia con prioridad para Francia, que po
dra expandirse hasta el lago Van. Lord Curzon dijo que so exceda lo conve
nido en los acuerdos de Sykes-Picot. Despus sigui una discusin acerca de
los recursos minerales en Cilicia y Kurdistn, donde llegaban las ltimas estri
baciones de las napas subterrneas de lo que hoy es Irak, en la que Berthelot
sostuvo que esta ltima era ms rica y que Gran Bretaa quera separarla de
Turqua; y que en las cercanas de la Mesopotamia, los franceses podran ex
traer beneficios adicionales de Kurdistn, para lo cual se les podra permitir
extenderse hasta el lago Van. Pero al encontrarse con la rgida oposicin de
Lord Curzon, Berthelot, utilizando como excusa la ausencia de Millerand, de
cidi dejar momentneamente la discusin para tratar de mostrar a los france
ses como guiados por buenas intenciones, pretendiendo convencer de que ms
que intereses materiales, especficamente econmicos, las motivaciones de su
gobierno eran la cercana geogrfica y la compensacin debida por su retirada
de Cilicia. En una palabra, todo era una gran farsa.
Boghs Nubar pregunt si la frontera de la zona de administracin
francesa sera limtrofe con Armenia, sealando la conveniencia de evitar el
contacto directo con turcos, rabes y kurdos, criterio desdeado por los ingle
ses por atribuirle imposibilidad de aplicacin material.
El 28 de febrero, Lord Curzon inform a la Conferencia que Mustaf
Kemal haba derrotado a los franceses en Marash; dijo que el ejrcito francs
se retir en masa y que los turcos masacraron a unos 15.000 a 20.000 arme
nios 1 . En un gattopardismo supremo agreg que "los Aliados estn empea-

Lloyd George, Memoirs ofthe Peace Conference, New Haven, 1939, II, 84.

204
dos en constituir una Armenia independiente". Francesco Nitti, primer minis
tro de Italia, estuvo de acuerdo. Philippe Berthelot, ministro de Asuntos Ex
tranjeros de Francia, tambin estuvo de acuerdo, manifestando que "Debe
hacerse todo para compensar a los armenios por las atrocidades que sufrieron~,s. En sntesis, ninguna Potencia acept asumir el mandato sobre Armenia.
Por fin, la Conferencia decidi que los turcos conservaran Constantinopla, que los griegos se instalaran en la regin de Esmirna, los italianos en la
de Adalia y los franceses en Cilicia239.
LA COMISION DE FRONTERAS ARMENIAS
En una entrevista del 2 1 de febrero entre la Comisin de Fronteras Ar
menias con delegados armenios, el general Gabriel Korganian, asesor militar
de la delegacin armenia, traz sobre un mapa los lmites a los que aspiraban,
mucho ms reducidos que los propuestos el ao anterior en Pars. Vansittart
pregunt si igualmente se reclamara Lazistn en caso de que Trebizonda fuera
incluida en Armenia, indicando que Gran Bretaa deseaba anexarla a la regin
de Batum. Aharonian contest que s la reclamara, previendo la posibilidad de
reclamos griegos y de la eventual oposicin de Francia. Esta respuesta disgus
t al comisionado britnico, que quera la disyuntiva, es decir, o Lazistn o
Trebizonda.
En la sesin del 27 de febrero de la Conferencia de Londres, Lord Curzon expuso ante la Comisin de Fronteras excluir de Armenia a Erzindjn y la
ciudad portuaria de Trebizonda. El teniente coronel Pierre-Auguste Chardigny,
asesor militar de Francia, explic que la frontera Oeste propuesta por los ar
menios persegua fines "prcticos y estratgicos". La Comisin recomend no
extenderla hasta ese trazado y excluy a Trebizonda, Erzindjn y Jarput.
Se expusieron tambin problemas demogrficos. La Delegacin Arme
nia, hacindose eco del reclamo de centenares de miles de refugiados, solicit
que se adoptara una decisin para repatriar a sus terruos a los de Armenia oc
cidental. Vansittart se opuso a esa peticin mientras los armenios no estuvieran
"en posicin de defenderse". Lord Curzon subray la necesidad de que las tro
pas turcas evacuaran totalmente el rea occidental del territorio de Armenia.
Adems los Aliados dudaban de la capacidad del poder de Erevn de defenNassibian, Akaby, Britain and the Armenian Question. 1915-1923, London, 1984,
180.
Duroselle, J.B., Histoire diplomatique de 1919 a nos jours, Paris, 1 97 1 , 31.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

205

derse y de gobernar una extensin tan amplia. Dudaban que pudiera hacerlo
sin ayuda de una fuerza militar extranjera ni del reclutamiento de voluntarios
en las Potencias, ni de la provisin de armas, municiones y dinero para pagar
al personal. Lord Curzon persista en su visin optimista confiando en que una
vez que fuera creado el Estado de Armenia, todas esas necesidades seran sa
tisfechas fcilmente. Ante las resistencias del embajador de Italia, Curzon in
dic que lo nico que pedan los armenios eran oficiales Aliados para adiestrar
a un ejrcito de 40.000 hombres.
Con respecto a una salida al mar por Lazistn, bajo expresiones ambi
guas, los representantes Aliados ocultaban una solapada negativa. Tanto Lord
Curzon, que se opona a toda posibilidad de soberana turca sobre Lazistn,
hablaba de la ereccin en esa regin de un Estado independiente, permitiendo
que Armenia convirtiera los intransitables caminos en rutas, lo cual, deca,
significara prcticamente la posibilidad de instituir una servidumbre interna
cional de paso mediante la cual Armenia podra llegar hasta la costa del mar
Negro. En cambio los embajadores Jules-Martin Cambn, de Francia y el
marqus Guglielmo Imperiali di Francavilla, de Italia, proponan firmemente
subordinar Lazistn a la soberana de Turqua y que esa servidumbre de Ar
menia fuera hacia el gobierno de Constantinopla pero sin derecho a llegar a la
costa. Lord Curzon objet esta mocin sealando que si Turqua tuviera a La
zistn no tardara en pretender derechos sobre Batum240.
En cuanto a Batm, de acuerdo a un convenio previo del 1 6 de febrero
del Consejo Supremo, sobre el mapa de la Comisin de Fronteras se delinea
ron dos zonas que compondran un Estado Libre de Batm y la Conferencia de
Londres resolvi que ese Estado correspondera a la menor de esas dos zonas.
Este Estado sera colocado bajo la proteccin de la Liga de las Naciones y
comprendera el puerto y un territorio adyacente. Gran Bretaa, Francia e Italia
mantendran all un batalln cada una.
Quedaba, por fin, la cuestin de las fronteras entre Armenia, Georgia y
Azerbayn. La Conferencia aprob la propuesta de la Comisin de que fueran
ellas mismas las que llegaran a un acuerdo acerca de las mismas y que una
comisin interaliada demarcara su trazado preciso.
En aquella sesin del 27, pareci que la cuestin no era tanto si dar ar
mas a Armenia sino cmo se pagaran las provisiones blicas. Berthelot expre-

240 Great Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
VII, 280.

206
s que deba ser considerada como un ejemplo ms de "un epidmico paso al
costado entre las naciones desgarradas por la guerra". Manifest que deba re
legarse a la Liga de las Naciones "la responsabilidad de decidir las cuestiones
conectadas con la leva de voluntarios y la provisin de municiones, dinero y
otros materiales necesarios". Consideraba que por su gran autoridad, un llama
do de asistencia de la Liga a los gobiernos civilizados tendra importante peso
y deca estar seguro que finalmente Estados Unidos respondera favorablemen
te. Que tambin haba que calcular la contribucin de los armenios pudientes
dispersos por el mundo.
LOS TRABAJOS DE LA COMISION DE FINANZAS DE LA CONFERENCIA DE LONDRES
El 1 7 de febrero, la Conferencia de Londres nombr una comisin que
tendra por finalidad delinear las reparaciones econmicas que el gobierno de
Turqua deba pagar por las prdidas armenias ocasionadas por el Genocidio.
Es claro que jurdicamente aun no se denominaban as los asesinatos masivos
y los daos que fueron consecuencias de las deportaciones letales premedita
das y ejecutadas por el Estado turco. La Comisin deba
"(.-) asegurar en particular que Turqua pagar sus deudas, incluyendo los
gastos en que hayan incurrido las Potencias Aliadas y Asociadas durante la
ocupacin de territorio turco desde el armisticio, y la parte de la deuda preblica turca y el prorrateo entre los Estados, aceptando su responsabilidad por la
administracin de territorios que sean separados del ex imperio turco, de sus
respectivas partes en la deuda preblica turca, y el pago de las deudas preblicas de subditos turcos hacia ciudadanos Aliados"41".
Cuando Aharonian y Boghs Nubar se enteraron de la designacin de
la Comisin, se unieron a Venizelos para pedir que se acordaran resarcimien
tos a individuos y comunidades victimizadas por el gobierno turco. El 21 de
febrero, Nitti advirti que no deba equipararse la situacin de Turqua con la
de Alemania. Los ingleses agregaron que la indemnizacin se deba a ciuda
danos Aliados que vivieran en Turqua; pero exigieron que se les reembolsaran
los costos de un ao de ocupacin en Cilicia y Siria. Al observar esta preten
sin, Francia se sum a la demanda y exigi que el gobierno turco cubriera

241 Great Britain, Foreign Office. Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
VII, 97-98, citado por Hovannisian, Richard G., op. cit., 57, n.98.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

207

tambin los gastos ocasionados a los franceses. Despus se vertieron argumen


tos vinculados con los recursos financieros del imperio turco, con intencin de
aliviar el peso de las deudas turcas. Era evidente que lo que queran las poten
cias aliadas era congraciarse con Turqua, convencidas sin duda alguna que lo
que descontaran por un lado lo cobraran por el otro. Albert Kammerer lo dijo:
Turqua sera penada con la prdida de territorios y la transferencia sin com
pensacin de propiedades fiscales. Como dice Richard G. Hovannisian, los in
tereses financieros primarios de los gobiernos Aliados quedaron asegurados.
Las reparaciones por las prdidas y sufrimientos armenios, fueron puestos a un
lado.
RUSIA COMIENZA A EXTENDER HACIA EL SUR SUS DOS BRAZOS: EL XI EJERCITO ROJO, EL
BRAZO MILITAR, Y EL PARTIDO COMUNISTA, EL BRAZO POLITICO.
Mosc estaba dando pasos que evidenciaron su inters en expandirse
hacia los amplios y ricos territorios perifricos meridionales. Y siempre su
brazo comenzaba alargndose en esa direccin utilizando como medio el po
deroso mecanismo del Partido Comunista.
El primero de esos territorios fue Azerbaijn, donde los das 1 1 y 12 de
febrero de 1 920 se celebr el Primer Congreso de organizaciones comunistas,
celebrado en la Junta de Trabajadores de Bak. Concurrieron alrededor de 150
delegados, funcionarios e invitados, incluyendo a adherentes al comit Hummet. Este comit estaba compuesto por simpatizantes mencheviques de todo el
Cucaso y bolcheviques particularmente de Bak, entre los cuales haba una
cantidad de armenios, el ms destacado Armenak Karagueozian, quien con
mayor frecuencia desarrollaba sus actividades en Karabagh. El Partido Comu
nista de Azerbaijn fue fundado como una unidad territorial multinacional, su
bordinado al Comit Regional del Partido Comunista Ruso (Kraikom). En una
proclama del Primer Congreso se convoc a los trabajadores del Cucaso para
la lucha hasta la victoria del rgimen sovitico:
"El Primer Congreso del Partido Comunista de Azerbaijn, que tiene por fi
nalidad el derrocamiento del rgimen de los Khanes, Beks, nacionalistas y
capitalistas en toda Transcaucasia y el establecimiento de un rgimen soviti
co de obreros y campesinos, convoca a la lucha a los obreros y campesinos de
Azerbaijn, Georgia y Armenia, y espera que la clase obrera y campesina,
encabezada por el proletariado de Bak, cumplir honrosamente su histrico
deber. Viva la revolucin de los obreros y campesinos de Azerbaijn y toda
Transcaucasia! Viva el Estado Sovitico Azerbaijano!

208
Viva la Unin de las Repblicas Soviticas Transcaucsicas de Rusia Sovi
tica! Viva la Revolucin Mundial!" ".
La dinmica novedad de la fundacin del Partido Comunista Azerbaijano se vea favorecida en Transcaucasia por la actitud protestataria de la fran
ja pro-armenia de la opinin pblica norteamericana, que como hemos visto
objetaba el hecho de que Francia reclamara Cilicia y partes de Sivs y Jarput;
que disenta con Gran Bretaa porque sta propona que el Sur de Van y Bitls
fueran adjudicados a los kurdos bajo un mandato ingls. Que tambin repudia
ba a ambos gobiernos europeos porque pretendan adjudicar a Armenia sola
mente Erevn, Kars y el Norte de Van. Y que por si no fueran suficientes estas
arbitrariedades de los Aliados, insistan en que la Casa Blanca y el Congreso
aprobaran la mocin de que fuera Estados Unidos el que asumiera el mandato
sobre Armenia. Por su parte, y a modo de respuesta, Lloyd George critic a
Wilson que por un lado formulara advertencias con respecto a la cuestin turca
y por el otro se negara a contestar accediendo al pedido de los Aliados, a quie
nes estaba abandonando en el atasco. Y adems, en Azerbaijn, la situacin
social se vio espoleada por la desocupacin en la masa obrera de los yacimien
tos en razn de que el petrleo de Bak flua hacia Rusia en cantidades muy
inferiores a las normales. A estos factores se sumaban las tensas relaciones de
lucha por el poder entre dirigentes del tringulo Rusia-Azerbaijn-Turqua; la
mano de obra poltica desocupada de los Jvenes Turcos del disuelto Ittihad
mimetizada en el kemalismo, disputaba con los azeres, a quienes quera ab
sorber e impedir que entraran en las redes del bolchevismo. Por un lado los
musavatistas eran ms afines con los kemalistas y con los Aliados de Europa
occidental que con los soviticos; y por el otro, estaban los azeres bolchevi
ques, que no queran saber nada con los planes de Mustaf Kemal con respecto
a Azerbaijn y se mostraban desorientados al observar que Mosc llevaba ade
lante una poltica de acercamiento hacia Ankara. Los lderes polticos azeres
eran Fathali Jan Joiski, nacionalista del Musavat; Mahmed Hasan Hadjinsky,
proclive a un entendimiento con Rusia; Narimn Narimanov, comunista; y
Nasib Bek Usubekov, primer ministro de gobierno.

12 Hovannisian. Richard G., op. cit., III, 176, n.10.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

209

ORGANIZACION DE GRUPOS VOLUNTARIOS ARMENIOS EN CILICIA - LA ACCION KEMALISTA EL GENOCIDIO DE MARASH Y LA SIGILOSA RETIRADA DEL EJERCITO DE FRANCIA.
Francia comprendi que deba enfrentar y resolver por s las responsa
bilidades que de hecho haba asumido al ocupar Cilicia. Comprob que ade
ms de la matanza de decenas de miles de armenios, los turcos haban infligido
tambin graves daos al ejrcito francs. El Io de febrero el general Gouraud
orden al general Dufeux organizar una milicia con grupos de voluntarios ar
menios extrados de las aldeas y ciudades que aun haban quedado bajo la do
minacin francesa; adems dispuso que se distribuyeran armas entre los cam
pesinos y pobladores de las ciudades en arsenales cerrados bajo el mando de
notables de las localidades" . Se trataba de eludir la funcin de defensa fran
cesa y de transferir los riesgos a los armenios para poder continuar, simult
neamente, cordiales relaciones diplomticas con Ankara. Inmediatamente des
pus el coronel Brmond, con autorizacin de Duieux, envi una nota secreta
a los gobernadores franceses de Cilicia en la cual explica que la finalidad de la
formacin de grupos voluntarios armenios es organizar en cada aldea un n
cleo de defensores capaces de calmar la inquietud de los campesinos y prote
ger la aldea de bandas aisladas y de recibir la ayuda que les pudiera llegar. Es
tas rdenes se fueron cumpliendo gradualmente, incluyendo la distribucin de
armas y municiones. Pero estas medidas no significaron cambio alguno en la
decisin del gobierno de Francia de arribar a un acuerdo con los kemalistas.
Mustaf Kemal, argumentando que el pueblo turco no est capacitado a
gobernarse a s mismo, fund su movimiento sobre un principio de absolutis
mo estatista, pretendiendo justificar los medios violentos que utilizara con la
promesa de "modernizar" a Turqua. La mdula espinal del movimiento sera
la fuerza agresiva de sus ejrcitos. Tena en la mira invadir Armenia por el Es
te de Anatolia y arrasar con los armenios de Cilicia en el medio Oeste. En la
sesin del 6 de febrero del comit de representantes presidido in absentia por
Mustaf Kemal, fue aprobada la siguiente resolucin:

Carta de Dtifieux a Vartabedian, presidente de la Unin Nacional Armenia y a Damadian, techada en Adan el Io de febrero de 1920, en CADN, m.S.-L., N 2355, citado por
Tachjian, Vah, Francia en Cilicia, op. cit, 140.

210
"Oficial o semioficialmente, debe emprenderse la movilizacin y concentra
cin de tropas en el frente oriental para eliminar la muralla que obstaculiza la
retaguardia caucsica"
Con respecto a esta resolucin, inform al general Kzim Karabekir,
comandante del frente blico oriental, quien ya en la primavera que se aveci
naba concluy la composicin de las fuerzas armadas y su rearmamento para
atacar a Armenia.
En cuanto a Cilicia, el plan de Musala Kemal comenzara con el Ge
nocidio de Marash; el Io de febrero, sobre el edificio del convento catlico de
los Hermanos Menores Franciscanos de Tierra Santa de esta ciudad, haba sido
enarbolada una bandera de Francia; al da siguiente ondeaban quince banderas
francesas en distintos puntos de Marash. Al comando militar francs de Adan
llegaron informaciones segn las cuales el coronel Normand, que haba viaja
do por tres das a Islahi, estaba comportndose de modo conciliador, escu
chando y defendiendo las reivindicaciones de los turcos; y que haba escrito
cartas para que los armenios de Marash adoptaran una actitud sumisa frente a
las exigencias turcas; y cartas a los turcos, en las que les promete proteccin, el
nombramiento de un mutesarif turco, y que Francia ser amiga de los turcos.
Pero estas cartas fueron interceptadas por Vahn Jubeserian, consejero tcnico
del capitn Andr, quien, a su vez, recelando de su contenido poltico, las re
envi desde Osmani a Adan243.
El Padre Mteme Mur, de los Hermanos Franciscanos, testimoni que
haban llegado noticias de que desde Adan avanzaba hacia Marash una gran
cantidad de tropas francesas y que esas banderas serviran para sealar las po
siciones turcas que seran bombardeadas por el ejrcito francs. El contenido
de una carta que el coronel Edouard Brmond remiti a Dufieux, confirma que
en aquella fecha Brmond se encontraba en Beirut, junto al Alto Comisario
general Henri Gouraud, quien le orden que partiera hacia Marash.
Un grave inconveniente que incidi sobre la marcha de los aconteci
mientos fue la ausencia de comunicaciones telegrficas. El 2 y el 5 de febrero
arribaron sendos aeroplanos a Adan, los que pudieron realizar vuelos de re244 Sarksian, Iervant, La invasin de Transcaucasia por los kemalistas en los aos
1920-1921 y el Tratado de Mosc del 16 de marzo de 1921, en Boletn de Ciencias Sociales
(Lraber Hasararagn Gitatiunner), Erevn, 1992, 1 (583), 19, en lo sucesivo "o invasin kemalista de Transcaucasia ".
245 Informe de Andr a Brmond, Osmanie, 4 de febrero de 1920, CADN, citado por
Tachjian, V., Francia en Cilicia, op. cit. 124.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

21 1

conocimiento sobre Marash a pesar de que era la primera vez que los pilotos
sobrevolaban el pas. Por esta causa, desde el 3 1 de enero hasta el 13 de febre
ro, el general Dufeux careci de noticias acerca de Marash. El 5 de febrero, la
columna de Robert Normand, con 75 bateras militares artilladas e importante
cantidad de municiones, provisiones y pertrechos parti de Islahi; despus de
soportar el rigor de la temperatura invernal y choques contra el enemigo, lleg
en horas del crepsculo del 6 de febrero a la aldea Eloghl y antes de la cerra
zn nocturna estableci contacto con las tropas francesas comandadas por
Corneloup, que estaban posicionadas en el Sur de Marash. En el camino, los
gendarmes turcos que conducan a los 250 camellos en los que se transporta
ban pertrechos y provisiones, abandonaron a ms de la mitad de esos animales
de carga y desertaron. Ese mismo da lleg un aeroplano con datos cifrados de
las posiciones de varias unidades, pero con detalles imprecisos e insuficientes.
Fue entonces que Normand se enter de que las tropas de Marash haban sido
evacuadas. Tambin se enter de que los turcos haban incendiado la iglesia
armenia rocindola con nafta y que no solamente en la conflagracin asesina
ron de 700 a 800 mujeres y nios que haban buscado refugio en el templo si
no que adems acribillaron a balazos a las que trataron de escapar; y que los
heridos haban sido conducidos al hospital armenio, donde mucho material
mdico haba sido destruido por falta de medios de transporte con qu sacarlos
del nosocomio. La evacuacin fue un tema de discusin oficial. El hambre
acuciaba; en la ciudad haba gran cantidad de trigo y la explicacin oficial
francesa pretende justificarse alegando que la decisin de los kemalistas era
atacar a los armenios aprovechando la calamidad del hambre.
El 7 de febrero, la columna del coronel Normand se acerc a Marash,
que era presa de las llamas. Normand consider conveniente pasar la noche en
Eloghl. En la madrugada del 7 lleg al llano de At Ich desde donde comenz
a caonear las posiciones turcas, con la intencin de apoderarse de algunas al
turas que estaban al Oeste de Marash y, circunvalndolas, pasar al Norte de la
ciudad, donde se encontraba el cuartel general de Qurette, comandante de las
tropas francesas de los territorios del Este, con quien consigui establecer con
tacto. La llegada del coronel Normand desalent a los asaltantes, quienes co
menzaron a considerar si no sera conveniente llegar a un acuerdo con los
franceses, aunque ms no fuera para ganar tiempo y enviaron mensajeros pi
diendo una tregua a los jefes militares de Francia y las condiciones de la rendi
cin, mientras los irregulares abandonaban la ciudad. Todos esperaban la lle
gada de las tropas que haban partido de Islahi. Al observar que la situacin le

i
I

212
favoreca, deba desistir de la evacuacin y permanecer en Marash pero sus
hombres no iban a aceptar continuar una lucha intil.
A las 20.30 del 8 de febrero, el subteniente Dumaine se present ante
Qurette y le comunic la siguiente orden verbal de Normand: que si en 24
horas la situacin no se normalizara, convena evacuar todo el personal militar
que quedaba en Marash; si se normalizara, deba afirmarse all slidamente; en
este caso, Qurette deba estimar los efectivos que conservara en la ciudad246.
Dos horas y media mas tarde, el capitn Bonnouvrier confirm esta orden y
agreg que la insurreccin que estaba por estallar en Urf obligaba a Normand
a partir hacia Islahi, distante 35 kilmetros, desde donde conducira su co
lumna hacia el Este. En la misma noche, Normand remiti a Corneloup la or
den verbal de evacuar inmediata y totalmente la guarnicin francesa de los ba
rrios armenios del Sur, y unrsele, con expresa prohibicin de difundir esa or
den entre los armenios y los turcos, tanto en cuanto a la causa de esa medida,
como la decisin misma de abandonar Marash. En un primer momento, Cor
neloup, sorprendido por esta decisin inslita, se neg a cumplirla. Pero a las 9
de la maana del 9 de febrero, al recibir la confirmacin escrita de Normand
de la misma orden de evacuar Marash y concentrar las tropas, decidi prepa
rarse para retirarse de sus posiciones. El esfuerzo por mantener reserva de esa
accin fue intil: la gente, al observar los preparativos de los soldados france
ses, comprendi que sobre el pueblo armenio se cerna, como una catstrofe, la
amenaza que ya prevea, de quedar a merced de los turcos. Una circunstancia
geogrfica agrav el mal: entre las iglesias apostlicas y las catlicas se inter
ponan barrios turcos, del mismo modo que entre stas y los templos evangli
cos, es decir, que haba total incomunicacin entre los centros de oracin de
las feligresas de los tres credos. En esos barrios turcos ubicados en medio de
los barrios armenios, se concentraron hordas enfurecidas y dispuestas a la des
truccin total de la poblacin de nacionalidad armenia. Al medioda de aquel
da 9 comenzaron los choques: los turcos incendiaron el primer templo evan
glico; los fieles que haban buscado refugio en l, pudieron huir por un bo
quete abierto previamente en uno de los muros exteriores y una gran parte de
ellos busc proteccin junto a los que estaban en la iglesia catlica247. Gran
cantidad de mujeres y nios fue alojada en instituciones misionales evangli
cas norteamericanas; una parte de estos miles de infortunados, sintindose in-

Du Vou, Paul, op. cit., 131.


Revista tudes, Paris, junio de 1920, 577.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

213

segura, decidi seguir a las tropas francesas, lo cual signific, para la mayora,
el camino hacia la muerte. En aquella va dolorosa reinaba la confusin y el
pnico: todos, en medio de gritos y llantos, buscaban a sus parientes perdidos.
Se trataba de 4.000 infortunados que, en medio de la confusin, no saban si
quedarse o si dejarlo todo y seguir a las tropas francesas que se iban. En este
pnico, el abad Pascal Maldjian trat infructuosamente de llamar a la calma y
con autorizacin de su Superior, decidi acompaarlos en el camino hacia la
incertidumbre.
En ese mismo momento en que se haba decidido la evacuacin, se pre
sent ante Quererte el Dr. Wilson, mdico director del hospital peditrico nor
teamericano, portador de un pedido de audiencia del Dr. Mustaf, delegado de
los Jvenes Turcos de Marash y mandatario de los notables turcos de la ciu
dad, para comunicarle la rendicin de los kemalistas y el pedido de negociar
un cese del fuego. Qurette se neg a recibir a Wilson y pospuso la entrevista
para el da siguiente. A las 9 de la noche, Normand entrevist a Qurette y lo
persuadi de la conveniencia de evacuar Marash ya mismo.
Inmediatamente despus de esta comunicacin, toda la artillera france
sa comenz a caonear a los kemalistas y a destruir, neutralizar y convertir en
polvo y llamas las posiciones turcas. Incapaces de reorganizarse, los turcos
abandonaron sus puntos de ataque y huyeron desordenadamente. Despus de
una batalla de cuatro horas, los turcos, caoneados por los cuatro flancos, fue
ron destrozados. Pareca que la victoria era total y definitiva.
El 1 0 de febrero, Qurette recibi del Dr. Mustaf la formal rendicin
de los turcos y le expres que la contestara por escrito al da siguiente por in
termedio del Dr. Wilson, promesa que no cumpli. Es cierto que el objeto de
este libro trata del conjunto de exigencias del pueblo armenio en el orden in
ternacional; se trata de pueblos, naciones, gobiernos, Estados. No personas in
dividuales; por extensin, del grupo nacional armenio. Sin embargo, conviene
no perder de vista a la persona. La Dra. Mabel Elliott, una mdica norteameri
cana a cargo del hospital de socorro evanglico de Marash, testigo ocular de
los hechos, demuestra en la siguiente descripcin, en una de las centenares de
miles de descripciones, las tribulaciones que tuvieron que sufrir quienes aban
donados por los franceses huyeron hacia Islahi y a quienes el gobierno turco
aplic la deportacin letal haciendo caminar sistemticamente a los contingen
tes de armenios, expuestos al fro inclemente, sin alimento, con la consiguiente
gravedad de las consecuencias del Genocidio, aquel crimen que el Estado de
Turqua cometi contra la Humanidad:

214
"Con nuestros corazones temblorosos, tropezamos en la obscuridad. Eran la
10.30 de la noche del 10 de febrero de 1920.
Era difcil seguir, apenas dejamos las casas detrs nuestro, porque la obscuri
dad nos cubra y no bamos por el camino sino que cruzbamos los speros
campos, guiados por centenares de otros caminantes, tan perdidos como no
sotros. No tomamos el largo camino hacia Alepo sino que nos habamos lan
zado sobre las montaas intentando llegar a Islahi.
Noche cerrada. Un cielo turquesa inundado por la luz de la luna sobre el
mundo blanco, y a travs de la nieve, dilatando la mirada tan lejos como los
ojos podan avizorar, una lnea de faroles, caballos, carretas, soldados, refu
giados, camellos, muas, carros, todo en una mezcla confusa de ruidos y vi
siones. Nos sentamos a descansar cerca de una fogata de pajas y sentimos
ms y ms fro. Los pobres soldados se acercaban con sus hmedos pies con
gelados para sentir un poco de tibieza, que era apenas ms clida que una ve
la. Descansamos menos de tres cuartos de hora, cuando lleg la orden de
marchar. No nos detuvimos otra vez hasta tarde en la maana siguiente y a
esa hora comenzamos a pasar a nios y algunas mujeres, yaciendo en la nie
ve, incapaces de seguir. (...) Seguir otra vez, sin pausa y sin ms alimento
hasta llegar a Eloghl a las tres de la tarde... Aquella noche dormimos en una
sucia casa. A las cinco de la maana estbamos marchando otra vez... Desde
la cumbre de una montaa la visin de aquella columna jams ser olvidada.
Cuatro batallones con sus armas y una sucesin de 300 camellos y detrs de
ellos una estela de refugiados subiendo y bajando las montaas hacia la leja
na y triste distancia.
Aquella noche acampamos en Bel Punar... A las cinco, en la obscuridad, fui
mos despertados; debamos partir otra vez; haba un viento huracanado, agu
damente fro y con abundante nevada. El remolino de la nieve que giraba era
tan espeso que slo podamos ver un metro y eso con dificultad. Cuatro mil
hombres trataban de mantener en fila a ms de 5.000 refugiados que bregaban
en la confusin y el terror. Relinchos de caballos, alaridos de mujeres que no
podan hallar a sus nios, llantos de nios caidos en la nieve, solos, crujidos
de los carros de armas, gritos de los oficiales y soldados apareciendo sbita
mente sobre camellos que gruan y frenaban, todo saliendo de un torbellino
blanco. Pienso en mis enfermeras, en mis pacientes del hospital, mujeres con
bebs recin nacidos, luchando en esa locura. Es imposible encontrar a al
guien, hacer algo. Estamos de alguna manera en la frentica lnea y nos es
tremece la pesada y continua marcha. Han transcurrido catorce horas. En
unas pocas horas moriremos todos en el camino.
La columna estaba totalmente quieta. Durante horas, apenas se oa un ruido,
excepto el grito de alguien que caa. Siempre, cuando la resistencia se que
braba, gritaban una vez y caan. La columna segua en silencio, dejndolos
all.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

215

Las mujeres armenias cargan sobre sus espaldas a sus nios, que se agarran
con las dos manos al pecho de la madre y el peso del nio sobre la encorvada
espalda. Cuando los nios son llevados as, casi siempre uno ve sus pequeos
piecesitos desnudos, a cada lado. Trabajando con refugiados, veo esto quizs
cien veces por da y jams olvidando el camino a Islahi. Aquella maana pa
samos a cientos de madres, cargando a sus nios de ese modo. Primero una
vaga obscuridad en la arremolinada nieve, despus la madre con el cuerpo
encorvado y los pies desnudos del nio. Querra arroparlos en un chai o una
manta, cuando iba. No s cuntas horas habremos caminado cuando encontr
el primer nio muerto sobre las espaldas de su madre. Camin junto a ella,
observndola. Sigui caminando, encorvada bajo el peso, alzando duramente
un pie, despus el otro a travs de la nieve, ajena y sorda a todo. El nio esta
ba muerto y ella no lo saba. Le habl, la toqu, finalmente sacud su brazo
con fuerza para despertarla. Cuando levant la vista, seal al nio y dijo
"termin". Primero la madre pareci no comprender, di trabajosamente unos
pasos, y despus solt las manos del nio; el cuerpo cay y la madre sigui,
ajena y sorda como antes, toda su vida en ese dar un paso tras otro a travs de
la nieve.
Fue la primera. Quizs hubo cincuenta ms despus, siempre igual. Sin queja,
sin protesta, un instante para comprender lo ocurrido y despus una mudez
para seguir sin las manilos y el peso. La fuerza estaba tan exhausta en esta
mujer que haba llevado consigo sus nios hasta tan lejos, que no le haba
quedado emocin, sencillamente los ltimos fragmentos de sufrimiento. Si yo
no le hubiera hablado, habra transportado el cuerpito muerto hasta caer y
morir en la nieve.
Yo tambin, a veces, fui una mquina ciega que avanza, no arropando ms
pies, no observando ms nios. Hubiramos caminado diez horas y proba
blemente fui una de las ms afortunadas de las miles de mujeres que siguie
ron a los franceses fuera de Marash. Tena ms fuerzas de reserva que lo que
he descripto. Todava, en el final, haba quedado poco de ella. No pienso na
da, no cuid nada, sencillamente luch y trat de mantener mi equilibrio. Me
pareciera que nosotros tres estamos caminando por una angosta saliente entre
dos precipicios y que si perdiera mi equilibrio y cayera descendera miles de
metros... Hemos estado yendo ciegamente en la obscuridad hasta or un sono
ro y prolongado silbido. Toda la columna, miles de gargantas respondieron
con un terrible suspiro. El silbido de un tren! Islahi!
Cinco mil armenios dejaron Marash, y quizs un tercio de ellos consigui lle
gar a Islahi... Para comprender las vidas de estos armenios, hay que recordar
que la evacuacin de Marash no fue una calamidad aislada... Este pueblo ha
vivido a travs de deportaciones en Turqua durante la guerra; por seis aos
ha estado sufriendo y muriendo como sufrieron y murieron en el camino a Is
lahi, Fueron esos pocos meses de ansiada paz en Marash que fueron la no

216
vedad para ellos; esos pocos meses de un paciente recomenzar para recons
truir sus derruidas casas y desgarradas vidas. Y la evacuacin de Marash fue
el recomienzo de la vieja historia, la iniciacin de extravos y sufrimientos
que aun no han terminado para quienes lograron llegar a Islahi y fueron a
Esmirna o Izmit, y a las aldeas de Anatolia que fueron tomadas por los griegos248".
Como lo describe la testigo ocular en su documento, a las tres y cuarto
de la madrugada del 10 al 11 de febrero, aprovechando la oscuridad nocturna,
despus de ese tcito rechazo de la rendicin turca, las fuerzas francesas enca
bezadas por el general Qurette, representante oficial de Francia en esa ciudad,
en una histrica traicin al pueblo armenio, y con su contingente de 4.500 sol
dados y de 3.000 a 3.500 refugiados, evacuaron su cuartel del Norte. Marcha
ron sigilosamente hacia el Oeste y de all al Sur, para unirse a las tropas de
Nonnand y se retiraron de Marash en direccin a Islahi, abandonando al resto
de la poblacin armenia, que era la mayora, a merced de los turcos249. En las
ltimas horas previas a la partida, los rumores se esparcieron entre los arme
nios del complejo norteamericano y entre los ocupantes de edificios cercanos a
los franceses. Durante esta retirada alrededor de 1 .000 de estos refugiados mu
rieron de hambre y de fro, bajo una tempestad de nieve. Es decir que Normand tuvo dos das -del 8 al 10- para avisar a los armenios y organizar algn
tipo de preparativo para un arriegado viaje o para planificar un mecanismo de
autodefensa posterior a la retirada, pero no lo hizo. A pesar de que el comando
francs se esforz por guardar en secreto la decisin de evacuacin total, la no
ticia, igualmente, se difundi. El rumor de este alejamiento sorpresivo dej pe
trificados a los miles de armenios, quienes, presa del terror, se dirigieron a los
regimientos franceses en marcha y les imploraron a gritos no ser abandonados
en manos de los turcos. Los habitantes de Marash, como los dems de Cilicia
y del resto de Anatolia, eran sobrevivientes del Genocidio que cinco aos atrs
el Estado turco haba puesto en ejecucin, de modo que tenan las terribles ex
periencias de la destruccin organizada por el gobierno, como en este caso por
Mustaf Kemal.
Al comprobar que no se le prestaba odos, la multitud de 5.000 arme
nios, a pesar de las tentativas de la oficialidad francesa de mantenerla distante

248 Barton, James L., Story ofNear East Relie/ (1915-1930), New York, 1930, 144.
249 Saatdjian, Nishan B., en diario Zartonk, Hushamadian, op. cit., 839; Vartan, Levn,
op. cit., 193.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

217

del ejrcito, abandon todo -casas, negocios y bienes muebles- y se concentr


cerca de las tropas250. Una parte logr seguir al ejrcito francs esa misma no
che251. En la maana del 11, cerca de 2.000 armenios que al comprender la
realidad de los hechos se haban refugiado en la iglesia evanglica armenia, se
pusieron tambin en marcha en la direccin tomada por los franceses pero en
el camino fueron sorprendidos por el ataque turco. La canalla kemalista asesi
n con armas de fuego, hachas y puales tanto a armenios como a franceses.
En la ruta de la huida quedaron de 3.000 a 5.000 entre muertos y heridos ar
menios y de 800 a 1.200 franceses asesinados o congelados""".
Para estar fuera de la ciudad antes de la alborada y bajo una intensa ne
vada, se aceler la marcha de las tropas hacia el puente del ro Aks, camino a
Islahi.
Los armenios refugiados en la iglesia catlica, que dorman ignorantes
de cuanto estaba ocurriendo, al or el paso de las tropas y al enterarse de la rea
lidad, intentaron seguir a los soldados. Los jefes militares haban ordenado que
los civiles que seguan a los contingentes militares guardaran absoluto silencio,
orden que era de imposible cumplimiento. Los turcos llegaron a tiempo para
impedir la fuga de los civiles armenios y la matanza fue total. Dice Du Vou
que la retaguardia francesa oa los alaridos de los desdichados armenios y los
gritos de festejo de las hordas turcas25 .
Doloroso fue tambin el destino de los refugiados que caminando du
rante interminables horas lograron seguir al ejrcito francs en retirada. Prime
ro fueron cayendo algunos, entumecidos. Despus, la cantidad de congelados
fue acrecentndose. A causa de la nieve, la gente soportaba sus ropas mojadas
y el viento duplicaba el azote inclemente de la baja temperatura. Los padres,
agotados por el peso de sus hijos que llevaban sobre sus hombros, caan, y
ambos quedaban sepultados por la nieve. Como testifica la Dra. Elliott, mu
chas veces las madres llevaban a sus hijos envueltos en mantas sin darse cuen
ta de que ya los nios haban muerto. En medio de las tormentas nocturnas
hubo muchos que se fueron distanciando de los soldados y se perdieron en el
250 Aharonian, Kersam, En el camino hacia el gran sueo, Beirut, 1964, 140.
251 Testigos oculares de mi familia me contaron que en la columna, mujeres ateridas y
presintiendo la inminencia de su muerte, cayeron en la nieve en un adormecimiento terminal y
que antes, tomando entre sus dedos un poco de la tierra de Marash, se persignaron y ponindola
entre sus labios, entregaron sus almas.
2:0 Paillars, Michel, op. cit., 1 12; Du Vou, Paul, op. cit., 139; Jaeschke, Gotthard, op.
cit., 66, citado por Vartn, Levn, op. cit., 193.
253 Du Vou, Paul. op. cit.. 137.

218
camino. Antes de la retirada de los franceses haban muerto 8.000 armenios en
las refriegas; despus de la retirada murieron otros 3.000 y 8.000 siguieron al
ejrcito francs, de los cuales una gran cantidad muri en el xodo. No queda
ron armenios en la ciudad. Despus de caminar durante tres das, slo un tercio
de los sobrevivientes lleg a la estacin de Islahi; en horas de la tarde del 13
de febrero, decreciendo en cantidad gradualmente, los que quedaban pasaron
por El Oghl, despus por Bel Punar y otras localidades menores.
Ante la historia del abandono de Marash por los franceses, es sugestivo
que a la reivindicacin de Cilicia formulada por Mustaf Kemal, el gobierno
de Francia haya respondido lo siguiente:
"No queremos retener Adan. Estamos all sencillamente para impedir que se
establezcan los britnicos234".
Refirindose a la calamidad de Marash, el historiador francs Paillars
escribe en nombre del pueblo francs:
"La tragedia de Marash es una de las pginas mas tristes de nuestra historia.
Que en el futuro jams se revelen sus pliegues oscuros y esto ser mejor para
nuestro honor nacional... Hay una cosa segura y es que no se hizo lo posible
para salvar a los cristianos, quienes de rodillas imploraban nuestra ayuda ".
Aunque la orden de retirada que recibi el general Qurette, haya sido
transmitida por intermedio de Normand, la verdad es que provino sin dudas
del Alto Comisario general Henri Gouraud, desde Beirut. Y que la orden de
Gouraud respondi a su vez a instrucciones que le imparti la cancillera de
Francia236. Hasta la inhumanidad pretende alegar razones que la justifiquen:
como veremos ms adelante, puertos sirios seran utilizados como puntos de
embarque a los que desembocaran oleoductos ingleses procedentes de Mosul.
Era pues indispensable que la orientacin de la diplomacia francesa fuera sal
var el dominio de Siria para Francia. Y haba un triple riesgo que Francia que
ra neutralizar: por un lado, las aspiraciones del rey Faisal sobre Siria; por el
otro, el peligro de que Gran Bretaa quisiera quedarse con el territorio de Siria
:M Paillars, Michel, , op. cit., 103.
255 Paillars, Michel, op. cit., 113.
~56 Informe sumario del general Qurette sobre las operaciones en a regin de Marash
desde el 19 de enero hasta el 14 de febrero de 1920, fechado en Adan el 18 de febrero de
1920, CADN, m.S.-L., v. Io, CU.- Ad., N 166.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

219

que ocupaban sus tropas; y por fin la extensin del movimiento de Mustaf
Kemal, que tenda a la expulsin de las fuerzas extranjeras y desarrollaba una
operacin de limpieza desde la provincias del centro de Anatolia hacia el lito
ral mediterrneo. Permanecer en Marash implicaba inmovilizar una fuerza im
portante o comprometerla en una lucha inconsecuente: 13.000 armenios, por lo
tanto, sirvieron, momentneamente de moneda de cambio, lo cual fue confir
mado por los hechos que siguieron con ulterioridad. Los infortunados que no
pudieron huir fueron deportados o asesinados. Mustaf Kemal acus a los ar
menios de haberse unido a tropas extranjeras. Que las vctimas fueron los ino
centes turcos indefensos y que los armenios destruyeron una milenaria ciudad
como Marash.
El inesperado abandono de Marash por el ejrcito francs signific una
vuelta en redondo para el destino de Cilicia. Lo que haba sido una costosa de
rrota de los armenios se convirti en una inyeccin de vigor para el movimien
to nacionalista turco y fortaleci el convencimiento de los kemalistas acerca de
la debilidad de los franceses. El sector de la poblacin turca que permaneca
indeciso y observaba con dudas el desarrollo del movimiento nacionalista tur
co, despus de lo ocurrido en Marash resolvi responder al llamado del kemalismo, lo cual implic un nuevo aporte humano y material para ese movimien
to. As fortalecidos, los kemalistas lanzaron su ofensiva a todo lo largo del
frente y agregaron a la lista de sus xitos la matanza de ms de 12.000 arme
nios de Marash.
Francia fue debilitando aun ms su pendular posicin sobre los kema
listas en cuanto a Cilicia. El gobierno de Pars envi una misin diplomtica a
Ankara presidida por el conde Robert Saint-Aymour de Caix. Este paso esti
mul a las fuerzas nacionalistas turcas que actuaban siguiendo las rdenes que
reciban desde Ankara, segn las cuales deban esperar el momento para lanzar
su brbara destruccin final contra las poblaciones civiles armenias. Sin la pre
sencia de los franceses, los armenios ya no podan seguir permaneciendo en
sus terruos c iban buscando alguna forma de seguridad para sus existencias
fsicas. Fue as que muchos se concentraron en Sis, ciudad donde desde haca
siglos estaba la sede pontifical de la Iglesia Armenia Apostlica de Cilicia.
Cuando ya el genocidio de Marash estuvo consumado, el 28 de febrero
David Lloyd George y lord Curzon of Kedleston no perdieron tiempo: declara
ron la exigencia de que Turqua deba compensar los daos y perjuicios oca
sionados a los Aliados en Marash, reconociendo a la Entente el derecho de
ocupar los Estrechos y Constantinopla.

220
EL GENOCIDIO TURCO CONTRA MARASH ALERT A LOS ARMENIOS DE ZEITUN
La ofensiva genocida turca estaba abarcando a toda Cilicia, prueba evi
dente de que responda a un plan central dirigido por Mustaf Kemal desde
Ankara. En Zeitn, a mediados de febrero continuaba el caoneo de los ata
cantes turcos. Preocupados por lo acontecido en Marash, los lugareos deci
dieron reunirse para considerar alguna decisin que evitara mayores daos a la
poblacin. Se convoc a una cantidad mixta de invitados, miembros de la
Unin Nacional y notables locales, en total, 32 personas. El Orden del Da se
compuso de dos puntos: 1 . Planificar un ataque a las aldeas turcas cercanas pa
ra eliminar a los espas que se infiltraban en Zeitn para llevar datos al enemi
go. 2. Enviar un segundo correo secreto a Marash para que determinara con
precisin la situacin poltica imperante en aquella ciudad vecina257.
El segundo grupo de correo fue integrado por 17 personas, entre las
cuales estaba Toros Marganian; en su regreso el grupo tuvo que pasar, casi
inerme, por un estrecho desfiladero llamado Damladjik, que cruzaba el Ajr
Dagh, punto en el que ms de 50 turcos tenan un nido de ataque. El 13 de fe
brero, el grupo retorn a Zeitn y en sntesis inform:
"Sobre la ciudadela flamea la bandera turca; la francesa fue arriada. Una par
te de los armenios huy con los franceses y el resto espera su implacable des
tino258".
Apenas llegado el grupo se convoc a una primera reunin mixta, a la
que asistieron Hovhanns Simonian, Garabed Demirdjian y Manug Kavakian.
Nadie imaginaba la retirada francesa pero tampoco dudaba de sus prfidas
causas.
LA ORGANIZACION DE LA FIRME AUTODEFENSA DE URF
Al Noroeste de la Mesopotamia, sobre el Taisn, afluente del Eufrates,
Seleuco I Nicator reconstruy en el 303 a.C. la ciudad de Orrn (en asirio
Orh, en rabe Ruh) y la rebautiz Edesia en honor de la ciudad macednica
del mismo nombre. A comienzos de la Primera Guerra Mundial tena 35.000
habitantes armenios; la ciudad estaba rodeada por restos de un foso de 12 me-

257 UCZeitn, Historiografa de Zeitn, op. cit., 1012.


258 UCZeitn, Historiografa de Zeitn, op. cit., 1012.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

22 1

tros de profundidad que haba hecho construir el emperador Justiniano. En la


iglesia de la Santsima Virgen, sede del arzobispado armenio, estudiaban 1140
alumnos. El convento de Surp Sarks contaba con un orfanato en el que resid
an 66 pupilos. De la iglesia catlica armenia dependan seis escuelas primarias
con 350 alumnos; tambin los evanglicos armenios tenan su templo y escue
la. Despus del Genocidio de 1915, de los 35.000 armenios de Urf slo so
brevivieron y retornaron 6.000 a la ciudad patria. Inmediatamente emprendie
ron sus pacficas labores, reconstruyeron sus destruidas casas, trataron de ge
nerar medios para el sostn de sus familias. Pero a pesar de que Turqua fue
vencida en la guerra y de la ocupacin francesa, fueron pocos los turcos que
abandonaron la regin; sigilosamente fueron rearmados y reorganizados con la
finalidad de expulsar a los franceses, alegando como excusa que la presencia
de legionarios armenios significaba un peligro para la seguridad de la paz9.
En febrero de 1 920 el rumor de la retirada de los franceses provoc la recada
moral que ya haban conocido cuando lo hicieron los britnicos. La Unin Na
cional local se dirigi a las autoridades francesas patentizando la situacin de
peligro a la que estaban expuestos los urfatzv y pidindoles proteccin frente
a los planes de los kemalistas. Adems les pidi la entrega de armas con las
que pudieran garantizar seguridad al pueblo contra los ataques turcos. Pero al
ser rechazada enrgicamente su peticin, la Unin Nacional decidi reforzar
preparativos de autodefensa, comprar armas y cartuchos que en un par de se
manas fueron introducidas en el sector de los barrios armenios. Paralelamente
organiz un cuerpo militar integrado por el Dr. Mirza Ketendjian, Mihrn
Herardian, Mihrn Turiguian, Misak Melkonian, Taniel Youssufian y Krikor
Karakashian. Anexo al cuerpo militar se organiz un Cuerpo de Abastecimien
to compuesto por Kevork Alan, Hovhanns Urishian, Bedrs Der Bedrosian,
Sarks Mesrobian y Garabed Markarian. Para guardar el orden interior y dirigir
las labores de construccin y reparacin de las posiciones blicas fue formado
un cuerpo de polica a cargo de Vasil Sabbaghian, asistido por Aveds Zaruguian. La Unin Nacional planific la delimitacin de cinco zonas principales
en cada una de las cuales ubic cuatro o cinco posiciones estratgicas y alist
los soldados y jefes que participaran en la accin. Una de las zonas se enco
mend a Mgrdich Mardirosian, al Dr. Zakar Kledjian y a Hovhanns Bedrjanian. El sector de los barrios Masmanian y Temr sera dirigido por Hovsep

Ohanian, Pascual C, op. cit, IV, 708.


urfatz: armenio oriendo de Urf.

222
Alahaidoian y Hovhanns Tashdjian; la jefatura de la zona de la iglesia matriz
qued a cargo de Krikor Karakashian; desde Buchaghch Meidn hasta Pos
Paghnik, correspondi a Kevork Monofarian y Jorn Kpelian. Una semana
despus de iniciado el choque armado, fue creada la quinta zona, que abarcaba
desde el edificio de los misioneros evanglicos norteamericanos hasta el Oeste
de la colina Tlfudur; responsable de esta zona fue Hovhanns Der Hairabedian, bajo cuyo mando actuaron los jvenes que haban estado enrolados en la
Legin Armenia de Cilicia.
Desde el primer da comenz a funcionar un taller de armera a cargo
de Tufenkdj Garabed y los gemelos Asdur y Sefer, donde se fabricaron armas
y proyectiles. Se organiz un sector de la Cruz Roja con su hospital, siendo
mdicos los doctores Hagop Beshlian y A. Abuhaiatian.
El Cuerpo Militar armenio orden no iniciar ataques contra los turcos
pero impedir que se acercaran a los barrios armenios, lo cual era materialmen
te imposible porque eran stos quienes disparaban obligando a los armenios a
la represalia, en especial en los barrios Masman y Temr. Al ser herido un jo
ven Levn Tumian. sus compaeros respondieron contra los turcos y este in
tercambio de fuego decidi al Cuerpo Militar inspeccionar personalmente las
posiciones; comprobando la situacin, les ordenaron que en caso de que se
produjeran bajas por disparos de fusil, respondieran utilizando bombas. Fue as
que en el sector turco del barrio Temr, se vi ondear una bandera blanca y po
co despus un soldado portando esa bandera y un primer ultimtum dirigido al
Millet Medjils se acerc a los puestos armenios, donde fue recibido por Knadjian. Despus de taparle los ojos lo trasladaron al depsito de los Iotneghparian, en Bedig Meidn, donde funcionaba el centro militar armenio. Quien
firmaba la misiva "Namik, comandante de las fuerzas Mill" era en realidad
Al Sahib, ex comandante de la gendarmera de Urf y diputado en la asam
blea general de Ankara; expresaba pesar porque los armenios intervinieran en
el litigio franco-turco, les aconsejaba no confiar en los galos, quienes pronto se
alejaran de la ciudad. Finalizaba deseando que los armenios y los turcos con
fraternizaran. Los urfatz contestaron que no intervenan; pero que responder
an a cualquier provocacin turca porque autodefenderse era su derecho. El 6
de febrero entregaron el documento al gobierno militar francs local y antes de
enviar de regreso al mensajero lo llevaron al hospital como testigo ocular del
efecto daino del fuego turco.
El 7 de febrero se supo que irregulares de la horda Mill se hallaban en
la cercana aldea Kara Kprl, ubicada en lo alto de una de las montaas que
rodeaban a Urf, dispuestos a atacar la ciudad. Los rumores se referan a fuer

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

223

zas kemalistas que provenientes de Diarbekir comandadas por Al Sab, jefe de


las fuerzas nacionalistas turcas de los alrededores de Urf, y Nuri bey, quienes
aprovechaban todas las ocasiones propicias para reunir a grupos de turcos y
kurdos fanticos, delincuentes, saqueadores y otros sombros elementos e in
flamar en ellos la ira contra los guiavur armenios y franceses. Al Sahib en
vi un ultimtum a Sajous, comandante de las fuerzas armadas francesas de
Urf, intimndole a que en 24 horas evacuara la ciudad; caso contrario, adop
tara medios y que la sangre que se derramara sera responsabilidad de Sajous.
El cuerpo militar orden que los armenios se abstuvieran ese da de concurrir
al mercado de la ciudad donde estaban sus negocios. Ms de 500 hurfanos
armenios fueron trasladados a una zona del barrio armenio alejada de la lnea
de fuego y ms de 100 familias armenias no oriundas de Urf fueron alojadas
en lugares seguros de la ciudad. Pero aquel da no atacaron, seguramente por
advertencias de Al Riz, quien en un segundo mensaje asegur que haba
habido un malentendido, que las bombas armenias haban ocasionado perjui
cios mayores y que en lo sucesivo no habra ms beligerancias. Pero los fran
ceses adoptaron posiciones de combate, asegurando que en diez das llegaran
refuerzos militares.
El Cuerpo Militar annenio recel de cuanto estaba ocurriendo: profun
diz medidas para impedir cualquier provocacin desde sus posiciones pero
subrayando que vigilaran da y noche para no caer en una trampa turca; y re
cordando situaciones similares precedentes, gan tiempo en fortificar los nidos
de fuego para una defensa de tiempo prolongado. Una de las medidas fue que
los jefes de cada posicin deban remitir, tres veces por da, informes de la si
tuacin al centro de operaciones; y la segunda, establecer en torno al sector
armenio un sistema de vigilancia por un cuerpo de centinelas durante las 24
horas. Adems prohibi la circulacin callejera de personas despus de la ca
da del sol. Por fin, con partes diarios y con peridicas inspecciones mantuvo
constante comunicacin con las zonas defensivas.
El funcionamiento de este mecanismo pes sobre el Cuerpo de Abaste
cimiento, que deba proveer de alimentos a alrededor de 500 combatientes, a
ms de 800 hurfanos y casi 5.000 personas de distintas edades y ambos sexos,
que se vieron obligadas a esperar la ayuda, que estaba prevista para solo un
mes, vencido el cual el futuro era incierto. Como primera medida, el Cuerpo

261 guiavur: expresin peyorativa que significa infiel, que aplicaban los turcos a los
cristianos.

224
efectu una evaluacin de las provisiones con que contaba cada familia arme
nia con obligacin de entregar lo que excediera sus necesidades, en especial
trigo y legumbres, inspeccin que disgust a los pobladores. Se incluyeron
tambin caballos, muas y asnos, cuya carne fue utilizada para la preparacin
de comidas. En segundo lugar se instalaron cocinas y hornos pblicos en los
que se prepararon 1000 raciones diarias de las que tambin fueron beneficia
rios soldados franceses. En esta labor debe destacarse el esfuerzo de las muje
res urfatz, que trabajaron sin descanso para cumplir una obligacin que asu
mieron voluntariamente.
El rigor del invierno con la inclemencia de las nevadas, oblig al Cuer
po de Abastecimiento a preocuparse por el acopio de combustibles, para el que
hubo que sacrificar en la oscuridad de la noche, los rboles del gran parque de
la iglesia matriz.
Al mismo tiempo, Al Riz urdi una trampa invitando a los notables
armenios a una reunin de consulta acerca de la situacin suscitada; la idea era
aislar a estos dirigentes y asesinarlos. Pero el 8 de febrero por la maana,
cuando un grupo de estos dirigentes se haba reunido en la casa del Dr. Ketendjian, fue advertido de la conjura. Ante la novedad, los armenios decidieron
enviar a Mihran Herardian como nico representante de los notables quien re
gres confirmando que se les haba tendido una trampa de la que providen
cialmente se haban salvado. Al Riz se limit a exhortar neutralidad a los
armenios.
Al da siguiente, 9 de febrero, comenzaron los choques entre fuerzas
francesas y las turcas guarnecidas en barrios de esa nacionalidad. Para enton
ces ya haba vencido el plazo concedido por el ultimtum arriba citado. Los
franceses se parapetaron en la zona de los hospitales alemn y municipal y en
el edificio de la American Near East Relief norteamericana. Sajous aleg que
no haba recibido la ayuda prometida por el general Dufieux, comandante de
las fuerzas armadas de Cilicia; los combates se prolongaron hasta la firma de
armisticio franco-turco. Sajous advirti a Dufieux que ante la falta de provi
siones, se vera obligado a retirarse de Urf el 10 de abril. Despus de prolon
gadas horas de calma, paisanos turcos y gendarmes iniciaron una metralla des
de el centro de la ciudad y desde lo alto de los minaretes contra el cuartel fran
cs y contra el barrio armenio, que dur hasta el da 13 con la prdida de la vi
da de dos armenios.
El 14 los turcos intimaron a los franceses que se fueran con sus armas y
bagages o incendiaran su cuartel. Despus arreciaron su ataque con obuses.
Muchos armenios, atemorizados, huyeron de la ciudad. El mutesarif Al Riz

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

225

se present como mediador entre los kurdos y los franceses proponiendo a s


tos ltimos que la solucin estaba en que se alejaran de Urf. Su plan consista
en ganar tiempo hasta que la fuerza turca se ubicara en puntos estratgicos. La
gendarmera turca ocultaba la tenencia de 600 fusiles Mossin y 1.500.000 car
tuchos, los que de acuerdo al plan de conmocin interior se distribuiran el 1 5
de febrero por la maana entre los hombres capaces de portar armas y los pre
sos que seran liberados. El mismo da remiti un ultimtum al capitn francs
Sajous comandante de ocupacin en Urf, y a los de Tell-Abiad y Arab Punar,
intimndoles la evacuacin de la ciudad en 24 horas; que, contrariamente,
"adoptara determinadas medidas y que la sangre que se derramara recaera
sobre su responsabilidad". Agregaba en el ultimtum que garantizara la libre
salida de los franceses y la defensa de los derechos de los armenios de Urf262.
El 16 fueron atacadas las posiciones francesas del Norte, defendidas
por argelinos. La baja temperatura impidi que estos soldados manejaran las
ametralladoras por lo que se rindieron a los alborozados turcos que calificaron
de "victoria" esa rendicin. Despus los turcos quisieron apoderarse de los
cuarteles franceses sureos para lo cual deban cruzar los barrios armenios. Pe
ro al primer intento, los defensores de estos barrios impidieron su trnsito. No
obstante, los turcos cicunvalaron la colina Tilfudur y lograron su objetivo; la
consecuencia del asedio turco fue que los armenios quedaron aislados de los
franceses. Percibiendo el peligro que esto significaba para los barrios del sec
tor armenio, el Cuerpo Militar dispuso que los soldados cavaran un tnel por
delante de la Misin norteamericana y que lo hicieran de noche para evitar ser
descubiertos por los vigas turcos apostados en los minaretes.
El 26 de febrero, un polica turco apareci frente la posicin defensiva
de los Klehian, enarbolando una bandera blanca y trayendo una carta firmada
por el jefe tribal rabe Hadjem, dirigida al comando de los armenios. En ella
afirma ser amigo de los armenios y que la situacin le atribua derechos para
formularles propuestas, para lo cual solicitaba una entrevista personal con los
jefes de la autodefensa, si quisieran enviar un representante al sector turco. El
Cuerpo Militar armenio, despus de analizar la carta, design como enviado
ante Hadjem al Dr. Hagop Beshlian y a Kevork Alan. A su regreso, stos in
formaron que en el encuentro estuvieron presentes, adems de Hadjem, el de
nominado comandante Namik y otros militares turcos, quienes reiteraron su
solicitud de que se les permitiera cruzar el sector armenio para poder atacar a

Du Vou, Paul, op. cit., 145.

226
los franceses. Se les contest que no habiendo contigidad entre el sector ar
menio y los cuarteles franceses, el pedido era rechazado. Los turcos replicaron
que esa respuesta significaba el abandono de la neutralidad armenia y que la
ocupacin del Sur de la colina Tilfudur era ya, intrnsecamente, un acto blico
antiturco. Los representantes armenios agregaron que los franceses tambin
haban querido cruzar el sector armenio para atacar a los turcos y que en razn
de la neutralidad armenia haban recibido la misma respuesta negativa.
El 28 de febrero, el turco Namik envi a los armenios un verdadero ul
timtum concedindoles el plazo de dos horas para demoler sus barricadas y
permitir el paso de las tropas kemalistas; antes de vencer ese exiguo trmino,
comenz un ataque de artillera turca con evidente finalidad de ejercer presin
y conseguir que los armenios accedieran a la perentoria exigencia. No tard la
respuesta de las posiciones armenias que, cumpliendo rdenes del Cuerpo Mi
litar comenzaron a bombardear las posiciones turcas. La accin fue acompa
ada por un mensaje en el que los armenios exhortan a los atacantes a desistir
de su agresin, concluyendo: "Los turcos slo podrn cruzar nuestros barrios
pasando sobre los cadveres de los armenios".
Las cartas del Cuerpo Militar fueron firmadas por Mihrn Herardian
con el ttulo de Millet Vekil (Representante del Pueblo).
Ces el fuego turco; una carta del turco Namik, utilizando palabras
conciliatorias, pretendi atribuirlo a una insensata (serser) equivocacin.
LA SITUACION EN AINTAB
El Genocidio turco que continu en Marash en 1920 gravit sensible
mente sobre los armenios de Aintab. El 21 de febrero, hubo en la gobernacin
de Aintab una reunin mixta de representantes turcos y armenios, en la cual se
acord que las cuestiones litigiosas pendientes entre las partes de esta ciudad
seran solucionadas sin participacin de los franceses; pero apenas fue firmado
el acuerdo, cuando llegaron de Marash noticias de la derrota de los armenios,
los turcos endurecieron sus posiciones. Armenios de Sasn, que haban busca
do refugio en Aintab fueron asesinados. El comit de Aintab de la Federacin
Revolucionaria Armenia convoc a una reunin de dirigentes de los diferentes
sectores polticos; la Unin Nacional Armenia fue autorizada a actuar en nom
bre de la comunidad y el organizado Cuerpo Militar Central Armenio dirigi
la previsin de operaciones defensivas por si se suscitara una contingencia que
hiciera necesaria su participacin. Todos los partidos polticos locales presta
ron su apoyo al plan de accin. Las armas que estaban en poder de los arme

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

227

nios - una insignificante cantidad de 45 rifles y una escasa provisin de cartu


chos - fueron puestas a disposicin de la Central Militar. Los dirigentes fijaron
las ubicaciones de posiciones defensivas y se designaron comandantes que
coordinaran la accin. A mediados de febrero, militantes de los partidos ar
menios ya haban fabricado prototipos de proyectiles de artillera, los que junto
con explosivos, mechas y cartuchos fueron entregados al Cuerpo Central y dis
tribuidos en esas posiciones defensivas.
Por su parte, los kemalistas continuaron la preparacin de su ataque. La
situacin se exacerb cuando el comando francs anunci que su funcin en la
ciudad era simplemente la de "preservar la paz". Mustaf Kemal remiti un te
legrama a Constantinopla en el cual comunica a Raf bey que los causantes de
los choques entre armenios y turcos son los armenios provistos de armas por
los franceses. Que el movimiento nacionalista turco iba a expandirse y que era
indispensable que los franceses se alejaran de Adan26j.

CONTINUARON LOS PREPARATIVOS PARA LA AUTODEFENSA DE HADJIN


Ya no caban dudas acerca de que Francia haba cambiado su poltica
respecto de Cilicia en el sentido de ceder la regin a Mustaf Kemal. Oficial
mente Francia se haba adjudicado Cilicia y el general Brmond, que haba si
do designado "gobernador de Cilicia", sin dar explicaciones a los armenios,
decidi abandonarla en manos de los turcos. Entre las causas de esta decisin
no debe omitirse las rivalidades que enfrentaban a Francia con Gran Bretaa
en cuanto a la ocupacin de Asia Menor. Gran Bretaa ocupaba zonas territo
riales del litoral mediterrneo que el gobierno de Pars consideraba propias; es
comprensible el apresuramiento de la oficialidad militar francesa en querer
desalojar de ellas a los ingleses y recuperarlas, en especial Siria y El Lbano.
Representantes del gobierno de Francia en Constantinopla realizaron gestiones
para proveer de armas y pertrechos a los kemalistas con el objeto de que los
utilizaran en Esmirna contra los ingleses y griegos.
Previendo que los preparativos de los nacionalistas turcos significaban
una amenaza que se cerna sobre los armenios, el Consejo Superior de Defensa
de los Armenios de Hadjin resolvi enviar una delegacin a Adan para solici
tar al coronel Brmond, representante de las autoridades francesas, ayuda mili-

Kemal, Mustaf, op. cit., 332.

228
tar y econmica-6 , que sera utilizada por la fuerza de voluntarios armenios de
Hadjin organizada en Adan. La delegacin estuvo integrada por dirigentes de
Hadjin y de la Unin Nacional de Sis; parti el 5 de febrero hacia Adan y el
10 se present ante Mihrn Damadian, presidente de la Unin Nacional de
Adan; al da siguiente fue recibida por el general Brmond, quien prometi
enviar a Hadjin 1.000 soldados y 100.000 municiones. Pero esta promesa que
d incumplida durante meses.
Hadjin estaba sitiada y las autoridades militares francesas enviaron una
fuerza de 80 hombres montados al mando de Garabed Lachinian, la que antes
de llegar a destino fue destrozada por un ataque de gete turcos en Karsbazar.
Taillardat, seguramente, estaba enterado de la posibilidad de este ataque y
no advirti a los armenios. No le bast con eso: en una visita que hizo a Had
jin, se dedic no solamente a profundizar la enemistad armenio-turca sino
tambin a dividir a los dirigentes de las distintas fracciones polticas armenias.
El 4 de febrero, con las firmas del obispo Mons. Ieghish Garoian, H.
Nojudian, M. Azirian, A. Jachikian y Shmavn Posdoian en representacin
mixta de Hadjin fue enviada una carta a Taillardat con siete resoluciones, en la
que piden ayuda militar al oficial francs.
Con fecha 8 de febrero, tambin el Patriarca de Cilicia -Mons. Zavnremiti un documento a Damadian, en el que le explica la grave situacin en el
interior, en particular en Hadjin y en Sis. El primado de Hadjin, monseor Bedrs Saradjian, escribi:
"El 22 de febrero, las noticias que llegaban de las cercanas de Hadjin eran
perturbadoras; por todas partes hay preparativos para atacar a Hadjin y slo
estn esperando el deshielo" ".
Las cartas fueron ineficaces porque requeran una tramitacin y con el
correr de los das la situacin lleg a lmites desesperantes pues se propagaron
264 La ayuda consista en 20.000 liras turcas oro, 1.000 hombres armados. 2.000 fraza
das, 6 ametralladoras, 250.000 cartuchos, 12 telfonos, 12 largavistas, 150 palas grandes, 200
picos, 200 palas pequeas, 90 kilogramos de chapas de hierro acerado, 1.000 kilogramos de ta
baco, 1 .000 kilogramos de azcar y 1 .000 kilogramos de sal.
:< Dalkir Recep, Yigitlik gnleri. Milli mcadelede Cukurova, Istanbul, 1961, 60/63,
citado por Torosian, Sh. T., Los movimientos de liberacin nacional de los armenios de Cilicia
en los aos 1919-1920, op. cit., 184.
266 Matenadarn, Archivo de Arshag Alboyadjian, Folio 14, documento 29, N 2, citado
por Ghazarosian, H.E., La epopeya de Hadjin, en Boletn de Ciencias Sociales (Lraber Hasarakakn Gitutiunner), Erevan, 1990, 1 1 (575). 23.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

229

rumores de preparativos agresivos de los kemalistas. Con la finalidad de ganar


tiempo y neutralizar el temido ataque, A. Kiredjian convoc a los notables de
las aldeas turcas, con relativo resultado. El 19 de febrero lleg el abogado
hnchakian Garabed Chalian con el cargo de nuevo kaimakam (subprefecto) de
Hadjin y trajo consigo 1200 fusiles, 125.000 cartuchos, unas cuantas granadas,
una buena cantidad de trigo y medicamentos267, aunque previendo que esa
provisin podra ser antesala de su muerte. Chalian describi ese momento
personal con las siguientes palabras:
"Era un perodo muy confuso. Nuestra familia, nuestros parientes, se oponan
a que mi padre fuera a Hadjin. En ese tiempo estbamos en Adan. Mi padre
permaneci inmutable y se fue, con la excusa de que su presencia era indis
pensable en Hadjin268".
Chalian trat de morigerar el antagonismo existente entre turcos y ar
menios, restituyendo algunas franquicias que haban sido restringidas a los
primeros.
El 22 lleg a Hadjin una delegacin advirtiendo que el comienzo de la
masacre en Shar era una cuestin de horas; entreg dos cartas; una firmada por
Mins Surian, por los vecinos de Shar; M. Kedikian por la comunidad evang
lica y Setrak Tempelian, secretario, dirigidas al Primado Monseor Bedrs Saradjian en las que le informan que ante la amenaza de que tropas turcas se es
taban preparando para atacar a Shar, solicitaban a Hadjin ayuda en hombres y
armas. La segunda carta, firmada por el cabo "Simn" en la que coincide con
la anterior en cuanto a preparativos turcos para una matanza, que slo se de
moran por la inclemencia climtica.
Al recibir esas noticias alarmantes de la aldea Shar, en el ocaso de ese
mismo domingo 22, los hadjints enviaron una nueva delegacin, esta vez a
Adan para entrevistar al coronel Brmond, de la que formaron parte el prima
do Bedrs Saradjian, el pastor Harutin Jachadurian y Shmavn Posdoian, di
rector del colegio Sahak-Mesrob, acompaados por Harutin chavush Hovaguimian y tres jinetes armados, quienes tenan la misin de acelerar el envo de
la ayuda prometida; en caso de evasivas de los franceses, deban telegrafiar a
Hadjin para organizar la resistencia o el xodo de la poblacin hacia Sis. Antes

267 Boyadjian, Dikrn, La Legin Armenia, Watertown, 1965, 299.


268 Archivo de la Biblioteca del Departamento de Historia y Cultura de Comunidades
de la Dispora, AOCH, Folio 3, Documento 1, N 2, citado por Ghazarosian, H.E., op. cit., 23.

230
de partir, el 26 de febrero los delegados se entrevistaron con el capitn Taillardat, quien reiter el compromiso de refuerzos pero agreg que no consideraba
que la situacin fuera tan grave como la presentaban los armenios.
Para establecer el orden y la legalidad, en los primeros das despus de
asumir su cargo organiz un departamento de polica compuesto por 100
hombres, y 4 unidades militares compuesta cada una de 100 voluntarios, quie
nes inmediatamente comenzaron la instruccin y a fortificar las posiciones
ms estratgicas de la ciudad. Despus del Genocidio, el nico edificio que se
mantena en condiciones era el del colegio Sahak-Mesrob, de seis pisos.
El 27 se celebr una reunin para considerar las amenazadoras noticias
que se difundieron de preparativos de los turcos nacionalistas. El Consejo Su
premo de Hadjin decidi enviar una delegacin a Adan para entrevistar al co
ronel Brmond y solicitarle ayuda de hombres y dinero. Se formara una fuer
za de voluntarios compuesta por hadjintz y armenios de otras ciudades. Se es
tablecera la intercomunicacin telegrfica para el caso de que se decidiera
consentir o negar la solicitud y de resolverse el xodo o la resistencia.
LA POLITICA BRITANICA CON RELACION A TURQUIA
Aunque las autoridades britnicas presentaron un memorndum ante el
gobierno de Alemania en el que reclaman la extradicin de Ismal Enver,
Mehmed Talaat, Ahmed Djemal, Ismal Hakk, Bedr, Azm, Behaeddin Shakir y Nazim269, Edwin Samuel Montagu, Secretario de Estado para la India,
fue un firme defensor de Turqua. Objetando a travs de la prensa a Robert
Cecil, consider necesario defender la inmunidad del poder del sultn, sea
lando que se era tambin el reclamo de la cuarta parte del imperio britnico,
compuesta por el mundo musulmn y que "el gobierno de la Corona haba
prometido a los musulmanes defender al Califa y su imperio".
El gobierno ingls atribuy gran importancia a esa cuestin. El 25 de
febrero, el tema fue objeto de anlisis en el Parlamento. Uno de los mas apa
sionados defensores del sultn fue Lloyd George, a quien replic Lord Cecil
quien, con argumentos extrados del Corn, discuti la legitimidad sucesoria
del sultn.

lw Jaeschke, Gotthard, . op. cit., 65, citado por Vartn, Levn, Cronologa del Quince
Armenio, op. cit., 193.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

23 1

Estos argumentos hallaron amplio eco en la prensa londinense; la posi


cin de Cecil fue apoyada tambin en discursos pronunciados en la Cmara de
los Lores por Crewe, Kimberley y Curzon. Ante esta resistencia, Montagu en
vi a Londres desde la India, una delegacin musulmana encabezada por Mohamed Al, con la finalidad de "defender el califato en nombre del mundo mu
sulmn". Una semana despus, Mustaf Kemal, en un telegrama remitido a
Constantinopla, informa que un diplomtico britnico habra manifestado verbalmente a las autoridades turcas la noticia de Downing Street 10 de que
Constantinopla quedara en poder de los turcos pero que era necesario que ce
saran las matanzas de armenios y las operaciones militares; que, de lo contra
rio, las condiciones de paz seran objeto de revisin270.
SIGUIO LA INSURRECCION TURCO-AZERI EN KARS - LA OCTAVA ASAMBLEA DE CAMPESINOS
DE KARABAGH - LA MATANZA DE JANKENT - SULTANOV INTIMO NUEVAMENTE A KARABAGH
QUE SE SOMETIERA AL GOBIERNO DE AZERBAIJAN - EN NAJICHEVAN Y EN KOGHTN LA
SITUACIN ERA IGUALMENTE AMENAZANTE
Como vimos, el 6 de febrero, Alexandre Jadisian, en su doble carcter
de presidente y canciller de Armenia, en la carta que remiti a Aveds Aharonian, presidente de la Delegacin oficial que estaba actuando en Pars, expresa
que las relaciones con Azerbayn lo inquietaban debido a los litigios territoria
les y a los lazos que los musavatistas mantenan con los turcos ittihadistas
cuando stos han llegado a un acuerdo con los bolcheviques. Aconseja que se
trate de separar a los turcos de los azeres por medio de presiones y amenazas
y de exigir que se aleje de Bak a Halil pash, a Nuri pash y a los otros tur
cos.
El 4 de febrero, Dro parti de Gors hacia Keshishkent para comunicar
se por telgrafo directo con el gobierno y con el Bur de la F.R.A.; al no poder
contactarse se dirigi a Erevn, donde permaneci hasta fines de marzo por no
existir indicios de insurreccin inminente en Karabagh271 en especial debido a
la inclemencia del invierno. Durante su estada en la capital, inform que los
preparativos de autodefensa eran aun dbiles y necesitaban ser reforzados. En
un memorndum del 1 5 de febrero subray la importancia de tener el control
de Karabagh para liberar del frente turco-azer a 250.000 armenios que vivan
en los sectores montaosos de Elizabethpol y procurar a Armenia de un lmite

270 Kemal, Mustaf, A Speech, October, 1927, op. cit., 326.


271 Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 141.

232
estratgico defendible en el sector oriental de la planicie armenia. Coincidentemente, el comandante en jefe Nazarbekian escribi que "desde el punto de
vista estrictamente estratgico la anexin de Karabagh ser de gran beneficio,
cubriendo a Zanguezur por el Norte, deteniendo a tropas azeres que avanzan
hacia Zanguezur procedentes de Djibrail y tomando el distrito de Ordubad,
salvaguardar a Zanguezur en direccin a Najichevn"; Sharur-Najichevn se
ra separada de Azerbaijn y se facilitara la reanexin de estos distritos272.
El 15 de febrero, tropas armenias al mando del mayor general Harutin
Hovsepian ocuparon las aldeas insurrectas de Zarushad, Akbab y Childir. Los
jefes del movimiento huyeron. Representantes de la poblacin expresaron su
misin al gobierno armenio, con lo cual la regin recuper su tranquilidad. Los
sucesos de los ltimos meses haban ratificado que el gobierno central de
Azerbaijn no solamente no haba logrado establecer el orden en el pas sino
que, en cambio, haba propiciado a que la situacin desembocara en la anar
qua.
El 1 7 de febrero se reuni el Consejo Municipal en sesin extraordina
ria, con asistencia de representantes de las poblaciones turca y kurda. El acto
se inici con el saludo del presidente del cuerpo quien expres que si las co
munidades turca y kurda aceptaban vivir en paz con los armenios, stos, por su
parte, estaban dispuestos a hacer lo propio con sus vecinos de esas nacionali
dades. Respondi Tal pek, representante de Keol, quien atribuy la culpa de
los lamentables sucesos al grupo de insurrectos y que si el gobierno armenio
declarara una amnista, se comprometan a conducirse como pacficos y co
rrectos ciudadanos de la Repblica de Armenia. Idntica posicin adopt Arfazn, representante turco de Murazn, Pazir agh Mehmed Oghl y Djalil
agh Mehemed Oghl, quienes atribuyeron las causas a "agentes forneos".
Todos coincidieron en poner en prctica las estipulaciones del acuerdo suscrip
to en agosto de 1919, so pena de volver a incurrir en acciones blicas y derra
mamiento de sangre inocente27\
Los acontecimientos de Kars no fueron sino otra cosa que actos de dis
traccin de la atencin pblica pues se estaban preparando nuevas acciones en
la regin de Karabagh. En febrero, casi todo el ejrcito azer -unos 10.000
hombres- se hallaba en el frente de Karabagh. Se rumoreaba que el jefe de los

:?: Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 141.


273 AOCH, Registro 278, File 1, Legajo 21, N 34-35; Registro 200, File 1, Legajo 466,
N 142.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

233

regimientos era el oficial turco Nuri pash y su lugarteniente el general Temur


Bek Nevruzov, al mando de una gruesa cantidad de oficiales turcos.
Frente a esta realidad, las fuerzas armenias de Karabagh que estaban
bajo el mando del Cuerpo de Autodefensa encabezado por Zakhar Mesian, Arsn Mikaelian y otros, tambin se prepararon para poner freno a los planes de
Sultanov. Se haba convenido la colaboracin mutua entre Zanguezur y Kara
bagh y sta ltima reciba pertrechos y ayuda del exterior. Ninguna de las par
tes ocultaba su estado pre-blico.
El 19 de febrero, cuando consider que su ejrcito era suficiente como
para vencer a los armenios, Sultanov entrevist al Consejo Nacional Armenio
de Shush intimndolo a que reconociera que Karabagh es parte de Azerbayn;
que para l ya no exista la Conferencia de Paz de Pars y que el derecho de
soberana slo provendra de la fuerza de las armas274. Esta declaracin no de
j dudas acerca de que Sultanov renunciaba al acuerdo transitorio del 22 de
agosto de 19 1 927:> y que la cuestin de Karabagh sera solamente solucionada
con derramamiento de sangre. Azerbaijn se prepar febrilmente para esa so
lucin. En las zonas fronterizas a Zanguezur, en direccin hacia Kariaguino,
sigui la concentracin de tropas turcas. Por el lado de Kariaguino, frente a la
aldea armenia Jzapert, ubicaron caones y ametralladoras con la finalidad de
cortar toda forma de comunicacin entre Karabagh y Zanguezur. El 20 de fe
brero, el gobierno de Armenia recibi una comunicacin oficial de Gors, se
gn la cual confirma que el ejrcito azer se preparaba a penetrar en Zanguezur
y que los pashes turcos Nuri y Halil haban arribado a Shush con un grupo de
oficiales militares y el general Novruzov con grupos armados276. Es decir que
Azerbaijn continu la efectivizacin del plan de Mustaf Kemal de atacar a
Armenia por el Norte en Kars y por el Sur en Karabagh. El gobierno de Arme
nia present un documento de protesta ante los comandantes de las potencias
aliadas que se encontraban en Transcaucasia, exigiendo que se adoptaran seve
ras medidas para interrumpir las acciones blicas que Azerbaijn tena planea
do y evitar derramamientos de sangre277. El diario Ashjatavor (Trabajador), de
Tifls, public, el 3 de marzo de 1920, que el 21 de febrero haba habido una

274 Diario Haratch, 19 de marzo de 1920 y 4 de abril de 1920.


275 Ohanian. Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op.
cit, V, 596.
276 Diario Haratch 24 de febrero de 1920.
277 Diario Haratch. 24 de febrero de 1 920.

234
matanza de mas de 300 armenios en Jankent y otros en Agdam y zonas aleda
as.
Ante la intimacin de Sultanov, el 22 de febrero fue convocada la 8a
Asamblea de los Armenios de Karabagh, la que se celebr en Shush desde el
28 de febrero hasta el 4 de marzo, con asistencia de 96 delegados de Gulistn,
Djivanshir, Jachn, Tizag y Varant278. Esta Asamblea conden severamente
los atropellos que el gobierno azer musavatista cometa contra los armenios
de Karabagh; consecuentemente decidi rechazar la exigencia de Sultanov y
sostener los trminos del acuerdo transitorio del 22 de agosto de 1919, peri
dica y brutalmente transgredidos con violencias, destrucciones y asesinatos por
la criticable poltica del gobierno de Sultanov279. El pueblo de Karabagh no te
na alternativa que no fuera la de unirse al pueblo del resto de Armenia. El tex
to de aquella resolucin expresa:
"La Octava Asamblea, manteniendo firme las resoluciones de la Sptima
Asamblea suscriptas por ambas partes en acuerdo transitorio hasta la decisin
definitiva de la Conferencia referente a las fronteras de Karabagh y en gene
ral de las repblicas transcaucsicas, exige al gobierno de Azerbayn 'la total
aplicacin de los puntos del acuerdo transitorio" ".
En la resolucin de la asamblea hay un sugestivo punto segn el cual el
representante de las potencias aliadas en Transcaucasia, coronel William Nafew Haskell, manifiesta a los representantes diplomtico y militar de las po
tencias aliadas, a las tres repblicas de Transcaucasia y al gobernador general
transitorio de Karabagh que
"en caso de repetirse los hechos, en defensa de la vida y el honor de la armenidad de Karabagh Montaoso, se ver obligado a recurrir a los correspon
dientes medios281".
Es decir que en caso de que fuerzas armadas de Azerbayn musavatista
intentaran atrepellar los derechos de los armenios, si se transgredieran las esti-

278 AOCH, Registro 314, File 1, Legajo 34, N 187.


279 Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op.
cit., V, 595.
280 Jurshudian, Lendrush, El nico criterio de la ciencia histrica es la verdad, en Erekoian Erevan, 1984, agosto 28, 4.
281 AOCH, Registro 200, Legajo 563, N 29-35.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

235

pulaciones del acuerdo del 22 de agosto pasado, los armenios de Karabagh po


dran defender su independencia y su honor nacional con la fuerza de las ar
mas, por difcil que fuera ese recurso. Pero el gobierno azer no detuvo sus
planes de dominar y asimilar a Karabagh.
Mientras se celebraba la Octava Asamblea, unas cuarenta a cincuenta
personas de tendencia socialista-revolucionaria y bolchevique se reunieron en
Shush en una asamblea paralela pro-azer y aceptaron su sumisin al dictado
de Sultanov; el art. 2 de la resolucin aprobada por esta ilegtima asamblea ex
presa que Karabagh es una unidad econmica perteneciente a Azerbayn. El
art. 2, establece que Armenia no debe tener injerencia en asuntos internos de
Karabagh282. Arrogndose la representacin del pueblo de Karabagh, esta
asamblea envi delegados a Bak para que se entrevistaran con el embajador
de Armenia en Azerbaijn y le exigieran que legalizara las resoluciones que
haban aprobado en Shush. El representante diplomtico armenio se neg y
agreg que los autnticos representantes del pueblo de Karabagh eran los que
se haban reunido en la Octava asamblea de Campesinos" . Las dos asambleas
remitieron su respuesta a Sultanov, quien, disgustado, sigui adelante con sus
preparativos.
Halil pash reinici operaciones de ataque contra Zanguezur mientras
las fuerzas de Kemal Ataturk comenzaban preparativos para la planeada ofen
siva en direccin de Kars, Igdir y Najichevn. Sultanov, gobernador general de
Karabagh, sin considerar el acuerdo suscripto el 22 de agosto de 1919 entre los
campesinos armenios de Karabagh y el gobierno de Azerbaijn284, pretendi
desarmar a los armenios y hacer ingresar fuerzas azeres en el territorio, para
dirigirlas contra Zanguezur. Pero se encontr con la resistencia de los campe
sinos.
Todos estos eran puntos estratgicos que inquietaban al gobierno de
Erevn, pero un documento de Jadisian evidencia que Karabagh y Zanguezur
lo preocupaban de modo preferencial porque eran dos zonas ureas que, uni
das a Najichevn, Turqua codiciaba para establecer su nexo ininterrumpido
con Bak. Coincidentemente, varias cartas que Karekn Nshdeh285 envi al

282 AOCH, Registro 278, File 1 , Legajo 21, N 34-35.


283 AOCH, Registro 1 98, File 1 , Legajo 52, N 5 1 -52.
284 Ohanian, Pascual C, op. cit., V, 596.
285 Teniente coronel Karekn Der Harutiunian (Nshdeh). Ver Ohanian, Pascual C, op.
cit., V, 588, nota 63.

236
comando de las fuerzas militares de Gors en la primera mitad de febrero, des
criben la urgente necesidad de prestar ayuda al distrito de Koghtn286.
El dinero escaseaba en las arcas de Djamalinsky, gobernador general de
Najichevn y el atraso en el pago de los sueldos, sumado a los actos de corrup
cin de Halil bey, mercenario kemalista al serv icio del ejrcito azer, provoca
ba disgustos entre los agentes civiles, soldados y suboficiales azeres, y moles
taba al irascible e inestable Comisionado Aliado, el norteamericano Haskell.
Un telegrama de Djamalinsky fechado el 3 de febrero expresa:
"N 100. [. Por qu razn los americanos [lase norteamericanos] se alejaron
de Najichevn?
II. En general qu pasa en el plano poltico? Los armenios estn realizando
ataques parciales en las fronteras. Informad al respecto a Haskell.
III. Si continan las contraoperaciones personales que Os son conocidas, yo y
mis compaeros seremos condenados a las intrigas. Sin dinero, fuerzas ni
hombres no puedo ponerme en marcha {yola qikmak). Halil bey se declar je
fe del grupo y quiere en los prximos das provocar una revolucin y asesi
nar a mis colaboradores287.
IV. El dinero se agot totalmente; es el segundo mes en que los empleados no
reciben sueldo; eso conviene a Halil bey y a sus arteras finalidades de aniqui
lar totalmente a los refugiados.
V. Comunicadlo al gobierno.
Gobernador Djamalinsky"88".
Despus los azeres intercambiaron sucesivos telegramas y llamados te
lefnicos entre Bak y Erevn, relacionado con el tema de Halil bey. El 4 de
febrero, Hajverdov despach el siguiente telegrama a Bak, al ministerio de
Asuntos Exteriores:
"N 89. De Najichevn. El gobernador general de Najichevn inform por te
lfono que su situacin es crtica. Halil bey se declar jefe de su grupo; se
prepara a tomar el poder, masacrando a los leales a Djamalinsky. La carencia
de dinero, la situacin de los empleados de no percibir sus sueldos, empeora

286 Kevorkian, Vartn, La batalla heroica de Armenia montaesa ( 1919-192 1), Bucarest, 1922, 45-51.
287 Destacado en el original.
288 Diario Haratch, 8 de junio de 1920; publicacin del Bur de la F.R.A., comunitaria,
de poltica, economa y literaria; apareci en Erevn en 1919-1920; cuerpo de redaccin:
S.Vratzian y A. Chilingarian.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

237

ms. Es indispensable enviar sin demora dinero y fuerzas. Solicitad a Halil


pash que cite a Halil bey; de lo contrario puede producirse la anarqua en el
pas289".
El 7 de febrero, Nasib Pek Usubekov, presidente del consejo de minis
tros de Azerbaijn, telegrafi a Hajverdov:
N 153. Hoy enviamos los dineros. [Con respecto a, P.C.O.] la conducta de
Halil bey, hoy se adoptarn medios290".
Los azeres haban bloqueado el paso del ferrocarril Djulf-Erevn. El 8
de lebrero, Mohammed Yusuf Jafarov, telegrafi a Hajverdov:
"N 24. Mister Wardrop ayuda a abrir el ferrocarril Djulf-Erevn. Comuni
cad por telegrama vuestra opinin acerca de si desde el punto de vista de
nuestros intereses poltico-econmicos es deseable la apertura de esa va" '".
El 10 de febrero, Hajverdov respondi lo siguiente con relacin al fe
rrocarril, al ministro de Asuntos Exteriores de Azerbaijn:
"N 1 14. Respuesta al telegrama N 24. Antes del ordenamiento de nuestras
interrelaciones y la determinacin de las fronteras, considero inconveniente
abrir la va Erevn-Djulf. Desde el punto de vista econmico eso es favora
ble slo para Armenia. Para nosotros, la apertura de la va no representa pro
vecho econmico, y para los intereses polticos tanto para Najichevn cuanto
para el Azerbaijn persa, podemos perseguirlos sin esa va. Wardrop acta a
peticin de los armenios" "".
Por fin, el gobierno de Bak decidi enviar el dinero para pagar los
sueldos para los empleados. Lo prueba un telegrama que Vekilov, embajador
en Georgia, remiti a Hajverdov, embajador en Armenia:
"N 12. El Consejo de Seguridad estatal ha librado una gran suma para ser
enviada al gobernador general de Najichevn Djamalinsky. Esa suma debe
ser entregada a Djamalinsky por su intermedio. Traje el dinero de Bak a Ti-

9 Diario Haratch, 8 de junio de 1920.


0 Diario Haratch, 1 1 de junio de 1920.
1 Diario Haratch, 1 1 de junio de 1920.
2 AOCH, Registro 206, File 1, Legajo 84, N 32.

238
fls personalmente. Enviadme una persona confiable para hacer llegar el dine
ro a Erevn. Considero ms conveniente que Vos personalmente vengis a
Tifl s para llevar el dinero. Contestadme rpido241".
Una comunicacin fechada pocos das despus, de Musaiev, quien re
emplazaba interinamente a Vekilov, dirigida al gobernador general de Najichevn, expresa:
"N 240. Se ha trado a Tifis una gran suma para Vos. En estos das llegar a
Erevn e inmediatamente Os ser enviada. Explicad a los empleados que esto
es cuestin de das. Propondr la mediacin con respecto a la cuestin de de
signar representante en Tabriz294".
Los comunistas armenios depositaban ciertas esperanzas en las opera
ciones blicas que desarrollaban en Karabagh, as como en el disgusto que
provocaban tanto en rusos como en azeres. Su clculo era simple: aprovechar
el hambre del pueblo, la crisis econmica del pas, los instintos centrfugos que
animaban a los rusos y a los azeres, la fuerza exterior con la que contaban los
bolcheviques y el hechizo que ejerca la fama del ejrcito rojo, para hacer esta
llar la revolucin en el seno de Repblica de Armenia. La rebelin armada y la
guerra civil eran la va directa para alcanzar esta finalidad. Considerando el
agravamiento de la situacin, los campesinos armenios decidieron prepararse a
la autodefensa armada y, en caso de necesidad, pasar a la ofensiva.
El 1 1 de febrero, Karekn Nshdeh comunic al comandante de las fuer
zas armadas de Gors, la necesidad del distrito de Koghtn de recibir ayuda:
N 158. Desesperanzado y hambriento, el pueblo espera la estacin clara para
trasladarse a Ghapuchugh, emigrar, abandonar Koghtn, que en aras de la au
todefensa de Zanguezur, la convirti en su Glgota. Ayer, en Kacharn, se
presentaron ante m y ante Ashod"(,? ms de 200 koghtants, ~ que recin
haban dejado Koghtn y huido de las manos del hambre. Les propusimos
que regresaran. Nos contestaron con lgrimas y lamentos. Los alentamos con
que el 18 de este mes arribarn fuerzas a Koghtn. Prometieron retornar.
Como vis, el hambre y los xodos parciales, destruyen da a da socialmente
a Koghtn y matan su combatividad, lo cual, en un futuro prximo, puede en
AOCH, Registro 206, l ile 1 , Legajo 84, N 33.
Diario Haratch, 1 1 de junio de 1920.
Ashod Melik Musian.
Nativos de Koghtn.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

239

grandes medidas ser aprovechado por el enemigo. Repito, en unos cuantos


das ms, el consciente de su deber y combativo Koghtn, esa Blgica de
nuestro pas, la cual, como un centinela fiel, en las condiciones ms crueles
defiende por segundo ao la puerta de entrada de Zanguezur, se somete y se
pierde para siempre. Quien desee la definitiva salvacin de Zanguezur debe
antes pensar acerca de Koghtn, de la cual ya un puado de pueblo, sin ayuda
de fuerza de afuera, no puede quedarse en esa parte de Ghapuchugh. Tambin
esta vez, yo y Ashod, logramos de algn modo impedir el xodo masivo de
Koghtn, la cual hubiera sido tan funesta para Zanguezur. No puedo violar la
promesa que he formulado a los koghtants: eso sera un crimen y una trai
cin. Decid que hasta el 18 de este mes, con unos cuantos miles de ghapants , trasladarme a Ghapuchugh. Si no pudiera salvar la situacin del pueblo,
morir con l, a su lado298".
Al da siguiente, Nshdeh public la siguiente arenga en la que convoca
a voluntarios que se alisten en las filas armenias para defender a Koghtn:

"1. Es el segundo ao en que el enemigo repite sus ataques contra un puado


de pueblo de Koghtn que defiende la puerta de entrada de Zanguezur para
convertirse en dueo de esa regin y de ese modo unir los dos pases, Azer
bayn y Turqua. Despus de haber desarraigado Danaguerd, el enemigo, con
barbarie sin precedentes, por el hierro y el fuego, someti a vejmenes a la
honesta poblacin de las Akulis299, que eran la gloria cultural de Koghtn.
Hoy, Koghtn, bajo las ms crueles condiciones, asume el enfrentamiento
contra las fuerzas de Najichevn y Ordubad para asegurar de ese modo la re
taguardia de Zanguezur. Ahora, extremadamente destruida econmica y socialmente por los duros ataques que repite este enemigo, en su ltima Asam
blea decidi "O combatir o expatriarse".
Profundamente consciente de la gran significacin estratgica de Koghtn,
apreciando el papel que cumple para Zanguezur y teniendo en consideracin
su actual crtica situacin sin precedente, ordeno a las fuerzas armadas volun
tarias de Gabarkoghf, trasladar y destruir una serie de aldeas turco-trtaras
a fin de crear al pueblo de Koghtn posibilidades estratgicas y econmicas
para que contine su existencia en el territorio patrio.
297 Nativos de Ghapn.
298 Kevorkian, Vartn, op. cit., 45.
299 La Alta y la baja. Ver Ohanian, Pascual C, op. cit., V, 817 y ss.
300 La provincia de Zanguezur estaba dividida en tres distritos: Ghapn, Arevik y Kogh
tn; sta ltima comprenda los circuitos de Meghr y Kenuaz. Con las primeras slabas de los
tres distritos, los armenios crearon la denominacin "Gabarkoght".

240
2. Compaeros de armas: hace ms de dos aos en que un puado de pueblo,
en las condiciones ms crueles, con extraordinario herosmo, defiende la
puerta de entrada de Zanguezur. Ha llegado el da de la salvacin para ese
heroico pueblo que meses atrs, profundamente consciente de la significacin
estratgica de su regin, con la frente alta proclam su decisin: "Koghtn
muere pero no deja su patria". Ha llegado la hora a la enrojecida en sangre y
profanada tierra natal de dos grandes hijos de la Patria, los sagrados Kristapor
y Rostom, las felices Akuls de antao, sern reconquistadas, sern reerigidas
en su hermosura y grandeza moral.
Od, compaeros de armas: suena la hora en que miles de insepultos cadve
res golpeados por los sables de cobardes inhumanos os reclaman justa y san
grienta reparacin.
Od: claman por vuestro herosmo centenares de mujeres armenias raptadas y
ultrajadas que esperan vuestro altivo avance y gritos de victoria.
Od, mis valientes y patriotas compaeros de armas: od, llenaos de pasin y
venganza, tomad las armas y adelante! Adelante, que estn con nosotros
Dios, y las almas inquietas de los grandes hijos de la Patria, Kristapor y Ros
tom. Adelante!301".
DIPUTADOS TURCOS CULPABLES DE GENOCIDIO
El 1 0 de febrero, los turcos organizaron en Anatolia el Frente de Salva
cin de la Patria, un mes despus de reunirse en Constantinopla la Cmara de
Diputados Otomana. Compusieron esta Cmara 1 64 legisladores, de los cuales
los 24 abajo citados, tuvieron responsabilidad en la poltica genocida del Esta
do turco; la mayora de estos diputados perteneci al comit Ittihad ve Terakki:
Rahm bey, Suleymn Sriri bey, Bairakdar Hadj Vel, Yusuf Kemal bey, Shkr bey, Suad bey, Kesim bey, Bafrali Emin bey, Kiresunli Eshref bey, Hilm
bey, Hamidl Al Riz bey, Hadj Tevfk, Behdjet bey, Ornar Lutf bey, Halil
bey, Mustaf Kemal302, Djelal bey, Al bey Zade Reshid, Hamdullah Subh
bey, Faik bey, Iunus ad, Tahsin bey, Haidar bey, Hadjim bey, Fuad bey303.

" Kevorkian, Vartn, op. cit., 46.


12 Nota del autor: No confundir con Ataturk.
13 Great Britain, Foreign Office Archives, Public Record Office, Class 371, File 5043.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

24 1

LA CUESTION DEL ACUERDO SECRETO BOLCHEVIQUE-KEMALISTA


En enero, un reservado crculo dirigente de la Federacin Rev oluciona
ria Armenia fue informado de la existencia de un acuerdo secreto suscripto en
tre la cpula del movimiento turco Mill encabezado por Mustaf Kemal y el
Soviet Supremo de Mosc, en el que las partes se obligaban a prestarse rec
proca asistencia en la lucha contra sus respectivos enemigos.
La hiptesis de una eventual colaboracin bolchevique-kemalista, que
cada da revesta mayor firmeza, despert una particular inquietud en Armenia.
Tanto el gobierno como el Bur de la Federacin Revolucionaria Armenia, te
niendo en cuenta la posicin geopoltica del pas y el hecho de que en caso de
existir tal acuerdo de colaboracin las consecuencias finalmente afectaran su
integridad territorial y muy probablemente la existencia fsica del pueblo, de
cidieron enviar a Tifls una comisin exploratoria compuesta por Arshak Djamalian, Rupn Der Minasian y Simn Vratzian para entrevistarse con algunos
dirigentes comunistas armenios que en aquella ciudad vivan en la clandestini
dad. Esta comisin deba entrar en relaciones con el Bur Caucsico del Parti
do Comunista ruso llevando consigo una copia del presunto acuerdo rusoturco, conocer los detalles no escritos del mismo y las posibilidades de contra
rrestar las consecuencias negativas que eventualmente pudiera acarrear para
Armenia. La entrevista tuvo lugar con Hmaiag Nazaretian, secretario general
del citado Bur, quien no neg la existencia del acuerdo secreto ruso-turco,
aclarando que dicho acto no se diriga contra Armenia debido a que la revolu
cin comunista defiende a los pases oprimidos y el pueblo armenio est entre
los oprimidos. La comisin de Erevn expres el deseo de la Federacin Revo
lucionaria Armenia de entablar relaciones directas con sus pares del Partido
Comunista armenio para la defensa de los intereses de su pas. Los delegados
del gobierno de Erevn recordaron el decreto de Lenn acerca de la indepen
dencia de Armenia304, la colaboracin que la F.R.A. haba mantenido con Stepn Shahumian y que el inters del pueblo armenio exiga que se lograran co
incidencias entre los bolcheviques y el partido oficialista de Armenia; la res
puesta, que no rechaz esa proposicin, reiter que la nica va de entendi
miento era la sovietizacin no slo de Armenia sino de todo el Cucaso. Evo
cando este condicionamiento de los comunistas, escribe Ashod Hovhannisian:

04 Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op.


cit.. III, 568 y ss.

242
"Para el Armenkom - Comit de Armenia del Partido Comunista - la cuestin
de la sovietizacin era obligatoria. La conferencia secreta de las organizacio
nes comunistas de Armenia, que tuvo lugar en Erevn en enero de 1920,
aprob las tesis en el sentido de que con el acercamiento del ejrcito rojo y en
el caso de estallar la revolucin en las repblicas vecinas haba que proponer
la cuestin de la sovietizacin de Armenia. Los inminentes sucesos imponan
dar pasos preparatorios en aquella direccin. El Comit de Armenia supona
que Ghazaj y Karabagh, como zonas limtrofes, deban convertirse en puntos
de apoyo revolucionario para Armenia. Mientras tanto era necesario evitar
acciones decisivas y conformarse solamente con labores organizativas305".
La comisin de la Federacin Revolucionaria Armenia que se haba en
trevistado con los bolcheviques armenios regres de Tifls con el convenci
miento de que si los intereses lo demandaran, Armenia sera sacrificada en
nombre de la poltica de los bolcheviques; por esta causa la F.R.A. adopt una
posicin antirrusa in limine. Esta visin de la poltica tashnagtsagn tuvo su
precio: con la inmediatez geogrfica de Azerbaijn al Este y de Turqua al
Oeste, por eliminacin deposit sus esperanzas en el bloque europeooccidental y desconfi del poderoso vecino del Norte. Mientras tanto, Mustaf
Kemal gozaba de la valiosa asistencia material de los bolcheviques. Karajn
dijo: "No necesita ser un secreto por largo tiempo el hecho de que hemos auxi
liado a Kemal con caones, dinero, amias y asesoramiento militar306". En lo
formal, esa ayuda era para combatir contra la Entente, pero pasado el tiempo,
en la realidad fueron utilizadas para invadir a Armenia y no es creble que
Mosc no hubiera previsto esa eventualidad. A pesar de la colaboracin bol
chevique prestada a los turcos, como veremos las negociaciones desarrolladas
en Mosc para estipular un tratado ruso-turco no alcanzaron las espectativas
alentadas por el gobierno de Ankara.
La documentacin emanada de distintos estamentos del gobierno cen
tral ruso condenan el recurso de la fuerza para la propagacin del rgimen so
vitico; y adems, subrayan una y otra vez, que la solucin benefactora para
los intereses del comunismo en Transcaucasia es la utilizacin de medios di
plomticos, la va pacfica, el "lenguaje comn", el dilogo, la firma de acuer
dos. Los rusos tuvieron la habilidad de preservar a ultranza la rusofilia dentro
del territorio estrictamente ruso; y, paralelamente, de alentar el desarrollo de
305 Diario Armenia Sovitica, 1925, Io de mayo, N 98, citado por Vratzian, S., La Re
pblica de Armenia, op. cit. , 356.
306 Fischer, Louis, op. cit., 287.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

243

las culturas autctonas fuera de Rusia. Fueron nacionalistas en todo cuanto se


refiriera a la conciencia nacional de los rusos; pero fueron internacionalistas,
exclusivamente internacionalistas, en todo aquello que significara la exporta
cin de las convicciones partidarias soviticas. Fue la etapa previa a la posi
cin de Stalin de "comunismo en un solo pas". Queran que los armenios se
sovietizaran al mximo sin perder un gramo de su riqueza cultural autctona.
Lenn, por sentido prctico, era absolutamente contrario al uso de la bayoneta
para exportar el comunismo. Saba que el Ejrcito Rojo no estaba en condicio
nes materiales de enfrentar a una masa de tropas formadas por armenios, qui
zs por georgianos y turcos y, en particular, por ingleses. Si tena tropas, deba
destinarlas a Polonia y, eventualmente a Checoslovaquia y Hungra. Lenn sa
ba que no era suficiente con conquistar un territorio: era indispensable contar
con fuerzas locales y en especial rusas, para sostener la ideologa bolchevique
por largo tiempo en el rea conquistada. Sus bases fueron la alfabetizacin, la
conservacin del idioma local nativo, la educacin de la lite poltica, cierta
minuspropiedad privada. Fue recin llegado Stalin al manejo del poder central
cuando las cosas cambiaron.
Las relaciones entre Turqua nacionalista y Rusia sovitica siempre fue
ron amistosas no porque los turcos fueran pro-bolcheviques sino porque les
convena una alianza con la la repblica sovitica contra las potencias imperia
listas. Pero Mosc consideraba que las exigencias del tratado militar y de
alianza poltica que pretenda Mustaf Kemal, eran excesivas. Autores turcos,
entre ellos el general Al Fuad Cebesoy307 y Yusuf Hikmet Bayur llegan a
afirmar que era Rusia sovitica la que necesitaba de Turqua y no Turqua de
Rusia. Pero sus tesis no resisten la realidad que fue el gobierno de Mosc el
que provey de ayuda material a Ankara. Adems, fue Mustaf Kemal quien
se dirigi al gobierno ruso pidindole ayuda y mostr inters en establecer re
laciones diplomticas. Adems, en las relaciones de Mosc con Ankara siem
pre apareca como condicionante la restitucin de territorios armenios usurpa
dos por Turqua, y la Gran Asamblea Nacional de Ankara ya haba declarado
oficialmente varias veces que no cedera un palmo de tierra de los vilayetos
orientales a Armenia. La rigidez del panturanismo turco se flexibilizaba cuan-

307 Hasta noviembre de 1920 el general Cebesoy fue comandante en el frente blico oc
cidental; en esa fecha fue nombrado embajador de Turqua en Mosc; despus de la muerte de
Kzim Karabekir, presidente del Medjlis, ocurrida a comienzos de 1948, lo reemplaz en ese
cargo; Sarksian, Ervand Gh., Turqua y su poltica de expansin en Transcaucasia, Erevn,
1964,482, nota 1.

244
do se trataba de la integridad de su territorio: estaba dispuesta a renunciar a sus
planes acerca de Azerbaijn a cambio de que nadie la molestara con respecto a
la conservacin de la totalidad de Asia Menor.
El gobierno armenio prevea lo que se avecinaba en Azerbaijn y sus
decisiones tenan en cuenta aquellas eventualidades. Le preocupaba la crecien
te actividad de los comunistas locales y procur aplicar medios para contener
la. En Azerbaijn el Comit de Bak haba logrado afiliar a 3.000 militantes308
que superando los disensos de las corrientes internas se haba compactado y
fortalecido con el avance del Ejrcito Rojo desde el Norte, en persecucin de
los blancos, que huan. En toda Armenia los comunistas haban llegado a afi
liar a 1 .200 personas y conseguido consolidar sus grupos y cenculos polticos
as como fundar otros nuevos. La Federacin Revolucionaria Armenia y los
sectores tashnagtsagn del gobierno estudiaron la posibilidad de poner al Par
tido comunista fuera de la ley. El destacado dirigente armenio comunista Avis
Nuridjanian fue apresado pero logr escapar. Toda la maquinaria de la polica
secreta se puso en movimiento a la caza de comunistas. El gobierno dispuso la
represin ilegal, que fue ordenada por el ministro del Interior. Una cantidad de
dirigentes comunistas fueron encarcelados. Esta medida fue duramente critica
da por los legisladores de la fraccin socialista-revolucionaria. La persecucin
fortaleci el fermento bolchevique que hara eclosin en mayo309.
La sovietizacin de Azerbaijn que se producira en abril de 1920 fue
otra seal alentadora para el movimiento antigubernamental de los armenios
comunistas. Consideraban que determinadas circunstancias internas coadyu
vaban al xito de sus propsitos: la primera era la animadversin existente co
ntra la actuacin de los turcos y de los rusos zaristas en Karabagh; la segunda
era el hambre, la angustia econmica. Eran recientes aun los crmenes genoci
das que los turcos haban cometido en Vern Akulis310; el vicario del Catlicos
de Echmiadzn, refirindose a las luchas civiles y a la grave realidad poltica y
econmica, escribi en febrero de 1 920 que la situacin de la annenidad

'8 Pipes, Richard, El proceso de integracin de la Unin Sovitica, Buenos Aires,


1966, 281.
Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit., 353.
310 Ohanian, Pascual C, op. cit., V, 817.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

245

"es grave y crtica como lo fue hasta la actualidad; hoy es desesperanzada y


en cuanto al futuro, incierta311".
Como reverso de esos factores negativos, se presentaba la fuerza que
los bolcheviques armenios podan recibir del exterior y la fama del ejrcito ro
jo. La rebelin armada y la guerra civil trazaran el camino directo hacia el es
tallido comunista en Armenia si el gobierno no intentara la va del entendi
miento pacfico. En Armenia se haban impuesto la arbitrariedad y la represin
violenta. En la sesin del Parlamento del 20 de febrero, se dio a conocer la si
guiente lista de bolcheviques encarcelados: Azkanaz Mravian, A. Pamflov,
Mushegh Aghaian, Haig Iaghupian, Ieghish Shamajian, K. Ishjanian, Arshavir Shamajian, M. Shahumian, Sarks Djanoian (Serko). En dicha sesin,
fundndose sobre la ilegalidad de las medidas del gobierno pues significaban
la negacin de la libertad de pensamiento y de reunin, Vahn Minajorian, di
putado socialista-revolucionario, plante la siguiente interpelacin al gobierno:
"Por disposicin del ministro de Interior han sido encarceladas unas cuantas
personas en Erevn y Dilidjn; el argumento es que las mencionadas personas
han tenido una postura contra el Estado y contra el gobierno; pero, en su dis
posicin no se alude a ninguna ley y a ninguna advertencia siquiera verbal
sobre cuya base fuera posible someter a prisin a los ciudadanos. La ley pu
blicada por el gobierno sobre la cual tendra que haber sido fundada tal dispo
sicin dice una cosa totalmente distinta y desde ese punto de vista lo aconte
cido es una ilegalidad.
Por otra parte, hubiera sido necesario aclarar si esa persecucin est dirigida
contra la corriente poltica o slo contra los individuos. Si fuera lo primero,
eso sera una ilegalidad porque la corriente poltica debe estar libre de cual
quier persecucin; si es lo segundo, dnde esta la acusacin concreta acerca
de los actos que realizaron? Un libro que publicaron no tiene ningn conteni
do contra el Estado ni antigubernamental, y las noticias de haber firmado un
acuerdo con pashes turcos no estn formalmente confirmadas. Visto as el
problema, la fraccin socialista-revolucionaria considera que los encarcela
mientos efectuados son ilegales y que (los detenidos) deben ser liberados312".
Simn Vratzian reconoce que desde el punto de vista estrictamente ju
rdico la acusacin de los socialistas-revolucionarios poda ser justa y alega

311 AOCH, Registro 57, File 5, Legajo 216, N 3.


312 Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit.. 350.

246
como circunstancia atenuante que los funcionarios de gobierno de aquel tiem
po carecan de la idoneidad necesaria para interpretar debidamente las leyes. Y
trata de justificar la medidas persecutorias del ministerio de Interior agregando
que los socialistas-revolucionarios conocan la naturaleza de las actividades de
los bolcheviques313. Es decir, la represin violenta es legtima si a juicio del
Estado la vctima es culpable. Abraham Kiuljantanian, ministro de Interior, se
apresur a responder la interpelacin:
"Aquellos que aceptan a Armenia como unidad estatal independiente, no de
beran formular esta interpelacin ya que el estado recin organizado puede
perjudicarse aun con los peligros mas comunes y el gobierno adoptar todos
los medios para preservar al pas de cualquier desgracia. En Armenia hay
gran cantidad de bolcheviques, quienes, segn lo que dicen, han venido aqu
slo a encontrar refugio y no tendrn ninguna actividad. Pero ya en el mes de
julio, durante las luchas de Byk Vet, imprimieron un folleto en el que ins
tigaban a las tropas a no combatir. Posteriormente tuvieron lugar algunos
hechos sobre la lnea ferroviaria de Sarykamish-Alexandropol, etc. El da de
la conmemoracin de la independencia de Armenia pegaron en las paredes
afiches dirigidos contra nuestra organizacin estatal' 14.
Los ltimos informes demuestran que da a da llegan a Armenia nuevos bol
cheviques, que traen consigo grandes sumas para la agitacin. Por otro lado,
es una prueba irrefutable que los bolcheviques rusos han trabado enlace con
los Jvenes Turcos. Por ese acuerdo, las tropas turcas pasarn por Armenia
para impedir el paso a la retaguardia de Denikn. Es claro para todos en qu
situacin caer Armenia en ese caso, pero para los bolcheviques eso no tiene
importancia; si queris mejor, ellos llevarn a cabo su plan al precio del ani
quilamiento del pueblo armenio. En Azerbaijn y en el pas Transcaspiano,
criminales turcos como Nuri pash, Kiazim bey, etc., han pasado a la cabeza
del movimiento bolchevique. El gobierno ha considerado las mencionadas
pruebas como culpa y ha adoptado medios contra aquellos que dan pasos co
ntra nuestro Estado o nuestro gobierno ".
Esta explicacin desat violentas discusiones. Arsham Jondkarian, ma
nifest que era contrario al bolchevismo pero insisti en que cada acusacin
debe ser formalizada y presentada ante los tribunales y no objeto de persecu
cin gubernamental. Por su parte, Arshak Djamalian dijo:
J,J Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op.cit, 350.
314 Se refiere a 1919.
Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit. . 351 .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

247

"El acuerdo entre el movimiento Mill y los bolcheviques, lamentablemente,


es una realidad; su consecuencia es que la existencia de nuestro pueblo ha si
do puesta sobre un juego de naipes. Cuando estuve en Tifls un notable
miembro del Supremo Cuerpo Ejecutivo Transcaucsico de los bolcheviques
me manifest que en Bak, el 27 de noviembre, entre los bolcheviques y los
Jvenes Turcos se haba estipulado un acuerdo por el cual las tropas turcas
pasaran sobre Armenia para tomar la retaguardia de Denikn. Esa misma
personalidad dijo que ellos adoptaran medios para prever la matanza de ar
menios pero que, claro est, podran no tener xito. Estas son pruebas que
nadie puede negar.
Ahora veamos: los bolcheviques encarcelados tienen relacin con todo esto?
El cuerpo partidario inferior est subordinado a las rdenes del cuerpo supe
rior; las rdenes del Comit Regional Caucsico de los bolcheviques son
obligatorias para el Comit de Armenia y ste debe cumplirlas aun cuando
est en contra. H aqu el verdadero cuadro del asunto, que el gobierno ha
comprendido y ha adoptado medios, pero, con dolor del alma, incompletos.
Hay que luchar contra toda la organizacin para que no tenga posibilidad de
convertirse en una fuerza" 6".
Aunque los comunistas afirmaban sin fundamento que no era cierto que
se hubiera suscripto un acuerdo poltico ruso-turco y que se trataba del fruto de
un plan de provocacin tashnagtsagn, la noticia del acuerdo kemalistabolchevique tena una base cierta y provoc alarma en Armenia. Ese mismo
da 20 de febrero, el gobierno dirigi una circular especial a todos los ministe
rios, en la que se expresa:
"Conforme a la decisin del Consejo de Ministros, los bolcheviques deben
ser alejados fuera de las fronteras del territorio armenio. Ya se han dado pa
sos en este sentido y una serie de activistas bolcheviques fueron alejados''17".
La persecucin dio lugar a ms excesos y cohechos en las medidas pu
nitivas; el representante de la comunidad de Alexandropol present ante las
autoridades de Erevn un escrito de protesta con respecto a dichos excesos, en
el que expresa:

316 Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit.. 35 1 .


,|7 Academia de Ciencias de la Repblica de Armenia, Historia del Pueblo Armenio,
VII, 81.

248
"Jams olvidaremos estas coimas, las terribles palizas y opresiones, el llenar
de pavor en la gente. Nunca estuvimos en situacin igual ni pagamos tanto
soborno31 ".
En la agitacin que desarrollaron los comunistas, tuvo activa participa
cin el Comit Regional Caucsico, entre cuyos dirigentes estaban Grigorii
Ordjonikidze (Serko), Serguei Kirov, Anasts Mikoyan. Tambin ejerci gran
influencia la difusin de medios de prensa bolcheviques. Entre estos medios
estaban el diario Bahag (Guardin), de Tifls, el Kommunist de Erevn, el Alik
(Ola), de Alexandropol. De todos modos, el proceso de acercamiento entre
bolcheviques y kemalistas era bifronte: el plan de los comunistas era exportar
a Transcaucasia su rgimen basado en la lucha de clases y el determinismo
econmico-social y si para lograr esta finalidad les conviniera aliarse con Mustaf Kemal, lo haran. Los comunistas queran fortalecer al ejrcito turco con
la condicin de que combatiera contra Occidente. Pero no iban a permitir que
Turqua intentara penetrar en Transcaucasia, a la que consideraba dominio
propio. Mientras que los kemalistas no se guiaban por principios ideolgicos
sino exclusivamente de conquista territorial, consistente en lo inmediato, en la
ocupacin, dominacin y destruccin de Armenia. En Turqua no haba clase
obrera e incluso era impensable para el gobierno turco que el pen de campo
pretendiera atribuirse derechos y menos aun rebelarse contra posibles injusti
cias de los terratenientes y latifundistas. El nacionalismo kemalista descartaba
toda consideracin hacia la cuestin agraria. En todo caso, se apoyaba sobre
una sola clase y sa era la de la burguesa conservadora que compona la lite
ejecutiva gobernante, la que no ocultaba su posicin de extrema derecha, es
decir, la ubicada en las antpodas de la izquierda moscovita. Mustaf Kemal no
toler la oposicin poltica; el nico partido fue el de su movimiento y el nfi
mo grupo de Mustaf Subh estuvo bajo estricto control del kemalismo. En
sntesis, el idilio bolchevique-kemalista era slo una bisagra de intereses dis
miles e incompatibles.
EL COMERCIO Y LA PRODUCCION
El 8 de febrero comenz a funcionar en Erevn el Palacio de Comercio
y Produccin de Armenia, cuya finalidad era impulsar la labor mercantil318 Academia de Ciencias de la Repblica de Armenia, Historia del Pueblo Armenio,
VII, 53.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

249

productiva y, por intermedio de similares ministerios de pases extranjeros


crear lazos con mercados del mundo. Presidi esta dependencia ministerial el
empresario Hovhanns Melikian.
La comunicacin arriba transcripta de Jadisian a Aveds Aharonian es
sumamente importante tanto desde el punto de vista de la autorizada fuente de
la que emana, como por sus datos objetivos. El grave desequilibrio de la ba
lanza interna implic un progresivo empobrecimiento del pueblo, efecto que
siempre hiere ms a las clases trabajadoras; 800 millones de rublos anuales de
diferencia obligaron al gobierno a someterse a los dictados de las grandes po
tencias occidentales, factor al que hay que sumar los pagos de los intereses por
los crditos externos y la necesidad imperiosa e incesante de dedicar una im
portante parte del presupuesto a los gastos militares, que nunca fueron gratui
tos. Las nicas producciones significativas eran las extractivas del agro ya que
la situacin no favoreca a la industria minera y la de la sal estaba en manos
del principal enemigo, Turqua. Armenia explotaba el carbn de hulla de Olt y
esa riqueza tambin fue arrancada por la invasin de Mustaf Reinal y Kzim
Karabekir. Si solamente tenemos en cuenta los datos que aporta Jadisian y su
ponemos que una familia tipo se alimenta exclusivamente de carne, pan y pes
cado, le haran falta, por lo menos 5.000 rublos por mes, cuando el salario era
de 2.000 rublos. No imaginemos la carencia de leche, azcar, jabn, gneros,
instrumentos de labranza, papel, combustibles, materiales de construccin, ta
baco y otros elementos319.
Observemos que por otro lado los gastos de representacin de un fun
cionario llegaban al 50% de su sueldo. Jadisian dice que el ejrcito soportaba
pero agrega que no era concebible que esa situacin pudiera prolongarse por
largo tiempo, lo cual explica por qu razn germinaron los movimientos de
protesta y la escasa resistencia que pudo ofrecer el gobierno al reclamo de jus
ticia de los dirigentes comunistas armenios.
Tambin explica que, ante este cuadro de pobreza, Gran Bretaa haya
querido favorecer a los azeres, que tenan yacimientos de petrleo y que Esta
dos Unidos haya querido retirarse de Transcaucasia dejando el campo libre a
Rusia; el coronel William Nafew Haskell no apoy al pedido de crear un cinturn neutral en Najichevn y a partir de enero de 1920 los norteamericanos
comenzaron a alejarse de esa provincia y a perder inters en asumir el mandato

319 Azerbaijn implant el bloqueo sobre la venta de petrleo a Armenia, medida que
alent el crecimiento del mercado negro.

250
sobre Armenia . Todo esto fue aprovechado por los generales turcos Halil y
Nuri, quienes con su accionar contra Armenia, en particular contra Karabagh y
Zanguezur, coadyuvaron a la preparacin del caldo de cultivo para las ambi
ciones del kemalismo. Recordemos que estos dos oficiales mercenarios, co
brando sueldos millonarios de los bolcheviques, nunca concordaron con el go
bierno de Bak y siempre sirvieron a la causa de Ankara.
El ferrocarril a Tabriz haba sido cortado y la comunicacin con Persia
era por traccin a sangre. La moneda armenia vala el doble de su precio en
Georgia cuando bastaba hacer unos pocos kilmetros para comprar lo indis
pensable en Tifls, favoreciendo as al mercado extranjero en detrimento del
armenio; ms, cuando en las estanteras de los negocios de Armenia no haba
mercadera de cualquier nivel de calidad; este factor tambin se vio reflejado
en la conducta de un gobierno fronterizo que jams comparti intereses polti
cos con el de Erevn; Tifls logr aislarse de los problemas regionales tiro
neando de las aspiraciones de Mosc, de Ankara y de los Aliados y a la postre
se qued con importantes zonas del territorio de Armenia.
LA NECESIDAD DE ACERCAMIENTO ENTRE LA IGLESIA APOSTOLICA Y EL PUEBLO ARMENIO
DE LA METROPOLI Y DE LA DIASPORA COMO UNIDAD NACIONAL GLOBAL.
La Iglesia Armenia, junto con el principio de universalidad representa
do por el Catolicosado de "Todos los Armenios", es, al mismo tiempo institu
cin del pueblo de Armenia. Receptora y portadora de la vocacin de libera
cin poltica del pueblo armenio y defensora sin claudicaciones de los altos
principios de la esencia y existencia moral de los feles que aceptan su autori
dad. La misma Iglesia admite, sin embargo que es perfeccionable y no defini
tiva en el proceso de acompaar al pueblo como el pastor a su rebao, de lo
que ha dado pruebas a lo largo de la historia y en particular con el derrama
miento de la sangre mrtir de sus sacerdotes. El Io de febrero de 1920, el obis
po Kevork Chorekdjian public este pensamiento de la Iglesia. En un frag
mento, su artculo expresa:
"En su pasado histrico, el armenio no tuvo una vida poltica estable y dura
dera, que actuara como eslabn unificador y retoo fusionador de la armenidad. En el pasado, unas veces, la ausencia de Estado dentro de la vida arme-

320 Zohrabian, Edig, La cuestin fundamental de Najichevan y los "aliados" de Arme


nia, Erevn, 2002, 219, en lo sucesivo "La cuestin de Najichevn".

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

25 1

na, y otras, sus mltiples manifestaciones aisladas de existencia sin unidad


interna, acarrearon al armenio graves consecuencias y lo obligaron a dejar su
tierra patria y a emigrar a otros lugares, para crear seguridad econmica, vivir
en paz y tranquilidad y desarrollar libremente sus fuerzas espirituales. As, en
lugar de ser el centro de la armenidad, avanzaron algunos que sentan nostal
gia de aquella fuerza moral que, manteniendo encendida la autoconciencia
nacional, anillara las partes separadas, defendiera la fisonoma del armenio y
su unidad nacional total. Esa fuerza moral fue, en nuestra vida, la Iglesia ar
menia. Hoy el anhelo histrico y el ideal del pueblo armenio y de la Iglesia
armenia se han realizado gracias a la nacida Repblica de Armenia pero
habr pasado la importancia de la iglesia con el aludido punto de vista? No,
jams. El Estado armenio no abarca dentro de s a toda la armenidad. Desde
hace largos aos es un problema la cuestin de que la armenidad sea sola
mente la cubierta por el Estado armenio. Hoy la mayora de la armenidad vi
ve fuera del Estado armenio. El mapa del Estado armenio es mucho ms pe
queo que el mapa de la armenidad dispersa. Frente a la provincia de Erevn,
que constituye en la actualidad el centro de nuestro Estado, tenemos la nume
rosa armenidad de Georgia, Azerbayn, Rusia, Persia, Amrica, Egipto y de
otros lugares, que cuantitativamente es ms numerosa que la del centro y a la
que es necesario inspirar con la idea de patria, mantener en ella encendida la
autoconciencia nacional y de este modo preservar la idea de unidad nacional
total. Para esto hace falta el trabajo doctrinario.
La Iglesia es esa institucin doctrinaria y la Iglesia armenia ha sido, en nues
tro pasado histrico, quien cumpli ese papel. Y hoy tambin, quin ms que
la Iglesia armenia es la llamada e idnea para asumir ese mismo papel. La
Iglesia armenia, con esa gran vocacin histrica que tiene naturaleza actual,
est preparada tambin para allanar nuevos caminos tanto para los que viven
dentro de las fronteras del actual Estado armenio cuanto para la armenidad de
la dispora. Para que la iglesia sea factor doctrinario apto y elemento eficaz
en nuestra vida, es necesario que tenga su encanto pretrito para nuestra intelligentsia y para nuestro pueblo. Est de ms ocultar la frialdad existente
hacia la iglesia en la vida de la intelligentsia y en el pueblo actuales. Hay que
buscar las causas de esa frialdad, demoler el muro existente entre la Iglesia
armenia y el pueblo, para que sea posible fusionar la iglesia y el pueblo, gra
cias a lo cual la iglesia como autoridad moral pueda jugar su papel en nuestra
vida, tanto poltica como social y nacional y, en especial cultural y religiosomoral,321,,

Semanario Echmiadzn, Io de febrero de 1920, citado por Behbutian, Sandro, op.

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Capitulo III

LA PREMEDITACION DE GENOCIDIO TURCO CONTRA LOS ARMENIOS DE CILICIA


"Cuando las leyes Combes (9 de julio 1901) ordenaron el cierre de los cole
gios jesuticos en Francia, hubo una mayor afluencia de jesutas franceses a la
Pequea Armenia: unos cincuenta en 1905. Entonces se duplicaron las clases
y a la enseanza primaria se aadi la superior. Las escuelas primarias abier
tas desde 1906 en las aldeas prximas a Cesrea dieron vida a pequeas co
munidades catlicas. Pero en abril-mayo 1909, los "jvenes turcos" comenza
ron matanzas en Cilicia y los edificios de la misin de Adan fueron incen
diados.
En 1914 haba en la misin treinta y ocho sacerdotes, tres escolares y dieci
sis hermanos. El balance de la misin era bastante escaso; en treinta aos,
unas 1.500 conversiones al catolicismo, pero se haban disipado los prejuicios
de los cristianos no catlicos, de los que provena la mayora de los alumnos.
En noviembre de 1914, Turqua, aliada de Alemania en la I Guerra Mundial,
expuls los religiosos franceses (excepto los de Constantinopla). El Padre
Pierre Aghadjanian y el Padres Jean Balian, armenios, permanecieron en
Anatolia; el primero fue asesinado en 1916; el segundo desapareci en 1915.
Despus de la guerra, los misioneros volvieron, pero el resultado fue exiguo;
por esto, se retiraron a Constantinopla en el verano de 1921. En 1925, la Sa
grada Congregacin Oriental dio autorizacin para liquidar las propiedades
de la misin.
En Cilicia, colocada bajo mandato francs en 1919, los armenios que haban
sobrevivido al genocidio (haban muerto un milln) esperaban el renacer de
su nacin. La residencia y el colegio de Adan fueron reanudados y se co
menz a construir una iglesia. Pero el Tratado de Lausana (1923) que restitu

254
y ese territorio a Turqua, y la poltica laica de Reinal Atatrk quitaron toda
esperanza ".
El Genocidio del Estado turco contra la nacionalidad armenia fue co
metido aprovechando la no injerencia de la denominada civilizacin occidental
durante la guerra y tambin la culpable abstencin en los aos de la posguerra.
No solamente porque cont con la alianza de Alemania sino tambin porque
desde la terminacin de la Primera Guerra Mundial en adelante cont con la
anuencia de las Potencias occidentales de la Entente, que fueron continuadoras
de hechos de la misma naturaleza de aqullos de los aos precedentes. El Ge
nocidio fue ejecutndose por etapas, siguiendo las circunstancias de cada etapa
histrica. Como dice Dadrian hubo primero una gnesis de premeditacin:
"El perodo 1909-1914 fue la etapa embrinica de la idea genocida, con dos
asambleas ittihadistas las ms significativas: en 1910, en Salnica, el 6 de
agosto, un discurso del ministro del Interior Talaat precedi al ultrasecreto
conclave de los jefes ittihadistas, en el cual traz, en un plano general, los
comienzos de una futura poltica de homogeneizacin de Turqua por la fuer
za de las armas; y las consultas y decisiones secretas adoptadas fuera de las
sesiones formales de la Convencin anual de Salnica durante el 31 de octu
bre- Io de noviembre. Los detalles del discurso de Talaat y la verificacin de
su contenido por los cnsules de Francia, Gran Bretaa y Austria fueron
examinados por el autor en distintos lugares, mientras que las reuniones pos
teriores fueron detalladas en Erzerum en informes del 7, 13, 15, 16, 17 y 22
de noviembre de 1910, en informes del Profesor Max Choublier, cnsul de
Francia en Salnica. Los siniestros planes contra la poblacin armenia del
imperio otomano proyectados en esas reuniones secretas fueron reveladas un
ao despus por Gal ib bey, el ex director de Correos y Telgrafor de Erzerum
y participante en la convencin. Confi a su amigo ntimo Dikran Surabian,
un armenio catlico y oficial intrprete en el consulado francs de Erzerum,
que estos planes "le ponan los pelos de punta, (faire dresser les cheveux sur
la tete). Una revelacin similar fue hecha por el farmacutico suizo Jakob
K.nzler,~,, quien sirvi como un paramdico en la regin de Urf durante la
,:: O'Neill, Charles E. (S.J.) y Domnguez, Joaqun M (S.J.), Diccionario Histrico de
la Compaa de Jess, Madrid, 200 1 , 1 V, 385 1 .
323 Jakob Knzler (1871-1949). Activo cirujano suizo-alemn en 1899 a 1919 en el
hospital de la Germn Orient Mission en Urf; testigo ocular del Genocidio turco. En el verano
de 1922, evacu a 8.000 nios armenios a Siria bajo el amparo del Near East Relief, y poste
riormente cuid a 1.400 nias hurfanas en Lbano. (Ver fotos en Hofmann, Tessa y
Koutcharian, Gerayer, Images the Horrify and Indict, Pictorial Documents on the Persecution

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

255

guerra. Conforme a un documento del British Foreign Office, un diputado


parlamentario le confi durante la guerra que el aniquilamiento de los arme
nios fue decidida antes de la guerra entre los diputados del Ittihad en el Par
lamento otomano324".
En 1 920, agentes del gobierno de Francia aceleraron negociaciones con
los nacionalistas turcos, aunque las noticias acerca de las reuniones mantenidas
entre las dos partes no se difundieron durante un ao; mientras tanto, arma
mento francs fue entregado para apoyar la causa de Mustaf Kemal. El jefe
insurgente recibi tambin armas de Italia, que ya lo vena asesorando desde
un principio; la ayuda italiana, adems, consisti en facilitar el traslado de las
armas hacindolas cruzar sin problemas los puestos de control Aliados.
No fue de menor importancia la ayuda que signific para los kemalistas
que Gran Bretaa retirara sus restantes tropas de Samsun y Eskshehir, en
Anatolia occidental; este acto dej el litoral de la llanura occidental en manos
de Mustaf Kemal. Despus de la renuncia del Gran Vizir Damad Ferid, se
eligi una Cmara de Diputados de la que formaron parte muchos kemalistas,
quienes, lgicamente, favorecieron a sujete y apoyaron el Pacto Nacional tur
co, al tiempo que la prensa publicaba inflamados artculos apoyando al movi
miento nacionalista. A causa de los pasos que estaban dando los Aliados, el 3
de marzo renunci el gabinete de Al Riz y el sultn convoc a Izzet pash, el
hombre de Enver y de Djemal, dos de los triunviros que junto a Talaat decidie
ron la ejecucin del Genocidio contra el grupo nacional armenio en Salnica,
en 1910; as los Aliados contribuyeron a la reinstalacin oficial del comit
Unin y Progreso, el fatdico Ittihad ve Terakk. Izzet pash estara frotndose
las manos de satisfaccin al comprobar el derramamiento de sangre armenia
en Cilicia. El 8 de marzo, el gabinete de Al Riz fue sustituido por Salih
pash, quien servira de transicin para el retorno al poder de Damad Ferid. Al
da siguiente, fuerzas Aliadas irrumpieron sorpresivamente en los Ocak32:> tur
cos de Constantinopla.

and Extermination ofArmenians from 1877 to 1922, Armenian Review, Spring-Summer 1992,
Vol. 45, N 1-2/177-178, pg. 163.
Vahakn N. Dadrian, The Armenian Genocide in Official Turkish Records, The Secret Young Turk Ittihadist Conference and the Decisin for the World fi ar I Genocide of the
Armenians, en Journal of Political and Military Sociology, Vol. 22, N [, Summer 1994, 168.
Ocak, hogar, centros subversivos de Constantinopla.

256
LA OCUPACION DE CONSTANTINOPLA POR LAS FUERZAS ALIADAS El progreso de los acontecimientos despert el temor de Inglaterra de
que Constantinopla cayera en manos de los kemalistas. Una semana ms tarde,
tuvo lugar el afianzamiento de la ocupacin aliada de esa ciudad. El teniente
general Sir Henry Wilson, comandante de la fuerza aliada en Constantinopla,
en nombre de los Altos Comisarios de Francia, Gran Bretaa e Italia, dirigi
una Nota al sultn y al gran vizir comunicndole que haba ordenado la inves
tigacin acerca del paradero de 150 procesados turcos por crmenes de gue
rra326. Adems dispuso la disolucin de la Cmara de Diputados y la deporta
cin de alrededor de 150 diputados turcos a la isla de Malta junto con los ms
renombrados dirigentes327, entre ellos Raf, Fehti, Sad Halim, diputados, se
nadores, publicistas nacionalistas y simpatizantes con Ankara, procesados por
crmenes de guerra; en represalia, Mustaf Kemal encarcel en Konia, Samsun
y otros lugares a oficiales y agentes britnicos, entre ellos el coronel Rawlinson. A pesar de la aparente rigidez de estas medidas, los Altos Comisarios re
presentantes de la Entente y de Estados Unidos se deshacan en amabilidades
hacia los kemalistas. Poniendo en ejecucin una de las discutidas decisiones de
la Primera Conferencia de Londres, al caer la noche del 16 de marzo, el gene
ral George Francis Milne comandante en el ejrcito britnico, actuando en
cumplimiento de una orden del Consejo Supremo de la Entente, con un gran
despliegue de fuerzas de tierra y mar, march con sus tropas sobre la ciudad de
Constantinopla. La ciudad fue oficialmente declarada bajo la autoridad de las
fuerzas armadas britnicas. Milne orden ocupar los ministerios de Guerra y
'26 Jaeschke, Gotthard, op. cit., 70 citado por Vartn, Levn, Cronologa del Quince
Armenio, op. cit., 195.
j27 Gentizon, Paul, Mustapha Kemal ou L'Orient en Marche, Paris, 1929, 1 1. Entre los
arrestados aquel da 16 de marzo, estaba Mahmud pash, un peligroso nacionalista: Mientras
serva como miembro del Senado otomano, del cual era el primer vicepresidente, impuls enr
gicamente la adopcin de una decisin parlamentaria para instituir tribunales de guerra contra
sus ex colegas del Gabinete y encumbrados dirigentes Ittihadistas. Su doble funcin en tiempo
de guerra como organizadores de las masacres en una provincia de Trebizonda es indicativa de
la estructura de autoridad en el planeamiento y ejecucin del Genocidio armenio y subraya al
mismo tiempo la eficacia en la labor de coordinar los agentes con autoridad formal con los de
autoridad informal. La sentencia del Tribunal Militar turco [Takvimi Vekyi N 3540, p.8] des
taca esta conexin entre autoridades formales e informales subrayando el rol de Nail, secretario
responsable del Partido en la provincia de Trebizonda, en el ejercicio del estricto control de las
operaciones de matanzas masivas .Dadrian, Vahakn N., The Armenian Genocide in Official
Turkish Records, en Journal of Political and Militan- Sociology. vol.22, N 1 Summer, 1994,
39.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

257

Marina, la jefatura de la polica, las oficinas de Correos y Telgrafos y nume


rosos cuerpos de guardia de infantera, las que ocuparon los edificios pblicos
y oficinas de telgrafos; Milne estableci la censura sobre la prensa, disolvi el
Parlamento y declar el estado de sitio.
El Parlamento, en seal de protesta, el 1 8 de marzo dispuso su disolu
cin. Varios das despus, los dems 60 diputados huyeron hacia Ankara para
unirse al movimiento de Mustaf Kemal.
Fueron proclamados los Altos Comisarios francs Jules-Albert Defrance, el ingls vicealmirante John De Robeck, el norteamericano vicealmirante
Mark Lambert Bristol, y el italiano Giovanni Giolitti que estuvo hasta ser
nombrado jefe de gabinete de su pas. Bristol era el jefe del lobby norteameri
cano que deba influir sobre el presidente Wilson en defensa de los intereses
turcos y en contra de los derechos de los armenios. Bristol admita que el Ge
nocidio haba sido organizado a nivel de Estado por el gobierno turco. En una
conversacin que mantuvo con Ghalib Kemal bey, corresponsal del diario
turco Tayfir Ejkir el 2 1 de febrero de 1919 mencion la necesidad de some
ter a revisin las rdenes escritas "del gobierno de Unin y Progreso concer
nientes a la deportacin", y que "Enver, Talaat y Djemal, quienes impartieron
tales rdenes... seran arrestados... y castigados y podran ser ahorcados328".
La ocupacin de Constantinopla fue cumplida por dos regimientos
griegos, una Divisin francesa y tres Divisiones inglesas. Las unidades milita
res norteamericana e italiana ms las tropas de ocupacin, sumaron en total
60.000 hombres. La medida tuvo finalidad ejemplarizadora y, en principio,
transitoria. Pero se consider que si las circunstancias indujeran a separar la
capital del resto de Turqua en forma permanente, sera mucho mejor.
En cuanto a la estrecha conexin entre Turqua y Azerbayn, tuvieron
activa participacin la influencia ejercida por el general Wardrop, los informes
de los representantes italianos, en especial de Nitti, de Lloyd George y de Lord
Curzon.
En aquellos hechos, que forman parle de su historia, el Estado turco
destruy vidas, patrimonios y derechos humanos y nacionales y rob no sola-

328 United States Libran of Congress. Admira/ Mark L. Bristol. mamiscript collection.
War Diariesfile, box 2; Twkish Affairs and Peoplefile, box 77; Marashlian, Levon, The Armenian Question, 87-88; Makhmourian, Kaiane, Social Crisis..., op. cit., 33. Ohanian, Pascual C,
La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op. cit., V, 123, 251, 373, 503, 562, 594,
605, 724.

258
mente bienes de la cultura espiritual de otros pueblos, entre ellos del armenio,
sino tambin de su cultura material. El Estado turco saque ingentes riquezas
ajenas. Hasta 1920 no existan en Turqua industria ni comercio ni artesanas
propiamente turcas; estas actividades estaban en manos de los armenios y los
griegos. Pero como consecuencia inmediata del Genocidio, la totalidad de esa
riqueza atesorada durante decenas de siglos fue desapoderada por los turcos.
La denominada civilizacin europea es cmplice del Genocidio: en 1920, Ru
sia sovitica, aliada con Mustaf Kemal Ataturk, dej que Turqua invadiera
Armenia hasta determinado punto geogrfico; cuando Kzim Karabekir lleg
a ese punto, Mosc oblig al gobierno de Ankara que se detuviera, reemplaz
al gobierno tashnagtsagn por dirigentes bolcheviques y sovietiz a Armenia.
El aspecto condenable de los nacionalistas turcos es la barbarie que caracteriz
su forma de tratar a quienes se rebelaban contra su poltica de destruccin de
los derechos humanos y sociales; y condenable es tambin el ciego fanatismo
con el que interpret la esencia de lo que significa nacin, que fue su fuerza
directriz. Defendiendo sus tierras contra Grecia y la Entente, quiso adems
aniquilar a los armenios aborgenes que vivan desde milenios en la autctona
tierra armenia, lo mismo que pretendi hacer despus con los kurdos.
Los armenios eran conscientes de que Estados Unidos, Gran Bretaa y
Francia estaban consintiendo que Kemal continuara el Genocidio contra las
poblaciones armenias de Cilicia. En particular Estados Unidos, que a pesar de
haber enviado dos comisiones investigadoras a Armenia, continuaba guardan
do silencio. Si las Grandes Potencias occidentales, ponindose de acuerdo,
hubieran decidido desmembrar a Turqua tal como lo haban programado sigi
losamente en 1916 en los pactos de Sykes-Picot-Sazonov329, lo hubieran hecho
inmediatamente despus de obtener la victoria en la Primera Guerra Mundial.
No lo hicieron. Fu la revolucin comunista en Rusia la que movi todas las
fichas del tablero; las potencias europeo-occidentales repensaron si no sera
ms conveniente mantener un Estado turco convertido en muro, que sirviera
de freno a las aspiraciones de expansin bolchevique hacia el Suroeste. Al caer
el zarismo, los gobiernos europeos, en particular Gran Bretaa, resolvieron no
permitir que Rusia avanzara amenazadora hacia las napas petrolferas de los
pases rabes, hacia el golfo Prsico; ms aun: impidieron el avance ruso hacia
los Estrechos y a travs de ellos, hacia Europa unificada por el Mediterrneo.

,29 Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op.


cit., III, 174.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

259

Y para contener a Rusia, Londres consider indispensable garantizar, por me


dios artificiales, la existencia fuertemente continental, perdurable y dependien
te, de una nueva Turqua. Fue con las fuerzas de Europa que se fund la Uni
versidad turca, la escuela inedia y los institutos especializados, fueron letras
europeas las que reemplazaron a los seculares caracteres rabes y este reem
plazo por letras latinas exigi una nueva alfabetizacin. Los turcos, carentes de
enseanza superior, enviaron las nuevas generaciones a estudiar a Europa,
donde les fue inculcado el modo de pensar y vivir occidental. A Occidente le
convino, desde el punto de vista geopoltico, desarraigar el pasado oriental de
Turqua, al menos en los centros urbanos y muy especialmente en las ciudades
de inmediato contacto con Europa; para lograr esto, el primer paso fue fortale
cer el ejrcito turco, darle armas, instructores, dinero e instigar al ejrcito turco
a que derrocara la monarqua de los sultanes y que separara la influencia de la
fe islmica sobre el poder poltico. El ejrcito deba tener el control total de la
vida turca, de la privada y especialmente, de la pblica. Por fuerza de las cir
cunstancias, y dando un paso ms hacia su plan de arrogarse la soberana sobre
toda Turqua, los kemalistas, con el respaldo de los gobiernos europeos deci
dieron convocar a un nuevo Parlamento {medjlis) en Ankara, con la denomi
nacin de Gran Asamblea Nacional, que ejercera los poderes ejecutivo y le
gislativo. El sistema parlamentario aportara la forma democrtica que es el
argumento de penetracin poltica de los Estados fuertes, con la condicin de
que los candidatos a legisladores respondieran a las exigencias impuestas por
el ejrcito y sancionaran leyes coherentes con el lincamiento derechista a ul
tranza de la nueva Turqua; que los jueces dictaran fallos acordes al pensa
miento nacionalista extremo, "educando" a los gobernados a ajustarse al mol
de de la nueva mentalidad. Y Europa permitira que ascendiera a la cabeza de
esta maquinaria renovadora, un militar que impusiera la autoridad occidental
sobre toda Turqua compactada, no importa cul fuera el aparato propagands
tico que utilizara para ponerla en marcha. Europa ya no necesit tener injeren
cia directa en los asuntos internos de Turqua mientras estuviera al mando el
gendarme encargado de cumplir las estipulaciones indispensables para tenerla
sometida. El lincamiento derechista a ultranza apuntaba a convertir al pueblo
turco en una cubierta impermeable a las infiltraciones moscovitas, es decir, a
las ideas de "cuestin agraria", "derecho de huelga", "bienestar social", etc.
Aun hoy contina la poltica de benevolencia y tolerancia europeo-occidentalnorteamericano hacia el Estado turco. Este es el ordenamiento oligrquico del
nacional-belicismo, al que se sum primero la plutocracia de empresas finan
cieras europeas y despus la burocracia que implant Gran Bretaa hasta ser

260
desplazada por Estados Unidos. El Estado turco, siguiendo su tradicin atvi
ca, acept encadenarse a la poltica internacional en calidad de colonia, com
prometindose como condicin a imponer en sus relaciones interiores y exte
riores el principio de fundir en el crisol turquista a cualquier disidencia diferenciadora y a aplicarlo como poltica de gobierno {eritmek program). En el
cerebro de cada turco deba insertarse el obsesivo pensamiento "Ne mutlu ben
trkum diyene" (Feliz de aqul que diga "soy turco"). Hasta hoy, la colocacin
de esta frase es obligatoria en el frente de los atrios de las iglesias cristianas,
mensaje subliminal que confunde confesin religiosa con nacionalidad, lo cual
equivale a que decir "soy griego" o "soy kurdo" o "soy armenio" es un estig
ma de infelicidad en Turqua. Porque, como escribe Levn Shant, "las almas
no cambian, las idoneidades no se encarnan, las inclinaciones e instintos exis
tentes no desaparecen. La formacin de la psicologa, de las aptitudes, del mo
do de pensar, como del habituarse al trabajo, necesita mucho tiempo y esfuer
zos constantes, de modo muy gradual y especial330".
Uno de los temas que deba considerar el Segundo Congreso de los
Armenio-Occidentales fue la grave situacin suscitada por el kemalismo en
Cilicia, territorio que despus de los trgicos sucesos de Marash, Aintab, Hadjin, Urf, Zeitn y otras localidades, ya no podra ser englobado dentro de las
aspiraciones de un Estado annenio. La diplomacia britnica presion para que
Cilicia fuera devuelta a Turqua y Francia no mostr resistencia a esta presin
porque esa decisin tambin convena a sus intereses.
LA POLITICA DE FRANCIA EN MEDIO ORIENTE - EL ASEDIO DE HADJIN - COMENZARON LAS
ACCIONES AUTODEFENSIVAS FRENTE AL GENOCIDIO TURCO
Dos actos de Francia en Medio Oriente evidenciaron que el gobierno de
Pars reemplazara al ejrcito britnico en Cilicia con la nica finalidad de te
ner en sus manos un territorio que le sirviera de moneda de cambio con el go
bierno turco comprometindose a prestar beneficios econmicos e influencia
financiera en esa regin. En este paso no estuvo ausente la dirigencia de Lon
dres ya que cuando Gran Bretaa decidi renunciar a su mandato sobre Siria,
aconsej al rey Faisal que, contando con el apoyo de las poblaciones cristianas
del Lbano, se acercara a Francia. Otra prueba de que exista una confabula
cin franco-inglesa es que cuando las tropas britnicas se retiraron, fuerzas

Shant, Levn, Nuestra independencia, Boston, 1925, 83.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

26 1

francesas comandadas por el general Gouraud desembarcaron en Siria y en Cilicia. Fue extemporneo e intil que Faisal intentara resistirse y que impulsado
por Lawrence de Arabia se hiciera proclamar rey de Siria el 8 de marzo, ni que
su hermano Abdallah fuera proclamado rey de Irak. La suerte de Siria fue
echada el 25 de abril, cuando la Conferencia de San Remo adjudic a Francia
el mandato sobre Siria y Lbano, y a Gran Bretaa los mandatos sobre Palesti
na e Irak. Este idilio anglo-francs nunca excluy que las dos potencias euro
peas litigaran permanentemente tratando de sacar mayor provecho en la repar
tija. Despus de graves dificultades, Gouraud se apoder de Damasco y no so
lamente expuls a Faisal sino que adems atomiz el pas dividindolo en los
Estados del Lbano, de los Alauitas, de Alepo, de Damasco, de Djebel Drusa.
Ms tarde confeder a los Estados de los Alauitas, de Alepo y Damasco. Hasta
que finalmente cre el Estado del Lbano compuesto por el Monte Lbano, al
que debilit con la confiictiva coexistencia de cristianos y una fuerte minora
musulmana. Los ingleses contemplaron tranquilos todos estos pasos franceses
porque en la Conferencia de San Remo el rico distrito petrolfero de Mosul fue
anexado a Irak bajo mandato ingls, y no a Siria, que segn lo pactado debera
haber correspondido al mandato de Francia.
Nuevos acontecimientos se sucedieron, mientras tanto, en Cilicia arme
nia. Una nueva guardia del Partido Hnchakian se haba formado en particular
en Hadjin y en Sis, bajo la dirigencia de Vahn Djamgochian; este lder form
grupos juveniles, en general de estudiantes, entre quienes se hallaban Peniamn
Djamgochian, Armn Eloian, Samuel Mgrdichian, Aram Asbed, Hapet Iskenderian, Arakel Kechian, Feruz Janzadian, Gueozirian, Kalust Imasdunian,
Harutin Madeian, Vahn Eretzian, Mihrn Seferian, Sarks Kazandjian,
Harutin Mazmanian, Hagop Tahmazian, Badrig Guendjian, Jorn Eretzian,
Hampartzum Berberian, el poeta Hagop Kuyumdjian, el escritor Setrak Shahen, el veterano Antranik Guendjian, y otros.
La dirigencia turca difundi que la destruccin de Hadjin, la excelente
fortificacin de Cilicia y el aniquilamiento de su poblacin, seran tarea de tan
slo una hora y que con un ataque de menor amplitud, los nacionalistas de
Kemal podran enterrar a seis mil armenios. Emisarios kemalistas predispusie
ron contra los armenios a las poblaciones turca y kurda aledaas. En las mon
taas y bosques vecinos, bandas de delincuentes obstaculizaron toda forma de
comunicacin con el mundo exterior y eliminaron a los armenios que se atre
vieron a salir de la ciudad. El 5 de marzo, cuatro grupos en que haba sido di
vidida la autodefensa, ocuparon las posiciones guarnecidas en los respectivos
sectores.

262
Se form una comisin mixta interpartidaria integrada por los hnchakian Mihrn Caian, Ienovk Dardaghanian, Taniel Seghvenian y los tashnagtsagn Vartivar Chalian, Hagop Chaidjian. Por su parte, quienes se aprestaban a
la autodefensa de la ciudad y sus alrededores, no quisieron responder a las
provocaciones turcas sino que directamente el domingo 8 de marzo organiza
ron un desfile militar con participacin de jvenes que haban recibido instruc
cin militar, presidido por Sarks Djebedjian331. A las diez de la maana, las
columnas marcharon hacia el convento de Surp Hagop. La disciplina demos
trada por estos soldados deben haber despertado recelos en los agentes kemalistas que presenciaron la demostracin.
Al caer la noche del 8 de marzo, Krikor Shiniguian y Avedik Soghanalian, comandante y administrador de Magar, respectivamente, concurrieron a
Hadjin para informar al Dr. Garabed Chalian acerca de los acontecimientos
que estaban ocurriendo en su aldea. ste les orden retornar a su lugar, tratar
de restablecer la calma y les provey de una fuerza montada de refuerzo, que
parti de Ruml. Al enterarse lus turcos del envo de esta fuerza armenia, se
apresuraron a enviar correos a Cesrea y Azizi requiriendo ayuda para en
frentarla.
En lamanl, Guzelim, Ruml y Vahg (Fek), localidades ubicadas en
las cercanas de Hadjin, los kemalistas comenzaron una maniobra de sitio de la
ciudad, de peridicos ataques, encarcelaron a los armenios y aislaron esas lo
calidades de sus comunicaciones con el exterior, principalmente con Sis, con
secuencia de lo cual fue que el pnico se apoder de la poblacin, obligndola
a buscar refugio en Hadjin.
El gobierno kemalista haba conferido el cargo de comandante general
al turco Kozn oghl Dogn, con la misin de ocupar Cilicia; este jefe nacio
nalista estableci el sitio de una parte de la localidad de Ruml en la cual haba
establecido su base un grupo de jvenes armenios. Por una testificacin perso
nal de Apraham Eulmesekian sabemos que estos jvenes, sin embargo, logra
ron abrir una brecha en el asedio y refugiarse en las montaas aledaas, cu
biertas por una capa de nieve de un metro de espesor. All establecieron posi
ciones a las que se sumaron otros voluntarios y formaron varios grupos, entre
quienes estaban Bedrs Terzian, Kevork chavush Baghdoian, Asadur Sachian,
Der Ieghish, Ghazab hadji Bavughian, Chaniel chavush Seghvenian, Anana

Jjl Terzian, Socrat, Los ocho meses de heroica lucha de Hadjin, Buenos Aires, 1956,
241.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

263

Evijanian, Karnig Bellorian, Samuel Djanikian, Hampartzum Balian, y otros,


que dirigidos por Sarks Djebedjian deban organizarse para tomar la cima del
monte Sillag, de 2.500 metros de altitud, ocupada por turcos. Despus de esca
lar un largo trecho, azotados por el viento y la nevada, cerrada la noche, los
grupos alcanzaron la zona de la cima y desalojaron a los turcos .
Ese mismo da 8, la delegacin de hadjintz encabezada por el arzobis
po Bedrs Saradjian entrevist en Adan al coronel Edouard Brmond, admi
nistrador en jefe de Cilicia con el cargo de gobernador, participando tambin
de la reunin Mihrn Damadian, representante de la Delegacin Nacional Ar
menia. Al da siguiente, esta Delegacin con sede en Adan recibi el siguien
te telegrama del Comit Autnomo de Hadjin informndole acerca del asedio
y ataque de los kemalistas, lo cual fue inmediatamente comunicado a Br
mond:
"Adan
A M. Damadian y al Obispo Bedrs Saradjian
Acabamos de recibir la noticia de que los kemalistas han ocupado Vahg y
Rumnahi. Shar est sitiada y bajo la amenaza de otras fuerzas. Dganle al
Seor General"1 que nuestra culpa est en torno de su cuello. De Ustedes
queremos tuerzas, armas, pertrechos y ayuda; o si no, la orden para el xodo.
Dudamos de nuestras comunicaciones. En Vahg nuestra existencia est
amenazada. Adis. Quizs no volvamos a vernos. Ayuda...!
8 de marzo de 1920, Comit Autnomo de Hadjin314"
El oficial francs les prometi armas y pertrechos si los hadjintz logra
ran enrolar de 300 a 400 voluntarios; en cuanto al envo de tropas francesas,
despus de consultar con el general Dufieux, ste respondi negativamente.
De inmediato, Damadian organiz una reunin consultiva armenia en
Adan para considerar el resultado negativo de la solicitud a Brmond, la cual,
decidi autorizar el plan de Garabed Chalian, kaimakam de Hadjin, de pre
parar el xodo y de buscar refugio en Sis. Pero ms tarde lleg a Hadjin un te
legrama de Damadian que fue interpretado como que la primera solicitud de la
delegacin haba hallado eco favorable, por lo que se decidi recurrir a la or
ganizacin de una autodefensa. Por intermedio de la Agencia Noticiosa Reu-

332 Terzian, Socrat, op. cit., 248.


JJJ Se refieren al brigadier general Julien Gande Marie Sosthne Dufieux.
"4 Terzian, Socrat, op. cit., 253. Refiere este autor que los armenios solicitaron autori
zacin al general Dufieux para extraer copias de los telegramas intercambiados entre Hadjin y
Adan, pedido ante el cual respondi con una tajante negativa.

264
ters las mujeres de Hadjin formularon una proclama especial redactada por
Annenuh Burdjakian, Vartuh Chekerdemian y Araks Mangrian, dirigido a
"las mujeres conscientes y bondadosas de los pases Aliados", en la que expre
san:
"Nosotros, 10.000 habitantes de Hadjin, hombres y mujeres, estamos sitiados
por fuerzas nacionalistas turcas desde el 1 5 de marzo.
Hemos abrazado una lucha cruel y desesperanzada en aras de nuestra vida y
de la salvacin de nuestra casa. No hay ayuda de ningn lado. Estamos ro
deados de enemigos, que estn sedientos de nuestra destruccin. Habiendo
perdido esperanzas de la ayuda de los gobiernos, hacemos un llamado a todas
las mujeres cristianas del mundo y les imploramos que los persuadan a fin de
que enven tropas que ayuden a Hadjin, que por causa de la carencia de armas
y provisiones se halla en vspera de su rendicin. Querramos saber si las Po
tencias Aliadas han sostenido una guerra para la liberacin de los pueblos d
biles o para su aniquilamiento335".
No recibieron ninguna ayuda.
Coincidi que entonces los Aliados dieron un giro en su poltica con
respecto al gobierno turco evitando presionarlo. El 1 1 de marzo, en respuesta a
una interpelacin de Bryce, Curzon dijo en la Cmara de los Lores, que antes
de la entrada de los franceses, los Aliados ya haban sido informados acerca de
las matanzas habidas en las aldeas de Cilicia; que la defensa de los armenios
era obligacin del gobierno de Francia; y que, segn informes de las autorida
des militares britnicas, el movimiento nacionalista turco de Mustaf Kemal
no era tan importante como lo crean algunos336. Los Altos Comisionados Alia
dos, tanto el britnico, como el francs y el italiano se mostraron contrarios a
adoptar medidas contra los turcos relacionando las matanzas de Cilicia con la
ocupacin de Constantinopla; no solamente eso: los tres se mostraron procli
ves a entablar relaciones con Mustaf Kemal, que como dijo Churchill, era el
"verdadero jefe de las fuerzas turcas". Adems de tergiversar los datos demo
grficos de la poblacin armenia de Cilicia, Curzon agreg que el sultanato
deba ser defendido porque en el mundo musulmn era reconocido como Cali
fato337. En un telegrama fechado al da siguiente, presentado por el secretario

335 AOCH, Registro 1 14, File 2, Legajo 8, N 26.


336 Paillars, Michel, op. cit, 134.
j37 Revista La Reforme, Alejandra, 14 de marzo de 1920, citada por Aghaian, Zadur,
De la historia de la lucha liberadora del pueblo armenio, Erevn, 1976, 778.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

265

general de la Sociedad de las Naciones a la primera Asamblea, decidi organi


zar "una repblica independiente armenia cuyas fronteras y situacin se resol
veran en el Tratado de Paz que se estaba elaborando"; y en lugar de elegir un
mandatario que ejerciera la tutela en nombre de la Sociedad de las Naciones
entre las "naciones desarrolladas", en estricta conformidad con el contenido
del Pacto, el Consejo Supremo, por intermedio de Lord Curzon se limit a su
gerir que fuera el Consejo de la Sociedad de las Naciones el que asumiera la
proteccin de Armenia138, que fue como decir que Gran Bretaa no asumira
tal responsabilidad. Porque, como escribi Clemenceau,
"La Liga de las Naciones no era otra cosa que una reproduccin en pequeo
de los Parlamentos internacionales, donde se concentraran, multiplicndose,
agravndose, y algunas veces tambin atenundose momentneamente, todos
los desacuerdos, todas las intrigas de la diplomacia, todas la coaliciones de
egosmos nacionales y hasta particulares ".
Tambin el gobierno de Pars decidi fortalecer una lnea de benevolencia po
ltica hacia Turqua, que se evidenci en las acciones que desarroll en Cilicia.
La simultaneidad de este cambio de orientacin en los conductores de Downing Street 10 y del Quai d'Orsay es una prueba indiciara de la existencia de
un pacto secreto entre los dos gobiernos, tendiente a atraer al kemalismo y a
oponerlo como muro de contencin frente a Rusia sovitica. Los pasos dados
por Francia en Cilicia en 1920 y en los aos siguientes demuestran coherencia
con esta conjura franco-inglesa.
En la noche del 12 de marzo tuvo lugar una conversacin telefnica en
la que el capitn Taillardat, reclam a Chalian que le informara lo siguiente: 1 )
de cuntos miles de habitantes est compuesta Hadjin y de sta, cuntos son
menores de diez aos; 2) qu medios son indispensables para trasladar la po
blacin de Hadjin a Sis.
Chalian contest que slo necesitaba la custodia de soldados franceses
para el traslado de los armenios en el tramo Vahg-Sis, ya que en el trecho
Hadjin-Vahg los armenios estaban en condiciones de asumir la proteccin
con sus propias fuerzas. Taillardat respondi en forma tajante que no enviara
ni un slo soldado francs y que los armenios deban resistir por sus propios
medios durante 15 das ms, hasta que les llegaran tropas de refuerzo. A pesar

Mandelstam, Andr, op. cit., 73 y 360, nota 101.


Clemenceau, Georges. Grandezas y Miserias de una Victoria, Madrid, 1930, 143.

266
de que la autodefensa fue heroica, los hadjintz sufrieron numerosas bajas por
las matanzas organizadas por los kemalistas, que los superaban en cantidad de
hombres. Al da siguiente, 13 de marzo, llegaron a Hadjin los dos siguiente
despachos telegrficos remitidos por el capitn Taillardat, representante de
Francia en Sis:
"A la Unin Nacional Armenia
1 .Estn listos para traer las mujeres y los varones a Sis?
2. Remitir soldados franceses hasta Fek (Vahg) para defenderlos. No ten
go medios para trasladarlos all.
3. Las columnas de mujeres y nios deben ser aseguradas con vuestros volun
tarios.
4. Telegrafenme si las fuerzas combatientes quieren retornar; caso contrario,
escrbanme para que les prepare lugar.
5. Estn preparados para partir el lunes? Respndanme con precisin340".
El segundo despacho de Taillardat, recibido por Garabed Chalian, dice:
"Al Kaimakam de Hadjin:
1. No admito como cierto que los telegramas hayan sido firmados por Chalian.
2. No admito la responsabilidad futura de los Aliados.
3. Los caminos que se extienden desde Sis hasta Fek sern defendidos por
tropas francesas, por lo cual proteged la vida de las mujeres y los nios hasta
Fek.
4. Os comunicar qu da debis llegar a Fek.
5. No tengo caballos para enviarles.
6. Quiero saber si todas las personas de sexo masculino quieren venir a Sis.
7. Si los varones van a quedarse all, enviar cuarenta mil cartuchos. Contes
tadme personalmente.
8. Encarcelad a quienes no se os subordinen341".
Este telegrama de Taillardat fue contestado en los siguientes trminos:
"Sis. Seor Taillardat: Si en verdad vuestras tropas han tomado los caminos
de Fek, podis hacrnoslo saber con correos, ya que hay una distancia de
cinco horas con Hadjin. Esos soldados, como Djezm bey (jefe del ejrcito

Terzian, Socrat, op. cit., 255.


Terzian, Socrat, op. cit., 256.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

267

turco de Fek) son delincuentes. Nosotros nos expatriaremos. Queremos se


guridad en ei viaje. 1 3 de marzo de 1 920,42,\
Los contenidos de los siguientes despachos son intrnsecamente elo
cuentes y absueltos de la necesidad de mayor explicacin:
"Adan. Unin Nacional.
Los kemalistas, con grandes tuerzas, nos tienen cercados por los cuatro cos
tados. En todas las aldeas circundantes han sido distribuidas armas a los tur
cos. El momento es serio. Si no nos envan hombres y armamento, despus
de una breve resistencia quizs muramos con gloria. Combatimos en nombre
de la bandera de Francia; tenemos gran esperanza de que si Ud. quiere, esa
bandera nos liberar; caso contrario, oiris la protesta de la sangre de seis mil
armenios.
13 de marzo de 1920. Comit Autnomo de Hadjin343".
"Hadjin. Comit Autnomo.
Me duele que todos mis mensajes hayan sido estriles. No esperis ayuda de
ningn lado. Retiraos inmediatamente a Sis. Que Dios os conserve. 13 de
marzo de 1920. Mons. Saradjian ".
Aquel mismo da 13, Mihrn Damadian recibi en Adan un inesperado escri
to oficial de las autoridades francesas, el que, con relacin al xodo de Hadjin,
expresa:
"Es una vergenza que la valerosa Hadjin abandone su patria sin lucha. Co
mo pretendis que se autojustifique este pueblo de Cilicia en la demanda de
liberacin? Debe permanecer all incondicionalmente y combatir frente a
frente contra el enemigo". .."No hay entre Uds. cerca de 1.200 jvenes para
ir a defender la patria?".
Damadian contest que Hadjin contaba con hombres para la autodefen
sa, agregando que "una retirada precipitada no se justificaba dada la situacin
militar"34". El coronel Brmond tampoco quera que los armenios de Hadjin

~'42 Terzian, Socrat, op. cit., 257.


34j Terzian, Socrat, op. cit., 257.
344 Terzian, Socrat., op. cit., 257; Vartn, Levn, op. cit., 195.
345 Carta de Damadian a Brmond. fechada en Adan 14 de marzo de 1920, en CADN,
m. S.-L., v.l, Cil.-Ad.. N213.

268
evacuaran la ciudad y defendi la idea de continuar la resistencia hasta el de
rrumbe de la situacin militar en la regin y el triunfo de las tropas francesas;
para esto prometi armar a voluntarios armenios y enviarlos a Hadjin. Entu
siasmados por este compromiso, las instituciones armenias se dedicaron a re
caudar lo necesario para el alistamiento de voluntarios y su aprovisionamiento.
Pronto, centenares de jvenes estaban preparados para marchar y las improvi
sadas autoridades civiles eligieron por unanimidad a S. Armaghanian para el
cargo de comandante del regimiento voluntario.
Ese mismo da 13 de marzo lleg de Hadjin el siguiente telegrama fir
mado por M. Caian y Hagop Chaidjian, remitido a la Unin Nacional de Adan, a Mihrn Damadian y a las redacciones de los diarios armenios Davrs
(Tauro), Guiligui (Cilicia,) y Hai Tsain (La Voz Armenia):
"Hemos perdido las esperanzas en vosotros, ya que recin ayer hemos recibi
do respuesta a nuestras imploraciones de ayuda, en la cual os preocupis por
las mujeres, nios, hurfanos y americanos que se encuentran aqu. Trasladar
los a Sis, y eso sin ninguna seguridad concreta Estis de acuerdo con estas
resoluciones? Lsto significa convertir al hadjintz en un mendigo, matarlo.
Despus de entregar al cruel destino nuestro honor familiar, contra quin
vamos a combatir? Si se desea que resistamos para conservar la frontera de
Cilicia, enviadnos tropas y pertrechos. Podemos defender a nuestros seres
queridos, a nuestro honor nacional, a la insigne ensea de Cilicia y de Francia
por largo tiempo. Esperamos el urgente envo de tropas y pertrechos; contra
riamente, la sangre de todos depende de vuestros cuellos. La cantidad de
enemigos es grande, a una hora de aqu, en Chardak Tep (...) La fuerza mo
ral de los que combaten es muy alta; seguro que si tuvieran abundancia de
pertrechos y provisiones, resistiran por largo tiempo e incluso iniciaran la
contraofensiva (...) El hadjintz quiere luchar hasta el ltimo aliento y no
abandonar sus posiciones; quiere perecer con una muerte heroica" 6".
A todo esto, en Constantinopla, la mxima autoridad gubernamental
turca de prensa negaba las acusaciones de matanzas de armenios y griegos; el
da 1 5 Mihran Damadian convoc en Adan a una reunin mixta de represen
tantes de la Unin Nacional y de los Partidos polticos armenios; enterado del
compromiso contrado con Hadjin por el coronel Brmond, los representantes
resolvieron "persuadir a los hadjintz que obren de acuerdo a las rdenes supe,4h Diario Davrs, 18 de marzo de 1920, N 49, citado por Aghaian, Tzatur, op. cit.,
771.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

269

riores"; adems, "ordenar a los defensores de Hadjin que no huyan y se queden


todos all porque pronto les llegar la ayuda militar y material necesaria"...
Cuando los representantes decidieron remitir un segundo telegrama y solicita
ron a monseor Saradjian que lo firmara, el prelado se opuso a su envo. Ante
el rechazo del obispo, el telegrama fue enviado igualmente por Damadian,
manifestando oposicin al xodo, apelando al honor hadjintz y reiterando la
promesa de ayuda. Incluso indic que colocaran una bandera en el monte Surp
Sarks donde un avin dejara caer los bultos con la ayuda. Pero los franceses,
una vez mas, no honraron su palabra pues la ayuda no lleg; el regimiento de
voluntarios, formado con tanto sacrificio, lleg a Sis por sus propios medios,
pero no a Hadjin, hostigado por bandas de qe turcas. Todos los datos conflu
yen en que existi colusin entre estas bandas y los mandos franceses pues hay
indicios de que el ejrcito francs inform a los turcos acerca de fechas y can
tidades, referente al envo de voluntarios armenios. Ante el incumplimiento,
mientras unos 400 voluntarios permanecieron en Sis, otra parte regres a Adan. Por orden de Taillardat, los voluntarios que quedaron en Sis, fueron des
armados, puestos bajo vigilancia e impedidos de seguir viaje hacia Hadjin.
Mientras tanto, la situacin en esta ciudad fue agravndose da a da.
Aislada de Sis, sufri la prolongacin del asedio, hasta que el 1 5 de marzo fue
atacada por fuerzas kemalistas, las que haban sitiado la ciudad que qued ais
lada de todo contacto con el exterior; pero la firme resistencia de los defenso
res neutraliz su ataque.
El 16 de marzo, un avin sobrevol a Hadjin y arroj un paquete con
cartas, diarios y llamamientos a la poblacin. En uno de los llamamientos, fir
mado por Damadian y el sacerdote Kevork Aslanian, expresa:
"Permanezcan firmes en sus posiciones. Seguramente les enviaremos ayuda.
En estos das, doscientos valientes con equipo completo se pondrn en mar
cha y, concentrndose en Sis, pronto partirn de all hacia Hadjin. Cuidado
con las posiciones montaesas para que las tuerzas de ayuda no sufran difi
cultades".
El 1 8, los hadjintz despacharon el siguiente telegrama:
"En Sari Hissar y alrededores, los refugiados armenios y griegos son masa
crados. Desde hace una semana, Hadjin esta severamente sitiada por vigoro
sas fuerzas turcas. Las autoridades francesas se niegan a enviar cualquier

270
fuerza [militar]. Al estar privados de medios de autodefensa, los armenios
combaten desesperados 7".
Algunos das despus, Damadian, representante de la Delegacin Na
cional, confirm que la situacin iba agravndose y al mismo tiempo hizo un
llamamiento a los armenios de la Unin Nacional de Estados Unidos, pidin
doles ayuda. A este llamamiento adhirieron Boghs Nubar y Aveds Aharonian. En esos das, una delegacin compuesta por el Catlicos Sahag, el Pa
triarca Zaven y el obispo catlico monseor Jean Naslian viajaron a Europa y
con la conformidad de la Delegacin Nacional y recordndoles las promesas
que haban formulado, presentaron estriles solicitudes de ayuda ante las
Grandes Potencias, las que no solamente no enviaron ninguna ayuda concreta
sino que tampoco facilitaron la llegada de elementos a Hadjin.
El comit de autodefensa prohibi que sus fuerzas se trasladaran de una
posicin a otra sin autorizacin y que circularan por las calles de la ciudad sin
una orden previa; adems, teniendo en cuenta la lejana, dispersin y debilidad
numrica de las posiciones, decidi retirarse de las fortificaciones exteriores y
establecerse en ubicaciones inmediatamente circundantes de Hadjin. El histo
riador turco Dalkir Recep describe la situacin en ese momento:
"Los cuatro puntos cardinales de la ciudad haban sido fortificados sin dejar
un slo punto libre. Desde las troneras de los pasadizos que formaron en estas
trincheras colocando bolsas de arena, podan abrir fuego en todas las direc
ciones. Construyeron conductos ocultos para elevar agua desde el valle. De
modo que el enemigo[se refiere a los armenios] poda as trasladar sus fuer
zas desde una posicin a otra sin ser notado en absoluto. Adems de eso, las
casas elevadas de la ciudad que podan servir de posicin estratgica, fueron
consolidadas y convertidas en fortalezas148".
La situacin fue tornndose cada da ms grave. Para poder dedicarse
exclusivamente a las cuestiones militares, el comit de autodefensa organiz
una comisin de abastecimiento, la cual deba inventariar las existencias de
provisiones, vigilar todo factor que pudiera agotarlas y encargarse de su distri
bucin en la poblacin. Adems se instal un hospital con 30 camas, un taller

347 Aharonian, Kersam, op. cit., 140.


'4! Dalkir Recep, Yigitlik gnleri. Milii mcadelede Qukurova, op. cit., 148, citado por
Torosian, Sh.T., Los movimientos de liberacin nacional de los armenios de Cilicia en los aos
19 19- 1920, op. cit., 195.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

271

de anuas que renovaba fusiles y produca de 500 a 600 cartuchos y decenas de


granadas diarios. Las mujeres combatieron a la par junto a los hombres.
Kozan oghl Dogan, comandante del ejrcito nacionalista turco, jefe de
una autntica horda salvaje, intent primero someter con engaos a los hadjintz por medio de reuniones de deliberacin y de falsas promesas pero final
mente, al comprobar que no caan en sus trampas, envi un ultimtum a los
armenios de Hadjin, en el que les exige la entrega de las armas y pertrechos
que recibieron de los franceses, advirtindoles que
"(...) Liberen nuestro camino para que podamos seguir cumpliendo la orden
del Shariat, que es sacrificarlo todo para salvar en Anatolia, la sagrada tierra,
Cilicia; si no se allanan a nuestra demanda, os colgaremos de vuestros cuellos
por el pecado de todos, incluyendo a vuestros hijos (coluk, qocuk) 349 ".
En realidad, los kemalistas ya estaban preparados para el ataque y los
hadjintz eran conscientes de que ese ultimtum no prometa asegurar sus vi
das sino provocar una cada deshonrosa, razn por la cual decidieron morir an
tes que arrodillarse ante el enemigo. El escenario de los combates dej de estar
en las montaas y fue trasladado a posiciones ubicadas en los arrabales de
Hadjin. En la respuesta al ultimtum, los hadjintz dicen:
"Desde hace seiscientos aos vivimos como esclavos bajo el yugo de la sobe
rana turca soportando toda clase de vejmenes. He aqu a Hadjin. Dnde es
tn nuestras casas, semejantes a palacios? Seores, djennos libres para que
gocemos nuestras vidas en paz. S, conocemos los pliegues ntimos de vues
tro plan: masacrar, destruir y convertir en cenizas todo lo que es armenio
(...)3i0".
El 28, mientras otro avin con ayuda procedente de Adan dejaba caer
sobre Hadjin una caja con cartuchos, los kemalistas efectuaron su primer ata
que ordenado y organizado, sin resultados positivos, aunque provocando el
comprensible pnico en la poblacin.
As comenz la resistencia armada de Hadjin contra las fuerzas de los
nacionalistas turcos351.

349 Vartn, Levn, Cronologa del Quince armenio, op. cit., 196; Terzian, Socrat, La
heroica hatalla de ocho meses de Hadjin, Buenos Aires, 1956, 267.
350 Terzian, Socrat, op. cit., 267-268.
351 Du Vou, Paul, op. cit., 169.

272
LA HAMBRUNA FUE COMO UN TORNIQUETE ASFIXIANTE QUE RODE A LOS ARMENIOS DE
URFA
Marzo fue para Urfa un mes de relativa calma; el problema ms pre
ocupante fue la disminucin de alimentos para los civiles armenios y de muni
ciones para los soldados franceses. En la maana del Io un aeroplano francs
sobrevol a Urf describiendo tres crculos lo cual despert las esperanzas de
los armenios de que pronto les llegara la ayuda francesa prometida; pero no
dej caer ningn mensaje. Por la noche, con seales luminosas, el cuartel fran
cs comunic al custodio de los edificios norteamericanos que el brigadier ge
neral Dufieux haba enviado el siguiente mensaje:
"Adan 28 de febrero. El general Dutleux, comandante de la Divisin 156, a
las tropas de Urf: Valor! Los das nefastos han llegado a su fin y pronto os
sern enviados armas y pertrechos ".
Esta promesa jams fue cumplida. Despus se supo que fuerzas france
sas al mando del coronel Normand haban llegado a Tell Abiad sin avanzar
ms. Al da siguiente, un joven de apellido Kdaguian que imprudentemente sa
li de la posicin defensiva de Shakoian muri baleado por disparos proceden
tes del minarete de Ul Djam; despus, dos pupilos del orfanato norteameri
cano murieron baleados por los turcos. Estos hechos provocaron la reaccin de
los armenios, quienes respondieron el fuego. La tensin aument; la gente co
menz a atreverse desoyendo las iniciales rdenes del Cuerpo Militar. El ham
bre se agudiz y empezaron a faltar las provisiones de carne equina. El 5 de
marzo, los turcos, que recibieron nuevas armas y pertrechos de los kemalistas,
arreciaron en sus caoneos contra los franceses, cuyas posiciones fueron poco
a poco destruidas. En los cuarteles franceses escasearon el agua y la sal, vitales
elementos que los soldados sustrajeron de las reservas de los hospitales alemn
y municipal. Sorpresivamente y por una casualidad, el Cuerpo de Abasteci
miento descubri un gran depsito lleno de trigo en una casa abandonada por
un turco, alimento que sirvi de sostn pero slo para un mes.
El Cuerpo Militar comprendi que la poblacin estaba en un callejn
sin salida y que el ncleo dirigente era responsable del futuro de Urf. Es por
esto que decidi mantener una entrevista con el mando militar francs a fin de
exponerle su apremio terminal. El Dr. Mirza Ketendjian asumi la misin de

Sahaguian, Aram, op. cit., 1223; Naslian, Jean, Memoires, Viena, 1955. II, 1 18.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

273

deliberar con los franceses; a l se uni Mgrdich Mardirosian y ambos reco


rrieron el peligroso trayecto hasta los cuarteles franceses y regresaron en la
noche siguiente, trayendo noticias desalentadoras.
Las tribulaciones de los armenios llegaron a odos del mando turco, que
sucesivamente les formul ofertas de acuerdo condicionndolas a su rendicin
y a la concesin de libre trnsito a travs del sector armenio hacia los cuarteles
franceses. Finalmente las partes acordaron entrevistarse el 22 de marzo en la
casa de la familia Sahadjian, en el lmite de sus respectivos sectores. Asistie
ron por una parte Al Sahib, Al Riz y algunos notables turcos; y por los ar
menios, Mihrn Herardian, el Dr. Hagop Beshlian, Kevork Alan, Hovhanns
Bedrjanian, Hovhanns Urishian y el Dr. Zakar Kledjian. La atmsfera del
encuentro fue obligadamente amigable. Los turcos teman que los armenios,
abandonando su neutralidad, se unieran a los franceses y que stos recibieran
ayuda externa, hiptesis en la cual la posicin turca peligrara en extremo.
TACITO ACUERDO EN ZEITUN
Despus del Genocidio mil armenios nativos volvieron retornaron y
volvieron a radicarse en la Zeitn natal ( Ulni), formada por aldeas asentadas
sobre altas cumbres, a 38 kilmetros al Noroeste de Marash, a cuyo sandjak
perteneca, en el vilayeto de Alepo. Era una posicin inexpugnable no sola
mente por su altitud sino tambin por estar formada por un enjambre de maci
zos, entre los cuales estaban los montes Cherek, Berid, Sagh Dagh, Aghach
Ar, Iotnieghpair, Berzing, Mavl, Avak, Guiuvrdn, Mollah Der, que consti
tuan una muralla natural en torno a la ciudad. Estaba irrigada por los afluentes
del ro Chahn, cuya fuente est en la cadena de los Tauros.
Su poblacin estaba compuesta en su mayora por hombres. Enterados
de la tragedia de Marash pideron proteccin a los jefes militares ingleses y
despus a los franceses pero no recibieron respuesta. A comienzos de marzo
los turcos exigieron a los zeituntzi que reconocieran la soberana turca, que
desalojaran el cuartel en el que se haban ubicado y que entregaran las armas
que aun tuvieran. La respuesta de los zeituntzi fue que los turcos haban des
truido todas sus casas por lo que estaban obligados a vivir en el cuartel, adap
tado como destino de vivienda y que se dedicaran a reconstruir sus casas. Que
una vez terminadas, no tendran difcutad en vaciar el cuartel y entregarlo a los
turcos. Que no tenan armas y que aceptaban la soberana turca a cambio de
que se les dejara vivir y trabajar en paz. Simultneamente, previendo la nega
tiva turca, comenzaron a preparar su autodefensa, aun sabiendo que casi no te

274
nan armas. Para obtener medios con los cuales fuera posible recomponer un
arsenal, recurrieron al Catlicos de Cilicia, al comando francs, al representan
te plenipotenciario Mihrn Damadian y a las uniones compatriticas de Sis y
Karsbazar. No tuvieron respuesta alguna. Pero tampoco fueron agredidos por
los turcos, quienes, con sus fuerzas desproporcionadamente superiores, saban
que al menor movimiento armenio acabaran con Zeitn y optaron por conse
guir su subordinacin y utilizar el dilogo como medio de presin.
El 2 de marzo, Halil Shahab, kaimakam de Chardak, envi un mensaje
con un correo turco que enarbolaba bandera blanca; invitaba a que al da si
guiente a medioda, delegados de Zeitn concurrieran a deliberar en Chermug.
La comisin mixta formada en febrero volvi a reunirse, esta vez presidida por
el octogenario archimandrita Der Bartoghimios Takadjian, abad del semidestruido convento de Furnuz, quien haba tenido una heroica participacin en la
defensa frente a la masacre ordenada por el sultn en 1895. El Orden del Da
fue: 1 . Qu respuesta se dara a los turcos en caso de que exigieran la restitu
cin desocupada del cuartel y la entrega de las armas3:o. La respuesta unnime
fue la de autodefenderse hasta el ltimo cartucho.
El 3 de marzo se form la delegacin que viajara a Chermug, com
puesta por Levn Iezeguelian, Ezequiel Barudjian, Asadur Glvansian, Harutin Kasabian y Sarkis Manguiguian y a las 10 de la maana se puso en mar
cha hacia Chermug. Se les adelantaron unos 60 jvenes custodios para verifi
car la seguridad del camino.
En la entrevista, Halil Shahab les comunic el siguiente ultimtum:
"1. Desocupacin del cuartel.
2. Entrega de las armas.
3. Reconstruccin del cementerio militar y, en especial, de la tumba de Tahsin bey.
4. Restitucin de dos jvenes kurdas detenidas en Zeitn y de la familia del
mudir Iahia etnd 5 ".
El da 5 parti un correo de Deonik integrado por Bab Asminian, Garabed Salatiguian y Nuri Krdjilian. Su destino era Adan, donde deban entre
gar escritos a la Unin Nacional de Karsbazar, al Catlicos de Cilicia, al co
mandante francs de Sis, a la Unin Nacional de Adan y a Mihrn Damadian.

353 UCZeitn, op. cit., 1017.


354 UCZetn, op. cit., 1018.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

275

En esos documentos se describa la situacin poltica, se solicitaba urgente


ayuda y en caso de imposibilidad de esto ltimo, determinar qu era conve
niente que hicieran en el futuro inmediato. El grupo de correo fue detenido por
los turcos; los documentos fueron remitidos al gobierno turco de Marash, don
de fueron traducidos. Sis no haba sido aun abandonada por los franceses y al
gunos notables turcos estaban all encarcelados. Los zeituntz propusieron un
intercambio de presos de los turcos presos con los armenios presos de Zeitn,
propuesta que fue aprobada por los franceses, quienes hicieron un trueque de
los tres armenios del correo de Zeitn por nueve turcos detenidos. Los tres co
rreos arribaron sanos a Adan y comunicaron verbalmente a los destinatarios
el contenido de los mensajes.
El 7 volvi a Zeitn otro correo turco luciendo bandera blanca. Fuera
del cuartel, donde tena prohibido ingresar, entreg un documento en el que el
gobierno turco de Marash propona una reunin de delegados de Marash y de
Besh; los miembros de la delegacin de Marash fueron el Reverendo J.K. Lyman, misionero norteamericano y directo del Near East Relief en Medio
Oriente; Hasan kadi Zade Hadj, diputado por Marash, el predicador evangli
co Reverendo Apraham Harutiunian; por los armenios apostlicos Hovnn
Varyabedian y por el armenio catlico Hagopdjn Dishchekenian. La reunin
se hara en Zeitn, hacia donde partieron Asadur Glvansian, el mdico E.
Elmadjian. Iniciada la reunin, despus de una descripcin de la situacin en
la zona abarcada por las regiones de Marash y Zeitn, siguieron exhortaciones
declamadas por los enviados turcos en el sentido de que los armenios se con
dujeran con espritu misericorde y pacifista. No se hablaba de las miles de
muertes que las hordas kemalistas estaban cometiendo en Marash, pero era
evidente que haban recibido la orden de Mustaf Kemal de evitar la continua
cin de la confrontacin armada seguramente porque las autoridades Aliadas
as lo exigan y, adems, porque se avecinaban las conferencias internacionales
de Pars.
Poco tiempo despus las dos partes firmaron el siguiente acuerdo en
triple ejemplar, uno para el gobierno turco, otro para los misioneros evangli
cos y el tercero para los zeituntz:
"1. Entregar los tres Mossin rusos y un arma local.
2. Devolver a Hadj ag, de Hadjilar, y a su familia o dejarlos libres para que
partan cuando quieran.
^ El Mossin Nagant era un fusil ruso modelo 1891, calibre 7, 62.

276
3. Las dos jvenes kurdas son libres, si desearan ir junto a sus padres. Mien
tras, no estn dispuestas en absoluto1"6.
4. Aceptar la autoridad oficial del gobierno turco sobre Zeitn37".
Despus de la catstrofe que estaba sufriendo Cilicia de manos de las
hordas de Mustaf Kemal, ante la presencia muda e inmvil de fuerzas arma
das de Francia, los altos jefes militares franceses con sede en Adan, Alepo y
Beirut, buscaron justificativos para deslindar su responsabilidad frente a las
consecuencias injustificables que mancharon para siempre el honor de Francia.
Uno de esos testimonios que oficiales de alto grado del ejrcito francs alega
ron como circunstancia atenuante despus de los hechos, son las constancias
documentales que obran en cartas secretas y personales que intercambiaron los
generales Gouraud y Dufieux.
En una carta dirigida al comandante de la Ia Divisin con sede en Cili
cia, fechada el 31 de marzo de 1920, el Alto Comisario francs admite que
"sin [estar enterado, P.C.O.] del eplogo del asunto de Marash, estbamos pre
cisamente en tren de entrar en negociaciones con Mustaf Kemal, conforme a
las perentorias instrucciones del gobierno358". Mostrando extraeza ante las
palabras de Gouraud, subraya que hasta recibir esta carta, l ignoraba la exis
tencia de tal orientacin poltica de su gobierno y critica a los jefes de Cilicia
"que estando en contacto inmediato con las regiones donde los nacionalistas
preparaban la invasin de Cilicia, hayan sido los nicos en no ser informados
sobre las intenciones y las negociaciones relativas a esta cuestin ".
La conclusin es pretender que el responsable ltimo de las negocia
ciones franco-turcas fue el coronel Nonnand. Pero no es pertinente que Brmond, Normand, Gouraud, Dufieux, Andr ejercieran facultades de tanta res
ponsabilidad motu proprio. Fue el gobierno central de Francia quien imparti
las rdenes de acordar con los kemalistas, de permitir la matanza de armenios

356 A insistencia del presidente de la delegacin turca, se autoriz que las jvenes par
tieran, con la condicin de que previamente fueran examinadas fsicamente, porque ninguna de
las partes confiaba en los gendarmes que las escoltaran.
357 UCZeitn, op. cit., 1024.
358 Carta de Gouraud a Dufieux, fechada en Beirut el 3 1 de marzo de 1 920, CADN, ci
tado por Tachjian, op. cit., 125.
359 Carta personal de Dufieux a Gouraud, 7 de abril de 1920, en CADN, citado por
Tachjian, op. cit., 125.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

277

y de abandonar el territorio de Cilicia y en Marash hacerlo, vergonzosamente,


en el silencio de la noche.
LA SITUACION ECONOMICA DE RUSIA SOVIETICA DESDE LA REVOLUCION HASTA 1920
Constituido administrativamente en Mosc, el gobierno central bolche
vique profundiz la revolucin acorde con la nueva ideologa; sus medidas se
extravasaron a la sociedad rusa, encaminadas a lo social y econmico, con el
objetivo a mediano plazo, de implantar el comunismo de guerra. Fueron mu
chos y graves los problemas que, cuadruplicados hasta fines de 1919, tuvo que
superar la nueva administracin: el lento desarrollo de la produccin industrial,
la pronunciada escasez de frutos del agro, el vertiginoso giro de la espiral in
flacionaria con su corolario inmediato de la depreciacin del rublo. Como con
secuencia de la dbcle econmica, el interior del pas qued privado de ali
mentos, se interrumpi la produccin de industria liviana y la industria pesada
apenas pudo dar algunos pasos en cmara lenta. Lo mismo ocurri con los
medios de transporte, en particular en el sistema ferroviario, que disminuy un
75%. La eliminacin de la libertad de comercio agigant el mercado negro; la
coaccin econmica cedi espacio a la anarqua poltica. El gobierno, acucia
do, slo pudo adoptar unas pocas medidas que, por su insuficiencia, resultaban
ineficaces. En realidad el Moloch que devoraba todo era la guerra contra Ale
mania. Era indispensable y urgente no solamente firmar la paz sino tambin
propagar una mentalidad antimilitarista. La idea de exportar el comunismo a
Alemania con fuerzas armadas, para pasar de all a la clase obrera del resto del
mundo, haba fracasado. La dirigencia central, influida primordialmente por
Trotsky, crey que el bolchevismo surgira desde el interior de cada pas bajo
la forma de un archipilago de guerras civiles en las que el proletariado deba
luchar extrayendo fuerza de sus propias energas, contra la burguesa nacional.
Esta solucin no dio resultado. Fue Lenn quien con realismo seal que esa
receta era utpica y que haba que firmar la paz al estilo tradicional y darle a
Alemania lo que quisiera dando "un paso hacia adelante, dos pasos hacia
atrs" para reiniciar el avance, libres del pesado lastre de la guerra. Esos dos
pasos hacia atrs fueron los del Tratado de Brest Litovsk360.

Ohanian, Pascual C, op. cit., III. 586 y ss.

278
Despus, los acontecimientos asumieron una velocidad y una ejecutividad inusitada: Rusia denunci el Tratado de Brest Litovsk; Lenn orden ins
taurar el socialismo a ultranza: "Si no queremos perecer, es necesario lanzar
nos a todo vapor"361, suprimir de los soviets todo elemento que no fuera bol
chevique; el gobierno estableci el Estado de partido nico o sea que el Partido
Comunista pas a ser el Estado y se prohibi la libertad de expresin poltica;
se institucionaliz el uso del terror no solamente contra la nobleza y la burgue
sa sino tambin contra los proletarios y campesinos que se alzaran contra el
Partido Comunista. Se decret la estatizacin general de la economa y de las
relaciones sociales; para administrar de una manera coherente la economa es
tatizada se fund un organismo central con una gran cantidad de departamen
tos; se legaliz la nacionalizacin de toda forma de propiedad; se derog toda
forma de provecho individual y se suprimi el mercado, el intercambio bur
gus del comercio, y su instrumento, la moneda. En lo sucesivo todo sera pla
nificado por el gobierno-Partido en peridicos Congresos Panrrusos de los So
viets que decidiran todo lo referente a las inversiones. Contra la caresta de los
productos agrcolas se dictaron decretos estableciendo el monopolio de la ven
ta y distribucin de los granos, cuyo control fue conferido a las clases carenciadas de las aldeas. Si se detectara la presencia de proletarios y burgueses en
tre el campesinado, se autoriz la lucha de clases dentro del campesinado.
Hubo tambin medidas a prueba: por ejemplo, en las aldeas, basndose en in
formes de soplones, unidades armadas de obreros -las Guardias Rojas- con
fiscaran el excedente de cereales. Esto provoc, como consecuencia de la re
accin hostil de los campesinos, la disminucin primero y la desaparicin des
pus, de excedentes cereales. Creci ms aun el mercado negro que el gobier
no tuvo que tolerar porque era una solucin a los problemas. Quienes lograron
tener excedentes los consumieron, o se los dieron a los cerdos o fabricaron
vodka clandestinamente. En fin, las confiscaciones de excedentes fueron dero
gadas y se las reemplaz por trueques organizados por el Estado. Para explicar
al pueblo estos avances y retrocesos, Lenn hizo difundir que las confisca
ciones, el trueque y la tolerancia del mercado negro representaban la alianza
del proletariado con el campesinado medio, es decir, el fin de la lucha de cla
ses en las aldeas: que eso era construir el socialismo.

Pommery, Luois, Aperqit d'Histoire conomique Contemporaine. 1890-1939, Paris,


122 (sin ao de edicin).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

279

Ms tarde, Lenn cre la agricultura colectiva, consistente en grandes


fundos de tierra en los que los campesinos trabajaban por un salario; conside
raba que esta solucin era ms eficaz que la agrcultura privada. Se la deno
min "alianza entre el Estado y los campesinos medios" y con el tiempo se
consolid como la norma socialista en la agricultura que, en realidad, fue la estatizacin de la produccin agrcola. Brigadas obreras fueron enviadas a las al
deas para retirar el trigo necesario para la poblacin urbana.
Durante algn tiempo se logr aumentar la produccin: en 1917-18 era
de 50.000-000 de poudsm; en 1918-19, 100.000.000; en 1919-20,
200.000.000; sigui aumentando en 1920-1921 pero tambin desaparecieron
todas la reservas. Las cosechas disminuyeron. De 66.000.000 de toneladas de
cereales en 1913, cay en 1920 a 28.000.000. Se redujo tambin la cantidad de
cabezas de ganado. La industria descendi a un 20% de la produccin anterior
a la guerra. Los transportes se desorganizaron. Lenn atribuy las causas del
dficit a la excesiva celeridad:
"La experiencia demuestra que el paso inmediato a las formas puramente so
cialistas supera nuestras fuerzas. Fuimos demasiado lejos en la va de la na
cionalizacin del comercio y de la industria. Cometimos errores evidentes y
sera criminal no comprender que nos pasamos de medida ".
Al agro le sigui la industria. Se trataba de la pesada, que fue la que
atrajo la atencin de las autoridades soviticas. Lenn haba dicho:
"La cuestin del socialismo no puede plantear sin una industria pesada bien
organizada... Sin tal industria desapareceremos, no tanto como pas socialista
sino como pas civilizado"64".
La electrificacin le pareca esencial; para l era la tarea de los diez o
doce aos futuros. Y el comunismo era el poder sovitico ms la electrifica
cin. En 1920, por iniciativa de Lenn, se fund la Comisin para la electrifi
cacin de Rusia (Goelro).
En sntesis, las clases sociales fueron reemplazadas por una nivelacin
social. Pero esta nivelacin fue reemplazada por el Partido, compuesto primero
,62 Poud, unidad de peso usada en Rusia, equivalente a 16, 38 kgs.
j6j Pommery, Louis, op. cit., 123, citando a De Basily, N La Russie sous les Soviets,
Paris, 1938.
Pommery, Louis, op. cit., 135.

280
por alrededor de 30.000 miembros de lucha, parlamentarios o de propaganda,
que actuaban en general clandestinamente, sin pertenecer a un aparato estruc
turado: obreros, intelectuales, campesinos. Esta cantidad se ampli hasta llegar
a 600.000 miembros con nivel de funcionarios. Fue la burocracia del Estado,
que reemplaz a las clases sociales. A partir de esta transformacin, el Politbur del Partido Comunista se convirti en un aparato administrativo estricta
mente jerrquico y dominante.
EL COMUNISMO DE GUERRA DE TROTSKY
En las relaciones exteriores, sin embargo, no se descartaron los acuer
dos internacionales que beneficiaran al avance de la revolucin. En Dinamar
ca, Litvinov acord con el gobierno de Londres el intercambio de prisioneros.
En el IX Congreso del Partido Comunista, Lenn proclam los principios de
las soluciones pacficas y de la normalizacin de las relaciones mercantiles in
ternacionales. Coincidentemente, Grigorii Vasilievich Chichern, que supo
manejar con sagacidad las relaciones exteriores de Rusia sovitica, propugn
la necesidad imperiosa de los soviticos de participar en el enlace con Estados
capitalistas36'^ . Simultneamente, creci la conviccin de que las soluciones
diplomticas son ineficientes si no cuentan con el respaldo de fuerzas armadas
que intervinieran en la eventualidad de fracasar las gestiones tratadas en torno
a la mesa de negociaciones. La revolucin no poda esperar la duracin de un
juicio: como vimos, Kolchak fue capturado e inmediatamente ejecutado. En
este sentido, la figura que llev adelante la reestructuracin militar del ejrcito
ruso a partir del Octavo Congreso del Partido Comunista, fue Lev Davidovich
Trotsky366. A sus instancias, en enero de 1920 fue organizado el I Ejrcito de
los Trataba) adores, integrado con restos del III Ejrcito Rojo, con caractersti
cas muy particulares. Trotsky reinstituy el servicio militar obligatorio. Parale
lamente a la instruccin militar, los soldados de esta fuerza fueron preparados
con una planificacin utilitaria para coadyuvar a la produccin de provisiones
alimenticias, preparacin y elaboracin elemental de materias primas y, en es
pecial, reparacin y reconstruccin de las deterioradas vas frreas de Rusia. El
ejrcito deba ser permanente, sin desmovilizacin parcial ni total. Tomando a
su cargo tambin la cartera de Transportes, Trotsky impuls no solamente la

365 Carr, E.H., op. cit., 66 y ss.


366 Ohanian, Pascual C, op. cit., V, 273-274.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

28 1

reparacin del desvencijado material rodante ferroviario y la renovacin de


durmientes y vas, sino tambin una verdadera purga en el personal inferior y
del especializado desde los peones hasta los funcionarios jerrquicos, que
desmantelaban el material en provecho propio, minados por la corrupcin.
Trotsky quiso transformar el pas en una gran cuartel en el que cada
ciudadano deba ser considerado un soldado; entre gobierno y gobernado la re
lacin se manifestara por la de orden y subordinacin. Se formaran brigadas
de trabajadores y hasta la terminologa utilizada sera tomada de la del plano
castrense. Seran controladas por comisarios polticos que representaban el po
der sovitico, pues era necesario un ejrcito tcnicamente competente y fiel al
rgimen bolchevique. No habra espacio para opiniones, disidencias ni proyec
tos de reformas. El control y la administracin de la economa seran centrali
zados y estatizados y puestos en marcha a travs de planes peridicos unifica
dos y estaran al servicio de este ejrcito. Las pequeas unidades de produc
cin seran sustituidas por otras grandes. La industria nacionalizada deba pro
veer en primer trmino de armamento, pertrechos, uniformes y municiones al
Ejrcito Rojo; del mismo modo, la poltica agrcola era responsable de alimen
tar a los hombres en armas. Si el Ejrcito Rojo era dirigido a la guerra, el pue
blo civil, afn con los mismos intereses, deba librar la batalla hasta el triunfo
de la economa socialista. Fbricas, talleres y campos deban convertirse en
mecanismos disciplinados en el que el trabajador o acceda sumiso al orden es
tablecido o se expona a la didctica del ltigo. El administrador fabril era co
mandante de una unidad de combate productivo. En la cspide de esta pirmi
de estara el Comit Central del Partido que sera el encargado de trazar los
planos de la construccin del socialismo. Se pondra fin a las formas comer
ciales y monetarias de distribucin. Se suministraran gratuitamente o a precios
fijos productos y servicios bsicos. La compensacin positiva del esfuerzo fue
la cartilla de racionamiento, clasificada en categoras segn el lugar que su ti
tular ocupara en el mecanismo productivo. Se implantaron los pagos en espe
cie y la produccin para el uso directo. La huelga se consider una insurrec
cin, frente a la cual sera legtimo el confinamiento en las crceles y aun el
paredn de fusilamiento. Una palabra sintetiza el carcter de la prdica de
Trotsky: "revolucin".
Contra estas drsticas medidas, creci una corriente de oposicin de los
sindicatos, que no estaban de acuerdo con la coercin contra los trabajadores.
Para contrarrestar a los disidentes, Trotsky, apoyado por Lenn, defendi su
plan en el seno del congreso del partido comunista celebrado en marzo de
1920. Trotsky, esta vez sin el apoyo de Lenn, pidi una radical reestructura-

282
cin de los sindicatos. El Consejo Central de los Sindicatos haba establecido
un Instituto Central de Trabajo para el estudio y aprendizaje de mtodos y tc
nicas que mejoraran la productividad de los trabajadores. El manejo de estas
reformas y mejoras estara a cargo de los sindicatos, sin intervencin de rga
nos del Estado. Todo, sin embargo, deba pasar por el tamiz del Partido. Pero
el deterioro estaba muy avanzado y en septiembre la economa haba colapsado. Hubo que requisar excedentes de granos pero el campesino abandon todo
incentivo para producir esos excedentes, de modo que no qued nada para re
quisar. A fines de 1920 el campesino tuvo derecho a entregar al Estado una
parte fija de su produccin y a vender el resto en el mercado. Para hacer viable
este medio hubo que abandonar el impulso a la industria pesada y alentar el de
la liviana y la artesanal, para producir cosas que al pueblo le interesara adqui
rir. Renaci el comercio privado a travs de cooperativas y el rublo fue recupe
rndose paulatinamente. En forma paralela, la crisis poltica en la cumbre se
prolong sordamente hasta que por fin el partido, al comprobar el extremo de
terioro de la economa, resolvi dar por terminada la poltica del comunismo
de guerra. Comenzaba el perodo de "estabilizacin".
LA ADMINISTRACION BUROCRATICA EN RUSIA
El Octavo Congreso del Partido Comunista instituy en marzo el me
canismo poltico centralizado que deba promover iniciativas no solamente en
territorio de Rusia sino tambin en todas las reas geogrficas donde llegara la
jurisdiccin de sus filiales, entre ellas Transcaucasia, incluida Armenia des
pus de diciembre de 1920. Adems, nombrar a los encargados de ponerlas en
ejecucin y de controlar su fiel cumplimiento. Se compuso del Politbur inte
grado por Lenn, Trotsky, Stalin, Kamenev y Krestinsky, el secretariado y la
oficina organizativa especial (Orgbur) encargado de determinar los puntos
donde actuaran las clulas locales. El sistema de accin era piramidal y dog
mticamente verticalista, es decir que los soviets deban cumplir al pie de la le
tra las rdenes emanadas de los comisarios especiales, que eran los rganos
superiores inmediatos, los que, a su vez, dependan del Orgbur y del secreta
riado general y ste, del Politbur. No se admiti la presencia de internas de
ntro del partido, que deba ser un bloque compacto y sin fisuras. Este sistema
abri el camino a Stalin, quien se sinti cmodo en el cargo subordinado de
presidente del Comisariado para las Nacionalidades. Desde ese puesto, que le
conceda poder sobre 65.000.000 de personas, casi la mitad de la poblacin to
tal de Rusia, Stalin pudo avanzar sin interferencias hacia lo que dos aos des

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

283

pues sera el cargo de Secretario General del todopoderoso Partido Comunista.


No era necesario que los comisarios fueran de extraccin local; es ms, a me
nudo eran algenos. Vahn Derian no solamente no vio a su familia durante
varios aos por su obligacin de cumplir funciones partidarias: muri en viaje,
rodeado de extraos y en medio de una total carencia167.
Uno de los factores que se sumaban a otros en cuanto al cumplimiento
de las rdenes emanadas del Comit Central Comunista con sede en Mosc,
para ser aplicadas en Transcaucasia, era precisamente la dificultad que tena el
Partido para vigilar que las clulas provinciales se adecuaran a ejecutar con
eficiencia sus resoluciones. Mafias locales de funcionarios bolcheviques ac
tuaban en coordinacin con agentes del mercado negro. La reparticin admi
nistrativa de control era el mencionado Orgbur, dirigido por un tiempo en
Mosc por el sagaz Anasts Mikoyan; pero no era sencillamente un sistema
radial que tuviera su centro en la capital y desde donde emanaran rayos de co
municacin hacia las provincias. Era en el seno del conjunto del total del apa
rato partidario, donde se suscitaban los roces y resistencias que terminaban da
ando la construccin administrativa, al punto de llegar a perturbar y hasta a
impedir el normal desenvolvimiento de los medios a aplicarse y, en conse
cuencia, a desnaturalizar o abortar los fines. Dirigentes de distintos niveles de
la escala administrativa ejercan patrocinio sobre un sistema de clientelismo
tanto en jurisdiccin de la nacin y ms en las rbitas provinciales. El sistema
urda redes de amigos, parientes y socios, corrupcin a la que no escapaba si
quiera Lenn. Pero el jefe del aparato corruptivo era indiscutiblemente Stalin,
quien se rode de los confiables de su interna y, descendiendo por la cascada,
de las siguientes subinternasJ . Al comprobar los riesgos que entraaba este
fenmeno corruptivo, Lenn, adems de las purgas peridicas que orden en su
entorno, confi la limpieza en gran escala a Stalin, que era el campen de las
purgas del Partido. Algunos partidos polticos, alentados por advenedizos ms
jvenes, creen que expulsin es sinnimo de vitalizacin; al poco tiempo
comprueban que la criba ha dejado ingresar entre sus filas a ignorantes fanti
cos, codiciosos de poder, de privilegios o de dinero, trepadores, estafadores y
parsitos vidos de vivir y viajar gratis por el mundo y de codearse con fun
cionarios extranjeros de alto nivel. Una caracterstica psicolgica singular y ri
dicula, que ha sido heredada no solamente por sus seguidores sino tambin

Ohanian. Pascual C. op. cit., [II, 571.


Figes, Orlando, op. cit., 66.

284
imitada por jerarcas de otros partidos, incluso por sus opositores, es que estos
"jefes o integrantes del Bur" estn siempre serios, como apesadumbrados,
convencidos de que la cortesa y la sonrisa les hace perder autoridad y poder.
Mientras tanto, son arrogantes que se mantienen a costa de las arcas del parti
do creyndose iluminados del Destino369.
LA APLASTANTE DERROTA SUFRIDA POR LOS EJERCITOS BLANCOS
Despus de la derrota y evacuacin de las fuerzas antibolcheviques en
el Norte y Este de Rusia, qued solamente un ncleo opositor contra el gobier
no sovitico, compuesto por los remanentes del ejrcito del general Antn Denikn, bajo el mando del general Wrangel. Denikin pensaba continuar la lucha
contra los bolcheviques; el rumor de esta idea se propag como un reguero de
plvora. Miles de civiles y de soldados aterrorizados huyeron buscando refu
gio en el puerto de Novorossiisk, sobre el mar Negro, que estaba en manos de
los Aliados. Los refugiados eran presa del pnico ante la posibilidad de no via
jar en alguna de las naves fondeadas; nobles zaristas buscaron un lugar donde
tenderse en las bodegas sin discriminacin de sexo. Las epidemias resultantes
de la falta de higiene, hicieron su labor destructiva. Nadie quera luchar. A na
die le importaba vencer; preferan ser vencidos a tener que luchar. Los pertre
chos y las armas fueron a parar al fondo del mar. Pero no caban todos y los
militares tenan preferencia para salvarse. Muchos se suicidaron arrojndose al
mar. Hubo ms muertos de los blancos en paz que en muchas batallas contra
los bolcheviques. Una parte fue trasladada a la pennsula de Crimea.
Despus de la derrota y evacuacin de las fuerzas antibolcheviques en
el Norte y Este de Rusia, qued solamente un ncleo opositor contra el gobier
no sovitico. El barn Piotr Wrangel aprovech el caos para exigir cargos des
de su exilio en Constantinopla. Se hizo un intercambio: Wrangel fue conduci
do a Rusia para combatir contra los comunistas y Denikin huy a Constanti
nopla para nunca ms volver.
Wrangel trat de reorganizar lo que quedaba del ejrcito y de continuar
la resistencia armada contra Mosc; orden que se diera un descanso a las troj69 Tuve varias oportunidades de conocer ejemplares de estas rara avis de distintas or
ganizaciones polticas, que fueron personas sencillas, atables y humildes hasta recibir un nom
bramiento jerrquico partidario; entonces se creyeron idneos, privilegiados, prestigiosos y do
tados de poder. Bastaba observar esta transformacin para deducir que haban "ascendido".
Hasta que los sorprenda una purga y caan en picada.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

285

pas, restableci la disciplina y se adoptaron severas medidas contra la confis


cacin de alimentos pertenecientes a la poblacin civil. Esta medida tuvo por
objeto apoyar al campesinado del Sur de Rusia y fue la base de su poltica de
satisfacer las demandas populares, que se formaliz con una nueva ley agraria.
Wrangel formul adems algunas declaraciones en favor de los polacos y de
los movimientos campesinos de Rusia. El general ruso se convenci de que su
ejrcito, compuesto de slo 70.000 hombres, no podra vencer al gobierno so
vitico. Crea que su poltica agraria sera suficiente para conseguir el apoyo
del campesinado, que minara la disciplina de las tropas soviticas. Pero sus
esperanzas fueron fallidas porque el campesinos rest apoyo a sus leyes agra
rias cuando comprob que sus promesas no eran cumplidas. La tentativa de
sublevar a los cosacos del Don y del Kuban contra el gobierno bolchevique
tampoco tuvo xito. El Ejrcito Rojo atravesaba un momento de elevada moral
y espritu combativo, por lo que el programa de Wrangel no lleg a afectarlo.
Lo nico que queran los soldados de Wrangel era pan, tranquilidad bajo cual
quier color, y acuciados por las carencias, ms de uno se dedic al saqueo, que
exacerb el desprecio de la poblacin civil rusa. La resistencia de Wrangel fue
ridicula y fue aplastada por el Ejrcito Rojo, con lo cual los blancos fueron de
rrotados definitivamente. Esta situacin de fracaso irremediable de los blancos
provoc un efecto inmediato en los altos mandos del ejrcito turco, que hasta
entonces se preparaba para sondear la posibilidad de establecer un dilogo con
el sector monrquico de las fuerzas armadas rusas. Quedando en pie nica
mente el triunfo de los bolcheviques, los nacionalistas de Ankara no perdieron
tiempo y con un leve giro de su orientacin, mantuvieron la misma tendencia
para ganar el favor de los rusos, esta vez dirigindose hacia Mosc, para lo
cual no escatimaron en sus manifestaciones escritas el uso de la terminologa
partidaria bolchevique. Varios factores fortalecieron esta corriente: la clara
orientacin pro-occidental de los armenios, el apoyo britnico a los griegos, la
ocupacin de Constantinopla por las fuerzas aliadas y la tctica de Mustaf
Kcmal de mostrarse como adalid del anli imperialismo en Turqua.
Por su parte, Lenn tuvo la visin poltica de que el acercamiento con
Turqua poda comenzar siendo amistoso pero tambin derivar despus en be
ligerante, teniendo en cuenta que la Entente se disputaba la amistad de los kemalistas para combatir al bolchevismo y que Kemal, como los ittihadistas,
alentaba planes panturnicos que se extendan hasta la toma de Bak. Es debi
do a esa previsin que el 1 7 de marzo, el gobierno de Mosc decidi ordenar a
las tropas la invasin de Azerbayn al mando del general Anatoli Hecker
(Gekker) y adelantarse a toda aventura turco-kemalista; al mismo tiempo le in

286
teresaba cumplir el prometido envo blico a Turqua. Conociendo el tempe
ramento impulsivo de Orjonikidze, que ya estaba en Bak, Lenn le telegrafi
lo siguiente:
"Para nosotros es muy, muy necesario tomar Bak. Realice todos los esfuer
zos en ese sentido, pero al mismo tiempo, en sus declaraciones, no deje de
mostrarse doblemente diplomtico y asegrese todo lo posible de que se ha
preparado una firme autoridad sovitica local. Lo mismo es aplicable a Geor
gia, aunque respecto de ella le aconsejo una circunspeccin mayor aun. Arre
gle con el general en jefe la cuestin de los traslados [de tropas] .
Como vimos en el Captulo I, a fin de otorgar mayor poder de control a
Orjonikidze frente a los chauvinismos locales fue creado el Bur Caucsico o
Kavbur. Fue este organismo el que supervis la sovietizacin de la repblica
azerbaijana. Los rganos partidarios de Bak ignorando que el Ejrcito Rojo
podra entrar en Bak antes de que finalizara el mes de abril, trazaron planes
de reuniones masivas. Pero el Kavbur ya haba decidido que las operaciones
revolucionarias comenzaran el 27 de abril .
LA POSICION DE FRANCIA Y GRAN BRETAA HACIA LOS KEMALISTAS
La aprobacin que en enero haba prestado el Parlamento turco al Pacto
Nacional kemalista, puso en movimiento a la corriente pro aliada del gobierno
del sultn Mehmed VI Vahdeddin, que accediendo a las presiones de la Enten
te propuls medidas represivas, en contraposicin a la corriente rebelde de los
nacionalistas. Estas, a su vez, decidieron convocar a un nuevo Parlamento
{medjlis) en Ankara, con la denominacin de Gran Asamblea Nacional.
Francia ocultaba cada da menos su ayuda a los nacionalistas turcos. En
la sesin de la Cmara de los Lores del 1 1 de marzo, el vizconde Bryce des
pert un debate acerca de las fronteras turcas, de Persia y de la Mesopotamia y
de la necesidad de excluir a Turqua de toda autoridad sobre los territorios de
Cilicia y Armenia a fin de garantizar la seguridad de la poblacin armenia de
esas regiones y propuso que los turcos fueran relegados al Este de la cadena de
los montes Tauros. Le respondi Lord Curzon, volviendo a recordar con las

Pipes, Richard, op. cit., 286.


Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 179, n. 19.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

287

siguientes palabras, que eran los franceses quienes haban asumido la respon
sabilidad de impedir las masacres de armenios:
"Es exacto que los franceses desean naturalmente limitar su responsabilidad
en esa parte de Turqua, pero no debemos olvidar que han asumido la defini
da obligacin de proteger a los armenios en esa regin, obligacin que, estoy
seguro, no tienen la menor intencin de eludir. Es necesario que cumplamos
nuestros compromisos, hacer ejecutar el armisticio, hacer ejecutar el Tratado
de Paz. Adems tenemos una tarea mucho ms ardua: la de constituir un futu
ro para esas regiones devastadas y para esas poblaciones perseguidas; nadie
imagina que la paz que hemos concluido establecer la calma en Asia Menor;
lejos de ello, tampoco puedo predecir que en seis meses la situacin no ser
peor que la actual ".
El sultn fue repuesto al frente del gobierno, que fue nuevamente presi
dido como Gran Vizir por su cuado, el anglofilo Damad Ferid, quienes se
vieron obligados a mostrarse como opuestos contra el movimiento kemalista
de Anatolia. El Sheij-ul-Islam calific a ese movimiento como "tumulto contra
el sultn" y declar culpable a Mustaf Kemal.
Durante el transcurso de la Conferencia de Londres, el Alto Comisario
britnico en Constantinopla, vicealmirante De Robeck, telegrafi a su gobier
no lo siguiente: que las fuerzas de los kemalistas se multiplican pero que ape
nas si hay posibilidad para una sublevacin generalizada. Que la nueva ocupa
cin de Bak es inmensamente deseable, pero que lamentablemente las tropas
britnicas son pocas para eso. Que es indispensable preservar el espritu com
bativo de Azerbayn para que Gran Bretaa, en caso de necesidad, desve
fuerzas armadas de Erevn. Y que el desmembramiento del imperio otomano
fortalece a Rusia bolchevique373. El 7 de marzo, el general Oliver Wardrop,
Alto Comisionado britnico en Transcaucasia, comunic a su gobierno, desde
Tifls, haber recibido informes de sus agentes, segn los cuales en Azerbayn
y en Daghestn actan dos influencias, la bolchevique y la turca y que sta l
tima podra ser aprovechada en beneficio de los intereses britnicos374. En rea
lidad, la aspiracin de Gran Bretaa era establecer directamente un protectora-

172 Naslian, Jean, op. cit., II, 480, n. 116.


,7 ' Makhmourian, Kaian, La duplicidad de la poltica britnica frente a Armenia, op.
cit., 3.
'74 Galoian, Galust, En las encrucijadas de la historia, Erevn, 1982, 278.

288
do sobre el Cucaso, pero no se hallaba en condiciones de dar tan formidable
paso 375 .
El 25 de marzo, el parlamentario Herbert H. Asquith, refirindose a
Rusia, afirm en la Cmara de los Comunes que
"(...) desde muchos puntos de vista, puede decirse que su posicin y sus pers
pectivas son a la vez la cruz y la clave de la situacin internacional176.
Estas acciones de los ingleses dieron nuevo impulso al movimiento
kemalista y la disolucin del Parlamento turco aceler la accin de Mustaf
Kemal tendiente a la realizacin de la proyectada convocatoria de un parla
mento en Anatolia, lo cual no estaba previsto en la Constitucin otomana. Este
nuevo Legislativo fund la Gran Asamblea Nacional de Turqua. El gobierno
del sultn se mantuvo slo formalmente y carente de ejecutividad; paralela
mente, en Ankara se organiz el gobierno kemalista que, de hecho fue el que
ejerci el poder ejecutivo, estatista y centralizado.
En Erevn, en los altos niveles del Partido Tashnagtsagn, tan fuerte
como su aprensin anticomunista fue su visin poltica con respecto a Gran
Bretaa. Rupn Tarpinian (Ardashs Chilingarian), el destacado dirigente de la
F.R.A., escribi:
"Tomando en consideracin la actual interrelacin de fuerzas y de vigor in
ternacionales, aclaramos sin ninguna duda de una vez para siempre que para
nosotros la decisin definitiva de nuestro destino poltico depende eminente
mente, si es que no excepcionalmente, de Gran Bretaa. (...) Pareciera que
todava no entendemos claramente que en la parte del planeta donde se halla
Armenia, corresponde a Gran Bretaa pronunciar la ltima palabra decisiva,
y que nuestro futuro poltico depende de ese Estado, el ms fuerte del mundo.
Para nosotros es absolutamente claro, que si hoy hay un gran Estado que
quiere y tiene inters en crear un Estado libre e independiente, es Gran Bretaa377".
A esta mentalidad extremadamente pro-britnica se le sum el hecho
de que jvenes armenios que primero iniciaron sus estudios superiores en Eu-

j75 Makhmourian, Kaian, Crisis sociales, etc., op. cit., 27.


376 Parliamentary Debates (Commons) CXXVII (1920), 639, citado por Marashlian,
Levon, op. cit., 252.
j77 Tarpinian, Rupen, op. cit., 34 y ss.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

289

ropa, despus adhirieron al socialismo y dieron determinados pasos en el sen


tido de esta ideologa poltica, pero finalmente abandonaron los principios in
ternacionalistas del marxismo e inclinaron sus opiniones hacia el nacionalismo
derechista378.
LA REPUBLICA DE ARMENIA Y LA SOCIEDAD DE LAS NACIONES - EL RECONOCIMIENTO DE LA
INDEPENDENCIA DE ARMENIA POR EL SENADO NORTEAMERICANO
Levn Shant, hablando de los Congresos, Consejos Supremos, Confe
rencias Internacionales y Tratados, j79 dice con amarga sabidura que
"todos tienen por nica finalidad legalizar sus choques de intereses y aspira
ciones, formalizar jurdicamente los triunfos logrados y esforzarse por atri
buirles permanencia. En otras palabras, son para los vencedores, un instru
mento al servicio de los fuertes. Y lo realizado en torno a esas mesas de De
recho Internacional es tambin continuacin de la implacable lucha que se li
bra afuera. Y si entre stos, aqu o all, ocurriera que la opinin pblica tuvie
ra inmediata comprensin en nombre de la nobleza, de la caballerosidad, en
nombre de los derechos humanos, de la civilizacin y del desarrollo, aqu, en
torno a estas mesas internacionales todas esas amables palabras sern final
mente consideradas como simples modos corteses de expresin. Y sern muy
ridculos aqullos que quieran atribuirles seriedad... En esas asambleas slo la
fuerza tiene voz. Y todo aqul que quiera lograr xito en esas asambleas debe
tener fuerza a sus espaldas. Los pueblos pequeos que no cuenten con la
fuerza necesaria, o que sean como nosotros, que nunca tenemos siquiera un
asiento en esas asambleas, cuando reclamen sus derechos, tendrn obligada
mente que colgarse de las polleras de un fuerte o de algunos fuertes, obser
vando qu relacin hay entre sus intereses y los de ellos380".

Barsamian, Vartn A., Rusia y el destino histrico del pueblo armenio, Erevn,
1978. 135.
379 El Estatuto (Covenant) de la Liga de las Naciones fue uno de los primeros actos de
la Conferencia de Paz de Versailles, para promover la cooperacin internacional y posibilitar la
paz y la seguridad internacionales con la aceptacin de obligaciones descartando el recurso de la
guerra; prometa salvaguardar los derechos y la independencia de los Estados. El Consejo Su
premo (deGuerra) fue establecido para una mejor coordinacin, preparando recomendaciones
para la decisin de los gobiernos; fue un instrumento para la diplomacia por Conferencias. El
Consejo de la Liga adoptaba decisiones. Hankey, Maurice, op. cit., 3 1 .
'80 Shant, Levn, Nuestra independencia, Boston, 1925, 16.

290
En marzo, el Consejo Supremo de la Sociedad de las Naciones intent
transferir al Consejo de la Liga reunido en Pars la responsabilidad de la ayuda
a Armenia. Cuando en los primeros das de marzo los altos niveles Aliados tu
vieron la certeza de que el Estado turco haba sido el instigador y ejecutor de la
masacre de Marash, le pidieron a Lord Curzon que se reuniera con John Davis,
embajador de Estados Unidos en Londres y solicitara la ayuda de su gobierno
a Armenia occidental, tan duramente golpeada por el Genocidio de Turqua.
Frank Polk, secretario de Estado de Estados Unidos contest que su gobierno
no poda responder a una peticin vinculada al tratado con Turqua mientras
no se dieran a conocer los trminos del proyecto de ese tratado. No obstante,
declar que posiblemente en breve plazo se reconocera a Armenia una salida
al mar Negro por Trebizonda. En respuesta a su argumento, Jean Jusserand,
embajador de Francia, le present un memorndum de 12 puntos con los prin
cipales temas de proyecto de tratado, en el que se incluye lo siguiente:
"La independencia de Armenia, cuya organizacin financiera y militar se
efectuar con asistencia de la Liga de las Naciones, ser reconocida. Dere
chos especiales sobre Lazistn asegurarn su salida al mar; es de saber si Es
tados Unidos reclamara su parte de influencia, accin y responsabilidad en el
definitivo y general restablecimiento de la paz181".
Curzon, defensor de la causa de las repblicas transcaucsicas, conside
raba que si ellas entablaran la paz con el gobierno sovitico, no habra razn
para darles armas contra los blancos y sera mejor entregrselas a los arme
nios. Curzon diferenciaba a Georgia y Azerbayn por un lado y Armenia por
el otro. Que Gran Bretaa tena la obligacin moral de ayudar a los armenios y
que esta posicin favorecera la pacificacin entre turcos y armenios. En una
sesin de la Cmara de los Lores dedicada a la Cuestin Armenia, celebrada el
1 1 de marzo, Curzon, respondiendo al llamado de Lord Bryce acerca de medi
das para proteger a los armenios, opin que con armas y municiones los arme
nios podan defenderse:
"Pienso que en lo que concierne a hombres, los armenios son capaces de
ayudarse a s mismos. Constituyen un pueblo viril; son capaces de defenderse
y si las Potencias Aliadas les aseguraran armas en cantidad suficiente, que es
lo que estamos pensando hacer, pienso que podrn, con asistencia material,

1 Hovannisian, Richard G., op. cit. III, 73, n.8.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

29 1

rendir una muy buena cuenta de s mismos... Sus sufrimientos han afectado a
todo el mundo. La obligacin de restaar sus heridas corresponde a las poten
cias combativas del mundo, y no existe razonabilidad en pedir al mundo -y
por mundo entiendo Potencias Aliadas en la reciente guerra- que muestre su
inters en el futuro de ese pas"' .
De todos modos, Lord Curzon transpareci el poco inters de Gran
Bretaa por las demandas de los armenio-occidentales y por reconocer, aunque
ms no fuera oficiosamente, las consecuencias del Genocidio turco, en espe
cial en cuanto al trazado de la frontera ruso-turca. El alto diplomtico britnico
alegaba que quera dejar en claro que no era que las Potencias desearan eludir
su responsabilidad con respecto a la ayuda blica a Armenia sino que ellas, por
s mismas "no podan proveer con armas, municiones ni fondos"; coherente
con esta elusiva posicin, el 1 2 de marzo lord Curzon transfiriendo la respon
sabilidad de Londres, pregunt a la Liga de las Naciones "si la Liga de las Na
ciones est de acuerdo con asumir la tutora de la Nueva Repblica de Arme
nia" y la invit a tomar bajo su proteccin a este pas constituido de acuerdo a
las peticiones repetidamente formuladas por las Potencias Aliadas y Asociadas
en varios estadios de la guerra, hasta su conclusin.
Para completar las evasivas, las autoridades militares Aliadas manifes
taron que la organizacin de fuerzas armenias y la ayuda material no seran su
ficientes. El 15 de marzo, un memorndum del War Office, pint un aciago
cuadro de la situacin militar de Armenia. El esencial informe explica que las
proyectadas estipulaciones del Tratado referente a Armenia "despertaran
mxima oposicin...". Para la lnea de pensamiento del War Office, la prdida
de Esmirna y Tracia, el control internacional de los Estrechos y la explotacin
econmica por los Aliados podra no agraviar tanto a los turcos como el erigir
la mayor barrera en las provincias del Este o sea en Armenia occidental. A di
ferencia de los diplomticos de Downing Street 10, los militares britnicos,
apadrinados por Winston Churchill, calculaban que los kemalistas podran
desplegar de 28.500 a 40.000 soldados contra el ejrcito de 20.000 hombres de
Erevn, cuya idoneidad combativa consideraban de bajo nivel. Ms aun, agre
gaban que los armenios tendran que luchar en dos frentes porque los azeres
"flirteaban con los soviticos y estaban decididamente con los turcos" y podra
"calcularse que estaran siempre dispuestos a proveer una fuerza" de distracj82Great Britain, The Parliamentary Debates, 5th series, House of Lords, LXIX (London, 1920), col 418, citado por Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 329. n. 4.

292
cin en el frente oriental de Armenia. La nica solucin radicaba para ellos en
el auxilio militar directo de los Aliados pero, como vimos, el Estado Mayor
General alegaba no contar con los recursos necesarios para una fuerza expedi
cionaria383.
La primera reaccin del Consejo de la Liga de las Naciones fue la de
haber sido tomada por sorpresa y que requera informacin adicional acerca de
la responsabilidad en la que incurrira antes de que pudiera adoptar una deci
sin. Esta informacin le fue provista y la consecuencia fue pronosticada el 15
de marzo en una carta al Foreign Office por Sir Eric Drummond, Secretario
General de la Liga de las Naciones. Drummond no augur que hubieran mu
chas posibilidades de que la Liga aceptara aunque consintiera la recaudacin
de fondos. Sugiri que se intentara encontrar una potencia mandataria; o que
se organizara un mandato colectivo de varias potencias; en el caso de que una
Gran Potencia no asumiera esta tarea, quizs se podra encontrar una potencia
de segunda clase para lo mismo y quedara un ltimo recurso de concretar la
ayuda con asistencia financiera y administrativa 8 . El gobierno londinense
haca depender la definicin de su poltica en favor o en contra de Mosc, del
resultado de las acciones blicas que se haban desarrollado entre blancos y ro
jos en el corredor tendido entre el Norte del mar Caspio y el Este del mar Ne
gro. Todos los jugadores responsables declararon "paso".
Mientras tanto, el Senado norteamericano rechaz la mocin de aprobar
el Pacto de la Sociedad de las Naciones. Hasta entonces, Estados Unidos haba
seguido una lnea zigzagueante en cuanto a la cuestin del reconocimiento de
la independencia de Armenia. Durante la consideracin por el Senado de la
Resolucin reconociendo la independencia de Armenia, el senador William H.
King formul lo siguiente:
"Mientras se crey que Estados Unidos tendra algn inters en los asuntos
de Turqua y Armenia en Medio Oriente, se suspendieron las atrocidades que
los turcos estaban cometiendo contra los armenios, pero ahora que los turcos
otomanos han llegado a la conclusin de que Estados Unidos se ha retirado
de los asuntos mundiales, ha habido un recrudecimiento de los asesinatos y
masacres que durante tantos siglos caracterizaron su tratamiento hacia el
pueblo armenio. Slo recientemente, tras el retiro de algunas tropas francesas
j83 Great Britain, Foreign Office, Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
XIII, 26-38.
384 Great Britain, Foreign Office Archives, Public Record Office, Class 371, FILE 4953,
folio 1704.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

293

de una de las ciudades de Cilicia, ms de 16.000 armenios fueron muertos


atrozmente. Existe una determinacin de parte de los turcos, de destruir la
nacionalidad armenia para que sus tierras y posesiones pasen a ser propiedad
de los turcos. Ellos son conscientes de las superiores virtudes de los arme
nios, de su capacidad de construir y gobernar y de la incapacidad de ellos [de
los turcos, P.C.O.] de organizar un gobierno o de construir una comunidad
civilizada. Temiendo a la reciente libertad de los armenios y su permanencia
en Asia Occidental y en Asia Menor, los crueles brbaros turcos intentan su
destruccin. Propongo ante el Senado y el pblico mantener dignas condicio
nes en Armenia y el concurso de las naciones civilizadas para cumplir su
obligacin hacia un pueblo que durante siglos estuvo en la avanzada para
proteger a Europa contra las hordas asiticas y que en la Guerra Mundial
combati con bravura con las naciones aliadas por la causa de la libertad y el
derrocamiento de la autocracia que Alemania quiso imponer sobre el mundo385".
Finalmente, el 10 de marzo, el Senado de Estados Unidos resolvi lo
siguiente:
"Por cuanto: Los asuntos del pueblo armenio y particularmente sus relacio
nes con los turcos, han llegado a una situacin crtica que solo puede ser mi
tigada por el propio armamento del pueblo armenio para la defensa de sus li
bertades polticas y antiguos derechos territoriales. Ahora, por lo tanto se
Ha resuelto: que es la voluntad del Senado que el gobierno de los Estados
Unidos reconozca la independencia de Armenia bajo el gobierno de la Rep
blica de Armenia, teniendo su sede en Erevn, en Armenia rusa; y adems de
eso,
Ha resuelto: que es la voluntad del Senado que las Potencias Aliadas y los
Estados Unidos provean inmediatamente a la Repblica de Armenia de ade
cuadas armas, municiones, equipamiento y depsitos militares para habilitar a
la Repblica de Armenia a que reclute y mantenga un ejrcito para la defensa
de la libertad e independencia de Armenia, la proteccin del pueblo armenio
y la recuperacin y ocupacin de los territorios de los cuales los armenios han
sido expulsados por los turcos; y adems de so,
Ha resuelto, que es la voluntad del Senado que los propios e histricos terri
torios de Armenia sean preservados en su integridad para el uso y ocupacin

j85 United States of America. Congress. Journal ofthe Senate. Resolution 332th., march
10, 1920. Congresssional Record, March 10, 1920.

294
del pueblo armenio y el mantenimiento de su vida nacional; y que todos los
proyectos de particin de Armenia sean rechazados186".
El 15 de marzo, la ACIA (Comit Americano por la Independencia de
Armenia), convoc a una reunin masiva en el Carnegie Hall de Nueva York,
que fue presidida por William T. Manning, obispo de la Iglesia Episcopal y el
destacado dirigente laborista Samuel Gompers. En la reunin se adopt una
gran cantidad de resoluciones, la que fue telegrafiada al presidente Wilson387.
La ACIA insisti en la proclamacin de una Armenia libre e independiente
"de mar a mar588". Los senadores norteamericanos, a ttulo personal estaban
inquietos con los descalabros que Turqua kemalista estaba haciendo en Cilicia
contra los armenios; en los corrillos quera que su gobierno hiciera algo en fa
vor de las infortunadas vctimas y en este tema estaba de acuerdo con Barton,
dejando a un lado los pretendidos intereses sectoriales religiosos y plantendo
se que la masacre era una realidad ms all de quien fuera que quisiera prote
ger a los desdichados armenios; pero declaraba que como cuerpo legislativo,
como Senado, no poda hacer nada en ese sentido.
En Pars, el da 1 8, Aveds Aharonian comunic a su gobierno que la
opinin pblica y la prensa de Francia apoyaban decididamente a Turqua; sin
embargo, comunicaba al Canciller de Armenia que la Conferencia de la Paz se
trasladara a Londres e interpretaba que Gran Bretaa sera ms consecuente
que Francia en cuanto a la Cuestin Armenia. El 20 de ese mes, los represen
tantes de las comunidades armenias y de otras nacionalidades cristianas de Ci
licia, remitieron al Consejo Supremo de la Sociedad de las Naciones una pre
sentacin en la que especialmente manifiestan su temor ante la incierto futuro
de 275.000 personas que componan las minoras si Cilicia fuera adjudicada a
los kemalistas. Agregan que al decidirse el destino de esa regin, debe tenerse
en cuenta la legtima aspiracin a la autodeterminacin de los armenios all re
sidentes, es decir, la separacin poltica de Turqua y la implantacin de una
forma de administracin subordinada al mandato de cualquiera de las Grandes
Potencias. Las palabras de condenacin formuladas por Lord Bryce no dejan
lugar a dudas:

United States of America. Congress. Journal of the Senate. Resolution 332th., march
10. 1920. Congresssional Record, March 10, 1920.
387 Balakian, Peter, op. cit., 359.
"88 Es decir, desde el mar Negro hasta el Mediterrneo.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

295

"Las masacres son sencillamente un retorno a la vieja poltica de exterminio.


Estn signadas a sustentarse de la poblacin cristiana de Cilicia. Cuando el
destino de Cilicia estaba por ser decidido, la gente se preguntara qu fue de
la poblacin de Cilicia; y el objetivo de los turcos fue, naturalmente, que all
no hubiera cristianos. La forma ms simple de hacer eso era matarlos. Haban
matado una enorme cantidad en 1915, pero quedaron bastantes para ser obli
gados a reconocer que haba habido una poblacin cristiana y que quisieron
sustentarse aun de stos... El mtodo turco es crear primero una soledad me
diante una masacre y despus proponer la paz a un pas vaciado389".
Lord Bryce, equivocadamente, atribuye al Genocidio turco una causa
religiosa. No fue por ser cristianos que los armenios fueron masacrados, sino
por ser armenios. La causa del Genocidio turco no fue religiosa sino poltica.
Fue la nacionalidad armenia la que se decidi aniquilar.
El gobierno de Estados Unidos, ante la realidad de que no se alcanzaba
el voto de la mayora del Senado para aprobar el tratado con Turqua, se haba
visto obligado a posponer su consideracin. Pero cuando las potencias aliadas
comenzaron a disear sus estipulaciones prescindiendo de los norteamerica
nos, el 24 de marzo Wilson, a pesar de estar casi paraltico e incapaz de escri
bir, se apresur a ordenar a Bainbridge Colby, secretario de Estado, que entre
gara un mensaje a Jean Adrien Jusserand, embajador de Francia en Washing
ton, dirigido a las Potencias, en el que expresa:
"(...) El genuino inters del gobierno de los Estados Unidos en el plan para
Armenia no puede ser cuestionado, y el gobierno est convencido de que el
tratamiento ms liberal para ese infortunado pas es tan esperado como exigi
do por el mundo civilizado. Por esta causa, las fronteras de Armenia podran
ser trazadas de modo tal de reconocer los legtimos reclamos de los armenios
y asegurarles una salida al mar fcil y sin impedimentos (...) Tomando en
consideracin que Trebizonda siempre ha sido la terminacin de las rutas
comerciales que cruzan Armenia y que Venizelos, hablando en favor de los
turcos de ese distrito, expres su preferencia para la conexin con Armenia

389 Great Britain, The Parliamentary Debates, 5th series, House of Lords, XXXIX
(London, 1920) cois 398-399, citado por Hovannisian, Richard G., op. cit, III, 48, n.72.

296
ms que con Turqua, se espera que las Potencias acepten conceder Trebizonda a Armenia ".
LOS ESFUERZOS DE GEORGIA POR RETENER TODA LA PROVINCIA DE BATUM Y LOS TIRONEOS
ALIADOS POR CONSEGUIR EL PUERTO Y LA ZONA ADJACENTE - LA CUESTION DE LA
PROTECCION DE LA MINORIA ARMENIA TRATADA EN LA CONFERENCIA DE LONDRES
La posesin de Batum ocup gran parte de las discusiones de la Confe
rencia de Londres. Los georgianos se opusieron terminantemente a cualquier
forma de particin de la provincia y adems reivindicaron el dominio sobre
Adjaria; a cambio, ofrecieron derechos de trnsito hacia el mar Negro a todo el
mundo incluidos a Armenia y Azerbayn. Como exteriorizacin de su resis
tencia, fuerzas georgianas realizaron maniobras militares levantando un vio
lento oleaje de protestas de las autoridades britnicas. Pero el gobierno de Tifls deba obrar con prudencia porque corra el riesgo de que por quererlo todo,
pudiera perderlo todo. En su favor jugaba el hecho de que los ingleses queran
retirar su guarnicin de Batum cuanto antes. Por otro lado, una de las posibili
dades de Armenia de tener salida al mar Negro era tener acceso a ese puerto.
El informe final de la Comisin de Fronteras de Armenia presentado
ante la Conferencia de Londres el 24 de marzo, no habl de Trebizonda: fue
discutido al da siguiente y se aprobaron las enmiendas al primer informe.
Consistan en dos cambios sustanciales: en cuanto a Batum, en lugar de un Es
tado, se establece que el puerto ser libre mientras que la ciudad pertenecer a
Georgia. As Armenia podra perder algn territorio en el Norte; en compensa
cin se le concedera total soberana en la costa del mar Negro en ese punto
geogrfico. Se propusieron frmulas tentativas para un acuerdo con Armenia.
El tema de la frontera armenio-turca se transfiri a un debate ulterior.
Robert Vansittart present un informe en el que plantea la posibilidad
de un corredor con la construccin de un va frrea y una ruta desde Kars hasta
el puerto de Batum; ya en el informe anterior se haba propuesto la ruta de Ardahn hasta ese puerto con autorizacin de su libre trnsito a los gobiernos de
Erevn y de Bak. Ms que una autorizacin deba ser una garanta y ms que
la ruta, a los britnicos les interesaba el paso del oleoducto procedente de Ba
k. En cuanto a este cariz econmico tambin opinaron los franceses; el te-

390 United States of America, Foreign Relations, III, 1920; Lloyd George, David,
Memoirs of the Peace Conference, New Haven, 1939, 839, citados por Boyajian, Dickran H.,
Armenia. The casefor aforgotten genocide, New Jersey, 1 972, 244 y 456.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

297

niente coronel Pierre Auguste Chardigny seal que entregar Batum a los
georgianos acarreara deplorables consecuencias y propuso que la guarnicin
britnica fuera reemplazada por un destacamento militar interaliado, y el gene
ral George Francis Milne, Alto Comisionado britnico en Constantinopla pro
puso una zona libre ms pequea en el puerto. Frente a estas mociones, Geor
gia declar que "a Armenia no se le permitira tener ni un dedo en el lugar". La
variedad e inseguridad de los planteos insuflaron coraje en los georgianos.
Aveds Aharonian, confiando en que la participacin aliada en un acuerdo que
trazara una lnea limtrofe entre las tres repblicas transcaucsicas favorecera
a Armenia, choc con la realidad cuando el delegado azer se opuso y el geor
giano adhiri a su oposicin. De modo que todo qued en la nada y el asunto
se transfiri a las prximas deliberaciones de San Remo391.
Una resolucin del Comit Ejecutivo de la Liga de las Naciones, fecha
da el 30 de marzo y dirigida a los miembros de la Liga les pona en conoci
miento de que era de mxima importancia para el futuro de la Liga, que sta
no rehusara responsabilidades ni obligaciones conexas con el futuro de los ar
menios y que deban instruir en tal sentido a sus representantes en el Consejo.
En consecuencia, despus que en enero ya el Consejo Supremo de la Liga de
las Naciones hubo declarado el reconocimiento defacto del gobierno indepen
diente, en marzo resolvi organizar una "Repblica de Armenia independien
te", cuyas fronteras y caractersticas seran decididas en el tratado de paz que
se estaba elaborando39-. La Liga de las Naciones estuvo obligada a rendir tri
buto a los casi 500.000 prisioneros de guerra dispersos en diversos pases y en
psima situacin. En respuesta al deseo y voluntad de los pueblos era indis
pensable prestarles urgente ayuda para preservar sus existencias y en especial
para garantizar su regreso a sus respectivos terruos. En la Liga se analiz la
cuestin del intercambio y retorno de esos prisioneros. Decidi encomendar
esa labor a una personalidad que gozaba de autoridad moral generalizada, cuyo
talento y fervor eran de la mayor talla. Estas virtudes se reconocieron en el Dr.
Fridtjof Nansen39 ante quien, segn Lord Curzon, "se abran las puertas mi391 Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 57.
392 Memorndum Agreed by de Council of the League of Nations, Meeting in Paris, on
1 lth April, 1920, Official Journal, I, N3 (April-May, 1920), 85.
393 Fridtjof Nansen naci en Noruega 10 de octubre de 1861; falleci cerca de Oslo el
13 de mayo de 1930). Viajero incansable, experto en la exploracin del mar Artico, oceangra
fo, antroplogo, defensor de los derechos sociales, el adjetivo que ms enaltece al gran noruego
Dr. Fridtjof Nansen es su condicin de humanista. Trabaj en defensa de los derechos sociales;
en esto ocuparon lugar preeminente sus esfuerzos por la justa solucin e la Cuestin Armenia;

298
nisteriales de todos los gobiernos". Con esto la Liga de las Naciones quera
fortalecer sus posiciones, elevar su autoridad. Los telegramas de la Liga y de la
Cruz Roja llegaban al despacho de Nansen pidindole que se ocupara de la re
patriacin de los prisioneros. El sexagenario cientfico respondi que no estaba
en condiciones de aceptar y que buscaran una persona ms adecuada. Pero la
Liga sinti que Nansen era irreemplazable y envi a su colaborador Philip
Noel Baker quien mantuvo con Nansen varias entrevistas y conversaciones,
muchas de ellas sobre temas cientficos. Pero, como seala Makich Arzumanian, el humanista Nansen pudo ms que el acadmico Nansen y al percibir
que la humanidad atribulada depositaba en l sus esperanzas, prest consenti
miento y tuvo que admitir de hecho la suspensin de sus queridas labores cien
tficas y dedicar su tiempo a la sagrada labor humanitaria. La Liga le confiri
la categora de principal comisario, lo cual no impidi que los mismos que lo
haban honrado, es decir los representantes de las Potencias Aliadas, fueran
quienes ofrecieron constante oposicin a sus propuestas. Nansen, sin embargo,
no admiti ser utilizado como instrumento poltico de esas Potencias y conti
nu con tenacidad con su perspectiva filantrpica personal. Su colaboracin
fue desinteresada hasta tal punto que actu gratuitamente, viaj en vagones de

especial atencin dedic al problema de mejorar la situacin de los armenios sobrevivientes de


la deportacin letal del Genocidio turco. Desde sus primeros aos de estudio se detuvo en la
comprensin del pueblo armenio; expres: "desde mi infancia so con conocer Armenia". Ms
tarde conoci de cerca el genocidio turco contra el pueblo armenio y la heroica lucha por su au
todefensa. Escribi: "Qu difcil es creer que alguien pueda conocer la historia de ese significa
tivo pueblo sin conmoverse profundamente por su gran tragedia". Conoci al pueblo armenio no
solamente a travs de numerosa y variada literatura sino por la evidencia del pblico y notorio
Genocidio turco del cual fue testigo contemporneo. Conden decididamente el Genocidio pla
neado y ejecutado por los Jvenes Turcos y por Mustaf Kemal, manifestando:
"Las ferocidades turcas, por la evidencia de sus dimensiones y nauseabundas cruelda
des, sobrepasan todas las ferocidades manifestadas en la historia"
Una de las graves consecuencias de la Primera Guerra Mundial fue la coaccionada ma
sa de expatriados, entre los cuales los refugiados armenios formaban sensible parte. Desterrados
de su terruo, buscaron proteccin en diversos pases, arrastrando su lastimosa existencia. Miles
de refugiados armenios recibieron el Pasaporte Nansen, en el cual se establece la prohibicin de
que el portador retorne a su lugar de origen, cuando en realidad la mxima aspiracin de Nansen
fue la repatriacin de los armenios a su tierra natal. Para esta finalidad, desarroll denodados es
fuerzos para secar las tierras pantanosas y organizar una red hdrica de regado de las tierras de
srticas. Su entrega personal a la defensa de los derechos armenios en la Conferencia de Pars,
en la Liga de las Naciones y en la Unin Sovitica sellaron con una impronta indeleble de reco
nocimiento del nombre del gran noruego Fridtjof Nansen en el alma del pueblo armenio.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

299

tercera clase y se hosped en pensiones de bajo costo, lo cual revela otro as


pecto admirable de su personalidad. Como fruto de su trabajo, cerca de
450.000 prisioneros pertenecientes a 27 nacionalidades retornaron a sus tierras
nativas.
La Conferencia de Cancilleres y Embajadores que continuaba sus labo
res iniciadas durante febrero en Londres, design un Comit que deba redac
tar los artculos del tratado referentes a la proteccin de los derechos de las
minoras; estaba presidido por Robert Gilbert Vansittart e integrado por Albert
Kammerer por Francia y el coronel Castoldi por Italia. La Comisin amonest
al gobierno turco:
"Estas promesas han quedado como letras muertas y parece excesivamente
optimista esperar que los actuales compromisos se lleven a cabo a menos que
los Aliados puedan obtener verdaderas garantas por el Tratado. La presencia
de buques y tropas Aliados cerca de la capital puede ser una adecuada garan
ta en tanto cuanto concierne al Gobierno y al pas cercano a la capital pero
las experiencias del armisticio y especialmente las recientes masacres arme
nias muestran claramente que se requiere adems alguna garanta para el
efectivo cumplimiento mientras son firmadas obligaciones por el Gobierno de
Constantinopla,cw".
El Comit opin que la Conferencia asignara oficiales extranjeros para
la gendarmera y la polica turcas, cuyas fuerzas deban ser reclutadas proporcionalmente en cada distrito. En 14 artculos previo garantas para la vida y la
libertad, igualdad ante la ley, autonoma eclesistica y educacional, no discri
minacin por causa de raza, religin ni nacionalidad; derecho de usar el propio
idioma en las relaciones privadas y pblicas y en la prensa. Y en otros artcu
los se refiere a circunstancias especiales propias de Turqua y vinculadas con
derechos de las minoras, conversiones forzadas.
LOS INTERESES DE GRAN BRETAA. RUSIA Y TURQl IA Y LOS SUCESOS DF. KARS
Desde el 28 de mayo de 1918, en que el Consejo Nacional Armenio
proclam que asuma la administracin de las provincias armenias, Turqua,
Rusia y Gran Bretaa arreciaron en su disputa por el dominio de Transcauca'^Great Britain, Foreign Office, Documents on British Foreign Policy, 1919-1939, VII,
467. citado por Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 62, n. 114.
Great Britain, Foreign Office, Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
VII, 467, citado por Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 63. n. 1 15.

300
sia, incluida Armenia. Su ubicacin geogrfica estaba amenazada por el Oeste
y el Este debido a la estrecha relacin tnica y lingstica existente entre la po
blacin de Turqua y el sector turco de la poblacin de Azerbaijn396. Esas tres
potencias fuertes tenan puestas sus miras sobre Armenia occidental a cuya
poblacin armenia los Jvenes Turcos haban hecho vctima de la deportacin
letal sistemtica cometida en el Genocidio iniciado entre 1909 y 1910 en los
Congresos secretos de Salnica397. Los ingleses aspiraban a transformar a
Transcaucasia en una franja amortiguadora que detuviera a Rusia sovitica en
sus planes de avanzar hacia el Sur y dominar a Persia e India. En particular,
queran apoderarse de los ricos yacimientos petrolferos de Bak398. La bolchevizacin de Azerbaijn fue exitosa gracias a la ayuda que le prest Rusia
Sovitica, por diversos motivos entre los cuales el econmico fue el ms arr
yente; por su salida al Caspio y los yacimientos petrolferos; por su ubicacin
estratgica; y finalmente por su debilidad defensiva si se la compara con la so
lidez de Georgia. Adems, Rusia haba puesto en su mira los pases islmicos
de Oriente y Bak podra ser un excelente centro de exportacin de ese movi
miento unificador procomunista y antiimperialista y "chispa del incendio revo
lucionario en Asia". Este plan de Rusia poda ser motorizado con gran energa
utilizando a Turqua kemalista, que se presentaba a s misma como enemiga de
Europa occidental, en particular de Gran Bretaa y fervorosa en la supuesta li
beracin del pueblo turco. El gobierno de Armenia era un obstculo para la
construccin del puente bolchevique-kemalista y recprocamente las ansias po
lticas de Rusia y Turqua actuaban como corrientes que impedan que la Re
pblica de Armenia tuviera un ao de paz exterior y de vida normal interna.
Erevn deseaba que la Entente lograra cumplir sus anhelos polticos de des
membrar y dominar a Turqua, objetivo que facilitara la posibilidad de cordia
les relaciones con los turcos, aun con los kemalistas, y hara posible la salida al
mar Negro. Y, con la condicin de que Mosc no pretendiera tener injerencia
en los asuntos internos de Armenia y le permitiera llevar una vida indepen
diente como Estado, se senta culturalmente hermanada con el pueblo ruso.
Los azeres musavatistas fracasaron en sus intentos de resolver la cues
tin agraria, en primer lugar por ausencia de autenticidad en las proclamas que
la anunciaban; y en segundo lugar porque por encima de sus intereses sociales
impusieron sus premisas polticas, con las cuales las aspiraciones de los cam396 El sector predominante de la poblacin de Azerbaijn era trtaro.
97 Ohanian, Pascual C, op. cit., III, Captulo VII.
398 Ohanian, Pascual C, op. cit., IV, 723.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

301

pesinos eran incompatibles. Este fracaso facilit la labor de agitacin y propa


gacin de los activistas bolcheviques rusos y azeres. La desocupacin que si
gui a la crisis petrolera, principal fuente econmica del pas, fue otro factor
que contribuy a que Azerbayn fuera la primera de las tres repblicas transcaucsicas en sovietizarse. Ante la enorme cantidad de mano de obra carente
de ocupacin, el reclamo popular era casi unnime pidiendo que el Ejrcito
Rojo viniera a salvar al pas. Esto explica la facilidad con que el XI Ejrcito
ruso avanz hacia el Sur y penetr en Azerbayn cruzando Terek y Daghestn.
El detonante fue Turqua, que mostr aquiescencia a Mosc a una alianza, al
observar que en marzo de 1920 los britnicos ocupaban Constantinopla. Desde
entonces el leit motiv de la dirigencia bolchevique rusa en sus relaciones con el
gobierno de Armenia fue el libre trnsito de armamentos de Rusia hacia Anatolia cruzando Armenia. No pas un mes cuando Rusia ocup y sovietiz a
Azerbayn con los puos de acero de Orjonikidze y Kirov que acallaron toda
resistencia popular en ese pas. Fue el prlogo de la invasin turca contra Ar 399
mema .
El 16 de marzo, Mustaf Kemal, en un telegrama cifrado que le envi a
Erzerum, exige a Kzim Karabekir que determine la fecha en que iniciar la
ofensiva contra Armenia:
"Solicitamos que nos comunique sus elevados puntos de vista acerca de la
realizacin de la idea que desde hace tiempo es materia de expresiones en
cuanto a la posibilidad del ataque en [el frente de] Oriente, y acerca de la fe-

Mientras tanto, en la zona de Kars, a pesar de la calma que se haba lo


grado tras los acontecimientos ocurridos en enero, 2 1 delegados pertenecientes

399 A mediados de 1920 Der Hagop Raliana Zariguian era cnsul de la Repblica de
Armenia en Vladicaucasia. Propuls la concertacin de conversaciones diplomticas armeniorusas en Mosc. En sus escritos refiere que Turqua propuso paz a Armenia con la condicin de
que renunciara a entablar reivindicaciones en Svres; que Kemal reconocera a Armenia partes
de Erzerum y Van y la frtil Alashguerd; que Rusia, por sus propios intereses, garantizara ayu
da material para solucionar el problema de la hambruna en Armenia. Pero que el gobierno de
Erevn, orientado hacia Europa y Svres, no instruy en esos sentidos a la misin Shant. Patalian, A., Hagop Zariguian (1972-1945), en Boletn de Ciencias Sociales (Banber Hasararakn
Gitutiunneri), 1993, 3 (586), 38.
400 Arzumanian, Maguich, op. cit., 309; Zohrabian, Edik, 1920. La guerra turcoarmenia y las Potencias, op. cit., 20.

302
a los partidos polticos azeres Mussavat, Ahrar e Ittihad, el 8 de marzo presen
taron una interpelacin en el Parlamento azerbaijano en la cual expresan que
"el gobierno armenio, con el pretexto de desarme, est arrasando las aldeas
azeres de la regin de Kars y est aniquilando a su pacfica poblacin. Alre
dedor de 10.000 azeres, a pesar de que con buena voluntad entregaron las
armas, han sido sitiados por tropas regulares armenias y estn sometidos a
una matanza definitiva401".
Ese mismo da, el Parlamento azer fue convocado a sesin extraordi
naria, en la que el presidente Usubekov inform detalladamente acerca de las
tempestuosas discusiones habidas; los oradores azeres lanzaron ataques verba
les contra los delegados armenios quienes los exhortaron a la sensatez que fue
respondido con un tumulto indescriptible de protestas. La tensin lleg hasta
tal punto que Safkurdsky, socialista revolucionario, propuso que los delega
dos armenios fueran expulsados del Parlamento azerbaijano. Solo dos legisla
dores propusieron denunciar y criticar la provocacin del gobierno; fueron los
de los socialistas Aghamoli ghl y Asat Karaiev; quienes acusaron que los
sangrientos acontecimientos de Kars se haban suscitado por instigacin del
gobierno de Bak402. No tard en restablecerse la paz y todo volvi a la quietud
habitual. Jefes tribales kurdos de diversas aldeas del valle del Ararat manifes
taron su voluntad de aceptar la autoridad del gobierno de Armenia. Idnticas
expresiones provinieron de Chldir, Ardahn, y de iezides y asidos de la Mesopotamia.
Qued clara la causa por la cual los azeres queran explotar el rdito
poltico que les producan los sucesos de Kars: estaban preparando un golpe de
envergadura en Karabagh y por este motivo necesitaban desviar la atencin
pblica hacia otro lado.
NUEVA MATANZA EN SHUSH - EL TESTIMONIO DE LA IGLESIA APOSTOLICA ARMENIA
El acuerdo provisorio del 22 de agosto de 191 9403 no haba producido
cambio alguno en la situacin de Karabagh; as como tampoco hubo modifica
ciones como consecuencia del acuerdo de armisticio armenio-azer de no-

" Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit., 338.


12 Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit., 339.
13 Ohanian, P.C., op. cit., . V, 5%.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

303

viembre de 19 19404. Despus de este acuerdo, como vimos, Nshdeh y Dro -ste
ltimo designado comandante general de Zanguezur-Karabagh- se impusieron
sobre los azeres en Ojch y Keghvatsor405. Detrs de los acontecimientos esta
ba oculta en las intenciones pero presente en los resultados concretos, la polti
ca proazer de la representacin britnica en Azerbayn.
A comienzos de 1920, Karabagh continuaba en manos de los armenios.
Los azeres no se resignaban a la grave derrota sufrida por su ejrcito en Zanguezur y atribuan ese fracaso precisamente al hecho de estar privados de Ka
rabagh 0 . Los dirigentes musavatistas decidieron corregir ese error recupe
rando definitivamente Artsaj407. Para eso deban asegurar su retaguardia y
combatir exclusivamente contra Zanguezur. Los armenios fueron nuevamente
expuestos a la sangrienta prueba del enemigo, que comenz las acciones de su
poltica oriental. Desde comienzos de marzo los azeres tomaron el control del
trnsito en los caminos de Jankent (Stepanakert), Askern y Shush-Evlaj, que
cruzaban la regin, sobre cuyas aldeas los azeres tendieron una red de espas,
ocultos bajo el ropaje de docentes, pequeos comerciantes, empleados, que se
dedicaron a incitar en los trtaros el odio intertnico contra los armenios. Co
mo consecuencia de la poltica de Bak arreci la inseguridad para las vidas y
los patrimonios. Invirtiendo ingente cantidad de dinero, los azeres fueron
comprando las armas que tenan los armenios en su poder408.
El 4 de marzo, la Octava Asamblea de Karabagh present ante los re
presentantes de las Potencias Aliadas y de las Repblicas de Transcaucasia el
siguiente memorndum acerca de la situacin poltica:
"Cuando en la Sptima Conferencia, el 15 de agosto de 191 9409, la Asamblea
General de los Armenios de Karabagh examin, punto por punto, la situacin
de la regin, expres la opinin de que la integracin definitiva de las regio
nes controvertidas a tal o tal Estado depende de la Conferencia de la Paz y
que, por consiguiente, era necesario evitar la efusin de sangre y establecer
un modus vivendi entre los dos pueblos.

404 Ohanian, P.C., op. cit.. V, 785.


405 Ohanian, P.C., op. cit., V, 818.
406 AOCH, Registro 314, File 1, Legajo 34, N 163.
407 Artsaj es el verdadero nombre de esa provincia, que fue turquificada con el nombre
de Karabagh.
408 Diario Haratch, 12 de septiembre de 1920.
409 Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales, op.cit.,
V, 595.

304
Compartiendo este punto de vista y de acuerdo con los representantes del go
bierno de Azerbaijn, la Sptima Conferencia elabor los principios de un
acuerdo provisional. Los representantes del pueblo armenio esperaban que,
sobre las bases de este acuerdo, los dos pueblos podran mantener buenas re
laciones sin alentar prejuicios y que el gobierno trtaro tratara a los dos pue
blos con imparcialidad y garantizara el mantenimiento del orden.
La Octava Conferencia reunida en Shush est, lamentablemente obligada a
hacer este penoso balance: desde la conclusin del acuerdo hasta este da, el
gobierno de Azerbaijn se ha mostrado incapaz de organizar a Karabagh y de
establecer el orden; no ha sabido sino provocar la anarqua. Jams la pobla
cin armenia estuvo sometida a tantas delincuencias, asesinatos y perjuicios
econmicos como desde la firma del acuerdo, y esto en razn de la arbitrarie
dad y la debilidad del gobierno. Los asesinos y delncuentes notorios matan y
saquean a los habitantes pacficos a plena luz del da, sin ser molestados por
la menor medida gubernamental, sin que los criminales sean jams inquieta
dos. Los askiares [soldados trtaros del ejrcito regular] saquean las casas de
los armenios, masacran impunemente a los hombres, mujeres y nios. Los
habitantes de las aldeas destruidas deambulan de aldea en aldea y esperan en
vano que el gobierno adopte medidas y les autorice a retornar a casa.
El gobierno azer ha violado las clusulas principales del acuerdo. La primera
clusula est formulada as: "El presente acuerdo temporario es aceptado por
las partes hasta la solucin del problema'. Mientras tanto, el gobernador ge
neral provisional de Karabagh, en su nota nmero 1927 fechada el 19 de fe
brero de 1920 y dirigida al Consejo Armenio de Karabagh estipula: 'Por con
siguiente, en consideracin a la clusula primera del acuerdo sobre la situa
cin poltica de Karabagh, peticiono que sea sometida a discusin la cuestin
de la integracin definitiva de Karabagh a Azerbaijn en calidad de regin
econmicamente indisociable'. Adems, el gobernador general provisional de
Karabagh, general Sultanov, el 19 de febrero ha declarado claramente a los
representantes de la Sociedad Armenia: 'La Conferencia de la Paz no existe.
Francia e Italia son incapaces de ordenar sus propios asuntos; arreglemos no
sotros mismos los nuestros. Debemos basar sobre nuestros esfuerzos propios
para poner trmino a esta situacin anormal'. Estas palabras indican clara
mente que Sultanov no atribuye ningn valor a la decisin de la Conferencia
de la Paz.
La clusula dcimoquinta del acuerdo dice: 'Se debe mantener en Jankent la
misma cantidad de tropas [azeres] que en tiempos de paz'.
No obstante, desde hace seis meses, esta clusula no ha sido respetada por
Azerbaijn. As, durante la campaa contra Zanguezur, numerosos regimien
tos fueron trados a Jankent y Shush. Provenan de Gandja, Bak, Zakatal;
la poblacin armenia de Karabagh estaba profundamente mortificada. Qunice

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

305

campesinos armenios y dos institutrices fueron asesinados en Mazikamuldjeh


por tropas trtaras que salan de Zanguezur.
La clusula dcimosexta declara: 'No puede tener lugar ningn movimiento
de tropas en el Alto Karabagh [distrito de Shush, Djivanshir y Djibrail] po
blado por armenios, sin contar con el acuerdo de 2/3 de los miembros del
Consejo armenio'. Desde octubre de 1919 hasta hoy, esta clusula ha sido
brutalmente violada. En octubre, Azerbaijn traslad 12.000 soldados a Zan
guezur pasando por Akchern, Jankent y Shush, sin haber consultado a nin
guno de los miembros del Consejo armenio.
La Octava Asamblea de los Armenios de Karabagh, examinando la actual si
tuacin del pas y consciente de los hechos arriba mencionados, ha adoptado
la siguiente resolucin:
RESOLUCIN: Considerando:
que el gobierno de Azerbaijn ha violado constantemente las clusulas fun
damentales del acuerdo provisional,
que el 22 de febrero de 1920 en Jankent, Akchern y sobre la ruta a ShushEvlaj, muchos centenares de personas han sido masacrados por tropas y agen
tes azeres,
que han sido saqueados barrios armenios de Jankent,
Dirigen al mundo civilizado vehementes protestas contra estas abominables
persecuciones,
Afirma que la continuacin de tales delitos obligar a los armenios de Kara
bagh a adoptar las medidas necesarias para defender sus vidas y su honor,
Exhorta, al mismo tiempo, a los campesinos trtaros de Azerbaijn a unir sus
protestas a las de los armenios.
Copias de esta resolucin han sido remitidas al coronel Haskell, representante
de las Potencias Aliadas en Transcaucasia, a las embajadas, al Estado Mayor
de los Aliados, a los gobiernos de las repblicas libres de Transcaucasia, as
como al gobernador general de Karabagh410"
Como lo menciona el memorndum, diariamente se produjeron homi
cidios y saqueos contra armenios, delitos privados que fueron expresin de su
verdadero contenido poltico de arrasar las aldeas tendidas en la franja de Askern-Shush-Evlaj. Despus, oficiales de Azerbaijn fueron ubicados en el
barrio armenio de la ciudad y el 5 de marzo los oficiales armenios de Shush
fueron objeto de registros mientras nuevos regimientos llegaban de Bak. El 7

410 Instituto Zorvan, Le Dossier Karabagh, Fits et Documents sur la Question du HautKarabagh, 1918.1988, Archivos de la Repblica de Armenia, Legajo N 9, Paris, 1988, 25, en
lo sucesivo Le Dossier Karabagh .

306
de marzo arrib a esta ciudad el prncipe Ahmed, de Bak, con lo que reco
menzaron los asesinatos de armenios.
El 8 de marzo, Jadisian protest oficialmente contra la masacre y otras
"crudas violaciones" del acuerdo transitorio de Karabagh estipulado en agosto
de 1919. Acus a los pashes Halil y Nuri y otros oficiales turcos como los au
tores de la violencia; que la poblacin armenia haba sido coactivamente obli
gada a quedar inerme y que Azerbaijn estaba tratando de matar por inanicin
a los armenios sometindolos al bloqueo econmico411. El canciller azer Fathali Jan Joiski replic a Jadisian que la cuestin de Karabagh era un asunto in
terno de Azerbaijn pero que en obsequio a las relaciones de buena vecindad
quera aclarar que Nuri pash no haba estado en Karabagh; que el camino Evlaj-Agdam-Shush estaba abierto y que no haba ocurrido ninguna masacre en
Jankent. Que slo hubo algunos excesos menores: cuatro armenios haban per
dido sus vidas en un tumulto; otros tres fueron asesinados durante un disturbio
en Agdam. Adems seis hacheros armenios fueron asesinados por un grupo de
delincuentes. En estos incidentes intervinieron las autoridades locales y de
ninguna manera corresponden los alegatos hechos por Jadisian412.
El 10 de marzo Josrov Bek Sultanov orden a los oficiales de polica
armenios de Shush que el 23, da de la festividad de Novruz Bairam, el Ao
Nuevo de los trtaros, se presentaran con sus cabalgaduras frente a la casa de
gobierno; al mismo tiempo orden al jefe del Cuartel de los trtaros, que las
aldeas Jzapert, Sum y Hin Daghlar fueran arrasadas. Para el gobierno musavatista de Azerbaijn, la festividad, en realidad, era hundir en el espanto a los
armenios de Karabagh, destruyendo sus existencias. Adems prohibi que los
armenios salieran de Shush sin un permiso especial, acuertel a oficiales azeres en casas armenias y comenz a registrar a los armenios que haban presta
do servicios como oficiales en el ejrcito ruso para impedir su participacin en
preparativos militares en el extranjero. Ese 10 de marzo, 150 kurdos fueron
concentrados en Shush. El camino de Evlaj a Shush fue muy peligroso para
los transentes armenios, diez de los cuales fueron asesinados solo en aquel
da y familias notables armenias comenzaron a escapar sigilosamente de la
ciudad hacia zonas ms seguras de la provincia.

411 Diario Haratch, 1 1 de marzo de 1920, 2, citado por Hovannisian, Richard G., op.
cit, III, 142.
412 Diario Haratch, 21 de marzo de 1920, 2, citado por Hovannisian, Richard G., op.
cit., III, 143, n. 74.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

307

Entre el 10 y el 12 de marzo, aproximadamente, Arsn Mikaelian envi


correos a Gors para informar acerca de la situacin a Serguei Melik-Ioldjian y
al general Ghazarian, advirtindoles que los azeres planeaban atacar Zanguezur en pocos das; que Karabagh no poda esperar y que marcharan en la no
che del 17. La respuesta fue que no se hiciera nada hasta el regreso de Dro y
hasta que les llegara un gran cargamento de municiones que ya haba partido
de Erevn. Que haban tropas concentradas en Ghapn para la campaa contra
Ordubad en la noche del 16 al 17. Que slo despus de esto Zanguezur podra
ayudar a Karabagh. Arsn Mikaelian y los suyos aceptaron esperar pero no
ms del 23, da del ataque azer.
El 1 1 y 1 2 de marzo, procedentes de Bak, los azeres transportaron a
Karabagh y Zanguezur va Djibrail, 90 vagones repletos de armas y pertrechos
con destino a sus fuerzas de combate. Y la estacin Evlaj fue atestada de au
tomotores cargados con armas de diversas clases y con pertrechos . Azerbaijn se afirm en puntos estratgicos e intent secuestrar las armas que tuvieran
los armenios de los lmites de Zanguezur, en la regin de Djibrail. El mando
azer convoc a reuniones en las que hubo discursos incendiarios contra los
armenios y distribuy armas entre los trtaros. Estas acciones no eran aisladas:
Karabagh y Zanguezur tuvieron que enfrentar operaciones blicas en la que, en
caso de ser vencidos, los armenios sufriran graves prdidas econmicas y
humanas y Azerbaijn no cedera en sus ilegtimas reivindicaciones territoria
les. Vekilov, ministro del Interior de Azerbaijn inform en el Parlamento
acerca de la situacin, como consecuencia de lo cual la fraccin musavatista
exigi que el gobierno adoptara drsticas medidas contra los armenios insu
rrectos414.
El 1 7 de marzo, es decir, al da siguiente de la ocupacin de Constantinopla por los Aliados, el general Karabekir escribi a Halil pash y Nuri pash
que estaban en Bak, insistiendo en que no hicieran nada sin previas instruc
ciones de sus cuarteles generales; que si los bolcheviques decidieran avanzar,
l marchara directamente hacia Turqua por el fuerte sentimiento pro
bolchevique que flua como consecuencia de lo que estaba ocurriendo en la
capital. Pocos das despus pidi a los dos generales ittihadistas que conven
cieran al gobierno azer que proveyera de ayuda financiera al movimiento na
cionalista turco ya que se encontraba necesitado de recibir recursos externos de

AOCH, Registro 1 98, File 1 , Legajo 52, N 51-52.


AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 563, N 101-102.

308
otras fuentes. Mientras tanto, prepar una limitada operacin blica contigua a
la frontera ruso-turca anterior a la guerra, para asegurar posiciones estratgicas
desde Igdir hasta Sarykamish y Olt. Adelant que a mediados de abril comen
zara a ejecutar su plan coincidiendo con el presumible ataque del Ejrcito Ro
jo contra Georgia y Azerbaijn. Este plan consista en enviar fuerzas en direc
cin de Baiazid en varias lneas: a Igdir, que ocupara el bajo del valle del ro
Arax, ; otra a Sarykamish y Soghanlugh. En ambas participara tribus partisanas de Sharur y Najichevn, quienes recibiran instruccin militar. Fuerzas de
artillera y de ametralladoras intervendran al inicio de la campaa, con tropas
de infantera que seran reclutadas a tal efecto.
Mientras tanto, en la regin Sudoriental de Armenia - Karabagh y
Zanguezur - Arsn Mikaelian envi 100 hombres hacia Zanguezur para traer
armas y municiones; 2 caones y 50.000 proyectiles fueron trasladados a Tizag y Varant. A pesar de la reducida cantidad de los pertrechos, Mikaelian
continu, alentado por Tal Ghazar (Mikael Patalkehian) y el coronel Zakar
Mesian. Le confortaba observar que militantes tashnagtsagn abandonaban la
ciudad para ofrecerse en la autodefensa; de stos, el capitn Hovaguim Stepanian recibi el comando del frente de Tizag y era el nico lider local deposita
rio de los planes estratgicos de Mikaelian4 .
Segn el plan de Stepanian, Tali Ghazar y Mesian, con 350 hombres de
Jachn y Kiatuk, Ghazar tomara el paso de Askern y rodeara las elevaciones
entre Shush y Agdam. El capitn Der Mardirosian avanzara con un destaca
mento hacia el valle del Derder y en una maniobra de distraccin simulara
una exploracin hacia Agdam. Sdepanian dejara 450 hombres en el frente su
reo de Tizag y limpiara la ruta a Jtsapert liberando el paso de refuerzos de
Zanguezur. Pequeas unidades ocuparan puntos estratgicos entre Tizag y
Varant, en los que estableceran posiciones defensivas. Segn Hovannisian, la
clave del xito radicaba en la clausura del paso de Askern, la liberacin de la
ruta a Zanguezur, y la captura del importante arsenal azer de Jankent. La ope
racin se confiara a Mesian con 250 hombres de Jachn y 200 de Djivanshir.
El botn de armas se enviara a Askern para rechazar los contraataques azeres
y proteger de represalias a Shush. Esta no combatira mientras Jankent resis
tiera. Todo el plan dependa de la llegada de refuerzos de Zanguezur en el tr
mino de tres das416.

415 Hovannisian, Richard G., op. cit, III, 147, ns. 83-84.
416 Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 147-148.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

309

Por orden del gobierno central de Azerbayn, el 20 de marzo Sultanov


present un ultimtum a la poblacin armenia de Karabagh, intimndola a que
en el plazo de tres das, en lugares especialmente sealados, entregaran sus
armas voluntariamente, so pena de aplicar mtodos violentos.417 Considerando
que ese ultimtum transgreda el acuerdo del 22 de agosto de 1919, rechaz
sus trminos. Vencido el plazo, Sultanov y el gobierno de Bak autorizaron la
concentracin de gran cantidad de tropas turco-trtaras en los puntos designa
dos las que comenzaron coactivamente a desarmar a los armenios. Dos das
despus comenz el ataque contra los armenios de Karabagh Montaoso y
Zanguezur.
Los Altos Comisarios Aliados estaban al corriente de todo lo que esta
ba ocurriendo y de la ola de sangre que se avecinaba. Pero permanecieron mu
dos y paralticos, en especial el representante del gobierno de Londres, que era
el ms influyente. El gobierno britnico tuvo solamente en cuenta los intereses
de la Corona inglesa sin considerar los factores de la realidad imperante en Ka
rabagh. No quiso ver los perniciosos efectos de la concentracin de fuerzas
armadas turco-azeres en esa regin al mando de Halil pash y de los dems
oficiales militares turcos ni su avance hacia Zanguezur con intencin de ocu
par tan estratgica posicin geopoltica. No quiso tomar ninguna medida para
defender la frontera de la Repblica de Armenia ni para impedir la masacre de
Karabagh. De esta grave omisin participaron las principales figuras del blo
que Aliado: el coronel italiano Melchiade Gabba, el comandante francs Char
les Marie de Nonancourt, el Alto Comisario britnico Oliver Wardrop, el Alto
Comisario Aliado coronel William Nafew Haskell. Como consecuencia de es
ta postura omisiva, las acciones de autodefensa organizadas por las fuerzas
armadas locales que respondan a las rdenes del gobierno de Erevn eran acu
sadas de ser agresiones de los armenios. Georgia y Azerbaijn enviaron dele
gaciones polticas y militares a Europa para reforzar la posicin de reclamo de
los territorios que esta ltima disputaba a los armenios. Por su parte, un influ
yente sector de la dirigencia poltica armenia estaba firme en la posicin de no
ceder ante esas presiones exteriores. Karekn Nshdeh estaba muy preocupado
por el futuro de los armenios de Koghtn. El 23 de marzo, Aveds Aharonian
escribi desde Londres a Jadisian lo siguiente:

417 Diario Haratch, 20 de abril de 1920.

310
"Segn parece, no desean trasladar aqu esa importante cuestin, ya que pue
den sofocarla en el lugar. No soy partidario de renunciar ni a Karabagh, ni a
Zanguezur, ni a Najichevn. Para m sera mortal suscribir un acto por el cual
nos arrancaran Karabagh, Zanguezur, Najichevn o alguno de ellos. Perma
nezco en la conviccin de que si nos despojan de esas provincias, sea cual
quiera, peligrar el futuro de nuestro Estado418".
El 23, las fuerzas de ataque del ejrcito musavatista, bajo el mando de
oficiales turcos, utilizando el pretexto de que iba a realizarse un desfile militar,
fueron trasladadas de Jankent a Shush y concentradas por el Este, en el cami
no de Agdam-Askern-Jankent-Shush y, por el Oeste, en el de Kirs - Dum Jdzapert.419 Llegaron tambin beys turcos de Agdam420 y una horda de varias
decenas de miles de trtaros. Josrof Bek Sultanov esper el momento que con
sider ms conveniente para proclamar que sus secuaces tenan las manos li
bres para cometer el bao de sangre.
Los armenios, persuadidos de que estos prolegmenos de una supuesta
fiesta multitudinaria consistira en hacerlos vctimas de una ofensiva atroz, ,
resolvieron prepararse para un eventual contraataque y demoraron hasta el l
timo da para cumplir la intimada entrega de sus armas. En la alborada del 22
al 23 de marzo, vspera de la celebracin del Bairam, los armenios, al mando
de Zakar Mesian y de Alexan Da, pusieron en ejecucin un operativo general
de autodefensa contra las tropas de Halil pash que respondan al gobierno de
Azerbayn que lanzaron su ataque contra los barrios armenios de Shush. Si
multneamente, un regimiento compuesto por 350 soldados armenios al man
do de Tal Ghazar, march hacia Askern; esta localidad tena una importante
significacin estratgica para las dos partes contendientes porque si la tuvieran
los turcos podran conservar Karabagh en su poder. Y para los armenios era el
nexo de comunicacin entre los principales puntos blicos. Mientras los pri
meros se dirigan a Askern, otra columna ocasion graves bajas entre los in
vasores y ocup Jankent, donde tom prisioneros a 1 .500 soldados turcos y les
quit las armas adems de apoderarse del arsenal local421.
As, al pie de las murallas de Shush estall la resistencia armenia, que
pronto se propag a las calles interiores y ambos contendientes sufrieron bajas,

4,8 AOCH, Registro 222, File


419 AOCH, Registro 314, File
420 AOCH, Registro 278, File
4:1 AOCH, Registro 314, File

1, Legajo 12, N 10.


1, Legajo 34, N 220.
1, Legajo 14, N 84-85.
1, Legajo 34, N 222-223.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

31 1

aunque al principio la situacin fue ms favorable para los armenios. En un


primer encuentro en direccin de Gors y Ghapn, los armenios tomaron el
desfiladero de Askern, con lo cual los regimientos turcos de Shush y Jankent
quedaron aislados de todo contacto con el exterior y, al mismo tiempo, se
normaliz la comunicacin entre armenios de Gors y Shush. Era tal la impor
tancia estratgica de estos pasos de montaa que Jan Joiski, ministro de Inter
ior de Azerbaijn, declar que la toma de los desfiladeros entre Karabagh y
Zanguezur por los armenios significaba para los azeres "un tremendo golpe en
un momento tan grave422". Por su parte, Gueguechkori, presidente del gobierno
de Georgia, atribuy significacin poltica a la posesin de esos pasos de altu
ra:
"Los desfiladeros de Karabagh estn vinculados con el avance de los bolche
viques y esos hechos perturbaron el acuerdo georgiano-azer contra el ejrcito
rojo porque todas las tropas de Azerbaijn estaban en Karabagh423".
Centenares de voluntarios azeres fueron enrolados para la guerra san
ta. El gobierno convoc a populosas manifestaciones al aire libre en las que al
tos funcionarios pronunciaron encendidos discursos para instigar ms a la ac
cin destructiva. Sultanov dict la orden de que las tropas de la guardia de vi
gilancia de Karabagh, dirigidas por oficiales turcos, rodearan el barrio armenio
de la ciudad y penetraran en las casas argumentando que era para secuestrar
armas ocultas. Sitiado el circuito armenio, los trtaros no tardaron en lanzar el
ataque generalizado. Los primeros en caer fueron oficiales azeres que viola
ron los domicilios con la intencin de raptar a las jvenes. Pronto hicieron co
rrer el rumor de que los armenios estaban atacando al ejrcito azer y que un
regimiento armenio se haba distribuido en las casas para quitar las armas del
ejrcito regular de Azerbaijn. Sultanov orden entonces el saqueo y destruc
cin del barrio armenio de Shush. Refirindose al mismo hecho, Garabed kahan Vartabedian, miembro del Consistorio y su secretario Mirza Der Sarksian informaron al Catlicos Kevork V Sureniantz lo siguiente: que a las 1 1 de
la noche fuerzas turco-trtaras penetraron en el barrio armenio de Shush e in
cendiaron las viviendas; de la poblacin armenia, compuesta por 12.000 a
13.000 personas, cerca de 6.000 pudieron huir a aldeas circundantes; 4.000, en
su mayora varones, fueron pasados a cuchillo, fusilados o incinerados vivos y
AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 563, N 155/156.
AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 563, N 13/14.

312
cerca de 3.000 permanecieron en la ciudad, prisioneros de los turcos, de los
cuales una parte -400 jvenes- fueron degollados en sus casas y en la crcel;
700 mujeres, ancianas, ancianos y nios fueron atacados y lograron huir a al
deas; el informe eclesistico sigue diciendo que otro gran contingente de muje
res fue puesto en prisin a disposicin del gobernador Sultanov; el resto, 400
mujeres jvenes y nias fueron internadas en harenes, de donde fueron rapta
das por oficiales y soldados; las viviendas de la ciudad quedaron vacas y los
que pudieron huir se refugiaron en Varant y Tizag, en casas de amigos y pa
rientes; otros sobrevivieron con algn dinero que llevaron consigo y la gran
mayora recibi ayuda del gobierno armenio o se dedic a la mendicidad; el
obispo, monseor Vahn, no quiso huir y fue asesinado en la prelatura; fue de
capitado y su cabeza paseada sobre una pica por las calles; el edificio de la
prelatura, el colegio parroquial y las iglesias fueron primero saqueadas y des
pus incendiadas; el ataque al Consistorio comenz a las 5 de la maana, y no
pudieron ser rescatados documentos, objetos de culto ni dinero; lo mismo ocu
rri en las iglesias; el jefe de polica armenio, Avedik Der Ghugasian, cont
que a las 1 0 de la noche pudo ingresar a la sede del primado y trat de conven
cerlo de que no tena sentido quedarse y que huyera; confiando en que Sulta
nov lo respetara no quiso moverse de su lugar; media hora despus oy pasos
en la sala contigua, donde estaban dos clrigos con sus hijos, cuyo llanto y gri
tos le advirtieron de la presencia de los turcos; pensando en cmo escapar,
pronto vi llamas que provenan del Consistorio; all, en aquellos das, fueron
asesinados el obispo primado de Artsaj monseor Vahn, el sacerdote Jorn
kahan Iskandarian, el sacristn Anana Der Tanielian y el archivista Hovhanns Garapeguian, el sacerdote Harutin Vartabedian, el director del colegio
Alexander Zadurian (Rupn), los docentes Tabrizian, Der Kaprielian y Kapriel
Ghulikjanian, el miembro de comisin Andreas Pek Der Harutiunian y el m
dico Nigoghaios Iaramishian, los poetas N. Djanumian y Pirdjanian424.
En toda la regin de Karabagh, en especial en Jankent, se entablaron
tambin encarnizadas batallas. Pero la operacin de autodefensa no estaba bien
preparada y no lleg a tiempo ayuda del gobierno de Erevn.
Ordubad era tambin objeto de las preocupaciones de Karekn Nshdeh
porque los armenios de Koghtn estaban expuestos a un genocidio. El 20 de
marzo comenz su avance hacia Ordubad. Despus de una operacin rastrillo
en Ghapn, se vio obligado a retirarse a Koghtn con su regimiento. Para lle-

AOCH, Registro 57, File 5, Legajo 216, N 16-17.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

313

gar a este punto tuvo que ascender y descender sucesivamente las alturas de la
regin por ausencia de desfiladeros; la eleccin de Koghtn no fue al azar; al
respecto escribi Nshdeh:
"Koghtn es la clave estratgica de nuestra altiplanicie para enrolar nuestros
voluntarios de Siunik. Ceder esa zona en s pequea pero que por su posicin
geogrfica y el valor de sus fortificaciones naturales es grande e importante,
significara admitir la idea de retirarse para siempre de Siunik y de Karabagh.
Ms aun: dar Koghtn al enemigo significara dificultar la labor de autode
fensa del pueblo armenio, al punto de tornarla imposible, condenando a nues
tra pequea repblica al terror y nerviosidad constantes ~ ".
La primera labor de Nshdeh fue un operativo de limpieza en aquellas
posiciones donde los turco-trtaros ofrecan resistencia. La situacin, no slo
en Koghtn sino en el sector de Meghr-Ghapn aumentaron las concentracio
nes de regimientos turcos que respondan a las rdenes de Nuri pash. No pas
mucho tiempo y de Ghapn solicitaban el retorno de Nshdeh porque los trta
ros de esa zona significaban una amenaza en sus movimientos hacia AkaragDjeiv. Nshdeh accedi al pedido y organiz acciones en defensa de los luga
reos426. Mientras tanto, sus regimientos vencieron a los turco-trtaros en las
batallas de Ojdjitsor, Keghvatsor y Shurnuj; as liberaron a Koghtn y cruza
ron por el desfiladero del Vorodn427.
Desde tempranas horas de la madrugada del 23 los armenios ocuparon
estratgicos puntos desde Tizag hasta Djivanshir. Tal Ghazar neutraliz la
guarnicin de Askern, ocup el paso, circunval las montaas y cort cables
telefnicos y telegrficos con los que los enemigos se intercomunicaban con
Agdam. Der Mardirosian condujo sin dificultades el destacamento de Djivans
hir a Margushavn y al valle del Derder, aunque no pudo avanzar ms all. En
el frente Sudeste los destacamentos de Varant y Tizag tomaron posiciones
frente a las tierras bajas de Karabagh mientras Sdepanian y Sasunts Manug
ocupando cuarteles azeres se apoderaron de dos caones de campo, 25.000
proyectiles, documentos y mapas militares. La operacin limpi el camino a

42:1 Mensuario Hairenik Amsakir, Boston, 1923, N12, 126, citado por Aleksanian, Vladimir, Nshdeh en Zanguezur, Diario Erekoin Erevan, 2 de septiembre de 1989, 3.
426 Arzrun-Dulian, Ashod, En la altiplanicie armenia, revista Droshak, Ao 20 (53)
N 4 (1226), 7 de junio, 1989.
427 Abrahamian, Hrand, Karekn Nshdeh en Siunik, en Revista de Ciencias Sociales
(Panper Hasararagn Kidutiunner), 3 (579), mayo-junio, 1991, 4.

314
Zanguezur va Kornitsor . Pero estos xitos iniciales fueron abortados por
falta de coordinacin entre los comandos de los otros frentes armenios. Algu
nos apresuramientos armenios pusieron sobre aviso a los soldados azerbaijanos quienes en su dispersin entraron en Shush tomndola por sorpresa y re
cibiendo el apoyo de la poblacin civil azer. Durante todo el da 23 corri la
sangre de los armenios de ambos sexos y de toda edad, incluyendo a nios y
ancianos. Se calcula que las vctimas ascendieron a 8.000429. Hasta el 26 unos
2.000 edificios fueron consumidos por las llamas incluyendo viviendas, igle
sias, el consistorio, instituciones culturales, escuelas, bibliotecas, el barrio co
mercial y las grandes casas de la clase pudiente. Aveds Der Gughasian, jefe
de polica, fue incinerado vivo. Muchos intelectuales, entre ellos el bolchevi
que Alexandre Tsaturian, cayeron entre las vctimas. El 26 de marzo las tropas
azeres iniciaron la contraofensiva por todos lados. El gobierno central arme
nio de Erevn orden que se trasladaran fuerzas armadas desde la capital hacia
Karabagh, circunvalando Zanguezur, fuerzas entre las cuales estaban Arsn
Mikaelian quien fue nombrado jefe del Estado Mayor; Asadur Avedisian, co
mandante del regimiento de Djivanshir; Arsn Hovhannisian (Arso), el coronel
Mesian jefe del regimiento de Jachen, Hovaghim Sdepanian, jefe de Tizag y
otros. Despus comenzaron las opresiones. Eran las fuerzas locales contra el
ejrcito regular azer. Shush qued bajo la ofensiva turca y gran parte de la
poblacin armenia huy. La resistencia fracas y las tropas azeres penetraron
en la ciudad e incendiaron el sector armenio. De 3.000 a 4.000 armenios fue
ron apresados y las mujeres fueron vctimas de una violacin masiva. Kara
bagh vivi das de espanto. La mayor parte de la poblacin armenia, de alre
dedor de 35.000 personas, fue masacrada. La ciudad de Shush fue convertida
en ruinas. El arma ms destructiva de los turco-trtaros fue el de insuflar mie
do en la poblacin; la gente viva aterrorizada sin saber qu hacer ni hacia
dnde huir. Cada uno tena que pensar en salvarse y, como mximo, en salvar
a su familia, en particular a los nios, las mujeres y los ancianos. El terror de
los atacantes era fcil de imponer contando con annas de fuego frente a una
poblacin campesina, no preparada para ningn tipo de resistencia. Los que
pudieron huir lo hicieron hacia Varant y Tizag .

428 Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 151.


429 AOCH, Registro 427, File 1, Legajo 563, primera parte, N 179, segunda parte N
245.
430 AOCDOSP, Registro 4033, File 5, Legajo 461. N 145.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

315

Pero la cada de Shush no significaba la cada de todo Karabagh ya


que en los otros frentes el desigual combate continu hasta el 1 3 de abril. Lle
g la ayuda de los regimientos de Dro desde Erevn y de Nshdeh desde Ghapn, que presionaron sobre los azeres y los obligaron a retroceder.
Mientras tanto, el 27 de marzo, Kerasim Balaian y Leo, representantes
de la Unin Compatritica de Karabagh, entregaron copias de un memorn
dum a los representantes de Gran Bretaa, Francia, Italia y Grecia, al coronel
Haskell, al presidente de Armenia y al gobierno de Georgia, solicitndoles su
mediacin en la cuestin de Karabagh, el alejamiento inmediato de los regi
mientos azeres, la apertura de los caminos y la aplicacin del acuerdo del 22
de agosto el ao anterior. Ese mismo da, Noi Yordania, presidente de Geor
gia, se dirigi a los representantes Aliados y les pidi su mediacin para la in
terrupcin de la guerra.
El 28, el ministro de Asuntos Exteriores de Azerbaijn remiti una car
ta de protesta al gobierno de Erevn, que le respondi destacando que el go
bierno de Armenia no tena ninguna participacin en las acciones de Shush;
pero que haba enviado tropas a Karabagh previendo el avecinamiento de
hechos graves.
EL PROCESO A LOS CRIMINALES DE GUERRA TURCOS
El 1 6 de marzo, preocupadas por el crecimiento del movimiento nacio
nalista turco, las autoridades militares britnicas ordenaron la ocupacin de
Constantinopla por tropas de su ejrcito. All se instalaron los Comisarios Su
premos y subordinaron a su autoridad y dominio al gobierno del sultn. Parale
lamente, Mustaf Kemal haba instaurado el poder de su gobierno en Ankara
desde donde ejerci de hecho una poltica independiente sobre el territorio de
toda Anatolia. Fueron dos gobiernos separados formalmente y slo opuestos
en apariencia porque ambos se identificaron en una sola estrategia que apunt
al fortalecimiento de la ideologa nacionalista en el seno de la sociedad turca;
entre los contenidos de esta ideologa ocuparon lugar primordial la expansin
territorial hacia el Este, la discriminatoria y absoluta asimilacin forzada de los
kurdos y la expulsin o destruccin de griegos y armenios en todo el territorio
de Turqua.
El 21 de febrero haba comenzado en la Conferencia de Londres, el tra
tamiento de las penas contra los criminales de guerra. Las opiniones de Lloyd
George y Lord Curzon diferan: el primero sostuvo que bastaba con limitarse a
copiar las disposiciones contenidas en tratados anteriores, mientras Curzon

316
afirm que tal solucin era insuficiente teniendo en cuenta las caractersticas
particulares que revestan las masacres turcas contra los armenios. La Confe
rencia decidi correr traslado a una Comisin especial que sera presidida por
el embajador Jules-Martin Cambon, presidente de la Conferencia.
Entre el 22 y el 23 de marzo fue retomado el tema. El gobierno turco
deba reconocer el derecho de las potencias aliadas de remitir a tribunales mili
tares los acusados a haber cometido actos contrarios a las leyes y costumbres
de la guerra, de detener y trasladar a los acusados segn su nombre, rango o
posicin y proveer los documentos e informes de toda clase que permitan ase
gurar el conocimiento de los delitos y la persecucin de los delincuentes. Los
culpables de delitos contra personas que tuvieran la nacionalidad de ms de un
Aliado, seran juzgados por un tribunal militar mixto de las potencias afecta
das. Estas disposiciones se aplicaran a los gobiernos de Estados que hayan re
cibido territorios anteriormente pertenecientes al imperio turco. Un artculo
suplementario acerca de los armenios, estipul:
"El gobierno turco entregar a las Potencias Aliadas a las personas conside
radas responsables de las masacres cometidas en el ex territorio turco durante
la continuacin del estado de guerra4 '".
Lord Curzon sugiri que se presionara sobre el gobierno de Alemania a
fin de que extraditara a los prfugos genocidas que haban hallado refugio en
ese pas. Se plante la cuestin de la extraterritorialidad ya que los prfugos no
eran alemanes ni ciudadanos de algunas de las Potencias Aliadas y otras cues
tiones de Derecho Internacional. Cambn manifest que habiendo sido consul
tado, el gobierno francs respondi que el texto era correcto.
El gobierno turco sultnico, por su parte, dispuso cambios en su com
posicin, mientras el sultn, figurativamente, se expidi en pblico contra el
movimiento de Mustaf Kemal432. Sigui una serie de actos polticos revocatoros433.

431 Great Britain, Foreign Office, Documents on British Foreign Policy, 1919-1939,
VII, 601, n. 16, citado por Hovannisian, Richard G., op. cit., III, 67-68 y n. 130.
432 Paillars, Michel, op. cit., 136; Kemal, Mustaf, op. cit., 358 y 362; Vartn, Levn,
Cronologa del Quince armenio, op. cit., 1 96.
433 El 29 de abril de 1920, fue presentado un proyecto en la Asamblea Nacional kemalista de Ankara por el que se declaran nulas y revocadas las decisiones y decretos del gobierno
del sultn; el 7 de junio de 1920, el gobierno de Ankara dict la ley N 7, que declar que los
Tratados y Acuerdos suscriptos por el gobierno de Estambul, desde el 16 de marzo de 1920,

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

317

LAS RELACIONES DE ARMENIA CON GOBIERNOS EXTRANJEROS, EN ESPECIAL CON LOS DE


SUDAMERICA4'4
El gobierno de la Repblica de Armenia trat de organizar y poner en
funcionamiento representaciones diplomticas:
"(...) debido a las condiciones polticas [y de otra naturaleza, P.C.O.] nuestra
representacin extranjera en gran parte progres por casualidad, por uno u
otro hecho poltico (el avance de Denikn, la fundacin de las repblicas de
Kubn y Terek) o sobre la base de una proposicin secreta o de un informe de
una personalidad; en una palabra la representacin avanz con la elaboracin
de un determinado plan o un sistema fundado sobre ciertos datos que impul
saran en Armenia [soluciones a] necesidades econmicas y polticas y de que
era menester una representacin (...) .
As, en Italia, designar un representante diplomtico de la Repblica de
Armenia se fund en que ella
"(...) facilitar el intercambio de elaboracin de materias primas armenias con
manufacturas italianas, mquinas y con otros productos 6".
El intercambio de representaciones diplomticas con Italia se puso en
funcionamiento cuando ese deseo fue puesto de manifiesto por la parte italia
na. Sobre la formacin de las representaciones diplomticas de la Repblica de
Armenia, influy la grave situacin financiera del pas. A menudo hubo nece
sidad de designar cnsules en lugares del extranjero donde resida mucha can
tidad de armenios; en ocasiones el nombramiento se haca con el acuerdo de la
comunidad armenia local y muchas veces asuman ese cargo personas procuando los Aliados ocuparon formalmente la ciudad y asumieron la totalidad de su control. El 3
de enero de 1921, el gobierno kemalista de Ankara decidi tener su Corte independiente en re
emplazo de la Corte Marcial en el juicio de los crmenes cometidos en el perodo del armisticio
de Yozgat (provincia de Ankara). El 25 de abril de 1922 el ltimo gabinete del ltimo Gran Vizir fue obligado por los kemalistas a declarar que los tribunales militares era incompetentes de
tratar de "nacionalistas" significando adherentes al kemalismo. El 6 de noviembre de 1922, le
yes de Ankara fueron incluidas en Estambul y proclamadas como las nuevas leyes del pas. El
3 1 de marzo de 1923 se anunci una amnista general para todos los condenados por las Cortes
Marciales como por los tribunales civiles. Dadrian, Vahakn, The History ofthe Armenian Genocide, op. cit., 341, n. 113.
4,4 Documentos excluidos de la secuencia cronolgica por captulos.
435 AOCH, Registro 199, File 1, Legajo 198 primera parte, N 239.
436 AOCH, Registro 199, File 1, Legajo 90, N 142.

318
puestas por ella. En tales casos ese funcionario reciba el ttulo de cnsul
honorario y la financiacin de su labor quedaba a cargo de la comunidad ar
menia local; prueba de lo dicho es el siguiente documento del ministro de
Asuntos Exteriores de la Repblica, fechado el 29 de abril de 1 920, remitido a
Hagop Sarriguian, cnsul de Armenia en Vladicaucasia:
"Os sugiero analizar y aclarar la situacin actual de nuestros consulados en
Grozny, Guislovodsk, Petrovsk y en general de la regin de Terek e informa
ros si las comunidades armenias de los mismos lugares aceptaran asumir los
gastos del consulado armenio; caso contrario, os faculto a clausurar esos con
sulados y designar cnsules honorarios quienes, junto con los representantes,
debern [percibir sus emolumentos, P.C.O.], de los intereses locales de las
comunidades armenias de los mismos lugares. Los cnsules honorarios debe
rn guardar vinculacin con Vos y subordinarse a Vuestro consulado4'7".
Este documento testimonia que el gobierno de la Repblica de Armenia
no poda ser totalmente soberano en sus relaciones exteriores y, en especial, en
ese caso, calculaba tambin que no tena independencia con respecto a los edi
ficios pertenecientes a la comunidad armenia de Vladicaucasia. Cuando la co
munidad armenia presentaba la candidatura de alguna persona, el gobierno de
Armenia no tena posibilidad de conocer la idoneidad de esa persona, sus ca
ractersticas de aptitud, sus puntos de vista polticos, teniendo en cuenta la ele
vada responsabilidad que asumira al representar al Estado ante gobiernos ex
tranjeros. A veces, para ocupar esos cargos, se designaban personas que no es
taban totalmente preparados para cumplir la finalidad de defender los intereses
armenios 438 .
El gobierno de Erevn facult a la delegacin oficial que actuaba en la
Conferencia de Paz de Pars, a designar representantes diplomticos que tuvie
ron derecho a participar en las sesiones. Con respecto a tal facultad, el ministe
rio de Asuntos Exteriores de Armenia escribi lo siguiente al director del De
partamento Consular de establecimientos extranjeros:
"(...) Es necesario revocar el derecho que se confiri a la Delegacin de Pars,
de designar representantes en Europa. La delegacin cumpli esa labor de
modo muy asistemtico, nombrando a menudo en muchos pases slo a cn
sules o a nadie, mientras que en otros pases insignificantes desde el punto de
AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 295, N 58.
AOCH, Registro 200, File 1, Legajo 6. N I .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

3 19

vista armenio [nombr, P.C.O.] no solamente a embajadores sino tambin a


cnsules. En muchos lugares ocuparon el cargo personas imprevistas y [que
fueron un, P.C.O.] fracaso. Habiendo sido nombradas por la Delegacin de
Pars, esos funcionarios no se ven obligadas a mantener relacin con el minis
terio a pesar de nuestros mltiples reclamos (...) ".
Tampoco exista precisin acerca de cul deba ser la autoridad admi
nistrativa facultada para designar las personas que ejerceran la representacin
diplomtica o consular. En algunos casos, los cnsules eran nombrados por el
ministro de Asuntos Exteriores; en otros, el embajador en funciones en el pas
para el que se designara cnsul; en un tercer caso, gozaba de ese derecho, en
el pas dado, el principal cnsul de la Repblica de Armenia; en un cuarto su
puesto, la Delegacin actuante en la Conferencia de Paz de Pars. Y se llegaba
al extremo de que a veces el ministerio de Asuntos Exteriores careca de datos
exactos de cuntos cnsules haban en un determinado pas, ni de quines eran.
No exista un Estatuto o Reglamento del Servicio Exterior que determinara los
derechos y obligaciones de los representantes diplomticos o consulares en el
extranjero. No falt la situacin de que cada ministerio de la Repblica de
Armenia tuviera su representante acreditado ante un gobierno extranjero, don
de firmaba acuerdos, estableca relaciones y realizaba actos para los que no te
na derecho; y ms, alguna vez, el ministro se enter de esta anomala por los
diarios, todo lo cual significaba un deterioro grave de la autoridad jurdica del
Estado y de sus funcionarios; lgicamente, esas extralimitaciones provocaban
las protestas de los gobiernos extranjeros afectados440.
El 27 de mayo de 1920, fue sancionada una ley segn la cual
"1) Cada ministerio, para poder enviar su representante al extranjero debe
contar previamente en cada caso, con la aprobacin del Consejo de Ministros.
2) Los representantes de ministerios en el extranjero slo sern considerados
de la misin diplomtica o consular del rea a la cual estn destinados. 3) Las
deliberaciones con autoridades locales o representantes de gobiernos extran-

439 AOCH, Registro 200, File 1 , Legajo 545, N 27.


440 Marcaran, K.A., Acerca de determinadas cuestiones jurdicas de la formacin de
representacin diplomtica de la Repblica de Armenia, en Boletn de Ciencias Sociales (Lraber Hsararagn Gitutiunneri) Erevn, 1993, 2 (585), 41.

320
jeros deben mantenerse solamente por intermedio del representante oficial lo
cal del gobierno de Armenia441.
La Repblica de Armenia fund representaciones diplomticas en una
serie de capitales, en especial la de Pars; en Washington, Roma, Berln, Helsingfors, Mosc, Tifls, Bak, Kiev, Ro de Janeiro, Tehern, as como tam
bin en Austria, Hungra, Checoslovaquia, Japn y Polonia442. Y consulados
en Africa, Cucaso Septentrional, Ucrania, Polonia, Lejano Oriente, Manchuria y otros pases y ciudades. Instituciones con funciones consulares actuaban
en El Cairo, Alejandra, Adis-Abeba, Odesa, Crimea, Sujum, Vladicaucasia,
Grozny, Rostov, Novorossiivsk, Ekaterinodar, Krasnovodsk, Armavir, Stavropol, Mnchester, Batm, Miln, Yokohama, Kharkov, Kislovodsk, Pot y en
las ciudades donde Armenia tena embajada. Estas instituciones consulares se
fundaron para cumplir funciones humanitarias en beneficio de Armenia.
Como proyeccin del reconocimiento de Armenia por las Potencias
Aliadas en enero de 1920, las comunidades armenias de Amrica del Sud or
ganizaron eufricas celebraciones. El Dr. Etienne Brasil, representante diplo
mtico de Armenia en Brasil, public muchos artculos en la prensa lo que le
vali el ser invitado por el gobierno de Ro de Janeiro sugirindole que se re
uniera con embajadores y ministros de otros pases de Sudamrica y recibi las
seguridades de que intercederan por l ante sus respectivos gobiernos. El Dr.
Brasil pidi a Aveds Aharonian que le gestionara credenciales para ejercer la
funcin de ministro plenipotenciario ante toda Sudamrica y que le otorgara la
facultad de nombrar cnsules donde existiera la garanta y el compromiso de
que en esos lugares se entablaran negociaciones comerciales; y pidi que el
Dr. Mihran Latif fuera nombrado cnsul general honorario443. En febrero de
1920 Aharonian otorg mandato al Dr. Brasil para representar los intereses
armenios en Sudamrica. El 9 de febrero de 1 920, desde Ro de Janeiro, el go
bierno de Armenia, por intermedio de su representante diplomtico en esa ciu
dad Dr. Etienne Brasil, comunic lo siguiente a Manuel Bernrdez, ministro
plenipotenciario y enviado extraordinario de la Repblica del Uruguay:

441 AOCH, Registro 199, File 1, Legajo 153, N 37.


442 AOCH, Registro 1 13, File 3, Legajo, 48, N 55; AOCH, Registro 200, File 1, Lega
jo, 313, N 53.
443 Hovannisian, Richard G., op. cit, III, 431, n. 178.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

32 1

"Excelencia, la Conferencia de Paz reconoci definitivamente, a fines del


mes pasado, al Gobierno y al Estado Armenios. La Repblica del Uruguay,
miembro de esta Conferencia, ya, implcitamente, por lo tanto, reconoci la
independencia de facto del pueblo armenio. Vengo a solicitar una declaracin
individual de parte de Vuestro Gobierno en este sentido. El Gobierno Arme
nio, ante la intervencin decisiva de Amrica en la salvacin de Armenia,
desea inmediatamente entrar en relaciones con las potencias americanas.
Puedo, desde ya, adelantar dos cosas: Io) - El intercambio comercial traer
magnficos resultados. El firmante de esta nota toma, ante Vuestra Excelen
cia, el compromiso de honor, de hacer todo para introducir en la Repblica
del Uruguay los animales de raza y otras utilidades agrcolas444".
Dos das despus, la legacin diplomtica del Uruguay envi la si
guiente misiva al Dr. Rufino T. Domnguez, ministro de Relaciones Exteriores
de su pas:
"El seor Etienne Brasil, Representante Diplomtico de la Repblica Arme
nia, me ha visitado manifestndome que, en virtud de instrucciones de su
Gobierno, nutra el vivo deseo de anticipar trabajo en el sentido de obtener,
por parte del Uruguay, el reconocimiento expreso de nacin, ya que el reco
nocimiento implcito estaba hecho en virtud de haber la Conferencia de Paz, a
fines del mes pasado, declarado dicho reconocimiento, segn telegrama que
me mostr el seor Etienne Brasil, as como las credenciales que acreditan su
calidad.
Estas credenciales son solo para el Gobierno del Brasil, pero me afirm el se
or Etienne Brasil que aguardaba poderes iguales para toda Sud Amrica, y
que, entre tanto, deseaba iniciar y adelantar sus trabajos. Con este propsito
ofreci presentarme esta nota, que es la que elevo en copia a la apreciacin y
decisin de V.E., aguardando sus instrucciones".
Como consecuencia del reconocimiento de la Repblica de Armenia
como Estado independiente por la Conferencia de Paz de Pars, a una solicitud
del Dr. Etienne Brasil, agente consular de Armenia, el gobierno argentino la
reconoci oficialmente por el siguiente decreto:
"Buenos Aires, mayo Io de 1920. El Poder Ejecutivo Nacional, vistas las co
municaciones del representante del gobierno provisional de Armenia,

Original en portugus.

322
decreta: Art. Io - Reconcese a la Repblica de Armenia como Estado libre
e independiente. Art. 2o - Comuniqese, publquese en el Boletn Oficial y
dse al Registro Nacional. Irigoyen. H. Pueyrredn .
Inmediatamente, la comunidad armenio-argentina remiti telegramas
de agradecimiento al presidente Hiplito Yrigoyen. El 6 de mayo, Manuel
Bernrdez inform a su gobierno que los gobiernos argentino y brasileo hab
an reconocido a la Repblica de Armenia. El 26 de junio, el Dr. Etienne Brasil
escribi al presidente del Uruguay:
"Por va diplomtica he solicitado al Gobierno de la gloriosa Repblica del
Uruguay, el reconocimiento de la Repblica Armenia. Es un llamado directo
que dirijo ahora a vuestros sentimientos de elevada justicia y humanidad.
Nuestra nacin, que tiene cuatro mil aos de antigedad, rica en todas las es
pecies de tradiciones de civilizacin, ha sufrido durante su cautividad, las
ms horribles torturas. Durante la guerra europea, y a pesar de las promesas
formales del Kiser y de los turcos, se aline con heroico estoicismo, del lado
de los aliados. Al precio de torrentes de sangre, logr proclamar por s misma
su independencia sobre una porcin de sus antiguos territorios. El gobierno
autnomo que se organiz, se impuso con respecto a pueblos vecinos.
La Conferencia de la Paz, en enero ltimo, reconoci de facto al Estado ar
menio proclamado el 28 de Mayo de 1918; en el tratado de San Remo, nues
tros delegados asistieron como aliados: lo cual equivale a un reconocimiento
j 445
de jure .
Estados Unidos, Argentina, Japn, Italia, Grecia, Alemania, Rusia, Persia,
Georgia, Azerbayn, etc. se pronunciaron individualmente y aceptaron a
nuestros representantes oficiales.
El reconocimiento de nuestra Repblica por el Uruguay nos sera particular
mente agradable; pues, adems del deseo que tenemos de entrar en relaciones
con todos los pueblos civilizados de la tierra, dirigimos con mayor simpata
nuestros ojos hacia las naciones americanas, prendadas del ms puro ideal de
Derecho y de Justicia.
Los armenios, que dominan el comercio de todo el Oriente (desde Egipto has
ta Grecia), no demorarn en entrar en relaciones con vuestro hermoso pas.
En todo caso, fieles como son, sern deudores del reconocimiento eterno446".

Subrayado en el original.
Original en francs.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

323

Sigui un perodo de gran entusiasmo en las comunidades de Brasil,


Uruguay y Buenos Aires, que se tradujo en el cmulo de cartas que las institu
ciones que asociaban a los refugiados armenios remitieron a Pars pidiendo pa
saportes armenios, documentos, mapas, material didctico paralas escuelas.
Alentaban muchas esperanzas y ansias de prestar ayuda a Armenia. El Dr.
Brasil dirigi petitorios a los gobiernos de Chile y Paraguay pidindoles el re
conocimiento diplomtico de Armenia y manifest disgusto por no recibir res
puestas desde Pars, por la demora en ser reconocido como diplomtico arme
nio por los gobiernos sudamericanos. La causa radicaba en que el gobierno de
Erevan deseaba proceder con prudencia en la designacin de representantes
honorarios hasta tanto se definiera slidamente el status de Armenia y fuera
suscripto el tratado de paz con Turqua.
El 12 de agosto, el Dr. Brasil escribi lo siguiente al canciller de la Re
pblica del Uruguay:
"[Contando con] vuestra benevolencia, llevo al conocimiento de vuestro Go
bierno que con techa 10 del corriente fue firmado el tratado de paz turco, en
el cual las Potencias Aliadas reconocieron de jure al Estado armenio.
Por este tratado suscripto por 1 1 Estados, el territorio armenio creci de
67.000 kilmetros cuadrados a 150.000. Unidos a esta lista, los pases que
nos reconocieron separadamente (Estados Unidos, Argentina, Rusia, Georgia,
Azerbayn, Persia, Alemania, Austria, Abisinia, Hedjaz), llegamos al nmero
20. Aprovecho la oportunidad para comunicaros dos noticias ms:
Io -El Parlamento Armenio confirm mi nominacin y me dio la elevada mi
sin de organizar la representacin diplomtica y consular en Amrica del
Sur. 2o - Por telegrama oficial de mi Gobierno desminti los rumores de una
supuesta invasin de Armenia por los maximalistas. Armenia no es y nunca
ser sovitica; los rusos, por su parte, respetan hasta hoy nuestras fronteras.
En vista de la situacin internacional irrevocable de Armenia, considero que
vuestro preclaro Gobierno no demorar su palabra de reconocimiento, que so
licito nuevamente y espero con gran honra para nuestra nacin447".

Original en portugus.

324
LA POLITICA INTERIOR DEL GOBIERNO DE ARMENIA - EL DESABASTECIMIENTO - LAS
RELACIONES ENTRE LA IGLESIA ARMENIA Y EL ESTADO EN CUANTO A LA INMEDIATEZ ANTE
LOS PROBLEMAS DEL PUEBLO
La poblacin de Armenia en 1913 era de 1.030.000 personas, la que el
P de diciembre de 1920 haba descendido a 720.000. Si tenemos en cuenta
que en condiciones normales el crecimiento natural anual de la poblacin de
Armenia hubiera sido de 20.000 personas, es decir, 35.000 nacimientos de los
cuales hay que descontar 15.000 mortalidades y adems de esto, el ingreso al
pas de armenios de Armenia occidental, que oscilaba alrededor de 230.000
personas, en condiciones de paz la poblacin total de Armenia a fines de 1 920
deba ser de 1 .400.000 personas. La diferencia era de 680.000 personas de las
cuales 1 80.000 fallecieron por diversas causas durante los aos de la Primera
Guerra Mundial y 500.000 disminuyeron durante los aos de la Repblica de
Armenia. De estos ltimos, el total de 200.000 lo forman entre quienes fueron
asesinados y los llevados como prisioneros por los invasores kemalistas y los
cados durantes las luchas intertnicas; algunas decenas de miles huyeron a
Georgia y a Cucaso Septentrional y el resto muri de hambre y por efecto de
las epidemias448.
En Armenia la responsabilidad de solucionar los problemas pblicos
recaa en el ncleo gobernante del Estado y lo relativo a la tranquilidad mate
rial recaa en el ministerio de Bienestar Social. Jurdicamente exista pluralidad
de Partidos pero slo el oficialista ejerca la funcin activa, quedando a los
dems o integrar una oposicin o bien limitarse a una crtica generalmente
manifestada por sus rganos de prensa particulares o en discursos pronuncia
dos en el Parlamento. Pero era el gobierno, portador de la ideologa tashnagtsagn, el exclusivo titular del poder ejecutivo, que manejaba a las fuerzas mili
tares, la polica de seguridad, la administracin de justicia, y el mecanismo de
los organismos estatales, incluidos los de Bienestar Social y de Agricultura.
Como las relaciones internas eran pacficas, la vida diaria hubiera transcurrido
en tranquilidad de no haber sido perturbada por fuerzas de presin exteriores,
ms especficamente, extranjeras. La perturbacin interna provino de la ineficiencia del aparato administrativo, que no llegaba a cubrir las necesidades
elementales del pueblo. Ese aparato estaba recargado por una desproporciona
da cantidad de agentes que desoan los llamados del gobierno al patriotismo.

Adontz, M.H., op. cit. 488.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

325

Tampoco respondi favorablemente el sector rural de la poblacin, testigo y


vctima de las irregularidades en el manejo de las propiedades agrarias.
La principal actividad social era la agricultura y la ganadera ovina, ca
bruna y porcina. Los campesinos solo contaban con medios insuficientes para
explotar el agro y la red de irrigacin era deficiente. Preocupado por estas cir
cunstancias, el gobierno emiti un emprstito pblico por 225 millones de ru
blos destinado a la compra de semillas y hasta comienzos de mayo distribuy
entre los campesinos alrededor de 5.500 toneladas de granos449; adems repar
ti 10 toneladas, aproximadamente, de semillas de hortalizas y legumbres. Y
de algodn y tabaco.
El Io de marzo, el Parlamento armenio puso a la venta ttulos de un
emprstito de 50 millones de rublos destinado a la compra de instrumentos de
labranza. En los depsitos portuarios de Batum fueron adquiridos tractores,
sembradoras, cosechadoras, arados, clasificadoras de semillas, instrumentos
para la viticultura y apicultura, guadaas, hoces y gran cantidad de productos
qumicos para los viedos, que fueron distribuidos en todo el pas por las filia
les de la Reserva Central de Agricultura. El 25, el gobierno dio nuevos pasos
tendientes a paliar la difcil situacin que atravesaba el campo. El ministerio de
Agronoma organiz la distribucin de granos acopiados en los depsitos p
blicos entre las comunidades agrarias, las sociedades agroeconmicas, las fun
daciones comunitarias y estatales, las asociaciones de empleados pblicos y
las agrupaciones rurales. Sin embargo, estas asistencias parciales no eran sufi
cientes y, en consecuencia, el pueblo sali a manifestarse en seal de protesta
ante el edificio del ministerio de Abastecimiento, reclamo que fue fogoneado
por comunistas armenios para incrementar la agitacin poltica antiguberna
mental.
Existan algunos importantes temas de orden social, educacional, eco
nmico y poltico en los cuales la Iglesia, consciente de que le corresponda la
responsabilidad de participar en la vida del pueblo, no solamente del residente
en Armenia sino tambin en el de la Dispora, asumi una postura, que sin
caer en la provocacin y menos en la agresin, fue enrgica y valiente. El Io de
enero de 1 920, el arcipreste Arsen public un artculo titulado La solucin de
la cuestin agraria en la Repblica de Armenia, en el que expresa:

Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit., 334.

326
"(...) La cuestin agraria puede existir en un pas donde hay falta de tierra, no
solamente en la forma sino tambin en esencia. Entre nosotros hoy no hay ca
rencia de tierra segn las formas, es decir considerada en abstracto, ni tampo
co en esencia. O sea que en nuestro pas no tenemos tanta cantidad de propie
dades privadas inmuebles [como para] que podamos decir que hay tierra pero
que estn en manos de los terratenientes y solamente por esa causa el campe
sino no tiene tierra. Por otra parte, en esencia, hay tierra en manos de nuestras
comunidades agrarias que no estn en condiciones de cultivar ni la mitad. En
tonces de dnde surgi la cuestin agraria y por qu? En primer lugar quizs
sea por eso, porque somos socialistas que es ms y ms pblico o notorio. Si
eso es as, sacrificamos la esencia por lo exterior, por el rtulo. Querra de co
razn que no fuera por esa causa.
Sabe el Parlamento que en lugares como Vagharshabad, donde hay cerca de
20.000 habitantes y enorme cantidad de tierra cultivable pero la cifra de ara
dos no llega a 5 y que este ao por esa causa la cosecha lleg [solamente,
P.C.O.] de 6000 a 8000 rublos? Est claro para el Parlamento y el gobierno,
que en nuestro campo hay distritos que se ahogan por carencia de agua y que
distritos vecinos de ellos carentes de tierra unas cuantas veces, nadan en el
agua? Piensan acaso acerca de la justa distribucin del agua? Hace tres se
manas coment una idea de esto a altos funcionarios de gobierno. Ese pro
blema nos interes y nos interesa largo tiempo a m y a otros, pero slo hoy
tuve posibilidad de expresarlo pblicamente. Es necesario o no ocuparse de
esa labor? Saben esos legisladores que la extensin existente entre las esta
ciones de Echmiadzn y Sardarabad llega a miles de hectreas y que es po
co, muy poco el trabajo necesario para regarlas? Hay que pensar o no y dar
pasos prcticos acerca de esto? La labor constructiva es obligatoria, pero en
lugar de eso dedicamos gran actividad a ocupar asientos, crear empleos y lo
principal, hacer llegar los gastos a medidas tremendas. As sin fin. El pas vi
ve graves circunstancias; la atencin de todos debe dirigirse a la obra de ali
viar la carga general; nuestro Parlamento y Gobierno parecen haber resuelto
ya todos los problemas; emprenden la solucin del ltimo problema, es decir,
la ocupacin de las tierras451".
El gobierno no permaneci impasible: en su bsqueda de soluciones a
la cuestin agraria, realiz catastros en aldeas y de acuerdo a ellos organiz la

A>0 Clculo aproximado (P.C.O).


451 Arcipreste Vehun, Arsn, La Cuestin Agraria. , en semanario Echmiadzn, Ech
miadzn, Io de enero de 1920, citado por Behbutian, Sandro, Documentos de la Historia de la
Iglesia. Sede Matriz de Surp Echmiadzn en los aos de la Primera Repblica (1918-1920),
Erevn, 1999, 223, en lo sucesivo "Documentos de la Iglesia Armenia".

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

327

distribucin de tierras pblicas entre el campesinado y algunos terratenientes.


Las medidas y la cantidad de parcelas no fueron iguales en todas partes sino
que se estableci el principio de proporcionalidad segn fuera la cantidad de
tierras disponibles, utilizando una unidad de medida inmueble denominada li
tro, equivalente a 227 metros cuadrados cada unidad; as por ejemplo, en la al
dea Jatunarj, de Echmiadzn, cada parcela adjudicada correspondi a 30 litros,
o sea 6.810 metros cuadrados; y en Aghavnadun la parcela fue de 8 litros, es
decir, 1.816 metros cuadrados4 No obstante sus deficiencias, muchas veces
motivadas por la escasez de tierras arables, esta ley permiti aumentar relati
vamente las superficies cultivadas, mejorar algo el ingreso econmico de los
campesinos y producir frutos al alcance de una mayor cantidad de poblacin.
La ley implemento la creacin de comits agrarios encargados de las
adjudicaciones de tierras fiscales y de las confiscaciones y desalojos de aque
llas que haban sido usurpadas por intrusos. Aunque, teniendo en cuenta que
no se hizo un censo previo de beneficiarios y por ende la distribucin no fue en
proporcin a la cantidad de adjudicatarios, el sistema permiti que una persona
tuviera determinada cantidad de parcelas y otra, quizs el doble o el triple y
que los favorecidos no fueran campesinos453 ni carenciados, sino parientes y
latifundistas de quienes los responsables perciban indebidamente adelantos de
dinero.
Hasta el 5 de mayo Simn Vratzian fue ministro de Agricultura con
tando con la colaboracin de Varos Babaian. Su accionar se orient hacia dos
direcciones: prestar ayuda a los campesinos rehabilitando la deteriorada eco
noma agraria; y efectuar un relevamiento de las riquezas de Armenia, su
energa hdrica y el mejoramiento de los mtodos de riego. Para lo primero el
ministerio compr bueyes en la regin de Kars y los distribuy en zonas que
los necesitaban. Lo mismo hizo con instrumentos de labranza, papel, elemen
tos de economa domstica, vidrio, clavos, fsforos, y equipos para el trabajo
artesanal, adquiridos en el extranjero; provey de ayuda a los productores
sembrando gran cantidad de algodoneros y otorg prstamos a los viateros.
Organiz la pesca en el lago Sevn y construy una estacin ictcola en or
Baiazid.
Para relevar y aprovechar las riquezas naturales, estudiar corrientes flu
viales, generar energa hidroelctrica y planificar el riego de las zonas afecta-

AOCH, Registro 2 14, File 1, Legajo 34, N 12.


AOCH, Registro 214, File 1. Legajo 34, N 12.

328
das por sequas, form una comisin especial presidida por el ingeniero Vavalinn, con un equipo de 70 ingenieros agrnomos y tcnicos. Envi un grupo
de especialistas a Olt para analizar las minas de carbn de hulla e inici el
aprovechamiento de las salinas de Gaghzvn, Goghp y Najichevan. Con la fi
nalidad de realizar en el pas investigaciones mineralgicas y de produccin,
se organiz la Comisin Tcnica de Minera, compuesta por el director del
Departamento de Minera, ingeniero Stepn Turian; los ingenieros A. Der Krikorian, M. Der Tavtian, M. Der Mikaielian y un ingeniero rotativo. Se proyec
t adems que en noviembre se invitara a una consulta a productores mineros
y despus a una asamblea para tratar temas especficos vinculados con esta ac
tividad454.
El ministerio estableci la obligatoriedad de la jornada de 8 horas45?;
fund sendas escuelas de agronoma en or Baiazid y Dilidjn que otorgaron
ttulos con salida laboral; construy la destilera nacional de coac "Ararat";
cre un comit especial que organiz la exportacin de hilado de algodn, cue
ros y frutos, y el intercambio comercial de mercaderas, cuya labor benefici al
ingreso de divisas4?6. El Departamento de Trabajo emprendi la construccin
de dos grandes establecimientos para la introduccin, enseanza y perfeccio
namiento de nuevas tecnologas457.
Los precios de los productos agrcolas encarecan da a da por lo cual
la cuestin agraria exiga una solucin urgente. A este efecto cumpli una im
portante funcin la organizacin de los Comits Agrarios Especiales, que con
feccionaran catastros y, en determinada medida distribuiran entre los campe
sinos tierras de propiedad privada, eclesistico-conventuales y abandonadas, y
resolveran los litigios de derechos de dominio sobre la tierra rural que se sus
citaran entre campesinos y entre aldeas. Fueron dirigidos por el ministro de
Agricultura con la colaboracin de B. Ganturalian, director del Departamento
de Patrimonio del Estado, compuesto primordialmente por el arsenal militar, el
parque automotor y la red ferroviaria. Estos bienes eran objeto de robos por lo
cual el nuevo departamento deba seleccionar personal honesto y confiable que
impidiera esos delitos; esta situacin oblig a instalar depsitos especiales en
Erevn y Alexandropol donde una parte importante de los bienes fueron pues-

Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit., 385.


Jadisian, A., op. cit., 146.
Jadisian, op. cit.. 136/137.
Jadisian, A., op. cit., 229.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

329

tos a resguardo. Los nuevos organismos deban regirse por las normas vigentes
en la poca del Comisariato y del Seim transcaucsicos.
El Comit Especial Agrario de Erevn estaba presidido por Iervant
Sarksian y compuesto por Luisbarn Zohrapian y el agrimensor Krikor
Hagopchanian.
En la sesin parlamentaria del 4 de junio, el presidente Ohandjanian,
refirindose a las insurrecciones bolcheviques de mayo, reconoci ante el Par
lamento:
"Es posible considerar tambin que una de las causas de la disconformidad
general es la falta de tierras. Aunque tenemos comits agrarios, su labor no
di ningn resultado4"8".
Ese mismo da la Legislatura sancion una nueva ley de Cuerpos Agra
rios Especiales; estos organismos, que deban reemplazar a los anteriores co
mits agrarios, se ocupara de la nacionalizacin de propiedades inmuebles
privadas, siguiendo procedimientos contenidos en disposiciones legales apro
badas por los anteriores Comisariato Transcaucsico, el Seim, y la reciente ley
de creacin de los comits agrarios459.
Hasta comienzos de agosto el Comit Especial Agrario arbitr en asun
tos de Dzaghgatsor, provincia de Echmiadzn, donde se nacionalizaron terre
nos de 12 aldeas turcas abandonadas. Tierras de la margen derecha del ro
Bghntsahank (Misjang), cubiertas de maleza, fueron anexadas al bosque para
asegurar el crecimiento de ste sin riesgos. Otras tierras se adjudicaron a las
aldeas Alapars, Kumish y Ozanlar, que contaban con escasas reas cultivables.
Poblaciones de las muy pequeas aldeas de Makravank, Papakch y Faruj, fue
ron trasladadas a aldeas de mayor tamao, abandonadas por sus ocupantes. Es
tos Comits dictaron laudos en una serie de litigios entre aldeas, en asuntos
agrarios internos de algunas aldeas y solucionaron mediante transacciones,
problemas planteados entre campesinos. Despus de Dzaghgatsor, la Comisin
pas al circuito de Godaik.
El Comit Agrario de Echmiadzn fue presidido por H. Aristakesian,
acompaado por Mgrdich Stepanian y Aveds Boghosian; desde el 19 de julio
el comit se dedic a su labor en casi toda la provincia, exceptuada Sardarabad. Prest principal atencin a Abarn, habitada por 25.000 personas y cuyas
Diario Yoghovurt (Pueblo), ao 1920, N 92.
Diario Yoghovurt, ao 1920, N 92.

330
tierras arables slo satisfacan las necesidades de 10.000 a 12.000 personas. El
Comit resolvi trasladar la mitad de la poblacin de Abarn a la provincia de
Kars donde el clima era similar al de su terruo y que contaba con bastantes
tierras abandonadas, en especial despus del xodo de los griegos. Las tierras
de las aldeas de Abarn fueron distribuidas entre las aldeas restantes, previa
aceptacin de sus habitantes.
En el circuito de Ashdarag, el Comit entreg las tierras abandonadas
por las aldeas de Papakch, Kirachl, Iataghl y Kialachkiant a las aldeas ale
daas con la condicin de que los campesinos carentes de tierras de las aldeas
Norashn de Abarn, Sachl y Karabulagh fundaran una nueva aldea en Pa
pakch y Kirachl. Las tierras arables abandonadas en Arakadz y sus cercanas
fueron entregadas a aldeas vecinas. Se solucion tambin la cuestin de las al
deas abandonadas en el circuito de Ieghvart.
El Comit Agrario Especial de or Baiazid estaba integrado por Meruzn Ozanian como presidente y Mikael Der Kevorkian y E. Nazarian. Sucesi
vamente, el comit visit todas las aldeas de la provincia y fue conociendo la
situacin de las relaciones agrarias. Decidi trasladar a otro lugar a una parte
del campesinado y distribuir entre los pobladores de la zona Sudoeste carentes
de tierras, las reas abandonadas y otras ricas tierras arables que se encontra
ban entre Elenovka y or Baiazid y las abandonadas del litoral norteo del la
go Sevn. Ubicar la poblacin armenia de este ltimo circuito tena significa
cin geopoltica. Las de Elenovka y una serie de otras tierras fueron ingresadas
al patrimonio del Estado.
En las dems provincias los Comits Agrarios Especiales se organiza
ron parcialmente, aunque no se pusieron en funcionamiento. En determinadas
provincias no llegaron a formarse. En cuanto a la accin desarrollada por el
ministerio de Agricultura, son destacables la granja y la fbrica de queso y
manteca del tambo modelo estatal, en la aldea Petrovka de la regin de Kars;
la direccin operativa se confi a Dilanian, experto en economa lctea. En la
granja fueron utilizadas 300 vacas seleccionadas, se construyeron instalaciones
tcnicas y se le provey del instrumental necesario.
La guerra impidi la continuacin de la construccin del canal de Echmiadzn, para el cual se haba instituido un emprstito pblico; esta obra fue
completada en el perodo sovitico, que tambin concluy la construccin del
canal de Shirag, iniciada en 1920.
Un artculo aparecido en Haratch, referente a Najichevn, describe:

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

33 1

"(...) El fimd de pan cuesta 10-12 rublos, el azcar en terrones escasea y es


muy caro. Hay azcar molido (shakaravaz) cuyo fimd cuesta 400 rublos; el
petrleo es muy caro y se lo consigue con mucha dificultad y no hay nafta en
absoluto. Gneros y otras mercaderas se reciben de Persia; no se siente su
falta. Todo eso se transporta por el ferrocarril Djulf-Tabriz, que funciona
normalmente. Hasta las luchas de Zankibazar los trenes ferroviarios llegaban
hasta la estacin Taval. Las relaciones comerciales con Persia estn en si
tuacin bastante activa. A cambio de las mercaderas que importa, Persia ex
porta cobre y algodn (...) '.
Un factor econmico notable fue el de las cooperativas, que desarroll
un socialismo incipiente pero influido por el rgimen econmico capitalista del
gobierno. El Io de julio era el Da de la Cooperacin. La Haicoop - Unin de
las Cooperativas de Armenia - comprenda a 350 sociedades cooperativas.
Contaba con un rgano oficial, el peridico Cooperacin de Armenia, dirigido
por Tavit Der Tanielian (Ananun), con un valioso suplemento social y litera
rio.
La cooperativa tena 95.000 afiliados, en su mayora de clase media y
minoritariamente por asalariados, artesanos y trabajadores manuales; calculan
do que la organizacin de la sociedad se fundara sobre la familia tipo, de la
Haicoop formaban parte unas 400.000 personas. Con un prstamo de cinco
millones de rublos que en 1919 le otorg en prstamo el gobierno, la actividad
societaria triplic su patrimonio en provisiones y mercaderas. En 1920, con
ayuda oficial, la organizacin envi una misin econmica a Italia, de donde
import gran cantidad de indumentaria y mercaderas de todo tipo.
Al comprobar la importancia de la actividad econmica cooperativista,
el gobierno le concedi un prstamo por un ao, de 250 millones de rublos al
6% de inters, que tendra que destinar a la compra de materias primas en el
mercado interno y su posterior exportacin o uso en el desarrollo de la produc
cin nacional.
Otra destacada entidad fue la Haivarg -Unin de Cooperativas de Cr
dito de Armenia - que tena 23 sociedades afiliadas, con 12.121 accionistas y
un capital de 530.640 rublos. De esas 23, diez eran sociedades que funciona
ban desde haca varios aos, once que volvieron a la actividad y dos recin
fundadas461.

460Diario Haratch, 29 de julio de 1920.


461 Vratzian, S., La Repblica de Armenia, op. cit., 386; Jadisian. A., op. cit.. 148.

332
Estos fueron esfuerzos oficiales para aliviar la crisis hasta la llegada de
embarques de harina. Se autoriz el trueque de harina y de granos por merca
deras, instrumentos de labranza o por granos frescos hasta la prxima cose
cha, calculados a precio de contado. Quien retuviera granos o harina durante
ms de un plazo determinado podra ser castigado con penas de confiscacin o
privacin de la libertad. P. Papazian escribe que "(...) gracias a la ayuda nor
teamericana e inglesa, el hambre decreca, llegaba la provisin, el pueblo se
encontraba a s mismo (...) 462". Sin embargo, contrastando con estos esfuerzos
oficiales y con la afirmacin del citado autor, la gran masa de la poblacin su
fra carencias elementales. En primer lugar hizo estragos la necesidad de ali
mentos al punto que el gobierno tuvo que organizar ollas populares y distribuir
gratuitamente harina y trigo. La desocupacin oblig a muchos a la mendici
dad. El descontento de la poblacin fue en incesante incremento. El hambre se
fue generalizando. El gobierno racion el pan y telegrafi a la Delegacin Na
cional que estaba actuando en Pars pidindole que arbitrara medios para en
viar harina y semillas a Armenia:
"Batum, al cnsul armenio Atapeguian. Le pido que por intermedio de Tajtadjian comunique lo siguiente a Aharonian, presidente de la Delegacin de
Pars. Se ha sembrado aproximadamente un milln de put [equivalente a
16.300 toneladas]. Se espera una cosecha de 130.400 toneladas. Faltarn tres
o cuatro millones de put [de 50.000 a 65.000 toneladas], aproximadamente.
Por intermedio del comit norteamericano se recibieron en total 81.000 tone
ladas, de las cuales 60.000 fueron utilizadas en Armenia, once mil fueron
vendidas por el comit al gobierno de Armenia. La harina enviada por inter
medio del "River Arax" ya fue recibida. Pronto os telegrafiar nuestras nece
sidades, las que pueden adquirise con un crdito por cinco aos, de acuerdo a
la propuesta de los gobiernos escandinavos. 8 de julio. N 45.000. Ohandjanian, ministro de Asuntos Exteriores463".
Pero haba otra cara de la moneda. La situacin del pueblo campesino
se tornaba trgica con las rigurosas sequas de la cancula. El 28 de julio, H.
Nazarian, censista oficial de Karakiliss se vio obligado a dirigir una carta
abierta a los ministros de Ayuda Social y Agricultura, en la que expresa:

' Papazian, P., La tergiversacin de la Historia, Beirut, 1968, 22.


Jadisian, A., op. cit., 250.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

333

"Esta situacin en la que hoy se encuentra el campesino armenio es indesea


ble en mxima medida. Si hablamos de los campos y de los bosques, ya no
hay verde, sea necesario o no, creedlo. Por un lado los refugiados, por el otro
los pobladores que caen en las montaas, dbiles, amargados y sin voz,
arrancando pasto para hacer una ensalada y comerla. As los engaan para
que vivan algunos das, algunas horas ms.Qu esperan? Tampoco ellos lo
saben; estn continuamente pidiendo pan; dicen que su nica salvacin es la
cosecha, pero hasta la cosecha falta casi un mes y hasta la cosecha quin sabe
qu aguas corrern; acaso Dios se compadecer y dar solucin a sus espe
ranzas? Y el pobre campesino no sabe, pero quizs siente que maana, o al
da siguiente, cansados y semejantes a grullas desplumadas, extenuadas, con
sus brazos vencidos, llegar a la ansiada orilla, pero ya exhala el ltimo sus
piro, muere.
S, la verdadera muerte dominar a nuestro campesino si no llegara a encon
trar a tiempo una pea fresca, un lugar de descanso para tomar aliento.
Para nuestro campesino, esa pea, esa isla, es el ansiado pan. Su alma ha en
tendido con exactitud la situacin, es justo y hay que satisfacerlo. Hay que
reponer sus fuerzas; de lo contrario, su trabajo, su sudor, se licuarn.
El campesino tiene que vender hasta su ropa y sus enseres en el mercado para
convertirlos en semillas o tierra, pensando que de algn modo vivir, que el
gobierno lo ayudar; es con estas esperanzas que se alimenta hasta mayo y
hasta el 15 de junio; arroja a la tierra hasta el ltimo grano, all estn su vida
y su esencia. El campesino armenio es paciente y tan paciente... pero vemos
la consecuencia; si visitis su hogar, donde bajo cenizas sin carbn la ltima
chispa vive su postrimera. El campesino armenio es silencioso porque no
tiene fuerza para moverse, ni siquiera para hablar. "No sabemos, barn
djan464, qu es lo que decimos; no qued inteligencia en nuestras cabezas,
nuestros ojos se adormecen, no tenemos energa para escalar la montaa, no
podemos ver nuestros campos, vivimos arrodillados". He aqu, obrero, las pa
labras del campesino armenio: 'Quines sois, no os conozco - dijo una esque
ltica anciana, lamentndose, sentada en su camastro; su voz era tan quejosa
y grave que el hombre tendra que tener un corazn de piedra para poder so
portar esta miseria.
No tenemos rey, no tenemos gobierno. Que es esta situacin nuestra? Mi
cabeza vaca por el hambre, mis espaldas se rompen, busquen una solucin,
slvennos!'.
Dicho esto, la pobre mujer, sac fuera sus osificados pies, hinchada, sus ma
nos deformadas.

Seor, en el idioma coloquial armenio.

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"Observa, hijo mo, cun poco he comido que mis pies se han inflamado; s
que estoy muriendo; salven a mis hijitos, mis pobres nietitos." Esta familia,
que estaba compuesta por ocho personas, con rostros plidos, con ojos hundi
dos, mudos, pasan gimiendo sus das sin ruido, haciendo su duelo. Muchos de
los campesinos, uno a uno mostraron sus hinchados pies, sus piernas azula
das, y, como notamos, siempre sus dedos estaban deformados. Y las campe
sinas? Las jvenes? No puedo describir sus rostros...
No es fcil, es espantoso imaginar que durante semanas no les es posible po
ner un trozo de pan en la boca y slo alimentarse de pasto ".
Por otro lado, el gobierno atenda a la macroeconoma. El libramiento
de ttulos de la deuda externa decidido en junio tuvo un xito inesperado. Efec
tivamente, en unas cuantas horas fueron suscriptos ttulos por valor de
45.000.000 de rublos por capitalistas burgueses que formaban la clase pudiente
de empresarios e industriales. Pero la situacin econmica del armenio comn
que haba sido el motivo del emprstito, segua siendo preocupante. Aquellos
armenios que buscando mejorar su situacin econmica haban migrado y re
sidan fuera del pas y sufran pobreza y desocupacin, preferan volver a su
terruo. Como ellos, muchos empleados que vivan en Tifls y que antes hab
an sido dependientes del ferrocarril transcaucsico en las fronteras georgiana y
azer, fueron despedidos y, al quedar desocupados, queran volver a Armenia,
donde ya los refugiados significaban un grave problema; lo mismo les pas a
empleados de correos y telgrafos que se enteraban de ofrecimientos de pues
tos en Erevn y otras ciudades armenias 6. El 13 de julio de 1920, un funcio
nario de la localidad Hadji-Eilas - despus compuesta por las aldeas Ipakli,
Masis Sovjoz y Darakert - escribi la siguiente queja al ministro Simn Vratzian:
"Esas decisiones cambiantes y contradictorias [del gobierno, P.C.O.] debili
tan la vigencia de las resoluciones oficiales y dificultan, en general, la labor
de su aplicacin. Enriquecern a los elementos que aun sin eso son ricos y vi
ven seguros con la tierra. En el ms breve plazo desaparecern los cereales de
la regin, sern objeto de especulacin y el elemento que verdaderamente los
necesita pesar sobre el cuello del gobierno.
Para analizar ese tipo de dificultades y emprender medidas, el gobierno envi
a dos personalidades a quienes se les haba encomendado 'investigar en dos

465 AOCH, Registro 203, File 1. Legajo 686, N 26-28.


466 Jadisian, A., op. cit, 226.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

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horas' y sealar medios de solucin. Y en 'dos horas de investigacin' llega


ron a la conclusin de que 'para solucionar la situacin es necesario instalar
dos estaciones de provisiones'. Esta falta de consideracin fue denominada
'tpico medio miserable'. Cuando debemos liberar a nuestro pueblo de ese
despreciable papel de mendigo, dnde est la reflexin de los hombres. Un
organismo enfermo, un indigente, volver al camino, esperar durante horas
su turno, recibir una taza de sucio cacao o un cucharn de agua mugrienta
denominada 'comida caliente' y retornar a su casa y ser este medio el que
solucione la situacin? Cundo desarraigaremos de nuestro medio la falsedad
de esas instituciones que son nido del abuso que mata la honra de nuestro
pueblo. No era el pan gratuito el que solucionara la situacin, no era el '50
por ciento del gobierno' el que curara a los enfermos467".
A estas penurias que atravesaba el pas no permanecieron indiferentes
las mujeres armenias del "Comit de Damas de Batum": propusieron la crea
cin de una institucin especial para recaudar dinero; as se form el Fondo de
Oro ( Vosk-Fond). En las comunidades armenias de Constantinopla, Izmir, El
Cairo, Alejandra, Sofa y Bucarest, las mujeres donaron objetos de oro y pie
dras preciosas. Quienes ms dieron fueron la clase media y la masa trabajadora468.
En lo que respecta al manejo de la produccin artesanal, tanto desde el
punto de vista de la micro como de la macroeconoma, jugaba un papel impor
tante el citado Departamento de Trabajo del ministerio de Bienestar Social, di
rigido por Hovhanns Akunian, funcionario de ese ministerio. El Departamen
to abarcaba toda la red de talleres, fbricas y establecimientos industriales del
pas. Este Departamento tena a su cargo en Erevan, tejeduras de telas, talleres
de restauracin, de costura, cerrajeras, carpinteras. En Sarykamish, aserrade
ros de madera, tejeduras de telas, carpinteras, destileras que producan aceite
de mquina, carbn, cola para carpinteros. En Alexandropol, tejeduras de lana
y de otras fibras, fbricas de medias. En Kars, tejeduras de lana, curtiduras y
talabarteras. En Echmiadzn, fbricas de calzado, tejeduras de telas. En Dilidjn, tejeduras de lana, talleres de materiales de construccin, fbricas de mue
bles. En or Baiazid, fbricas de calzado, tejeduras de lana. En Pash Abarn,
hilanderas; en Djelalogl tejeduras de lana; en Ghamarl, fbricas de calza
do; en Sardarabad, hilanderas; en numerosos lugares, talleres de alfarera, de
confeccin, de calzado, de ropa blanca para los orfanatos y para el ejrcito, de
467 AOCH, Registro 203, File 1, Legajo 494, N 94-95.
468 Jadisian, A., op. cit., 229.

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sastrera para hombres y de corte y confeccin para mujeres; de elaboracin de
cueros.
A veces las tierras eran concedidas por el sistema de arrendamiento y
aparcera; el menor de estos inmuebles rsticos era, aproximadamente, de 75
hectreas. En aquella poca un campesino no poda adquirir una finca de tales
dimensiones; si con intermediacin de un financista la arrendara, sera su ruina
porque no es imaginable que tuviera instrumentos de labranza, semillas ni ca
pacidad econmica para afrontar sueldos de la cantidad necesaria de peones
para el cultivo de terrenos tan grandes.
A este cuadro desesperanzado hay que sumar las obligaciones tributa
rias; como es natural, las operaciones de intercambio de valores econmicos
deban pagar impuestos. Las estaciones o