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LA CUESTION ARMENIA

Y US RELACIONES

INTERNACIONALES

PASCUAL .

1914-1918

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LA CUESTION ARMENIA
Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

TOMO III
(1914- 1918)

Thi s O n &

WHRY- FQG-FZDE

PASCUAL C. OHANIAN

LA CUESTION
ARMENIA
Y LAS RELACIONES
INTERNACIONALES

tomo ni
(1914-1918)

Buenos Aires
1989

EDICIONES

BUENOS AIRES, 1989

Queda hecho el depsito que seala


la Ley 11.723

A Pascal Asdourian,
mi to abuelo.

El historiador Pascal (Harutiun) Asdourian naci en Marash en 1880.


Curs estudios primarios en su ciudad natal y secundarios en el convento
mekhitarista de San Lzaro, en Venecia. Ejerci la docencia durante algunos
aos; asisti a claustros de nivel terciario en la Universidad de Munich, donde
recibi el ttulo de Doctor en Historia. Colabor en la publicacin Pazmaveb
de la Congregacin Mekhitarista. Realiz estudios sobre cuestiones vincula
das con la historia antigua y medieval armenia y en 1912 public un ensayo
en idioma alemn y despus en armenio sobre las relaciones entre las di
nastas rdashesian y Arshagun con Roma, para cuya preparacin recurri a
fuentes armenias y extranjeras. En 1922 se radic en la capital de la provincia
de Crdoba, en la Repblica Argentina. All, a partir de 1924, ejerci la docen
cia como profesor de francs y de latn en el Colegio de Monserrat. En 1947
public en idioma armenio su Historia de los Armenios que, en forma
sinttica, estudia la trayectoria de este pueblo desde la Antigedad hasta la
poca contempornea. Falleci en Crdoba el 28 de enero de 1950.

AGRADECIMIENTO

Expreso mi gratitud a quienes hicieron posible esta publicacin: el jo


ven Vartn Matiossian, hurgador bibliogrfico y estudioso de la historia y la li
teratura armenias, conociendo el objeto de mi investigacin, me provey a
veces diariamente de gran parte de los artculos cientficos consultados, ade
ms de leer, con sentido crtico, todo el trabajo. El joven Sergio Kniasian ley
tambin la obra completa; sus certeras observaciones dirigidas a la compren
sin del lector me indujeron a introducir cambios fundamentales.
Agradezco al seor Martn Keskiskian por las fotografas, que elabo
r desinteresadamente; a don Francisco P. Gonzlez por su minuciosa y cli
da direccin de la publicacin. Y sin mencionar sus nombres, al grupo de per
sonas que, hacindome depositario de su confianza, asumi la carga de finan
ciar esta obra.
Mencin especialsima merece el profesor Arthur Beylerian, de Pa
rs, quien con su aliento y autoridad moral permiti la inclusin de importan
tes documentos del libro Les Grandes Puissances, L'Empire Ottoman et les
Armniens dans les Archives Francaises (1914-1918). Asimismo deseo
agradecer al Reverendo Padre Der Arsham Bozoyan por su confianza en el
contenido de la obra.

Debo tambin agradecer, una vez ms, la abnegada participacin de mi


amigo Francisco Jos Akian, quien brindando impulso y jerarqua a la realiza
cin material del trabajo, honra esta publicacin con el patrocinio de su sello
editorial.
He mencionado los libros que traje y recibo de Armenia y mis dilogos
con acadmicos; deliberadamente he dejado para el final de este agradeci
miento al Comit de Relaciones Culturales con la Dispora, organismo de la
Repblica Armenia que lo hizo posible, que me invit por tercera vez a acce
der a las bibliotecas y archivos del suelo paterno y una vez all concedi toda
clase de excepciones, franquicias y privilegios a mi investigacin, sin condi
cionamiento alguno.
P.C.O.

PROLOGO

DEL

AUTOR

En 1987 se cumplieron cuarenta aos de la publicacin de Historia de


los Armenios, de Pascal Asdourian, un hombre que ofrend su vida a la labor
intelectual.
La pura elaboracin de abstracciones como mdula existencial, obliga
a llevar una vida difcil. Estudiar la historia de un pueblo como el armenio,
que no forma parte del orden establecido, hace que el investigador, ms que
un cientfico, sea, aunque inconfeso, un combatiente cuyas armas de largo al
cance son el tiempo y la perduracin en la esperanza. En segundo lugar, debe
recorrer laberintos y en ocasiones desandar largos caminos de bsqueda pues
la verdad histrica est siempre velada o deformada por intereses contradicto
rios. Por ltimo, le est prohibido conceder, transar, tergiversar para lograr
apoyo.
Despus necesita manifestar sus conclusiones. Esta necesidad de expre
sin lo arrastra por un camino tortuoso pues son pocos los que respaldan
obras de minoras, obras que no atraen aplausos ni alabanza al mecenas. Es
que importa poco el valor de la novedad; la labor de creacin es nica y el au
tor queda junto a ella, en el recogimiento y la espera hasta que alguien decida
acompaarlo.
Si su creacin llega al alumbramiento, arriesga nuevamente: como en
una noche invernal presenciar el desfile presuroso y aptico de sus recepto
res innominados en cuyo servicio eligi ese camino. Hijo del silencio, prfu
go insociable, consciente de ser siempre perdedor en ese juego, se acerca al
mundo queriendo huir y se aleja aunque atrado por aqul; retraccin que lo ex
pone al fracaso en una sociedad que espera resultados brillantes.

El distanciamiento implica abstraccin del xito y de la notoriedad. El


autor necesita valor para contemplar con serenidad las apariencias y aislarse
del aprecio de su entorno. Perseguir fama y premios es fcil; es azaroso, en
cambio, arrostrar conscientemente el fracaso, comprender con humildad que
su creacin no es un clsico ni una obra de requerimiento mayoritario y ade
ms prepararse a verla superada por otras ms complacientes.
A veces el trabajo exige oponerse a la mediocridad exudada por quien
ejerce el poder, desgarrar con rebelda la atadura que pretende poner fronteras
a su independencia. Cuntas veces sentir descender por su garganta enmude
cida la respuesta que podra dar a las torpezas del soberbio o del poderoso!
Como dice el poeta, es un ser condenado: debe seguir su disciplina
oculta, como el galeote en la nave de combate; inclinarse una y otra vez ante
su obra y dejar pasar, efmeras, las caricias del elogio y hasta, a veces, los
azotes del ultraje.
Por fin, el intelectual, inflamado de esperanza y con paradojal alegra
se tiende sobre el ara para recibir las heridas del escepticismo y la soledad,
por las cuales continuar creando.

Existe una cultura armenia, una realidad que tiene caractersticas pro
pias, problemas que le corresponden en exclusividad y que se originan en el
pueblo y su historia regional. Lo universal de la cultura armenia coincide con
lo universal de las culturas europeas, africanas, asiticas y americanas y tiene
su base en la condicin humana.
La cultura armenia es nacional, diferente, particular, resultante de un
determinado modo de pensar y de sentir del ser humano armenio. Es lo que
constituye la identidad nacional, irreductible.
Lo universal est en el hombre, lo diferente en el pueblo. Lo universal
implica renunciar a la afirmacin de s en el contexto de un pueblo y de una
poca. Lo diferente es exactamente lo contrario: es la afirmacin de la propia
peculiaridad, que proviene y que a la vez moldea la cultura del pueblo.
La diferenciacin tnico-nacional de cada pueblo es un bien colectivo

de la Humanidad, un elemento de unin, contrario al de un i formacin. Cuan


do un gobierno pretende oprimir a otro y conseguir que se fusione con l, una
de las primeras medidas polticas es combatir la identidad tnica del domina
do, es decir, el elemento ms duro de reducir y el ms resistente a la sumi
sin. Su poltica no es de unin sino de uniformacin.
Todos los pueblos son iguales y sujetos de los mismos derechos que
los dems, sin discriminacin alguna y por encima de sus regmenes polti
cos, intrnsecamente efmeros. Y entre estos derechos, los eminentes son el
de existir como entidad nica e insustituible y el de la libertad de conservar y
desarrollar las distintas manifestaciones de su cultura nacional. La conviven
cia, la solidaridad y la tolerancia acarrean la mezcla de las culturas.
La cultura nacional no significa chauvinismo ni ruptura de los lazos
que la unen con el resto de las culturas. Por el contrario, la diferencia promue
ve el intercambio, enriquece y perfecciona. Cuenta Leopold Senghor que en
cierta ocasin, al despedirse de Picasso, lo acompa hasta la puerta de su atelier: "Me mir a los ojos cuenta Senghor y me dijo: 'Hay que quedar sal
vajes'... Yo le contest: 'Hay que quedar negros... 'Se ri y me abraz".
La mezcla de culturas es positiva. No debe conducir a la desaparicin
de las partes componentes. Las fuentes deben perdurar intactas. Si la mezcla
fuera el exclusivo fruto de la mestizacin tnica, con el tiempo desapareceran
las fuentes. Es posible y positiva la mestizacin cultural, no la desaparicin de
las culturas originarias ni la identidad de los pueblos.
Los casi setenta aos de sovietizacin transcurridos y la realidad arme
nia actual, son la prueba de que la cultura nacional no responde a los intereses
de una burguesa gobernante y que, adems, satisface las necesidades del pue
blo, incluidas las del proletariado. Baruir Sevag, Khatchaturian, Mardirs Sa
nan, Hovhanns Shiraz, Silva Gabudikian y la plyade de historiadores, fil
logos y cientficos encabezados por Hrachia Adjarian y Vctor Ambartsumian,
que se formaron y crean en la etapa sovitica, son el producto del pueblo en la
misma medida que Ieghish, Movss Jorenats, Ghazar Parbets, Sait Nov
y Gomids. Y los armenios saben, por intuicin nacional, que, sin lugar a du
das, esos productores del espritu son voceros y formadores de su cultura dife
renciada.

En la misma situacin estn los creadores de cultura armenia de la Dispora. Como dice Ortega y Gasset "la territorialidad y el plasma sanguneo son
los ltimos atributos que pueden calificar la 'nacionalidad' de un hombre, esto
es, la sustancia histrica de que est hecho y slo tienen eficacia cuando se
dan en l todos los dems".

Hoy la mitad de los armenios est diseminada por el mundo y la mayor


parte de las tierras de Armenia en manos extranjeras. Esas tierras son de los ar
menios de los del suelo patrio y de los de la Dispora por un doble dere
cho: el privado, de dominio, y el pblico, de soberana. Si usurpan las tierras
de mi padre, por sucesin de derecho, me corresponde la titularidad de los re
clamos. La usurpacin turca de los territorios armenios no ha mellado los dere
chos del pueblo, aunque no viva all un solo armenio. Admitir lo contrario se
ra legitimar la adquisicin de derechos por fuerza y violencia. No hay gobier
no, ni ejrcito, ni ley, ni tratado, que puedan arrancar del espritu de cada indi
viduo del pueblo la conviccin del derecho a su tierra. En una carta fechada el
12 de septiembre de 1855, que remiti al presidente de los Estados Unidos,
un jefe indio expresa:
"... y cada pedazo de esta tierra es sagrada para mi pueblo, cada aguja de pi
no, cada velo de niebla en medio de los bosques sombros. El aire es precioso
para el piel roja, pues todos comparten el mismo aliento: la bestia, los rboles,
el hombre. Cuando el ltimo piel roja haya desaparecido de la tierra y su me
moria slo sea la sombra de una nube que cruce la pradera, estos ros y estos
bosques an guardarn el espritu de mi gente"1.
La solucin trgica que emprendi el gobierno turco ha fracasado por
que no logr exterminar al pueblo armenio ni puede agotar su nostalgia. La
aoranza de un solo instante prueba que la lejana, el transcurso de cada vez
ms aos y la transformacin de las circunstancias de vida no aniquilan el
abrazo del hombre a aquello de lo que fue arrancado con dolor.
* * *
1

Dorst, Jean, La fuerza de lo viviente, Mxico, 1984.

El captulo I es una sntesis del contenido de los dos tomos preceden


tes. La tesis del captulo II es que Turqua, desalojada de Europa en las gue
rras balcnicas, aspir a la conquista de nuevos territorios, esta vez en el Este,
a expensas de Rusia; y que su chauvinismo y xenofobia se manifest en la per
secucin antiarmenia y, adems, contra griegos, rabes, kurdos y judos.
Aun cuando el anlisis de las acciones militares excede el objeto de es
ta obra, su significacin y en especial sus consecuencias hicieron insoslayable
que me refiriera a ellas en el captulo III; en este mismo captulo, los mapas es
tn basados sobre los incluidos en La Guerra Ilustrada, dirigida por Augusto
Riera. Los nombres de las localidades conservan mi norma de ser escritos en
la forma ms aproximada a su pronunciacin en castellano.
En el captulo IV detallo varios hechos: en primer trmino que los regi
mientos voluntarios armenios se formaron con jvenes de Armenia oriental,
casi exclusivamente. En segundo lugar, que su cantidad era irrisoria. Y por l
timo, que el gobierno del Zar los priv de toda posibilidad de eficacia y desa
rrollo ulterior y que esta poltica fue nefasta an para los intereses de Rusia.
Es importante, en el capitulo V, el anlisis de los planes aliados con re
lacin al desmembramiento de Turqua, que evidencia que en ningn momen
to admitieron la existencia de una Cuestin Armenia y que se caracterizaron
por su falacia e hipocresa con respecto al pueblo armenio.
La finalidad del captulo VI es dar una parcial muestra de las personali
dades que tronch el genocidio.
El captulo VII, dedicado al anlisis del genocidio, est fundamentado,
casi exclusivamente, en fuentes alemanas y austracas, es decir, procedentes
de pases aliados de Turqua y por ende ms confiables; y adems, por supues
to, en fuentes turcas. En lo posible complet con fuentes norteamericanas,
pues Estados Unidos aun permaneca neutral en 1915. Una fuente de consulta
indispensable son los documentos hallados en Alepo, que testimonian la co
rrespondencia telegrfica intercambiada por Talaat, ministro de Interior de Tur
qua, con diversos funcionarios de esa ciudad2. Los documentos de Alepo no
2 Dadrian, Vahakn, The Naim-Andonian documente on the World War I destruction of
Ottoman Armenians: the anatomy ofa genocide, en International Journal of Middle East Studies,
Cambridge University Press, vol. 18, August 1986, N5 3, 311, en lo sucesivo The Naim-Ando
nian documents.

fueron destruidos porque los turcos consideraban que esa ciudad no corra pe
ligro. Cuando se produjo el avance de los britnicos, el pnico se apoder de
esa base y no hubo tiempo para destruir los registros. El corresponsal diplo
mtico del Daily Telegraph escribi:
"ante el brillante avance de las fuerzas de Lord Allenby... falt tiempo para
una completa destruccin de los trgicos archivos, mientras los subordinados,
que quedaron retrasados, retuvieron a veces documentos comprometedores...
Un funcionario empleado en la administracin turca local permiti conocer las .
series de telegramas, en su mayora cifrados"3
Walter Rssler, cnsul de Alemania en Alepo, declar que la posesin
de los documentos por Naim puede ser "totalmente dada por cierta pues hasta
donde s, los turcos de Alepo nunca catalogaron ni agregaron (re geheftet)
sus documentos"4. Incluso hay documentos que pueden no haber sido regis
trados pues Talaat haba hecho instalar un aparato de transmisin y recepcin
telegrfica en su casa particular*.
Con respecto a este tema, el gobierno turco pretende justificar el crimen
fundndose, principalmente, en una supuesta "revolucin" armenia en Van.
Esa pretensin es falsa, pues la autodefensa de Van comenz el 20 de abril y
ya para entonces haba empezado el programa de deportacin genocida y los
deportados de Zcitn haban llegado a territorio de Siria; adems, el 24 de
abril, es decir cuatro das despus de la autodefensa de Van, se produjo el ata
que contra los intelectuales armenios de Constantinopla. Un mecanismo tan
complicado como fue el genocidio, con traslado de contingentes de millares
de personas a distancias que superaban los mil kilmetros en una orografa ac
cidentada, no puede organizarse en unos pocos das. Por el contrario, se trat
de un plan perfectamente metodizado y largamente elaborado. La autodefensa
de Van fue una consecuencia del genocidio, la nica salida posible para con
servar la vida hasta la llegada de ayuda exterior para huir.
3 Daily Telegraph, mayo 29, 1922. Los archivos oficiales ingleses identifican a ese
oficial con el apellido Gerstwohl (Foreign Office, 371/7874/5516, Folio 139, citado por Dadrian,
idem, 345, nota 15).
4 Justicier du genocide armenien, le procs de Tehlirian, Pars, 1981, 234.
5 Morgenthau, Henry, Ambassador Morgenthau's Story, N.Y., 1918, 140, citado
por Dadrian, ibid., 349, nota 39.

El contenido del captulo VIII es polmico. No hay censos ni estadsti


cas oficiales turcas fidedignas; trat de desnudar la campaa poltico-intelec
tual del gobierno turco, que quiere convencer de que no hubo genocidio, que
no fueron 1.500.000 los desaparecidos y que, last but not least los armenios
habran sido los culpables de las medidas "represivas" por su pretendido plan
de desestabilizar la seguridad de Turqua. Entre el material que consult sobre
el tema de las cantidades de poblacin armenia, los que considero de mayor
equilibrio cientfico son los de los profesores A. Hamparian* y H. H. Kalusdian7. Partiendo de la base de que sus autores son expertos en ciencias socia
les y en particular en demografa, prefer transcribirlos casi textualmente en ho
menaje a su autoridad cientfica, sin que esto signifique negar la existencia de
otros materiales del mismo nivel que hayan quedado fuera de mi conocimien
to. Asimismo he tenido en cuenta el estudio del profesor turco Kemal Karpat8
y las crticas que hace al mismo el profesor Hamparian9.
Por fin, el ltimo captulo muestra la situacin poltica de los agrupamicntos tnicos de Transcaucasia; la proyeccin de la revolucin rusa en el
Cucaso y los fracasos diplomticos armenios en los Tratados de Erzindjn y
de Brest Litovsk, antesalas de un perodo en el cual todo fue negativo para el
pueblo armenio.
Al buscar fuentes para el estudio del Tratado de Brest Litovsk me en
contr con la obra de Louis Fisher The Soviets in World Affairs. Fisher cono
ci personalmente a dirigentes soviticos que tuvieron participacin en los
acontecimientos que desembocaron en la firma de ese Tratado; adems tuvo ac
ceso a documentacin diplomtica confiable. Por esta causa recurr a su traba
jo y estim valiosos sus datos por lo que mi relato es casi una transcripcin.
6 Hamparian, Azad, En torno a la cuestin de la cantidad de los "armenio-occidenta
les", Panper Erevani Hamalsarani (Revista de la Universidad de Erevan), 1969, 2, 98 (en arme
nio).
7 Kalusdian, H., Algunas cuestiones de economa y demografa de los vilayetos orien
tales de Turqua, en Pases y Pueblos de Asia Menor y Central, Erevan, 1979, T. X, 35 (en arme
nio).
8 Karpat, Kemal, Ottoman Population Records and the Census of 1881/1882-1893,
International Journal of Middle East Studies, vol. 9, 1978.
9 Hamparian, Azad, Acerca de la situacin y demografa de los armenio-occidentales,
Sovedagan Haiasdan, 1988, 4, 28 (en armenio).

En trminos generales, el mtodo que adopto, como en los dos tomos


precedentes, es no juzgar si no existe el respaldo de documentos confiables;
cuando el tema es polmico trato de exponer las posiciones de las partes, para
que sea el lector quien se defina, si definirse es tomar partido. Esto ltimo es
lo que deliberadamente trato de evitar. Tomar partido es tomar parcialidad y
excluir el carcter cientfico.
Comparando las fuentes consultadas en este tomo con las de los ante
riores, se observar un incremento de obras de autores armenios. La explica
cin est en que los tpicos son, en su mayora, regionales y exentos del anli
sis de investigadores internacionales, salvo excepciones. De suma utilidad me
resultaron los libros que traje de Armenia en 1982, en particular las obras de
Maguich Arzumanian, Landrush Jurshutian y Zadur Aghaian. Adems los art
culos de Badma-Panasiragn Mants (Revista de Historia y Filologa), Panper
Haiasdani Arjivner (Revista de los Archivos de Armenia), Panper ErevanHamalsarani (Revista de la Universidad de Erevan) y del Armenian Review, de
Boston. Es extraordinaria la importancia de las conversaciones que pude man
tener en Erevan con expertos de historia y de ciencias sociales en general, en
cuyo transcurso esclarecieron la interpretacin de situaciones que presentaban
para m cierta obscuridad. Sin agotar la lista, quiero mencionar a los profeso
res John Guiragosian, Rogent Krikorian, Landrush Jurshutian, Kevork Khurlopian, Hrand Avedissian, Iervant Sarkissian, Mgrdich Nersisian, Vach Nalbandian, Godig Judavertian, Rupen Safrastian, quienes se pusieron prctica
mente a disposicin del trabajo que estoy realizando.
Y en Buenos Aires, pude comprobar, una vez ms, la riqueza docu
mental de las bibliotecas argentinas, en particular la Nacional en cuanto a te
mas polticos, la del Crculo Militar con relacin a acontecimientos blicos y la
del ministerio de Relaciones Exteriores. En todas ellas fui atendido con la ma
yor comprensin y paciencia.
P.C.O.

Capitulo I

LAS RELACIONES INTERNACIONALES EN TORNO A LA CUESTION ARMENIA DESDE MEDIA


DOS DEL SIGLO XIX HASTA EL ESTALLIDO DE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL
La Cuestin Armenia es el conjunto de exigencias del pueblo armenio
en el orden internacional. No hay que confundir la Cuestin Armenia con las
corrientes que por su liberacin nacional desarroll el pueblo armenio; mien
tras stas tienen un contenido sociopoltico, la Cuestin Armenia es de natura
leza jurdica, es decir, referente al Derecho Internacional10. Ese conjunto de
exigencias estuvo condicionado siempre, de un lado, por las luchas que en las
diversas pocas sostuvieron los armenios para lograr su independencia; y del
otro, por las combinaciones diplomticas que opusieron las Potencias con el
afn de imponer su supremaca en Oriente.
Antes de 1839 exista ya la Cuestin Armenia; pero es a partir de ese
ao que se exterioriza el entrecruzamiento de los intereses polticos y econmi
cos de las Grandes Potencias en Oriente que, paradjicamente, implicaban un
enfrentamiento recproco y que, sin embargo, en todo momento, asumieron
forma de acuerdos. En 1839 el sultn de Turqua dict el Hatti Sherif de Gl
10 Nersisin, M. K., La lucha por la liberacin del pueblo armenio contra la tirana
turca, Erevan, 1955, 21 (ai armenio). Durante varios siglos Armenia permaneci dominada por
pases extranjeros; perdida su soberana, el territorio qued desmembrado. En las ltimas cuatro
centurias, la parte occidental de Armenia est en poder de Turqua. La oriental estuvo bajo el do
minio de Persia y desde comienzos del siglo XLX form parte del imperio ruso. De 1918 a 1920
se instituy la Repblica de Armenia en una porcin reducida del sector oriental. Desde 1920, y
con su territorio an ms reducido, existe la Repblica Sovitica Socialista Armenia. Adems de
la poblacin del pas existe la Dispora, compuesta por comunidades diseminadas en Asia, Afri
ca, Europa y Amrica.

22
Han, serie de enunciaciones tericas conocidas con el nombre genrico de
Tanzimat. Ese acto jurdico que prometa ordenar la vida del pas fue ineficaz,
porque es condicin primigenia de todo acto jurdico, para adquirir eficacia,
su concreta realizacin en la vida social, y el sultn, es decir, la autoridad que
lo sancion y los organismos gubernamentales encargados de aplicarlo esta
ban lejos de pensar que ese acto adquirira realizacin en la vida de la socie
dad. Sin perjuicio de su forma y de sus "buenas finalidades", qued como
una exposicin de principios, una gimnasia mental que nunca lleg a insertar
se en la comunidad, menos aun en los distritos armenios11.
La guerra de Crimea muestra uno de los primeros picos de esa historia
de intereses polticos encontrados, con la derrota de los ejrcitos del Zar. Las
consecuencias de ese conflicto fueron planteadas en el Tratado suscripto en el
Congreso de Pars del 30 de marzo de 1856, cuyo artculo XI determin las
obligaciones del sultn con respecto a las minoras que habitaban dentro del
imperio otomano en sus territorios autctonos, clusula que comprenda a los
armenios. Inmediatamente despus, Turqua, incorporada al "concierto euro
peo", dict el Hatti Humaiun, que fue una repeticin, ms detallada, del Hatti
Sherif de Gl Han. En realidad fue una teatralizacin, un juego de aparien
cias, pues tampoco este acto recibi ejecutoriedad alguna en la vida social de
las minoras, a las cuales prometa seguridad de la vida, bienes y honor y pro
teccin del culto cristiano. Como dijo el Times de Londres, "el Hatti Humaiun
es letra muerta"12. A partir de mediados del siglo XIX, en las minoras domina
das por Turqua surgieron corrientes de lucha por su liberacin nacional. Una
de esas corrientes repitmoslo, socio-polticas que por va de la libera
cin aspiraba primero a la autonoma administrativa, despus a la autonoma
poltica y por fin a la independencia, era la del pueblo armenio. Esas corrien
tes armenias se desarrollaron primero en el campo intelectual o ideolgico; des
pus ganaron consenso en el seno del pueblo oprimido y expoliado13 y final11 Margosian, S., La situacin de los armenios del Asia Menor a fines del siglo XIX,
Erevan, 1968, 50 (en armenio); Simonian, M. R., La ideologa y la poltica de la burguesa na
cional turca, Erevan, 1986, 10 (en armenio).
12 Margosian, op. cit., 54; Simonian, op. cit., 11.
13 Son muy ilustrativos los cantos populares, las obras teatrales y los cuentos y nove
las de la poca, en los cuales la gente, siguiendo formas ingenuas expres su dolor y sus esperan
zas (Nersisian, op. cit. 209).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

23

mente se organizaron bajo la forma de Partidos polticos. La concesin de las


reformas que en beneficio de los subditos hizo el sultn no impidi que la pe
sada carga tributaria agobiara al productor, incluso al turco. La corruptela que
se trasladaba sobre el patrimonio del contribuyente comenzaba con la forma
en que se atribua la funcin del recaudador (multezim), por compra o arrenda
miento. Otra de las causas que servan de medio para someter al vasallaje a las
minoras era la organizacin jurdica de la propiedad inmueble, que obligaba
al campesino a entregar al agh propietario la mayor parte del producto de la
tierra. La ausencia de catastros que registraran la titularidacj del dominio real
permita que esos aghs evadieran sus obligaciones fiscales por un lado y que
explotaran al agricultor con exacciones usurarias.14 Estas exacciones eran ejer
cidas mediante la recaudacin de contribuciones directas sobre la productivi
dad de la tierra y adems sobre las ganancias, es decir, con una doble imposi
cin sobre el trabajador. Pero muchas veces el recaudador prohiba la cosecha
y exiga el pago del impuesto en oro, con lo cual el campesino quedaba a mer
ced del funcionario turco, quien poda disponer de l a su voluntad. Disponer
de l significaba hundirlo en la mxima humillacin, saquear su casa cuan
do no le pegaba fuego, apoderarse de sus hijos y aun quitarle la vida.
El campesino deba sufrir en silencio pues no haba autoridad que lo es
cuchara.
La injusticia social imperante en el imperio otomano en la segunda mi
tad del siglo XIX era un asunto interno de Turqua. Las Potencias no interve
nan. Pero no era por razones jurdicas que se abstenan de hacerlo sino por in
tereses econmicos; y por intereses econmicos era que las Potencias, en oca
siones, intervenan. O que amenazaban al gobierno turco con la intervencin.
Alemania penetr en el imperio con sus inversiones ferroviarias. Fran
cia lo hizo con sus inversiones financieras. Gran Bretaa se apoder directa14 La posesin de bienes, en dinero o en especie, fue la nica clave para superar difi
cultades y detener abusos. El armenio que lograba cierta situacin econmica, era persona; el que
no, soportaba condiciones humillantes. Ese estado de vasallaje material, unido a la corrupcin ad
ministrativa turca, inculcaron daos en la psicologa popular individual y social de los arme
nios. De boca en boca y de generacin en generacin pas la triste e ignorante conclusin tram
uns, martes; tram chuns, snes (tienes dinero, eres persona; no lo tienes, eres burro). Extirpar
este atavismo exige muchas generaciones de superacin cultural.

24
mente de Egipto y de Chipre y ejerci una hegemona predominante en el Sur
de Persia.
La poltica autocrtica del sultn y la burla a la soberana del imperio
exigan un cambio radical. Esa conversin fue la que prometan los Jvenes
Turcos, quienes invocando principios de modernizacin, continuaron hundien
do al pas en el oprobio; cambiaron de dueo, sometindose al poder del impe
rio alemn; no resolvieron la cuestin agraria; el trabajador sigui desampara
do de toda clase de cobertura jurdica laboral; la falta de produccin fue corro
yendo la capacidad econmico-financiera del pas; la usura y la inflacin se ex
tendieron y profundizaron. En medio de este caos, el gobierno pretendi alber
gar planes de expansin territorial. Llev al pueblo a una guerra insensata que
termin de empobrecerlo. Derrotados, los turcos volvieron a entregarse en bra
zos de Gran Bretaa, primero y de los Estados Unidos, despus, hasta ahora.
Mustaf Kemal, a pesar de su fanfarroneada genialidad, tampoco pudo sacar
al pas del sometimiento al poder econmico extranjero.
En 1860 fue sancionada por el sultn la Constitucin Nacional Arme
nia. Ese cuerpo de leyes era querido por los armenios esperanzados en que pu
diera introducir el principio de legalidad en sus relaciones internas con la po
blacin y con las autoridades musulmanas. El reconocimiento legal del mil let
armenio es decir de la minora nacional armenia en principio despert el
recelo del monarca, pero en sus efectos fue un instrumento que contribuy a
un mayor control sobre los armenios; acentu sus diferencias con los turcos:
religiosa, idiomtica, tnica y cultural. El gobierno, tomando en consideracin
esas diferencias, las revisti de un carcter poltico. Es decir, sostuvo que los
armenios tenan miras polticas distintas de las que alentaba el Estado turco.
De esas diferencias del mil let armenio con el mil let turco, la ms importante
era la religiosa pues se proyectaba en todos los aspectos de la vida social. Re
sultaba fcil para el gobierno exacerbar el fanatismo religioso a travs de la or
ganizacin clerical musulmana y crear tensiones antiarmenias es decir, anti
cristianas y dirigirlas hacia la finalidad que persiguiera en cada instante. Ca
da conflicto desembocaba en matanzas, violaciones, saqueos.15
15 Simonian, op. cit., 27.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

25

La Conferencia de Constantinopla convocada en 1876, en la cual se


iba a conceder autonoma a los pueblos avasallados por Turqua, concluy en
un rotundo fracaso porque, para evitar ese resultado, el gobierno sancion
una Constitucin redactada por el anglofilo Midhat pash. Abdul Hamid, el
nuevo sultn, termin con las farsas consttucionalistas y occidentalistas, clau
sur el Parlamento e inaugur su rgimen teocrtico que se prolongara duran
te tres dcadas. Con la Constitucin y con la consagracin de Abdul Hamid
como sultn, Gran Bretaa, en su afn por mantener el status quo en el impe
rio otomano, consigui evitar la concesin de autonoma a las nacionalida
des16.
Motivada por sus intereses internos y exteriores, la Rusia de los Zares
respald a los pueblos eslavos de los Balcanes para liberarlos del despotismo
turco. Sobrevino entonces la guerra ruso-turca de 1877 en la cual Gran Breta
a prest asistencia militar a Turqua17 pero que, aun as, culmin con la victo
ria de las armas rusas.
El Tratado preliminar de paz suscripto entre Rusia y Turqua el 3 de
marzo de 1 878 comprenda una clusula especial (XVI) referente al aspecto ju
rdico de la situacin de los armenios del imperio otomano. De acuerdo al tex
to originario del artculo XVI, Turqua se obligaba "a conceder, sin tardanza,
la autonoma administrativa exigida por las necesidades locales en las provin
cias habitadas por los armenios y garantizar su seguridad contra circasianos y
kurdos"; esas provincias donde los armenios eran mayora eran Erzerum, Mush, Van, Sivas, Diarbekir, Jarput y Bitls. El sultn deba prestar ga
rantas reales que aseguraran la aplicacin de reformas.
Los turcos no aceptaron esa redaccin del artculo. Junto con los ingle
ses se burlaron de los armenios ya desde el comienzo mismo de las conversa
ciones. Con la finalidad de crear trabas ante los diplomticos rusos en cuanto
a la cuestin de otorgar independencia a los pueblos eslavos sometidos al im
perio otomano, Turqua y Gran Bretaa incitaron a los armenios para que exi
gieran que la diplomacia rusa y europea sostuvieran el mismo principio que in
vocaban con respecto a los eslavos. Esto significaba que junto con la indepen16 Margosian, op. cit., 64; Nersisian, op. cit., 29 y 319.
17 Nersisian, op. cit., 299.

26
dcncia de los eslavos deban reconocer la independencia de ambas Armenias:
la oriental, sometida a Rusia, y la occidental, dominada por Turqua.
La diplomacia anglo-turca saba, en realidad, que a pesar de que Rusia
demandaba la independencia de los eslavos, no presentara el mismo reclamo
con especto a los armenios pues eso significara renunciar a la Armenia rusa
para crear, junto con la Armenia occidental, la Gran Armenia, unida e indepen
diente; saba que el Zar nunca tolerara la formacin de un Estado autnomo,
y menos aun soberano, dentro ni cerca de sus fronteras. Al enarbolar el estan
darte de la Gran Armenia, Inglaterra, en realidad, se aprovechaba de la Cues
tin Armenia para detener a Rusia y defender sus propias posiciones en Tur
qua.
Siglos de experiencia indicaban que el Zar tena sus propios planes de
dominio, los que avanzaron sin contramarchas hasta la Primera Guerra Mun
dial. La diplomacia rusa, hasta la cada del zarismo, respald la aspiraciones
armenias de liberacin de la tirana otomana pues consideraba que esas aspira
ciones concordaban perfectamente con los intereses y beneficios nacionales de
Rusia18. Por su parte, el pueblo armenio, aunque en este sentido no contaba
con reciprocidad sincera, confiaba y demostraba simpata hacia el gobierno
del Zar y en cada confrontacin blica ruso-turca deseaba el triunfo de las ar
mas rusas. Mientras las dems Potencias europeas deban desarrollar un pro
grama poltico de gran envergadura para ganar la simpata de los armenios,
Rusia no necesit nunca nada para lograrla. Por otra parte, qu otra opcin
quedaba a los armenios? Bajo el dominio turco, el pasado y el presente esta
ban teidos con su sangre: la esperanza en el futuro no ofreca otra alternativa
que la de aceptar la alianza y proteccin de Rusia.
Tal como lo prevea la diplomacia anglo-turca, la Rusia zarista no recla
m la independencia de los armenios ante Turqua y se conform con exigir
para ellos determinadas reformas. Por fin, el acuerdo entre Turqua y Rusia
con respecto a los armenios desemboc en que
18 Los armenios de las provincias orientales sufran la tirana turca y sus aspiraciones
de rebelin surgan de ese estado de sometimiento. Esas aspiraciones no resultaron de incentivos
provocados por las Potencias. Lo que las Potencias pretendan era utilizar las aspiraciones arme
nias de liberacin, en beneficio de sus respectivos intereses nacionales (Nersisian, op. cit. 20).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

27

"como la evacuacin de las tropas rusas de los territorios que ocupan en Arme
nia, territorios que deben ser restituidos a Turqua, podra ocasionar conflictos
y complicaciones perjudiciales a las buenas relaciones entre los dos pases, la
Sublime Puerta se compromete a realizar, sin tardanza, las mejoras y reformas
exigidas por las necesidades locales en las provincias habitadas por armenios
y a garantizar su seguridad contra los circasianos y kurdos"19.
Ni una palabra de una Armenia unificada.
Adems, en el hipottico caso de que Rusia aceptara la creacin de una
Armenia unificada, tanto Gran Bretaa como Francia estaban seguras, con el
grado de inluencia que tenan sobre Turqua, de que les resultara faena fcil
dominar a ese nuevo Estado y convertirlo en vasallo y en muro de contencin
contra las aspiraciones de Rusia de avance hacia el Mediterrneo y hacia la In
dia. Del mismo modo, el dominio de Bulgaria les permitira neutralizar el acce
so del Zar a los Estrechos. Por otra parte, ambas Potencias Inglaterra y
Francia cuidaran de que la eventual Armenia independiente quedara exclui
da del imperio otomano y as poder ejercer un dominio directo. Pero el tema
de la Armenia independiente, como dijimos, era, en esa poca, una hiptesis
ficticia, absurda y de imposible realizacin.
El gobierno britnico Gladstone, en especial confiaba en una espe
cie muy penetrante de agentes: las misiones religiosas. En esta poca comenz
a enviar esas dotaciones y dinero para establecer las bases de su accin; este
medio de injerencia inglesa despertaba los recelos de Francia que, por un lado
coincida con las aspiraciones colonialistas e imperialistas de Gran Bretaa, y
por el otro no quera verse constantemente rodeada por el cerco ingls. Las desintcligcncias entre esas dos Potencias occidentales eran aprovechadas por Ru
sia, su aliada natural20.
Introduciendo la obligacin proscripta por el artculo XVI, es decir,
una obligacin de Derecho Internacional Pblico, el zarismo persegua defini
das finalidades polticas. De acuerdo con la ideologa rusa, la inclusin de esa
clusula en un Tratado internacional, referente a la Cuestin Armenia, serva
como fuente jurdica y antecedente para extender la tutela de Rusia sobre la ma19 Ohanian, Pascual C, La Cuestin Armenia y las Relaciones Internacionales,
Buenos Aires, 1975, I, 232 (en lo sucesivo La Cuestin Armenia...).
20 Nersisian, op. cit., 26.

28
yora cristiana de Asia Menor. Cualesquiera que fueran las finalidades polti
cas del zarismo, la circunstancia del advenimiento de Rusia como protectora
de los armenios de Turqua tuvo una significacin histrica en la vida de la armenidad. El pueblo armenio haba soportado durante siglos el yugo de los ti
ranos de Oriente. La anexin que Rusia hizo de una parte de Armenia en
1828, tuvo una particular incidencia en el destino ulterior del pueblo armenio.
Que Ardahan, Kars, Baiazid y el territorio que se extiende hasta Saganlagh
es decir, regiones que pertenecan a Armenia occidental integraran, se
gn el Tratado de San Stfano, la Armenia oriental anexada a Rusia, hubiera
podido tener una importancia excepcional para los armenios21. El triunfo de
las armas y de la diplomacia rusas en la guerra ruso-turca fue un duro golpe
para los gobiernos europeos, en particular para Gran Bretaa, al punto que se
apresuraron a quitar toda eficacia y vigencia a aquel Tratado. La solucin de la
guerra-ruso-turca se transfiri al Congreso de los gobiernos de Europa reuni
dos en Berln.
En las conversaciones anglo-rusas previas al Congreso de Berln, con
cluido el 30 de mayo de 1878, se suscribieron tres memorndums en los que
ocupa un lugar especial la Cuestin Armenia. Gran Bretaa quera que la in
fluencia rusa en el cercano Oriente se redujera al mnimo y fue con esa finali
dad que el artculo 7Q determinaba que "las promesas relativas a Armenia con
tenidas en el Tratado de San Stfano, deben ser hechas no slo a Rusia sino
tambin a Inglaterra".
Impregnado de sinceros deseos de defender al imperio turco contra las
presiones internas, las cuales amenazaban su integridad, segn el artculo 1 le
del memorndum anglo-ruso:

"el gobierno ingls, a pesar de que se declara dispuesto a no oponerse al deseo


del emperador de Rusia de adquirir el puerto de Batum y conservar las con
quistas en Armenia, no puede menos que comprender que de esta ampliacin
de la frontera rusa pueden surgir en el futuro graves peligros que amenacen la
tranquilidad de la poblacin de Turqua asitica; pero entiende que el deber de
defender al imperio otomano contra este peligro, misin que incumbir en lo
21 Nersisian, op. cit., 27.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

29

futuro especialmente a Inglaterra, puede ser cumplido sin que sea necesario en
volver a Europa en las calamidades de una nueva guerra"22.
Rusia se oblig a devolver a Turqua los territorios que ocupaba al Este de
Kars y de Batum y a no ampliar sus fronteras en Turqua asitica. Era la prue
ba ms evidente de que a la diplomacia britnica no le importaban en absoluto
los intereses del pueblo armenio y que todas la cuestiones vinculadas con su
status jurdico tenan slo valor en tanto y en cuanto pudieran servir a los inte
reses de Gran Bretaa. La corona inglesa quera aprovecharse de Armenia tan
to como Rusia. Vea en ella un centro distribuidor de las mercancas de fabrica
cin inglesa, una fuente de materias primas y un instrumento poltico.
En el memorndum anglo-ruso, compartiendo con Rusia las necesida
des de Armenia, Gran Bretaa se present, al mismo tiempo, como protectora
de Turqua contra "el peligro de la dominacin rusa". En el Tratado de Chipre
firmado con el sultn, se comprometi a defender a Turqua contra las inten
ciones de Rusia de conquista en Asia Menor y Mesopotamia y, como contraprestacin, exigi el derecho de "administrar y ocupar" la isla de Chipre por
todo el tiempo que Rusia retuviera "Batum, Ardahan, Kars o cualquiera de
ellas". Pero la comedia no terminaba all: Gran Bretaa tambin defenda a los
armenios.
Efectivamente, en el Congreso de Berln la cuestin de Armenia se con
virti en mercadera en subasta. Salisbury, ministro de Relaciones Exteriores
de Gran Bretaa, convertido en protector de las naciones dominadas, dijo en
la sesin del 6 de julio del Congreso de Berln (Protocolo XIV) que "los inte
reses de los armenios deben ser salvaguardados y hay que darle esperanzas de
mejora inmediata al mismo tiempo que de progreso futuro". Adems declar a
la diputacin armenia que lo visit en Londres que los gobernantes britnicos
"dedicamos nuestros esfuerzos para mejorar su situacin" y que "Su Majestad
la Reina siente simpata hacia el pueblo armenio".23
A su vez, Turqua, al aceptar la proteccin de Gran Bretaa, se com
prometi a introducir reformas y mejoras en Asia menor. Sin embargo, con
22 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., I, 243.
23 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., I, 283.

30
amnesia poltica, Inglaterra nunca ms hizo hincapi en lo convenido en el
Tratado de Chipre, Tratado de carcter internacional, y olvid sus propias de
claraciones referentes a Armenia y a los armenios; al recibir de su protegida
la isla de Chipre, Gran Bretaa fue la verdadera beneficiara de la guerra rusoturca sin disparar un solo tiro ni perder un solo hombre. A partir de ese mo
mento y ya duea de Chipre, se lav las manos con respecto a los armenios.
En 1899, Salisbury, ante una consulta de Lord Carnavon, expres: "Inglate
rra no es la protectora de Turqua y no puede ejercer derechos de tutora sobre
ella"24; a cambio de la ocupacin de Chipre declar pblicamente su renuncia
a toda defensa de los armenios. La prueba est en que a pesar de mantener re
laciones muy cordiales y estrechas con el imperio otomano no impidi que
Abdul Hamid desarrollara su poltica sanguinaria. Tanto Gran Bretaa como
las dems Potencias permanecieron indiferentes ante las matanzas masivas de
armenios en 1895/1896. Es ms, la poltica del gobierno britnico cre las
circunstancias favorables para que el enorme crimen de los aos 1895, 1896
y 1909 pudiera ser consumado impunemente. Hay que admitir que la poltica
inglesa con respecto a Armenia jams incurri en contradiccin: siempre,
constante y consecuentemente reconoci la legitimidad de los reclamos de
los armenios y prometi hacerse eco de ellos, y en forma invariable contradi
jo en los hechos esas promesas. La Cuestin Armenia no slo no era una fi
nalidad para la diplomacia britnica sino que fue un mero medio para la reali
zacin de sus planes colonialistas. Pero no estaba sola.
Adems de Bran Bretaa se opusieron al Tratado preliminar de paz de
San Stfano y, por ende, a su artculo XVI, Austria-Hungra, Alemania y
Francia. Por fin, el Tratado de San Stfano fue reemplazado por el Tratado de
Berln, cuyo artculo 61 sustituy el artculo XVI del primero.
El artculo 61 del Tratado de Berln expresa:

"La Sublime Puerta se compromete a realizar, sin ms retardo, las mejoras y


reformas que exigen las necesidades locales de las provincias habitadas por
los armenios y a garantizar su seguridad contra circasianos y kurdos. Har co-

24 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. ci., I, 29 1 .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

31

nocer peridicamente las medidas tomadas a este efecto a la Potencias que vigi
larn su aplicacin"25.
Si conforme al artculo XVI del Tratado de San Stfano, Turqua se
obligaba ante Rusia a establecer mejoras y reformas en los territorios arme
nios y sta deba vigilar s efectiva aplicacin, segn el artculo 61 del Trata
do de Berln esa obligacin de Turqua pas al control de todas las Potencias
que lo suscribieron Rusia, Gran Bretaa, Austria-Hungra, Alemania y
Francia, que asumieron la obligacin de vigilar su cumplimiento.
As fue que la Cuestin Armenia dej de ser un "asunto interno de Tur
qua" y pas al plano de la poltica internacional, convirtindose en una cues
tin regida por las normas del Derecho Internacional y Armenia y los arme
nios se transformaron en sujetos de la poltica internacional y del Derecho In
ternacional.
En respuesta a esa tutela colectiva sobre Armenia, Turqua y los voce
ros del despotismo turco adoptaron, para oponerse a esa proteccin, su feroz
plan poltico, uno de cuyos defensores ms conspicuos fue Kiamil pash. El
programa poltico elaborado por Kiamil en esa poca con respecto al destino
de Armenia y de los armenios fue confiado al filo de la espada. Dijo ese repre
sentante del despotismo turco:

"Si en la parte europea de nuestro imperio alimentamos a las vboras, no debe


mos incurrir en la misma equivocacin en nuestra Turqua asitica; lo inteligen
te es aniquilar y extirpar aquellas razas que algn da puedan hacemos correr
el mismo peligro y brinden al extranjero la oportunidad de intervenir en nues
tros asuntos. Hoy, por lo menos, los intereses ingleses reclaman que en Asia
Menor (nosotros e Inglaterra no slo no reconocemos la existencia del concep
to de Armenia, sino que debemos destrozar las mandbulas que pronuncien
esa denominacin) las tierras que poseemos deben quedar libres de toda posibi
lidad de intervencin extanjera, por lo que para esa finalidad sagrada es necesa
rio y nos corresponde en derecho como gobierno, hacer que no queden rastros
ni futuro de toda raza sospechosa. Y para llevarlo a cabo tenemos preparados
los medios: kurdos, circasianos, gobernadores de provincias, jueces, recauda
dores de impuestos, policas, en fin, todo. Decretaremos la Guerra Sania y se
r una lucha fcil frente a un pueblo como esc, carente de armas, sin ejrcitos

25 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., I, 286.

32
y sin defensor. Por el contrario, tenemos armas, ejrcito y una de las ms gran
des naciones de la Tierra y la ms rica, que nos nutre y nos fa. Y si la raza ar
menia desaparece, cuando Europa cristiana busque un correligionario en Asia
turca y no lo encuentre, podremos vivir tranquilos y dedicarnos a nuestros
asuntos internos como corresponde"26.
Esta ideologa poltica est aun hoy vigente en los crculos dirigentes
de Turqua y hasta 1923 fue la que inspir la metdica matanza masiva de ar
menios, tanto en Armenia como en territorio turco.
El imperio otomano, en especial en la regin de Anatolia y en los vilayetos orientales, comprenda una sociedad pluritnica formada por turcos, ar
menios, kurdos, circasianos, lazes, azeris, rabes, griegos, asirio-caldeos y
judos, en diversas proporciones.
El progreso poltico logrado por los armenios sirvi de llamado de aten
cin para el gobierno e idelogos turcos; despus del Congreso de Berln y pa
ra contrarrestar el principio de mayora armenia o de territorios habitados por
armenios, Turqua introdujo cambios en la delimitacin de las provincias de
Erzerum, Mush, Van y Bitls, distribuyendo parte de estas divisiones adminis
trativas llamadas vilayetos, en otros seis y ampliando algunos en ciertos secto
res en desmedro de otros (Erzerum, Dersim, Bitls, Van, Hekkian y Kars)
con el objeto de aumentar en ellos la cantidad de poblacin musulmana turca y
kurda. En 1888, un nuevo irad del sultn dispuso la unificacin de varios vi
layetos: Dersim con Jarput y Van con Hekkiari, siempre con la misma finali
dad de persecucin poltica. La contigidad de poblaciones musulmanas con
los armenios dio origen, por supuesto, a injusticias, matanzas y destruccin.
Desaparecieron aldeas armenias y el gobierno turco consigui en parte la dis
minucin de la cantidad de armenios. Pero stos continuaron siendo mayora.
Es comprensible, entonces, que el gobierno turco no llevara a cabo censos ofi
ciales de poblacin y que los guarismos parciales que a veces publicaba, defor
maran la realidad pretendiendo que no exis'a una mayora armenia.27
Los armenios se dieron cuenta tardamente de que en Berln se haban
reunido los jerarcas mximos de Europa no para discutir la liberacin del yu26 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., I, 229; Simonian, op. cit., 67.
27 Guiragosian, John, La Primera Guerra Mundial y Armenia occidental, Erevan,
1965, 18 (en armenio). En lo sucesivo La Primera Guerra. . . op. cit.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

33

go turco que oprima a las naciones pequeas, sino para suscribir los usuales
acuerdos internacionales en los que no participaban las naciones y para deci
dir, aun contra la voluntad de los pueblos afectados.
En esa poca no existan Partidos polticos armenios y la nacin era go
bernada por el Patriarca; as como en el imperio otomano el sultn era a la vez
Califa28, en la nacionalidad armenia la direccin, en su faz civil, era ejercida
por el jefe religioso. Tal situacin no tard en despertar en la mente de la ju
ventud el propsito de separar jurisdicciones y competencias, hacerse eco de
la injusticia social y de la desigual distribucin econmica que perjudicaba a
su pueblo y asumir la conduccin poltica. Fruto de esas corrientes de pensa
miento fue el surgimiento de los Partidos polticos. A la corta trayectoria de
los dirigentes polticos armenios no poda exigrsele experiencia ni madurez;
algunos se opusieron a una lucha poltica e incluso a la rebelin armada, depo
sitando su confianza exclusivamente en la intervencin de las Potencias euro
peas en los asuntos de Turqua29. Una y otra vez incurrieron en esa ingenui
dad. Una y otra vez confiaron en las promesas de reformas, tanto del gobier
no turco como de las Potencias. Confundieron amistad con alianza, conceptos
que en poltica pueden llegar a ser antagnicos. Mientras la amistad es una re
lacin que se desarrolla en el plano de los afectos, la alianza es la ligazn de
dos partes con intereses comunes o concordantes. Turqua aprovech esa debi
lidad: no es casual que en el mismo momento en que las organizaciones arme
nias que eran todas revolucionarias dejaban de lado el principio de "rebe
lin armada" que les dio eficacia y con el cual despertaron en el pueblo la autoconciencia nacional, el gobierno prepar y ejecut, esta vez en forma metdi
ca y orgnica, sus tradicionales planes polticos de exterminio. Repitamos lo
que seal Francesco Crisp en su declaracin al Figaro:

".. .cuando en Tilsit, Napolen y Alejandro trataban la reparticin del viejo con
tinente, el gran emperador estaba dispuesto a ceder la provincia danubiana, pe
ro rehusaba dar Constantinopla al Zar. Se habla de acuerdo europeo para la so
lucin de la cuestin de Oriente. Ilusiones! Este acuerdo es absolutamente ne28 Deriva del rabe Kalifa y quiere decir sucesor o vicario. Era el soberano que ejerca
el poder religioso.
29 Nersisian, op. cit., 268.

34
gativo. El motivo constante de las Potencias hasta ahor ha sido impedir al ru
so la posesin de Constantinopla. En 1854 las potencias occidentales invadie
ron Crimea y el Zar Nicols debi suspender la marcha de las tropas. En 1878
el Zar Alejandro, amenazado por las naves inglesas, debi permanecer en San
Stfano El imperio estaba salvado, la ambicin moscovita era contenida en su
peridico desarrollo. Pero la cuestin de Oriente no estaba resuelta. Es un peli
gro que es necesario remover de una vez para siempre y un problema que debe
ramos tener el coraje de deshacer y no pasarlo de ao en ao a las futuras ge
neraciones. En 1856, en Pars, salvo la proclamacin de algunos principios de
derecho internacional por la libertad de los mares, los esfuerzos, la atencin de
las Potencias recogidas por el Congreso, fueron dirigidas a garantizar la vida
del imperio otomano. Sangre y dinero perdidos, porque la Conferencia de Lon
dres de 1871 restituy al Zar lo que le haba arrebatado; premio otorgado por
Alemania a Rusia por la neutralidad mantenida en la guerra franco-prusiana.
Hoy estamos en el principio con la cuestin de Oriente. Los estragos contra
los armenios, que desde hace dos aos se repiten, son seguidos por los de los
cretenses. Europa se conmueve, las grandes Potencias envan sus naves a las
islas griegas, el furor turco se mantiene igual, los Balcanes amenazan con una
insurrecin"30.
En sntesis, en 1878 repartieron en Berln el botn obtenido por las ar
mas rusas y con el lema de "defender el equilibrio europeo", los protectores de
Armenia se pusieron a un lado y las reformas y mejoras prometidas en el ar
tculo 61 del tratado se convirtieron en flatus vocis. Turqua no slo no aplic
mejoras ni reformas sino que, por el contrario, acentu su presin sobre los
armenios, cuyas quejas y protestas incesantes con respecto al incumplimiento
de las obligaciones de la Puerta fueron estriles. Las Potencias protectoras se
contentaron con enviar mltiples Notas al gobierno turco, reclamando la apli
cacin de las reformas cuya obligacin fue contrada en el Tratado de Berln.
Ninguna de esas Notas tena una significacin autntica, ya que defender las
aspiraciones de los armenios hubiera implicado arriesgar los intereses que las
Potencias haban extrado del caldero internacional. Mientras Gran Bretaa y
Rusia declamaban, Francia haca lo suyo con el mutismo y la inmovilidad.
Las consecuencias de los enfrentamientos entre los intereses de Gran
Bretaa, Francia y Rusia no tardaron en producirse: en 1890 poderosas fuer
zas militares turcas los hamidis31 , complementadas por irregulares kur30 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., I, 460.
31 Simonian, op. cit., 97.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

35

dos, todos al mando de Zekk pash, se concentraron en Mush, Diarbekir, Sasn y Bitls, atacaron las ciudades y aldeas y masacraron a 12.000 armenios32.
Frente a la consiguiente reaccin britnica Abdul Hamid consult con Cambon, quien le sugiri adelantarse a los propsitos de investigacin de los he
chos dispuesta por Inglaterra, designando l el sultn una comisin inves
tigadora. De ese modo, dijo Cambon, aparecera ante la opinin pblica mun
dial como un monarca justiciero y las amenazas del gobierno britnico se vol
veran inocuas.Adems, esas investigaciones podran concluir hallando culpa
bles a los "delincuentes arrmenios".
Es elocuente lo que expresa el autor turco Osmn Nuri acerca del rei
nado de Abdul Hamid:

"La nacin es debilitada bajo las ilegalidades, injusticias, maldades y violen


cias. Todos los establecimientos oficiales actuaban segn principios de robo,
violencia y salvajismo. No qued en el mbito de los oficiales del ejrcito ni
un signo de espritu de disciplina. Tanto en el plano de las tropas como en los
dems, el derecho y la justicia no podan existir si no mediaba la coima o la in
fluencia de un superior"-33
Comenz entonces a fermentar la idea de liberacin nacional armenia,
que hall expresin en autores como Jachadur Apovian, Mikael Nalbandian,
Krikor Arzrun, Raff; esta corriente de pensamiento se tradujo en la dcada
del 90 en la formacin de las primeras organizaciones polticas: los Partidos
Armenagn, Hnchakian y la Federacin Revolucionaria Armenia, cada una
con una caracterstica propia que la diferenciaba de las dems en cuanto a m
todos, aunque coincidentes en las finalidades estratgicas. La formacin de
los Partidos armenios constituye quizs, el acontecimiento ms importante
desde el punto de vista de la historia poltica del pueblo armenio en el siglo
XIX3*.
El golpe de estado de 190835 no produjo en el orden interno cambio al32 Simonian, op. cit., 169.
33 Nuri, Osman, Abdlhamid sani ve devr saltanah, Istanbul, 1911, 11, citado porIndjikian, Ohanns, La cada del imperio otomano, Erevan, 1984, 79 (en armenio).
34 Simonian, op. cit., 86.
35 En el golpe de Estado de 1 908 los Jvenes Turcos se aduearon del poder del impe
rio otomano.

36
guno que significara un progreso social: las Potencias europeas continuaron
dirigiendo como titiriteros los hilos polticos y econmicos del imperio otoma
no. Hasta el estallido de la guerra sigui la puja por la obtencin de concesio
nes, el logro de inversiones financieras que implicaban una extraccin del pro
ducto del trabajador turco y en el mercado de Turqua la colocacin de manu
facturas, bienes elaborados y terminados, con lo cual la dependencia permane
ci inalterable.
Las actividades econmicas corrientes eran las artesanas, las indus
trias extractivas y la importacin; las artesanas consistan primordialmente
en el tejido de alfombras, la fundicin y elaboracin de metales y de artculos
mtalrgicos terminados para uso domstico; el desecado de frutas, la elabora
cin del tabaco, el desmote del algodn y la destilacin de aceites y bebidas es
pirituosas. Las industrias extractivas eran la agricultura y la minera; se cultiva
ba trigo, arroz y cereales en general, algodn, tabaco, t, frutas secas y de es
tacin y para el desecado y muy especialmente olivos y vid. La ganadera con
sista en la cra de ovinos y de equinos. La minera se centraba en los yaci
mientos de cobre. No haba una poltica agraria y los latifundios pertenecan a
un puado de terratenientes. No existan planes de irrigacin, por lo que las
tierras aptas eran exclusivamente las de los valles. Salvo las materias primas
enumeradas, lo dems se importaba. Por influencia del islamismo los trabajos
que insuman esas industrias extractivas eran rehuidos por los musulmanes y
quedaban en manos de los armenios, de los griegos en menor grado y por l
timo de los judos36.
Se importaba de Gran Bretaa productos textiles en particular y
los armenios eran los encargados de distribuir el material en las ciudades y
centros alejados.
Estas actividades soportaban el peso de un gravoso sistema tributario;
la recaudacin fiscal se arrendaba, lo cual permita toda clase de abusos y arbi
trariedades. No existan registros pblicos que impidieran que un mismo gra
vamen se impusiera varias veces al mismo contribuyente. Adems de los re
caudadores, las tribus kurdas obligaban al productor al pago de imposiciones
36 Simonian, op. cit., 21.

I .A CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

37

personales. Lo ms irritante eran las imposiciones que afectaban a la vida y al


honor de los contribuyentes armenios.
Siendo una sociedad de bajo consumo, a pesar de la ausencia de leyes
laborales era factible el ahorro. El armenio encontr en el dinero ahorrado
clandestinamente, por supuesto el fundamento de su fortaleza y de cierta
relativa libertad, pues le permita sobornar a los funcionarios, caracterizados
por su corrupcin, para obtener no slo franquicias y privilegios sino la posi
bilidad de ejercer sus derechos sin ser molestado. No obstante, si una cues
tin de ndole econmica o de cualquier otra naturaleza llegaba a los estrados
judiciales y una de las partes era un musulmn, sea cual fuere su clase social,
no haba posibilidad de cohecho pues en toda circunstancia los tribunales con
sideraban culpable a priori al cristiano. Haba plena ocupacin; las retribucio
nes al trabajador obrero o campesino se guiaban por un principio paterna
lista. No se reconoca al salariado el derecho de huelga.
Las profesiones liberales, la instruccin y la vida intelectual estaban a
exclusivo cargo de los armenios, que eran mayora; de los griegos en las ciu
dades, donde constituan la segunda minora, y de los judos, cuyo nmero
no era significativo. Los mdicos, farmacuticos y enfermeros, salvo en las
misiones religiosas, eran armenios. Durante el reinado del sultn, las persecu
ciones anti-armenias eran motivadas muchas veces por la codicia de los gober
nantes y aun del populacho turco, que deseaban apoderarse de los trigales y vi
edos, de las ovejas y de las cabanas de los armenios. Los ataques eran direc
tos y estallaban por hechos incidentales, sin una sustentacin ideolgica. El
desapoderamiento del patrimonio formado a veces durante generaciones era
una deliberada forma de advertencia al resto de la poblacin. Ese saqueo era la
segunda parte de la agresin, que comenzaba con el asesinato de los varones,
la violacin de las mujeres y el rapto de los nios; en algunos casos, cuando
los afectados oponan resistencia, los atacantes fuera el populacho, la poli
ca o los gendarmes incendiaban las casas, que por ser de madera, propaga
ban el fuego a sectores ms amplios. No hay que olvidar que los armenios vi
van todos juntos y aislados de los barrios musulmanes.
Es decir que el gobierno se introdujo en las relaciones sociales de co
munidades dispares, como eran la armenia y la turca, que durante dcadas ha

38
ban coexistido en una relativa paz, y disemin el odio como instrumento pol
tico; las relaciones as afectadas desembocaban en una tensin constante basa
da sobre el miedo de la parte ms dbil.
A los pases acreedores no les interesaba el detalle minucioso de la si
tuacin econmica ni social del pueblo turco y menos el de las minoras. Lo
nico que les interesaba era que les pagaran y a veces, que no les pagaran,
para renovar prstamos con los que Turqua pudiera afrontar las cuotas de inte
reses; prstamos que a su vez, naturalmente, generaban nuevos intereses. En
esa poltica de grandiosidad, las Potencias no podan detenerse a analizar la
expoliacin a la que estaban sometidos los armenios; y si las aspiraciones de
autonoma de la minora armenia creaban problemas que pusieran en peligro
sus planes colonialistas, era bueno que el nuevo gobierno mostrara mano
fuerte y contuviera a los subversivos.
El primer ensayo de matanzas masivas antiarmenias fue ejecutado por
el gobierno turco en abril de 1909, en Adan, eliminando a 30.000 personas.
Es la prueba de la falsedad de sus promesas de libertad, igualdad y fraterni
dad. Los armenios vieron que gradualmente se cerna el peligro sobre su na
cionalidad: las corrientes polticas turcas y laclase dirigente religioso-castren
se turco-kurda, respaldadas por un gobierno de corte militarista, avanzaron so
bre su derecho de propiedad, el honor de su familia y sus sentimientos patriti
cos y cristianos. Atropellos que contrariaban las promesas de respeto y her
mandad de los "constitucionalistas" turcos.
El proceso que paulatinamente fue acechando al pueblo armenio sigui
una trayectoria envolvente y en l se cumplieron etapas: primero, en la poca
del sultn Abdul Hamid, el principio que gui la poltica exterior turca fue el
del panislanismo, que seal en la religin musulmana la va por la cual el im
perio otomano extendera sus fronteras incorporando a todos los elementos he
terogneos, con el comn denominador de la religin de Mahoma. Antes de
su advenimiento al poder, los Jvenes Turcos, no obstante sus compromisos
de derrocar la tirana religiosa, conservaron el panislamismo en cuanto a la
conduccin de su poltica exterior y le agregaron el otomanismo en lo que co
rresponda a la poltica interna37; segn este principio deban desaparecer las as37 Simonian, op. cit., 152.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

39

piraciones nacionales de los pueblos que habitaban el imperio; aparentemente


moderado, este principio acus una fuerte dosis de nacionalismo turco, que
fue aumentando su proporcin para dar lugar al turquismo segn el cual la na
cionalidad turca es la preeminente dentro del imperio y las no turcas deben so
meterse o desaparecer. Para esta etapa ideolgica "la turca es la raza ms eleva
da por ser ms valiente, sabia y capaz que las dems"38.
Estas ideas de superioridad racial llegaron, con el tiempo, a formar una
verdadera construccin ideolgica. Por ejemplo, la primera obra colectiva de
la Sociedad de Historia Turca es el Tarih (Historia)39, compuesta por cuatro to
mos y que seala los lincamientos fundamentales de la historia de Turqua; su
fundamento es el turquismo y los autores, representantes de la mencionada So
ciedad, intentan demostrar que los turcos constituyen el pueblo ms antiguo
del universo y que son los fundadores y difusores de la cultura ms antigua
de la humanidad. El tomo IV de esa obra que seguramente es la obra de his
toria de mayor valor cientfico de Turqua expresa:
"En la historia de la humanidad no ha existido jams una raza que haya creado
tantos y tan grandes pases. Los turcos fundaron la mayora de los principa
dos, reinos e imperios de Asia y de Europa"40.
Segn los autores de esa obra exponente de la mayor seriedad cient
fica que haya alcanzado la intelectualidad turca en esta materia la vida de la
humanidad comenz con los turcos. En 1932 se celebr el Primer Congreso
de Historia Turca, organizado por el ministerio de Instruccin Pblica; en el
discurso inaugural, el ministro Essad bey, sealando la significacin del Tarih
para la enseanza, dijo lo siguiente:
"Cuando en otras regiones los hombres vivan aun en bosques y montaas,
los turcos de Asia Central ya se ocupaban de la elaboracin de la madera y de
38 Nuri, Celal, Itihad-i-Islam, Istanbul, 1912, 11; el gobierno turco y el clero islmi
co de Turqua mantuvieron siempre presente en cada oportunidad que se les present, que la turca
es la raza eminente (rrllet hakim) y que los annenios son guiavur (infieles, en sentido peyorati
vo), o sea los dominados. (Simonian, op. cit., 216).
39 El primer tomo del Tarih abarca la prehistoria y la historia antigua; el II, los siglos
intermedios; el JE, los nuevos tiempos y el IV, la historia de la repblica turca.
*o Tarih, I, 4.

40
los metales, multiplicaban sus ganados y se ocupaban de la agricultura. . . Des
pus de emigrar de Asia Central, propagaron la civilizacin y, una vez estable
cida su patria en Anatolia, pusieron en Asia el fundamento de las civilizaciones
china e hind, de los hititas en Mesopotamia, de los sumerios y elamitas, y
por fin el de las culturas egipcia, mediterrnea y romana y as liberaron a Euro
pa que hoy ha alcanzado elevado nivel cultural de la vida montaesa. . . El
pueblo turco, hacedor de milagros durante todas las etapas de su historia, tam
bin en esta nueva era, al crear su gobierno republicano ha realizado en lo ad
ministrativo, poltico y socio-cultural la mayor revolucin del mundo41
Otra historiadora de relieve, la seora Afet Inan, dijo en ese Con
greso:
"Hoy los hijos turcos saben y harn comprender a los dems, que los turcos
no proceden de 400 tribus que vivan en tiendas, sino de la elevada raza aria
que exista 10.000 aos atrs, y que pertenecen a una nacionalidad con gran
des aptitudes"42.
En el Segundo Congreso de Historia Turca, el profesor Sadri Maksudi
Arsal, restando importancia a las matanzas de blgaros, kurdos, sirios, libancses, griegos y armenios perpetrados por el pueblo turco en cumplimiento de
rdenes impartidas por gobiernos turcos, expres:

"En la historia de la humanidad, ninguna raza ha demostrado poseer una capa


cidad similar a la de los turcos para crear pases ... La poltica desarrollada ha
cia sus pueblos subditos nunca fue mortfera... La civilizacin turca ha sido
una civilizacin vivificadora. Los turcos nunca han ejercitado violencia sobre
ningn pueblo... si ese pueblo se someti a la ley. Nunca los gobernantes tur
cos impusieron su religin a los pueblos subditos... Todos los hombres que
conozcan las verdades histricas estn obligados a inclinar su cabeza ante el pa
pel extraordinario y glorioso del turco"43.
Otro autor turco, T. Tunaya, manifiesta que hasta el siglo XVIII

41 Birinci Jrk Tarih Kongresi, Maarif vekaleti ve T.T. Tetkik Qemiyeli tarafindan
tertib edilmistir. Mzakere zabitlari, citado por Sarkisian, E. Gh., y Safrastian, A. J., Acerca de
algunas pruebas esclarecedoras del anticientificismo histrico. Coleccin de Estudios Orientales,
Erevan, 1960, 1, 382 (en armenio).
42 Inan, Afet, Birinci Trk Tarih Kongresi, 31 , citado por Sarkisian, op. cit., 382.
43 Arsal, Sadri Maksudi, Ikinci Trk Tarih Kongresi, 1062, 1074, 1092, citado por
Sarkisian, op. cit. 382.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

41

"el imperio no necesit de Occidente. Posea tales cosas que podan servir de
ejemplo para Occidente. Comparado con Occidente era ms unido, libre y flo
reciente. Su cultura era de elevado nivel"44.
Reiteradamente Zia Gok Alp, el gran idelogo del turquismo ha verti
do ideas de similar chauvinismo45.
Finalmente el panislamismo fue sustituido por el panturanismo, basa
do en el principio racial46. El panturanismo exclua a los pueblos no-turcos y
propugnaba la unin de los pueblos turcos de Asia y de Rusia en una sola ac
cin mediante la creacin de un idioma literario en el que esos pueblos renun
ciaran a sus particularismos fonticos. La finalidad del panturanismo era unir
a esos pueblos turco-trtaros y asimilar o aniquilar a los cristianos de Tur
qua47.
Estos principios, enunciados por los idelogos turcos, encontraron su
concrecin prctica en los congresos secretos del Partido lttihad o Partido
Unin y Progreso48, celebrados anualmente en Salnica, en especial desde
1910. En 1912 la agresividad del gobierno se encontr ante un nuevo paso di44 Tunaya, T. Z., Trkiye'nin siyasi hayati batililaqma harkeli, Istanbul, 1960, 18;
Gkalp, Ziya, Trkclgun esaslari, Ankara, 1961, 102, citado por Indjikian, op. cit., 283. Se
gn una leyenda turca, en una poca antigua los turcos fueron derrotados y se concentraron en
unos montes y all permanecieron durante 400 aos. Dios se apiad y envi en su ayuda al "lo
bo gris" y al conductor del pueblo. Con ayuda de ambos, los turcos vencieron a sus enemigos y
salieron de los montes en los que se haban refugiado. Como lo subrayan los panturquistas, fue
en esa poca que comenz el florecimiento de la nacionalidad turca, viril, sana, poderosa y ge
nial, la mejor de todas las nacionalidades y elegida para dominar a las dems. Su bandera es la de
la victoria; su sangre es la que insufla las arterias de todos los pueblos y les da vida. Llegar el
da en que Turqua dicen los intelectuales turcos volver por los fueros de su grandeza y de
su gloria pasadas y se pondr a la cabeza de la humanidad (Simonian, op. cit., 248).
45 Gk Alp, op.cit. 102; Indjikian, op. cit., 283.
46 El trmino Turn deriva del persa. Su primera mencin consta en los libros sagra
dos del zoroastrismo el Avesta, bajo la forma de Tura o Turia. Segn el Avesta, Turn era
uno de los tres hermanos que engendraron las razas humanas; los otros dos eran Aria, que domi
n el Irn y Sarimn, a quien le correspondieron los pueblos de Occidente. En la poca arcaica el
Turn habra correspondido al Turquestn, en particular la regin de Isse-kul y las que rodean a
los montes Altai. Se pretende que los pueblos que vivan all habran emigrado al Asia y a Euro
pa; seran los "pueblos del Turn" o las "razas del Turn".
47 Simonian, op. cit., 236.
48 La corriente ideolgica que asumi el poder con el golpe de Estado de 1 908 se deno
min de los Jvenes Turcos; esa corriente estaba compuesta por dos Comits: el Ittiiiaf (Concor
dancia), ms moderado, y el Itihad ve Terakki (Unin y Progreso), tambin denominado simple
mente lttihad, absolutamente extremista.

42
plomtico de los armenios al reabrirse la Cuestin Armenia. Ante esa irrup
cin, el gobierno desarroll una poltica pendular: recurri al respaldo de
Gran Bretaa para contrarrestar la amenaza rusa. De ese modo, si Gran Breta
a aceptaba, habra logrado dividir las posiciones de la entente con respecto a
Turqua, pues Rusia nunca respaldara a Turqua. Si, en cambio, Gran Breta
a no la respaldara, quedara justificado que Turqua buscara el apoyo de Ale
mania. En ambas situaciones Rusia era la enemiga de Turqua.
El Zar decidi aceptar el reto y dar cauce a las solicitudes armenias,
pues prometindoles ayuda conseguira varios resultados: neutralizar la interfe
rencia de las dems Potencias; paralizar los movimientos de rebelin armada
cuya esencia era antimonrquica; la exigencia de reformas servira de instru
mento de presin sobre el sultn y la posibilidad de obtener beneficios para
Rusia. El Zar se reserv la decisin de sealar el momento conveniente para la
accin.
Por su parte, las corrientes polticas armenias resolvieron "trabajar
hombro a hombro" en una "coincidencia inteligente" y "solidaridad interparti
daria" y "actuar concertadamente", "persuadidas de la importancia que tiene la
labor coordinada"49. El resultado de esa tctica fue el logro de la firma del
Tratado ruso-turco del 8 de febrero de 1914. Tan ptimo fue el efecto disua
sivo de esa accin mancomunada, que Turqua, evidentemente atemorizada
por las consecuencias imprevisibles de ese inslito mtodo de actuacin de los
armenios, se apresur a presentar un proyecto de reforma, por supuesto ina
ceptable.
Al ser rechazado el proyecto, Turqua implor ayuda a Francia e Ingla
terra; stas presionaron sobre Rusia pretextando el peligro de que el sultn pi
diese ayuda a Alemania.
Una prueba de que las Potencias atendan a sus intereses por encima
de la defensa del principio de justicia son las condiciones que impuso cada
una de ellas para la viabilidad del proyecto de Tratado. Francia puso como
condiciones:
" Mantener los derechos soberanos del sultn sobre Armenia..

49 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., II, 289.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

43

Exigir la participacin en la Conferencia de un representante turco.


Respetar la integridad del imperio otomano"50.
El embajador de Francia en Londres expres:
"Considero que en los vilayetos orientales la poblacin armenia es minora y,
a mi entender, por tal motivo, la autoridad no debe ser ejercida por un
cristiano ni por un europeo"51.
Wangenheim, embajador de Alemania en Constantinopla, dijo:
"Europa no desea usar medios coactivos contra Turqua; por lo tanto, es
necesario proponer slo reformas que sta acepte voluntariamente"52.
Para colmar el vaso, Sazonov, ministro de Relaciones Exteriores de
Rusia, declar:
"Nos interesa la cuestin armenia pero no por los lindos ojos de los armenios
sino porque nos puede redituar beneficios"53.
Por fin, el 8 de febrero de 1914 qued ratificado el acuerdo de refor
mas y mejoras para los vilayetos armenios, que result, una vez ms, inefi
caz, a causa del estallido de la Primera Guerra Mundial.
Efectivamente, en los aos 1912-1913, despus de las guerras balcni
cas, las Grandes Potencias, en la conferencia de Londres, como respuesta a
las demandas de los armenios y a la iniciativa de Rusia, haban exigido la apli
cacin de las reformas determinadas por el artculo 61 del Tratado de Berln.
Como consecuencia de la presin diplomtica ejercida por el gobierno ruso,
Turqua se oblig a designar un representante para que junto con el embajador
de Rusia en Constantinopla iniciara negociaciones al respecto. Esas conversa
ciones confluyeron en el acuerdo al que llegaron Rusia y Turqua en el citado
Tratado del 8 de febrero. Sus estipulaciones prevean que en los territorios ar
menios de Turqua se aplicaran amplias reformas administrativas, judiciales y
50
51
52
53

Ohanian, La Cuestin Armenia. . ., H, 308.


Idem, ibid, H, 307.
Idem, ibid., II, 305.
Idem, ibid., H, 303.

44
educacionales; la vigilancia de la aplicacin de tales reformas se confiaba a ins
pectores extranjeros. Ese mismo da, Turqua firm un acuerdo con los repre
sentantes de la Potencias en Constantinopla, obligndose a aplicar las refor
mas decididas en el mismo. Sin embargo, comparado este ltimo acuerdo con
el Tratado suscripto con Rusia el 8 de febrero, se observa que el marco de efi
cacia se ha estrechado: era la consecuencia de la accin diplomtica desarrolla
da por Alemania en beneficio de Turqua, pas sobre el cual haba proyectado
sus ambiciones colonialistas. El gobierno turco simul aquiescencia a aquel
Tratado; bajo la aparente calma de la superficie comenzaron a desarrollarse y
moverse las corrientes ocultas del odio antiarmenio, odio que se exterioriz en
las expresiones de los delegados turcos que concurrieron al Octavo Congreso
de la Federacin Revolucionaria Armenia celebrado en Erzerum en 1914.
Alemania, una de las Grandes Potencias de Europa Occidental, fue, a
su turno, si no cmplice o instigadora, al menos encubridora de la poltica de
lictiva de Turqua. No vacil en aceptar la aplicacin de cualquier medio con
tal de derribar los obstculos que pudieran trabar la realizacin de sus planes
en Oriente. Permaneci insensible ante la poltica antiarmenia de Abdul Hamid
a fines del siglo XIX. Friedrich Naumann, miembro del Reichstag, lo declar
sin eufemismos:
"... El internacionalista, que pertenece a la escuela idealista inglesa, puede de
fender a los armenios. El nacionalista, que no quiere que el futuro de Alema
nia sea sacrificado por Gran Bretaa, en el terreno de la poltica exterior debe
seguir la lnea demarcada por Bismarck, abstraccin hecha de sus sentimientos
de conciencia. . . La poltica nacional es esa profunda causa moral por la cual
nosotros, como hombres de gobierno, debemos permanecer indiferentes con
respecto a los sufrimientos de los pueblos cristianos de Turqua, sean cuales
fueran nuestros sentimientos humanitarios... Esa es nuestra obligacin, que
debemos conocer y confesar ante Dios y los hombres. Si con esta causa defen
demos la existencia de Turqua, lo hacemos por nuestros propios intereses,
pues lo que tenemos en cuenta es nuestro gran futuro. En tal situacin, como
en cualquier otro caso, debemos determinar claramente de qu lado est la ma
yor y ms importante obligacin moral... Guillermo II hizo su eleccin; se con
virti en amigo del sultn porque le preocupa ms la Alemania grande e inde
pendiente"54.

54 Ohanian, La Cuestin Armenia, op. cit., II, 376.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

45

Sealemos que en 1898, cuando el resto de Europa elevaba su voz con


acusaciones y reclamaba la intervencin, el Kaiser Guillermo fue a Constantinopla, visit a Abdul Hamid, coloc las ms honrosas condecoraciones en el
pecho del tirano y present sus respetos. Ese Kiser an estaba en el trono en
1915 y era ahora aliado de Turqua. Al mismo tiempo que prestaba conformi
dad a la poltica de Turqua con relacin a la Cuestin Armenia y consenta el
exterminio de los armenios, Alemania apareca como preocupada e interesada
por ellos. Quera establecer lazos cordiales pues muchos armenios se haban
establecido en regiones por la que pasaba el ferrocarril de Bagdad. En la po
ca previa al estallido de la Primera Guerra Mundial, la diplomacia alemana tu
vo dos problemas con relacin a la Cuestin Armenia: cmo neutralizar la sim
pata de los armenios hacia Rusia y, si fuera posible, cmo soliviantarlos con
tra aqulla; el segundo problema era cmo aprovechar a los armenios en cali
dad de mano de obra confiable y calificada en la regiones recorridas por el Fe
rrocarril de Bagdad. Hall la solucin escribe el historiador francs Ren Pi
n sugiriendo a Turqua que "ordenara a los armenios, en especial a los
del Norte, que descendieran de sus montaas y se establecieran a lo largo de
la lnea ferroviaria de Bagdad y que en los territorios desocupados por los ar
menios organizara asentamientos de musulmanes trados del Cucaso, Bosnia
y Macedonia"55. As, por un lado los turcos de Anatolia entraran en contacto
directo con musulmanes trtaros del Cucaso y, a travs de stos, con los tr
taros del Volga; por el otro, la lnea frrea alemana se enriquecera con los sec
tores ms capaces e industriosos, los desiertos se convertiran en vergeles pro
ductivos, se fundaran nuevas ciudades y los condminos del ferrocarril au
mentaran sus utilidades. As, los armenios se convertiran en la vanguardia
de la influencia alemana56.
No es la nica vez que los idelogos alemanes declararon que Armenia
deba ser limpiada de armenios, que se era el nico medio de arrancar a los ar
menios de la influencia rusa y que la Mesopotamia deba ser poblada con la
mano de obra armenia al servicio del Ferrocarril de Bagdad. La diplomacia y

55 Por su parte, el Zar proyectaba trasladar a los armenios de los vilayetos a otras re
giones y establecer all a los "cosacos del Eufrates" (ver captulo V).
56 Guiragosian, La Primera Guerra... op. cit., 130.

46
los militaristas alemanes fueron consecuentes con esos planes y no obstaculi
zaron la ejecucin del genocidio, aunque sus proyectos slo proponan el tras
lado de los armenios con vida, mientras Turqua quiso extirpar la nacionalidad
armenia definitivamente. Durante los aos que precedieron a la guerra, Tur
qua se dedic a aniquilar a los armenios no en forma total, sino por zonas. Es
fundamental repetir que la poltica xenfoba de Turqua no era exclusivamente
persecutoria contra los armenios: los macedonios, rabes, judos, blgaros,
servios e incluso los kurdos fueron vctimas de su faena destructiva. Era un
nacionalismo cerrado e intolerante que no admita la presencia jurdica ni fsica
de otros sujetos que los turcos y esto no desde un punto de vista puramente ra
cial ni puramente religioso sino fundado en el panturanismo, una pretendida
unin ideolgica lingstico-racial de los pueblos turco-parlantes, bajo la cual
se ocultaban sus apetencias territoriales.
Al estallar la guerra, Turqua aun no haba consumado su plan de dejar
a Armenia deshabitada de armenios. Rusia, como veremos, lanz toda su
fuerza ofensiva contra las Potencias Centrales en el frente oriental; en el frente
caucsico se limit a una guerra defensiva.
El plan genocida turco haba sido ya elaborado durante generaciones
por estadistas, dirigentes e idelogos y su realizacin se decidi concretamen
te en los Congresos secretos del Partido Ittihad celebrados en Salnica en
1910-191 157. En sus decisiones, Turqua no fue un sujeto pasivo ni una vcti
ma del belicismo de las Potencias de Europa occidental ni de Rusia. Su alian
za con las Potencias Centrales fue el resultado de una poltica deliberada, acti
va y agresora.
As fue cmo la Cuestin Armenia qued en el orden del da de la di
plomacia internacional como un asunto por resolver, que encontr una nueva
modalidad en los aos de la Gran Guerra. Las reformas en los territorios arme
nios quedaron como letra muerta y Turqua, aliada de Alemania, pas a ejecu
tar su premeditado y alevoso plan de dar muerte a todos los armenios, es de
cir, el primero y en algn sentido el peor genocidio del siglo XX.
Medio Oriente fue uno de los territorios hacia los cuales, desde media
dos del siglo XIX, se dirigan los planes de las Potencias. Ya haban penetra57 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., II, 258.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

47

do el militarismo alemn por un lado y los intereses de Gran Bretaa, Francia


y Rusia por el otro. Tanto las Potencias Centrales como los Aliados tironea
ban de Turqua para atraerla de su lado, pero fue el Kiser quien logr ese ali
neamiento diplomtico.
Los Jvenes Turcos consideraron que mediante su alianza con Alema
nia alcanzaran a cristalizar sus sueos panturnicos hacia el Este; observaban
que la tendencia inglesa era de desmembrar el imperio otomano y la de Alema
nia transformarlo en un Estado vasallo. Frente a estas dos posiciones, tenan
sus propios planes de dominacin. Para poder realizarlos deban, previamen
te, tornar inocua la barrera que les opona Rusia, y para vencerla slo podan
contar con el podero militar prusiano. Alemania consideraba que teniendo co
mo aliada a Turqua podra contener a Rusia en sus pretensiones sobre el Me
diterrneo y apoderarse de los territorios que cruzaba el Ferrocarril de Bag
dad, para llegar al golfo Prsico y de all a la India; paralelamente, tener el ca
nal de Suez, con el mismo fin estratgico, neutralizando el podero ingls en
la regin. Por fin, confiaba en que la ubicacin de Turqua de su lado le permi
tira ser el artfice de la germanizacin de la cultura, desalojando a Francia de
su sitial monopolizador en los pases rabes. Por esas causas desde el punto
de vista del Derecho Internacional, Alemania se present, como defensora del
status quo y de la integridad territorial del imperio otomano; su labor diplomti
ca era de fcil realizacin: el Tratado turco-alemn fue elaborado despus de
deliberaciones secretas en las que Alemania slo tuvo que aplicar la influencia
que haba venido gestando durante aos.
En sntesis: como resultado de las relaciones internacionales, en el per
odo que comienza a mediados del siglo XIX y se extiende hasta el estallido de
la Primera Guerra Mundial, se produjeron pruebas suficientes para demostrar
el derecho que asiste al pueblo armenio sobre el territorio usurpado por Tur
qua. Son documentos de distintas fechas de la Historia cartogrficos, filo
lgicos, estadsticos, etnogrficos, testificales, en los que nos detendremos
oportunamente.
Por ahora sostenemos que, como ya se ha analizado in extenso, son va
rios los actos de Derecho Internacional en los que Turqua, directa o indirecta
mente, reconoce en forma expresa que el pueblo armenio habitaba un territo

48
rio determinado; que exista un territorio determinado habitado mayoritariamente por armenios. En algunos de dichos medios probatorios se menciona in
cluso, expresamente, la denominacin "Armenia".
El le de marzo de 1878 Turqua firm con Rusia el Tratado de San Stfano, cuyo artculo XVI expresa:
"Como la evacuacin por las tropas rusas de los territorios que ocupan en Ar
menia..."5*.
En el articulo XVII Turqua acept ceder a Rusia
"Ardahan, Kars, Batum, Baiazid y el territorio que se extiende hasta Saganlagh"59.
El 4 de julio de 1878 Turqua suscribi con Gran Bretaa el Tratado de
Chipre, cuyo artculo VI dice:
En caso que Rusia restituya Kars y las dems conquistas realizadas en
Armenia..."60.
El 13 de 1878 fue firmado el Tratado de Berln, cuyo artculo 61 reza:
"La Sublime Puerta se compromete a realizar, sin ms retardo, las mejoras y
reformas que exigen las necesidades locales de las provincias habitadas por
los armenios..."61.
El 26 de enero de 1914 Turqua firm con Rusia el Tratado de Mejoras
y Reformas, que deba ser aplicado en proteccin de la poblacin armenia. El
artculo I de dicho Tratado establece que Anatolia Oriental quedar dividida en
dos sectores: A) Erzerum, Trebizonda, Sivas y B) Van, Bitls, Jarput y Diarbekir62.
Ante lo tremendo del genocidio, y para interpretar la conducta de los
altos dirigentes del pueblo armenio en los aos siguientes, es indispensable
58
59
60
61

Ohanian, La Cuestin Armenia. . ., op. cit. L 232.


Idem. I, 250 (La bastardilla es nuestra, P.C.O.)
Idem, I. 286 (la bastardilla es nuestra, P.C.O.)
Idem, II, 326 (la bastardilla es nuestra, P.C.O.)
Idem, H, 308.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

49

una reflexin: desde hace siglos, la funcin de los dirigentes armenios ha sido
impedir la desaparicin fsica y cultural del pueblo, lo cual legitima sus deci
siones, cualesquiera que fueran. La mayor legitimacin procede del hecho de
que lograron esa finalidad de perduracin hasta el presente. Si actuaran de
otro modo y exigieran al pueblo un herosmo que arriesgara su existencia, se
haran responsables de sentenciarlo a muerte y atraeran sobre s la condena
por traicin con la que los estigmatizaran los sobrevivientes y las generacio
nes sucesoras.

Capitulo II

EL PANTURANISMO Y LA GUERRA SANTA

Embriagado con su ideologa del panturanismo, el Estado turco aspira


ba imperar sobre pueblos que estaban ms all de sus fronteras, sobre la base
de la igualdad de raza62. Desde el punto de vista geogrfico, lo que los idelo
gos turcos entendan por Turn antes de la Primera Guerra Mundial era un vas
to territorio ubicado bajo el dominio de Rusia: el Turquestn ruso.
En vsperas de la guerra el Partido Ittihad (Unin y Progreso) instiga
ba al populacho musulmn contra el moscovita, "brbaro opresor de los pue
blos". Esos ataques arreciaban a causa del papel protagnico de Rusia en cuan
to a los proyectos de reformas y mejoras para los vilayetos orientales, es de
cir, Armenia occidental. El gobierno turco no admita la existencia de una cues
tin armenia; en aquella poca la consideraba como un arma de Rusia contra
Turqua y a los revolucionarios armenios como empleados a sueldo de Rusia
para que crearan una Armenia autnoma en el territorio que ocupaban los vila
yetos orientales; a fin de contrarrestar la presin interna que ejercan las mino
ras, el gobierno utiliz el turquismo o panturquismo para disolverlas, aniqui
larlas o asimilar por la fuerza a sus integrantes.
Uno de los principales impulsores del panturquismo era Behaeddin
Shakir. Su autoridad se impona sobre el ministerio de Guerra y sobre el Alto
Mando: Galib Vardar, brazo derecho el teniente Hsamcddin Ertrk, alto fun
cionario allegado a Enver, afirma que Shakir diriga las operaciones de campo

52
del Teshkiliat Mahsus (Formacin Especial) en el Este desde su cuartel gene
ral de Erzerum. Esa Formacin fue concebida por el Comit Central del Parti
do Ittihad y su tarea era homogeneizar a Turqua63.
Por su parte, Rusia quera detener la corriente panturnica en los lmi
tes del imperio otomano, para lo cual le interesaba el fortalecimiento de una Ar
menia autnoma como un muro erigido entre Turqua y el Cucaso o, mejor
an, deseaba establecer asentamientos colonizadores de cosacos. A su vez, es
ta aspiracin, en cualquiera de las dos formas, era considerada por Turqua co
mo una accin rusa preparatoria de su avance hacia el Mediterrneo.
Por eso, la guerra fue, para Turqua, la esperanza histrica de concre
tar la soada expansin hasta los pases de habla turca del Sur y del Norte de
los Cucasos que, adems, le permitira abrogar las Capitulaciones64, inte
rrumpir la penetracin europea y dedicarse a sus asuntos internos. "Dedicarse
a sus asuntos internos" significaba desarrollar una poltica xenfoba y de fana
tismo, limpiar el pais de extranjeros, especialmente de cristianos; sobre todo,
la guerra sera la ocasin de perpetrar el planeado genocidio armenio, de adue
arse definitivamente de Armenia occidental y de las riquezas all existentes y
as eliminar de una vez y para siempre la barrera de la Cuestin Armenia.
Victorioso en la guerra, el panturanismo deba hacer estallar a Rusia
por dentro, liberar a los pueblos de habla turca y organizar la Unin Turania-65.
La obra se completara liberando despus a todo el mundo islmico y entregan
do armas a los pueblos musulmanes, incluidos Persia y Azerbaijn; sa era la
tesis de Enver. En cambio, Jalil bey desconfiaba del nacionalismo rabe; prefe
ra aniquilar a los armenios y georgianos en el Cucaso y establecer la capital
de la raza en Asia Central, desde donde se iniciara una nueva expansin hacia
el Norte y el Oeste. El Islam sera un instrumento aglutinante; el fanatismo reli
gioso se utilizar como arma poltica. El factor activador sera el Djihad, la
Guerra Santa66.
63 Vardar, Galib, Ittihad ve Terakki Icinde Dnenler, Istanbul, 1960, 244 y 276, citado
por Dadrian, The Naim-Andonian documents. . . op. cit., 350, nota 49.
64 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., 1, 3 1 .
65 Ghazarian, Haigazn, El turco genocida, Beirut, 1968, 174 (en armenio).
66 Essad bey, Mohammed, Allah est Grand!, Pars, 1937, 77.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

53

CON LA DECLARACION DEL DJIHAD, EL GOBIERNO TURCO PRETENDIO, SIN EXITO, ATRAER
LA MAYORIA MUSULMANA

La decisin del gobierno turco de abandonar el bloque aliado y adherir


a las Potencias centrales no era unnime: Sherif pash, ex embajador de Tur
qua en Dinamarca y uno de los hombres ms cultos de Constantinopla, quien
en una serie de artculos publicados en la Revue de Paris haba previsto que el
Partido de los Jvenes Turcos acabara con el imperio otomano, escribi:

"En la tremenda guerra que ensangrenta el suelo de Europa, Turqua se ha co


locado junto a Alemania y Austria, a pesar de que sus tradiciones la empuja
ban a pelear en favor de Francia e Inglaterra. Y ms que a otro gobierno turco,
corresponda al que es hechura del comit Unin y Progreso adoptar esa reso
lucin, pues sus orgenes arrancan de las ideas liberales que Francia e Inglate
rra propagaron en nuestro pas. Para substraerse a ese deber cometi un acto
de ingratitud y una traicin que le sern recordadas apenas termine la guerra.
Cuando llegue la hora de arreglar cuentas convendr que Turqua recuerde que
es a Alemania a quien deber su decadencia, y que Austria-Hungra le arrebat
traidoramente y con amenazas, las dos provincias de Bosnia-Herzegovina. Si
Austria se engrandeci hace cinco aos con un trozo de nuestro imperio, Ale
mania esta en condiciones de apropirselo todo entero con el ferrocarril de Bag
dad. Frente a esas dos naciones rapaces estaban Francia e Inglaterra. Cada una
de las pginas de nuestra historia nos muestra los incalculables provechos que
obtuvimos de la amistad de sta ltima, a la que debemos varias veces nuestra
existencia como imperio. Fue Inglaterra la que impidi a Napolen Bonaparte
invadir nuestro pas; quien detuvo la invasin de Turqua por Ibrahim pash
de Egipto; quien se opuso a que Rusia formase en Grecia un gran imperio en
1820; fue la que arroj a Rusia de Adrinpolis en 1852; quien impidi que Na
polen ni invadiese por completo Siria despus de las matanzas de Beirut de
1862; quien hizo la coalicin con Francia contra Rusia y nos salv en Crimea
en 1855. Inglaterra fue tambin la que una vez ms alej a Rusia de San Stfano, arrabal de Constantinopla, en 1 878. Desgarr aquel famoso tratado que ex
pulsaba para siempre a los turcos de Turqua europea; quien impidi que Bul
garia y los dems pases balcnicos se arrojasen sobre nosotros en el momento
de nuestra debilidad extrema; cuando declaramos nuestra Constitucin famo
sa, fue Gran Bretaa la que nos sostuvo poniendo su flota a nuestra disposi
cin a raiz de la anexin de Bosnia-Herzegovina y la que oblig a Austria, alia
da de Alemania, a pagar a Turqua la reparacin del dao. En cuanto a Fran
cia, cunto le debemos! Sera superfluo enumerar los servicios de toda clase
que nos ha prestado generosamente y sin segunda intencin de lucro. Estos
servicios estn presentes en la memoria y el corazn de los otomanos que no
se solidarizaron con la bandada de buitres que se abalanz sobre nuestro pas,

54
es decir, sobre el corazn de la gran mayora de los otomanos. Desgraciada
mente, a la hora del balance no sern los bandidos del Comit los que pagarn
las culpas cometidas, porque sabrn buscar su salvacin huyendo a Alemania,
sino los pobres turcos que despus de diez meses de guerra, ignoran an que
se baten contra franceses e ingleses y creen estar en guerra contra una remota
nacin de cristianos, cuya nacionalidad se tiene buen cuidado de no especificar
les. Por qu no quisieron permanecer en la neutralidad? Porque el gran seor
absoluto Talaat y sus aclitos Enver, Djemal y Djavid y sus consortes percibie
ron algunas sumas de los fondos secretos de Berln, la gente del Comit redu
cir el imperio al vilayeto de Konia. Si hubiesen seguido neutrales conservara
mos Tracia, Constantinopla y nuestro imperio en Asia Menor. Los unionistas
lo perdern todo, incluso el honor"67.
El Partido oficialista turco haba suspendido su anti-islamismo por con
veniencia poltica: el 15 de noviembre de 1914, los Jvenes Turcos y varias
instituciones patriticas otomanas oganizaron una concentracin pblica reli
giosa en la plaza Fatih, en la vieja Constantinopla, a la que concurrieron sesen
ta mil personas. Ante ese numeroso pblico y en cumplimiento de los compro
misos contrados frente a los intereses alemanes, Hair bey, Sheij-ul-Islam de
Costantinopla, en representacin del sultn-califa Reshad, convoc a una gue
rra santa el Djihad a todos los musulmanes del mundo. El gobierno espe
raba incitar a la lucha en el interior del imperio contra las minoras no musul
manas, y en el exterior promoverle un lado, entre los adeptos musulmanes
de las colonias francesas e inglesas de Africa, la resistencia contra la Entente,
y del otro lado, despertar la conciencia turca de los musulmanes sometidos a
Rusia. Segn constancias de los archivos alemanes, el texto del Djihad estaba
preparado desde el 22 de octubre de 1914 y fue redactado por los tres ltimos
Sheij-ul-Islam del imperio. El izamiento del estandarte sagrado en el mstil del
palacio del sultn exalt el fanatismo y al disolverse la concentracin, los asis
tentes convulsionaron los barrios de Galat y Pera; devastaron y saquearon ne
gocios y domicilios de subditos de pases de la Entente68.
Los diarios turcos publicaron slo en trminos generales una parte de
la declaracin de guerra santa y deformaron y omitieron sus palabras exactas;
el texto oficial que por disposicin del gobierno eludieron esos diarios, deca:
67 Riera, Augusto, La guerra ilustrada, Barcelona, 1919, n, 645.
68 Quintavalle, Ferruccio, Cronistoria della guerra mondiale, Milano, 1921, 285; Andr P. J., La Cilicie et le problme ottoman, Paris, 1921, II, 74. En lo sucesivo La Cilicie. . .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS REI-ACIONES INTERNACIONALES

55

"Lleg el momento de preparar organizaciones secretas y pblicas para decla


rar la guerra santa, limpiar el pas de indeseables y lograr la victoria con fuerza
independiente. La guerra santa se ha convertido en una obligacin. La sangre
de los infieles que viven dentro del pas se ha vuelto intil. Es necesario saber
que, salvo sta, no habr otra oportunidad. La muerte de los infieles es un de
ber y hay que ejecutarla pblica o secretamente. El Corn dice: capturad y ma
tad los infieles donde los encontris. Poned la mxima energa y esfuerzo en
los que se encuentran al alcance de vuestras manos. Que cada uno jure que da
r muerte a tres o cuatro infieles, enemigos de Dios y de la fe. Estad seguros
de que no hay beneficencia mayor que la de esa obra. Los turcos padecen ham
bre y se atormentan mientras los infieles viven en la abundancia y el lujo. Ya
es tiempo de que cada uno tome la espada en una mano, el fusil en la otra y
ponga en sus bolsillos las balas".69
Lo que la proclama de Djihad atribua al Corn es de una falsedad
absurda; el pasaje tergiversado expresa principos referidos a la salvacin de
las almas70. En pocas remotas los gobiernos musulmanes, para lograr
podero y bienes materiales adjudicaron a ese versculo una intepretacin
agresiva: con el progreso de la cultura esa interpretacin fue abandonada,
principalmente por los telogos y filsofos rabes, altos exponentes de la
cultura islmica. Slo el turco atribuy al Djihad un carcter utilitario y
oportunista. Es paradojal que Turqua declarara la guerra santa y pretendiese
aplicar ese pasaje del Corn al exterminio de cristianos, cuando el alemn, su
aliado, es tambin un pueblo cristiano.
El Djihad no es obligatorio; el Corn slo lo recomienda como un me
dio transitorio para propagar la fe, planteando a los infieles, fetichistas, cism
ticos, rebeldes y apstatas la opcin entre la conversin y el sometimiento71.
El libro sagrado prescribe que los soldados comprendidos en el Djihad, es de
cir, los musulmanes obligados a sacrificar su vida y patrimonio en la guerra
justa contra los infieles, en caso de muerte, siempre que sea por la fe y no
por inters, sern considerados mrtires y merecern la gloria eterna. La cere
monia consista en una solemne proclama religiosa (fetv emin), despus de
la cual se exhiba ante los creyentes el estandarte verde del califa (sandjak-isherif).
69 Ghazarian, op. cit., nota pg. 35.
70 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., I, 28.
71 Andre, P. J., L'hlam et les races, Paris, 1 922, 1, 7 1 .

56
El objetivo del gobierno turco era que las hostilidades del imperio oto
mano contra la Entente asumieran, por el Djihad, un carcter sagrado. El movi
miento de los Jvenes Turcos era ateo y dirigido contra los hodjs y mollahs,
mientras que los oficiales alemanes nada tenan de musulmanes; sin embargo,
a unos y otros convena este cariz religioso del conflicto. Los Jvenes Turcos
halagaban con el Djihad a los viejos turcos y al Partido tradicionalista islmico
que comandaba el sultn-califa; no escapaba a su experiencia que las guerras
religiosas siempre despiertan la ferocidad de los creyentes y que varias veces,
en la historia de la Humanidad, la fe ha sido va de explosin del odio de los
pueblos. Adems, el Djihad era para el Reichstag un medio de introducir la de
sercin en las filas adversarias. El barn von Wangenheim declar a Henry
Morgenthau, embajador de los Estados Unidos en Turqua:
"Turqua en sinos importa poco; el asunto importante en realidad, es la pobla
cin musulmana. Si llegramos a dirigirla contra los ingleses y rusos podra
mos obligar a stos a pedir la paz. . . "72
Apenas producido el ingreso de Turqua en la guerra, el gobierno distri
buy millares de opsculos en el mundo islmico, principalmente en Asia y
Africa, redactados en turco, rabe, persa y kurdo. En uno de esos folletos co
munica a los musulmanes que estuvieran luchando en las filas de la Entente,
que no seran considerados beligerantes y asegura que si esos soldados fueran
hechos prisioneros por los alemanes, seran enviados a Turqua, donde el cali
fa los absolvera; adems, ese folleto expresa que "los musulmanes deben de
clarar la guerra a los infieles para liberar a los gobiernos musulmanes del 'yu
go cristiano' . La misma publicacin manifiesta: "Cada musulmn debe consi
derarse a si mismo un soldado. Todo musulmn apto para portar armas debe
estar preparado a participaren la Guerra Santa", sigue sealando que "es indis
pensable liberar la India, Egipto y el Sudn, de los ingleses; de los holande
ses, Java; de los franceses, Argelia, Marruecos y Tnez. Las tierras de los co
sacos de la Gran Siberia, del Gran Turquestn, Bukara, el Cucaso, Crimea,
Kazn, Astrakn, que estn sometidos por los salvajes enemigos de nuestra
religin... Por lo tanto los verdaderos musulmanes de esos territorios deben
72 Andr, La Cilicie. . .op. cit., II, 74.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

57

declarar inmediatamente la Guerra Santa contra los rastreros infieles...".


Concluye con una cita del Corn: "Matad a quienes aceptan la existencia de
otros dioses adems de Al, matadlos a todos en el lugar en que los en
contris, apresadlos, detenedlos y emboscadlos en los caminos"73.
Ese folleto dirigido a los musulmanes de todo el mundo contra Ru
sia, Inglaterra y Francia fue preparado con conocimiento y aceptacin de
Alemania, que estaba convencida de que una guerra sagrada como sa creara
serias dificultades a la Entente. Pero sus clculos resultaron errados por sobre
estimar la influencia del sultn-califa sobre el mundo musulmn. Ya antes de
estallar el conflicto, Alemania envi agentes a Africa septentrional y a Medio
Oriente bajo la apariencia de expediciones cientficas, para que colaboraran
con los turcos en ese objetivo. Se trataba de establecer vnculos con las pobla
ciones musulmanas locales; a esa labor se dedicaron tambin los integrantes
de la misin militar del general Liman von Sanders74 durante sus viajes por el
pas.
Cuando Turqua ingres en la guerra, bajo la direccin del cientfico
Oppenheim se organiz en Berln una comisin cuyo objeto era estudiar me
dios para despertar la sedicin de los musulmanes contra la Entente; con ese
mismo objeto viajaron a Berln activistas musulmanes a quienes se dictaron
conferencias en las que se les dijo que el destino de los creyentes islmicos de
penda del aprovechamiento que hicieran de la guerra para alcanzar la indepen
dencia mediante la insurreccin contra Rusia, Francia e Inglaterra, contando
con la ayuda de Alemania y del Kaiser "protector del Islam y aliado del Cali
fa". Los musulmanes que aceptaron participar de esta accin insurreccional de
los alemanes recibieron"gran cantidad de dinero y oro en caso de actuar exito
samente..."75. Con esa finalidad viajaron a Berln Abdul Raschid effendi Ibrahimov y Ahmed Aghaiev, ex subditos tusos radicados en Constantinopla76,
que se dedicaron a difundir premeditadas y falsas noticias referentes a Rusia,
73 Sarkisian, E., Turqua y su poltica de sometimiento en Transcaucasia, Erevan,
1964, 204 (en armenio).
74 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., II, 382.
75 Sarkisian, op. cit. 205.
76 Essad bey, op. cit., 76.

58
para suscitar sentimientos de aversin y odio en los medios musulmanes. No
obstante, los esfuerzos realizados para preparar la Guerra Santa resultaron es
triles. Mevlan Zad Rifat, activo opositor contra el Partido Ittihad, subraya
que la declaracin de la guerra santa no tuvo influencia alguna no slo entre
los musulmanes dispersos por el mundo sino dentro mismo del imperio oto
mano. Ya sealamos las esperanzas que el gobierno turco deposit en una
eventual rebelin de los musulmanes de los pases limtrofes con Turqua, y la
atencin de los dirigentes del Partido Ittihad que estaba concentrada en las po
blaciones caucsicas. Fue as que se distribuyeron volantes y folletos en el se
no de esas comunidades, convocndolas a la insurreccin armada con la pro
mesa de concedrseles la autonoma poltica y administrativa en caso de una
victoria germano-turca sobre Rusia. Era la constante poltica panturania que
en otras ocasiones, como en Bak, por ejemplo, se present bajo la forma de
publicaciones clandestinas como Basiret, creacin de logias secretas que deb
an recoger datos acerca de las cantidades, ubicacin y movimientos de tropas
rusas y enviarlos inmediatamente a Turqua77.
Hasta Enver se vio obligado a admitir en una proclama dirigida a sus
soldados que la guerra santa del sultn haba fracasado:

"Nuestros correligionarios, sobre cuya ayuda habais depositado esperanzas


con todo derecho, en su mayora se mostraron inmerecedores del nombre de
musulmanes y la maldicin del Profeta caer sobre ellos. Pero eso no debe
confundiros, valientes soldados mos. Cuando caigan en nuestras manos sa
brn del odio que sentimos hacia ellos. Los musulmanes del Volga, Argelia,
Tnez y Marruecos lucharon no slo contra Alemania y Austria. . . Se atrevie
ron a hacerlo contra nosotros, sus hermanos. Por eso, muerte a ellos sin con
templacin alguna! Aniquiladlos, matadlos inmediatamente, porque son peo
res que nuestros enemigos"78.
Tampoco Georgia respondi a los objetivos panturnicos a pesar de ha
ber sido inundada la regin, despus de la ocupacin de Batum, con publica
ciones en idioma georgiano dirigidos a los "musulmanes azeris y georgia
nos".
77 Sarkisian, op. cit., 208.
78 Idem, ibid., 210.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

59

El aparato del Djihad fue, pues, inoperante y nada pudo impedir su fra
caso79. Kiazim Karabekir, uno de los hombres ms identificados con Enver,
escribi:

"No obstante nuestra declaracin de Guerra Santa, la insurreccin en la cual


ponamos nuestras esperanzas no estallaba"80.

Los dirigentes turcos que pretendan influir sobre los sentimientos reli
giosos musulmanes en las zonas ocupadas de Batum y Kars nada pudieron
conseguir: los pueblos del Cucaso recordaban la conducta de los jenzaros y
saban que nada podan esperar de las promesas de los turcos, excepto disolu
cin y retroceso. La retraccin de los musulmanes se debi principalmente a
la actitud que adoptaron Egipto y la India. Egipto, baluarte del islamismo,
alentaba legtimas esperanzas de independencia y estaba influido en parte por
el proyecto de rebelin en el desierto propuesto por el coronel Lawrence de
Arabia; la India sufra la coercin que Inglaterra ejerca sobre sus tropas mu
sulmanas. Poco efecto produjo el panfleto que el sheij Aiz Shawisl distribuy
en Siria y probablemente en India, exhortando a los musulmanes a combatir
contra Gran Bretaa81.
En el territorio que hoy es Pakistn, decenas de millones de musulma
nes, a pesar de su sumisin espiritual al califa, se unieron militarmente a Gran
Bretaa; los musulmanes de la India, despus del Djihad, deban optar entre
ser fieles a Inglaterra o hacia su mximo jerarca religioso. Eligieron a Inglate
rra por la promesa de la corona britnica de que no se afectara la soberana
del sultn en los Santos Lugares islmicos ni en Arabia, Mesopotamia, Siria y
Palestina. Lloyd George y el virrey de la India prometieron formalmente ajus
tarse a esas aspiraciones. A pesar de la aparente fraternidad indo-turca, los
dos pueblos estaban disociados. Dice Romain Rolland:

79 Guiragosian, La Primera Guerra... op. cit., 218.


80 Sarkisian, op. cit., 210.
81 Guyot, Ivs, Les causes et les consquences de la guerre, Pars, 1916, 108; Aldington, Richard, T. E. Lawrence, the legendand the man, Pars, 1954, 1 12.

60
"Los hindes no dejaban de cantar cada vez que pasaban delante de una
mezquita, donde el silencio es reglamentario; y los turcos se divertan zahi
riendo a los hindes brahmnicos por su culto a la vaca"82.
Cinco aos despus, Gandhi aprovech hbilmente la mentira inglesa
para agitar a sus compatriotas y proclamar la unidad india.
Con el fracaso del Djihad, los Jvenes Turcos comenzaron a desespe
rar de su plan de reconstruir el antiguo imperio otomano bajo el signo de la
Nueva Turqua porque quedaba demostrado que la declamada unidad islmica
era inexistente y que la fe musulmana era dbil en los pueblos influidos por
los pases aliados. La desesperanza de los dirigentes se deba a que esa defec
cin aument el escepticismo religioso dentro de Turqua; el pueblo desconfi
profundamente de la autoridad del califa, de los mollah y de la autenticidad de
los movimientos panislmicos, panturnicos y panturcos. Adems desarroll
la idea nacionalista tanto en la India como entre los rabes e inclusive en los
turcos; el nacionalismo fue despus usufructuado por Mustaf Kemal para
concretar su accin poltico-militar que lo llev a la toma del poderes.

FUNDANDOSE SOBRE LA TEORIA DEL TURQUISMO, EL GOBIERNO PERSIGUIO AL PUEBLO


ARABE
Los rabes sentan su comunidad religiosa con Turqua y para el pue
blo era un escrpulo de conciencia luchar contra sus correligionarios; pero co
mo ocurra con otros pueblos de Medio Oriente, los conceptos de fe y patrio
tismo estaban identificados y su religin estaba muy enraizada en el nacional ismo rabe. Los gobiernos britnicos percibieron esa identificacin y formula
ron sugerentes promesas de independencia y lograron hacer vacilar a los ra
bes, en cuyo seno creca vigorosamente la corriente de liberacin nacional.

82 Rolland, R., Gandhi, Bs. As., 1962, 64.


83 Zingarelli, Italo, // risveglio dell'Islam, Milano, 1928, 4. Afganistn accedi al lla
mado panislmico: era un pas estratgicamente importante pues comunicaba las posesiones asiti
cas de Inglaterra y Rusia; desde su territorio las Potencias Centrales podran atacara dos ejrcitos
enemigos a un tiempo. Hasta esa poca los ingleses sometan a los afghanos con una disciplina mi
litar rgida y haban dotado a su ejrcito con armas y pertrechos modernos; el vuelco pro-turco que
se produjo al estallar la guerra fue un problema grave para los intereses britnicos.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

61

A comienzos de siglo, Egipto haba sido escenario de grandes cambios


polticos84: en 1905 surgi la figura del dirigente rabe Mustaf Kamel, nacido
en El Cairo en 1874 en una familia acomodada. Curs sus estudios terciarios
en la Escuela Francesa de Derecho de la capital egipcia, completndolos en las
facultades de la misma especialidad en Tolosa y Pars. Cuando regres a su
tierra utiliz su elocuencia magnetizante aplicndola a las vas poltica y perio
dstica para difundir ideas nacionalistas en vibrantes proclamas que desperta
ron un eco inusitado, en especial entre los estudiantes. Kamel sealaba el panarabismo como medio de liberacin nacional de los pueblos rabes de Africa
del Norte. Agitador infatigable, su palabra se propona enervar la poltica im
perialista inglesa de Lord Cromer. Sus aspiraciones mximas eran independi
zar de la corona el pas, iniciar una campaa de instruccin de su pueblo e in
troducirlo en el republicanismo mediante el despertar de la conciencia cvica y
nacional. En 1896 haba escrito:

"La civilizacin egipcia slo podr perdurar si se funda sobre el pueblo; clfellah, el comerciante, el maestro, el alumno, cada egipcio, en fin, saben que el
hombre tiene derechos sagrados e intangibles; que no ha sido creado para ser
instrumento sino para gozar de una vida digna e inteligente; que el amor al pas
es el sentimiento ms bello que pueda enoblecer a un alma, y que una nacin
sin independencia es una nacin inexistente; es por patriotismo que los pue
blos atrasados se convierten rpidamente a la civilizacin, grandeza y podero.
Es patriotismo lo que corre por las venas de las naciones viriles; es el patriotis
mo lo que da vida a toda criatura"85.
Mustaf Kamel fue el hombre clave de la cultura rabe de su poca. En
1900 fund el diario El Loura, en idioma rabe, que se difundi como un re
guero de plvora por todo el mundo rabe, desde Persia hasta Marruecos. Un
artculo de fondo de ese diario expresa:

84 Ya nos hemos referido (ver La Cuestin Armenia. . . op. ci., JL, 58) al xito obteni
do por Gran Bretaa al lograr persuadir con falsas promesas de independencia a Hussein ibn Al
de que hiciera estallar en Hedjaz la rebelin en el desierto y a la persecucin antirabe que los tur
cos hicieran en Siria y Lbano. Turqua quiso aprovechar en su beneficio la corriente poltica rabe
que quera liberarse de la dominacin e influencia britnicas pero sus esfuerzos resultaron estri
les.
85 Stoddard, Lothrop, Le nouveau monde de l'lslam, Paris, 1923, 160.

62
"Somos los despojados y los ingleses son lo expoliadores. Reclamamos un de
recho sagrado que los ingleses han usurpado. Por eso estamos seguros de
nuestro xito prximo o lejano. Cuando se est tras el propio derecho, la victo
ria es slo una cuestin de tiempo"86.
Siete aos despus, este publicista incansable fund un diario en fran
cs L'tndart egyptien y otro en ingls, el Egyptian Standard. Inmediata
mente fund el Partido Nacional egipcio (Hisb el watani) del cual fue elegido
jefe vitalicio el 27 de diciembre de 1907; a comienzos del ao siguiente don
sus bienes para la fundacin de una escuela indgena en El Cairo. Pero diver
sos acontecimientos modificaron el panorama egipcio: el 10 de febrero de
1908 Mustaf Kamel muri prematuramente en la capital egipcia y fue sucedi
do por Mohammad Farid bey, hombre mediocre y violento; en ese mismo ao
Lord Cromer dej sus funciones y fue reemplazado por sir Eldon Gorst. Si
multneamente estall el golpe de Estado de los Jvenes Turcos, cuyas premi
sas constitucionalistas alentaron el desarrollo del movimiento nacionalista ra
be.
Gorst, que careca de la rigidez de Lord Cromer, falleci y fue reempla
zado por Lord Kitchener; ste, enrgico e imbuido de la esencia imperialista
de la corona britnica, clausur las publicaciones nacionalistas, recluy y de
port a dirigentes rabes pero no pudo contener la arrolladora accin popular,
ya que la corriente continu con mpetu en la clandestinidad. La repulsa del
pueblo rabe hacia Inglaterra era exacerbada por su poltica inescrupulosa y ab
solutista y por su propsito de anexar definitivamente Egipto. Al estallar la
guerra y aparecer clara la alianza germano-turca contra Inglaterra y Francia,
los nacionalistas egipcios y el jedive Abbs Hilm se mostraron inclinados a fa
vor de Constantinopla; esta actitud alcanz proporciones que inquietaron a In
glaterra. Pero entre los dos polos de atraccin y considerando que los pases
de la Entente ocupaban parte de los territorios del Islam, la mayora de los mu
sulmanes prefiri seguir el llamado de quien les prometa un beneficio tempo
ral e inmediato a aqul que les auguraba bienes espirituales en la otra vida87.

86 Stoddard, op. cit., 161.


87 Roux, J. P., L'Islam en Asie, Pars, 1958, 93; Essad bey, op. cit., 84.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

63

Lawrence, para asegurar a Gran Bretaa las destileras de petrleo y


preparar el avance de las tropas de Allenby, trataba de persuadir a las tribus
rabes de que se rebelaran contra Turqua; su gobierno no escatim sacrificios
ni dinero en este plan de rebelin: el Alto Comisionado de la corona britnica
negoci con los jeques mientras tenda una eficiente red de espionaje entre Basora, Kuwait y Bagdad, utilizando a sus consulados como agentes de enlace.
El 18 de diciembre de 1914, Gran Bretaa proclam su protectorado sobre
Egipto:
"El Primer Secretario de Estado de Su Majestad Britnico para los Asuntos Ex
teriores anuncia que, atento al estado de guerra resultante de la accin de Tur
qua, Egipto ha sido puesto bajo la proteccin de su Majestad y constituir un
protectorado britnico. As, la soberana de Turqua sobre Egipto deja de exis
tir y el gobierno adoptar las medidas necesarias para la defensa de Egipto y la
proteccin de sus habitantes e intereses. El Primer Secretario de Su Majestad
Britnica para los Asuntos Exteriores anuncia que, vista la accin de Su Alteza
Abbs Hilm Pash, ex-jedive de Egipto, que ha hecho causa comn con los
enemigos de Su Majestad, el gobierno ha decidido deponerlo del jediviato, y
esta alta dignidad, con el ttulo de Sultn de Egipto, ha sido ofrecida a Su Alte
za el prncipe Hssein Kamel Pash, primognito de la familia de Mehemet
Al, quien la ha aceptado"88.
El prncipe Hssein Kamel concluy las tratativas admitiendo que tro
pas inglesas custodiaran el canal de Suez. As, Gran Bretaa concret el plan
que diagram durante aos: asegurarse el camino libre hacia el golfo Prsico.
El da de la proclamacin de Hssein Kamel, el rey Jorge V le escribi:
"Con motivo de tomar Vuestra Alteza posesin de sus altas funciones deseo
presentarle el testimonio de mi sincera amistad y la seguridad de mi apoyo inal
terable para salvar la integridad de Egipto y asegurar su bienestar y prosperi
dad futuras. Vuestra Alteza ha sido designado para cargar con la responsabili
dad de estas altas funciones en una grave crisis de la vida nacional de Egipto y
tengo la conviccin de que seris capaz, con la cooperacin de nuestros minis
tros y la proteccin de Gran Bretaa, de triunfar felizmente de las influencias
que tratan de destruir la independencia de Egipto y la fortuna, libertad y felici
dad del pueblo"89.
88 Felici, O., L'Egitto e la guerra europea, Milano, 1916, 53.
89 Banus, D. C, Historia de la guerra de 1914, en Oncken, Historia Universal,
XLIX. Barcelona, 1921, 125.

64
Adems de sus objetivos polticos y militares, Inglaterra concret con
ese acto sus ambiciones econmicas.
Como consecuencia de la divisin que se produjo entre las tribus ra
bes y coaccionados por un rigor absoluto, slo grupos aislados que sumaban
algunos miles de musulmanes fanticos de Libia, Tripolitania y Sudn y los
nacionalistas de la India adhirieron al Djihad, y stos ltimos por reaccin anti
britnica y antifrancesa.ms que por razones religiosas. Estos grupos carecan
de importancia dentro del plan germano-turco. Mientras tanto, fuera del pais,
los nacionalistas exiliados difundan lo que sus compatriotas no podan exte
riorizar en su territorio; su jefe, Mohammad Farid bey, el sucesor de Mustaf
Kamel, lanz entonces una protesta contra
"el nuevo rgimen ilegal proclamado por Inglaterra el 1 8 de diciembre. Inglate
rra, que pretende defender a Blgica, no debe pisotear los derechos de Egipto
ni considerar los Tratados como chiffons de papier"90.
Ms que los esfuerzos y capitales que inverta Gran Bretaa para atraer
a los rabes, era la poltica crudamente amenazadora y despreciativa de los tur
cos lo que inclinaba al mundo rabe en favor de los aliados. Aunque la corrien
te de liberacin nacional rabe podra beneficiar indirectamente a los Jvenes
Turcos, stos vean un peligro en el crecimiento de ese nacionalismo. Comba
tidos, pues, por una y otra parte, la lucha por su liberacin se vio favorecida
en su esencia nacionalista.
La guerra produjo un profundo dao econmico a los rabes. Aprove
chndose del conflicto, los jefes militares y los dirigentes polticos del Partido
Ittihad expoliaron a la poblacin rabe; fueron obligados a venderles sus po
cas existencias de provisiones y ganado a precios irrisorios. Como lo confiesa
Djemal pash, en un solo mes y para destinarlos a las fuerzas de avanzada de
Suez, les saquearon 14.000 camellos91. Como consecuencia de haber moviliza
do a la parte ms laboriosa de la poblacin y haberle arrebatado las bestias de
laboreo y carga, los campos quedaron sin cultivar. Adems, las autoridades

90 Farid bey, Mohammad, L'Egype et la guerre, en Revue Politique International, mayo,-1915.


91 Sarkissian, op. cit., 299.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

65

militares turcas impusieron gravosos tributos al campesino. Por la escasez de


mano de obra, muchos artesanos y talleres clausuraron sus puertas. La lira en
billete perdi su valor y la especulacin y la inflacin se expandieron. Como
es lgico, estas consecuencias gravitaron ms penosamente sobre las clases ne
cesitadas. Muchos miles murieron de hambre y epidemias.
El Partido Ittihad utiliz todos los medios posibles para dominar la as
piracin de libertad rabe, pero el pueblo se aferr ms vigorosamente a la re
sistencia para sacudir el yugo turco. El historiador egipcio Amin Said en su
obra La revolucin rabe en el siglo XX seala ese deseo de liberacin; otra
obra, Turqua y su poltica rabe desde los otomanos hasta Ataturk, escrita por
Amin Shaker, Said Al Arian y Muhammed Mustaf Atta, expresa:

"No es excesivo afirmar que esos defectos que aparecen en la actualidad en la


vida individual y comunitaria de los rabes, son consecuencia del gobierno oto
mano, gobierno que en el transcurso de algunos siglos oprimi con odiosa gra
vitacin el pecho de los rabes"92.
La designacin de Djemal pash como gobernador militar de Siria tuvo
por finalidad estrangular las tendencias revolucionarias rabes; el gobernante
turco manifest que en cualquier momento podra encenderse la chispa rebel
de si no se adoptaran medidas drsticas. Prohibi el uso del idioma rabe en
las escuelas y clausur los diarios opositores. Ya vimos cmo los dirigentes
rabes del Lbano fueron arrestados y ahorcados93. Segn el historiador kurdo
Mevlan Zad Rifat, slo en Siria, hasta el verano de 1916 y conforme a los
datos publicados por el diario Mukkadam de El Cairo, 816 rabes fueron con
denados a muerte y a la confiscacin de su patrimonio94.
Ya expertos en materia de deportacin letal tras sus metdicas persecu
ciones contra los armenios, los gobernantes turcos comenzaron una poltica
de deportacin de los rabes hacia las regiones desrticas de Deir-el-Zor. A co
mienzos de 1916 deportaron 4.000 familias rabes de Beirut y de las zonas
montaosas del Lbano y ms de 5.000 familias de Damasco y de otras zonas

92 Citado por Indjikian, op. ci., 23.


93 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., II, 78, Essad bey, op. cit., 103.
94 Sarkisian, op. ci., 301.

66
de Siria. En la primavera de ese ao fueron deportadas otras 400 familias slo
de Beirut; los medios de transporte de los deportados fueron saqueados y sus
tierras confiscadas. Djemal pash escribi:
"Los rabes rebeldes que haban hecho sentir su fuerza no se atrevieron a recu
rrir a las armas, gracias al rgimen que implant en Damasco"95.
El historiador libanes Zeine escribe:
"No es exagerado decir que en la regin a su cargo, Djemal pash fue uno de
los decididos ejecutores de esa poltica que provoc el desarrollo del islamis
mo rabe y que de una vez para siempre destruy de raz los lazos que vincula
ban a los rabes con el imperio turco. Despus de las condenas a muerte del 6
de mayo de 1916, el nacionalismo rabe cobr fuerzas y se mostr activo. La
independencia poltica y la conciencia nacional rabes se volvieron realidades
tangibles y necesidades absolutas"96.
Segn los intelectuales y dirigentes polticos rabes, los delitos cometi
dos por las autoridades turcas despertaron la ira de los rabes. Adems de pro
vocar la rebelin general en Siria, Lbano y Palestina, las violencias, conde
nas a muerte y deportaciones consiguieron que los rabes comenzaran una
guerra de guerrillas que alcanz grandes proporciones despus de la declarada
en el Hedjaz por el rey Hussein.
Julin Mara del Arroyo, embajador de Espaa en Constantinopla,
escribe al respecto:
"...Djemal Pach decidi ahorcar a numerosos rabes que haba hecho prisio
neros; el Cnsul de Alemania en Damasco protest de ese proyecto y trat por
todos los medios a su alcance de hacrselo abandonar, pero S.E. no oy razo
nes y lo hizo ejecutar. Entonces los rabes fusilaron el mismo nmero de ofi
ciales turcos que tambin tenan prisioneros, y el general Djemal Pach deplo
r lo que haba hecho dando razn al Cnsul. . . 1197 .

95 Sarkisian, op. cit., 302.


96 Zeine, N. Z. Arab-Turkish relations and the emergence of Arab nationalism,
Beirut, 1958, 103, citado por Sarkisian, op. cit., 302. En recordacin de ese crimen, el 6 de
mayo se conmemora oficialmente en el Lbano el Da de los Mrtires.
97 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, 9 de diciembre de
1916, No. 499, legajo 1783.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

67

Las autoridades turcas y en particular Djemal pash saban de antema


no acerca de la rebelin del Hedjaz e hicieron cuanto estuvo a su alcance para
disuadir al sherif Hussein de su propsito, sin resultado positivo, como vi
mos.
Gran Bretaa y Francia utilizaron la rebelin de los rabes contra las
fuerzas germano-turcas en los frentes de Mesopotamia, Siria y Palestina. En
ningn momento se cruz por la mente de los gobernantes ingleses la idea de
reconocer la independencia de los rabes en caso de que los Aliados triunfaran
en la guerra. Prueba de eso es el Pacto Sykes-Picot del 9 de marzo de 1916
que proyectaba someter al control anglo-francs las regiones internas de Siria
y Mesopotamia y excluir la Palestina del futuro Estado rabe. Ocultaron esas
estipulaciones al rey Hussein y despus las negaron reiteradamente.

LA PERSECUCION ANTIHELENICA
El armenio no fue el nico pueblo que sufri la aplicacin de la poltica
de "Turqua para los turcos"; tambin los griegos fueron vctimas del naciona
lismo a ultranza del gobierno turco, ante la indiferencia europea y norteameri
cana: en un plazo de menos de cuatro meses, 400.00 griegos fueron desterra
dos del litoral mediterrco y empujados hacia las islas del Egco. Esa violencia
serva tambin de experimento: Bedr bey expres a un secretario del embaja
dor norteamericano que al haber logrado un xito tan grande como los grie
gos, se haba decidido extenderlo a otras ramas del imperio98. El martirio de
los griegos se llev a cabo en dos etapas: una antes de la guerra y otra a co
mienzos de 1915. En la primera se atac a los griegos de la costa martima del
Asia Menor; en la otra a los de Tracia, las cercanas del mar de Mrmara, los
Dardanelos, el Bosforo y la costa del mar Negro, conducindolos hacia el inte
rior de Anatolia. El sistema fue anlogo al de los armenios; primero se los in
corpor al ejrcito, despus se formaron batallones de trabajo para construir
caminos en el Cucaso y otras zonas, dejndolos morir de hambre, fro y pri
vaciones.

98 Morgenthau, op. cit., 279.

68
En las aldeas, los griegos fueron desarmados, expulsados y torturados
hasta la muerte. Se los oblig a convertirse al Islam, los nios fueron interna
dos en familias turcas y las nias y jvenes en los harenes de los pudientes.
Morgenthau dice que es difcil evaluar la cantidad de vctimas, que oscilaran
entre los 200.000 y 1.000.000.
En el perodo que precedi a la guerra, la cuestin de las nacionalida
des adquiri en Turqua una importancia bsica. Se produjo una confronta
cin entre los planes de homogeneizacin turca del gobierno y la resistencia
que ofrecieron las nacionalidades en defensa de su identidad diferenciada.
Una de esas nacionalidades fue la griega.
La prdida de Tripolitania, Creta, las islas del Egeo y del territorio de
Turqua europea acrecent la agresividad contra los griegos, quienes fueron
presentados como un peligro para la seguridad del Estado. Era el fundamento
poltico de la intolerancia. Adems estaba la motivacin econmica pues la pre
sencia de los griegos en el comercio de Turqua era de gran peso en espe
cial en materia de sustancias alimenticias, manufacturas y ventas al por me
nor primordialmente en el litoral mediterrneo. El historiador turco H. Bayur seala:

"La actividad econmica del pas estaba casi totalmente dominada por las
nacionalidades no-turcas, fundamentalmente por los griegos"100.
La clase comerciante turca trataba de obtener que se suprimiera de las
principales plazas a los competidores extranjeros, particularmente a los grie
gos. El diario turco Tasfir-i-Efkiar public:

"Desde las guerras balcnicas los turcos vivieron unnimes el despertar de la


autoconciencia y sintieron tambin la necesidad de fortalecerse en lo econmico"101.

99 Morgenthau, op. cit., 280.


100 Bayur, Y. H., Trk inkilabi tarih'i, cild 2, kisim 3, Ankara, 1951, citado por K. S.
Kilimdjian, En torno a la cuestinele la poltica de las nacionalidades de los Jvenes Turcos, Revis
ta de Ciencias Sociales (Lraper Hasararagn Kidutiunner), Erevan, 1970, agosto, VIH (332), 1 1
(en armenio).
101 Kilimdjian, op. cit., 1 1 .

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

69

Ese despertar concida con el desarrollo de aspiraciones jurdico-polticas de las minoras, como la de la descentralizacin administrativa y la autono
ma poltica, anhelos a los que se oponan el gobierno y la clase dirigente tur
cas. La campaa antihelnica recibi aliento adems, por el xodo de las pobla
ciones turcas de Tracia y Macedonia que comenz desde los das de la primera
guerra balcnica, es decir, desde 191 1; esas masas de refugiados fueron esta
blecidas precisamente en las zonas densamente pobladas por griegos o sea el
litoral mediterrneo, con el objeto de fortalecer numricamente la mayora mu
sulmana y, como consecuencia, evitar la intervencin extranjera en los asun
tos internos de esa regin102. En octubre de 1913, la poblacin helnica de Tra
cia comenz tambin a emigrar hacia Grecia; como lo testimonia el dirigente
turco Jalil Mentesh, las autoridades locales recibieron rdenes de recurrir a to
dos los medios para impulsar esa emigracin103; esos medios coactivos fueron
la violencia y la persecucin, hasta adquirir formas ms sanguinarias; algunas
aldeas griegas fueron totalmente aniquiladas y el Jeune Ture escribi:
"La expulsin de los griegos otomanos de Tracia es un asunto interno pura
mente turco..."104.
Esta campaa antihelnica se desarroll parcialmente en Asia Menor.
Grupos armados turcos atacaron y expulsaron a los griegos de las aldeas del
litoral del mar Egeo y las saquearon; los fusiles Martini y los cartuchos que
utilizaron fueron provistos por el gobierno:

"La situacin de los griegos es digna de lstima. Hambrientos, privados de to


do y saqueados, viven a la intemperie sin ninguna proteccin. Les sacaron los
bienes y deshonraron sus mujeres. Las casas de los griegos fueron clausura
das"10*.
La ilegalidad y la arbitrariedad 'aumentaron respaldadas por el gobierno
turco; las medidas oficiales presionaban a los griegos a abandonar sus casas y
el pas. El Temps de Pars public:
102
103
104
i5

Bayur, op. cit., 251; Kilimdjian, op. cit., 12.


Bayur, idem, 251; Kilimdjian, ibid., 12.
Kilimdjian, op. cit., 12.
Revue de Deux Mondes, Pars, 1914, T8 24, 663.

70
"El gobierno turco ha decidido poblar absolutamente con musulmanes las
regiones de la pennsula balcnica que estn aun ocupadas por el imperio, o,
ms precisamente, vigorizar con nuevas corrientes musulmanas la actual po
blacin turca de Tracia. . . "106.
Otra de las finalidades del gobierno turco era presionar sobre las autori
dades griegas para que hicieran cesiones en la cuestin de las islas griegas del
Egeo; en enero de 1914 el embajador de Turqua en Atenas declar que "la ri
gidez de Grecia en cuanto a esas islas puede acarrear tristes consecuencias as
como a las poblaciones griegas residentes en territorio turco"107. La accin ofi
cial iba paralelamente acompaada por la poltica de boicot econmico antihel
nico.
A fines de 1913, esa poltica de boicot alcanz dimensin considera
ble, en especial en Esmirna. Segn el diario turco Tasfir-i-Efkiar,
"El boicot de los turcos y musulmanes era, al mismo tiempo, ejemplar. De ese
modo queran manifestar en el terreno econmico, su fervor y espritu de em
presa"108.
El historiador turco Bayur dice, al respecto:
"Con relacin a la ruptura de las relaciones comerciales del imperio otomano
con los griegos, la decisin secreta del gobierno y del comit "Unin y Progre
so" iba a beneficiar por un lado la liberacin de su influencia econmica y por
el otro facilitar el fortalecimiento de la dbil posicin econmica de los tur
cos"109.
Con esa finalidad apoyaron con dinero destinado a la creacin de un en
te financiero pero el boicot econmico hizo fracasar ese intento. Comenta Ba
yur que "el boicot, en lugar de incrementar el valor especfico de los turcos en
el mbito financiero, sirvi como medio transitorio de enriquecimiento de los
griegos"110.

106 Kilimdjian, op. cit., 13.


107 Sylemezoglu, Galib Kemal, Hatiralar, Atina Sefareti (1913-1916), Istanbul, 1946,
s. 144, citado por Kilimdjian, op. cit., 13.
108 Kilimdjian, op. cit., 13.
109 Bayur, op. cit., 253; Kilimdjian, op. cit., 13.
110 Bayur, op. cit., 253; Kilimdjian, op. cit., 14.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

71

El 16 de marzo de 1914, Germn Mara de Ory y Moreu, enviado ex


traordinario y ministro plenipotenciario de Espaa en Constantinopla, remiti
al ministro de Asuntos Exteriores de su pas Juan Antonio Lpez Muoz
un informe referente al boicot que los turcos iniciaron contra comerciantes ex
tranjeros "despertando el fanatismo musulmn anticristiano", en el cual expre
sa:
"Durante el mes de enero ltimo, segn noticias de la legacin de S. M. en
Constantinopla111, algunas personalidades otomanas pertenecientes al parti
do que ocupa el poder demostraron una gran actividad para organizar el "boy
cot" de los comercios y establecimientos griegos. Con objeto de conseguir el
fin perseguido recurrieron a toda clase de procedimientos, poco en armona
con la equidad, y sera tarea muy difcil detallar todas las vejaciones de que fue
ron vctimas los subditos otomanos que son de raza griega"112.
El diplomtico hace referencia a dos folletos distribuidos para impresio
nar a los musulmanes, que adjunta a su informe, traducidos al francs, y mani
fiesta que le cost conseguirlos:

... dichos folletos contienen excitaciones muy peligrosas, puesto que todas las
catstrofes de que los cristianos han sido vctimas, fueron precedidas de seme
jantes publicaciones. Como la mayora del comercio de Turqua hllase en ma
nos de los griegos, todo cuanto se hace para poner trabas a su desarrollo reper
cute inmediatamente en el comercio extranjero, que desde luego sufre las con
secuencias del "boycot" tanto ms cuanto que segn aparece en los folletos de
referencia, no se limita a ejercerse contra los griegos, sino que comprende tam
bin a todos los que no son musulmanes"113.
En la portada de uno de los folletos se recomienda pasarlo de mano en
mano a otros musulmanes; los calificativos contra Grecia son elocuentes: pas
falso, miserable, vil, minsculo. Los argumentos son pueriles: acusa a los
griegos de hacer ganancias a costa de los clientes turcos y afirma que una par
te de esas ganancias es remitida al gobierno griego para que compre armas
contra Turqua. En un pasaje del folleto llega a expresar que "los musulmanes
1 1 1 Intercalado en forma manuscrita en el texto.
112 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, No. 85, 16 de
marzo de 1914, legajo 1782.
113 Idem, ibid, legajo 1782.

72
son imbciles"114, que "no se trata de ceguera sino de estupidez"11*, "los mu
sulmanes son novatos en asuntos de comercio"116. Ofrece la riqueza de los
griegos como botn: "Si queremos, en un ao podemos provocar la quiebra de
los grandes y ricos negocios que pertenecen a nombres extranjeros. . . Si quere
mos podemos hacer pasar todo el comercio de Constantinopla a manos de los
musulmanes"117. El folleto agrega recomendaciones tcticas: "Lo que quere
mos hacer hagmoslo. sin ruido, en silencio... Seamos los nicos al corriente
de nuestros proyectos"118. Recomienda a los comerciantes turcos poner al fren
te de sus negocios el nombre "Ahmed" o "Mehmed" seguido del apellido pa
terno, para que se los identifique como musulmanes. El folleto incluye una lis
ta de 46 pginas de comerciantes turcos y se recomienda que cada uno haga
su propia lista.
La campaa antihelnica fue perjudicial para el pueblo griego. La comi
sin internacional que se constituy en junio de 1914 y que recorri el litoral
del mar Egeo, expres en un informe dirigido a Talaat, ministro de Interior de
Turqua, que como consecuencia de las acciones de grupos armados durante
la campaa antihelnica, una gran parte de esa regin se haba convertido en
un pramo. Los campos y las casas de los griegos haban sido saqueados e in
cendiados, destruidas las plantaciones y sembrados. Esas acciones fueron or
ganizadas y ejecutadas segn planes del gobierno central turco. La campaa
se proyect, por un lado, en una condena de la opinin pblica internacional
para aplacar la cual talaat exterioriz una condena pblica contra el antihe
lenismo, mientras por el otro dictaba rdenes de llevar adelante la obra
persecutoria. As, en una reunin con autoridades de Breusa, el ministro dijo:
"No presten atencin alguna a mis palabras dirigidas al pueblo. Es nuestro de
ber ejecutar hasta el fin nuestro proyectado plan y realizar la expulsin de los
cristianos de nuestro territorio"119.
114 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, No. 85, 16 de
marzo de 1914, legajo 1782, pg. 7 del folleto
115 Idem, ibid., pg. 8 del folleto.
116 Idem, ibid., pg. 13 del folleto.
117 Idem, ibid., pg. 1 1 del folleto.
118 Idem, ibid., pg. 16 del folleto.
119 Kilimdjian, op. cit., 14.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

73

Como consecuencia de esta actitud 200.000 griegos fueron expulsados


a sangre y fuego del litoral egeo. El programa de violencia oficial fue perfecto
pues as la regin qued deshabitada de griegos. Una vez ms Talaat, en abril
de 1914, despus del viaje de inspeccin que efectu por el litoral egeo en ju
nio de ese ao, encubri el plan anhelnico atribuyendo la culpa a las vcti
mas: manifest que no se trataba de una expulsin sino de un plan griego de
emigrar hacia las regiones de Tracia habitadas por musulmanes para apoderar
se de sus bienes muebles e inmuebles y provocar su destierro violento. Que
los griegos escapaban de la venganza de los turcos por las acciones sanguina
rias antiturcas cometidas durante las guerras balcnicas120. Es decir que el go
bierno turco segua invariablemente el mismo mtodo de invertir los factores.
Convertir la causa en consecuencia. Falsear la realidad expresando que la cam
paa antihelnica fue consecuencia de una campaa antimusulmana anterior de
los griegos. Pero, en ltimo trmino y como lo confiesa Bayur, las destruccio
nes, violencias, saqueos y expulsiones y matanzas contra los griegos, ocurrie
ron con la tolerancia de los medios gubernamentales de Turqua121. Coincide y
va ms all an, Jalil Mentesh cuando manifiesta que ocurrieron no ya con la
simple tolerancia oficial turca sino siguiendo un plan organizado por el gobier
no turco122. Confesiones reforzadas por el mismo Talaat quien, en el informe
que redact despus de su viaje de inspeccin, expresa:
"A veces han habido tambin saqueos, choques y asesinatos"... "el xodo, en
casi todos los lugares, fue masivo"123.
Nc hubo tal "xodo", sino expulsin forzada. Un informe de Germn
Mara de Ory y Moreu, fechado el 27 de abril de 1914, expresa:
"... en todos los pueblos situados al Norte de Rodosto, es decir en la parte de
Tracia que es todava turca, los habitantes de origen griego vense obligados
por las autoridades otomanas a abandonar sus hogares y sus bienes y a embar
carse en los puertos de Rodosto y de Heraclea, a bordo de buques especial120
121
122
123

Kilimdjian, op. cit., 15.


Bayur, op. cit., 251; Kilimdjian, op. cit., 15.
Idem, 251; ibid., 15.
Idem, 251; ibid., 15.

74
mente contratados por agentes turcos, y conducidos a Salnica. En toda la Tracia, en Kirkiliss, en Vize y Tchorlou el movimiento de expulsiones en masa
de la poblacin griega se efecta con el objeto de permitir a los musulmanes
emigrar de los territorios griegos de Macedonia, animndoles a establecerse en
los puntos que los cristianos abandonan contra su voluntad. Se evalan en
ms de diez mil los individuos expulsados de la citada forma y varios millares
hllanse ya concentrados en Rodosto y en Heraclea, esperando igual triste
suerte"124.
En el informe que el 14 de mayo de 1914 el Encargado de la Legacin
de Espaa en Constantinopla remiti a su ministerio, refirindose al discurso
del sultn en el acto de apertura de las Cmaras parlamentarias, manifiesta que
en dicho discurso se seal,
"... la necesidad de fomentar el desarrollo del ejrcito y la armada; lo que, a
priori, puede ser indicio de nuevos propsitos blicos, dirigidos contra Gre
cia, si la cuestin de las islas del Mar Egeo no obtiene solucin amistosa y con
forme a las aspiraciones de Turqua"125.
Un mes despus, el 14 de junio de 1914, el ministro de Ory y Moreu
remiti el siguiente despacho cifrado a Madrid:
"Continuando vejaciones contra griegos extendindose stas Asia Menor, Re
presentante de Grecia pas nota muy enrgica; relaciones turco-griegas muy ti
rantes"126.
Al da siguiente, el cnsul de Espaa en Esmirna envi un memorn
dum a la legacin de su pas en Constantinopla, en el que hace referencia al
movimiento de "incidentes, cuestiones y crmenes" y dice:
"...en las autoridades falta, no la capacidad y fuerza necesarias para oponerse
al movimiento, sino la voluntad de contrariarlo; que no lo ven con disgusto,
sino con simpata; que contribuyen a l indirecta y en ocasiones directamente;
que lo alientan, si es que no lo dirigen y lo organizan; que hacen, en fin, todo
lo posible no para que acabe sino para que se extienda y haga imposible la con-

124 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, No 118, 2 de


abril de 1914, legajo 1782.
125 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, No. 132, 14 de
mayo de 1914, legajo 1782.
126 Idem, ibid.. Na 153, 14 de junio de 1914, legajo 1782.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

75

tinuacin en el pas de los cristianos en general y muy particularmente de los


ortodoxos de raza griega, aunque subditos otomanos, son el objeto principal
de los odios y de las actuales persecuciones musulmanas" ..."Lo ocurrido en
algunos puntos, sobre todo en Focea, presenta ya el carcter de verdaderos
combates, de matanzas organizadas, en los que han tomado parte soldados y
gendarmes. Informes fidedignos calculan en Focea 50 muertos y 280 heridos;
se han crucificado curas griegos en las iglesias; se han hecho descargas sobre
las mujeres y nios y est comprobada la intervencin de gendarmes. Como
es natural, la poblacin cristiana (unos 6.000) ha abandonado sus hoga
res... "127.
LA ACCION KURDA CONTRA EL GOBIERNO TURCO
La poltica panislmica de los Jvenes Turcos busc atraer tambin a
los kurdos, cuyas corrientes nacionalistas eran un freno que impeda el libre
avance asimilacionista oficial. Las promesas formuladas en 1908 por los nue
vos dirigentes polticos turcos, de reconocer el desarrollo y la conciencia na
cional de los pueblos que integraban el imperio otomano, pronto se transfor
maron en una poltica de sentido opuesto. Considerable cantidad de kurdos ha
bitaba los vilayetos orientales del imperio, es decir, Armenia occidental. Uno
de los medios que esgrimi el gobierno para impedir que los armenios progre
saran en sus aspiraciones de mejoras y reformas, fue excitar el antagonismo
religioso entre esas dos poblaciones, presentando a los armenios que son
cristianos, como enemigos de la religin musulmana y por ende, de la
nacionalidad kurda. La prensa armenia denunci la poltica del gobierno cen
tral turco orientada hacia la ruptura de la coexistencia y el acercamiento de aspi
raciones polticas existente entre armenios y kurdos; adems, las columnas de
los diarios armenios se hicieron eco de los problemas, necesidades e inquietu
des de los kurdos, en especial las referentes al despertar de la conciencia nacio
nal kurda y a los movimientos de liberacin nacional de los kurdos.
Paralelamente, con gran esfuerzo de los intelectuales y estudiantes kur-dos, la prensa de esa nacionalidad reflejaba las ideas particulares que anima
ban una posicin de protesta y de reclamos contra el gobierno turco; mientras

127 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, No. 153, 15 de
junio de 1914, legajo 1782.

76
en Estambul, otros diarios kurdos, ante la accin reivindicatora desarrollada
por los armenios, contenan artculos de clara orientacin antiarmenia motiva
da, en especial, por cuestiones de orden territorial, dado que existan regiones
pretendidas por ambas partes. No obstante, si la hbil labor divisionista del
gobierno turco no hubiera germinado en el seno de los kurdos, existan mu
chos puntos de contacto y de identidad estratgica armenio-kurda y el princi
pal era que ambos eran pueblos dominados por el rgimen panturquista.
Al estallar la Guerra Mundial tanto los armenios como los kurdos tuvie
ron que prestar servicio en las filas del ejrcito turco; slo porciones minorita
rias concentradas en las cumbres de Kurdistn y de Armenia, formadas por tri
bus kurdas de Dersim, Sasn y Hekkiari, pudieron resistir la orden de movili
zacin 12S.
Una prueba de que bulla un fermento antiturco en el seno del pueblo
kurdo fue la rebelin que estall en 1914 en Bitls, y que fue drsticamente
ahogada en sangre por el gobierno de Constantinopla.
Esa rebelin, que trascendi en las pginas de la prensa armenia y euro
pea, fue encabezada por Mollah Selim, el jefe tribal de mayor autoridad en la
regin. Las causas del movimiento de Mollah Selim y de los dems sheijs kur
dos eran, en primer lugar, la inhumana presin tributaria del gobierno, que
multiplic los impuestos sobre los rebaos129. No era slo un problema de por
centaje fiscal sino tambin la forma de la recaudacin, que adquiri visos de
tal violencia que provoc la ira popular. Los recaudadores fueron rechazados
y expulsados de las aldeas130. El otro factor del alzamiento fue la movilizacin
militar: los pastores kurdos fueron alistados y la consecuencia inmediata fue la
desaparicin de la mano de obra en las labores campesinas y el desamparo de
las familias, que eran muy prolficas. Mujeres y multitud de nios quedaron
en el abandono.
128 Sasun, Gar, El movimiento nacional kurdo y las relaciones armenio-kurdas, Bei
rut, 1969, 215 (en armenio), en lo sucesivo "El movimiento nacional kurdo. . . op. cit."
129 Su principal actividad ocupacional era la pastoril; por cada oveja abonaban antes 1 ,5
gurush y la tasa se aumento a 8 gurush por cabeza.
130 Diarios Mshag, 25 de marzo de 1914; Horizon, 27 de marzo de 1914; Azadamart, 1 1
de junio de 1914, todos citados por Djalil, Djalil, La apreciacin de la prensa armenia acerca de la
revolucin kurda de Bitls en 1914, en Revista de Historia y Filologa (Badma-Panasiragn Hants), Erevan, 1985,4 (en armenio).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

77

Al iniciar el movimiento, Molan Selim remiti una carta al arcipreste


Suren Kalemdjian, primado armenio de Bitls, garantizndole que sus hom
bres no daaran a los armenios ya que el problema nada tena que ver con
ellos sino con el gobierno turco. Pero a poco de iniciada la accin hubo una
delacin: el jefe kurdo sheij Rashid inform al gobierno de la preparacin de
un levantamiento131. El gobernador de Bitls orden el encarcelamiento de Mo
lan Selim, pero las tribus de la regin se alzaron contra esa decisin y se con
centraron en la aldea de Gumash; miles de jinetes armados descendieron de
sus aldeas montaesas y se dirigieron hacia Bitls. Sealemos que si bien una
gran cantidad contaba con fusiles, tambin una gran parte iba al combate con
yataganes, lanzas y aun simples garrotes. El 20 de marzo de 1914 se apodera
ron sin dificultad de puntos estratgicos de la ciudad; el prximo paso era ata
car los cuarteles y guarniciones del gobierno, cuyos arsenales contaban con ca
ones y armas de artillera que superaban a las de los rebeldes, no slo en can
tidad sino en capacidad destructiva. La defensa del gobierno resisti el ataque
y pas a la ofensiva; despus de varios das de combate, el gobierno tom pri
sioneros a 14 de los principales jefes tribales insurrectos, los que fueron inme
diatamente condenados a la horca. En la inscripcin que colgaba de sus cue
llos deca que haban sido condenados a muerte "por incitar a una parte del
pueblo a levantarse en armas contra el gobierno"132. Muchos de los rebeldes
huyeron hacia sus montaas natales.
Ante el peligro de caer tambin en manos de los turcos, Mollah Selim
pidi asilo poltico en el consulado ruso de Bitls. All permaneci hasta que
estall la guerra; entonces los turcos invadieron el consulado y despus de
apresar a Selim lo ahorcaron en la plaza pblica de Bitls133.
Todos los pueblos presentan caractersticas de heterogeneidad y los
kurdos no son una excepcin: tambin para ellos rigen las diferencias de cla
se, culturales, econmicas, de mayor o menor conciencia nacional. Entre los
kurdos las diferencias se acentuaban en los comienzos del siglo XX a causa

131 Sasun, op. cit., 213.


132 Djalil, Djalil, op. cit., 131.
133 Sasun, El movimiento nacional kurdo. . . op cit., 214.

78
de la complejidad de su organizacin social134. Su territorio, como el de Arme
nia, estaba en medio de las rutas de las caravanas que comunicaban con la In
dia, consideradas por Gran Bretaa como integrantes "naturales" de su esfera
de influencia y que provea a Turqua de gran cantidad de materia prima expor
table. Esa importancia econmica agudiz la diferencia entre las clase baja
compuesta por pastores y peones y feudal-burguesa, integrada por los je
fes tribales, los bey y los agh. Ya vimos136 que el sultn utiliz la diferencia
religiosa para crear un estado de beligerancia entre kurdos y armenios; al pro
ducirse el golpe de Estado de los Jvenes Turcos, a esa diferencia que fue
aprovechada a pesar de los lemas laicistas que declamaban se sum el de
las aspiraciones nacionales y territoriales. El nuevo gobierno se esforz por
convencer a los kurdos de que no eran kurdos sino turcos, agregando la con
notacin geogrfica de "montaeses". Muchos aghes kurdos que haban ama
sado fortunas durante el reinado del sultn, no compartieron las premisas pro
clamadas por los "constitucionalistas" y resistieron la aplicacin de principios
de igualdad civil; su reticencia acarre la adopcin de medidas represivas con
sistentes en encarcelamientos y deportaciones137. Algunos jefes que pudieron
escapar a esas medidas se dirigieron hacia el Irn septentrional llevando consi
go ingentes riquezas y trataron de reunir fuerzas para atacar la regin de Vaspuragn, habitada en gran proporcin por armenios, a quienes acusaban de co
laborar con el Partido Ittihad138. Paradojalmente, el gobierno turco vir en su
poltica con respecto a los kurdos y trat de atraer a esos jefes para utilizarlos
como instrumento de presin sobre los armenios del vilayeto de Van y de Diarbekir y tambin para que les sirvieran de punta de lanza en el Norte de Irn.
Los agh pusieron como condicin que el gobierno garantizara su seguridad
personal y sus bienes; en respuesta, el gobierno advirti, en abril de 1910,
134 Othmn, Siyamend, Participation des Kurdes dans le massacre des Armniens
- 1915, en Critique Socialiste, Armnie du gnocide 'explosin, Pars, N5 44, 31.
135 Idem, ibid., 32.
136 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., I, 89.
137 Hamparian, A. S., La poltica nacional y territorial de los Jvenes Turcos y los movi
mientos de liberacin de Armenia occidental, Erevan, 1979, 243, en armenio, en lo sucesivo La
poltica nacional. . .
138 Diario Piuzanteon, 21 de enero de 1910, N5 4027, citado por Hamparian, op cit.,
244.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

79

que quienes no regresaran en el plazo de un mes, perderan sus prerrogativas.


Los agh retornaron. El diario Azadamart de Constantinopla public:
"Desde hace una semana estn regresando de Mag (Persia) a sus anteriores
lugares los bey y los agh prfugos139.
Exigieron que nadie les reclamara nada, que lo que estaba en su poder
se considerara suyo y que nadie interfiriera en la recuperacin de sus inmue
bles. No slo se satisfizo a esas exigencias sino que fueron amablemente reci
bidos por las autoridades turcas. Sesenta y dos agh kurdos de Diarbekir y
Sighert condenados a muerte, fueron indultados y en mayo de 1913 el gobier
no inici conversaciones con ellos y les prometi libertad de movimiento a
cambio de su sumisin a la autoridad. Al observar el cambio producido, algu
nos jefes tribales kurdos de Jarput, Josn y Van, que hasta entonces adopta
ban una actitud rebelde, se sometieron140. Sin embargo, como vimos, otros si
guieron en la resistencia. La nueva poltica gubernamental se complet con la
transformacin de los regimientos Hamidim en regimientos tribales de caba
llera ligera (ashiret hqfifsuvaralailar). La transformacin consisti en el cam
bio de nombre, atendiendo a la aterrorizante fama que los Hamidi haban im
preso en las poblaciones; adems hubo cambios en sus normas reglamenta
rias. Segn las nuevas disposiciones, cada regimiento se compondra exclusi
vamente con hombres de una misma tribu y en caso de que la cantidad fuera
insuficiente, podra completarse con integrantes de otra. Se enrolaba a los j
venes de 18 aos para servir durante 27 aos; los alistados quedaban exentos
de pagar impuestos, recibiran instruccin militar y deban sujetarse a la autori
dad de la oficialidad del ejrcito turco. Tendran cuarteles en las regiones de
asentamientos de sus tribus, de modo que se convirtieron en un inmejorable
medio de dominacin sobre las poblaciones armenia, nestoriana y siraca. Ade
ms, la disciplina centralizada permiti al gobierno contrarrestar la difusin de
ideas de liberacin nacional kurda inculcando en los cerebros la poltica de ho139 Diario Azadamart, 15 de marzo de 1910, NQ 283, citado por Hamparian, op. cit.,
244.
140 Tarpinian, Ardag, De los das del movimiento de liberacin, Paris, 1947, 179 (en
armenio).
141 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., I, 402.

80
mogeneizacin otomana142. Los ex jefes de los regimientos Hamidi fueron
convocados en Erzerum en 1910 y all entregaron sus anteriores banderas sul
tnicas y recibieron las de los nuevos regimientos de caballera ligera. Todo es
to fue acompaado por una hbil labor de ideologizacin y de provisin de
partidas de dinero para sobornar los espritus que aun conservaran ideas de in
surreccin. Es decir que no slo todo continu igual sino que con el nuevo go
bierno, la accin persecutoria contra las minoras cristianas se racionaliz, se
metodiz y fue dirigida por las autoridades del gobierno central. Como es de
imaginar, todo se iba adecuando gradualmente al plan genocida del poder eje
cutivo turco. Los armenios, en especial, fueron presentados como culpables
de varios cargos: infieles al Islam, usurpadores del Kurdistn y enemigos del
pueblo turco. Frente al podero del gobierno, dotado de caones Krupp, esta
ba la debilidad y divisin de las tribus kurdas, armadas con fusiles convencio
nales y lanzas. Los pocos jefes tribales que resistan la poltica asimilacionista
turca eran conscientes de esa desproporcin143. Adems de su inferioridad mili
tar, los kurdos carecan de una organizacin comercial y financiera que les per
mitiera progresar, comprar y vender. El bajo nivel cultural, el analfabetismo y
el nomadismo eran tres factores que desesperaba a los dirigentes polticos kur
dos, quienes no podan hacer comprender a sus compatriotas los conceptos de
"nacin", "nacionalidad", "pas", "territorio propio". Los pocos crculos inte
lectuales kurdos carecan de influencia sobre las masas144. Esos crculos inte
lectuales alentaban ideas de autonoma poltica kurda, as como la de introdu
cir en las diversas capas sociales del pueblo las aspiraciones de libertad, cultu
ra nacional y diferenciacin tnica; para lograr ese objetivo y hasta que se pro
dujo la revolucin rusa de 1917, la intelectualidad kurda busc el apoyo del
Zar, a quien reclamaba reformas y mejoras en el bienestar del pueblo. Este ide
alismo de los crculos cultos no poda, sin embargo, desprenderse de la in
fluencia de los bey y de los agh. Por su parte el gobierno ruso quera tambin
atraer y ganar la simpata de los kurdos y equilibrar con ellos la hegemona ar
menia en la regin, adems de utilizarlos como un elemento ms en sus planes

142 Revista de los Archivos de Armenia (Panper HaiasdanArjivner), 1971, N9 l, 83.


143 Othman, op. cit., 42.
144 Idem, ibid., 42.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

81

blicos contra Turqua. La poltica rusa coincida en grandes trminos con la


turca, en el sentido de crear conflicto entre kurdos y armenios. Para el Zar era
conveniente debilitar a esas dos nacionalidades en una regin en la que proyec
taba establecer asentamientos rusos, los "cosacos del Eufrates". Rusia prefe
ra la accin de los intelectuales, cuya prdica de un Kurdistn autnomo bene
ficiaba los intereses del zarismo, pero, como dijimos, estos ncleos minorita
rios no podan competir con el dominio de los agh y sus familias.
Exista una ecuacin inversamente proporcional en las relaciones arme
nio-kurdas; es decir: cuanto mayor era el acercamiento de un grupo kurdo con
el gobierno turco, menor era su alianza con los armenios y viceversa. Apenas
Turqua suscribi el Tratado de Mejoras de febrero de 191414*, los agh kur
dos se lanzaron a la accin beligerante; los jefes tribales recorrieron las regio
nes pobladas por kurdos proclamando la rebelin, entre ellos se destac, co
mo ya hemos visto, Molan Selim, quien aprovech el descontento de sus pa
res. La aparente "fraternidad" que pretenda mostrar hacia los armenios se
vea contradicha por su consigna "Kurdistn ha sido vendido a los guiavur"146. Los jefes tribales que quisieron continuar en la resistencia tambin fra
casaron porque era imposible toda idea de autonoma o de independencia kur
da mientras conservaran la organizacin tribal y la hegemona de los bey y de
los agh.
EL SIONISMO. LOS JUDIOS Y EL GOBIERNO TURCO
Ya hemos hecho referencia a los judos de Salnica y a los donm o ju-'
dios conversos al Islami47. La poblacin juda del imperio otomano era objeto,
a comienzos del siglo XX, de una poltica de atraccin por parte de varios go
biernos: Espafla se consideraba tutora de los ladinos porque aun hablaban el
idioma de la pennsula ibrica, mantenido en especial por las amas y nieras
que regresaban de las escuelas israelitas-de las grandes ciudades de Turqua148;

145 Diario Mshag, 1 1 de abril de 19 14, N5 75, citado por Hamparian, op. cit., 267.
146 Diario Troshak, 1914, N2 4, pg. 53; diario Ararad, mayo de 1914, pg. 408, am
bos citados por Hamparian, La poltica nacional. . . op. cit., 269.
147 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., II, 49
148 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, No. 238, 18 de
septiembre de 1914, legajo 1782.

82
Francia despleg toda su energa y consigui que en las escuelas judas se con
trataran profesores franceses y por ese medio introdujo en los hogares el idio
ma francs. Paradojalmente, los padres de familia vean con inquietud esa
transformacin pues consideraban que el espaol hebreizado que utilizaban
hasta entonces, conservaba ms la tradicin que el francs, que representaba
el peligro de la introduccin de un modo de vivir que les era extrao. Tambin
Rusia observaba la conducta del gobierno turco con relacin a los judos pues
eran muchos los subditos rusos de religin juda que emigraban hacia Palesti
na; de hecho la mayor parte de la poblacin juda de Palestina era oriunda de
Rusia. Estados Unidos utilizaba a sus embajadores, preferentemente judos,
para establecer nexos con los subditos otomanos de esa religin. Henry Morgenthau, por ejemplo, era un judo convencido, de una familia de gran fortuna
y sumamente activo en la defensa de los derechos de sus correligionarios. Des
pleg una labor diplomtica extraordinaria en favor de los armenios reduci
da al plano de las palabras y, en cambio, prest importantes servicios a sus
hermanos de creencias, logrando grandes donaciones en dlares para atender
a las necesidades de las comunidades judas de Turqua. Junto con el embaja
dor Wangenheim, de Alemania, Morgenthau salv a muchos judos de la per
secucin antisemita que desarrollaron los Jvenes Turcos. Estas comunida
des, a su vez, se sentan ms protegidas por el amparo que les brindaba la cir
cunstancia de que el representante diplomtico de un gran pas fuera judo: el
Hospital Israelita Or Ahaim de Constantinopla contaba con el patrocinio de la
embajada de Espaa; cuando los Estados Unidos comenzaron a designar em
bajadores judos en Turqua, el Consejo de Administracin de esa institucin
consider ms beneficioso para sus intereses transferir ese patrocinio a la em
bajada norteamericana149. Los judos del interior yacan en un estado de pobre
za y miseria; cuando el embajador Morgenthau hizo un llamamiento a la cari
dad de los judos de Estados Unidos, logr reunir 50.000 dlares que fueron
distribuidos por su propio yerno y un secretario de la embajada quienes se
trasladaron a ese objeto en el crucero acorazado North Carolina150.

149 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, No. 238, 18 de
septiembre de 1914, legajo 1782.
150 Idem, ibidem, legajo 1782.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

83

El pas que ms se consideraba con derechos de patrocinio sobre los ju


dos del imperio otomano, era Alemania; la comunidad juda de las grandes
ciudades alemanas experimentaba una gran sensibilidad con relacin a cual
quier problema que afectara a los judos sometidos al gobierno turco, en parti
cular a los que vivan en Palestina. Este espritu protector se vea fortalecido
desde la iniciacin de los planes de penetracin econmica alemanes en Orien
te. Si por una parte el sionismo procuraba que el hebreo fuera reconocido co
mo idioma nacional judo e identificaba su accin con este objetivo, por el
otro Alemania presionaba a los judos asimilacionistas de ese pas para que se
esforzaran en obtener que ese idioma nacional fuera el alemn. El doctor Davis Trietsch, un publicista judo-alemn, public un folleto en el que expresa:
"De acuerdo con las ms recientes estadsticas, alrededor de 12.900.000 jud
os, adems de los 14.300.000 del resto del mundo, hablan alemn o yiddish
(jdish-deutsch) como idioma materno... Por su idioma, orientacin cultural y
relaciones comerciales, el elemento judo de Europa oriental es un patrimonio
de la influencia alemana. . . En cierto sentido los judos son un elemento de Me
dio Oriente en Alemania y un elemento alemn en Turqua. . . Hasta ahora Ale
mania se ha preocupado muy poco de la emigracin de Europa oriental. El pue
blo de Alemania ha tardado en comprender que a causa del xodo anual de
100.000 judos de habla alemana a los Estados Unidos y a Inglaterra, el impe
rio de habla inglesa y el sistema econmico que le es inherente se ha ampliado,
mientras un patrimonio de Alemania ha disminuido proporcionalmente... En
vista de los inconvenientes que podran resultar de una migracin masiva de
los judos orientales hacia la misma Alemania, los alemanes estaran contentos
si hallaran una salida a la migracin de estos judos hacia Turqua, una solu
cin extraordinariamente favorable para los intereses de las tres partes.
Los judos de habla alemana del extranjero son una especie de provincia alema
na que vale la pena cultivar. Nueve dcimos del mundo judo de habla alemana
y una buena parte del resto, vive en el mundo islmico, que es amigo de Ale
mania, de modo que hay campo para hablar de un protectorado sobre todo el
judaismo..."151.
La actividad econmica del imperio otomano estaba en manos de los ar
menios y los griegos152. En ese plano los judos eran sus nicos competido151 Trietsch, Davis, Die Juden der Trkei, No. 8 de la coleccin Lander und vlker der
Trkei, Leipzig, 1915, citado por The Times. History of the War, XIV, 322.
152 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, No. 382, 3 de oc
tubre de 1915, legajo 2702.

84
res; slo en Constantinopla eran 70.000 y casi todos se ocupaban de negocios
de banca, cambios y finanzas en general, con importantes conexiones en Pars
y Londres153. Las relaciones con los Jvenes Turcos fueron muy buenas y en
esa confraternidad hubo una corriente de conversos al Islam que buscaban
acrecentar su influencia. Pero simultneamente comenz la labor del sionis
mo. Esta organizacin, slida, organizada y con claras metas de afirmacin na
cional trat de despertar la conciencia juda de los integrantes de las colectivi
dades de Turqua; esa accin fue granjeando la antipata y los recelos de los
turcos que vean acrecentarse no solamente el podero poltico sino tambin el
socio-econmico que aspiraba al dominio del territorio palestino. Abdul Hamid haba prohibido a los judos de nacionalidad extranjera que fueran a colo
nizar la Palestina. Entre otras causas, esa prohibicin quera evitar la inmigra
cin y la influencia judeo-rusa en esa regin mediterrnea. El gobierno dict
leyes prohibiendo a los judos la residencia en Palestina por ms de tres meses
consecutivos. Sin embargo esas leyes no fueron ejecutoriadas y ms de
40.000 personas de esa nacionalidad se fueron instalando paulatinamente y no
obstante el riesgo de inseguridad jurdica, adquirieron tierras y se dedicaron a
su laboreo. Los Jvenes Turcos toleraron esa realidad pero no derogaron las
leyes discriminatorias. Al proclamarse el Djihad, Djemal pash, uno de los in
tegrantes del triunvirato ejecutivo del imperio, ministro de Marina y general
en jefe del 4to. Cuerpo de Ejrcito que operaba en Siria y Palestina, se declar
enemigo de la colonizacin juda y entre l y Behaeddin bey, gobernador de
Jaffa, empezaron a arrestar y deportar a los judos. En una sola noche fueron
expulsados 600 hacia Egipto. Ambos funcionarios enviaron memorndums
antijudos al ministro de Interior Talaat, quien qued convencido del carcter
pernicioso de esa colectividad. La accin mancomunada de Morgenthau y de
Wangenheim, embajadores de los Estados Unidos y de Alemania, respectiva
mente, logr que Behaeddin fuera removido de su cargo y que las medidas de
expulsin fueran suspendidas, dando a los judos de origen ruso la opcin de
adoptar la ciudadana turca. El Gran Rabino de Constantinopla trabaj mucho
en este sentido y consigui hacer turcos a considerable cantidad de judos, de
153 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, N5 382, 3 de oc
tubre de 1915, legajo 2702.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

85

tal modo que slo 10.000 tuvieron que irse del pas. Otro activista de alto ni
vel del sionismo era Lichtheim quien presionaba al gobierno para que deroga
ra las4eyes antijudas154.
Otro factor de inestabilidad lo produca el antagonismo que reinaba en
tre los judos identificados en su condicin de tales y los donm o conversos
al Islam; stos, congraciados con el Partido oficialista, lograron franquicias y
beneficios y acapararon el comercio de los artculos de primera necesidad as
como los prstamos de dinero con intereses usurarios. Los Jvenes Turcos, y
los funcionarios del ms alto nivel de gobierno estaban asociados en esas acti
vidades ilcitas. El oficial del ejrcito turco Rafael de Nogales dice que Enver
estaba envuelto en los peculados155.
La preponderancia juda en distintos planos de la vida turca permitie
ron que el entorno de Talaat, ministro de Interior, le aconsejara adoptar medi
das para ponerle coto. Julin Mara del Arroyo, embajador de Espaa en Constantinopla refiere la versin de que Talaat amenaz a Washington con enviar a
Haim Nahoum, Gran Rabino de Constantinopla, como embajador de Tur
qua. Este alto dignatario de la sinagoga central estaba afiliado al Partido de
los Jvenes Turcos, quizs no por conviccin sino ms por conveniencia156.
Tal amenaza era consecuencia de la incomodidad que creaba Henry Morgenthau en los crculos de gobierno con sus constantes presentaciones de protesta.

154 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, No. 382, 3 de oc
tubre de 1915, legajo 2702.
155 De Nogales, Rafael, Cuatro Aos bajo la Media Luna, Buenos Aires, 1924, 98.
156 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, No. 382, 3 de oc
tubre de 1915, legajo 2702.

Capitulo iii

EL FRENTE CAUCASICO
Uno de los escenarios de la Primera Guerra Mundial fue la frontera
ruso-turca y afect a ambos sectores del territorio armenio: el sometido por
Rusia y los seis vilayetos orientales, usurpados por Turqua. El pueblo
armenio sufri, a causa de eso, cuantiosas prdidas morales y materiales,
polticas y econmicas. La aspiracin de los armenios del sector ruso era au
xiliar a sus hermanos de sangre, liberarlos del yugo turco y reinstaurar el
Estado armenio unificado. Crean, equivocadamente, que los Aliados, en caso
de resultar vencedores, reconoceran ese derecho que les corresponda ipso
iure.
La campaa del ejercito ruso en el Cucaso fue signada por el sello de
la victoria: en diciembre de 1914 y en los primeros das de enero de 1915,
las fuerzas armadas del Zar infligieron en Sarykamish una aplastante derrota
a los Cuerpos 9e y 10Q del Iller. Ejrcito turco, con la cual fue destruido el
plan de Enver de conquistar el Cucaso. Durante la primavera y el verano los
turcos fueron nuevamente vencidos en la operacin Alashguerd. En 1916 el
ejrcito ruso del Cucaso ocup Erzerum, Trcbizonda, Erzindjn, Mamajatn, Baiburt, Bitls. Tambin triunf en Pcrsia. En 1917 inici la operacin
Mosul, que debi interrumpir por los acontecimientos polticos de Petrogrado. El rea que lleg a dominar era de una extensin inmensa: su frontera se
profundiz en varios centenares de kilmetros hacia el Sudoeste; este avance
provoc alarma en sus propios aliados, que temieron que las sucesivas
victorias entronizaran al Zar en la Mesopotamia o en Persia. Para conjurar

88
ese peligro, Gran Bretaa y Francia desarrollaron gestiones para estipular con
Rusia el desmembramiento de Turqua. Mientras tanto, el Estado Mayor
central ruso organiz el mecanismo gubernamental necesario para adminis
trar los territorios ocupados "por derecho de guerra". 157
En 1914 la frontera ruso -turca era la muralla montaosa que desde el
Sur del mar Negro, en el Oeste, cae a travs de grandes hondonadas y ascien
de nuevamente hasta llegar al Ararat, en el Este. La frontera turco-persa, que
constitua su continuacin, se extenda a travs de un territorio plano, a lo lar
go del curso del Arax, hacia el mar Caspio. La ciudad ms importante del Cucaso era Tifls, capital de Georgia, estacin intermedia entre Batum, sobre el
mar Negro, y Bak, sobre el Caspio. Al Norte de Tifls estn la ruta y la va
ferroviaria que corren desde Vladikaukaz (actual Ordjonikidze) hacia Rusia.
Al Sud hay otro ferrocarril que una las importantes fortalezas de Kars y
Sarykamish, casi en la frontera turca. En Alexandropol (actual Leninagn)
haba una bifurcacin de esta va frrea: una lnea se diriga por el Este hacia
Erevan, actual capital de Armenia. El ferrocarril de Kars recorra una cadena
de altas montaas y en su parte meridional hay una sucesin de cumbres.
Varios eran los objetivos de Turqua en la guerra; en lo posible ocupar
muchas tropas en el frente caucsico; debilitar el frente oriental de los rusos;
impedir la irrupcin de Gran Bretaa en el territorio que hoy es Irak; inte
rrumpir la comunicacin fluvial del canal de Suez; defender los estrechos del
Bosforo y los Dardanelos y la ciudad de Constantinopla; aniquilar la flota
rusa del mar Negro mediante un ataque sorpresivo y crear las condiciones ne
cesarias para desembarcar de dos a tres cuerpos en la regin de Odessa, los
cuales deban iniciar operaciones conjuntas con las tropas germano-austracas
que habran ingresado en territorio de Rusia. Y si tuviera xito la inclusin
de Rumania en el flanco de las potencias Centrales, las tropas desembarcadas
deban operar con las rumanas.158
157 Harutiunian, Ashod, La poltica zarista y del Gobierno Provisional en los territorios
ocupados de Armenia occidental en los aos 1915-1917, en Revista de los Archivos de Armenia
(Panper Haiasdan Arjivner), 1971 3(30), 60 (en armenio), en lo sucesivo La poltica zarista...
op. cit.
158 Harutiunian, Ashod, El papel de la batalla de Sarykamish en la labor de salvar al
Cucaso del peligro de invasin turca (diciembre, 1914), en Revista de los Archivos de Armenia

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

89

Segn el plan estratgico del Estado Mayor turco, las operaciones


militares deban orientarse hacia dos direcciones: atacar a los ingleses en el
canal de Suez, dominar a Egipto y Africa septentrional, por un lado; esta era
una finalidad de seguridad, secundaria.
Las principales fuerzas deban ocupar el Cucaso y asegurar as el su
cesivo avance del ejrcito hacia las regiones de Rusia habitadas por musulma
nes y tambin hacia los pases vecinos; esta era la finalidad vital. En los he
chos, precisamente, el principal teatro de operaciones blicas fue la frontera
caucsica.159
El propsito turco de expansin hacia el Este era lgico: haba perdido
los dominios balcnicos, cuya recuperacin era impracticable y a cambio de
su participacin en el conflicto exiga como compensacin todo cuanto pudie
ra ocupar en territorio ruso.
Los 800.000 hombres de las fuerzas armadas turcas componan cuatro
Ejrcitos. De ese total, 300.000 estaban centralizados en el frente caucsico160,
distribuidos de la siguiente manera: el Ier. Ejrcito comprenda cuatro Cuer
pos. Eran los Cuerpos le (Estambul) 2e (Adrinpolis), 3e (Rodosto) y 4Q
(Alepo). El Ildo. Ejrcito estaba compuesto por dos Cuerpos: el 4e (Esmirna) y el 5Q (Ankara). Tres Cuerpos integraban el Iller. Ejrcito: el 9Q (Erzcrum) el 10 (Erzindjn) y el 11 (Van). Cada Cuerpo contaba con diez divi
siones de infantera y una de artillera. Las restantes fuerzas de Turqua, su
bordinadas al Iller. Ejrcito y distribuidas en otros frentes, era: 200.000 hom
bres en Gallpoli, 100.000 en Siria, 100.000 en Tracia oriental y Constantinopla 50.000 en la Mesopotamia (Cuerpo 6Q) y 50.000 en Asia Menor 161.
El IV Ejercito, con base en Siria, estaba asentado a lo largo de la costa mc-

(Panper Hakudani Arjivner), Erevan, 1967, 2, 91, en lo sucesivo La batalla de Sarykamish. . . op


cit.
159 Sarkisian, op. cit., 179.
160 Cuando se produjo el ingreso de los acorazados Goeben y Breslau en el mar Negro,
los Aliados, con su esperanza de obtener la neutralidad de Turqua, no hicieron nada para impedir
que la concentracin del ejrcito turco en Armenia se incrementara. La transformacin de esas na
ves alemanas en unidades de la Marina turca es prueba suficiente de las intenciones blicas de Tur
qua (Rambaud, Alfred, Histoire de la Russie, Paris, 1918, 949).
161 Sarkisian, op. cit., 182.

90
diterrnea, desde Siria y Palestina hasta el Sina; comprenda el 8Q Cuerpo,
en Damasco, el 12 en Mosul, el 13Q en Bagdad y el 16e en Adan162.
El Iller. Ejrcito, adems de sus fuerzas regulares, contaba con cuatro
divisiones y media de caballera kurda (15.000 a 20.000 hombres), 95 re
gimientos de reserva, 15.000 policas militares y 10.000 gendarmes de fron
tera, totalizando una fuerza extra de 90.000 hombres. Como lo seala el his
toriador turco Aziz Samih, "apareados al Iler. Ejrcito completaban las fuer
zas regulares y su funcin era aniquilar las aldeas armenias en los meses de
septiembre, octubre y noviembre de 1914"163. En diciembre de 1914 fueron
trasladadas de Mesopotamia al frente caucsico dos divisiones ms de reserva
(36a. y 37a.). El general Hassan Izzet pash era el comandante en jefe del
ejrcito turco del Cucaso y el mayor alemn Flix Kzen, jefe del Estado
Mayor. El ms numeroso de los Ejrcitos era el III2; entre el I y el II Ejr
citos totalizaban 211.000 hombres; el IV tena 88.000. Hasta comienzos de
octubre de 1914 fueron convocados a las armas 1.000.000 de soldados 164.
Esa concentracin de tropas se inici mucho antes del estallido de la
guerra165: ya en marzo de 1914 comenz la ejecucin de un plan estratgico
con varios objetivos: polarizar gran cantidad de fuerzas, armas y medios de
transporte, preparar milicias civiles cerca de las frontras rusa y persa y pro
mover una campaa de penetracin psicolgica en las poblaciones musul
manas sometidas al Zar. Una publicacin distribuida entonces dice:
"La bandera islmica ondea en las cumbres del Cucaso... El Califa os bendi
ce e invita a participar de la Guerra Santa. . . Musulmanes del Cucaso: debis
despertar la revolucin contra los rusos y combatir contra sus ejrcitos... Te
nis que obstaculizar los movimientos de sus tropas. Para eso es indispensa
ble daar sus vas frreas, destruir sus puentes, comunicaciones telegrficas y
telefnicas; organizar guerrillas, lanzarnos sobre el enemigo y mantenerlo bajo
vuestras bombas. Destruidlo y presentaos a colaborar con los guerrilleros en
favor de Turqua, porque estn dando su sangre y vida por vuestra libertad.
Cien mil soldados han traspuesto las fronteras y lanzado el ataque para ayuda
ros; el Cucaso volver a renacer. . . Hijos del hroe Shamyl, aniquilad al ene-

162
163
164
165

Sarkisian, op. cit., 180.


Arzumanian, M., Armenia 1914-1917, Erevan, 1969, 220 (en armenio).
Sarkisian, op. cit., 181.
Idem, ibid., 179.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

91

migo. . . Derrotar a los rusos depende de vosotros: que hoy comience a flamear
en tierras del Cucaso la bandera del Profeta". 166
Enver, como vimos167, haba sido agregado militar en Berln y cono
ca los mtodos y principios de preparacin blica de Alemania. Al ascender
a la cartera de Guerra de Turqua cont, en su Estado Mayor, con representan
tes de Alemania como el citado mayor Kzen, quienes no solo colaboraron
sino tambin indicaron medios convenientes a adoptar en los frentes caucsi
co y egipcio y le transmitieron informes acerca de la deficitaria situacin del
ejrcito ruso del Cucaso. Entre agosto y octubre de 1914 se trasladaron a
Turqua alrededor de 5.000 militares alemanes oficiales, soldados y mari
nos para acelarar el adiestramiento del ejrcito turco; adems de ese aporte
humano calificado hubo un intenso aprovisionamiento de pertrechos de fa
bricacin alemana, aunque no llegaban a satisfacer las necesidades de armas
y materiales de ese casi un milln de hombres, especialmente en cuanto a
uniformes adecuados a las bajsimas temperaturas invernales de la regin168.
Con el respaldo de su aliada y fundndose sobre la creeencia de que la victoria
sobre los rusos sera faena relativamente fcil y rpida, Enver se transform
en el principal inspirador, organizador y ejecutor de la invasin del Cucaso
y consider que en caso de sublevarse las poblaciones musulmanas de esa re
gin, el ejrcito turco expulsara a los rusos y as su podero militar se mul
tiplicara. El principal objetivo era llegar a Bak, centro de importancia por
su petrleo, tanto desde el punto de vista del propio abastecimiento durante
la guerra, como del alemn en el frente occidental.
Una de las principales decisiones de Enver fue pasar a retiro a cerca de
1.500 jefes entre generales y otros oficiales profesionales y reemplazarlos, no
por militares de carrera, sino por hombres de confianza del Partido Ittihad.
As pudo liberarse del riesgo de planteos en el seno de las fuerzas armadas.

166 Saikisian, op. cit., 1 82. A la misin militar alemana no le interesaba la cuestin de la
realizacin final de los planes turcos; ni siquiera le producan provecho. La importancia vital de la
presencia turca en la guerra era que Rusia se viera obligada a combatir en un frente ms. (Haratiunian, op. cit., 99.
167 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., , 273.
168 Mnatzaganian, A., La Primera Guerra Mundial y Armenia occidental 1914-1916,
Erevan, 1965, 42 (en armenio); Sarkisian, op. cit., 291.

92
Midhat Shkr, presidente del Comit Central, declar en una asamblea par
tidaria:
"Al aceptar la cartera ministerial de Guerra, la primera preocupacin de Enver
pash fue limpiar el ejrcito, es decir, alejar esos oficiales que se ocupaban de
poltica y cuya fidelidad al Partido de los Jvenes Turcos era dudosa"169.
El general turco Sabis se queja en sus memorias de la responsabilidad
de Behaeddin Shakir por la entrada de Turqua en la guerra; por el desastre de
Sarykamish, por su ideologa panturnica o panturquista y denuncia la falta
de firmeza y la incompetencia de Shakir en asuntos militares. Y Enver es
taba sometido a la influencia de Behaeddin Shakir. "o El coronel Baytin, di
putado por Ankara durante la repblica turca, haba estado a cargo de la di
visin 29a. del 9e Cuerpo en el Iller. Ejrcito turco; Baytin seal amar
gamente la "extraordinaria influencia" (tesiri azami) de Shakir, y agrega: "esa
irresistible influencia apuntada hacia Enver, quien , condescendiendo a la
misma, removi al comandante de ese 9Q. Cuerpo de Ejrcito y lo reemplaz
por el elegido de Shakir, general Ihsan Giresonlu, quien hasta entonces haba
sido comandante de la divisin 34a. del XIe. Ejrcito.171
Estaba previsto que el ala izquierda del Iller. Ejrcito turco deba
ocupar Ardanush, Ardahan, Batum; poner en pie de guerra y pertrechar la
pobla cin musulmana local y avanzar hacia Tifls. El ala derecha deba de
salojar las tropas rusas del Azerbaijn iranio y con ayuda de la poblacin
local dirigirse hacia Djulfa, Najichevan, Zanguezur, Elizabethpol, o bien
avanzar desde Irn hacia Bak. En ambos casos se trataba de tomar el sector
principal del ejrcito ruso (Kars-Sarykamish) por la retaguardia, destrozarlo y
dominar el Cucaso.172
El frente del Cucaso era de 720 kilmetros, dede el mar Negro hasta
el lago Urmia. La regin se caracteriza por picos cuyas alturas oscilan entre
los 1.500 y 5.000 metros, profundidades abismales, grandes distancias casi

169 Sarkisian, op. cit., 183.


170 Sabis, Al Ihsan, Harb Hatiralarim, Istanbul, 1943, I, 6, citado por Dadrian, The
Naim-Andonian documenls. . . op. cit., 350, nota 48.
171 Idem, ibidem, 350, nota 48.
172 Harutiunian, La batalla de Sarykamish. . . op. cit., 92.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

93

incomunicadas y clima continental riguroso, con inviernos de cinco meses


de helado fro que acumulan de 2 a 4 metros de nieve, descendiendo la tem
peratura a 3040 grados bajo cero y veranos de calor agobiador.
El efecto de la campaa psico-religiosa turca fue relativo pues las pobla
ciones musulmanas de Rusia esperaban ver ms definitivamente hacia qu ban
do se inclinaba el favor de la victoria; adems, preferan seguir viviendo en la
relativa paz dominada por Rusia antes que arriesgarse al sometimiento de la
poltica turca, la cual pretenda reemplazar el Corn por una Constitucin
hacia la cual sentan un rechazo natural por ver en ella un instrumento de
penetracin europea, extrao a la idiosincrasia islmico-oriental173.
La atencin del gobierno del Zar estaba orientada principalmente al
frente del Este europeo, por lo cual, en primera instancia, no planeaba de
sarrollar operaciones de gran envergadura en el Cucaso sino limitarse a ase
gurar su defensa; no exista en la poltica de Rusia el propsito de liberar a
los armenios de los vilayetos orientales, a pesar de que eran evidentes las
muestras de simpata que esas poblaciones le dispensaban.
Vorontzov-Dashkovi no haca mucho caso a los planes que en teo
ra se proyectaban en Petrogrado; de la documentacin que desde 1909 envi
al Zar, se desprende su convencimiento de que Turqua se estaba preparando
para la guerra contra Rusia. En consecuencia insiste que es necesario aumen
tar la cantidad de tropas en el Cucaso, reforzar las fortalezas con armamen
tos ms avanzados y para la eventualidad de la guerra atribuir importancia al
aprovechamiento en beneficio de Rusia, de las fuerzas centrfugas de Tur
qua175. El virrey sealaba el peligro de que el ejrcito del Cucaso fuera infe
rior en nmero, mal pertrechado, carente de las indispensables armas, muni
ciones, vestimentas y provisiones, especialmente de caones; adems, las for
talezas y las zonas circundantes estaban dbilmente guarnecidas, las vas de
comunicacin eran escasas y dificultosas. Haban pocos facultativos, enfer-

173 Saikisian, op. ci., 184.


174 Vorontzov-Dashkov tena ya 77 aos y una buena parte de su mandato lo ejerci des
de su lecho de enfermo. Es indudable, sin embargo, que utiliz su gran experiencia y firmeza de
carcter y la confianza que gozaba del Zar, para llevar adelante sus ideas.
175 Harutiunian, La batalla de Sarykamish, op. ci., 95

94
meros y medicamentos. El servicio de informaciones ruso saba perfectamen
te que Turqua estaba concentrando un vigoroso ejrcito en su frontera cauc
sica y fue por eso que el Estado Mayor central decidi destinar una equipada
cantidad de hombres y pertrechos a esa regin, bajo el mando del virrey; en
noviembre de 1914 estaban listos 200.000 hombres organizados en dos Ejr
citos: el I caucsico y el II, del Turquestn y divisiones aisladas. Su
inferioridad numrica estaba compensada por la superior preparacin de la
oficialidad, la combatividad de sus hombres, la mayor capacitacin tcnicomilitar y su especial dinamismo a bajas temperaturas durante perodos pro
longados. No hay que olvidar el aporte de los regimientos voluntarios arme
nios y georgianos, los que, aunque en escaso nmero, estaban muy familiari
zados con el terreno176.
El 2 de septiembre de 1914, es decir, a un mes de la declaracin de
guerra, el conde Vorontzov-Dashkov, virrey del Cucaso, en contestacin a
una carta del Catlicos, le expres que el secretario de Estado Goremikin ga
rantizaba que el gobierno ruso respaldara la defensa de las exigencias de refor
mas y mejoras en Armenia occidental; que el presidente del Consejo de Minis
tros del Zar aseguraba su apoyo para que los reclamos armenios encontraran
solucin favorable; que era importante para las Potencias aliadas que los arme
nios de laparte occidental no desarrollaran acciones que hicieran peligrar la po
ltica que dichas Potencias tenan decidida con respecto a Turqua. Por ltimo,
que solicitaba al Catlicos que aplica.a su autorizada influencia sobre toda Ar
menia oriental y occidental a fin de que los armenios estn preparados
para actuar segn las indicaciones que l habra de formular de acuerdo con
las circunstancias177. Pero las instrucciones a la oficialidad como veremos
ms adelante indican que la finalidad del gobierno zarista era convertir a Ar
menia occidental en la provincia del "Eufrates de los cosacos".
Fue la fuerza de las circunstancias la que oblig al gobierno a recono
cer al frente caucsico un valor estratgico ms vital y a pensar en la conve
niencia de ocupar los vilayetos de Armenia occidental. Al gobierno ruso le in
teresaba la posesin de los territorios, no de quienes los poblaban; pero no
176 Saikisian, op. cit., 185.
177 Lazian, Gabriel, Armenia y la Causa Armenia, El Cairo, 1957, 174 (en armenio).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

95

desdeaba la posibilidad de utilizar esas poblaciones armenios, kurdos, asirios como carne de can contra Turqua178. En las previsiones del Estado
Mayor ruso caban dos posibilidades: la primera, que Turqua permaneciera
neutral; en tal caso destinara al Cucaso un solo Cuerpo de Ejrcito. La se
gunda, que lanzara un ataque e intentara alcanzar el Cucaso septentrional y el
litoral del Caspio. Fue para este caso que prepar esos dos grandes ejrcitos,
compuestos por tres Cuerpos (143 brigadas, 211 escuadrones, 600 caones y
cerca de 9 divisiones de reserva). En caso de que Turqua declarara la guerra
contra Rusia, sta deba pasar a la ofensiva en la lnea del frente AlexandropolKars-Sarykamish-Erzerum para agrietar las defensas del III Ejrcito turco y
ampliar el avance hacia Mesopotamia o hacia los vilayetos orientales; las
fuerzas rusas concentradas en la regin de Batum-Erevan-Najichevan-Djulfa,
deban en parte efectuar ataques en el litoral del mar Negro hacia TrebizondaErevan-Igdir-Baiazid-Alashguerd-Manazguerd-Van-Djulfa-Dilman. Y en la
eventualidad de que los turcos consiguieran invadir el Cucaso con fuerzas su
periores, el ejrcito ruso deba retirarse a la lnea defensiva preparada entre
Bak y el Mar Negro, para impedir que el enemigo avanzara hacia los
Cucasos sept entrionales179.
Los objetivos fundamentales del Estado Mayor ruso del Cucaso
eran, en primer lugar, que en caso de un conflicto europeo deba impedirse
que las tropas de Turqua y sus aliados penetraran en el Cucaso; para eso era
necesario, ya desde los primeros das de la guerra, asestar reiterados ataques
contra la vanguardia turca y empujarla hasta los lmites polticos entre los
dos pases. En segundo trmino, defender las direcciones estratgicas: el fe
rrocarril y la ruta Derbend-Petrogrado, que comunicaban al Cucaso con
Rusia; los ferrocarriles Tifls-Bak y Derbend-Majachkal; la ruta Tifls-Vladikavkaz y la ciudad de Bak, por la importancia econmica de sus yacimien
tos petrolferos180.
En un principio Rusia sobreestim l eficacia de las tropas turcas;
Churchill transcribe el siguiente telegrama de Lord Kitchener:
178 Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 220.
179 Harutiunian, A. H., De la historia diplomtico-militar de la Primera Guerra Mundial,
Erevan, 1983, 123 (en armenio) en lo sucesivo De la historia. . . op. cit.
180 Harutiunian, La batalla de Sarykamish. . . op. cit., 95.

96
"... el Gran Duque pregunta si le sera posible a lord Kitchener preparar una
demostracin de cualquier clase y en cualquier punto, militar o naval, contra
los turcos, y propalar noticias que pudieran inducir a los turcos, quienes, dice,
son muy susceptibles al pnico, para que retiraran alguna de las fuerzas que
operan contra los rusos en el Cucaso y aliviar as la posicin de stos"181.
Los acontecimientos blicos de la frontera oriental de Turqua cambia
ron esa falsa creencia 182. Vorontzov-Dashkov escribe:

"No hay duda de que los preparativos blicos de Turqua, en especial las acti
vas maniobras de los tres cuerpos cercanos a nosotros, persiguen una finali
dad: adiestrarse y conservar vigorosamente los territorios persas para el caso
de que Rusia pretenda limpiar esos territorios, y quizs, aprovechando nuestra
desprevencin, recuperar esas regiones que ocupamos durante la campaa de
1877-1878"i83.

LA OPERACION KOPR-KOEI
La lucha inicial fue entre las fortalezas de Kars y Erzerum. La distancia
que las separa es de 161 kilmetros y ambas estaban a ms de 1800 metros
de altura; la ruta montaosa que las una estaba tambin a una elevacin con
siderable. La regin que se encuentra entre estas dos plazas es una maraa de
cumbres y valles cubiertos de nieve en invierno. Las acciones comenzaron
en el otoo de 1914. El 2 de noviembre empez el ataque y los turcos se apo
deraron de Batum184; pocos das despus de irrumpir en la costa del Norte del
mar Negro y bombardear los puertos rusos185, las tropas del Zar al mando del
general Berchman haban mantenido pequeas escaramuzas con avanzadas del
enemigo y capturado Kara Derbend, una posicin cercana a Kpr-Kei, en
el camino a Erzerum, para marchar despus hacia Hassan Kal. El 13 de
noviembre fueron compelidos a replegarse ante fuerzas superiores turcas que
aprovecharon el debilitamiento que las operaciones iban produciendo en sus

181
182
183
184
185

Churchill, Winston, La crisis mundial 1911-1918, Barcelona, 1944, 301.


The Times. History ofthe War, UJ, 69.
Harutiunian, De a historia ... op. cit., 246.
Sarkisian, op. cit., 188.
Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., LT, 462.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

97

filas por carencia de suficientes fuerzas de reserva. Esto oblig a los rusos a
iniciar la retirada abandonando Kopr-Kei en direccin de Al Kiliss-ArdsJorasan. Al llegarles refuerzos, los rusos ocuparon la regin que rodea a Baiazid y tomaron esta ciudad el 16 de noviembre, haciendo prisionera a la guarni
cin turca; el 18 ocuparon Diadin, Asap, Kara Kiliss186, para mencionar s
lo los puntos ms importantes desde los cuales obstruyeron los caminos con
ducentes a Kars y Erevan y la ruta de Erzerum que por Baiazid se dirige a
Tabriz, en Persia, esto es, la va por la cual los turcos, pasando sobre territo
rio persa, hubieran podido lanzarse al ataque de la frontera meridional caucsi
ca y paralizar cualquier ofensiva de Rusia a travs del sector occidental de esa
misma frontera. El 20 de noviembre, los rusos retomaron KOpr-KOei , a po
cos kilmetros de Erzerum. Un comunicado del ejrcito zarista, fechado el
22, dice:
" . . . Al sud de Kara Kiliss y Alashguerd sealaron choques favorables a los ru
sos en varias direcciones contra kurdos reforzados por tropas regulares"187
Otro comunicado militar ruso del 5 de diciembre expresa:
"El 2 del corriente nos apoderamos de Scrai (entre la frontera persa y Van) y
de Bashkal (en Kurdistn, sobre el camino de Tabriz a Van), donde desalo
jamos a los turcos, quienes huyeron en desorden abandonando heridos y prisio
neros. En Bashkal nos apoderamos de depsitos de provisiones y de municio
nes de guerra"188.
Los turcos se retiraron hacia Karapej-Kerian-Dodervan mientras los ru
sos avanzaron por Maslahat-Azap Kiugh-Art. Las posiciones se detuvieron
con la llegada del invierno. As termin la operacin KOpr-Kei ; se produje-

186 Asap, situada tras el altiplano de Armenia, era una plaza en la que converga la ruta
que viniendo del Cucaso permita dirigirse al Asia Menor, Palestina o el golfo Prsico. Por
Asap, remontando el valle del Arax, los rusos apuntaban hacia Erzerum. Kara Kiliss era una pe
quea localidad cuya nica importancia era su posicin estratgica y sus defensas. La posesin de
Kara Kilis ofreca a los rusos el valle del Eufrates oriental y les permita rodear la fortaleza de
Alashguerd, enlace entre Erzerum y Baiazid. La mayora de su poblacin, compuesta por turcos y
kurdos, viva en condiciones precarias y ante la cercana de los rusos huy desordenadamente ha
cia Mush y Bitls (Sasun, Gar, op. cit., 40).
187 Mantegazza, Vico, La Guerre delle Nazioni, Milano, 1917, IV, 66.
188 Idem, ibid., VI, 66.

98
ron 15.000 bajas en el flanco turco y 6.000 en el ruso. De 18.000 hombres
de los regimientos kurdos sobrevivieron 2.800, los cuales desertaron en ma
sa. Las autoridades turcas reaccionaron y castigaron esa fuga colectiva con fu
silamientos y ahorcamientos189. Este xito inicial ruso persigui ms el obje
tivo de efectuar una demostracin que el de realizar un avance real del ejrci
to; ya dijimos que el Cucaso era para Rusia un escenario de guerra secunda
rio y su poltica fue ms defensiva durante el invierno. Los turcos, en cam
bio, tenan intencin de ir a la ofensiva y a fines de noviembre de 1914 co
menzaron a avanzar nuevamente. Se pusieron as en movimiento los Cuer
pos 9e, 109 y 1 le que ya desde mediados de octubre estaban concentrados en
Erzerum, la plaza fortificada ms importante del Asia Menor.

LA OPERACION SARYKAMISH, EN LA QUE FUE VENCIDO EL EJERCITO TURCO FUE LA MAS


APLASTANTE DERROTA INFLIGIDA A CUALQUIER BELIGERANTE EN LA PRIMERA GUERRA
MUNDIAL190

Sarykamish est a 1.830 metros sobre el nivel del mar. Ms all hay
alturas que llegan a los 3.000 y 3.500 metros; no hay caminos excepto en el
cruce de grandes alturas, cubiertas de nieve durante el invierno. La tctica del
Estado Mayor alemn era clsica: envolver al enemigo en una accin de pin
zas. Supona, con exactitud, que los rusos tomaran la ruta que va de Kars a
Erzerum, pues es la nica posible para una masa considerable de tropas, ms
an estando a mitad de camino la estacin central de Sarykamish, terminal de

189 Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 229.


190 Sarykamish, ciudad de la provincia de Kars, recostada al pie de los montes Mezrads
en la ribera derecha del Iegheknud. Probablemente su antiguo nombre haya sido egheknud (caa
veral), por las formaciones vegetales que all abundaban; posteriormente los turcos cambiaron su
nombre. Se compona de los barrios Verin y Sdorin (Alto y Bajo), que antes eran ".Ideas apa
readas. Se presume que esas aldeas corresponden a los poblados de Ahunani y Ashduhini, men
cionados en una inscripcin cuneiforme del rey Arguishti I que se conserva en el Museo Estatal
de Georgia. Los armenios de esa regin se dedicaban a la agricultura, al pastoreo, comercio y arte
sanas aprovechando, en especial, las materias provistas por los bosques de los montes Mezradz.
En enero de 1877 el ejrcito ruso y los voluntarios armenios bajo el mando del general Loris Melikov (Melikian) liberaron a Sarykamish del dominio turco. En 1914 qued concluido el ferro
carril Kars-Sarykamish, que benefici al desarrollo econmico de la ciudad (Enciclopedia Soviti
ca Armenia, Erevan, 1984, 10, 230).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

99

los ferrocarriles rusos191. Los alemanes queran enfrentar a los rusos en esa ru
ta con el Cuerpo 1 19 del ejrcito turco y, al mismo tiempo, atacar con varias
columnas por izquierda y derecha en una accin envolvente centrada sobre
Kars. Pero, como ya vimos, los jefes militares turcos no se conformaban con
esos objetivos: se proponan, antes de la guerra, no slo dominar la zona
Sarykamish-Kars sino tambin, en primera instancia, el Azerbayn iranio.
De acuerdo al plan estratgico turco, sus tropas deban ocupar la provincia de
Urmia y establecer all bases para realizar acciones en direcin de Joy, Djulfa, Bak, Sultuz, Souch y Bulanegh. Estaban convencidos de que obtendran
la colaboracin de los jefes tribales iranios y de los sheijs kurdos para levan
tar en armas contra los rusos las poblaciones del Sur de Azerbaijn y coad
yuvar con su plan de dominar el Cucaso. Ni se conformaban con eso: ya
desde el comienzo de la guerra el comando turco prestaba una excepcional
atencin a la regin septentrional192, en particular a Georgia. Los espas y
agentes enviados a esa regin trataban de influir sobre los sentimientos reli
giosos de los georgianos musulmanes y de despertar en ellos la simpata ha
cia Turqua193. Distribuyeron armas entre la poblacin y trataron de despertar
tendencias insurreccionales contra el ejrcito ruso. Adems, mediante la distri
bucin de millares de folletos, exhortaron a los musulmanes a demostrar fi
delidad al sultn y al Islam y propagaron la sedicin contra los infieles rusos
y contra los dems cristianos, para que mataran a los soldados moscovitas,
hicieran volar los puentes, destruyeran los medios de transporte y crearan si
tuaciones que beneficiaran la accin del ejrcito turco194. Esta incitacin, em
pero, a la lucha guerrillera, tuvo escaso eco. Por otra parte, para el xito del

191 Rambaud, Alfred, <?/>. c., 951.


192 Su plan tctico era, primero cubrir la plaza de Erzerum hacia la cual avanzaban las
tropas rusas y, simultneamente, enviar la caballera en la direccin Erzerum-Hassan Kal-It-Olt,
para ingresar por el Norte en Sarykamish y Kars; en segundo lugar, tomar Ardahan para abrirse
paso hacia Ajalkalak-Tifls. Por ltimo ocupar Kars para facilitar su llegada a Alexandropol y los
yacimientos petrolferos del Caspio.
193 Enver quera aislar a Armenia oriental ocupndola desde el Azebaijn iranio en el
Sur, y desde Georgia por el Norte. As realizara su sueo de barrer con la Armenia rusa de una
vez y para siempre, plan que, unido al genocidio programado en Armenia occidental, implicara
segn l el exterminio total de la nacionalidad armenia de la faz de la Tierra.
194 Sarkisian, op. cit., 188.

100
plan militar turco era indispensable que Enver dispusiera de un ejrcito no s
lo numricamente superior sino tambin materialmente preparado, con un
buen sistema de intercomunicaciones y asegurado el abastecimiento. Pero la
imaginacin de Enver y su escaso sentido de la realidad lo llevaron a soste
ner la teora de que Turqua, aun sin esos presupuestos, igualmente pene
trara en Rusia a travs del Cucaso, llegara hasta Asia central y all se uni
ra con los musulmanes turco-parlantes de Rusia, quienes se levantaran en
armas para recibir a los turcos como libertadores. Enver hablaba tambin de
liberar a Persia, Afghanistn y Turquestn de la influencia rusa; entenda
que slo logrando ese propsito podra ponerse en marcha el mundo islmico
para la dominacin del Asia. Sus delirios no se detenan ni siquiera all: Cri
mea tambin sera sometida a la soberana turca. Estas ideas fantsticas hi
cieron presa de l. El general Hassan Izzet, ms realista y consciente de las
propias carencias, no comparta los temerarios planes de Enver. Su resisten
cia le cost el cargo: en lo peor del invierno Enver abandon Constantinopla
y se dirigi al frente caucsico. All, contra el consejo de sus asesores alema
nes y turcos, impuso su propio plan de invasin; dos divisiones de Ejrcito
deban avanzar para sitiar Kars y una tercera presionara sobre Tifls. Su plan
no prevea ninguna medida relativa al suministro de vveres, municiones, al
bergues, borcegues para nieve ni ropas adecuadas. En su megalomana,
Enver quera convertirse en el hroe de la empresa: asumi el comando en
jefe de las tropas del 9e Cuerpo, basando su confianza exclusivamente sobre
la superioridad numrica de su ejrcito. Design jefe de Estado Mayor al te
niente general Bronsard von Schellendorv y jefe del comando de operaciones
al mayor Feldmanni^.
Ya vimos196 el gran plan del gobierno de Alemania de penetracin en
Turqua, primero desde el punto de vista econmico y despus con una finali
dad militar. Concentrar en sus manos en tiempo de paz las vas de transporte
martimo y terrestre, dominar los centros de produccin, los sistemas de irriga
cin, las comunicaciones postales y telegrficas y otros medios vitales del
pas, monopolizar la extraccin de materias primas arroz, trigo, tabaco,
195 Sarkisian, op. cit., 190.
196 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., II, 19 y 370.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

101

algodn, petrleo, lana y asegurarse un enorme mercado comprador, apun


taba al programa de expansin econmica proyectado por el gabinete econ
mico del Kiser, en especial mediante el tendido del ferrocarril Berln-Bagdad.
Esta magnfica lnea ferroviaria permitira a Alemania llegar rpidamente al
mercado de Medio Oriente y abrira las puertas a su comercio con Persia,
Afghanistn, la India y aun con el Extremo Oriente. Desde el punto de vista
estratgico, aduearse de Medio Oriente, de los Estrechos y del litoral medite
rrneo le permitira la posibililidad de contener el temido avance eslavo hacia
Occidente por un lado, y de desalojar el dominio monoplico que Gran Breta
a haba implantado en Africa, Egipto en particular y muy en especial el ca
nal de Suez, los emiratos rabes, el golfo Prsico y la India.
Pero en cuanto a la estrategia especfica de la guerra, para el gobierno
alemn el xito turco en el frente caucsico careca de un valor extraordinario:
le interesaba en dos aspectos: que Turqua protegiera y asegurara la provisin
de petrleo para sus fuerzas del frente occidental; que abriera un nuevo frente
blico que obligara al Zar a trasladar all parte de sus defensas del frente de Eu
ropa oriental197; adems le interesaba fortalecer al ejrcito turco para que pudie
ra impedir que los aliados pertrecharan a Rusia. El objetivo del ataque alemn
contra los servios fue, precisamente, un paso previo que le permitiera la libre
comunicacin con Bulgaria y Turqua, sus aliadas198. Estos intereses fueron
los que hicieron que ni Wangenheim embajador de Alemania en Constantinopla ni el gobierno de Berln pusieran reparos a los planes panturnicos de
Enver, no obstante la advertencia que le hizo el general Liman von Sanders de
sus dudas acerca del resultado de sus clculos. Enver, en la arenga con la que
orden el ataque contra Sarykamish, reconoci sus graves carencias y demos
tr en qu medida subestimaba al ejrcito ruso. Dijo:
"Soldados: compruebo en mi visita que estis descalzos y desguarnecidos. Pe
ro el enemigo que tenemos apostado frente a nosotros est embargado por el
miedo. Pronto entraris en el Cucaso, encontraris toda clase de riquezas y
comenzaris a atacar. El mundo musulmn contempla esperanzado vuestras
ltimas victorias"199.
197 Sarkisian, op. cit., 190.
198 Mantegazza, op. cit., VI, 241.
199 Sarkisian, op. cit., 191.

102
Enver haba concebido la idea y nada ms pareca tener importan
cia200. Varias columnas del ejrcito turco de los Cuerpos 1Q, 10Q y 9Q201, con
gran superioridad numrica, penetraron en territorio ruso por el valle de Tchorok, en el litoral de mar Negro, tomaron Artvin, Ardanush, Burchjan, amena
zando a Ardahan, con el propsito de continuar hacia Kars y Sarykamish y
ocupar toda la provincia de Batum. Otras columnas entraron en Persia e
intentaron cruzar la provincia de Azerbayn y llegar hasta Bak. La columna
principal atac a los rusos en Kpr-Koei y despus de medio da de lucha
los oblig a retirarse. Es decir que en un primer momento la ofensiva turca
tuvo resultado exitoso202. El diario turco Tanin del 27 de noviembre de 1914
public un prematuro artculo titulado "Finalmente vencedores", que ex
presa:
"El triunfo de las gloriosas tropas turcas es una prueba ya no slo de valenta
sino de elevado arte. Sabemos que logrando una gran victoria, la primera victo
ria seria despus de cuarenta aos, nuestras intrpidas tropas pusieron a un la
do al ejrcito ruso y con su brillante xito limpiaron la vergenza de pretritas
derrotas. Dios nos ha concedido la felicidad de ver ese gran triunfo y tenemos
fe en que viviremos hasta ese da en el que el enemigo ser aniquilado definiti
vamente"203.

200 Philip Price, M., Historia de Turqua, Barcelona, 1964, 122.


201 Rambaud, op. cit., 951.
202 Sasun, op. cit, 51. Cuando los hombres del Teshkiat Mahsus (Formacin Espe
cial) entraron en Ardahan y Artvin, se lanzaron a una matanza en gran escala de los armenios de
esas dos ciudades; era una parte del programa general de destruccin de la nacionalidad armenia.
Este hecho est confirmado por un capitn de Inteligencia del ministerio de Guerra de Turqua: es
cribi una serie de artculos en un diario turco y despus en un libro, refirindose a las bandas cri
minales que fueron "liberadas de las prisiones y despus de una semana de instruccin en la Es
cuela de guerra, las enviaron al Este como chetteh de esa organizacin terrorista. Estos hombres
perpetraron los peores crmenes contra los armenios (Ermeni mezaliminde en buyk cinayetleri bu
qeteler Uta ettiler). Enl918, durante mi visita al lugar de las atrocidades, confirm estas masacres
de 1914-1915, y el papel que cumplan, como jefes de los criminales, Cherkez Ahmed y su lugar
teniente Halil, los dos homicidas de Zohrab y Vartkes, los diputados armenios del Parlamento oto
mano y de Sudi, diputado por Erzerum. El deseo del Itunad era destruir a los armenios y as extir
par la cuestin de las provincias orientales (Ermeniler imha etmek ve bu suretle Vilayati Sarkiye
meselesini de ortadan kaldirmak istediler) Altinay, Ahmed Refik, Iki komite-Iki kilal, Istanbul,
1919, 23; diario turco Ikdam del 23 y del 28 de diciembre de 1918, citados por Dadrian, The
Naim-Andonian documente. . . op. cit. 350, nota 52.
209 Sarkisian, op. cit. 189.

LA CUESTION ARMENLA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 03

Por su lado, un comunicado del ejercito ruso dice lo siguiente:

"En direccin de Erzerum las avanzadas rusas continuaron repeliendo al ene


migo. En una lucha con una columna turca capturaron los vagones de un tren
de municiones... derrotamos a los turcos en la frontera del Azerbaijn persa,
en la regin del cerro Jansur como tambin en los cerros que conducen de Dil
uan a Koturr. Durante estos choques capturamos una parte de la artillera
turca"204.
El 22 de diciembre de 1914 Envcr comenz el ataque en direccin de
Olt, localidad a la que quera rodear, objetivo que no pudo cumplir en prin
cipio porque el general ruso Istomin orden resistir hasta evacuar la ciudad
para despus organizar la retirada. Carentes de preparacin para atravesar zo
nas montaosas, las tropas turcas, hambrientas y ateridas, se movieron con
lentitud y dieron tiempo al general Iudenich para reagrupar sus fuerzas205. Re
cin cuando los rusos se retiraron, los turcos tomaron Olt, el 23 de diciemrc. El 25, las avanzadas turcas ya caoneaban la estacin de Sarykamish y se
adelantaban por la carretera de Erzerum a Kars. Hassan Izzet pash, jefe del
Cuerpo que atac los alrededores de Sarykamish, comprob que la subestima
cin de las defensas rusas y la confianza en la superioridad numrica turca206
fue un error grave de Enver, ya que sus tropas fueron rudamente rechazadas.
A esta circunstancia se sumaron las dificultades que entraan los relieves to
pogrficos y los intensos fros caucsicos. Uno de los factores complementa
rios de la derrota turca fue la cantidad de sus desertores, como veremos ms
adelante.
No obstante las adversidades, las posiciones de los turcos no dejaban
de ser amenazadoras: el 3er. Cuerpo estaba en la ofensiva; el 9 cuerpo se ha
ba acercado al paso de Partus; el 10s ocupaba Beniag; Stange haba llegado a
las cercanas de Ardahan207. Adems los turcos adelantaron grupos de partisa-

204 Mantegazza, op. cit., IV, 66.


205 Rambaud, op. cit., 951 .
206 En la operacin Sarykamish intervinieron 90.000 hombres del. ejrcito turco y
64.000 del ruso.
207 Ardahan es una ciudad ubicada sobre la magen derecha del Kura. Ya en el siglo EX
perteneca al reino armenio de los Pakradun. Desde 1 877 y gracias a la pericia del general arme

104
nos para que hicieran volar las vas frreas que unan a Kars con Saryka
mish208. El 29 de diciembre Enver atac el sector Norte de Sarykamish sin re
sultado y en la noche del 30 volvi a intentarlo, en una sangrienta batalla que
dur hasta el 2 de enero de 1915, esta vez con xito. Las tropas rusas se retira
ron de la lnea de Kpr-Kei hasta Karakurd-Medjiguerd. El rpido avance
de los turcos y la retirada rusa, sumados a la ausencia de tropas de reserva, hi
cieron cundir el desaliento en Tifls. La situacin se torn ms grave cuando,
en poder de un oficial turco tomado prisionero, el Estado Mayor hall un docu
mento en el que Enver le comunicaba que uno de sus principales objetivos era
la ocupacin de Tifls. Urgentemente, por decisin del general Iudenich y del
virrey Vorontzov-Dashkov, el general Mishlaiewski orden estrechar el frente
de batalla para lo cual dispuso el retiro de las tropas de Tabriz, Joy y Dilman,
que estaban al mando del general Chernozobov. Pero el 49 Cuerpo, a cargo
del general Okanowski, no cumpli la orden. Desesperado, el general Mish
laiewski, con pretextos, abandon el frente en el momento ms crtico y se ale
j a Tifls seguido por Berchman209. Tal era el derrotismo de Mishlaiewski que
ya hablaba de rendicin, cuando el coronel Bukrcdov y el general Piryevalski,
tomando conciencia de la grave situacin, convocaron a la poblacin para de
fender la ciudad de Sarykamish, organizaron lneas defensivas y fortalecieron
el frente de batalla210. Con fuerzas inferiores pero suficientemente artilladas
consiguieron rechazar el ataque turco. Esta resistencia estaba fuera de los cl
culos de Enver. No tardaron en llegar fuerzas de reserva que equilibraron la ca
pacidad blica del ejrcito moscovita; los jefes rusos planificaron una tctica
ofensiva aprovechando la circunstancia de que las tropas turcas haban perma
necido largos das en espacios abiertos, de pronunciadas elevaciones y profun
dos abismos cubiertos de nieve, a temperaturas muy por debajo de cero gra
do, lo cual provoc que decenas de miles murieran sepultados por la nieve.

nio Loris Melikov, Ardahan, junto con Kars, formaron parle de Armenia rusa. Segn el censo de
1897 la mayora de poblacin de Ardahan era armenia y el resto eran rusos, griegos, judos y
turcos.
208 Sarkisian, op. cit., 192.
209 Hovannisian, Richard, Armenia on the road lo the independence, California, 1974,
46.
21 Idem, ibid., 46.

SITUACION DE LOS EJRCITOS BELIGERANTES EL DIA 27 DE Jl'NIfl

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

105

La rapidez de accin del ejercito zarista, integrado por hombres ms


habituados a las bajas temperaturas, provoc la destruccin del III Ejrcito
turco, en cuyas filas se produjeron prdidas humanas que superaron los
78.000 soldados, de los cuales una tercera parte muri por congelamiento211.
El general Hassan Izzet, con su Estado Mayor, se entreg prisionero212.
El corresponsal del New York Herald en Pars informaba que las tro
pas rusas se lanzaron al ataque por tres flancos obligando a los turcos a retro
ceder y dejndoles una estrecha garganta que atraviesa la spera montaa co
mo nica posibilidad de escape. El 28 de diciembre los turcos fueron expul
sados de la zona circundante y la tropa se renda en masa. En Ardahan, los
restos del 1er. cuerpo huyeron el 17 de enero hacia Erzerum213. En este l
timo avance, los rusos apresaron al general Aibis Al Ihsan, comandante del
9e cuerpo, con todo su Estado Mayor, compuesto por cinco generales; ade
ms doscientos oficiales inferiores, 120 caones y muchas ametralladoras.
Algunas divisiones fueron totalmente aniquiladas2H. Arif Baytin, comandan
te de la 29a. divisin, escribi:
"La tragedia de Sarykamish termin con el aniquilamiento de dos se
leccionados Cuerpos del Iller. Ejrcito"215.
Comenta Baldwin:
"...la batalla ms importante en el teatro de guerra turco fue la amarga con
tienda invernal en noviembre, diciembre y comienzos de enero, 1915, en el
frente caucsico a altitudes tan elevadas como 8.000 pies. El egocntrico, in
competente Enver pash, ministro turco de Guerra, asumi el comando perso
nal del Tercer Ejrcito, de alrededor de 150.000 hombres. Se le opusieron cer
ca de cien mil rusos. Los turcos, guiados por los sueos de gloria de Enver
pasha, planearon golpear primero pero los rusos se les anticiparon. Cerca de
Kars y Ardahan los desventurados turcos sufrieron su ms grave derrota. La
mayor parte del Tercer Ejrcito desapareci, muerta en combate o por el fro

211 Sarkisian, op. cit., 199; Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. C., 231.
212 Sarkisian, op. cit., 195.
213 Rambaud, op. cit., 951.
214 Mantegazza, op. cit., IV, 242; Harutiunian, De a historia. . . op. cit., 265.
215 Baytin, Arif, Ilk dnya harbinde Kafkas cephesi 29 lumen ve 3 alay sancagi (Hatiralar), Istanbul, 1946, 121, citado por Sarkisian, op. cit., 196.

106
congelante. A comienzos de enero, un Cuerpo turco completo fue aniqui
lado"216.
El sesgo favorable que tom la operacin Sarykamish tuvo una in
fluencia decisiva en las acciones y en la situacin ulterior en el Cucaso:
oblig a los jefes militares turcos a trasladar fuertes contingentes de tropas
de otros frentes al caucsico, lo cual benefici la operaciones de las tropas
britnicas en Mesopotamia y Suez217. Adems, como ya dijimos, los clcu
los de los jefes turcos fallaron en cuanto a sus proyectos en el Azerbaijn ira
nio porque el grueso de las tropas estaba destinado a la operacin Saryka
mish; en cambio los turcos pudieron apoderarse de Tabriz, Urmia, Dilman,
pues tambin el ejrcito ruso asentado en el Sur de Azerbaijn bajo el mando
de Chernozobov tuvo que acudir en ayuda de las fuerzas que luchaban en Sary
kamish. En efecto, despus de esta victoria, el comando del ejercito cauc
sico, para impedir movimientos de tropas turcas en la regin, traslad una
importante cantidad de tropas de Irn y persigui y desaloj a los turcos que
quedaban en el Azerbaijn iranio; en esta operacin brindaron una apreciable
cooperacin los regimientos voluntarios armenios218.
El curso victorioso de los rusos imprimi un vigor extraordinario a
su ejrcito, el cual se lanz a la ofensiva con todas sus fuerzas del Cucaso y
comprimi a los turcos en direccin a 01t; el 3 de enero Istomin los desalo
j de Ardahan y tom 900 prisioneros; bati completamente al 1er. Cuerpo
de Ejrcito, se apoder de botn y debi sepultar 1 .500 cadveres abandona
dos por el enemigo. Un comunicado del Gran Cuartel General ruso fechado
el 5 de enero de 1915, dice:

"Nuestras tropas obtuvieron una victoria decisiva en la regin de Sarykamish


(en el camino de Erzerum a Kars). El EX Cuerpo de Ejrcito turco fue hecho
prisionero ntegramente. Continuamos persiguiendo otras fracciones de las
tropas turcas, que estn en plena derrota".

216 Baldwin, Hanson W., World War I, an Oulline Ilistory, London, 1963, 40.
217 Sarkisian, op. cit., 199.
218 para no dejar dudas acerca del papel de estos regimientos, ver en detalle el Captulo
IV.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

107

Noticias del frente informaban que el nmero de prisioneros turcos


era de 30.000 y que las bajas, entre muertos y heridos, eran de 26.000 hom
bres, a los que hay que sumar los 30.000 que murieron por congelamiento.
El 9 de enero de 1915 los rusos consiguieron cortar la retirada del ejrcito
turco y rodear el grueso de las tropas enemigas en la lnea Ardanush-Ardahan. Entre el 12 y el 14 de enero lanzaron otro ataque, esta vez simultneo
con la ofensiva que sobre Batum hacan fuerzas procedentes de Tifls. Ardahan no tard en ser reconquistada. Enver forz la marcha hacia Karaurgan, po
blacin fronteriza situada a unos 50 kilmetros de Sarykamish. Los rusos de
bieron abandonar momentneamente la persecucin contra el X Ejrcito y
marchar hacia Karaurganr donde se entabl un combate desesperado entre am
bos ejrcitos. La ofensiva turca estaba dirigida personalmente por Enver,
quien tom el mando del XI Ejrcito pero el ariete ruso era difcil de conte
ner. El 14 de enero de 1915 los rusos hicieron prisionero al jefe y a los ofi
ciales del regimiento 52Q: la tropa fue pasada a la bayoneta.
Nada pudo impedir el fracaso total provocado por la ineptitud de En
ver, vicegeneralsimo del ejrcito turco, ministro de Guerra y jefe de Estado
Mayor central, condecorado por el gobierno alemn por su pretendida capaci
dad tcnico-militar. Desalentado, Enver, quien escap fortuitamente de caer
prisionero gracias a la intervencin de dos soldados armenios219, abandon si
gilosamente el campo de batalla220 previa delegacin del mando inmediato de
sus tropas favoritas del IX Ejrcito, unos 13.000 hombres, en el coronel Damad Hafiz Hakki bey221 y el comando general en Shkr pash y Otto Li
man von Sanders, su aplomado y experto rival. Enver trat de mantener en
secreto la derrota de Sarykamish pero sta cobr estado pblico inmediata
mente.

219 A pesar de que fueron armenios quienes lo salvaron de caer prisionero, Enver endo
s la culpa de la derrota de Sarykamish a los armenios. Estando en Sivas con un grupo de arme
nios, les dijo: "Quienes luchan contra nosotros son los armenios... Estn seguros de que Uds. se
rn severamente castigados" (Varantian, Mikael, Murad, Boston, 1931, 258, citado por Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 235).
220 Hovannisian, op. cit., 46.
221 Poco tiempo despus Damad Hafiz Hakk muri de tifus y fue reemplazado por
Mahmud Kiamil pash.

108
Como dice Ashod Harutiunian, la victoria de Sarykamish salv a
Transcaucasia del peligro de invasin turca y principalmente protegi a Tifls; fracasaron all los planes del Estado Mayor turco y el triunfo alent al
ejrcito ruso que desarroll despus las operaciones de Alashguerd y Erzerum, tambin exitosas222.
En sntesis, la alianza turco-alemana comenz con un estrepitoso fra
caso: la batalla de Sarykamish fue la ms aplastante derrota infligida a cual
quier beligerante en la Primera Guerra Mundial223.
Terminadas las acciones de guerra, ambos bandos abandonaron en los
frentes gran cantidad de municiones, piezas de artillera liviana y aun de ar
mas de largo alcance. Las tribus kurdas recogieron estos pertrechos, desarma
ron los caones y los llevaron a sus tiendas de lo alto de las montaas224.
DESPUES DE LA DERROTA

El 11 de enero el ejrcito de Rusia ocup Bardiz y persigui a los res


tos del 10 Cuerpo enemigo. El 12 los turcos del 1 19 Cuerpo tomaron la con
traofensiva intentando detener la persecucin de sus tropas derrotadas en
Sarykamish; se entabl as la batalla de Karaurgan. Como dijimos, Karaurgan estaba en la frontera ruso-turca y era posicin dominante del camino de
Erzerum al Sudeste de Sarykamish; all los turcos fueron nuevamente derrota
dos y perdieron varios caones, millares de fusiles y 2000 prisioneros. Miles
de sus soldados del frente caucsico llegaban cada da a Trebizonda. Casi no
haban mdicos vivos y los medicamentos escaseaban; el tifus se propag y
los heridos se gangrenaban por falta de atencin. El gobierno envi mil
camellos desde Constantinopla a Trebizonda para acarrear soldados del inte
rior; 800 de estos animales murieron atacados por una peste. No quedaba una
gota de petrleo en el pas pues los regimientos voluntarios armenios haban
conseguido interrumpir el abastecimiento del combustible. Tampoco haba

222 Harutiunian, La batalla de Sarykamish. . . op. cit., 107.


223 Anderson, M. S., The Eastern Question, Nueva York, 1966, 315; Sykes, Ilistory
ofPersia, Londres, 1958, II, 437.
22* Arfa, Hassan, The Kurds, London, 1968, 28.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 09

harina ni azcar por ausencia de vehculos de transporte y por haberse ago


tado las reservas. Los campos estaban abandonados y el peligro se cerna por
todas partes.
En Erzerum la situacin era terrible: los soldados moran a razn de
mil por da por falta de lugar, atencin y medicinas; se intent trasladarlos a
Trebizonda pero los convoyes partan con heridos y llegaban con cadveres;
los conducidos en vehculos abiertos eran abandonados a mitad de camino
para no perder tiempo: el hedor de la carroa completaba este espectculo dan
tesco. Despus del fracaso del plan de Enver quedaba aun en Erzerum un con
tingente de tropas del Cuerpo 10Q que haba huido del Cucaso con algunas
piezas de artillera. Los rusos estaban a slo 30 kilmetros pero no atacaban
por temor a las enfermedades contagiosas que minaban la ciudad. Los solda
dos turcos estaban descorazonados y el miedo cunda en el seno del ejrcito,
sobre todo al comprobar que sus jefes huan. Los primeros en retirarse fue
ron bs oficiales alemanes, que no encontraban sentido alguno en arriesgar
sus vidas por los turcos, a quienes despreciaban.
El Cuerpo 1 1Q del ejrcito turco sali del valle de Tchorok y huy ha
cia Trebizonda dejando tras de s armas, enseres, repuestos, ametralladoras y
caones livianos, carros, caballos, municiones y alimentos225 sin mencionar
los oficiales, suboficiales y soldados heridos que quedaron abandonados a su
destino. El 17 de enero de 1915 los rusos, al mando del general Piryevalski,
se apoderaron de Karaurgan, Ieni Kei, Ardanush y Olt. El avance sobre el
Ieni Kei tuvo en vilo al ejrcito turco durante dos das ininterrumpidos y ter
min con la derrota de la divisin 32a. turca; a pesar de su tenaz resistencia,
en determinado momento cundi el pnico y las tropas escaparon hacia Er
zerum con grandes prdidas y abandonaron armamento y municiones. Las
tropas rusas provenientes del Cucaso, de Turquestn y de Siberia per
siguieron a los turcos y aniquilaron la retaguardia.
La destruccin en las filas turcas fue completada por el tifus exante
mtico, la viruela y la gangrena. No haban mdicos226, farmacuticos ni ma-

225 Sarkisian, op. cit., 197.


226 Muchos mdicos armenios fueron separados del ejrcito y asesinados.

110
terial sanitario suficiente. A las psimas condiciones fsicas se sum el abati
miento moral. Erzerum se vio saturada de enfermos y heridos; pronto comen
z a organizarse el desvo de soldados hacia Trebizonda, a pie porque no hab
an carros ni caballos. Trebizonda se convirti en una ciudad invadida por el
dolor y la derrota fsica y moral que llegaba de diversos escenarios de guerra.
Entre enero y mayo los rusos reconquistaron Manazguerd, Bashkal,
Shadaj, Koturr, Ardjesh y Van, donde el nmero de desertores segua aumen
tando a medida que Turqua era derrotada. Los jefes militares rusos se sorpren
dan ante el repliegue vertiginoso que vean y comprendieron que iban acer
cndose a un punto decisivo. El Estado Mayor dispuso suspender la persecu
cin para acabar con la desorientacin causada en parte por la conformacin
orogrfica de la regin, asegurarse que las fuerzas adversarias estaban en retira
da y limitarse a una lucha meramente defensiva. As, en lo sucesivo, el fren
te caucsico se traslad principalmente a la lnea Ajalkalak-Lor-Kanzag-Gharapagh, es decir, a las cadena montaosa del pequeo Cucaso227.
Las sucesivas derrotas acentuaron el desaliento de los intelectuales tur
cos independientes que comprobaban la torpeza del Partido Ittihad encarama
do en el poder. Mientras tanto, en los dirigentes de ese Partido, la evidencia
de la propia inferioridad se convirti en odio contra las minoras dominadas
por el imperio, a las cuales transfirieron la responsabiliad de sus fracasos228.
LA OPERACION DILMAN
Las operaciones militares del frente ruso-turco no se circunscriban al
Cucaso; ya a comienzos de 1915 penetraron en Armenia occidental. Las
fuerzas del 4Q Cuerpo del ejrcito ruso al mando del general Iudenich, que por
Erevan entraron en los valles de Baiazid y Alashguerd para asegurar el ala iz
quierda del avance, incrementaron su actividad despus de hostigar a las tro
pas turcas en Sarykamish, con el exitoso resultado que ya vimos. Bajo su in
censante fuego, los ejrcitos turcos huyeron desordenadamente hacia Mush y
Bitls y llenaron de espanto las aldeas armenias con el aniquilamiento de su
227 Sasuni, op. ca., 50.
228 Baldwin, op. cit., 39; Guiragosian, La Primera Guerra. . . op cit., 206.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

111

poblacin. Pero era evidente que esa derrota no sera causa suficiente para que
renunciaran a su campaa en el frente caucsico. Siguiendo rdenes de Enver,
Abdulkarim pash concentr un enorme ejrcito en la regin Sudeste de Van,
compuesto por 89 compaas, con el cual habra de oponer al 4e Cuerpo una
recia contraofensiva. Adems, antes de que se efectuara ese ataque, una divi
sin al mando de Jalil bey se dirigi a Dilman, reforzada por varios regi
mientos de caballera irregular kurda.
El plan turco consista en salir del Azerbaijn iranio, ocupar Tabriz y
Joy, dirigirse hacia Djulfa-Najichevan y en caso de tener xito, marchar so
bre las alturas de Pichank-Sisian-Goris-Shush-Elizabethpol. Otra va
posible era Kop -el Lago Nazik-Manazguerd-Alashguerd-Gaghzvan-IgdrErevan-Dilidjn-Kazaj-Tifls.
Turqua y Alemania trataban por todos los medios de que Irn abando
nara su neutralidad y se uniera a las Potencias Centrales; en caso de que Jalil
bey lograra vencer, la presin sobre Irn se podra concretar.
Por su parte, el objetivo clave inicial del ejrcito ruso era la posesin
de Kars; de modo que a las fuerzas ya existentes, el Estado Mayor ruso
agreg nuevas divisiones de infantera y artillera, material blico, mejor
adiestramiento tcnico y emplazamiento de fortificaciones en la ciudad. En es
ta labor colaboraron los armenios con el mximo empeo, pues se trataba de
la defensa de una ciudad que les perteneca y a la que, por supuesto, les liga
ba un entraable amor. El ejrcito del Cucaso contaba segn el general
Maslowski con 439.000 hombres, mientras los turcos tenan 110.000,
ms los regimientos kurdos. Los rusos tomaron la iniciativa del ataque y el
31 de enero de 1915 ocuparon Tabriz y la regin del lago Urmia; las tropas
concentradas en Erevan se dirigieron hacia Van, a la que liberaron el 5 de ma
yo; despus ocuparon las riberas Norte y Sur del lago para marchar sobre
Mush y Bitls. El ataque principal sobre las fuerzas de Jalil bey establecidas
en Dilman estuvo a cargo del general de divisin T. Nazarbekian particip el
primer regimiento de voluntarios armenios bajo el mando del general Antranik Ozanian229 cuya actuacin en la batalla de Dilman fue objeto de los

229 Ohanian, La Cuestin Armenia, op. cit, H, 90.

112
ms elevados elogios de la oficialidad rusa. Fue una victoria decisiva para las
tropas que tiempo despus se orientaron hacia Van y pudieron salvar a la he
roica poblacin, que resisti el asedio del gobernador turco Djevdet bey, en
una lucha de vida o muerte. Sin esa ayuda los vanetz230 no hubieran podido
resistir por ms tiempo y habran sido aniquilados como lo fueron sus com
patriotas vctimas del genocidio*.
LA OPERACION ALASHGUERD232

El 9 de julio de 1915 los turcos consiguieron abrir una brecha en la l


nea defensiva de los rusos y los obligaron a retroceder; avanzaron hacia Manazguerd, ciudad que tomaron, despus de ocupar, el 22 de ese mes, Kara Kiliss y Alashguerd alcanzando la zona sud de Gaghzvan. Es evidente que el
plan turco se propona tomar Igdir-Echmiadzn-Erevan233. Ante el avance exi
toso de las tropas turcas, Enver hizo publicar una proclama triunfalista en la
que expres:

"Hoy hemos llevado al ejrcito ruso a tal situacin que ya no significa peli
gro alguno para nosotros. Tenemos un ejrcito de ms de 2.000.000 de hom
bres, gracias al cual somos ms fuertes que otros gobiernos. Otro aspecto po
sitivo de la victoria es que tenemos aliados y que Turqua recibe inmediata
mente armas y pertrechos.
Cada uno de nuestros soldados sabe ahora que lucha no solamente para 30 mi
llones de otomanos sino para asegurar los derechos y la libertad de 300 millo
nes de musulmanes. Y as, estoy convencido de que en lo sucesivo Dios no

230 Vanet, armenio oriundo de Van.


231 Sasun, op. cit., 52.
232 Alashguerd era una ciudad de Armenia occidental fundada en el siglo II por el rey
armenio Vagharsh II en el lugar en el que haba estado la antigua ciudad de Anash del reino de
Urart. Su nombre es una deformacin de la denominacin originaria, que era Vagharshaguerd.
En 1915 Alashguerd, lo mismo que Kpr Kei, era una aldea . i rasada cuyas escuelas impartan
slo instruccin elemental; no haban all intelectuales ni dirigentes polticos. Las poblaciones tur
ca y kurda de los villorrios de la parte montaosa de Alashguerd permanecieron en sus lugares;
cerca de los valles residan los armenios, quienes gozaban de mejor nivel econmico y mante
nan su independencia frente a los turcos. La existencia sedentaria que llevaban no haba exigido
la necesidad de armarse ni de mantener una preparacin militar.
233 Sasun, op. cit., 52.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

113

dejar sin su ayuda a mis soldados que derraman su sangre para esa finalidad
y que nos otorgar el merecido triunfo"234.
Mientras tanto, el comandante de 4S Cuerpo del ejrcito ruso, que
estaba ocupando Van, perdi contacto con el grueso de sus tropas debido a
las contramarchas en las decisiones, razn por la cual se vio obligado a orde
nar que sus fuerzas, as como la poblacin armenia, abandonaran la ciudad.
Esta evacuacin de los armenios se conoce como "la gran retirada"235; fue un
penoso xodo para los armenios de Van y de Alashguerd, invadidos por un
terror que continu latente durante su refugio en Tifls pues se tema un ata
que del ejrcito turco contra esa ciudad. Mientras se llevaba a cabo la retirada
de los rusos, en Mush los turcos se dedicaban a la matanza de armenios236 y
en Zeitn se desarrollaba una apasionada accin de autodefensa con la esperan
za de que les llegara una ayuda salvadora. La ayuda no lleg y el destino de
Zeitn fue fatal237. Fue entonces que el general Baratov reaccion ante la
claudicante retirada rusa y reagrup sus fuerzas a las que uni sus tropas de re
serva y acondicion su artillera de montaa. Orden al general Okanowski
detener la retirada y prepararse para una contraofensiva. El 22 de julio de
1915 Baratov dividi su ejrcito en 3 columnas y orden el ataque contra la
vanguardia turca. Fue una operacin de riesgo dada la accidentada orografa de
la regin, pero logr superar las avanzadas turcas e intent rodear las princi
pales defensas del general Abdulkarim. Esta arremetida, practicada con tropas
presas de la fatiga y carentes de organizacin, no poda ser mantenida por lar
go tiempo, por lo cual el plan de cercar al enemigo fue desechado. Los tur
cos comprobaron que Baratov haba taponado las salidas de escape que tenan
y lanzaron al frente la totalidad de sus reservas, en especial para dar tiempo a

234 Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 245.


235 Sasun, op. cit., 90.
236 Un corresponsal de guerra Inform al diario The Times de Londres:"En la campaa
del ao pasado, los turcos estaban mejor en todo sentido. Los soldados turcos encontraban todo
lo que necesitaban en las prsperas aldeas de frontera, habitadas por los industriosos y ahorrati
vos armenios. Ahora las aldeas estn destruidas y los mercaderes y contratantes armenios, asesina
dos, y no hay nadie que supla las provisiones irregulares al ejrcito turco" (The Times, History of
theWar.X, 247).
237 Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 243.

114
la retirada de sus tropas. El 29 de julio, el ejrcito ruso intensific la persecu
cin del enemigo en retirada y le ocasion graves prdidas.
El resultado positivo de la operacin Alashguerd logr anular el se
gundo peligro que amenazaba a la regin caucsica. Ambas partes contendien
tes sufrieron importantes bajas en 1915, pero el Estado Mayor ruso del Cucaso pudo recomponer sus fuerzas y entre septiembre y octubre envi a todos
sus frentes Batum, en el litoral del mar Negro, Tchorok, Artvin, Erzerum,
Van, Tabriz no slo tropas en cantidad necesaria para retener las zonas con
quistadas sino tambin para iniciar nuevas ofensivas238 Alashguerd qued en
poder del gobierno ruso239.
Los resultados obtenidos hasta ese momento no podan ser ms pro
misorios, pero la plaza que provocaba mayor preocupacin en el Estado Ma
yor del Zar era Erzerum.

LA OPERACION ERZERUM

Erzerum es una de las ciudades ubicadas a mayor altitud; nevada duran


te la mitad del ao, est rodeada de altos picos. La fortaleza era considerada la
ms slida e inexpugnable de Medio Oriente. Las defensas naturales, monta
as, los fuertes construidos y perfeccionados durante siglos, los admirables
puestos que comunicaban esos fuertes entre s y con la fortaleza central, ms
de 400 caones de diversa potencia y en fin otros obstculos construidos por
ingenieros, fueron siempre medios de apoyo para los defensores de Erzerum.
Era la que tena mayor significacin estratgica, poltica y econmica en

238 Arzumanian, Armenia 191 14-1 1917, op. cit., 242.


239 Apenas se consigui el dominio de Alashguerd, la Federacin Revolucionaria Ar
menia envi a esa ciudad un grupo de jvenes intelectuales armenios dirigidos por S. Dikranian,
procedentes, algunos, de los vilayetos orientales, como Apovian y Zaven. Este grupo se dedic al
asesoramiento del nuevo gobierno formado en la ciudad, cuya consistencia era dbil por la falta de
sensibilidad de los lugareos, quienes no participaban de las preocupaciones de orden poltico en
la medida de sus dirigentes. Dos semanas despus de producirse la toma de Pasen, fue enviada
otra misin de intelectuales, esta vez con instrucciones de preparacin y reconstruccin poltica;
este grupo estaba compuesto por Goriun Ghazazian, Minas Magarian, Dikran Avedisian, el
doctor B. Baghdasarian (Zadur), Vahan Judadian y Gar Sasun; sin embargo, el convencimiento
de estar acertados en la orientacin de la accin no era generalizado (Sasun, op. cit., 44).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 15

Asia Menor, pues all se entrecruzaban los diversos caminos que se dirigan
hacia la Mesopotamia y de all al golfo Prsico, hacia las costas del mar
Negro, hacia Van como hacia Sarykamish-Kars-Alexandropol y hacia el
Mediterrneo240. Erzerum era el centro de Armenia occidental y los turcos
siempre aprovecharon de su ubicacin estratgica para organizar invasiones
sobre el Cucaso241. Al comenzar la guerra, Posselt "pash", gobernador de
Erzerum, la haba reorganizado y fortificado con un parapeto exterior de fuer
tes en las montaas del Este y con un armamento de 400 modernos caones
Krupp, sin hablar de la restante artillera de montaa. Esos fuertes fueron to
mados por el general Iudenich en lo ms crudo del invierno.
El imperio otomano atravesaba das crticos a fines de 1915 y comien
zos de 1916. La administracin del ejrcito estaba mal organizada. Las rela
ciones internas alcanzaron extrema tensin. Eran tambin tensas las rela
ciones entre los oficiales de la misin militar alemana y Enver. El general
Liman von Sanders quera limitar las decisiones aventureras de Enver y ste
en muchas ocasiones adoptaba actitudes despreciativas hacia aqul. No obs
tante, la plana mayor alemana quera mantener sus lazos con Turqua y por
esa razn no escatimaba esfuerzos para enviarle armas, pertrechos y asis
tencia tcnica. Turqua mantena en sus frentes un total de 688.000 hom
bres. La distribucin de ese personal militar no era estable pues se subordi
naba a los cambios accidentales de las acciones blicas. Por ejemplo, tropas
de la zona de los Estrechos y de Mesopotamia fueron trasladadas con urgen
cia a la regin caucsica242. Habiendo sufrido graves prdidas en las opera
ciones de Sarykamish y Alashguerd, Enver urdi un plan para vigorizar el
ataque contra los ingleses en las regiones de Mesopotamia, Bagdad y Mosul;
avanzar exitosamente sobre Irn, ocupar Kermanshah, Souch, Bulanegh,
Tabriz, es decir, aniquilar el ala izquierda del ejrcito ruso del Cucaso. Ese
plan requera que las poblaciones antirrusas de Irn le ayudaran. En lo que
respecta al centro, deban concentrarse nuevas fuerzas, rehabilitar y recompo
ner el Iller. Ejrcito y tenerlo preparado para un ataque definitivo. Los altos

240 Mantegazza, op. cit., VI, 256.


241 Sarkisian, op. cit., 218.
242 Sarkisian, op. cit., 219.

116
mandos turcos llegaron al convencimiento de que Rusia no lanzara un
ataque en pleno invierno con los riesgos e inconvenientes que acarreara
hacerlo y menos an en poca del Ao Nuevo y Navidad cristianos. Tal fue
la despreocupacin de esos mandos que en vsperas del ataque ruso, Mahmud
Kiamil^ comandante del Iller Ejrcito turco, viaj a Constantinopla y el
jefe de Estado Mayor se tom un descanso de vacaciones244. Para sustentar
satisfactoriamente las aspiraciones de los turcos sobre el Cucaso era in
dispensable retener Erzerum y apoderarse del Azebaijn iranio. Si bien esos
dos objetivos coincidan con los de los altos jefes militares rusos, entre
stos no haba unanimidad de criterio245.
El Estado Mayor ruso decidi elaborar un plan para la toma de Erze
rum. En principio los altos generales no queran que el prncipe Nicols Nicolaievich asumiera la direccin de esa campaa pero se vieron obligados a
ceder contra su voluntad y sus fundados temores. Los preparativos para la to
ma de Erzerum se desarrollaron cuidando la aplicacin de una alta tcnica
militar. Primero la caballera rusa efectuara ataques en toda la lnea del
frente, es decir, contra el centro y ambos flancos de la vanguardia turca; inme
diatamente entrara en accin la artillera pesada (en aquella poca se denomi
naba as a la liviana, transportada por hombres o caballos), que deba interve
nir en medio de un clima riguroso, acercndose a una regin en la que no ha
ban caminos, y preparar el ataque de la infantera. Cada soldado fue vestido
con gruesas ropas de lana capaces de resistir las bajas temperaturas y recibi
provisiones para varios das, as como sbanas blancas para tender sobre el
caballo y varios kilos de lea seca para afrontar las bajas temperaturas. La
planificacin de la campaa fue admirable: deba durar desde fines de diciem
bre de 1915 hasta fines de enero de 1916 y aplicar la mxima energa en la
presin de ataque sobre los turcos, desorganizarlos y obligarlos a retroceder
hasta las puertas de la ciudad; inmediatamente, ocupar las posiciones estrat243 El comandante de la fortaleza de Erzerum era el coronel de artillera von Paulsen
(Mantegazza, op. cit., VI, 259).
244 Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 250.
245 A causa de las pesadas prdidas del ejrcito ruso, el prncipe Nicols Nicolaievich
Romanov fue reemplazado en el cargo de comandante en jefe; pas a ocupar el cargo de virrey del
Cucaso en reemplazo del ya muy enfermo Vorontzov Dashkov.

MAPA DEL CAUCAHO


Situacin de los ejrcitos beligerantes el da. 20 de Enero

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

117

gicas, en especial la principal fortaleza de Erzerum. De llevarse a cabo con


xito este plan, un ala del ejrcito ruso deba ocupar Kara Kiliss, Ieni Kei,
Karakapek y perseguir al enemigo sin entrar en Erzerum, sino que yendo por
el Noroeste avanzar por la ruta Erzcrum-Erzindjan. De los restantes Cuerpos,
uno deba atacar el centro y el otro permanecer como reserva en la reta:
guardia246.
Enero y febrero de 1916 fueron de un fro excepcional, con 33 grados
bajo cero. Ese ataque estaba previsto para la primavera de 1916. Pero ante el
total fracaso del desembarco aliado en la pennsula de Gallpoli planeado por
Churchill, el comando del ejrcito ruso del Cucaso decidi acelerar la ofensi
va sobre Erzerum247. Era necesario anticiparse a la llegada a Anatolia oriental
del VQ Ejrcito turco con asiento en Gallpoli. El mando naval ruso del mar
Negro traslad, pues, nuevas fuerzas al frente del Cucaso, por va martima.
A juzgar por los hechos, Kiamil pash, comandante de las fuerzas turcas, fue
tomado por sorpresa por el intempestivo y vigoroso avance del general
Iudenich. El Ia, IIa y Va Ejrcitos turcos estaban en Constantinopla, Adrinpolis y Esmima y a unos 200.000 de sus efectivos les haban dado franco al
abandonar los aliados la campaa de los Dardanelos. De 120.000 a 150.000
estaban en el Iller. Ejrcito al Norte de Armenia bajo el mando de Kiamil,
quien, como dijimos, estaba ausente. Dos Cuerpos de ejrcitos estaban en.
Mcsopotamia; el resto en Siria, Arabia y Suez.
Kiamil, que tuvo que regresar precipitadamente, ubic sus tropas en
una lnea recta desde el mar Negro hasta el sud del lago Van; el punto princi
pal de su defensa era Erzerum. El golpe inicial comenz el 28 de diciembre de
1915 contra Kopr Kei, donde la principal ruta de Kars a Erzerum cruza el
ro Arax, y dur hasta el 12 de enero de 1916. El 22 de enero se orden al
ejrcito caucsico pasar al ataque en toda la lnea del frente; tal como estaba
planeado, las fuerzas rusas se movieron hacia Erzerum y Alashguerd, para ro
dear el ala izquierda del IIC Cuerpo de ejrcito turco, de Ol'. Las tropas que
se dirigan a Alashguerd se proponan separar las fuerzas enemigas que ocu-

246 Harutiunian, De la historia... op. cit., 272; Arzumanian, Armenia 1914-1917, op.
cit., 239.
247 Sarkisian, op cit. 216; The 'limes, llislory of the War, op. cit., X, 248.

118
paban el litoral Oeste del lago Van de las que defendan Erzerum. Bajo la
presin de los rusos, el enemigo se vio constreido a retirarse hacia Mush.
Por un imprevisto ataque de lo contingentes que se dirigan a Kars-Erzerum,
los turcos se replegaron al lago Tortum; este ala del ejrcito ruso obtuvo
tambin un brillante xito al ocupar el Sur y el Oeste del lago Van, Mush,
Bitls, Jizan y gran cantidad de aldeas de la regin. Un corresponsal de guerra
ruso escribi:
"El enemigo ha sufrido graves prdidas sustanciales y ha dejado en nuestras
manos todos sus depsitos y artillera. . . La desordenada retirada de los turcos
muestra que no se han retirado simplemente al refugio de las defensas de Erze
rum sino que han huido ante nuestra irresistible presin. Evidentemente los
oficiales alemanes no han podido curar la inclinacin al pnico de los turcos
As como son bravos y viriles tiradores en la batalla, cuando pierden la fe en
su resistencia el despreciable pnico se apodera de ellos"248.
En algunos puntos la frontera rusa se intern 600 kilmetros en territo
rio turco. La columna que haba iniciado el golpe contra Kpr Koei, tras en
carnizados combates destroz tres divisiones turcas, cuyos sobrevivientes fue
ron empujados hacia Erzerum. El ejrcito turco, compuesto por 100.00 hom
bres, no pudo retener esta ciudad; despus de un asedio de cinco das como el
que en 1878 dirigiera el general armenio Loris Melikov2^, los rusos, comanda
dos por el general Piryevalski, entraron en Erzerum y ocuparon la fortaleza;
Piryevalski vena presionando a los turcos desde Tortum hacia el valle de
Tchorok para despus superar el Kara Su o Eufrates occidental en Kara Ko
pek. El corresponsal especial del Russkoye Slovo escribi:

"La columna Norte tuvo que arrastrar sus caones mientras empujaba al enemi
go con sus bayonetas en una serie de elevaciones fortificadas por encima de
las nubes"250.
Despus cay el fuerte Tafta, ms tarde el Palandoken y por fin Dcv
Boiun. La guarnicin abandon la plaza y el general Iudenich entr tambin a

248 The Times, llistory oflhe War, op. cit., X, 251.


249 Rambaud, op. cit., 959.
250 The Times, History ofthe War, op. cit., X, 252.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 19

Erzerum251. La operacin Erzerum se desarroll entre el 1 1 de enero y el 17 de


febrero de 1916; los turcos tuvieron 60.000 bajas (47.000 muertos y
12.866 prisioneros), mientras los rusos sufrieron 14.460 muertos. Adems,
los rusos apresaron 235 oficiales de alta graduacin, 323 caones y 9 bande
ras252. La alegra en las filas rusas era comprensible: como dijimos, la ocupa
cin de Erzerum tena una gran significacin estratgico-militar pues era la cla
ve de Armenia occidental y una importante posicin en la lnea principal que
una al Cucaso con Anatolia central. Segn el pensamiento del Estado Mayor
ruso,
"... la fortaleza de Erzerum es la nica posicin en Turqua asitica que al mis
mo tiempo defiende Anatolia y Siria y organiza el movimiento estratgico ha
cia la Mesopotamia. No hay, hasta el Bosforo, una posicin similar"253.
El gobierno turco trat, por todos los medios, de ocultar a la pobla
cin la derrota de Erzerum; prohibi a los diarios hacer cualquier referencia al
respecto; pero por cartas que llegaron del frente, pronto se supo la verdad, lo
que provoc una gran alarma.
El 21 de abril de 1916, Julin Mara del Arroyo, embajador de Espa
a en Constantinopla, escribi al conde Romanoncs, ministro de Asuntos
Exteriores de su pas, una carta en la que expresa:
"...Ayer lleg aqu la noticia de la muerte de S. E. von der Goltz Pach (di
cen que de tifus exantemtico, que se padece mucho en los ejrcitos otomanos
de Mesopotamia y Cucaso) y que no telegrafi a V. pues de fijo la saba ah
antes que nosotros la supimos aqu; lo mismo sucede con todo lo que pasa
fuera de la ciudad, pues nosotros nos enteramos de cuanto sucede en el inte
rior por los telegramas que algunos de mis colegas reciben de sus Gobiernos
dndoles esas noticias. Desde ayer corre el rumor de que ha cado Trebizonda,
pero cmo lo hemos de saber si an nos ocultan la cada de Erzerum?"254
Para tranquilizar a la poblacin, los Jvenes Turcos intentaron minimi
zar la significacin de esa derrota. Los rusos interceptaron telegramas de Kia251 Rambaud, op. cit., 959.
252 Mantegazza, op. cit., VI, 258
253 Sarkisian, op. cit., 218.
254 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores de Espaa, Turqua, 21 de abril de
1916, No. 3, Legajo 1783.

120
mil en los que imploraba a Enver que le enviara ayuda, sin resultado. Por el
contrario, y para infundir una falsa tranquilidad en los crculos militares y en
la prensa oficial, en Constantinopla se insista en que la retirada de Erzerum
"tena una finalidad tctica", "para ocupar posiciones ms importantes"; o "Er
zerum no es una fortaleza sino una ciudad abierta y no tiene el menor valor
militar"255. Sin embargo, la verdad trascendi las fronteras de Turqua. In
tiles fueron los esfuerzos de los agentes de prensa de Alemania que hacan
circular constantemente rumores de una revolucin en Rusia, elaborados con
incansable habilidad, como un medio para levantar el espritu derrotista de
los soldados turcos256. El Fgaro de Pars public el 22 de febrero:
"La situacin interior de Turqua es sumamente peligrosa e inestable"257.
En el Daily Telegraph de Londres del 28 de febrero apareci un artculo que enre otras cosas expresa:
"La situacin de Turqua es desesperante; no puede soportar ms de dos me
ses. Ha comenzado un hambre flagelante"258.
El Zar recibi en Tifls la noticia de la victoria de Erzerum. La alegra
del pueblo de esa ciudad era incontenible. Para los turcos la cada de Erzerum
fue una verdadera debacle y era de esperar alguna reaccin; previndola, el ge
neral Iudenich organiz el avance hacia el lago Van y captur Mush, Ajlat y
despus Bitls.

LA POTENCIAS CENTRALES FRACASARON EN SU POLITICA DE IRAN


Ya sealamos que Alemania y Turqua desarrollaron ardorosas acti
vidades para conseguir que Irn declarara la guerra contra Rusia; lo mismo
hicieron con respecto a Afghanistn. Con ese objetivo enviaron armas y per
trechos a Irn, en especial al Azerbayn iranio. Millares de agitadores ger-

255
256
257
8

The Times, History ofthe War, op. cit., X, 257.


Idem, X, 247.
Harutiunian, De la historia. . . op. cit., 276
Idem, ibid., 276

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

121

mano-turcos, actuando clandestina o abiertamente, recorrieron el Irn y or


ganizaron campaas de disconformismo, elevaciones de protestas y ataques a
las repiesentaciones diplomticas inglesa y francesa. La situacin era grave.
Pronto muchos grupos solicitaron que Irn denunciara la convencin rusoanglo-irania de 1907 segn la cual el Norte de Irn qued en la esfera de in
fluencia de Rusia y el Irn meridional bajo influencia britnica Por supuesto,
no convena a Rusia que esos dos pases Irn y Afghanistn le declara
ran la guerra ni que se abriera un nuevo escenario blico para el cual no esta
ba preparada. En sntesis, el plan de las Potencias Centrales y de Turqua,
pero muy en particular el plan de Alemania, era, ahora que se haba conse
guido la alianza de Bulgaria, la unificacin del Azerbaijn iranio con Tur
qua, la ocupacin de Transcaucasia y el aseguramiento del petrleo de
Bak. No era posible influir sobre Irn por va diplomtica. Sazonov, minis
tro de Relaciones Exteriores de Rusia, aconsej al Zar enviar una fuerza expe
dicionaria a ese pas; el monarca prest su consentimiento. En octubre de
1915 comenz el envo de un Cuerpo de caballera a Irn al mando del ge
neral Baratov, que era cosaco y poda fcilmente lograr la adhesin de los co
sacos de la regin. Ese Cuerpo no quedara subordinado al ejrcito que lucha
ba en el frente caucsico, sino que actuara en forma independiente. Entre los
oficiales de Baratov se hallaban el teniente coronel Pavel Mclik Shahnazarian y al frente de uno de los regimientos de voluntarios armenios estaba
Arshag Kavafian (Ker). En sntesis, la fuerza expedicionaria rusa logr su
objetivo, en primer lugar porque Irn, durante su permanencia bajo la influen
cia de Rusia, no se vio arriesgado al peligro de subordinacin, asimilacin y
matanzas que implicaba el caer en manos de Turqua. Los jerarcas iranios ob
servaron que la dominacin de Rusia llevaba el progreso material y cultural,
respetaba la identidad nacional local, no pona obstculos a la profesin de fe
musulmana y que, en cambio, Turqua se apoderaba de territorios, organizaba
migraciones y asentamientos extranjeros en los pases dominados, intentaba
turquificarlos y en caso de resistencia o condicionamiento, pasaba al geno
cidio sin ambajes. En la avanzada rusa jug un papel importante el regi
miento costero, el cual, comenzando su ataque en Batum y adelantndose a
lo largo de la ribera del mar Negro, desembarc fuerzas cerca del puerto de

122
Riz con la colaboracin de la marina y el 16 de abril de 1916 ocup Trcbizonda. el 23 de julio los rusos entraron en Baiburt (Papert)259, Mamajatn
(Terdjan) y Gmushjan; atacando en todo el frente se acercaron a Erzindjn.
El avance del regimiento costero desorden al Iller. Ejrcito turco en su es
fuerzo por impedir a los rusos la ocupacin de la ciudad. Mediante ataques
combinados del 5e Cuerpo del Cucaso y del 29 de Turquestn, el 25 de julio
se complet la ocupacin de Erzindjn. El Iller. Ejrcito turco sufri as una
nueva y grave derrota con la cual el tringulo Erzerum-Trebizonda-Erzindjn
qued en poder del ejrcito ruso260.
Gracias a las batallas sostenidas entre noviembre-diciembre de 1915 y
todo el ao 1916, el ejrcito ruso del Cucaso impidi el avance enemigo y
ocupando gran parte de Armenia occidental realiz su principal propsito.
La prolongacin y la dura exigencia de la guerra debilitaron la resis
tencia de los turcos y la combatividad del ejrcito ruso, pero ninguno de los
bandos logr avanzar ms en sus objetivos blicos. En el cuarto ao de gue
rra, la bancarrota y la descomposicin econmica de Rusia se profundizaron
a tal punto que sus fuerzas, en todos los frentes, comenzaron a sufrir grandes
privaciones; las derrotas infligidas por Alemania a los rusos en el frente
oriental beneficiaron el fortalecimiento de los movimientos de rebelin in
terna que desembocaron, como veremos, en la revolucin y el derrocamiento
del Zar. Los revolucionarios declararon que renovaban las alianzas de la
Entente y que continuaban la lucha pero el ataque que en junio de 19 17 orde
n Kerensky en el frente oriental concluy en un fracaso total.
En coordinacin con el avance de las fuerzas britnicas en Mesopotamia, la fuerza expedicionaria de Baratov ocup entre fines de febrero y co
mienzos de marzo de 1917 Hamadn, Kermanshah y Bichar y el 23 de mar
zo, Isfahan. Por su parte, las tropas inglesas, dirigindose hacia Bagdad, ocu
paron, el 23 de febrero, Kut-el-Amara. Veinte mil hombres del ejrcito tur
co, entre oficiales y soldados, se entregaron prisioneros a los ingleses. Des
pus de la derrota de Kut-el-Amara, los turcos se dieron a la fuga. El 1 1 de
259 Baiburt est en las alturas del valle de Tchorok.
260 Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit, 250, Sarkisian, op. cit., 221; The Times,
History ofthe War, op. cit., X, 270.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

123

marzo los britnicos entraron en Bagdad, el 2 de abril de 1917 coincidieron


con Baratov en Kizil Rabat.
Como veremos, temiendo la presencia del ejrcito ruso en zonas que
consideraban de influencia exclusiva de Gran Bretaa y Francia, y ms an,
firmemente decididos a impedir que Rusia ocupara los Estrechos segn lo
pactado en el llamado Tratado de Constantinopla, ambos aliados se apresura
ron a promover conversaciones tendientes al "desmembramiento y distribu
cin de Turqua". Al mismo tiempo, los Jvenes Turcos deseaban entablar
negociaciones de una paz separada.
Ya a mediados de 1917 el ejrcito ruso del Cucaso no estaba en con
diciones de emprender ataques; en el transcurso de varios aos de guerra los
soldados haban tenido que desgastarse fsicamente y superar obstculos de
falta de aprovisionamiento; se haba desorganizado la retaguardia y cundido la
anarqua. Slo un 55% de las fuerzas de reserva del frente posea armas
indispensables. El apoyo logstico era tambin psimo. Un telegrama enviado
desde Erzerum al destacamento militar de Alexandropol en junio de 1917,
expresa:
"El frente caucsico y, en especial, nosotros, hemos sido olvidados por Dios
y por los hombres.. No hay pan, vendas ni ropa. La gente est afligida por la
inanicin. Nos exigen avanzar mientras nos privan de lo indispensable"261.
Los soldados del frente pasaron de la murmuracin a la protesta acti
va; creci la desercin. En un documento de las autoridades locales se expre
sa que Erevan est repleta de desertores rusos.
EL GRAVE PROBLEMA DE LA DESERCION

Por falta de ropas de abrigo adecuadas, muchos soldados turcos no pu


dieron soportar el rigor de las bajas temperaturas y huyeron del frente262; el
nmero de desertores era alarmante. Los prisioneros capturados apenas pod
an estar de pie por el cansancio y el hambre; los oficiales turcos estaban desa261 Sarkisian, op. cit., 223
262 La temperatura descendi a 36a bajo cero.

124
tentados por la insubordinacin de sus soldados, quienes tiraban sus armas y
corran a entregarse al adversario. Varias veces el ejrcito ruso adelant sus
cocinas hacia la lnea del frente y los soldados turcos, al sentir el olor a co
mida, interrumpan inmediatamente sus ataques, se apresuraban a rendirse y
al llegar a las lneas rusas besaban las manos a sus captores263. La desercin
de los turcos fue paulatinamente mayor y creci sin detenerse a medida que
arreciaba el ataque de los rusos, quienes, adems de verificar ese fenmeno,
persiguieron a los que huan, tratando de recuperar las posiciones alcanzadas
en sus avances anteriores. La desazn de los turcos minaba su moral, por
ejemplo, al llegarles noticias como las de las deserciones masivas de su
ejrcito en Alashguerd. En algunos casos la orden de retirada se convirti en
desercin desordenada: Enver, en Sarykamish, para agilitar la retirada, orde
n abandonar la .artillera pesada y los medios de transporte. Los soldados
turcos, cuya fama de valientes, resistentes y tenaces es destacada por los auto
res en general, al verse acorralados se desmoralizaron y por millares de entre
garon sin resistencia, muchos de ellos descalzos y sin abrigos, esperanzados
en que cuando los trasladaran a Tifls les proveeran de todo.
Como consecuencia del desastre econmico- financiero de Turqua y de
las derrotas militares, 1917 fue un ao de mayores dificultades. El ejrcito se
desarticul; la protesta anrquica contra la guerra se manifest en las deser
ciones y en la evasin a la prestacin del servicio militar. La desercin al
canz no slo a los soldados sino tambin a los suboficiales y oficiales; fue
un problema para ambos beligerantes ya desde comienzos de la guerra. En
1916 haban ms de 50.000 desertores en el ejrcito turco; como dice Kersam Aharonian, los yildirim ordus (regimientos relmpago) se convirtie
ron en kalk guidelim ordus (regimientos de "levntate y vamonos")264. En
la primavera de 1917 Turqua contaba con no menos de 100.000 desertores,
en su mayora dedicados al saqueo.
Despus de la derrota de Sarykamish seala Henri Barby cuyas
causas fueron deformadas por las autoridades militares, "toda la culpa se ech

263 The Times. History ofhe War, op. cit., El 73, 263.
264 Aharonian, Kersam, En camino hacia el gran sueo, Beirut, 1964, 82 (en armenio).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 25

a los soldados armenios que se hallaban en el ejrcito turco"265. La totalidad


de las tropas turcas de Kpr Koei fue vencida y se dio a la fuga, mientras
en la aldea de Eghan, acusados de desercin, fueron fusilados 50 soldados
armenios. Es decir que asuntos de orden militar fueron transformados en
cuestin poltica y dieron lugar a ilegalidades, violencias y excesos con la
finalidad de castigar a la poblacin armenia siguiendo una orientacin pre
viamente planificada.
Por otra parte, los altos mandos turcos no podan pretender una con
substanciacin total de los armenios con Turqua porque en todas las manifes
taciones de la vida cotidiana, tanto en cuanto a la nacionalidad como en lo re
ligioso y poltico, los soldados armenios eran discriminados, tratados en for
ma insultante y humillados. Era la aplicacin del principio del turquismo, es
decir, persecucin de las nacionalidades no turcas del imperio.
La misma conducta se adopt con referencia a los rabes. Las guarni
ciones militares turcas de los pases rabes aprovecharon toda oportunidad
para empujar a los soldados rabes a las lneas ms avanzadas del frente sin
proveerles de armas regulares ni de abrigos para resistir los fros del invier
no.
No obstante la dificultosas condiciones en todas partes, segn el his
toriador ingls Herbert Adams Gibbons, "los armenios, cualquiera fuera la
labor que se les adjudicara, la cumplan y trabajaban para defender a Tur
qua. Siempre se desempearon como valerosos soldados y buenos trabaja
dores"266. Sin embargo, a cada paso se manifest el trato inamistoso hacia
ellos en las comidas, en los uniformes y en los francos. Los derechos de los
soldados armenios eran atropellados y por nimiedades los sometan a cas
tigos. Como lo reconoce el cnsul Gutmann, de Alemania, la desercin de
los soldados armenios era consecuencia del maltrato que se evidenciaba
constantemente con ellos.

265 Barby, Henri, Au pays de l'epouvanie: l'Armenle martyre, Pars, 1917, 12; Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 221.
266 Gibbons, H. A. The blackest page of modern history. Events in Armenia 1915,
Nueva York, 1916, 11.

126
No obstante, la mayora de los jvenes armenios convocados se su
jet a la ley y cumpli su obligacin cvica como corresponda. Al co
mienzo la cantidad de desertores fue irrisoria. En proporcin al total convo
cado, los desertores turcos, kurdos y de otras nacionalidades no eran menos
que los armenios. El general Liman von Sanders seala que en junio de
1915, en la regin de Erzerum, los soldados turcos desertaron en forma masi
va; que en 1916 su cantidad lleg a 30.000 y que en 1918 haban ms deser
tores que soldados en el ejrcito267. En toda ocasin se utiliz el tema de las
deserciones como arma poltica, con finalidad propagandstica contra los ar
menios y nunca contra los soldados turcos que huan hacia la frontera, omi
tiendo que stos se dedicaron al saqueo y a la matanza. Adems, existen prue
bas de las medidas que adopt el gobierno contra los soldados y regimientos
obreros armenios (ameli tabur), de cmo los convoc, los agrup en gran
des masas y les dio muerte. No eran represiones que fueran consecuencia de
actos ilegales de las vctimas sino sencillamente ejecucin del plan pre
viamente elaborado.
Lo lgico era que los soldados armenios se sintieran ms protegidos
por estar bajo bandera; la realidad fue la contraria: su condicin militar permi
ti una mejor organizacin de su exterminio.
Las deserciones son una realidad en todas las guerras y en los ejrci
tos de todos los pases. La matanza de soldados armenios en la Primera Gue
rra Mundial no fue un acto aislado ni excepcional del gobierno turco sino par
te del mecanismo genocida contra el pueblo armenio. En sntesis, las deser
ciones armenias fueron un pretexto ms para eliminar a los soldados y a sus
madres, esposas, hermanas e hijos.

267 Liman von Sanders, Otto, FnfJahre Trkei, Berln, 1920, pgs, 167, 241, 335.

Capitulo IV

LOS ARMENIOS PARTICIPARON EN LA GUERRA CON REGIMIENTOS VOLUNTARIOS DEL


CAUCASO. JUNTO CON EL EJERCITO RUSO OCUPARON ARMENIA OCCIDENTAL

Despus de la asamblea del Consejo Nacional Armenio celebrada en


tre el 20 y el 22 de febrero de 1915, dicho organismo qued integrado por el
obispo de Tifls, Mesrob Movsesian, presidente honorario; vicepresidentes,
Alexander Jadisian y Hovsep Jununtz; vocales, A. Babajanian (Leo), Hovhanns Tumanian, H. Spendiarian, S. Harutiunian, J. Aprikian, G. Stepanian, H. Arghuiian, A. Sahaguian, H. Amirjanian, H. Melikian, M. Kalantarian, S. Gulbenkian, A. Boghosian, K. Jadisian, S. Lisitsian, A. Apeghian,
A. Babovian y H. Kocharian268. Estos dirigentes fueron los que decidieron
la organizacin de regimientos voluntarios para que participaran en la guerra
contra Turqua y aceleraran la liberacin de sus hermanos de Armenia occi
dental. Adems, contando con fuerzas militares en las avanzadas del frente,
deban cooperar en la accin de autodefensa de las poblaciones amenazadas
por el plan genocida del gobierno turco269 ya que la victoria de las Potencias
Centrales y en consecuencia de Turqua, significara el aniquilamiento de los
restos de poblacin armenia del imperio otomano y aun del Cucaso. Esos
regimientos deban integrarse con elementos exceptuados por diversas causas

268 Ananun, T., El desarrollo normal los armenio-rusos, EL, 552 (en armenio),
citado por Lazian, op. cit., 1 86.
269 Vratzian, S., Repblica de Armenia, Beirut, 1958, 10.

128
del servicio militar; por individuos que no hubieran alcanzado o hubieran su
perado la edad reglamentaria y con armenios llegados del extranjero270.
En su aspecto formal, los grupos ya organizados con anterioridad fue
ron creados oficialmente el 21 de enero de 1915 por el comando supremo del
ejrcito ruso para actuar en el frente caucsico; esa creacin se produjo por
decisin del virrey Vorontzov-Dashkov, a instancias del Consejo Nacional
Armenio. El 6 de abril se autoriz la creacin de otros cuatro regimientos271.
En los triunfos militares del ejrcito ruso del Cucaso influyeron ben
ficamente las presiones y operaciones de esos regimientos voluntarios contra
las tropas turcas. Eran, casi en su totalidad, oriundos de Armenia rusa; slo
una cantidad irrisoria huy de los vilayetos orientales para salvarse y una vez
cruzada la frontera se alist en esos regimientos.
La extrema irregularidad del terreno era en los Cucasos el principal
obstculo para el logro puntual de los planes rusos; ni los mapas sealaban
los detalles de su orografa, ni los oficiales y soldados conocan el laberntico
paisaje; es por eso que fue no slo indispensable sino de mxima utilidad prc
tica la presencia de aquellos regimientos, compuestos, como hemos dicho,
con elementos de extraccin del Cucaso meridional, es decir, por hombres
que conocan cada paso y cada desfiladero. Fueron esos regimientos los que,
ubicados a la vanguardia del ejrcito ruso, exploraron el frente e indicaron las
rutas ms convenientes para el cruce de esa monumental cadena montaosa272.
Eran regimientos formados por alrededor de 800 hombres de infantera y de
caballera cada uno, que componan un conjunto de 10.000 soldados, los que
en el momento de la confrontacin demostraron pericia, disciplina y bravura.
Esa masa de voluntarios no actu concentrada en un punto sino distribuida a
lo largo del frente de 720 kilmetros acompaando a las diferentes divisiones
del ejrcito ruso, por dos razones: la primera, porque cumplan la funcin de
guas, y la segunda, porque el gobierno ruso, por su propia seguridad, cuid
siempre de vigilar de cerca y limitar la potencialidad de los armenios.
270 Korganoff, G., La participation des Armniens la guerre mondiale sur le front
du Caucase, 1914-1918, Pars, 1927, 9.
271 Harutiunian, A. H., La intervencin turca en Transcaucasia en 1918 y las luchas
de autodefensa, Erevan, 1984, 66 (en armenio), en adelante La intervencin turca. . . op. cit.
272 Lazian, op. cit., 186.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 29

Los armenios del sector ruso aportaron 250.000 hombres al ejrcito del
Zar, que fueron distribuidos en varios frentes. Los jvenes se alistaron con
entusiasmo, dispuestos al mximo sacrificio, porque tenan la esperanza de
que una vez liberada Armenia occidental se cumpliran las promesas formu
ladas por los aliados de crear all un Estado armenio autnomo. Los dirigen
tes polticos cayeron tambin en esa ilusin; es ms: cuando los georgianos se
respaldaron en Alemania y los trtaros en Turqua, los polticos armenios no
creyeron que la revolucin rusa tuviera xito y confiaron en las Potencias oc
cidentales en lugar de aliarse a los rusos. Tambin se equivocaron los altos
mandos militares del Zar: si Rusia hubiera enviado al Cucaso todos los sol
dados armenios enrolados en sus filas, habra tenido en ese frente un formi
dable ejrcito de 250.000 hombres ansiosos por liberar a sus hermanos y por
reivindicar sus tierras usurpadas desde haca nueve siglos. Pero se cuid de
no incurrir en ese riesgo y distribuy en otros frentes, en especial en el orien
tal, los 240.000 restantes. No confiando en los armenios, el Zar cometi un
gravsimo error tctico, pues de haber enviado ese ejrcito de 250.000 subdi
tos armenios al Cucaso, hubiera logrado dos importantes objetivos: por un
lado, ganar la simpata de la poblacin armenia de Turqua; y por el otro, con
servar en su poder a Armenia occidental. La desconfianza del Zar no se deba
a razones emotivas. Rusia quera evitar que, en caso de obtenerse la victoria
en el Cucaso, el triunfo se atribuyera al mrito de los armenios, pues calcu
laba que, una vez dominados los vilayetos orientales, los armenios reclama
ran derechos en un pie de igualdad con Rusia, lo cual consideraba inacepta
ble. Esa fue tambin la causa por la cual los voluntarios armenios no fueron
adecuadamente armados y pertrechados, con el pretexto de que su misin era
complementaria y subsidiaria.
Poco despus de la declaracin de la guerra, el conde Vorontzov-Dashkov, virrey del Cucaso, conferenci con monseor Mesrob Movsesian, obis
po armenio de Tifls, Alexander Jadisian, alcalde de la ciudad, y el doctor
Hagop Zavriev, activo dirigente de la Federacin Revolucionaria Armenia, y
les sugiri que los armenios iniciaran la formacin de cuerpos voluntarios.
Despus, por intermedio de su Estado Mayor militar, ofreci proveer las ar
mas necesarias, material y dinero para la organizacin de cuatro regimientos
que podran ser comandados por jefes armenios. Este respaldo oficial de Ru

130
sia no fue recibido con entusiasmo unnime: Hovhanns Kachaznun y Si
mn Vratzian argyeron que la formacin de regimientos volunarios sera utili
zada por los dirigentes del Partido Ittihad de Turqua como justificativo para
la adopcin de medidas rigurosas contra los armenios del imperio otomano.
Adems, poco tiempo despus los oficiales rusos remitieron a Tifls ciertos
informes en los cuales acusaban a los voluntarios de desobediencia y pillaje,
lo cual provoc protestas del Consejo Nacional Armenio. El virrey comuni
c al Consejo que una averiguacin practicada acerca de aquellos informes ha
ba demostrado que las acusaciones eran infundadas y prometi dar a publi
cidad el resultado de la investigacin. Pero no lo hizo.
El 4 de junio de 1915, el Consejo Nacional y el Catlicos enviaron al
conde Ilarin Ivanovich una carta en la cual expresan que, de acuerdo a los
informes recibidos de Armenia occidental, todos los cristianos incluidos
los armenios estn desamparados frente a las violencias de las tribus kur
das y circasianas. Que mientras por un lado se impide a los armenios refugiar
se en la fortaleza de Manazguerd, los musulmanes armados "que hasta ayer
atacaban a las tropas rusas, se paseaban libremente, armados de pies a cabeza
y agreden impunemente a las aldeas armenias"273. Una delegacin integrada
por el obispo Mesrob, el alcalde Jadisian y Samsn Harutiunian pidi que Vorontzov-Dashkov autorizara que los refugiados armenios pudieran portar ar
mas para defenderse y establecerse en las aldeas musulmanas abandonadas. A
pesar de que el virrey asegur la benevolencia del gobierno, los dirigentes
armenios no ignoraban la influencia de las miras tradicionales del Zar con
respecto a las minoras.
Poco despus el Consejo Nacional Armenio design una comisin es
pecial que supervisara las operaciones de los regimientos voluntarios y actua
ra en Tifls, Alexandropol y Erevan. Los dirigentes armenios observaban con
recelo la ocupacin de la altiplanicie armenia por los ejrcitos rusos, pues el
aparente respeto que los funcionarios del Zar demostraban hacia las organiza
ciones polticas y hacia el movimiento de voluntarios armenios se transform
en expresiones de burla y desconfianza274.
273
274

Leo, Del pasado, 324, cit ado por Lazian, op. cit., 186.
Hovannisian, op. cit.; 43; Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 405.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

13 1

A pesar de estas dificultades las fuerzas voluntarias cumplieron su


labor con eficiencia. El general Chernozobov, saludando al recin llegado
regimiento del general Antranik, dijo:
"Me siento feliz porque los armenios, junto con las tropas rusas, luchan pa
ra la liberacin de su pueblo. Soy militar: no s cmo se instituir en el futuro
el destino de los armenios; sa es labor de los diplomticos. Pero creo que en
el firmamento armenio nace una nueva aurora. Como cristiano ruego junto con
los voluntarios armenios que Dios nos bendiga con una gran victoria"275.
Es natural que como ruso no lo dijo antepusiera los intereses ru
sos a los armenios. La activa participacin de stos en las operaciones desa
rrolladas en el frente caucsico estaba condicionada por su anhelo de liberar a
Armenia occidental. Por lo tanto, a comienzos de la guerra, el vigoroso mpe
tu que tuvo el movimiento de formacin de regimientos voluntarios era la na
tural expresin de ese ansia de liberacin de sus hermanos. Los gobiernos
zaristas, aprovechando esa aspiracin de los armenios, alentaron la organi
zacin de fuerzas voluntarias y no vacilaron en formularles seductoras prome
sas.
Para comprender a fondo a los armenios, es necesario destacar que
entre ellos no haban fisuras, situacin que se presentaba, por ejemplo, entre
los georgianos. Los armenios perciban los recelos que hacia ellos senta el
gobierno del Zar, lo cual no desvi su lealtad; en cambio, los georgianos se
resistieron a formar cuerpos voluntarios: queran avenirse con Enver, incluso
rendirse. Georgianos que haban emigrado a Turqua y a Alemania ofrecie
ron organizar regimientos voluntarios que defenderan al ejrcito ruso para li
berar a Georgia de la dominacin rusa. Fueron expresiones minoritarias, pues
la mayora de los georgianos fue leal hacia el Zar. Ms abiertamente pro tur
cos eran los azerbaijanos, pero fueron controlados y contenidos tanto por los
regimientos armenios que actuaban en el Norte de Irn como por la accin
del gobierno ruso276.
Mshag, Horizn y otros diarios armenios solicitaron ayuda al ejrcito
zarista. El primero expresaba que
275
276

Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 226.


Tchalkhouchian, G., Le livre rouge, Pars, 1919, 37; Hovannisian, op. cit., 48.

132
"los armenios son capaces y deben expresar su voluntad de que cuando Arme
nia occidental sea liberada de los turcos se les reconozca una organizacin ad
ministrativa sobre la base del principio de autonoma, bajo la proteccin de Rusia"^.
La confianza en Rusia inspiraba a gran parte del pueblo armenio, en
especial a los jvenes, quienes se alistaban para colaborar con el ejrcito mos
covita como vehculo para la liberacin de Armenia occidental y proclamaban:
"Lleg la hora en que debemos alistarnos en las filas del victorioso ejrcito
ruso contra el enemigo mortal. Nuestros ensangrentados hermanos nos es
peran. Ir donde nos llama la Patria es nuestro deber sagrado"
La Entente, por su parte, y en beneficio propio, desarrollaba una activa
propaganda en Europa para atraer la simpata de los armenios; la intelectuali
dad armenia dictaba conferencias y publicaba notas en las que peda la coope
racin con los Aliados en la guerra sagrada. Arshag Chobanian, en su artculo
titulado Guerra liberadora, escriba:
"Hagamos lo que podamos para que tambin nosotros, bajo el sol de la justi
cia que resplandecer maana sobre la faz de la tierra, podamos aparecer junto
a las naciones merecedoras de la libertad"278.
De los 2.054.000 armenios que habitaban el imperio ruso, un 13 por
ciento o sea ms de 250.000 fueron alistados en los ejrcitos del Zar27. En
las fuerzas armadas de los dems pases de la Entente sirvieron ms de
50.000 armenios. Se desarroll una intensa propaganda en los medios pol
ticos de Amrica, Europa y del Cucaso, apoyando a los Aliados para sacu
dir el yugo turco que oprima a sus hermanos de Armenia occidental. Las
conversaciones directas con el gobierno de Rusia fueron cada vez ms flui
das. La liberacin de Armenia occidental enfervorizaba al pueblo armenio y
no era casual. Slo en 1915 los armenios del sector oriental recolectaron
1.444.000 rublos2*).

277
278
279
280

Mshag, 1914, N 245.


Mshag, 1914, N8 234.
Vratzian, op. cit., 10; Korganoff, op. cit., 9.
Lazian, op. cit., 187.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 33

Se formaron primero cuatro regimientos voluntarios armenios y en


1915 otros tres281. El primero, compuesto por 1.000 hombres al mando del
general Antranik Ozanian282, el cual parti de Djulfa el 16 de noviembre de
1914; este regimiento se desempe a las rdenes del general Chernozobov,
quien inici sus acciones blicas en el Azerbaijn iranio y en la regin de Urmia. Ubicado en la vanguardia de esa brigada, el regimiento de Antranik tuvo
su bautismo de fuego sobre la ruta de Dilman, en la regin de Koturr, donde
rechaz al enemigo, al que puso en fuga. El general Chernozobov escribi al
Catolics:
"Su Santidad, Catolics de Todos los Armenios.
Djulfa, 22 de noviembre.
En la batalla del 22 de noviembre el regimiento de voluntarios armenios de
Antranik demostr gran bravura y abnegacin. Me siento feliz de informar a
Su Santidad, a quien imploro benevolencia y preces por nuestros futuros xi
tos"283.
Adems, ese regimiento particip activamente en la ocupacin de Bashkal y Asurl, pero en enero de 1915 recibi orden de retirarse a Djulfa junto
con el ejrcito. En ese operativo Antranik se ocup de proteger a los armenios
evacuados de Dilman; a fines de 1914 y comienzos de 1915 los evacuados de
Alashguerd y Baiazid ascendan a 40.000 y poco despus llegaron otros
50.000 a Echmiadzn2^.
El segundo regimiento fue comandado por Drastamat Ganaian (Dro).
Parti de Igdir del 7 de noviembre de 1914 formando parte de la brigada de
Baiazid al mando del general Nicolaiev, que se traslad a Van. El regimiento
armenio cruz el paso de Tavariz y sostuvo duras batallas contra turcos y kur
dos cerca de la aldea de Kiavr Shan, dej atrs el valle de Alashguerd y lle
g hasta Dudagh. Aqu se desempe en la brigada de Abaziev particip en

281 Vratzian, op. cit., 9.


282 Ohanian, La Cuestin Armenia, op. cit., II, 428.
283 Tchalkhouchian, op. cit., 32; Korganoff, op. cit., 20.
284 Guiragosian, La Primera Guerra Mundial... op. cit., 411. A mediados de 1915
murieron en Erevan 5.000 refugiados armenios a causa del hambre y por enfermedades; a fines
de ese ao la cantidad de muertes super los 15.000 en su mayora nios.

134
algunas escaramuzas, tras lo cual protegi a los armenios que abandonaban
Alashguerd.
El tercer regimiento estaba bajo el mando de Hamazasb Srvandzian.
Parti el 14 de noviembre con las brigadas de Gaghzvan y Sarykamish
hacia Alashguerd y particip activamente en el avance del ejrcito ruso; des
pus de encarnizadas batallas ocup Antok, Gapanag, Alakiaz y otras aldeas.
El Estado Mayor ruso elogi la labor del regimiento y expres:
"En el trmino de tres meses el regimiento resolvi honrosamente la responsa
ble y difcil cuestin de cubrir el ala izquierda de la brigada de Sarykamish; per
sigui al enemigo hombro con hombro con nuestras tropas por los intrincados
pasos y desfiladeros de Palanteoken, y luch heroicamente contra las numero
sas hordas kurdas y las tropas regulares turcas"2*5.
El 6 de febrero de 1915, el general Guligha, comandante de la segunda
brigada del Kuban, extendi el siguiente certificado:
"El presente certificado se otorga al comandante del Iller. regimiento armenio,
Hamazasb Srvanzdian. Ese regimiento, bajo su mando, particip, desde el 22
de noviembre hasta el 15 de diciembre de 1914 inclusive, en todos los comba
tes librados por la tropas que me fueran confiadas y sobre todo se distingui
en los reconocimientos hechos el 2 de diciembre en Sangman, Mirjasn y
Gapanag. En el ataque de la aldea de Alakiaz, durante la noche del 6 de di
ciembre, las tropas armenias opusieron a los turcos una resistencia tenaz y
tuvieron 30 muertos y 40 heridos; el 10 de diciembre, despus de nuestra
marcha sobre Gapanag y Brigazn, el regimiento de Hamazasb prest un servi
cio especial. Certifico que en general los soldados del regimiento armenio com
batieron con bravura en todas las batallas. En los ataques, los armenios mar
charon al frente y si a veces fue imposible que prestaran el servicio de guar
dia fue por la falta de ropas de abrigo; en fe de lo cual imprimo el sello oficial
y firmo. 6 de febrero de 1915. Firmado: General Guligha, comandante de la
segunda brigada del Kuban. Coronel Bukretov, jefe de Estado Mayor. Ayuda
de Campo Chilnikov"286.
Otro documento referente tambin a Hamazasb expresa:
"Al comandante del Tercer regimiento armenio, Hamazasb Srvanzdian.

285
286

Arzumanian, Armenia 1914-1917 op. cit., 259.


Tchalkhouchian, op. at., 30; Korganoff, op. cit., 16.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 35

Segn orden del comandante [general] del Ejercito, el IHer. regimiento arme
nio cesa de ser contado entre los efectivos queme fueron confiados y ha recibi
do una nueva destinacin. Desde el comienzo de las hostilidades contra Tur
qua, este HIQ armenio bajo nuestro mando fue incorporado al destacamento de
Sarykamish, inscripto por consiguiente en el destacamento del coronel Kulebiakin para luchar contra las numerosas bandas kurdas y las tropas regulares
turcas. El regimiento se distingui particularmente en los combates del 9 de
noviembre y en los del 10 al 23 de diciembre. El 6 de diciembre sostuvo, en
Alakiaz, el primer choque contra los turcos, preludio de las operaciones de
Sarykamish que deban culminar con una brillante victoria; en el encarnizado
combate de Alakiaz en el que lucharon cuerpo a cuerpo, los armenios tuvieron
30 muertos y 409 heridos y opusieron una resistencia tenaz hasta la llegada
de refuerzos con los cuales infligieron un castigo riguroso al audaz enemigo.
Me separo con pesar del valiente comandante del regimiento y de sus bravos
soldados. Pero es para m un placer, en nombre del Ejcito, agradecer su abne
gacin, los excelentes y tiles servicios prestados a las tropas del ejrcito de
Sarykamish. En el cumplimiento de la nueva tarea que se le ha asignado le de
seo bienestar, resonantes xitos y nuevas acciones de brillo.
Durante tres meses, el III9 armenio cumpli con honor la pesada tarea plena de
responsabilidades, de asegurar el flanco derecho del destacamento de Saryka
mish, de prestar el servicio de informaciones en las gargantas y montaas de
Palanteokn, de difcil acceso, combatiendo con bravura, hombro con hombro
con nuestras brigadas de los generales Guligha y Piryevalski y, en fin, con las
tropas del general Baratov.
Con Dios, sostenidos por la confianza en nosotros mismos y en nuestra cau
sa sagrada, adelante hacia la victoria!
General Kalitin"287.
Por fin, un orden del da del comandante del sector militar dice:
"Durante el ataque de la cadena nevada cerca de la aldea de Elnev, el 12 y 13
de abril, el IIP armenio atac con un bro destacable. Sobre todo los cuerpos
de oficiales se condujeron valerosamente en la lucha, pero por desgracia
fueron puestos casi todos fuera de combate. El 12 da abril, el IIIS armenio se
apoder sucesivamente de una lnea completa de trincheras en la que los turcos
fueron echados a disparos de fusil y despus cuerpo a cuerpo. La impetuosi
dad del ataque fue tal que los turcos no tuvieron tiempo de desarmar sus
vivacs, que cayeron en manos del regimiento, en general, el IIP armenio, en
los ltimos combates, mereci los mayores elogios por su bravura. En
nombre del Ejrcito agradezco a su jefe, Hamazasb, y a todos los soldados
que participaron en las batallas"288.
287
288

Tchalkhouchian, op. cit., 31; Korganoff, op. cit., 19.


Tchalkhouchian, op. cit., 31; Korganoff, op. cit., 44.

136
El cuarto regimiento, dirigido por Arshag Kavafian (Ker), se puso en
movimiento el 19 de noviembre desde Sarykamish y el general Istomin des
pleg sus fuerzas en el frente de Olt. As ocup la aldea de Leapsor y se diri
gi hacia Egrig, cerca de It. Ya los rusos haban evacuado It y el regimiento
atraves una circunstancia peligrosa; al precio de difciles batallas logr ven
cer y abrir una brecha en las filas turcas por donde pudo cruzar y unirse a las
tropas rusas que se alejaban de Sarykamish y Mertenek. El general Ribalchenko, comandante del ejrcito de Sulduz, en el orden del da dictado en
ocasin de la muerte de Ker, expresa:
"Ker, que combati cerca de 20 meses en las filas de nuestras gloriosas tropas
en calidad de voluntario, adquiri la alta eslima de quienes lo conocieron de
cerca. En la persona de Ker, cado gloriosamente, hemos perdido a uno de
nuestros ms enrgicos capitanes, quien se distingui por su rectitud: la pr
dida es irreparable"289.
Adems de esos primeros cuatro regimientos se formaron otros tres
grupos: el Ve, llamado Del Ararat, tena por jefe a Mehrabian (Varan de Janasor). El jefe del sexto regimiento voluntario Hnchakian fue Krikor
Avsharian, quien muri heroicamente en Erzerum en enero de 1915; le suce
di Haig Peyishguian2s>o (Kay). El sptimo regimiento fue organizado en el
otoo de 1915 bajo el mando del prncipe Hovsep Arghutian29i. La caballera
estaba encabezada por Jachadur Amiriantz (Jecho). Tambin particip el ofi
cial de artillera Taniel bey Pirumov (Pirumian), quien ms tarde sera uno
de los hroes de la batalla de Sardarabad, y T. Nazarbekov (Nazarbekian), fu
turo comandante en jefe del ejrcito nacional armenio. Simn Vratzian co
menta lo siguiente:
"No habiendo comenzado aun la guerra ruso-turca, se inici en el Cucaso un
vigoroso movimiento popular voluntario, en el sentido cabal de las palabras,
que cubri a casi todas las clases y organizaciones del pueblo armenio. En
poco tiempo se constituyeron cuatro grupos voluntarios cuyo nmero de as-

289 Tchalkhouchian, op. cit., 29.


290 Este regimiento actu con bastante independencia, ya que se resisti al
centralizado comando que sobre los regimientos ejerca la Federacin Revolucionaria Armenia
(Hovannisian, op. cit., 47).
291 Harutiunian, La intervencin turca. . . op. cit., 66.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

137

pirantes a integrarlos fue varias veces mayor a lo requerido. Entraron en la lid


jefes experimentados en luchas anteriores Antranik, Keri, Hamazasb, Dro,
Jecho y otros muchos, quienes se irguieron a la cabeza de los grupos. El Bur
Nacional ocup el cargo de director general del movimiento voluntario, mien
tras la labor de organizacin administrativa se reuni en manos del cuerpo
Coordinador. La consigna poltica del movimiento era "autonoma a los seis vilayetos, con Cilicia como parte inseparable de los mismos, bajo el protectora
do de Rusia". La diplomacia y jefatura militar rusas reforzaban estas aspiracio
nes, y directa o indirectamente hacan sentir que los deseos de los armenios se
realizaran plenamente"2^.
El Estado mayor el ejrcito ruso orden la ofensiva y el cruce de la
frontera turca en direccin Sud y Sudeste, operacin que las fuerzas cum
plieron casi sin dificultades el 24 de octubre de 1914. El primer regimiento,
cuya jefatura, como dijimos, estaba a cargo del general Antranik y que era el
mayor, parti hacia el frente persa y oper en la lnea Salmast-Van; el segun
do parti el 7 de noviembre hacia Igdir-Baiazid-Pergr-Van; en esta campaa
Dro fue herido y se traslad a Tils y fue reemplazado por Karekn Pasdermadjian (Armen Gar). El tercer regimiento parti el 13 de noviembre hacia
Gaghzvan-Alashguerd-Manazguerd-Bitls. El cuarto entr el 19 de noviembre
con dos columnas: una hacia Olt y otra hacia Sarykamish-Or zan-Koprii KeiErzerum, y se concentr en la regin de Daligapan. Es decir que los cuatro re
gimientos se trasladaron al Norte del lago Van.
El regimiento de Antranik, desde la segunda mitad de noviembre has
ta el 18 de diciembre de 1914, particip en la ocupacin de Koturr y puso en
retirada a los turcos; ocup la aldea de Sarai, cerca de Van, e impidi el vanee
de los turcos hacia esa ciudad. Las batallas ms sangrientas tuvieron lugar en
la segunda mitad de abril en Dilman, centro de la provincia de Salmasd; en
esa batalla se decidi el destino del Cucaso. Las tropas rusas, junto con el
regimiento de Antranik, desalojaron a las mejores fuerzas de Jalil bey. Los
voluntarios armenios se trenzaron en una dura batalla contra el enemigo. Al
respecto, el jefe del ejrcito ruso expresa:
"Slo puedo hablar de Antranik con admiracin... Nuestras victorias cerca
de Ashnag, Vrush-Horan, Janikay, Koturr, Mollah Hassan, Belichig y Karate-

292

Vratzian, op. cit., 9.

138
ll, en gran medida estn ligadas al primer regimiento armenio, cuyo coman
dante era Antranik, experto jefe militar, que captaba admirablemente las con
diciones de la lucha, voluntarioso, perseverante... El regimiento de Antranik
particip entre el 15 y el 28 de abril en la conocida batalla de Mujanchig
(Dilman), en la cual el Cucaso se libr del avance enemigo... En Antranik vi
siempre a un patriota fervoroso, un hombre que guerreaba por la liberacin
de Armenia, un profundo amante de su Nacin"293.

El regimiento de Antranik sostuvo luchas heroicas tambin en la re


gin de Yus Jagh; durante la ocupacin de Bashkal y Asurl las tropas turcas
huyeron hacia Djulamerg, perseguidas por Antranik, quien atraves la fronte
ra turco-persa con el ejrcito ruso, asest otro rudo golpe al enemigo en Janasor y entr en Bashkal.
Los ataques de Antranik impidieron que Jalil bey concurriera en ayu
da de las fuerzas de Djevdet bey, en Van. Si Antranik no hubiera cortado el
avance de Jalil y no hubiera pasado a Bashkal, era finalidad de Jalil dirigirse
hacia Van y destruirla. La triunfal campaa de Antranik aceler el avance de
las tropas rusas hacia Van. El 17 de mayo de 1915 el ejrcito del Ararat, bajo
el mando de Vartn, compuesto por los regimientos IIQ, IIIQ y IVQ de volun
tarios entr a Van. Despus llegaron las tropas del general Nicolaicv.
El ejrcito del Ararat, perteneciente a las fuerzas que se dirigan a
Baiazid, se traslad desde esta ciudad a Van, a una temperatura de 20 grados
bajo cero y en condiciones sumamente inclementes opuso resistencia a los
turcos y liber Pergr, Djeivn, Djanig y otras aldeas. En Djanig, ms de
8.000 armenios resistieron al enemigo hasta la llegada del ejrcito del Ararat,
que los salv del aniquilamiento. Cuando Hamazasb march sobre Van en
abril de 1915, hizo evacuar los villorrios kurdos y evidenci sentimientos
humanitarios. El general Nicolaicv, jefe del ejrcito ruso en Baiazid, elogi la
conducta de Hamazasb, quien envi a lugar seguro a millares de mujeres y
nios kurdos, confiados despus a la condesa Alcxandra Ivovna Tolstoi. En
enero de 1916 Hamazasb ocup Jizan.
Los voluntarios, en sus operaciones blicas, se encontraron con la
despiadada actitud de los turcos de sembrar de cadveres mutilados las aldeas

293

Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cil., 261.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

139

que atravesaban e incendiar los edificios e iglesias. Cuanto ms se internaban


los ejrcitos rusos en los vilayetos armenios, ms se iba endureciendo la pol
tica zarista contra los regimientos voluntarios294; como veremos, no slo las
tribus kurdas no fueron desarmadas sino que hallaron condescendencia para
que prestaran servicios a los intereses del Zar.
El 26 de junio de 1915, Aram, gobernador de Van, dirigi la siguiente
carta al comandante del Segundo Cuerpo del Ejrcito del Cucaso:
"En la orden del comandante del destacamento de Baiazid, del 22 de junio, N
34, se encomienda al gobernador de Van que informe a la poblacin armenia
que el comandante del Cuerpo autoriza a los kurdos que se rindan a regresar a
sus aldeas del radio de Pergr Kal, Archak, Sarai, Bashkal y Norduz; ade
ms, se exige obligatoriamente a la poblacin armenia que no ataque ni saquee
las casas de los kurdos. Los jefes de las circunscripciones militares deben
velar estrictamente la ejecucin puntual de la citada orden; se atribuy al go
bernador de Van la responsabilidad de todo desenlace sangriento de cualquier
divergencia entre las poblaciones armenia y kurda, no importa que se trate de
un conflicto econmico o de otra naturaleza.
Me permito someter a Vuestra Excelencia algunas reflexiones que arrojarn luz
sobre las consecuencias que entraar para las tropas rusas la ejecucin de la
mencionada orden, as como acerca del peligro en el que se encuentra la pobla
cin armenia.
I5) Los kurdos que regresan a sus casas pertenecen a las poblaciones de Aidaran, Takurt, Mlant, Chamik y Grant. Durante el pasado otoo estas poblacio
nes degollaron y saquearon a los habitantes del radio de Pergr Kal, Archak,
Sarai, Bashkal y Salmasd. Despus de la retirada de las tropas rusas, fueron
precisamente estos kurdos quienes degollaron a toda la poblacin masculina
de Bashkal mayor de 10 aos, saquearon e incendiaron sus casas. Son ellos
quienes juntaron en la aldea de Arak a la poblacin masculina de las aldeas ar
menias de Pand, Pis, Als, Sotan, Rusuln y de otras, a quienes despus de
conducirlos a los campos, degollaron. Se apoderaron de las mujeres y nios y
convirtieron a muchos por la fuerza al Islam, despus de violar a las mujeres.
A partir del pasado diciembre saquearon y pegaron fuego a las casas e iglesias
armenias de las aldeas de Adildjevaz, Ardjesh, Pergr, Sarai, Bashkal,
Joshab, Haiots Tsor, Guiavash, Karakar y Kirchkan; redujeron a ruinas los
clebres monasterios de Der Ouskan Vort (San Esteban); de San Bartolom,
cerca de Bashkal; de Surp Urants, en Gardjgan; de San Gregorio; de Garmeravor; de Varak. En su marcha sobre Van, ms all de esta ciudad, las tropas
rusas victoriosas y los regimientos armenios vieron las huellas y las conse
cuencias de las terribles masacres cometidas por los kurdos y pudieron per-

294

Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 404.

cibir sus estragos y saqueos sin precedentes. Las poblaciones arriba mencio
nadas combatieron en el otoo pasado con las tropas turcas contra los ejrci
tos rusos, en la frontera persa. Al sufrir la prdida de algunos de sus jefes, se
sometieron al poder ruso. Apenas comenz la retirada de las tropas rusas, se
unieron de nuevo a los turcos para perseguir a los rusos. Despus, en la pri
mavera de este ao, tomaron parte en todos los combates librados en el radio
de Dilman. Despus de la derrota se retiraron hacia el Sud. Se sabe tambin de
su ataque a los convoyes del ejrcito en el distrito de Baiazid, en el radio de
Abag. Cayeron tambin sobre los cosacos que marchaban al encuentro de
Abdul Rizaba.
Actualmente, vindose en una situacin difcil por la falta de vveres, los kur
dos se sometieron de nuevo al poder ruso, preparndose, sin ninguna duda,
para la primera ocasin favorable de contribuir al xito de los ejrcitos turcos.
La posicin de los kurdos con respecto a las tropas rusas y sus operaciones y
en relacin a la pacfica poblacin armenia est pefectamente definida; hay que
tener en cuenta esto, sin olvidar, adems, que los kurdos de 17 a 60 aos for
man parte de los regimientos armados, sea de los hamidi, sea de la milicia y
as presumo* que deben ser considerados prisioneros de guerra y, por consi
guiente, tratados como tales; o bien es menester ver en ellos a simples crimina
les, asesinos y ladrones y, en tal caso, deben sufrir las penas que merezcan.
2a) Los acontecimientos del pasado otoo demostraron que las tribus kurdas
arriba mencionadas forman un elemento poco seguro y son un peligro desde el
punto de vista del xito del ejrcito ruso. Restableciendo al elemento kurdo a
la retaguardia de las tropas rusas, se hace correr un serio riesgo a la lnea de
comunicaciones Van-Djulfa y Van-Igdir; en caso de derrota, el ejrcito ruso
ser golpeado en la raz. No existe razn alguna para hacer clculos sobre el
desarme de los kurdos.
Ante todo, no entregaron sino una mnima parte de las armas que poseen y ex
clusivamente las viejas y obsoletas. En segundo lugar, slo los ancianos, las
ancianas y los nios regresaron a las aldeas; la mayora de los kurdos aptos pa
ra portar armas contina en las montaas formando una masa armada y peligro
sa. Si se restablecen los kurdos a las aldeas, los que quedaron en las montaas
cuentan con medios para desplazarse rpidamente y reaprovisionarse con facili
dad. Las declaraciones de los kurdos de sumisin al poder ruso no son since
ras y la prueba est en que muchos de los kurdos aptos para el servicio militar
que obtienen permiso de regresar a sus aldeas, aprovechan para huir a Persia
inmediatamente.
3e) Si ponen pie detrs de los rusos, los kurdos tendrn toda la posibilidad de
quedar en comunicacin con las tropas turcas y de proveerles de informes acer
ca de la cantidad y los movimientos de los ejrcitos rusos. Es completamente
imposible impedir este espionaje de los kurdos en razn de que los senderos
de montaa estn en sus manos y no es factible ubicar patrullas en cantidad
suficiente en los lmites de los radios ocupados por las tropas rusas y cuyos
accesos les son an conocidos de modo imperfecto.
4e) El retorno de los kurdos turba la tranquilidad en el distrito de Van en razn
de que los kurdos que regresan pertenecen precisamente a esas poblaciones

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

14 1

que cometieron masacres y depredaciones en los radios armenios. Es posible


esperar que los allegados y parientes de alrededor de 28.000 vctimas de esas
masacres y depredaciones vean el regreso de sus crueles opresores con indife
rencia y desapasionamiento? Los casos de venganza son inevitables, pueden
asumir grandes proporciones y crear problemas a la retaguardia de las tropas
rusas. Es necesario agregar an a esto que, hasta ahora, los kurdos conservan
en su poder los bienes arrebatados a los armenios as como las mujeres y
nios que les sacaron por la fuerza; que hay casos en que los kurdos que se
sometieron al poder ruso mataron a esas mujeres y nios con la evidente fina
lidad de hacer desaparecer las pruebas vivientes y los testimonios de sus cr
menes.
5e) La autorizacin otorgada a los kurdos de regresar impunemente a sus alde
as les sugiere o afirma en ellos la conviccin de que les est permitido matar y
saquear a los armenios sin temor a ninguna responsabilidad ni castigo. El or
den del da en el destacamento de Baiazid arriba citado, encierra igualmente el
aliento indirecto a los kurdos de los territorios an no ocupados y que, en este
momento combaten contra las tropas rusas. Continuarn, sin piedad, con la se
guridad de que en caso de derrota no slo no sern castigados por los crme
nes cometidos sino que gozarn de la proteccin de los poderes rusos.
68) La orden en cuestin causa un sentimiento de desesperanza en los arme
nios, quienes, actualmente, en los territorios aun no ocupados, continan la lu
cha contra las tropas turcas y contra las poblaciones kurdas y amenazan as
constantemente en la retaguardia de nuestro enemigo. El pensamiento de que
los asesinos y saqueadores de la pacfica poblacin armenia permanecern im
punes debilita considerablemente la firmeza y la tenacidad de su resistencia. Es
ta preocupacin causar una impresin de estupefaccin en los armenios sbditos turcos, quienes son los nicos partidarios sinceros en Turqua del xito de
los ejcitos rusos y que, en la medida de sus fuerzas, contribuyen a esos xi
tos. Los armenios deben forzosamente darse cuenta de que los poderes milita
res rusos tratan de igual manera a su aliado, el pueblo armenio, y a su enemi
go, el kurdo, y que protegen a quienes mataron y saquearon a los partidarios
de Rusia. Es fcil imaginar la profunda desesperacin que debe suscitar en la
poblacin armenia la orden en cuestin, con respecto a esta Rusia que ellos
veneran como su liberadora y protectora contra los yugos turco y kurdo.
7o) En fin, la orden en cuestin no se adeca a la solemne declaracin en la
cual, en la primavera pasada, el gobierno imperial, de acuerdo con las Poten
cias aliadas (Inglaterra y Francia) declar a la faz del mundo civilizado, res
ponsables de los crmenes cometidos a los autores de las masacres y saqueos
en Armenia.
Someto a vuestra benevolente atencin las consideraciones arriba menciona
das que, visto el estado de cosas, estim mi obligacin planteroslas y me se
ra difcil asumir la responsabilidad de la tranquilidad y el orden en los distritos
de Van y, por mi parte, me permito inteceder para que:
1 . La orden del comandante del destacamento de Baiazid, del 22 de junio de
1915, N9 34, sea revocada.
2. Que los kurdos sometidos sean perseguidos y castigados como cmplices

142
de las matanzas y saqueos contra los armenios.
3. Que se d una advertencia a la poblacin musulmana de los territorios an
no ocupados, declarando que los cmplices en la matanza y el saqueo de ar
menios sern pasibles de un severo castigo"295.
Esta carta no tuvo resultados concretos. El comandante del destaca
mento ruso de Baiazid dio explicaciones muy razonables pero la situacin
continu como antes o peor. Despus de la liberacin de Van los regimientos
voluntarios armenios se dirigieron hacia el Norte del lago Van, donde ven
cieron a los turcos; de all fueron hacia Mush y Bitls. El 16 de julio las tropas
rusas recibieron rdenes de su Estado Mayor de retirarse y abandonar los te
rritorios ocupados y Van296. Los armenios de las aldeas hubieran quedado
nuevamente expuestos a la ferocidad de los turcos si no fuera por la presencia
de los regimientos voluntarios, los cuales organizaron su xodo hacia la fron
tera ruso-turca. Llama la atencin que el 1 1 de junio de 1916, en la comuni
cacin N 4390, el teniente general prncipe Orlov haya informado al Catolics que el virrey del Cucaso haba prohibido que los evacuados de Van
entraran en Tifls y que l no estaba facultado a modificar esa decisin297.
Pero pronto el ejrcito ruso, cuya vanguardia estaba compuesta por los
regimientos armenios, pas nuevamente a la ofensiva. En el otoo de 1915 y
en los meses de invierno y primavera de 1916, los voluntarios armenios ayu
daron notablemente a las fuerzas regulares rusas en su finalidad de liberar a
Armenia occidental.
El regimiento de Antranik, formando parte del 4e Cuerpo del ejrcito
ruso, se traslad, a comienzos de 1916, de Van hacia Mush y Bitls, libr ba
tallas conta fuerzas superiores y liber aldeas y ciudades armenias. La ocupa
cin de Bitls por el general Abaziev no fue posible por el rigor del clima y la
carencia de asistencia logstica; ante la falta de espritu combativo del oficial ru
so, Antranik telegrafi al comando central:
"Pongo mi cabeza como fianza de que es posible ocupar Bitls inme
diatamente".
295
296
297

Tchalkhouchian, op. cil., 61.


Lazian, op. cit., 181.
Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 413.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

143

Abaziev, contra su voluntad, acept la propuesta de Antranik, quien


con 1 .500 de sus hombres y 200 cosacos atac a Bitls el 20 de febrero por la
noche. Korganoff escribe al respecto:
"Sin disparar un balazo el cuerpo de voluntarios se acerc a las lneas turcas y,
pronto alcanz las posiciones planeadas; a punta de bayoneta derrib la tropa
enemiga y ocup dos puestos de artillera de montaa y desde ellos dispar
contra los soldados turcos prfugos. Todo ocurri con tal rapidez que el co
mando turco no pudo siquiera vestirse antes de huir: Antranik apres 1300 sol
dados, 35 oficiales, se apoder de bastantes armas y pertrechos, 24 caones,
varios millones de municiones, 1400 caballos y muas. Fueron beradas 300
mujeres y nias armenias y enviadas a Van"298.
Los voluntarios armenios, impuestos de la decisin de liberar a Arme
nia occidental, derrotaron a los turcos y con su accionar beneficiaron las victo
rias de los ejrcitos rusos del Cucaso. Fue notable su operatividad en Sarykamish, Dilman, Joy, Van, Mush, Bitls, Erzerum, Erzindjn y otras batallas, y
en la labor de cubrir el xodo de poblaciones civiles.
Adems de su valor militar, los regimientos voluntarios demostraron
espritu patritico y humano: salvaron decenas de miles de armenios que co
rran peligro de morir en manos de los turcos y aseguraron su ruta hacia el
Cucaso. Expertos conocedores de las condiciones geogrficas y topogrfi
cas de las montaas armenias, de los senderos y desfiladeros, del idioma y
sus dialectos, ayudaron al ejrcito ruso en sus avanzadas. Deban dormir al
sereno, sobre la nieve, sin elementos para atemperar el rigor climtico. No
contaban con suficientes armas ni municiones ni instruccin tcnica; sin em
bargo, fueron factor decisivo en los triunfos militares contra los turcos. Severianin, una autoridad en materia de tcnica militar, escribi:
"Durante dos aos deambul de un lugar a otro sobre el frente del Cucaso y
fui testigo de muchas cosas y las protagonizadas por los regimientos arme
nios, los hroes del Cucaso, los generales Piryevalski y Nazarbekian y sobre
todo por los hroes de capote gris, por los soldados y los cosacos. Hay dos
opiniones acerca de los voluntarios armenios: la del frente, de los testigos ocu
lares, y la de la gente de retaguardia, es decir, de los calumniadores, de los
298
262.

Hairenik, 1927, N8 11, 76 citado por Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit.,

144
que no vieron nada. Los hroes de retaguardia son enemigos de los volunta
rios, del mismo modo que son enemigos de los intereses rusos. Los verda
deros hroes, los testigos oculares, hablaron siempre elogiosamente de los vo
luntarios"9.
Despus de la ocupacin de Bitls un orden del da del teniente general
Trujn expresa:
"Despus de un combate de dos das, el 6 y 7 de julio, las tropas del destaca
mento que me fue confiado expulsaron al enemigo de las posiciones que ocupaban. La
victoria se debe principalmente al fuego tenaz de nuestra infantera compuesta en sus
tres cuartas partes por los regimientos armenios. La infantera no ha pegado los ojos
durante dos noches. El enemigo fue definitivamente desalojado gracias a la precisin
de tiro de nuestra artillera. La historia apreciar vuestra victoria, heroicos soldados.
Por mi parte, felicito a los jefes as como a los soldados en ocasin de la victoria obte
nida y os doy las gracias por la labor cumplida"300.
Los alemanes suponan que Turqua habra de detener a los ejrcitos ru
sos del Cucaso, que clausurara los accesos a los campos petrolferos de
Asia e impedira la salida desde las costas del Caspio hacia el interior de Persia301. Sus clculos fallaron: el general Ldendorff reconoce en sus Memorias
que la accin de los cuerpos militares armenios produjo la interrupcin de las
comunicaciones e impidi el envo de petrleo de Bak a Alemania, interrup
cin que constituy una de las causas determinantes de la derrota alemana en
la guerra302. Quizs la efectividad de los regimientos voluntarios fue la causa
299 Armiansky Vestnik, 1917, NB 27, citado por Tchalkhoutchian, op. cit., 32.
300 Tchalkhoutchian, op cit., 32; Korganoff, op. cit., 28.
301 Pichn, Le partage du Proche Orient, Paris, 1938, 4; Poidebard, A. Role militaire
des armniens sur lefront du Caucase aprs la dfection de l'arme russe, Paris, 1920, 6.
302 El problema del petrleo fue una pesadilla en la Segunda Guerra Mundial, no slo
para la mquina militar sino tambin para la industria agrcola. Entre agosto y septiembre de
1942, una de las mayores preocupaciones de Hitler fue que sus ejrcitos conquistaran los
campos petrolferos de Bak, para conseguir lo cual proyect la estrategia de cruzar los
Cucasos y avanzar hacia el Sud a travs de Georgia. Tan importante era que en esa poca
orden que la industria de fabricacin de tanques y caones tuviera una prioridad pareja a la de
la Luftwaffe. Pero el Cucaso es una cadena abrupta de gran extensin y montaas de gran
altitud. Flanqueada en un extremo por el mar Negro y por el otro por el Caspio, a lo largo de la
historia fue un impenetrable muro que detuvo las ambiciones militares. Tamerln, los
selycidas, los osmanles, Pedro el Grande, todos tuvieron que recurrir al Caspio para cruzar de
Norte a Sur o de Sur a Norte. El general Engel reconoci que slo cuatro desfiladeros de muas
cruzaban las montaas y era imposible llegar al mar. Es de imaginar en qu medida la dificultad
era mayor en 1915.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

145

por la cual el gobierno del Zar desconfi de ellos y a mediados de 1915 de


cidi distribuirlos en los diversos cuerpos del ejrcito de Rusia303. El malestar
antiarmenio se anidaba, primordialmente, entre los oficiales rusos, quienes
vean con antipata la resistencia de los armenios a subordinar sus motivacio
nes nacionales a los intereses rusos. Ese malestar se agudiz a partir del mo
mento en que el Gran Duque Nicols Romanov reemplaz a Vorontzov-Dashkov en el virreinato del Cucaso. El joven Nicols se apart de la diploma
cia flexible y de doble faz de su predecesor y adopt una poltica rgida fun
dada sobre el principio nacionalista de la Gran Rusia para el cual era necesa
rio vencer a los grupos minoritarios.
En octubre de 1915, Jadisian y Harutiunian informaron al nuevo vi
rrey que en el movimiento de voluntarios haban muerto 500 armenios y que
otros 1200 haban sido heridos o desaparecido en la guerra. Por otro lado, Iudenich, en sus partes militares, se mostr claramente contrario a los regimien
tos voluntarios armenios304. Coincidentemente, el general Kuropatkin, miem
bro del Estado Mayor Central y del gabinete del Zar, en su proyecto para la fu
tura administracin de Armenia occidental no menciona la autonoma sino que
los considera como cualquier otra porcin del territorio de Rusia.
El comandante del 4 Cuerpo del ejrcito ruso del Cucaso, general
Okanowski, present un memorndum fechado el 7 de abril de 1915, ante
el Alto Mando de las fuerzas armadas; en ese documento solicita que se de
signen sin demora funcionarios civiles rusos en las zonas ocupadas por las
tropas; entre otras razones, funda ese pedido en la necesidad de contrarrestar
la campaa panislmica, lo cual se vinculaba con la poltica que deba desarro
llar el gobierno con relacin a los diversos agrupamientos tnicos. Destaca en
especial la situacin de los armenios, teniendo en consideracin sus dificul
tades y la cooperacin que prestaban a las tropas rusas305.
En diciembre de 1915 el comando militar ruso decidi la liquidacin
de los regimientos voluntarios armenios y la formacin de cinco batallones de
fusileros306. El regimiento de Antranik fue disuelto. El Gran Duque Nicols
303
304
305
306

Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 404.


Idem, ibid., 404; Lazian, op cit., 187.
Harutiunian, La poltica zarista. . . op. cit., 62.
Lazian, op. cit., 187.

146
Nicolaievich Romanov estableci una estricta censura sobre la prensa arme
nia y prohibi que se discutiera acerca del movimiento de voluntarios arme
nios y de otras vitales cuestiones nacionales307. Los armenios presintieron que
no se trataba de una sencilla medida circunscripta al mbito militar sino que se
mova debajo una decisin de poltica general contraria al establecimiento de
una Armenia unida y autnoma que comprendiera los territorios que ellos re
clamaban. La dinmica militar siempre responde a una conduccin poltica;
esa realidad tambin se dio en el avance de los regimientos voluntarios: a
medida que la lnea del frente se corra ms hacia el Oeste, junto con las armas
se adelantaban los hombres de doctrina. La intelectualidad armenia del Cucaso escritores, poetas, docentes y alumnos se volc a la labor de difun
dir ideas de liberacin nacional. Esta actitud inflexible de afirmacin de la
identidad armenia despertaba recelos en los jefes militares rusos que alberga
ban la aspiracin de convertir los territorios conquistados en asentamientos co
sacos308.
Al ser disueltos los regimientos voluntarios armenios, se formaron con
ellos cuatro batallones de 4.000 hombres cada uno: el primero, en Echmiadzin; el segundo en Jns; el tercero en Tifls y el cuarto en Van.
La poltica zarista hacia la cuestin armenia est claramente manifes
tada por el general Okanowski, oficial del comando del 4S cuerpo del Ejrcito
del Cucaso:
"Los regimientos voluntarios armenios fueron divididos en cuatro secciones
con la finalidad de privarlos de autonoma y neutralizar su potencialidad mili
tar. Existe el propsito, en un futuro prximo, de privarlos totalmente de auto
noma y de fusionarlos en las fuerzas armadas rusas. Esto tiene sus causas:
nos proponemos esa finalidad para que, apenas terminada la guerra, podamos,
inmediata y aceleradamente, desarmar a los armenios. El gobierno ruso no ol
vida su poltica histrica y su misin en Oriente; reafirma los intereses del
gobierno ruso y no los sueos de los armenios de una Armenia autnoma.
Para el gobierno ruso es deseable que los armenios constituyan un bajo por
centaje de la poblacin de Armenia turca. Los armemos deben cambiar su
modo de pensar y su cosmovisin. Deben expresar pblicamente y demos
trar con sus actos que luchan no para una Armenia autnoma sino en calidad

307
308

Tchalkhoutchian, op. c'., 29.


Sasun, op. cit., 14

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

147

de subditos del imperio ruso; de otro modo, las finalidades de los armenios pe
sarn gravemente para ellos"309.
Prueba de la poltica de deuble face del gobierno ruso es que el mismo
general Okanowski haba enviado, el 12 de mayo de 1915, el siguiente telegra
ma al Catlicos:
"N9 53.052
Echmiadzin. Su Santidad Catlicos de todos los Armenios,
12 de mayo de 1915.
Os agradezco de todo corazn los fervientes ruegos que habis elevado al
Altsimo en la catedral de Echmiadzin, en el memorable da en que Van fue
liberado del yugo secular del enemigo histrico de la cristiandad y del pueblo
armenio, gracias a las tropas valerosas y victoriosas y a los bravos regimien
tos armenios del 49 Cuerpo de Ejrcito que me fue confiado.
General Okanowski"310.
La decisin del gobierno ruso de liquidar los regimientos voluntarios
despert profundo desagrado y desilusin en los mandos armenios y, en
particular, en la dirigencia de la Federacin Revolucionaria Armenia311 al
percibir el cambio que se estaba produciendo en la orientacin y en la
finalidad del Zar con relacin a la liberacin de Armenia occidental: mientras
muchos soldados armenios se enrolaron en el ejrcito regular ruso, muchos
tambin se alejaron del frente de guerra312.
En la capital rusa, Miliukov critic la poltica antiarmenia: inform ante
la Duma que el general Iudenich, jefe de Estado Mayor y cercano colaborador
del Gran duque Nicols, alentaba a los kurdos para que adoptaran una forma

309 Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 408.


310 Korganoff, op. cit., 24.
311 Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 265.
312 La polica de Kars opin en 1916: "Los tasnnag y la intelligentsia armenia estn
sumamente inquietos a causa de los propsitos de las autoridades militares con respecto a
transformarlos regimientos armenios en batallones regulares... el Partido decidi obstaculizar
con todas sus fuerzas la realizacin de ese proyecto y si a pesar de eso los regimientos fueran
dispersados, la trasladar hacia el Sud para unirlos a las tropas inglesas, pues el Partido
considera a los regimientos como su propia fuerza armada sobre la cual slo l tiene autoridad".
Por otra parte, la Federacin Revolucionaria Armenia veia en los regimientos voluntarios la
garanta de la autonoma de Armenia (Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 265;
Tchalkhoutchian, op. cit., 29).

148
sedentaria de vida a expensas de los armenios. A pesar de esa crtica, el 8 de
junio de 1916 el Zar Nicols II dict un decreto especial instituyendo una
Gobernacin General en los territorios ocupados por el ejrcito ruso; esa
Gobernacin estara compuesta por cuatro regiones: Van, Jns, Erzerum y el
Ponto. Cada una de esas regiones se dividira en okrugs. Al frente de cada
una de estas divisiones se designaron oficiales rusos de alto grado militar;
entre los agentes inferiores figuraban algunos armenios313.
El 27 de junio de 1916, Sazonov inform al Gran Duque que la
poblacin armenia nunca haba sido mayora en ese rea, en especial despus
de las matanzas turcas. Por otro lado, no haba que favorecer a los
musulmanes porque de lo contrario, segn Sazonov, se originara una
situacin peor que la existente bajo el rgimen otomano, "por lo cual en
algunas reas los armenios podan ejercer libertades educacionales y
religiosas, se les poda permitir utilizar su idioma materno y gozar de un
autogobierno municipal y rural...". El 16 de julio el Gran Duque contest a
Sazonov:
"Nunca existi una cuestin armenia, sino en Armenia turca, con cuya
ocupacin tambin all desaparece ese asunto"314.
Poco despus, el mismo Nicols escribi al Catlicos:
"As como en Rusia no existe una cuestin de Iakursk, tampoco existe una
cuestin armenia"315.
El gobierno ruso haba decidido, pues, efectivizar el lema "Armenia
sin armenios". Uno de los medios consisti en dificultar el regreso de los
refugiados a sus lugares de origen. El 12 de mayo de 1917 el gobierno curs
una circular que recomienda "adoptar los medios que interrumpan el regreso
de los refugiados"316 fundndose en la falta de provisiones, de viviendas y en
la amenaza de enfermedades epidmicas. Nikolenko, comisario municipal de
Alashguerd, ley un informe en Tifls el 16 de diciembre de 1917 en el que
313
314
315
316

Harutiunian, La poltica zarista. . . op. cit., 63.


Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 409; Hovannisian, op. cit., 62.
Arzumanian, Armenia 1914-1917 op. cit., 737.
Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 409.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES Ds IERNACIONALES

1 49

expresa que como en los das del zarismo, tambin despus de la revolucin
de febrero se llev a cabo en Armenia occidental una poltica de rusificacin.
En el caso particular de Alashguerd, se hizo desaparecer todo lo que era
armenio, no se autoriz a los armenios a reintegrarse a sus lugares de origen
y a quienes no se haban alejado se les impidi el laboreo de sus tierras para
que las dejaran y se fueran. Los piquetes enviados para cumplir el programa
del general Iudenich no slo no hicieron nada positivo sino que provocaron
daos y derrocharon los granos sembrndolos en pocas y zonas que no eran
las correspondientes, para demostrar que esas tierras eran infecundas; cuando
los armenios trataron de impedir que malgastaran esas simientes, los
rechazaron con violencias. Es decir que tanto los que se quedaron como los
que se fueron tuvieron que pasar por dificultades que los convencieron de que
no les convena continuar reclamando sus propiedades. Los labriegos se
vieron obligados a dedicarse a la actividad pastoril; pero sus ganados
necesitaban pastos y les prohibieron cortarlos en los valles, obligndolos a
recurrir a pastos silvestres de las montaas. Todo reflejaba una decisin
poltica: que el territorio quedara vaco para ser ocupado por asentamientos
rusos.
El doctor Zavriev, alto dirigente poltico de la Federacin Revo
lucionaria Armenia, protest ante estas arbitrariedades. El 6 de agosto de
1917, en una nota de reclamo expresa:
"Los oprimidos pobladores, como consecuencia de la destruccin de la regin
a causa de la guerra, no slo no tienen los ttulos que acreditan el dominio de
sus inmuebles sino que adems carecen del indispensable lugar donde
vivir"317.
Pero estas demandas no produjeron resultado alguno. A eso debemos
agregar las enormes requisas con que las autoridades militares locales del
Ejrcito del Cucaso desapoderaron de animales, provisiones, etc., a los
lugareos. En fin, la vida fue intolerable, una vez ms, para los armenios.
Primero fueron los turcos; ahora eran los rusos. En uno y otro caso, el
espectro del hambre amenazaba sus existencias.

317

Aizumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 738

150
En cuanto a la participacin de los armenios en las fuerzas defensivas
rusas, el 18 de mayo de 1917 el general Iudenich solicit autorizacin para
que los milicianos armenios fueran incorporados a la fuerza militar, lo cual
fue rechazado "por falta de provisiones". El 26 tambin se le deneg la
posibilidad de formar fuerzas de caballera armenias. La actitud de Iudenich
se explica por la desmoralizacin y el espritu derrotista que cunda en las
filas rusas, en contraste con el entusiasmo y la motivacin patritica que
alentaban los armenios. Iudenich vio que, de continuar as, el ejrcito ruso
quedara diezmado, desenlace que quizs poda evitarse reforzndolo con
elementos armenios. Estas consideraciones polticas, despus de la resistencia
inicial, se impusieron y el Estado Mayor del Ejrcito del Cucaso reconoci
el Io de octubre de 1917 en un telegrama que los mejores soldados eran en
ese momento los que integraban los regimientos armenios, razn por la cual
prest su conformidad para la reorganizacin de brigadas armenias.
Durante las semanas que siguieron a la revolucin de marzo, el frente
caucsico permaneci relativamente esttico. El Iller. Ejrcito turco defendi
una lnea que se extenda desde Tirboli, sobre el mar Negro, hasta Kemagh,
al sudoeste de Erzindjn, mientras el IP Ejrcito estableci posiciones desde
Kegh hasta el Sudoeste del lago Van. Carentes de ropas y de provisiones, los
soldados fueron vctimas del rigor del invierno. La desercin cunda: 50.000
soldados huyeron del Iller. Ejrcito y se agregaron al medio milln que
sumaban los desertores desde el comienzo de la guerra. Vehib pash trat de
reorganizar los cuadros del Iller. ejrcito formando nuevas divisiones y
estableci su cuartel general en Jarput. El IIQ Ejrcito fue puesto al mando de
Mustaf Kemal.
El debilitamiento que acarrearon las proclamas pacifistas rusas
permiti a los turcos reocupar Bitls hasta Mush y no avanzaron ms porque a
los alemanes, por iniciativa del general Erich von Ldendorff, les convena
ms convencer a los rusos de sus recprocos deseos de paz que la guerra.
En las filas del ejrcito ruso todo era desaliento, insubordinacin
deseos de regresar a su patria. El general Iudenich fue reemplazado por el
general Piryevalski, veterano de la batalla de Sarykamish.
Los armenios observaban con temor la desmoralizacin que se
propagaba en los ejrcitos rusos; los dirigentes Zavriev y Armn Gar

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

151

entrevistaron a Kerensky para convencerlo de que era conveniente


conservar firmeza en el frente caucsico e incluso trasladar soldados armenios
del frente oriental al del Cucaso, ya que donde estaban no incidan, mientras
que en su territorio significaran una fuerza decisiva para contener a los
turcos. Kerensky se dej convencer pero se movi con deliberada lentitud318;
ms de 35.000 soldados armenios recibieron orden de trasladarse al Cucaso
pero en su camino fueron obstaculizados por los musulmanes azerbaijanos de
Bak, de modo que las tropas no pudieron llegar a destino.
Los regimientos armenios que quedaban en el frente caucsico, junto
con las fuerzas del 7Q Cuerpo del Ejrcito ruso, se dirigieron al litoral
sudoccidental del lago Urmia en un intento de lograr contacto con las tropas
britnicas de Mesopotamia. Esta accin les atrajo, una vez ms, toda clase de
calificativos elogiosos y se autoriz que los armenios se constituyeran en una
divisin enteramente armenia.
F. Wiiloughby Smith, cnsul norteamericano en Tifls, consideraba
que las fuerzas militares nacionales eran el medio ms efectivo para retener
los territorios ocupados y detener el avance turco y propuso que su gobierno
les prestara asistencia material. Pero David Francis, embajador de ese pas en
Petrogrado, interpretaba que eso significara interferir en los asuntos internos
de Rusia. El cnsul en Tifls envi entonces a su embajador una declaracin
en la cual Boris Savinkov, ministro de Guerra de Rusia, dice: "Slo las
unidades armenias no fueron tocadas y mantienen su capacidad combativa y
una actitud firme", y propone aumentar la fuerza armenia con otros ocho
regimientos. Adems, el general Antranik asegur a altos funcionarios
nortamericanos que estaba en condiciones de formar una fuerza nacional de
20.000 hombres expertos en el conocimiento del terreno y que podra
defender la lnea Van-Trebizonda. No hubo respaldo financiero ni material y
todo qued en la nada. Las esperanzas armenias en cuanto a la defensa
militar quedaron truncas.
En sntesis, si no hubo coincidencia estratgica entre los armenios y el
gobierno ruso fue porque la nica finalidad que gui la formacin de los

318 Jadisian, El nacimiento y desarrollo de la Repblica de Armenia, Beirut, 1968, 19


(en armenio).

152
regimientos voluntarios fue liberar a Armenia occidental y slo indirectamente
producir un beneficio a los intereses del Zar y de la Entente.

LOS ARMENIOS FUERON LEALES HACIA EL GOBIERNO TURCO.

La lealtad de los soldados armenios que servan en el ejrcito turco


tuvo eco en el siguiente artculo del Tann, vocero oficial del gobierno:
"Una vez ms los armenios demostraron ser hijos de la Patria y lachar por la
gloria y fortaleza del imperio otomano. . . Las manifestaciones de patriotismo
de estos hijos de la Patria son el golpe ms vigoroso asestado contra los
panfletos difundidos por diarios enemigos que quieren provocar la divisin y
enfrentamiento entre las razas otomanas"319.
El 7 de noviembre de 1914, monseor Zaven, Patriarca armenio de
Constantinopla, haba expresado lo siguiente en una circular telegrfica que
envi a todos los obispados y vicariatos de Turqua:
"La Nacin armenia, que desde hace siglos demuestra estar infundida de fe y
abnegacin, cumplir tambin en la presente guerra su indispensabdle
obligacin patritica. Aunque estoy seguro de esto, subrayo su importancia y
una vez mas quiero expresarlo al pueblo para que no retrase el aporte de su
sacrificio a la gloria y honor de elevar la corona otomana, a la que se debe con
confianza plena, para la conservacin y defensa de nuestro pas"320.
Adems orden a los obispos y vicarios aconsejar en este sentido a sus
respectivas comunidades. Se elevaron preces en todas las iglesias por la
victoria de las armas turcas. Los obispos armenios del interior enviaron a la
Puerta, desde Erzerum, Van y otras regiones, telegramas que expresaban
que "los armenios, que no han retrocedido jams ante ningn sacrificio para
la defensa de la patria, estarn preparados, esta vez tambin, a todos los
sacrificios". Estas declaraciones fueron recibidas con satisfaccin por la
prensa turca y alemana, que declar:

319 Agun, S., La historia de la matanza de un milln de armenios, Constantinopla,


1920, 20 (en armenio).
320 Idem, ibid., 16; Lepsius, J., Le rapport secret sur les massacres d'Armnie, Paris,
1918, 183.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

153

"La actitud de la prensa y de la poblacin armenias ha sido, en todos los


aspectos, leal desde el comienzo de las hostilidades ruso-turcas" 321 .
En Viena se form un Comit armenio de ayuda a la Media Luna
Roja. Hilm pash, presidente de esta institucin, declar a una delegacin de
aquel Comit que "el gobierno turco jams dud de la fidelidad y dedicacin
de los armenios"322. En la Escuela Militar de Constantinopla se presentaron
ms armenios que turcos para ser instruidos como oficiales de reservas323; ms
de 1.500 armenios se inscribieron en estos cursos, sin pretender destinos
destinos especiales ni privilegio alguno324.
Por fin, el Patriarcado ofreci al ministerio de Guerra turco 150 camas
del Hospital Armenio San Salvador (Surp Prguich) para fines militares,
ofrecimiento que fue agradecido oficialmente por ese ministerio325. En febrero
de 1915, a su regreso del frente caucsico, Enver, ya derrotado, expres al
Patriarca armenio su satisfaccin personal por la disciplina y valenta de las
tropas armenias del ejrcito turco, que se haban batido perfectamente326;
adems, manifest al alto prelado que Ohanns Chavush haba ejecutado una
maniobra exitosa salvando a su Estado Mayor de una situacin muy crtica.
Fue en el frente del Cucaso que dos de sus lugartenientes Hovhanns
Aguinian y Mihran Chamian, ambos armenios de Sivas, salvaron la vida de
Enver. El primero fue un hroe reconocido durante las guerras balcnicas;
los dos perdieron la vida en accin de guerra en el Cucaso327. A una carta
enviada por monseor Karekin Khatchadurian, primado de Konia, Enver
respondi en los siguientes trminos, segn el Osmanischer Lloyd, diario
alemn de Constantinopla del 26 de enero de 1915:
"Lamento no haber podido, durante mi breve viaje a Konia, entrevistarme
con Vuestra Reverencia. Recib la carta que tuvisteis la bondad de dirigirme y
en la cual me expresis Vuestro reconocimiento. Os agradezco y aprovecho la

321
322
323
324
325
326
327

Lepsius, op. cit., 183.


Idem, 184.
Idem, 184.
Idem, 184.
Agun, op. cit., 16.
Lepsius, op. cit, 184.
Ghazarian, op. cit., 92.

154
oportunidad para deciros que los soldados armenios del ejrcito otomano cum
plieron conscientemente su deber en el escenario de guerra, lo que puedo testi
moniar por haberlo visto personalmente. Os ruego presentar a la nacin arme
nia cuya fidelidad al gobierno imperial es conocida la expresin de mi sa
tisfaccin y de mi reconocimiento. Enver. Vicegeneralsimo del Ejrcito Im
perial"328.
Sin embargo, en ese mismo viaje de regreso a Constantinopla, Enver
se detuvo en Erzerum y. otras ciudades, reuni a dirigentes del Partido Ittihad,
los autoriz a ahorcar pblicamente a varias decenas de armenios y los instru
y acerca del modo en que deban realizar, en su oportunidad, los trabajos de
exterminio total de la poblacin3.
Desde el comienzo de la guerra la prensa armenia de Turqua, sin ex
cepcin, invit en sus llamados al pueblo armenio a la defensa de la unidad
otomana. El diario Azadamart declar:
"Nos oponemos a la ocupacin por el extranjero de regiones habitadas por el
pueblo armenio. Este no puede convertirse en un artculo de comercio o en un
objeto de especulacin de un gobierno extranjero. El soldado armenio comba
tir con resolucin en todas las fronteras que el enemigo intente franquear"330.
Turqua pag la lealtad con la traicin: en las zonas ocupadas por las
tropas turcas, las poblaciones cristianas armenios, griegos y siracos fue
ron sometidas al saqueo y al aniquilamiento. Desde el primer da de ocupa
cin de Artvin y Ardanush, los turcos arrasaron con los armenios; slo la mi
tad pudo huir hacia las cumbres del Cucaso. La demora en la accin de las
tropas rusas permita a los turcos salvarse de la muerte; en cambio, significa
ba una consecuencia desastrosa para las aldeas armenias atravesadas por los
soldados prfugos: efectivamente, por un lado, la conciencia de haber sido de
rrotados por el ataque aplastante de los grupos voluntarios integrados por ar
menios de Rusia, y por el otro, la orden recibida de Constantinopla de limpiar
de armenios los vilayetos, convirtieron a ciudades como Kpr-Koei, Alash-

328
1986,1, 10.
329
330

Lepsius, op. cit., 184. Ohanian, Turqua, Estado Genocida, Buenos Aires,
Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 284.
Lepsius, op. cit., 183.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

155

guerd, Bulanegh y Ajlat en un infierno de dolor y muerte. En el norte de Pulanegh algunos armenios pudieron escapar aprovechando la obscuridad de la
noche y pasaron a la zona ocupada por las tropas rusas; pero en el interior de
Bulanegh, aunque parezca inverosmil, de un total de 2000 familias armenias
de 12 aldeas, 4500 hogares de 22 aldeas de Ajlat y 4000 grupos familiares
de 4 aldeas de Jns, slo pudieran salvar su vida 130 personas. En Jns la
matanza comenz desde las zonas circundantes y sigui en forma concntrica
para evitar que los armenios pudieran huir. Cuando los rusos entraron en
Jns, de un total de 22.000 personas que vivan diseminadas en 38 aldeas, s
lo encontraron a 3000 mujeres331. En 150 pequeas aldeas de la zona de
Alashguerd donde consiguieron salvarse 24.000 armenios, Diadin, Baiazid y hasta las cercanas de Van, los armenios fueron masacrados sin piedad
por disposicin del ministerio de Guerra. El gobierno turco, ante las derro
tas de sus ejrcitos, exacerb los sentimientos fanticos panturquistas en su
poblacin civil y militar, como nica salida para evitar el caos332. El 20 de no
viembre de 1914 los turcos ahorcaron a tres armenios empleados en el
Consulado ruso y arrestaron a los franceses e ingleses; por doquier se procla
maba en alta voz lo que hasta entonces se comentaba a hurtadillas y sigilo
samente: que la finalidad del gobierno era eliminar de raz y en su totalidad a
la poblacin armenia de Erzerum y sus alrededores. Despus de ese 20 de
noviembre se desat la ola de saqueo, violencia y muerte y por todas partes se
levantaron trpodes que se utilizaban como horcas. Con respecto a la situacin
de los armenios de Bashkal, describe el oficial del ejrcito turco Rafael de
Nogales:

"A la una de la tarde ya no quedaba de la poblacin de Bashkal sino un gru


po de 300 a 400 nios y mujeres armenios, a quienes las autoridades civiles
haban dejado con vida slo porque les hacan falta en los talleres militares.
Estos, al verme, se arrojaron a mis pies, rogndome que no los dejara a
merced de su escolta, que segn decan, haba sido escogida entre los rufianes
ms grandes del regimiento de voluntarios de Bashkal.
Apenado ante semejante cuadro, hice llamar al gobernador, quien en presencia

331
332

Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 298.


Idem, ibid., 285.

156
de todos, me asegur y jur que los hara conducir, tanto a hombres como a ni
os y mujeres, con entera seguridad, a Tokaragua. Y no satisfecho todava
con semejante comedia, hasta lleg a amenazar de muerte a los gendarmes que
osaran desobedecer sus rdenes.
Confiando en la palabra de Tchefik bey, dej partir entonces a aquellos desgra
ciados, que me besaban las manos, los estribos y hasta el cuello y las crines
de mi caballo en seal de gratitud, al paso que la vanguardia de los moscovitas
segua avanzando en direccin de Bashkal, precedida de anchas cortinas de
cosacos y auxiliares armenios de a pie y de a caballo.
... Al acercarnos a Sova, se me ocurri preguntar a Tchefik bey lo que se ha
ban hechos los armenios aqullos. Y al notar que se haca el desentendido, le
dirig la pregunta por segunda vez, cuando ste levant la mano, y sin proferir
una palabra seal ciertas curvas al pie de una vecina montaa.
Aqullo me bast.
Y pensar que semejante monstruo haba sido educado en Francia, perteneca
a una de las primeras familias de Constantinopla y era por aadidura hasta
senador del Imperio!"333.
El vilayeto de Erzerum contaba con 645.700 habitantes de los cuales
227.000 pertenecan a minoras; de stos, 215.000 eran armenios, 12.000
griegos y el resto minoras de otras nacionalidades. En la poblacin musul
mana, haba 240.700 turcos y 120.000 kurdos. En Erzerum, Erzindjn, Baiburt, Jns y Terdjn, los armenios constituan del tercio a la mitad de la po
blacin, y en algunos distritos, ms de la mitad334. En el vilayeto, las accio
nes contra los armenios comenzaron en una forma impresionante desde que
se inici la guerra en el frente caucsico; las provocaciones, violencias, asesi
natos y amenazas se convirtieron en una diversin para los atacantes. El
Patriarca Zaven testific que ya en abril de 1914 se distribuyeron las armas
con las que se cometi la labor genocida: nos recuerda las expresiones ver
tidas por Nazim Nazimi, representante de Erzerum en la Asamblea secreta
del comit Central del Partido Ittihad, celebrada en Bitls, y en las si
guientes. Por esa testificacin sabemos que ya en ese tiempo "en crculos
gubernamentales turcos se preparaba una conspiracin contra los -armenios".
El Patriarca narra detalladamente que segn las misivas del arrachnort^5, fecha
das en octubre de 1914, "ha comenzado una persecucin poltica contra los

333
334
335

De Nogales, Rafael, op. cit., 57.


I^psius, op. cit., 43.
Arrachnort. primado, en armenio.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 57

armenios y las crceles se llenan como antes de armenios; llegan noticias a


nuestros odos y hemos comprobado personalmente las huellas de las torturas
y castigos a los que son sometidos los detenidos". Los informes recibidos en
Erzerum acerca de las exitosas acciones blicas de los cuerpos voluntarios ar
menios que actuaban en la vanguardia del ejrcito ruso, exasperaron a los tur
cos, quienes acentuaron ms an las dificultades de las minoras. Mientras
tanto, el gobierno turco local orden desarmar a los soldados armenios y for
mar con ellos piquetes obreros para enviarlos a realizar trabajos forzados. En
noviembre de 1914. una buena parte de los habitantes de aldeas vecinas a
Erzerum fue trasladada de sus zonas de residencia "sin que existan en toda
la provincia signos de insubordinacin". Hay pruebas de la lealtad de los
armenios hacia el gobierno otomano y su cumplimiento puntual y correcto de
las obligaciones impuestas por el gobierno. Lamentablemente, los generales
alemanes Anders, Scheubner y otros conocan y consentan los actos genoci
das de los turcos y haban participado en el adiestramiento de los grupos de
chetteh que actuaron en la deportacin y matanza. Un telegrama del 14 de
diciembre de 1914, enviado desde Londres al Corriere della Sera, expresa lo
siguiente:
"...Los prfugos armenios de Erzerum describen las condiciones terribles de
20.000 cristianos a quienes los turcos amenazaron con masacrar por sus sim
patas hacia los rusos. Las prisiones estn repletas de armenios y griegos acu
sados de espionaje, son ahorcados en las calles y plazas sin proceso previo.
Los cuerpos de los desgraciados oscilan al viento suspendidos por semanas de
las columnas de alumbrado y cuando los turcos pasan por delante los escupen
y obligan a los cristianos a hacer lo mismo"336.
Finalmente, Erzerum, defendida por el coronel alemn de artillera von
Paulsen y a la que los turcos crean inexpugnable, cay en manos de los ru
sos. Al abandonar la ciudad, el cnsul alemn escribi lo siguiente:
"El artculo principal del programa Joven Turco y la razn por la cual
Turqua particip en la guerra mundial es la supresin de los armenios.
Inmediatamente seguira la de las otras razas no-turcas hasta que el Estado

336

La Guerra delle Nazioni, op. cit., 66.

haya sido reconstruido con elementos exclusivamente turcos. Siguiendo el


principio del panturquismo, los subditos del imperio seran obligados a unirse
antes en el islamismo para fundirse en seguida en el turquismo. Los que se ne
garan a este proceso seran aniquilados inexorablemente"337.

337

Lazian, op. ext., 161 , nota 69.

"Combatimos por los ms grandes y sanos principios. . . El primero de todos


es el principio de las nacionalidades".
(Winston Churchill, 1 1 de septiembre de 1914.)
"Al comienzo de esta guerra hemos informado al gobierno del sultn que si
Turquapermanece neutral, el imperio otomano no sufrir el menor atentado ni
a su integridad ni a su soberana".. . "Esta guerra es una guerra para la
emancipacin de los pequeos Estados"
(Mr. Asquith, 9 de noviembre de 1914)
"Su Santidad puede estar absolutamente seguro de que el gobierno de la
Repblica, con idnticos sentimientos y en un acuerdo unnime con los
gobiernos aliados, dar, apenas lo permitan las circunstancias, los pasos que
satisfagan las legtimas exigencias del pueblo armenio"
(Aristide Briand, carta al Catholics Kevork V, 12 de marzo de 1916)
"No combatimos por adquirir nuevos territorios"
(Mr. Bonar Law en la Cmara de los Comunes, 20 de febrero de 1917)
"Los Aliados solo combaten por la libertad"
(Mr. Asquith en la Cmara de los Comunes, 25 de julio de 1917)

Capitulo v

LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL FUE UNA COLISION ENTRE IMPERIALISMOS - LA


FINALIDAD DE RUSIA FUE EXPANDIR EL IMPERIO HACIA OCCIDENTE - LA DE GRAN
BRETAA Y FRANCIA FUE IMPEDIRSELO
La oficialidad de la flota rusa del mar Negro, que antes de la guerra y
aun en los comienzos de la misma adopt una conducta reservada y
defensiva conformndose con impedir que naves turcas y alemanas volvieran
a atacar como lo haban hecho el Goeben y el Breslau, decidi pasar a la
ofensiva y en la alborada del 17 de noviembre de 1914 orden bombardear
sin descanso el puerto de Trebizonda, cuyos edificios se desplomaron uno
a uno. En los das siguientes la Marina rusa atac otros puntos, hundi
transportes cargados de pertrechos y tropas, averi el crucero escolta
Medjidieh, descubri la presencia de los mencionados acorazados alemanes y
los persigui: en un primer intento se le escaparon gracias a la mayor
velocidad que desarrollaban, pero el 15 de enero de 1915 logr averiarlos.
Mientras el ejrcito turco fortificaba los Dardanelos temiendo un ataque
aliado, el 19 de enero dos buques de guerra rusos entraron en la baha de
Sinope y hundieron varias naves turcas.
Rusia fue el pas aliado ms perjudicado por la intervencin de
Turqua en la guerra; el gobierno turco clausur los Estrechos y los mantuvo
cerrados. Como Alemania controlaba el Bltico, Rusia slo poda recibir
provisiones a travs de Arcngel que permaneca obstruida por los hielos

338 Ohanian, La Cuestin Armenia... op. cit., U., 448.

162
durante gran parte del ao o por suelo continental cruzando miles de
kilmetros desde el Pacfico; no era un pas industrial y desde 1914 fue
evidente que era mas importante poseer podero industrial que humano.
Contaba con pocas municiones y en los arsenales rusos haba un rifle por
cada veinte o veinticinco enrolados. La clausura de los Estrechos agrav esa
situacin deficitaria339.
La poltica del zarismo en Medio Oriente se fundaba ante todo sobre
la conquista de los Estrechos y de Turqua asitica; esa estrategia implicaba
una colisin, en primer trmino con Turqua y en forma mediata con Gran
Bretaa y Francia. Pero su plan no se detena en los Estrechos y Armenia
occidental: paulatinamente las Potencias dejaban entrever que sus
aspiraciones se dirigan hacia la Mesopotamia, los yacimientos petrolferos
de los pases rabes y las posiciones estratgicas que esa regin entraaba.
En esto Rusia no era una excepcin y durante la Primera Guerra Mundial
logr establecer por las vas militar y diplomtica algunas cabeceras en el
Azerbaijn iranio y en Afghanistn34.
El 14 de septiembre de 1914, Sazonov, ministro de Relaciones
Exteriores de Rusia, expuso ante Buchanan y Palologue, embajador de Gran
Bretaa y Francia respectivamente, el esquema de la futura paz, en el cual se
prev la victoria de la Entente sobre Alemania y sus aliados y se establece que
las modificaciones territoriales se haran siguiendo el principio de las
nacionalidades, sin hacer referencia expresa al imperio otomano. Tras el
reconocimiento formulado el 13 de noviembre de 1914 por el rey Jorge V de
Gran Bretaa acerca del evidente derecho de Rusia de tener el dominio de
Constantinopla, Sazonov, ministro de Relaciones Exteriores, invit a sir
Edward Grey, canciller de Gran Bretaa, a conferir carcter oficial a ese
reconocimiento, recibiendo una respuesta cautelosa y reservada:
"La solucin de ese asunto no podr naturalmente efectuarse sino despus de
la derrota de Alemania, independientemente del desmembramiento preliminar

339 Danilov, Yuri, La Russie dans la guerre mondiale (1914-1917), Paris, 1927, 100.
340 Harutiunian, Ashod, La poltica zarista... op. cit., 59.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 63

del Estado turco, que ser posible segn la evolucin de las operaciones
militares"341.
Esa frmula significaba que la promesa inicial inglesa quedaba
condicionada a la solucin de la cuestin turca, la victoria en la guerra y el
acuerdo con Rusia. A pesar de ser condiciones gravosas, no convena discutir
el tema, por lo cual Sazonov acept y encarg a Benckendorv embajador en
Londres que tratase de obtener una solucin "conforme a los intereses
rusos"342. El Foreign Office no arriesg ninguna seguridad aunque, por otro
lado, ya haba contrado un compromiso importante al anexar, el 5 de
noviembre, la isla de Chipre; ms an, quera lograr que Petrogrado343
prestara conformidad a la proclamacin britnica del protectorado sobre
Egipto.
Para las Potencias la solucin de la Cuestin Armenia era considerada
desde el punto de vista de la distribucin de la "herencia turca" y era una
fuente de conflictos entre ellas pues casi todas incluan a Armenia dentro de
sus particulares aspiraciones de dominio.344
El 21 de noviembre de 1914, el Zar, en una audiencia concedida a
Palologue en Zrkoie Slo, reivindic, entre otras cosas, su aspiracin a
anexar Armenia occidental, tener libre paso en los Estrechos, expulsar a los
turcos de Europa y que Constantinopla fuera declarada ciudad neutral con una
administracin internacional y con la lnea Enos-Midia como frontera con
Bulgaria. Tampoco obtuvo una respuesta expresa y clara, ya que esas
exigencias chocaban frontalmente contra los intereses anglo-franceses. El Zar
exiga abiertamente lo que en realidad Inglaterra no quera que Rusia lograra
en la guerra. Paralelamente, Gran Bretaa haba propuesto hasta mediados de
1914 que el flanco aliado formulara promesas a Turqua a cambio de su
neutralidad; esa tctica se propona retrasar la actividad preblica rusa y
341 Anchieri, Ettore, Costantinopoli e gli stretti nella poltica russa ed europea, Mila
no, 1948, 145.
342 Anchieri, op. cii., 145.
343 Al comenzar la guerra San Petersburgo fue denominada Petrogrado.
344 Arzumanian, Maguich, La diplomacia internacional y la Cuestin Armenia durante
la Primera Guerra Mundial, en Revista de los Archivos de Armenia (Panper Haiasdan Arjivneri),
1969, 1, 113.

164
obstaculizar los planes del Zar de apoderarse del Irn occidental, ntimamente
vinculados con el destino de Armenia345 Existan proyectos britnicos de
atacar los Estrechos. Los medios moscovitas comprendan que la accin
naval que proyectaba Gran Bretaa en Constantinopla no iba dirigida contra
Turqua, sino contra las aspiraciones rusas, lo cual enervaba el empeo de
altos oficiales militares rusos en la guerra, que no queran ver frustrados sus
esfuerzos y sacrificios; esa duplicidad britnica fue alimentando en los
oficiales y neutralistas rusos la idea de una paz separada de Rusia con las
Potencias Centrales, pues antes de que Gran Bretaa y Francia pusieran pie
en Constantinopla preferan asegurarse de que la derrota militar que Turqua
estaba sufriendo en el Cucaso se viera completada por una derrrota
diplomtica en los Estrechos. Pero esas ideas no lograron consenso en los
altos estratos del gobierno del Zar346 El proyecto ingls consista en efectuar
un ataque combinado de los Aliados contra Turqua. Kitchener34? propona
desembarcar en Alejandreta, avanzar hacia el Norte y el Este, ocupar
Diarbekir y unirse en Van con las fuerzas rusas. Habra sido distinto el
345 Los progresivos xitos que obtuvo el ejrcito ruso en los vilayetos armenios al co
mienzo de la guerra hicieron pensar a Sazonov que se acercaba la solucin de los problemas pol
ticos y econmicos concernientes al "acceso de Rusia al mar libre". En la Duma se manifest la sa
tisfaccin de haber logrado que "la solucin de los problemas polticos ms importantes, incluida
la anexin de los Estrechos y Constantinopla estuvieran garantizados diplomtica y
militarmente" (Anchieri, op. cit., 147).
346 El 5 de septiembre de 1914, Rusia, Gran Bretaa y Francia haban suscripto el Pac
i de Londres por el cual las partes se obligaron a no concluir una paz separada con ninguno de
los enemigos.
347 En enero de 1915 el gobierno ingls deba decidir en secreto por dnde y cmo de
ba atacar al imperio otomano para neutralizar su participacin en la guerra; haban dos proposi
ciones, una de Churchill-Lloyd George y otra del ministro de Guerra, Lord Kitchener. Los prime
ros proponan que naves de guerra atravesaran los Estrechos e invadieran Constantinopla, estable
cieran contacto con fuerzas terrestres rusas, a las que podran a mismo tiempo controlar, y abrie
ran despus un frente anglo-francs en los Balcanes para imponerse al imperio austro-hngaro.
En cambio, Kitchener propugnaba el desembarco en Alexandreta (Iskenderum), invasin de la lla
nura de Antioqua por Cilicia y avance hacia el Noreste para unirse finalmente con los rusos en
los vilayetos de Diarbekir o Van; afirmaba que de esta manera ~e dividira al imperio otomano en
dos partes y los dos ejrcitos ocuparan Anatolia y tomaran Constantinopla. Despus de largas
deliberaciones se impuso el criterio de Churchill-Lloyd George y comenzaron los preparativos
que condujeron al fracaso. La defensa de Liman von Sanders y Kemal Pash dio tanta seguridad a
los dirigentes turcos de que por largo tiempo no podran ser molestados por los Aliados, que con
sideraron oportuno el momento para dedicarse al aniquilamiento de la minora armenia, segn el
programa preparado en los Congresos partidarios de 1910 en adelante.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

165

destino del pueblo armenio de haber prosperado ese plan? Es posible que no,
porque la salvacin fsica del pueblo armenio no formaba parte del proyecto
ni preocupaba a ninguna Potencia. En la realidad de los hechos, el ataque
afect los intereses de Grecia.

LA POLITICA AIJADA DE PRESION SOBRE GRECIA

El 19 de agosto de 1914, el lder nacionalista cretense Eleftherios


Venizelos, primer ministro de Grecia, puso a disposicin del Almirantazgo
ingls las fuerzas armadas griegas para una operacin contra Turqua.
Churchill se entusiasm con la idea pero el Foreign Office pens que, si
aceptaba, tanto Turqua como Bulgaria abandonaran su neutralidad y se
pasaran al flanco enemigo; Churchill sigui adelante con su proyecto de
conquistar la pennsula de Gallpoli con ayuda de los griegos e introducir la
flota britnica en el mar de Mrmara sin informar oficialmente a Rusia. El
War Office no lo respald, en primera instancia: no quera ampliar el frente
de guerra, ya con muchos peligros en la frontera franco-alemana; tema la
reaccin de los musulmanes de la India y en especial la del gobierno ruso.
Por ltimo, no confiaba en los griegos. Pero estas consideraciones perdieron
fuerza cuando a mediados de octubre se supo de la amenaza de una invasin
turca a Egipto. El plan de Churchill de un ataque a los Dardanelos volvi a
tomar temperatura activa. El ministro de Marina britnico quera que Rusia
colaborara con fuerzas, no demasiadas; las suficientes para que quedara
debilitada su accin en el Cucaso y en la medida de no significar un peligro
en los Dardanelos. Churchill present su plan como si fuera el nico medio
de defender a Egipto; ese plan de ocupar directamente Constantinopla no era
caprichoso ni significaba una novedad en la poltica exterior britnica. Por el
contrario, responda a un programa nico de Gran Bretaa para dominar el
Mediterrneo: ocup Gibraltar en 1704; Malta en 1800; Chipre en 1878;
Alejandra en 1882; Bagdad en 1913, Jerusaln en 1917 y Constantinopla en
1920348.

348 Gautier, Charles, L'Angleterre et nous, Pars, 1922, 219.

166
Sazonov saba que Rusia slo poda tener la seguridad de adquirir lo
que hubiera conquistado efectivamente con sus fuerzas armadas, por lo cual
deseaba que su pas efectuara un ataque en los Estrechos, aun contando con la
cooperacin de Bulgaria y Rumania si fuera necesario, pero sin poner
esperanzas ni en Francia ni en Inglaterra. No quera que los ingleses pusieran
pie en los Dardanelos sin la presencia rusa. El Zar, escuchando las
advertencias de su Estado Mayor general, fue ms conservador y puso
objeciones a ese proyecto, argumentando que el enemigo principal de Rusia
era Alemania y que era contra sta que haba que concentrar el ataque; que
no deba debilitarse el frente del Cucaso para fortalecer un nuevo frente en
Constantinopla y que la expedicin inglesa beneficiara a Rusia al dividir las
fuerzas defensivas de Turqua.
Las consideraciones de la poltica internacional franco-inglesa,
adems de su recelo acerca del peligro que significara el avance ruso en
Bulgaria con la consiguiente amenaza sobre los Estrechos, fueron, pues, las
causas por las cuales el 13 de enero de 1915 el War Council decidiera iniciar
una accin naval para presionar a Italia y en febrero bombardear y
conquistar la pennsula de Gallpoli. Pero el objetivo final era ocupar
Constantinopla: la prueba est en que ms tarde dej de lado la accin naval
en Italia349- Pero el proyecto de Churchill pecaba de excesivo optimismo pues
daba por descontados varios presupuestos que slo eran meras
eventualidades: segn el mismo, al ver la flota aliada, los no turcos y parte
de los musulmanes de Constantinopla se rebelaran contra los Jvenes
Turcos; Bulgaria declarara la guerra contra Turqua; Rusia participara de la
accin naval con alguna cantidad de fuerzas; adems, como dijimos, Grecia
ya haba puesto sus fuerzas armadas a disposicin de los ingleses. La
superioridad numrica de la fuerza anglo-francesa sobre la rusa permitira a
los primeros pensaba Churchill obtener ventajas en el reparto de imperio
otomano. Edward Grey, ministro de Relaciones Exteriores de Gran Bretaa,
fue muy claro al respecto. Escribi:
349 El 26 de abril de 1915 se firm el Tratado secreto de Londres por el cual Italia obtu
vo el compromiso de compensaciones territoriales a cambio de su participacin en la guerra en el
flanco aliado (frontera alpina hasta el Brennero, Istria, parte de Da lm acia, Libia, Eritrea y conce
siones mineras en Asia Menor).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

167

"La poltica inglesa ha perseguido siempre la finalidad de no permitir a Rusia


acercarse a Constantinopla y a los Estrechos; por eso luchamos en la guerra de
Crimea. . . y esa fue nuestra orientacin fundamental durante la administracin
de Beaconsfield... En la actualidad Inglaterra piensa apoderarse de Cons
tantinopla con el objeto de que cuando Gran Bretaa y Francia puedan ganar la
guerra con ayuda de Rusia, despus de restablecerse la paz, Rusia no se quede
con Constantinopla"350.
El 20 de enero de 1915, el Almirantazgo ingls inform oficialmente
sus proyectos al Zar y le requiri apoyo. El gobierno ruso respondi que no
poda prometer ni fuerzas navales ni tropas de desembarco. Tampoco accedi
cuando los ingleses solicitaron su concurso en el proyectado desembarco en
Salnica.
Presiones internas de la diplomacia rusa lograron, sin embargo, que
el 3 de marzo de 1915, el Zar, a desgano, comunicara a Kitchener que la
operacin del Bosforo poda contar con un Cuerpo del ejrcito ruso. Todo
evidenciaba que la comunidad de intereses estratgicos entre los aliados
estaba tomada con alfileres351 Grecia, a quien Gran Bretaa quera utilizar
como instrumento para el logro de los intereses nacionales britnicos,
tampoco accedi, aunque momentneamente.
En diciembre de 1914 Francia e Inglaterra haban ofrecido a Grecia la
recuperacin del Epiro septentrional por el ejrcito griego, ofrecimiento que
ampliaron al mes siguiente a "muy importantes concesiones territoriales en
las costas de Asia Menor". Este ofrecimiento tena sus motivaciones polticas:
las dos Potencias consideraban a Grecia como un satlite, ms manejable que
Rusia, y la posesin de los Estrechos en manos helnicas les resultaba una
hiptesis menos riesgosa que la salida de los rusos al Mediterrneo. La
cooperacin de Grecia disgustaba a los crculos diplomticos rusos; el diario
350 Grey, E., Twenty five years, 1892-1916, London, 1925, II, 180, citado por Guiragosian, John, La Primera Guerra Mundial. . ., op. ci., 373.
351 Entre febrero y marzo de 1915, Calouste Gulbenkian, conocindola corrupcin que
imperaba en Constantinopla, propuso al gobierno ruso la posibilidad de comprar a Mustaf
Kemal y provocar el giro de Turqua en favor de la Entente. La idea hubiera quizs progresado si
no hubiera sido que Sazonov descart la idea de una paz separada con Turqua hasta que Alemania
y Austria no depusieran las armas, y slo contemplando la posibilidad de un armisticio puso con
diciones tales que equivalan a una completa rendicin y que no podan, por lo tanto, servir de ba
se aceptable para una tratativa (Anchieri, op. cit., 180).

168
griego Nea Imera public el siguiente informe de Sazonov dirigido al canciller
de Francia:
"Rusia declar al gobierno francs que considera intil la colaboracin griega
para el forzamiento de los Dardanelos y la expedicin contra Constantinopla,
porque la intervencin griega podra crear dificultades"352.
Cuando los Aliados decidieron atacar los Dardanelos, la cooperacin
griega, ofrecida a poco de comenzar la guerra, se torn valiosa.
Gran Bretaa deseaba la participacin griega por dos razones: la
primera, de orden militar, para aligerar el peso de la expedicin de los
Dardanelos, que gravitaba casi exclusivamente sobre sus espaldas; la
segunda, de naturaleza poltica, pues quera acrecentar la potencialidad de
Grecia para sustraerla a la hegemona de Petrogrado y usarla como
contrapeso en caso de que Rusia pusiera pie en Constantinopla. En cambio,
Francia vea con preocupacin el riesgo que corran sus inversiones
financieras en Turqua, tanto en caso de una ocupacin rusa de
Constantinopla como en el de un predominio anglo-griego. Por fin, Rusia
observ con antipata que su aliada diera calce a las ambiciones de Grecia,
que chocaban de frente contra las suyas.
Grecia estaba aliada a Servia por un Tratado del 12 de junio de 1913.
Venizelos declar que en caso de que Bulgaria agrediera a Servia, su pas res
paldara a los servios. A pesar de esto, como los aliados deseaban atraer a
Bulgaria hacia su lado, presionaron a Grecia para que accediera a ceder al puer
to de Kavala a Bulgaria353. Venizelos soaba con una Gran Grecia, la "gran
idea" consistente en su expansin sobre la costa turca del Egeo y el litoral ma
rtimo, participacin en el control de los Estrechos y posiblemente en el resta
blecimiento del trono helnico en Constantinopla. Estas aspiraciones eran
alimentadas con sugestivas promesas por la diplomacia anglo-francesa. Veni352 Mantegazza, op. cit., 286; Churchill, op. cit., 3^3; Pichn, op. cit., 40.
353 Es incomprensible esta miopa poltica del flanco aliado: la contraprestacin
que las Potencias centrales ofrecan a Grecia y Bulgaria consista en territorios de Estados adversa
rios; en cambio, la Entente pretenda que Servia y Grecia dieran a Bulgaria parte de sus territo
rios propios, cuando estos pases perciban ya que Bulgaria haba comprometido su participacin
en favor de Alemania y Austria (Durkley Goldsworthy, H., Europa 1914-1918., Crnica de la tra
gedia mundial, Barcelona, 1931, 310).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

1 69

zelos se dej tentar por los ingleses y a fines de enero de 1915 present dos
memoriales al rey Constantino para convencerlo de la conveniencia de una
intervencin inmediata y de la previa cesin de Kavala a Bulgaria354. Fue en
tonces que el coronel Metaxas, jefe interino del Estado Mayor del ejrcito,
amenaz con renunciar si Venizelos accediera a participar. Antes de que eso
ocurriera, el gobierno ruso vet la intervencin griega en la operacin
Dardanelos. El 2 de marzo de 1915, Sazonov telegrafi al embajador de
Rusia en Atenas:
"No podemos admitir en ninguna circunstancia que tropas griegas participen
en la entrada de las fuerzas aliadas en Constantinopla"355.
El gobierno britnico insisti en los das siguientes, lo cual aviv la
desconfianza de Sazonov; de nada sirvi la declaracin formulada el 5 de mar
zo por Venizelos en el sentido de que
"Grecia no tiene aspiraciones sobre Constantinopla y las tropas helnicas se
alejarn de la capital otomana despus de una visita a Santa Sofa"356.
El 6 de marzo, Sazonov sintetiz en un memorndum los funda
mentos de la negativa rusa a aceptar la cooperacin griega; en l expresa que
el Zar nunca prest su consentimiento a operaciones de fuerzas navales o te
rrestres griegas en la regin de los Estrechos, y que si se admitiera a los grie
gos, seran interminables las complicaciones que acarreara tener que admitir
tambin las pretensiones de los blgaros y de los italianos.
Un Consejo de ex primeros ministros respald a Venizelos. El rey
Constantino I rehus su consentimiento. A causa de ese rechazo, Venizelos
renunci y fue sustituido el 19 de marzo por Gunaris357 El rey ocupaba el
trono desde el 18 de marzo de 1913 y era germanfilo a ultranza: estaba in
fluido por su esposa, la reina Sofia de Hohenzollern, hermana de Guillermo
II. Haba estudiado en la Kriegsakademie de Berln, donde alcanz el grado
354 Gooch, G.P., Historia contempornea de Europa, Mjico, 1942, 472.
355 Anchieri, op. cit., 155.
356 Anchieri, op. cit., 156.
357 Ristelhueber, Ren, Histoire des peuples balkaniques, Pars, 1950, 314; Renouvin,
Pierre et Prclin, Edmond, L'poque contemporaine, Pars, 1947, II, 678; Gooch, op. cit., 472.

170
de Mariscal de Campo del ejrcito de Alemania; entre su cuerpo de asesores
haban algunos como el doctor Streit, de origen alemn. Adems, el fracaso
de la campaa aliada de los Dardanelos, la retirada de Rusia, las amenazas bl
garas contra Servia y la presin diplomtica que ejerca Alemania iban conven
ciendo cada vez ms a Constantino de que las Potencias Centrales venceran
en la guerra.
Los aliados anglo-franceses reiteraron su ofrecimiento al nuevo Pri
mer ministro, aclarando que las "concesiones territoriales" eran "la ciudad de
Esmirna y un importante territorio continental". Gunaris rechaz la oferta, fun
dndose en la "inviolabilidad del territorio griego continental e insular com
prendiendo el Epiro septentrional por toda la duracin de la guerra y por un
cierto perodo despus de haber terminado", y agreg que "para participar de
operaciones militares que tuvieran por finalidad ltima el aniquilamiento del
imperio otomano", exiga un verdadero Tratado de alianza que debera conte
ner la indicacin de las concesiones que se haran a Grecia en Asia Menor y
las compensaciones que obtendra para la "defensa de los derechos y de los in
tereses del Helenismo"358. El embajador de Rusia en Londres inform a Sazonov que Gunaris, adems de todo eso, pretenda la entrada del rey Constanti
no a la cabeza de sus tropas en la capital turca y la recuperacin de Chipre.
Todas esas condiciones fueron rechazadas.
El l9 de mayo el gobierno de Atenas ofreci a los Aliados la si
guiente alternativa: poner a su disposicin la Marina y los puertos pero rete
ner la totalidad del ejrcito para poder defenderse de un temido ataque por
parte de Bulgaria. Si se le garantizara contra esta eventualidad, aportara
tambin fuerzas del ejrcito.
358 Anchieri, op. cit., 157. Los griegos tenan una slida posicin econmica en im
portantes centros de Anatolia, en el litoral mediterrneo y en especial en Constantinopla. Duran
te aos fueron intermediarios en el comercio con Occidente; las comunidades griegas de Europa,
Egipto y Rusia servan de contacto en esa actividad. Las bodegas de su extraordinaria marina mer
cante transportaban las mercaderas a los puertos del Mediterrneo y del mar Negro. En los aos
que precedieron a la guerra disminuy su nivel de participacin pero siempre fue importante. Pro
ductos alimenticios, harina, frutas secas y desecadas constituan su especialidad aunque tambin
tena notoriedad la intermediacin griega en la compraventa de alfombras, gneros y telas. Todas
las moliendas de harina de Anatolia occidental pertenecan a griegos, as como la mitad de las f
bricas de objetos de madera, talleres de herrera, etc. (diario turco Milliyet del 1 1 de septiembre de
1970, citado por Indjikian, op. cit., 248).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

171

Delcass contest que Grecia deba contentarse con la esperanza del


beneficio que le traera su plena solidaridad con los Aliados, en los que ha
ba encontrado la garanta de su territorio y la defensa de sus intereses. El 13
de mayo, al no llegarse a un acuerdo, fueron clausuradas las conversaciones.
Grecia comunic a los Aliados que renunciaba a su intervencin pero que
conservara una benvola neutralidad359.
En junio de 1915 se realizaron elecciones en Grecia, las que favorecie
ron a Venizelos, quien obtuvo una amplia mayora sobre sus adversarios360;
con el pretexto de la enfermedad del rey, el Primer ministro Gunaris excedi
en 70 das el plazo de su mandato y recin el 22 de agosto entreg el cargo a
Venizelos. Por su parte, Alemania asegur a Bulgaria que Grecia permanece
ra neutral; alentada, Bulgaria orden la movilizacin contra Servia. Cuando
Venizelos propuso la movilizacin de Grecia, el rey contest: "No deseo que
ayudemos a Servia porque Alemania ganar y no quiero ser derrotado"361. Ve
nizelos seal al monarca que el pueblo haba apoyado su poltica pro-aliada
al elegirlo en los recientes comicios, a lo que el rey respondi:
"Reconozco mi obligacin de obedecer el veredicto popular en lo que concier
ne a asuntos internos, pero cuando se trata de cuestiones internacionales, de
grandes asuntos nacionales, considero que debo insistir en que se siga mi crite
rio porque soy responsable ante Dios"362.
A pesar de estas palabras se orden la movilizacin del pueblo
griego, y para evitar la expansin del problema Venizelos la limit a la
formacin de un ejrcito defensivo ms la flota y las bases navales. El 5 de
octubre de 1915 permiti a los Aliados desembarcar una fuerza expediciona
ria en Salnica363 al mando del general francs Sarrail y establecer as una base
naval en el Mediterrneo. Como esta decisin fue desautorizada por el rey
quien protest por la violacin de la neutralidad griega, Venizelos renunci y
359 Anchieri, op. cit., 173.
360 Debidour, A., Histoire diplomatique de l'Ewope, Pars, 1920, II, 283.
361 Miller, William, The Otoman Empire and its sucessors, 1801-1927, London, 1966,
527.
2 Miller, op. cit., 527.
363 Durselie, J. B., Europa de 1815 hasta nuestros das, Barcelona, 1967, 71; Ma
rriott, J. A. R., The Eastern Question. A study in European diplomacy, London, 1967, 499.

172
fue reemplazado por Zaimis364. El 17 de octubre Sir Edward Grey ensay
nuevamente una tentativa de atraer a Grecia y le ofreci la isla de Chipre365
con la condicin de que cumpliera sus obligaciones hacia Servia y entrara en
la guerra inmediatamente. Este ofrecimiento tambin fue rechazado. El 12 de
noviembre de 1915 los embajadores de los pases aliados acreditados en
Atenas exigieron al premier que aclarara la actitud que adoptara el gobierno si
tropas aliadas fueran impelidas a ingresar en territorio helnico. El 4 de di
ciembre el gobierno de Grecia acept que Macedonia fuera utilizada para fi
nes militares por los Aliados y el 30, tropas aliadas desembarcaron en Kavala
y Orfana, sobre la costa griega.
El temor de los aliados de un vuelco de Grecia en favor de las Poten
cias Centrales los llev hasta a pensar en bloquearla, asumir el control de
sus comunicaciones y desarmar el ejrcito. Incluso se habl de hacer abdicar a
Constantino. Grecia les era indispensable como base de aprovisionamiento.
Por lo tanto, sin esperar la anuencia de Rusia ni de Italia, hicieron caso omiso
de la neutralidad griega y sostuvieron a Venizelos como a un ttere. El 25 de
mayo de 1916 y en cumplimiento de un acuerdo secreto firmado entre Grecia,
Alemania y Bulgaria, el rey Constantino cedi a Bulgaria el Fuerte Rupel,
posicin estratgica que afectara al ejrcito francs desembarcado en Sal
nica; ms tarde Kavala fue ocupada por tropas alemanas. Ante el peligro, los
Aliados impusieron el bloqueo sobre Grecia e impidieron que la poblacin re
cibiera provisiones; el gobierno tuvo que hacerles concesiones, cederles ba
ses navales y tras el ultimtum de Jonnart, Alto Comisionado de Francia, el
1 1 de junio de 1917, el rey Constantino se vio obligado a abdicar y Venizelos
constituy un nuevo gobierno. El 27 de ese mes, Grecia declar la guerra a
las Potencias Centrales. La violacin de la neutralidad griega quedar para
siempre como una mancha indeleble en el honor de los Aliados.

364 Marriott, op. cit., 496; Anderson, M. S., op. cit., 334.
365 Ristelhueber, op. cit., 314.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

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EL SUGESTIVO ABANDONO DE LA OPERACION GALLIPOLI POR PARTE DE GRAN BRETAA


Y FRANCIA
Entre el 19 de febrero y el 2 de marzo de 1915, las flotas de Francia e
Inglaterra bombardearon la entrada de los Estrechos y destruyeron las forta
lezas externas erigidas por Turqua. El 25 de abril se produjo el primer desem
barco en la pennsula de Gallpoli; en mayo los ingleses haban desembar
cado en cinco puntos de la costa europea de Turqua y los franceses en uno.
Fue tal el pnico del gobierno turco que proyect poner fuego a Constantinopla, hacer volar el templo de Santa Sofa y preparar vagones especiales para
evacuar por ferrocarril el sultanato y la administracin diplomtica. Pero el
ejrcito turco ofreci una firme resistencia al ataque. Sin contar los soldados
de la India, Gran Bretaa perdi 120.000 hombres de los 400.000 que com
ponan la fuerza invasora; Turqua perdi 218.000 entre los cuales lucharon
y cayeron miles de soldados armenios, defendiendo un gobierno que haba
decretado asesinar a sus hijos, esposas y madres. La lucha, por parte de las
fuerzas anglo-francesas, fue casi defensiva y en ningn momento hubo un
ataque decisorio.
El plan anglo-francs persegua varios objetivos: aislar al imperio oto
mano de las Potencias Centrales y destruir los planes de dominacin econmi
ca del Kiser; evitar el peligro de un ataque turco sobre Egipto; reanudar la
recepcin del trigo ruso que le era necesario. Por ltimo, como se ha dicho,
controlar los Estrechos para conjurar el peligro de que Rusia se les adelantara,
se apoderara de Constantinopla y asegurara as su libre salida al Mediterrneo.
Esa es la nica razn por la cual al discutirse si el ataque deba efectuarse por
Alejandreta o por el Bosforo, priv el criterio de Churchill que condujo a los
Almirantazgos de esos dos pases a la derrota.
La operacin de los Dardanelos se extendi desde febrero hasta diciem
bre de 1915. En un principio Turqua opuso la defensa con dos ejrcitos: el
I, a cargo del general Liman von Sanders, y el II bajo el mando de Vehib
pash; posteriormente se incorpor el V Ejrcito con la jefatura de von San
ders. Estas fuerzas resistieron vigorosamente el ataque e impidieron el avance
aliado. La disciplina y tcnica alemanas fueron notorias, en especial en cuanto
a la participacin de la fuerza naval de Alemania.

174
Es muy probable que Inglaterra y Francia hayan abandonado sus pro
yectos de forzar los Estrechos y hayan evacuado la pennsula de Gallpoli por
el temor de que en caso de una victoria aliada, Rusia quisiera establecerse en
las costas orientales del Mediterrneo366.
El abandono de la operacin Gallpoli fue letal para los armenios. No
estaba en los planes de la Entente la salvacin fsica del pueblo armenio; por
lo tanto, aunque hubiera desembarcado una fuerza considerable de los Alia
dos en Turqua, el genocidio se hubiera perpetrado igualmente367.

LOS ACUERDOS DE CONSTANTINOPLA Y DE SYKES-PICOT NO TUVIERON EN CUENTA LOS


DERECHOS EMERGENTES DE LA CUESTION ARMENIA

Otra importante fase de las negociaciones interaliadas ocurri entre


marzo y abril de 1915. Los temas en discusin fueron la ocupacin de Constantinopla, el desmembramiento de Turqua y la intervencin de Italia. La
cuestin de Constantinopla era la ms candente pues la poltica rusa era el
punto de referencia de las decisiones diplomticas de los dems pases. El an
lisis de la documentacin intercambiada por los Aliados es suficientemente
demostrativa, por un lado, del grado de ilusin de los dirigentes armenios,
quienes depositaban esperanzas en las promesas de las Potencias; y por el
otro, la falta de escrpulos de los gobiernos aliados al formular esas prome
sas a los diplomticos armenios mientras, secretamente, pactaban entre s lo
contrario.
Sazonov, en una declaracin que formul a Palologue y Buchanan,
embajadores de Francia y Gran Bretaa en Petrogrado, respectivamente, dijo:
"Hace algunas semanas se poda pensar que la apertura de los Estrechos no im
plicara necesariamente una definitiva ocupacin de Constantinopla. Hoy
constato que todo el pas exige esta solucin radical. Hasta este momento, sir
George Buchanan se limit a comunicar que la cuestin de los Estrechos debe
r ser resuelta conforme a los deseos de Rusia. Es verdad que el rey Jorge fue

366 Mommsen, Wolfang, La poca del imperialismo, Madrid, 1973, 287; Ristelhueber,
op. c'a., 307.
En sentido contrario: Arzumanian, op. cit., 247.

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ms all, porque dijo a nuestro embajador Benckendorv: 'Constantinople


must be yours'; pero ahora ha llegado el momento de ser ms explcito. El pue
blo ruso no debe ignorar ms que puede contar con sus aliados para la realiza
cin de sus aspiraciones nacionales. Francia y Gran Bretaa deben declarar ex
plcitamente que cuando se concluya la paz consentirn la anexin de Constantinopla por Rusia"368.
El 3 de marzo de 1915 Nicols II declar a Palologue:
"Os recuerdo la conversacin que tuve con Vos en noviembre pasado; desde
entonces mis ideas no cambiaron. Pero hay un punto que los acontecimientos
me obligan a precisar: hablo de Constantinopla. La cuestn de los Estrechos
apasiona ms que las dems a la opinin pblica rusa; es una corriente que se
va haciendo cada da ms vigorosa. No creo tener derecho a imponer a mi pue
blo los terribles sacrificios que significa la presente guerra sin acordarle como
recompensa la realizacin de su aspiracin secular, por lo cual he adoptado mi
decisin, seor embajador. Dar al problema de Constantinopla y los Estre
chos una solucin radical; la que os indiqu en noviembre pasado es la nica
posible, la nica prctica. La ciudad de Constantinopla y la Tracia meridional
deben ser incorporadas a mi imperio, admitiendo, por lo dems, para la admi
nistracin de la ciudad, un rgimen especial que tenga en cuenta los intereses
extranjeros. Sabis ciertamente que Inglaterra me hizo conocer ya su consenti
miento. El rey Jorge declar recientemente a mi embajador: Constantinople
must be yours' y esta declaracin me garantiza la buena voluntad del gobierno
britnico. Si no obstante surgiera alguna dificultad en los particulares, cuento
con vuestro gobierno para ayudarme a allanarla"369.
Tan imprevista y enrgica toma de posesin de la diplomacia rusa sor
prendi a los medios diplomticos de Pars. El Quay d'Orsay reuni todas
las objeciones que pudieran obstaculizar una definicin francesa. La cancille
ra de Francia recomend a Palologue que no discutiera pblicamente la suer
te de Constantinopla; para el gobierno francs, las pretensiones rusas, adems
de implicar el desmembramiento del imperio otomano pondran a Rusia en
condiciones de convertirse en una gran potencia naval y de descentrar el
equilibrio europeo, situacin slo admisible por Francia a cambio de com
pensaciones equivalentes. Segn Poincar, "Rusia no debe olvidar los or
genes del conflicto y los fines de la guerra comn, ni pretender soluciones
anticipadas"370. Londres reaccion de manera anloga.
368 Anchieri, op. cit., 159.
369 Idem, ibid, 159.
57 Idem, ibid., 161.

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El 4 de marzo, Sazonov, enterado de la preparacin del ataque a los
Dardanelos, remiti el siguiente memorndum a los embajadores de Francia y
de Inglaterra acreditados en Petrogrado:
"Los acontecimientos ocurridos ltimamente han conducido a S.M. el empera
dor Nicols II a la conviccin de que la cuestin de Constantinopla y los Estre
chos debe ser decidida de modo definitivo y conforme a los deseos seculares
de Rusia.
Toda solucin ser insuficiente e inestable si la ciudad de Constantinopla, la
costa occidental del Bosforo, el mar de Mrmara y los Dardanelos, as como la
Tracia del sur hasta la lnea Enos-Midia no forman parte del imperio ruso.
Es estratgicamente indispensable que tambin formen parte de la costa asiti
ca entre el Bosforo, el ro Sakaria y un punto a determinar del golfo de Izmit,
las islas del mar de Mrmara y las de Imbros y Tenedos.
Los intereses particulares que Francia y Gran Bretaa puedan tener en esta re
gin sern atentamente salvaguardados.
El gobierno imperial tiene la esperanza de que estas consideraciones sern
recibidas con simpata por los dos gobiernos aliados. Estos dos gobiernos
pueden estar seguros de que encontrarn la misma simpata de parte del
gobierno imperial al realizar los proyectos que puedan tener en cuanto a otras
partes del imperio otomano y de cualquier otra regin".371
En ese circunstanciado memorndum no se deca una palabra de la au
tonoma armenia. El gobierno del Zar reclamaba que Francia e Inglaterra
declarasen pblicamente que en caso de resultar victoriosos en la guerra,
los territorios mencionados en el memorndum del 4 de marzo corresponde
ran a Rusia. Iniciada la guerra, el doctor Hagop Zavriev372 haba conversa
do con Sazonov, quien aparent simpata hacia sus proyectos de una Arme
nia autnoma. La delegacin armenia que actuaba en Pars bajo la presidencia
de Boghs Nubar propuso a las Potencias la autonoma armenia bajo la sobe
rana turca. El doctor Zavriev373 pidi a Neratov, ministro adjunto de Rela
ciones Exteriores de Rusia, ser introducido y patrocinado en los crculos po
lticos franceses. El gobierno zarista no se interesaba realmente en la situa
cin ni en las aspiraciones armenias; si circunstancialmente los aconteci371 Pichn, op. cit., 54; Anchieri, op. cit., 161; Hovannisian, op. cit., 59; Lazian, op.
cit., 205.
372 Pichn, op. cit., 46; Anchieri, op. cit., 163; Arzumanian, La diplomacia internacio
nal... op. cit., 1 14.
373 El doctor Zavriev (Zavrian).

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miemos hacan coincidir esas aspiraciones con los intereses rusos, eso no im
plica que Rusia alentara la autonoma armenia. Rusia quera extender sus
fronteras hacia el Oeste sin abarcar los territorios de los vilayetos orientales,
excepto Van; conciliaba as con las otras Potencias imperialistas su afn de ex
pansin. Por otra parte, Francia recelaba de que en los deseos armenios so
bre Cilicia pudiera estar oculto un plan de Rusia para alcanzar el Medite
rrneo. Prueba de esto son los telegramas que las embajadas de Rusia en
Pars y Londres intercambiaron con su Cancillera. El 19 de enero y el 7 de
marzo de 1915 Isvolski y Benckendorv telegrafiaron a Sazonov:
"Ne 22. Personal.
19 de enero de 1915.
Ha llamado la atencin aqu el artculo publicado el 5 de diciembre por Miliukov acerca de la cuestin armenia. Debo informar a V.E. que en la conversa
cin que sostuve con Delcass pude concluir que en caso de ocurrir el reparto
de Turqua asitica entre las Potencias, Francia reclamar para s no slo el li
toral de Siria sino tambin Alejandreta, especialmente si Esmirna se adjudica
a Grecia"374.
"N9 159
7 de marzo de 1915.
. . . Creo que no debemos demorar en formular declaraciones vinculadas con la
autonoma de Armenia. Esto es importante... Con respecto al destino futuro
de las posesiones asiticas de Turqua en el litoral del mar Mediterrneo, exis
ten divergencias entre los puntos de vista ingls y francs. Grey me dijo que
Inglaterra no aspira a apoderarse de ningn territorio y que est libre al respec
to de todo compromiso, con excepcin de los Santos Lugares musulmanes,
La Meca y los lugares restantes, los cuales, segn l, deben quedar en manos
autnticamente musulmanas. Incluso no creo que Inglaterra quisiera alterar el
rgimen existente en el canal de Suez donde ya tiene bastante gravitacin, pe
ro para m es claro. que Grey teme analizar la cuestin del desmembramiento
de las posesiones asiticas de Turqua, teniendo en cuenta a Francia e Italia,
acerca de cuyo anlisis Delcass ocupa el primer lugar. No s qu se ha hecho
en los ltimos das, pero segn mis informes, hasta ahora Pars y Londres no

374 La autonoma de Armenia y la Entente. Documentos delperodo de la guerra impe


rialista, recopilacin de Ashot Hovhannisian, Erevan, 1926, 3 (en armenio); en lo sucesivo La
autonoma de Armenia.

178
han analizado estos temas. Cambon insiste minuciosamente acerca de los inte
reses de Francia en Asia Menor y Siria. Benckendorv".375
El 9 de marzo Delcass, en una carta personal a Palologue escribi:
"La cuestin de Constantinopla y los Estrechos forma parte de un conjunto de
asuntos cuya reglamentacin depende de la extensin de la victoria conjunta.
Francia no tiene motivos para desear el desmembramiento del imperio otoma
no pero, en todo caso, ste no debe ocurrir en nuestro desmedro"376.
Gran Bretaa, en cambio, pareca consentir las exigencias rusas. Esta
aquiescencia ocurra a espaldas de Francia. Londres se apresur quizs dema
siado en la consideracin del memorndum ruso del 4 de marzo. Grey infor
m del asunto al Consejo de Ministros y consult con los jefes de la oposi
cin; todos reconocieron la fuerza de las circunstancias. El Foreign Office pre
par la respuesta y el 12 de marzo contest con un memorndum en el que
acept los puntos exigidos por el Zar377.
En su segunda parte el memorndum ingls expresa:
"El gabinete de Londres deseara que Rusia aceptara una revisin del acuerdo
anglo-ruso de 1907 relativo a Persia y reconociera la influencia inglesa en la
zona neutral. En cuanto a la cesin de Constantinopla a Rusia, de subordinar
se a la siguiente condicin: la libertad comercial de los Estrechos ser garanti
zada a los buques mercantes en trnsito provenientes de o dirigindose a un te
rritorio no ruso del mar Negro. Inglaterra cuenta con que Rusia har lo posi
ble para facilitar la participacin de Rumania y Bulgaria en la guerra contra
Turqua y las Potencias Centrales"378.
Esa flexibilidad inglesa desagrad a Pars, donde se consideraba que la
principal causa de la creciente pretensin rusa era la imprudencia de las pala-

375 Idem, ibid., 6.


376 Pichn, op. cit., 57.
377 Lazian, op. cit., 206; Anchieri, op. cit., 162.
378 El 26 de agosto de 1 9 15, lord Bertie, embajador de Gran Bretaa en Pars, declar a
Poincar: "Mi gobierno cedi a los deseos de Petrogrado porque crea que Francia estaba de
acuerdo. Fue un error. Esa promesa paraliza todo en Rumania y Bulgaria". Pocos das despus,
Poincar respondi al embajador britnico: "Lamento mucho que vuestro gobierno haya formula
do esa promesa, y, como parece, con tanta ligereza... Rusia tiene sus ojos puestos sobre
Constantinopla; este es un mal momento para desdecimos..." (Pichn, op. cit., 58; Ohanian, La
Cuestin Armenia. . . op. cit., II, 367.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

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bras que Jorge V haba dejado escapar el 13 de noviembre de 1914: "Constantinople must be yours"379. Francia tambin contest pero en trminos tan ge
nricos como ambiguos. La respuesta de Delcass, fechada el 8 de marzo de
1915, expresa:
"NB29.
Por orden de mi gobierno y respondiendo al pedido formulado por el gobierno
imperial en su memorndum del 4 de marzo de 1915, el embajador de Francia
tiene el honor de comunicar a S.E. Sazonov que el Gobierno imperial puede
tener confianza total en la cordial amistad del Gobierno de la Repblica en la
reglamentacin de la cuestin de Constantinopla y los Estrechos en armona
con las aspiraciones de Rusia. Tal cuestin, como las otras que interesan a
Francia e Inglaterra en Oriente y otros lugares y que el Gobierno imperial esti
ma, por su parte, que deben resolverse conforme a la aspiraciones de Francia e
Inglaterra, hallarn su solucin definitiva en el tratado de paz, en el cual, en vir
tud de la declaracin del 5 de septiembre de 1914, deber ser establecido y fir
mado por las tres Potencias en conjunto"380.
Coincidente con esos trminos, el presidente Poincar requiri:

"... adems de la defensa de nuestros institutos de Medio Oriente y de nuestros


intereses econmicos en Asia Menor, lograr los de nuestros derechos relati
vos a los vilayetos de Siria, Alejandreta y Adana"381.
Poco a poco Francia ampliaba sus pretensiones: el 14 de marzo de
1915 Palologue envi el siguiente mensaje al prncipe Kudashev, Director
de la cancillera diplomtica del Cuartel General ruso, donde se encontraba el
Zar:
"Ns 1151.- Agradecer que V.E. quiera tener a bien comunicar a Su Majestad
Imperial que el gobierno de la Repblica, habiendo estudiado las condiciones
de la paz a imponer a Turqua, deseara anexar a Siria, con la regin del golfo
de Alejandreta y Cilicia hasta la cadena del Tauro. Me complacer asegurar
sin tardanza a mi gobierno el consentimiento del gobierno imperial"382.

379 Anchieri, op. cit., 162; Hovannisian, A., La autonoma de Armenia, op. cit., 7;
Arzumanian, La diplomacia internacional. . . op. cit., 1 14.
380 Arzumanian, La diplomacia internacional... op. cit., 114.
381 Pichn, op. cit, 50; Hovannisian, A., La autonoma de Armenia..., op. cit., 8;
Du Vou, Paul, La Passion de la Cilicie, 1919-1922, Pars, 1954, 21; Arzumanian, ibid., 114.
382 Pichn, op. cit., 52

180
Al dia siguiente. Neratov, en un mensaje enviado a Sazonov, expre
sa:
"N8 1 156.- El embajador de Francia me dijo que segn su criterio, Siria com
prende a Palestina. Consider conveniente recordarle que hay un gobernador in
dependiente en Jerusaln383.
Palologue, citado por el Zar, narra de la siguiente manera la entrevis
ta, que se celebr el 16 de marzo:
"Le expuse entonces el programa de accin civilizadora que Francia tiene el
propsito de emprender en Siria, Cilicia y Palestina. Despus de haber obser
vado minuciosamente en el mapa las regiones que seran adjudicadas a la in
fluencia francesa, me declar: 'acepto todas vuestras demandas' ,l384.

Ese mismo da Sazonov telegrafi a Isvolski, a Pars, lo siguiente:


"NQ 1 19.- Llegado al Cuartel General, el embajador francs me hizo conocer
el contenido del telegrama de Delcass, quien reclama el consentimiento de
Rusia para la anexin a Francia de Siria y Cilicia. Palologue explica que en
su opinin el gobierno francs, al hablar de Siria, comprende tambin a Pales
tina. Sin embargo, como en ese telegrama no se habla de Palestina, sera dese
able aclarar si esta explicacin del embajador responde efectivamente al punto
de vista del gobierno francs. Este asunto nos parece importante; pues, si el
gobierno imperial est dispuesto a satisfacer ampliamente los deseos de Fran
cia en lo que concierte a Siria y Cilicia propiamente dichas, es indispensable,
si se trata de los Santos Lugares, aclarar la cuestin con atencin mxi
ma'^.
Y le inform acerca de los dos proyectos de fnnulas propuestas por
Palologue. El primero expresa:
"En cuanto a los Santos Lugares, los gobiernos ruso y francs, basados en el
artculo 62 del Tratado de Berln, aceptan no alterar el rgimen actual..."386.
l segundo:
"En cuanto a los Santos Lugares, un Tratado basado en el rgimen actual (ar
tculo 62, Tratado de Berln) ser suscripto entre los gobiernos ruso y fran
cs "387
383
384
385
386
387

pichn, op. cit., 52.


Pichn, op. cit., 51; Anchieri, op. cit., 175.
Pichn, op. cit., 53.
Pichn, op. cit., 53; Anchieri, op. cit., 175.
Pichn, op. cit., 53; Anchieri, op. cit., 175.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

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El 15 de marzo, Basili, secretario del ministerio de Relaciones Exte


riores de Rusia, telegrafi al prncipe Kudashev:
"Rugole se sirva comunicar al ministro que con motivo del informe de Fran
cia, Neratov ha alcanzado las siguientes evaluaciones y nos las ha comunica
do. Segn l es necesario indicar a los franceses que segn nuestros infor
mes los armenios desean Mersn con sus alrededores, cuya poblacin est
compuesta de armenios y que la inclusin de esta regin en la zona de las aspi
raciones francesas puede desencantar a los armenios. Convendra explicar a
los franceses que llamamos su atencin para que no puedan reprocharnos des
pus no haberles advertido a tiempo. Ultimamente, sin embargo, Neratov con
sideraba necesario explicar a los franceses que si la baha de Mersn es impor
tante e indispensable para los franceses, lgicamente no pondremos obstculo
a eso"388.
Isvolski contest a Sazonov el 17 de marzo con el siguiente despacho:
"N9 140.- Recibido vuestro telegrama NQ 1 19. Me aboqu a su objeto con
Delcass, quien est muy conforme con vuestra respuesta respecto a Siria y
Cilicia. En cuanto a Palestina, posiblemente insistir sobre la posesin de tal
o cual regin que la integra, pero comparto totalmente vuestro criterio de que
el asunto de los Santos Lugares exige una discusin especial y ms aten
ta"389.
El 1 8 de marzo Nicols II y Sazonov declararon al embajador francs
que aun en caso de dar libertad de accin a Francia en Siria y Cilicia, Rusia
no abandonar jams Jerusaln, Galilea, el Jordn y el lago Tiberades al pro
tectorado de una Potencia no ortodoxa.
El 20 de marzo de 1915 Buchanan remiti a Sazonov la Nota siguien
te:
"El gobierno de Su Majestad considera esencial para cuando los turcos desapa
rezcan de Constantinopla, desaparicin que se prev, crear en alguna otra re
gin una Potencia musulmana independiente que ser el ncleo poltico del is
lamismo. Esta organizacin ser absolutamente musulmana, si es que no to
talmente turca. Es absolutamente necesario y natural que los Santos Lugares
388 Hovannisian, A., La autonoma de Armenia. . . op. cii., 9.
389 Hovannisian, A., La autonoma de Armenia... op. cit., 9; Pichn, op. cit., 46; Anchieri, op. cit., 163.

182
(musulmanes) sean el centro. Este imperio musulmn comprender probable
mente a Arabia. Es igualmente indispensable saber si alguna otra regin de
Asia Menor de integrarlo, y en caso afirmativo, cul es esa regin. Mientras
no sea resuelta la cuestin de un imperio musulmn, el gobierno de Su Ma
jestad considera prematuro discutir la cuestin de una particin eventual entre
las Potencias, de la Mesopotamia, Siria, Palestina y de regiones adyacen
tes"390.
Esa Nota es la prueba palmaria de que Inglaterra no pensaba reconocer
la prometida independencia a los rabes, ya que inclua a Siria como materia
de discusin; su finalidad era salvaguardar su posicin de Potencia musulma
na y, en especial, de asegurar el lugar que estaba logrando en las luchas de
liberacin nacional rabe, pues necesitaba que esos pueblos la ayudaran en
la guerra contra Turqua; ya habra tiempo despus de terminado el conflic
to armado para buscar medios de dar a los rabes una forma poltica que los
mantuviera dependientes de la corona britnica.
Sazonov contest al conde Benckendorv ese mismo da con el siguien
te documento:
"Nfi 1265.- Servios expresar a Grey el profundo reconocimiento del gobierno
imperial por el consentimiento absoluto y definitivo de Gran Bretaa a la re
solucin, conforme a los deseos de Rusia, de la cuestin de los Estrechos y
Constantinopla. El gobierno imperial estima en su medida los sentimientos
del gobierno de Gran Bretaa; es cierto que el reconocimiento sincero de los
intereses mutuos asegurar para siempre una slida amistad entre Rusia y
Gran Bretaa. Habiendo ya dado su prueba en cuanto a las condiciones del co
mercio en los Estrechos y Constantinopla, el gobierno imperial no ve impedi
mento en reiterar su consenso para el establecimiento de: 1) libertad de trnsi
to, va Constantinopla, para las mecaderas no destinadas a Rusia ni prove
nientes de Rusia; 2) libertad de paso a travs de los Estrechos para los buques
mercantes.
Para facilitar la empresa de los aliados en los Dardanelos, el gobierno impe
rial est dispuesto a colaborar para atraer a sa, en condiciones razonables, a
las Potencias cuya participacin sea til para Gran Bretaa y Francia.
El gobierno imperial comparte totalmente la observacin del gobierno de
Gran Bretaa de que los Santos Lugares deben pertenecer siempre al imperio
musulmn independiente. Es deseable que se decida ahora si se dejarn esas re
giones bajo el imperio de Turqua conservando el sultn el ttulo turco de Ca-

390 Hovannisian, A., La autonoma de Armenia. . . op. cit., 9; Pichn, op. cit., 47; Anchieri, op. cit., 175.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

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lifa o si se crearn nuevos Estados independientes, pues de acuerdo a una u


otra solucin el gobierno imperial formular sus aspiraciones. El gobierno
imperial considera que sera hbil que el Califato sea separado de Turqua. La
libertad de peregrinacin debe ser asegurada absolutamente. El gobierno impe
rial reitera su consentimiento a la inclusin, en la esfera de influencia ingle
sa, de la zona neutral de Persia. Considera, sin embargo, que sera justo conse
guir que las ciudades de Ispahan y Yezd, con sus alrededores que forman una
unidad con esas ciudades, sean atribuidas a Rusia en razn de los intereses ru
sos.
En la actualidad, la zona neutral se encuentra entre las fronteras rusa e inglesa
y llega hasta la frontera rusa cerca de Zoulfagar. Una parte de este punto, por
lo tanto, debe ser anexada a la esfera de influencia rusa.
La cuestin de la construccin de ferrocarriles en la zona neutral es de inters
esencial para el gobierno imperial y exige una discusin amigable.
El gobierno imperial cuenta con que en lo sucesivo se reconocer su total li
bertad de accin en la esfera de influencia que le ser atribuida; en particular,
que le ser reservado el derecho preferente de desarrollar en esta esfera, empre
sas financieras y econmicas. Finalmente, el gobierno imperial considera que
sera deseable resolver al mismo tiempo los problemas del Afghanistn del
Norte, vecino de Rusia, de acuerdo a la aspiraciones expresadas por el mismo
en las conversaciones del ao pasado"391.
El control total sobre los Estrechos era una ambicin secular de Ru
sia; si Inglaterra aceptaba una contramarcha en su poltica tradicional era sola
mente por su necesidad de mantener a Rusia en la guerra y evitar que llegara
a un acuerdo de paz por separado con las Potencias Centrales, especialmente
porque junto con Francia se vea perjudicada seriamente en ese momento an
te las ocupaciones que efectuaban las tropas alemanas en Europa392. En un des
pacho al emperador Nicols II, el rey Jorge V de Inglaterra expresa:

"En particular me he enterado de que se hace correr el rumor, al que se da crdi


to en algunos medios, de que Inglaterra se aprestara a oponerse a la posesin
o retencin de Constantinopla por Rusia, Una sospecha de ese gnero no pue
de ser considerada por vuestro gobierno; ste no ignora que la convencin del
mes de marzo de 1915 fue elaborada con el concurso de los jefes de la oposi
cin que haban sido expresamente invitados al Consejo y que actualmente
forman parte del gobierno.
Me siento afectado por la idea de que la sinceridad y la firmeza de las intencio
nes inglesas puedan ser puestas en duda por Rusia.
391 Pichn, op. cit., 49.
392 Hudson, G. E., Turkey, Greece and tne Eastern Mediterranean, Oxford, 1939, 11.

184
Yo y mi gobierno consideramos la posesin de Constantinopla por Rusia y de
los otros territorios determinados por el tratado que hemos concluido con
Rusia y con Francia en el curso de esta guerra, como una de las garantas ini
ciales y permanentes de la paz, despus de lograr el feliz fin de la gue
rra..."*"
Despus de insistentes exigencias de Sazonov para que Francia mani
festara por escrito su adhesin a la conformidad inglesa, el 10 de abril de
1915, Palologue, en una Nota verbal, declar:
"El gobierno de la Repblica adhiere al memorndum remitido por S.E. el em
bajador de Rusia al seor Delcass el 6 de marzo del corriente ao, relativo a
Constantinopla y a los Estrechos, a condicin de que la guerra concluya con la
victoria final, y bajo reserva de la realizacin por parte de Francia y de Inglate
rra de sus proyectos en Oriente y otros lugares, de conformidad al memorial
ruso"394.
El Quay d'Orsay agreg la ltima clusula, imprecisa y elstica, para
asegurarse libertad de movimientos. Sobre esa base, en sucesivas conversacio
nes, Sazonov y Schilling director de la Cancillera de Rusia confirmaron
a Palologue el benvolo consentimient ruso y le dieron seguridades, dejan
do slo en suspenso el tema de los Santos Lugares de Palestina395.
En sntesis, Rusia convino secretamente con Gran Bretaa y Francia
el denominado "Acuerdo de Constantinopla" mediante el intercambio de No
tas segn el cual en caso de victoria aliada anexara Constantinopla, las costas
occidentales del Bosforo, el mar de Mrmara y los Dardanelos, Tracia meridio
nal hasta la lnea Enos-Midia, la costa de Asia Menor entre el Bosforo y la
ribera del ro Sakaria y un lugar en el golfo de Ismid para ser definido des
pus, las islas del mar de Mrmara y las de Imbros y Tenedos. A cambio de
esas anexiones, Rusia admiti que Inglaterra y Francia impusieran como con
diciones que Constantinopla fuera puerto libre para los Aliados en cuanto al
trnsito de todas las mercaderas y que se pactara la libre navegacin mer
cantil. Se firmaran acuerdos separados para otorgar a Gran Bretaa y Francia
393 La carta no menciona fecha; Archives Secretes de l'emperem Nicols //, Pars,
1928, 155.
394 Anchieri, op. cit., 165; Hovannisian R., op. cit., 59.
395 Arzumanian, La diplomacia internacional... op. cit., 114.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

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algunos territorios de Turqua Asitica. Los Santos Lugares fueron atribui


dos a Arabia con un gobierno independiente396. La zona neutral de Persia, tal
como fue fijada por la convencin de 1907 entre Inglaterra y Rusia, entrara
en la esfera de influencia de Gran Bretaa. Segn un artculo que fue publica
do por Pravda en 1917, el gobierno ruso haba agregado algunas reservas en
cuanto a los Santos Lugares, Persia y Afghanistn y acerca del territorio que
se atribuira a Italia.
Como hemos visto, junto con la cuestin de los Estrechos se plante la
del desmembramiento de Turqua asitica, la cual no poda ser resuelta sin
determinar el destino de Armenia. Rusia tena sus propios proyectos, perfec
tamente definidos, que no exterioriz ante sus aliados y que consistan en
colonizar Armenia poblndola de cosacos397. En marzo de 1915, A. V. Krivoschein, ministro de Agricultura de Rusia, escribi a Sazonov:
"El xito de nuestras campaas militares en el frente turco permite pensar que,
en un futuro prximo, tendremos oportunidad de rectificar nuestras pose
siones en Asia Menor y Armenia. . . "
"... la otra regin, ubicada al Sudeste de la anterior, est en la base de los ele
vados cauces del Arax y del Eufrates, que generalmente es denominada Ar
menia (Erzerum, Van, as como parte del vilayeto de Bitls). Esta regin est
a mucho mayor altura sobre el nivel del mar y es absolutamente utilizable por
colonos rusos".398
Sugera a Sazonov que era el tiempo oportuno para organizar el apa
rato gubernamental sobre los territorios ocupados por Turqua; Krivoshein di396 Renouvin, Fierre et Prclin, Edmond, op. cit., , 577.
397 Los cosacos eran colonos militares que habitaban las fronteras del imperio ruso, en
especial la zona meridional. Desde el siglo XIV los Zares les concedieron la tenencia de tierras
que iban extendiendo a expensas de las regiones vecinas con la condicin de entregarse en forma
vitalicia al servicio militar. Su ocupacin principal adems de la guerra, era el pastoreo. De cos
tumbres nmadas, iban donde el gobierno los mandara y cumplieron un importante papel en las
guerras que sostuvo Rusia en el siglo XD. Durante la guerra ruso-persa de 1826-28, el Zar deci
di que se establecieran en la zona caucsica meridional y que formaran un nucleamiento que se
denominara "los cosacos del Arax", proyecto que no lleg a efectivizarse. A fines de ese siglo es
taban organizados en doce agrupamientos militares denominados voiska u hordas. Eran comanda
dos por un atamn (del alemn hauptmann), verdadero dictador que slo consultaba con un conse
jo electivo. Su espritu aventurero, su vida de jinete* y su desarraigo, los haca tiles al gobier
no ruso, que deseaban convertirlos en agricultores afincados en los territorios conquistados.
398 Hovannisian, R. op. cit., 58.

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vida los territorios en cuatro sectores: el litoral del mar Negro, las regiones
que se encuentran a lo largo de la frontera persa; y las reas del litoral meri
dional del mar Caspio399.
El ministro Krivoshein destacaba adems las caractersticas especficas
y las conveniencias de cada uno de esos sectores desde el punto de vista de
los distintas ramas de la economa agraria, sin profundizar en los aspectos po
lticos ni estratgicos; como para la mayora de los miembros del gobierno tur
co, los territorios ocupados de Persia y de Turqua eran considerados como
Transcaucasia, es decir, como continuacin "natural" del territorio ruso. Esta
idea significaba que esos territorios eran parte inseparable del imperio. Sobre
ellos se implantara el ordenamiento zarista en todos sus aspectos. De ningn
modo admitan que esos territorios eran reclamados como propios por el
pueblo armenio; desconocan la posibilidad de una Armenia autnoma y mas
aun de una Armenia independiente. En otra palabras, negaban la existencia de
una "Cuestin Armenia".
Por otra parte existan razones coincidentes de otra naturaleza: tambin
la oficialidad militar deseaba que rpidamente se instalara una administracin
gubernamental rusa en los territorios ocupados, pues de ese modo los mandos
se liberaran de las cargas que no tuvieran atingencia con la labor castrense400.
Adems Krivoshein sostuvo, como reclamo fundamental, que Constantinopla deba ser internacionalizada y que deba establecerse el libre paso de
buques por los Estrechos401. El 5 de abril de 1915, antes de la ofensiva de
Van, el general N. N Iudenich, comandante de Campaa del ejrcito del Cucaso, inform a Vorontzov-Dashkov acerca de la situacin en la llanura de
Alashguerd y el valle de Baiazid y sugiri crear el territorio de los Cosacos del
Eufrates:
"El ejrcito del Cucaso, ante el agotamiento de los recursos locales y la difi
cultad del transporte, sufre la carencia de forraje. En especial lo sufren las tro
pas que se encuentran en el valle de Alashguerd. La provisin de forraje para
estas tropas resulta muy cara y exige un efectivo considerable y la ocupacin
399 Haruliunian, Ashod, La poltica zarista... op. cit., 60.
400 Idem, ibid., 62.
401 Anderson, op. cit., 323.

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1 87

de una gran cantidad de vehculos de transporte. Sin embargo se acerca el mo


mento en que los campos situados al fondo del valle de Alashguerd y al pie de
la montaa, se cubran de hierba, la cual, una vez segada, nos brindar en el lu
gar una gran parte del heno que necesitamos. Es imposible desviar las tropas
de sus ocupaciones para cumplir ese trabajo, por lo cual pienso que sera nece
sario formar piquetes de civiles cuyo deber ser cultivar la tierra abandonada
por los kurdos y los turcos y proveer el heno a las tropas a un precio determi
nado.
Los armenios proponen aprovechar ese territorio haciendo que sus refugiados
exploten esas tierras. Considero inaceptable esa intencin porque despus de
la guerra ser difcil reclamar esas tierras ocupadas por los armenios o demos
trar que la propiedad no les pertenece, como ocurri despus de la guerra rusoturca de 1877-1878. Considero ms conveniente poblar las regiones limtro
fes con un elemento ruso por lo que juzgara posible realizar otro plan que res
ponda primordialmente a los intereses rusos.
V.E. se ha dignado confirmar mi recomendacin de que se expulse inmediata
mente detrs de las lneas turcas a todos aquellos kurdos de los valles de
Alashguerd, Diadin y Baiazid hoy ocupados por los turcos que nos ofrecieron
algn tipo de resistencia, y en el futuro, cuando estos valles queden dentro de
los lmites del Imperio ruso, poblarlos con colonos del Kuban y del Don y
as formar una regin cosaca a lo largo de la frontera.
Pero ese repoblamiento no podr comenzar sino al fin de la guerra y despus
de la unin de los valles de Alashguerd y Baiazid a nuestro territorio y sobre
todo despus que los cosacos del Don y del Kuban hayan enviado sus agentes
y recibido explicaciones precisas acerca del valor y de las riquezas de esos va
lles.
Por esta razn parece necesario, mientras tanto, hace venir piquetes de obreros
del Don y del Kuban para segar y recoger el heno de esos valles. Esos pique
tes, que aprenderan a conocer el pas antes de que concluya la guerra, jugaran
el papel de agentes y prepararan la migracin y proveeran de forraje a nues
tras tropas.
Si Vuestra Excelencia considera ejecutable el proyecto que le someto, pienso
que sera deseable que esos obreros vinieran con su ganado y sus caballos, a
fin de que su alimento no pesara sobre nosotros, atento a la escasa cantidad de
medios de transporte que disponemos . Para que puedan organizar su defensa se
ra necesario proveerles de armas.

(Firmado):

General de Infantera Iudenich


Ayuda de Campo Zelenski
Teniente Kamianski"402

402 Tchalkhoutchian, op. cit., 54; Lazian, op. ci., 198; Hovannisian, R. op. ci., 57.

188
Ya adelantamos en el captulo anterior la actitud antiarmenia del Gran
Duque Nicols, de Sazonov y del general Iudenich. El 17 de mayo de 1915,
Isvolski, embajador de Rusia en Pars, inform a Sazonov:
"El doctor Zavriev403, que vino aqu, me present un memorndum acerca de
los resultados de sus conversaciones con nuestro ministro de Relaciones Exte
riores. En esa nota, entre otras cosas, dice que Rusia intenta proponer a los go
biernos que dentro de las fronteras turcas se cree una Armenia autnoma bajo
la soberana turca y la protecin de tres gobiernos, Rusia, Inglaterra y Francia.
Supuestamente, los territorios armenios comprenden no slo todas las provin
cias armenias excepto algunos distritos fronterizos, sino tambin Cilicia con
un puerto en el mar Mediterrneo: seran Mersin, el golfo de Alejandreta con
Iumurtalik. Dice en su memorndum que, apenas este programa haya sido
aprobado por nuestro ministro de Relaciones Exteriores quien le prometi
ayuda en su realizacin por la mediacin de sus embajadores en Londres y
Pars, para evitar recelos de Francia e Inglaterra sobre todo tratndose de Ci
licia los delegados armenios habrn de actuar sin la intervencin aparente de
los embajadores rusos, la que tendr lugar en los casos ms difciles y cuan
do los mismos embajadores lo juzgaran necesario. S que el doctor Zav
riev, as como Boghs Nubar pash, quien ya ha regresado, se han manifesta
do en este sentido ante los funcionarios del ministerio francs de Relaciones
Exteriores. Espero, pues, que tendris a bien informarme si este programa ha
sido realmente aprobado por Vos y en qu medida debo sostenerlo aqu. El te
ma referente a Cilicia es, creo, especialmente delicado porque Francia ya expre
s sus ambiciones concernientes a ese rea"404.
Boghs Nubar y el doctor Zavriev no perciban que sus interlocuto
res se burlaban de ellos y que todo era un gran juego de falsedades. Prueba de
esto ltimo es que al da siguiente, Sazonov contest:

"Nuestras conversaciones con los armenios tienen un carcter meramente aca


dmico. No se seal a Zavriev ningn plan determinado. A su pedido de que
tengamos en consideracin las aspiraciones de los armenios incluyendo a Cili
cia dentro de los lmites de la futura regin armenia, se le contest que no po-

403 Boghs Nubar, presidente de la Delegacin Nacional Armenia, incorpor a la mis


ma al doctor Zavriev; integraban tambin esa Delegacin, Gabriel Noradounghian, Hovhannes
khan Masehian y poco despus James Malcolm, quien reemplaz a Zavriev ante la corte de Petrogrado (Arzumanian, La diplomacia internacional... op. cit., 115).
404 La autonoma de Armenia, op. cit., 10; Lazian, op. cit., 190; Hovannisian, R. op.
cit., 58; Arzumanian, La diplomacia internacional. . . op. cit., 115.

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189

demos defender una aspiracin tal, teniendo en cuenta que en Cilicia imperan
los intereses franceses"405.
Casi un mes ms tarde, el 14 de junio de 1915, Isvolski remiti a Sazonov el siguiente despacho:
"Ne 377.- El Dr.Zavriev y Nubar pash, quienes estn siempre en Pars, me
tienen al corriente de las conversaciones que mantienen con los miembros del
gobierno francs, los polticos y periodistas, con la finalidad de inclinarlos a
aceptar los deseos armenios expuestos en el memorndum a que me refiero en
mi telegrama N8 318, y sobre todo, para lo que concierne a Cilicia. Segn lo
que dicen, si bien se contina insistiendo aqu en el Ministerio de Relaciones
Exteriores en la necesidad para Francia de poseer no slo Siria sino tambin to
da Cilicia hasta el Taurus, hay un cierto nmero de personajes influyentes,
quienes, bajo la fuerza de los argumentos expuestos, aceptan la idea de una Ar
menia autnoma, bajo el triple protectorado de Rusia, Francia e Inglaterra,
con Cilicia y las ciudades de Adan y Mersina, excepto el golfo y el puerto de
Alejandreta, que volveran a Francia. Nubar pash ha remitido, con relacin a
esta cuestin, un memorndum especial a Delcass en el que para salvaguardar
el amor propio de los franceses expresa la idea de que Francia, despus de
haber recibido Cilicia, podra, de su propio jefe, ceder a los armenios la regin
en cuestin. Se propone todava en ese memorndum crear un Kurdistn aut
nomo, bajo el protectorado de uno slo de los tres Estados mencionados. Vis
to vuestro telegrama N9 2307, contino guardndome de apoyar de cualquier
modo las aspiraciones de Zavriev y de Nubar pash. En caso de estar realmen
te inclinado a aceptar este proyecto, informadme en qu medida cuenta con
vuestra simpata406.
Sazonov no apoy abiertamente a los armenios porque saba que si
les prometa la Cilicia provocara la reaccin de Francia; pero si era el propio
gobierno de Pars el que la ceda, lgicamente demostrara estar de acuerdo ya
que Cilicia estaba en el camino de Rusia hacia el Mediterrneo. Cilicia en ma
nos de los armenios era ms fcil de conquistar que en poder de una Potencia
occidental, aunque fuera aliada407.

405 Hovannisian, A., La autonoma de Armenia, op. cit., 11; Lazian, op. cit., 191; Hovannisian, R. op. cit., 58; Arzumanian, La diplomacia internacional... op. cit., 1 16.
406 Hovannisian, A., La autonoma de Armenia, op. cit., 11; Lazian, op. cit., 191.
407 Sitian, Francesco, La questione armena nella poltica delle Grandi Pteme, Padova,
1962, 95.

190
Sazonov respondi el 16 de junio en los trminos siguientes:
"NQ 2850.- La exclusin de Cilicia con Adan y Mersina de las fronteras de
una Armenia autnoma, bajo el triple protectorado de Rusia, Francia e In
glaterra, ha sido motivada por nuestro deseo de dar testimonio de nuestra
atencin hacia los intereses de Francia sobre ese territorio. Si los delegados
armenios consiguen inclinar al gabinete de Pars a la inclusin de Cilicia en la
Armenia futura, el gobierno imperial simpatizara con la realizacin del
deseo de los armenios de Turqua, que siempre ha protegido"408.

Mientras Zavriev actuaba por un lado, Boghs Nubar lo haca por el


otro, formulando los dos, de comn acuerdo, las mismas demandas. El 15 de
julio, Benckendorv, embajador de Rusia en Londres, telegrafi a Sazonov:

"N9462.
Me visit Nubar pash. Me dijo que ha venido a Pars y a Londres como
mandatario del Catlicos, cuyo programa ha sido aceptado por el gobierno im
perial. Este programa es la autonoma de los seis vilayetos con Cilicia in
cluida, que se declarar neutral bajo el protectorado de las Potencias. Me dijo
que este programa corresponde a los intereses morales y econmicos de
Rusia, as como a la benvola atencin de Francia e Inglaterra, porque el des
membramiento de la parte asitica del imperio otomano se ha tornado inelucta
ble. Me dijo que a solicitud de Delcass, le prometi presentar un memorn
dum. Del mismo modo, a pedido de Nicholson le entreg un material similar,
con diferencias insignificantes en la redaccin. Si lo deseo me dejar una co
pia. Piensa que su ida a Pars ha tenido una influencia concreta sobre el gobier
no francs, porque antes de su venida a Francia haba reclamado la Cilicia. El
se esforz en demostrar, como cree, no sin xito, que tal poltica es perjudicial
para los intereses franceses y desde el punto de vista de las relaciones futuras
de Francia, Rusia e Inglaterra. No conociendo exactamente las opiniones del
gobierno imperial, me limit a asegurar y a afirmar la gran significacin que
Rusia otorga a la cuestin armenia y el gran inters que despierta la misma
cuestin"409.
Para detener cualquier paso diplomtico avanzado de Benckendorv, Sa
zonov se apresur a contestarle el 20 de julio de 1915:

408 Hovannisian, A.Jui autonoma de Armenia..., op. cit., 12; Sidari, op. cit., 94.
409 Hovannisian, A., La autonoma de Armenia..., op. cit., 13.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

191

MN83476.
Sealo mi telegrama NQ 2850.
Recib su telegrama Ne 462.
La creacin de una regin autnoma armenia bajo la soberana del sultn y el
protectorado tripartito de Rusia, Francia e Inglaterra tendra un desarrollo natu
ral contra la actitud benvola que hacia los armenios de Turqua tienen no slo
Rusia sino tambin sus aliados. Pero con respecto a esta cuestin el gobierno
imperial no ha establecido aun una decisin definitiva y todos los dilogos
mantenidos con los delegados armenios son de una naturaleza acadmica"410.
Obtenido el consentimiento ruso al "Acuerdo de Constantinopla",
Delcass propuso al gobierno britnico examinar las cuestiones concernien
tes a Turqua asitica; Grey acept inmediatamente y as las tratativas triparti
tas ventiladas por Isvolski en enero de 1915 se transformaron; por lo menos
al comienzo, en un dilogo anglo-francs. Italia fue excluida de las negocia
ciones, y en ellas no se tuvieron en cuenta los derechos emergentes de la
Cuestin Armenia; ni siquiera Rusia haba hecho hincapi en ellos. En cuan
to a Gran Bretaa, si Turqua se hubiera plegado hacia el flanco aliado y aun
si se hubiera declarado neutral, la Cuestin Armenia habra sido desechada pa
ra siempre. Eso es, por lo menos, lo que se concluye del discurso pronuncia
do por Sir Edward Grey el 13 de octubre de 1915 en la Cmara de los Comu
nes:

"Hemos asegurado a Turqua que si permanece neutral procederemos de modo


que en el Tratado de paz Turqua y el territorio turco no sufran ningn perjui
cio. La situacin cambia por completo desde el momento en que Turqua en
tra en guerra contra los Aliados"411.
Al zarismo no le interesaba la cuestin de la autonoma de Armenia
ya que como consecuencia de la guerra, sera anexada a Rusia. El 21 de no
viembre de 1915, en una conversacin que mantuvo con Palologue acerca
de los Estrechos, Armenia y otros asuntos, Nicols II, guardando las formas
diplomticas manifest claramente esa intencin:

410 Hovannisian, A., idem, ibid., 13.


411 Sarkisian, op. cit., 160.

192
"En Asia Menor debo ocuparme suficientemente de los armenios; naturalmente
no es posible dejarlos bajo el yugo turco. Acaso tendr que anexar Armenia?
Slo lo hara por un pedido especial de los armenios. Si no, les crear un go
bierno autnomo. En fin. Debo asegurar a mi Imperio la libre salida a los Es
trechos"412.

El acuerdo Sykes-Picot tampoco tuvo en cuenta los derechos de los


armenios; el anlisis de las cuestiones acerca de Turqua asitica fue confiado
en primer lugar al viceministro de Relaciones Exteriores de Gran Bretaa
Arthur Nicholson, quien poco despus fue reemplazado por sir Mark Sykes,
experto britnico en asuntos orientales y a Francis Gcorgcs Picot, ex cnsul
general de Francia en Beirut. Las conversaciones comenzaron en Londres el
23 de noviembre de 1915 y se prolongaron hasta febrero de 1916413. Esta ne
gociacin sac a relucir, una vez ms, las discrepancias existentes entre esas
dos partes en cuanto a la distribucin de los territorios rabes.
La rebelin en el desierto*uhal\ eco en Siria, Lbano, Irak, Egipto y
en los dems pases rabes, que organizaron cuerpos irregulares de volunta
rios. Hedjaz se convirti en estandarte de la lucha por la liberacin nacional
rabe, primordialmente para los beduinos de Siria; fue la mxima evidencia
del fracaso de la Guerra Santa proclamada por el gobierno turco. Djemal pash
declar a los cnsules de Estados Unidos y de Espaa:
"Si los Aliados avanzaran y los sirios me traicionaran, pegar fuego a todo el
pas, pasar a degello a la poblacin y convertir su territorio en cenizas"4^.
Las tropas turco-alemanas del frente mesopotmico y sirio-palestino pa
garon caro, a manos de los rabes, la inhumana dominacin turca de cuatro si-

412 Arzumanian, Maguich, La diplomacia internacional. . . op. cit., 1 12.


413 Tambin Austria-Hungra haba puesto sus ojos sobre CUicia. Poco antes de ser
asesinado en Sarajevo, el archiduque de Austria visit Londres con su consorte; su viaje fue pre
cedido por una activsima campaa periodstica en la cual, entre los elogios hacia Gran Bretaa,
se trataba de poner en relieve la necesidad de Austria de obtener una zona de influencia en CUicia.
Arzumanian, La diplomacia internacional... op. ciL, 116. Caburi, Franco, L'Austria e Vitalia,
Milano, 1915, 129).
414 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., II, 58.
415 Sarkisian, op. cit., 306.

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glos pues los rabes no luchaban para ganar una guerra sino para lograr la libe
racin nacional del territorio que les pertenece desde tiempo inmemorial416. In
gleses y franceses, en cambio, tenan en mira apetencias colonialistas. Prueba
de eso es que los rabes no pudieron participar de las conversaciones en las
que se negociaba acerca de su territorio, a pesar de ser aliados de Francia e In
glaterra.
Despus de largas negociaciones y deliberaciones, el 9 de marzo de
1916 los especialistas de estas dos Potencias presentaron en Petrogrado un
memorndum con el cual se notific al Zar el proyecto que haba sido elabo
rado el 10 de febrero en Londres, es decir, el proyecto Sykes-Picot, que es
tablece:

" 1) Dos zonas de influencia sobre las regiones interiores y ms pobres del an
no precisado territorio del Estado rabe en formacin: Francia en una zona A
(correspondiente poco ms o menos a la que despus sera Siria, excluida la
costa); e Inglaterra en una zona B (correspondiente, aproximadamente, a la ac
tual Jordania e Irak Noroccidental). Tendran un derecho de prioridad para la
iniciativa, emprstitos locales, asistencia con funcionarios o asesores solicita
dos por el Estado rabe.
2) Dos zonas de administracin discrecional: Francia en una zona "azul" (que
comprende el Lbano y la costa Siria, los vilayetos de Adan, Diarbekir, Mamuret-ul-Aziz, parte del de Sivas y el sandjak de Marash); e Inglaterra en una
zona "roja" (que comprende el vilayeto de Basora y de Bagdad y una faja a lo
largo de la costa rabe del golfo Prsico). Podran instaurar, de acuerdo con el
futuro Estado rabe, una administracin directa o indirecta segn consideraran
ms adecuada.
3) Una zona "marrn", de administracin internacional (en la forma a definir
de acuerdo con Rusia, los otros aliados y el Sheik de La Meca), comprendien
do a Palestina.
4) La asignacin de los puertos de Jaffa y Acre a Inglaterra, y la constitucin,
como puertos francos, de Jaffa para Francia y de Alejandreta para Inglate
rra."^
Como puede observarse, el esquema no habla ni de la unificacin de
Armenia oriental y occidental, ni de autonoma para la misma. Directamente
no se menciona la palabra "Armenia". El territorio armenio era repartido entre

416 Sarkisian, op. cit., 306.


417 Anchieri, op. cit., 176. Arzumanian, La diplomacia iaernacional. . . op. cit., 116.

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Francia y Rusia. El proyecto alarm a Sazonov, quien consideraba inacepta
ble, junto a la frontera ruso-irania, una formidable barrera anglo-francesa que
se extendiera desde el mar Negro hasta el golfo Prsico. La inclusin en la
zona azul francesa del vilayeto de Diarbekir y de una parte del territorio de
Urmia en la zona A, afectaba los intereses rusos. Adems, a mediados de fe
brero de 1916 se haba producido una repentina transformacin en el frente
caucsico: el 15 de ese mes el ejrcito ruso avanz rpidamente y se acerc a
los lmites de Mesopotamia y Siria. Las lneas defensivas turcas fueron empu
jadas en tres direcciones: Trebizonda, Erzindjn, Sivas y Mosul. En marzo
los rusos ya haban ocupado Bitls, Kermanshah, Ispahan, amenazaban a Diar
bekir y apuntaban a Mosul y Bagdad. Estos progresos de las tropas moscovi
tas deban despertar recelo en los Estados Mayores de Gran Bretaa y Fran
cia, que transfirieron a sus diplomticos la responsabilidad de lograr en Asia
los territorios que no conseguan obtener sus ejrcitos418.
Temiendo que Rusia decidiera ocupar los pases rabes, Gran Bretaa
y Francia presionaron para que el Zar se apresurara a prestar conformidad al
proyecto presentado. En una carta que sir Mark Sykes escribi a Georgc
Buchanan, embajador de Inglaterra en Petrogrado, fechada el 12 de marzo de
1916, expresa que a causa de las recientes atrocidades turcas, los armenios no
podan quedar nunca ms bajo el cautiverio de los turcos. Segn Sykes el fu
turo del pueblo armenio podra resolverse en uno de los siguientes mo
dos419: formar un gobierno armenio bajo soberana turca, solucin que podra
conducir a la creacin de una segunda Bulgaria y engendrar traumas en el Cucaso o a un acuerdo impracticable, pues los armenios no podran
competir militarmente con los kurdos; crear un gobierno armenio con pro
teccin internacional, lo cual podra exponer el rea a continuas intrigas de
las cuales, tarde o temprano, se beneficiara Alemania; la tercera posibi
lidad propuesta por Sykes consista en incluir toda Armenia en Rusia,
solucin que podra cargar al Zar con un pas donde sobreabundan sindica
listas revolucionarios que mantienen estrechos vnculos en Persia y el Cuca-

418 Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 378.


419 Arzumanian, La diplomacia internacional. . . op. cit., 1 17.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

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so. De hecho todo esto segn el experto ingls un armenio revoluciona


rio 420 habra informado una vez a Sykes que la anexin de toda Armenia a
Rusia podra ser ideal pues permitira que sociedades subversivas del Cucaso, Azerbayn y Turqua se unieran y crearan la conmocin indispensables
para su dominio421. Sykes propone a continuacin su opinin personal, con
sistente en la particin de Armenia, adjudicando a Francia, Erzerum, Bitls y
Van, habitadas mayoritariamente por armenios, mientras Rusia anexara las
partes restantes de la altiplanicie armenia. Lgicamente, para las apetencias
colonialistas de Gran Bretaa y para la mentalidad imperialista de Mark
Sykes, esta era la solucin ideal. Para afirmar esta cuarta alternativa seal
que cargara a Rusia con una mnima cantidad de armenios pues los kurdos y
los lazes segn Sykes constituan la mayora absoluta en la altiplani
cie. Armenia conforme a lo que Sykes entenda por esa denominacin
bajo la administracin francesa sera centro del sentimiento de los armenios,
lo cual sera ventajoso para Rusia, pues, mientras los armenios del Cucaso
y de los vilayetos orientales son "anarco-socialistas" (sic), los de la Pequea
Armenia estn imbuidos de tendencias religiosas, conservadoras, las cuales
nutriran ideologas administrativas moderadas. Sykes argumentaba que Zeitn, Hadjin, Diarbekir y Sivas entraran en los dominios del antiguo reinado
de Cilicia armenia. Si toda Armenia fuera anexada por los Romanov, el cen
tro administrativo sera Erzerum, permitiendo que los anarco-socialistas se
apoderaran del mecanismo poltico del Estado y extendieran su tirana sobre
Cilicia. Sykes, en la exuberancia de su imaginacin y con muy definidos in
tereses, conclua diciendo que Rusia podra liberarse de muchos problemas
cediendo sus derechos sobre la llanura de Mush en beneficio de la Armenia
francesa y ese foco de sediciones sera neutralizado y el Cucaso y Azerbayn
podran librarse de esta generadora de revolucionarios422. Como seala
Richard Hovannisian42^ Sykes no revel la fuente de esas observaciones tan

42
a
422
423
27.

Idem, ibid., 118.


Idem, ibid., 118.
Arzumanian, op. cit., La diplomacia internacional... op. ci., 118.
Hovannisian, op. cit., 62; Hovannisian, A., La autonoma de Armenia, op. cit.,

196
"interesantes" y agreguemos tan carentes de rigor cientfico424. La pro
puesta de Sykes era hbil: los nicos intereses que tena en vista eran los
britnicos; los armenios no tenan cabida en sus preocupaciones y hablaba
de ellos de la manera ms antojadiza. Es evidente que en sus planes entraba
el alejar a Francia de las napas de petrleo mesopotmico y transformar a
Armenia en una fuente de litigios franco-rusos. En otro pasaje de su
carta Sykes afirma, sin mencionar en qu funda tal afirmacin, que los ar
menios de la Pequea Armenia "no estaban ligados con los productores
armenios del Cucaso" y que "esas dos partes en conjunto poseen muy
poco"425.
El 13 de marzo de 1916 Palologue se entrevist con el Zar; la conver
sacin vers acerca del desmembramiento de Turqua asitica. En un pasaje
hablaron sobre "la hipottica organizacin de Armenia" y Nicols II confes:
"Este punto constituye uno de los problemas ms complicados; an no lo he
analizado con mis ministros. Personalmente, no sueo con realizar ninguna
conquista territorial en Armenia excepto en Erzerum y Trebizonda las cuales
desde el punto de vista militar son necesarias para el Cucaso"426.
Como hemos visto427, en un discurso que Miliukov, lider de los cade
tes* de Rusia pronunci ante la Duma en marzo de 1916, dijo:
"Junto con el hundimiento del plan alemn de rodear a Rusia con una muralla
de acero formada por Estados hostiles, debemos detener nuestra atencin en
un pueblo cristiano, oasis que penetra como una cua en la masa compacta del
islamismo, un pueblo cristiano contra el cual se ha dirigido siempre la poltica
turca. Hablo de los armenios. La finalidad de la poltica turca contra este pue
blo martirizado fue visible desde los tiempos de Abdul Hamid. Esa finalidad
fue su total exterminio fsico. Despus de muchas tentativas impedidas y conju
radas por la diplomacia internacional, los turcos consideraron que haba llega
do el momento favorable. En abril de 1915, Enver pash declar al embajador
Wangenheim que en Turqua se estaba profundamente convencido que podra
atribuirse a los armenios, en una gran medida, las derrotas turcas del Cucaso

424
425
426

428

Arzumanian, La diplomacia internacional. . . op. cit., 1 19.


Idem, ibid., 119.
Idem, ibid., 112.
Ver Captulo IV.
Kadetes, demcratas constitucionales.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

197

y que si ellos no hubieran apoyado con tenacidad los intereses rusos, la mar
cha sobre Tifls hubiera sido singularmente fcil para los turcos. Es esto lo
que los turcos no podan perdonar a los armenios, y es sta la causa por la
cual los atacan con furor tan grande. El resultado de esta declaracin fue que
en abril, Wangenheim telegrafi a Berln un plan sobre estas disposiciones.
Enver pash declar que el inters del Estado turco exiga la expulsin general
de los armenios de Armenia y expres el deseo de que Alemania no obstaculi
zara este proyecto. Wangenheim, por su parte, apoy esta solicitud en Berln.
No obstante, desde el punto de vista alemn, el exterminio de ese pueblo la
borioso y til estaba lejos de ser conveniente, pues los alemanes, precisa
mente, necesitaban elementos parecidos para realizar su plan de repoblar los
desiertos de Mesopotamia. Establecindolos en esa regin para cultivarla, los
armemos tambin ganaran as razonaban los alemanes pues la tierra es
muy rica y el pas sera pronto floreciente. El Estado ganara tambin, lo mis
mo que el Ferrocarril de Bagdad.
Como vis, las tcticas combinadas de Turqua, que quera expulsar a los
armenios y la de Alemania, que quera trasladarlos a los nuevos territorios de
su colonizacin, fueron realizadas el ao pasado por Turqua con un xito te
rrible. Pero la toma de Erzerum y de otras ciudades de Armenia puso fin a esta
poltica. Las tropas rusas ocupan aun esta parte del territorio donde hace poco
la poblacin armenia era particularmente densa. Qu ocurrir ahora? Creo que
no puede haber duda. Una poblacin que ha sufrido a causa de su fidelidad ha
cia Rusia debe ser reintegrada a sus hogares, y Rusia que, ya bajo el reinado
turco haba prometido autonoma a ese pueblo, debe cumplir esa promesa
ahora, cuando una parte considerable de los vilayetos armenios se encuentra
en sus manos. La suerte de Armenia y de los armenios nos es querida y nos to
ca tanto como otras nacionalidades que sufrieron en la lucha y que estn bien
dispuestas hacia nosotros y que combatieron junto a nosotros.
Por desgracia hay sntomas que permiten suponer que pueden repetirse aqu
los tristes hechos que acompaaron la epopeya de Galitzia. Esos sntomas se
dejan ver, proceden de la idea demasiado superficial que existe acerca de la
propiedad abandonada por los habitantes y que fue declarada propiedad nacio
nal.
S, es Ianushkevich429, es la poltica de Ianushkevich, los informes desiguales
acerca de las diferentes nacionalidades. Por qu estamos dispuestos a apo
yar al nmade incorregible que es el kurdo y tratamos de tranformarlo en un
agricultor a expensas de su vieja vctima, el cultivador sedentario que es el ar
menio? Hace poco tiempo este kurdo quera la tierra del armenio, raptaba su
mujer y su hija, o mataba y lo saqueaba, y hoy se corteja a este enemigo de
ayer como si fuera un amigo y se lo prefiere ms que al viejo amigo que es el
armenio! Recordemos, seores, las palabras de Doumergue pronunciadas acer-

429 Es un error: se refiere al general Iudenich, comandante de campaa del Ejrcito del
Cucaso.

198
ca de los armenios: 'Que los sacrificios de los muertos se pongan en la cuenta
de los vivientes'. No legalicemos los frutos de un pillaje organizado ni la ane
xin de tierras, lo cual slo era posible bajo el antiguo rgimen turco. No de
bemos pensar en tranformar las tierras que siempre fueron armenias en un nue
vo territorio de los Cosacos del Eufrates. No continuaremos el trabajo de los
turcos enviando, en lugar de muhadjir musulmanes, emigrantes rusos.
Renunciemos aqu al menos, en este momento solemne de restauracin de los
derechos lesionados y de justicia, a los planes mezquinos del egosmo nacio
nal"^.
Ya vimos que Sazonov no estaba de acuerdo con el proyecto SykesPicot. Argumentaba que desde el punto de vista de los intereses polticos y
estratgico-militares, ese trazado de lmites introduca a una gran Potencia en
la frontera meridional del imperio; que era preferible que en la frontera Sud de
Rusia estuviera cualquier pas musulmn asitico, el califato rabe o el sulta
nato turco; recuerda que convena ms el anterior Tratado de los Estrechos, ad
judicando a Francia slo Siria y Cilicia hasta los Tauros y que Diarbekir fue
ra incluida en la Mesopotamia:
"Si ese punto de vista no fuera admitido, al menos debemos insistir en que la
regin de Urmia y los pasos de Bitls entren en nuestra zona, dndole a Fran
cia algunas compensaciones en la Pequea Armenia y en la lnea Sivas-JarputCesrea"431.
En general, Sazonov considera que "en las prximas deliberaciones
que se mantengan con Gran Bretaa y Francia podramos declarar fcilmente,
sin perjudicar los intereses imperiales, que no nos interesa el territorio que es
t en la parte Sur de la lnea Amat (Djezireh), Ibn Omar-Diarbekir-SamosataMarash-Adan"432; y que en Palestina deban garantizar los derechos y privile
gios de los establecimientos ortodoxos. Termina expresando su deseo de que
con autorizacin del Zar, un consejo oficial analice el proyecto anglo-francs, con participacin de una cantidad de expertos y del virrey del Cucaso.
Nicols II escribi, sobre el mensaje de Sazonov: "Estoy de acuerdo"433. El

430
431
4
433

Tchalkhoutchian, op. cit., 55.


Arzumanian, La diplomacia internacional... op. cii., 120.
Idem, ibid., 120.
Idem, ibid., 120.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

199

17 de marzo se celebr la primera sesin de la comisin especial de anlisis,


presidida por Stuermer e integrada por el ministro de Marina Gregorovich, el
de Relaciones Exteriores, Sazonov; por el general Beliaiev en representacin
del ministro de Guerra; el delegado del virrey del Cucaso, Secretario de Es
tado y director de la cancillera virreinal, Nikolski; participaron tambin de la
misma Neratov, el jefe del Estado Mayor central general Leontiev; el segundo
consejero del rea poltica del ministerio de Relaciones Exteriores, Petriaiev;
el presidente del Consejo de Ministros Lodiyenski; y Minovski, primer se
cretario de la misin rusa en Tehern. El orden del da era analizar el proyec
to anglo-francs acerca de las zonas de influencia de las tres Potencias, en
caso de producirse el desmembramiento de Turqua asitica434. Sazonov ini
ci la sesin defendiendo el acuerdo y explicando que el proyecto inicial
atribua a Francia mayores territorios pero que posteriormente se redujo en la
regin de Urmia, compensando a los franceses con una ampliacin en la Ar
menia Menor. Y agreg que para Rusia es importantsimo el control de los pa
sos y desfiladeros de montaa y de las posiciones estratgicas. Se analiz agu
damente la cuestin de la frontera occidental rusa en Asia Menor; el minis
tro de Marina destac que era indispensable para Rusia el dominio de una
amplia extensin del Litoral martimo, sealando como punto lmite la baha
de S inope. Otro tema de anlisis fue Armenia occidental435. El representante
del virrey del Cucaso N. V. Nikolski advirti que dividir a Armenia en
dos partes, de las cuales una pase a Rusia y la otra a Francia, acarrear la vio
lenta oposicin de los armenios, protestas y agitacin en el Cucaso. Sazonov
repiti lo expresado por Sykes de que la particin correspondera a peculiari
dades topogrficas y a agrupaciones de credos religiosos. Adems, si no fue
ra posible crear una Armenia unida, es mejor para los armenios que esa parte
de ellos que quede fuera de Rusia, corresponda a la culta Francia y no a
Turqua, que tantas desgracias les ha causado. La comisin estuvo unni
memente de acuerdo436.
434 La autonoma de Armenia, Hovannisian, A., op. cit., 39; Arzumanian, La diploma
cia internacional... op. cit., 120.
435 Arzumanian, ibid., 121.
436 Hovannisian A., La autonoma de Armenia..., op. cit., 40; Arzumanian, ibid.,
121.

200
En un memorndum secreto, fechado ese mismo da, 17 de marzo de
19 16, Sazonov comunic esos puntos a Palologue y Buchanan, en el que ex
presa que la proposicin de Sykes era, en principio, aceptable,con la condi
cin de que se pusiera en vigor el Tratado sobre los Estrechos, es decir, se re
conocieran a Rusia, Constantinopla y los Estrechos, los desfiladeros de Bitlis, la costa meridional del mar Negro y los derechos en la iglesia ortodoxa en
Palestina; que a cambio, Rusia aceptara ceder a Francia "el territorio de la Pe
quea Armenia entre Sivas-Jarput y Cesrea". El memorndum expresa:

"Petrogrado, 4/17 de marzo de 1916.


Considerando que el proyecto anglo-francs referente a la delimitacin de va
rias zonas en Asia Menor y Arabia est sujeto a la revisin de una comisin
especial, el intercambio de ideas que se haga debe adecuarse en el presente a la
formulacin de principios generales, a saber:
1. El gobierno ruso estar dispuesto a declarar su total desinters con relacin
al territorio que se extiende al Sur de la lnea que pasa por Amasia, Ibn Ornar,
Diarbekir, Simsat, {Samosata, P.C.O.}, Marash, Adan y sin ninguna dificul
tad aceptar todo acuerdo que pueda entablarse al respecto entre Francia y Gran
Bretaa.
2. [El gobierno de Rusia] subraya que es indispensable que formen parte de la
zona rusa los pasos de Bitls en la regin del lago Urmia (sic) y a cambio de
eso propone ceder a Francia el territorio de la Pequea Armenia entre SivasJarput-Cesrea.
Se entiende por s mismo que el consentimiento de Rusia con respecto a los
puntos precedentes queda condicionado al perfeccionamiento del acuerdo con
Francia e Inglaterra respecto a Constantinopla y los Estrechos437.
As como la situacin de los ejrcitos rusos mejoraba en el Cucaso,
en el frente oriental era desalentadora; Alemania lleg a ocupar 18 de las pro
vincias de Rusia. Ante esa circunstancia, el gobierno del Zar no poda adop
tar una postura rgida: el 26 de abril de 1916 el gobierno ruso se declar dis
puesto a consentir el acuerdo anglo-francs de Sykes-Picot, con las siguientes
condiciones, entre las cuales estaba la divisin de Armenia en dos sectores:
"Rusia podr anexar los territorios de Erzerum, Trebizonda, Van y Bitls has
ta un punto a determinarse sobre el litoral del mar Negro, al Oeste de Trebizon
da; la parte de Kurdistn situada al Sud de Van y de Bitls hasta Ibn Ornar ser
437 Hovannisian, A., La autonoma de Armenia... op. cit., 32; Arzumanian, La
diplomacia internacional... op. cit., 120.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

20 1

cedida a Rusia; sta reconocera a cambio a Francia la posesin de los territo


rios comprendidos entre Ala Dagh, Cesrea, Ak Dagh, Saro, Eguin y Jarput"8.
En lo que respecta a Armenia y a los territorios habitados por los ar
menios, el acuerdo Sykes-Picot-Sazonov estableci en definitiva:
"a) Rusia obtiene las provincias de Erzerum, Trebizonda, Van, Bitls y un
territorio en la parte meridional del Kurdistn a lo largo de la lnea MushSighert, Ibn Ornar, Amasia, frontera persa. El lmite de las adquisiciones de
Rusia en la costa del mar Negro se fijar ulteriormente, en un punto ubicado al
Oeste de Trebizonda.
b) Francia obtiene la banda costera de Siria, el vilayeto de Adan y un territo
rio limitado al Sur por la lnea Aintab-Urfa-Mardin-Urmia hasta la frontera ru
sa y al Norte por la lnea Ala Dagh, Zara, Eguin, Jarput.
c) Inglaterra obtiene la parte meridional de la Mesopotamia con Bagdad y los
puertos de Haifa y Alera, en Siria"439.
Es decir que Rusia tendra Armenia occidental, un territorio al Sud de
Kurdistn y una regin entre Mosul y el Urmia. Y Francia se reservara Si
ria, Lbano, el vilayeto de Adan comprendiendo la parte meridional de Aintab, el sandjak de Marash, Urfa, Mardin, el Sud de Diarbekir y de Hekkiari
(Kurdistn occidental). Mosul qued en la zona francesa. No se hablaba de
autonoma armenia440.
Tras la aprobacin rusa hubo un intercambio de Notas entre Grey y
Cambn fechadas los das 9, 15 y 18 de mayo de 1916. El acuerdo angloruso se demor un tiempo por cuestiones secundarias, y despus de una
complicada serie de intercambio de Notas que se prolong hasta el Io de sep
tiembre de 1916, el acuerdo tripartito qued confirmado.
La diferencia entre la situacin de Rusia e Inglaterra fue que mientras
438 Tchalkhoutchian, op. cit., 55.
439 Vratzian, op. cit., 12; Lazian, op. cit., 209; Hovannisian, R. op. cit., 60.
440 Diario Izvestya del 24 de noviembre de 1917 citado por Garca Corts, Mariano,
Los Tratados Secretos, Madrid, 1919, 108. En la misma fecha Palologue comunic la conformi
dad de Francia a los puntos expuestos por Rusia. De un despacho de Benckendorv, embajador de
Rusia en Londres, fechado el 30 de mayo se desprende que Grey, ministro de Relaciones Exterio
res, haba aceptado el 23 de mayo los trminos del acuerdo franco-ruso, con la condicin de que
en los territorios turcos que seran cedidos a Rusia seran respetadas las concesiones que la Puerta
hubiera otorgado a subditos britnicos.. . .

202
estos acuerdos atribuan a Rusia derechos tericos y condicionados al resulta
do de la guerra, Gran Bretaa tena ya bajo su dominio efectivo a Chipre,
Egipto, el canal de Suez, el golfo Prsico, Adn, los protectorados de la cos
ta rabe y poco tiempo despus, Palestina. La poltica imperialista en cada
una de las partes tena de todo menos voluntad de cooperacin mutua; por el
contrario, sus tensiones internas la llevaron al fracaso y por diversas causas,
mientras Francia e Inglaterra ejercieron sus respectivos derechos a las zonas
de influencia, Rusia perdi incluso los territorios que conquist por el avan
ce de su lnea del frente.
Como vimos, en 1916 los ejrcitos rusos ocuparon Erzerum, Trebizonda y Erzindjn; la circunstancia de encontrar a Armenia occidental vaciada
de su poblacin armenia di lugar a serias reflexiones en los crculos guber
namentales y militares de Rusia; era conveniente que los 300.000 sobrevi
vientes refugiados en Rusia regresaran a su terruo. Un documento elaborado
por el ministerio de Relaciones Exteriores demuestra preocupacin por la si
tuacin que atraviesa Armenia occidental:
"Si para los alemanes y los turcos es necesaria una Armenia sin armenios, si
para ellos es indispensable el exerminio de la estirpe armenia..." [es asunto
de Rusia] "del modo que sea" [volver a erearla Armenia]. "La conservacin de
la poblacin armenia es un asunto impostergable. Por esa razn es indispensa
ble respaldar por todos los medios posibles la existencia de esos infortunados
refugiados que estn dentro de nuestras fronteras, para reintegrarlos a su terri
torio al trmino de la guerra".441
Los ejecutivos de gobierno que reflexionaban acerca de este tema
proponan que no se permita la dispersin de los armenios refugiados sino,
por el contrario, que se los mantenga agrupados en el Cucaso para que en el
futuro inmediato fuera posible reintegrarlos a sus lugares natales. Los partida
rios de esta idea no se oponan a que se concediera determinada autonoma
interna a los armenios. La cuestin de las organizaciones locales armenias
deba manejarse promoviendo la lucha contra los nihilistas y ocupndolas en
la revitalizacin de la economa y el transporte442. Pero el Zar no estaba dispues441 Borian, Pakrad, op. ci., II, 418, citado por Simonian, op. cit., 371.
442 Harutiunian, La poltica zarista... op. cit., 61.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

203

to a restaurar derechos lesionados ni a instaurar justicia ni a sacrificar


planes de inters nacional ruso: eran los das en que los regimientos volunta
rios armenios eran disueltos y aguados en la masa del ejrcito regular de
Rusia443. La poltica de "igualdad para las nacionalidades" fue seguida al pie
de la letra y los armenios fueron puestos en una paridad con los kurdos por
funcionarios de nacionalidad trtara, georgiana o alemana. Claro est, no im
portaban los armenios sino los intereses de Rusia. Ms an: despus de la
aprobacin del Tratado, se produjo un cambio radical en la poltica rusa con
respecto a la Cuestin Armenia. Se impuso una rigidez inusitada con respecto
a las organizaciones polticas y de beneficencia, registros policiales y control
de sus actividades. Los refugiados armenios del Cucaso comenzaron a ser
mal vistos. Los territorios que iba ocupando Rusia en su mayor parte despo
blados de armenios por causa del genocidio ruso fueron considerados propi
cios para futuros asentamientos poblacionales rusos.
Un informe del ministerio de Marina del Zar fechado el 2 de abril de
1 9 16 es suficientemente explcito en cuanto a la actitud antiarmenia de algunos
funcionarios del gobierno ruso; dicho informe, despus de recordar que Samsun debe ser incluida dentro del territorio de ocupacin e incorporar a los mu
sulmanes en calidad de subditos de Rusia, expresa:
"Es difcil considerarlo inconveniente ya que dentro de las fronteras rusas te
nemos gran cantidad de musulmanes y no existe fundamento para dudar acer
ca de su lealtad. Despus que termine la guerra, en la nueva regin que se orga
nizar en el extremo del imperio ser ms posible esperar docilidad de parte de
los turcos que, por ejemplo, de los armenios, por cuyas venas corre una san
gre ms inquieta"444.
El 27 de junio de 1916, Sazonov escribi al virrey del Cucaso que,
en cuanto a la concesin de una autonoma amplia a los armenios, no hay que
olvidar que en la Gran Armenia nunca han sido mayora y que despus de
los "medios punitivos" adoptados por los turcos durante la guerra, la rela
cin de cantidad ha cambiado en perjuicio de los armenios, quienes apenas

443 Vratzian, op. cit., 11.


444 Lazian, op. cit., 192

204
componen una cuarta paite del total, de modo que sera injusto atribuir auto
noma a una minora en desmedro de la mayora445 y agreg.
"...Es factible conceder a los armenios, en determinadas regiones, autonoma
escolar y religiosa, derecho a utilizar su idioma as como autarqua urbana y
rural, con la condicin de que durante las elecciones se respete la correspon
diente proporcionalidad tnica; con respeto a los sectores no cristianos debe
aplicarse el mismo principio, en la medida en que lo permitan las condiciones
locales y su grado de desarrollo cultural"446.
Nicols Nicolaievich contest con una carta fechada el 16 de julio que
expresa:
"Estoy profundamente convencido de que dentro de las actuales fronteras del
Imperio Ruso no existe en absoluto una cuestin armenia y que no debe permi
tirse la rememoracin de una cuestin de esa naturaleza ya que los armenios
que se hallan dentro del virreinato son subditos rusos del mismo modo que los
musulmanes, los georgianos y los rusos" (...)" es de desear que hasta la ter
minacin de la guerra se apliquen estos principios con los cuales debemos
abarcar dentro del Imperio Ruso esos territorios conquistados por derecho de
guerra447,
y no aceptando la palabra autarqua utilizada por Sazonov, dice:
"es factible reconocer a los armenios autonoma escolar y religiosa, para admi
nistrar los bienes y capitales del clero, y el derecho de utilizar su idioma pero
con la condicin de que en las relaciones oficiales se use el idioma ruso. . ,448.
Y en otro pasaje de su carta agrega:
"Comenzar el anlisis de la cuestin del reintegro de los refugiados armenios
a las regiones ocupadas de Turqua, para que se afirmen sobre sus tierras. Esta
circunstancia aliviar sensiblemente la cuestin del aprovisionamiento y los
gastos que se efectan por causa de los refugiados; as tambin se reactivarn
las tierras productivas de Armenia occidental, las cuales, sin duda, aliviarn se
riamente la labor de aprovisionamiento del ejrcito"449.
445 Lazian, op. cit., 192.
446 Vratzian, op. cit. 12.
447 Hovannisian, A., La autonoma de Armenia..., op. cit., 57; Vratzian, op. cit., 12.
Harutiunian, La poltica zarista... op. cit., 61.
448 Hovannisian, A., La autonoma de Armenia..., op. cit., 57; Vratzian, op. cit., 12.
449 Harutiunian, La poltica zarista. . . op. cit., 62.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

205

Por su parte las comunidades armenias del extranjero, esperanzadas en


la prometida autonoma poltica, prestaron colaboracin en hombres y dinero
para la formacin de regimientos voluntarios. Boghos Nubar, presidiendo la
Delegacin Nacional designada por el Catlicos desarroll una labor febril en
Pars ante los gobiernos de Europa occidental; parte de su programa era la for
macin de una Legin militar que coadyuvara en las acciones blicas aliadas
en Oriente. De hecho esas fuerzas que eran para los armenios la simiente
de su futuro ejrcito regular participaron en batallas libradas en Palestina y
en Cilicia en apoyo de los avances de Francia e Inglaterra. Las Potencias alia
das, con su conducta posterior, evidenciaron un profundo menosprecio hacia
ese esfuerzo del pueblo armenio450.
Boghs Nubar conoca la existencia del Tratado Sykes-Picot-Sazonov. En 1916 escribi una carta a M. Babadjanov (kadete), en la que expresa:
"...Con respecto a Turqua asitica hay un acuerdo entre los Aliados, acerca
del cual Ud., naturalmente, est enterado; en el mismo se ordena el problema
de las partes de territorios que correspondern a cada Potencia. No conocemos
todas las condiciones de la particin, pero sabemos que los seis vilayetos y
Cilicia no compondrn un solo territorio y una parte se adjudicar a Rusia y
la otra que se limitar a Cilicia se dar a Francia"451.
En otro pasaje expresa:
"Francia, permaneciendo leal al principio de libertad y a las tradiciones de
magnanimidad, despus de liberar a los oprimidos armenios les otorgar la
oportunidad de volver a erigir su frente nacional y de adoptar esa posicin
que, gracias a su pasado y a sus aptitudes, les corresponde en el mundo civili
zado"452.
Las promesas de los Aliados eran meramente tcticas y retricas. La
corriente revolucionaria rusa anunciaba que denunciara los Tratados interalia
dos; por un lado la seduccin y por el otro la amenaza, indujeron a los polti
cos armenios no bolcheviques, a confiar en Turqua, su secular enemigo, ma
terialmente superior.

450 Vratzian, op. cit., 13.


451 Arzumanian, La diplomacia internacional... op. cit., 123.
452 Idem, ibid., 124.

206
El 15 de noviembre de 1916, el ministro de Guerra de Francia decidi
constituir en Chipre una Legin de Oriente compuesta de voluntarios de ori
gen otomano que se obligaron a servir como auxiliares bajo la bandera france
sa mientras durara la guerra y destinarlos a Turqua asitica. Para su organiza
cin y comando design a Romieu, jefe de batalln de infantera y dispuso re
cursos financieros, armas y pertrechos; proyectaba incluir en la Legin a ar
menios y a sirios cristianos453.
En septiembre de 1916 se comenz a hablar de la publicacin de los
Tratados secretos interaliados referentes al desmembramiento de Turqua. Pe
ro Inglaterra y Francia tenan varias reservas que le impedan hacerlo: teman
que Italia reaccionara a causa de su postergacin; que se incrementaran en
Rusia las sospechas que se suscitaron cuando los Aliados suspendieron in
comprensiblemente la campaa de los Dardanelos; que los musulmanes de
Medio Oriente, India y Egipto desarrollaran fermentos adversos a los planes
aliados, pero la reserva principal era que no queran reconocer derechos a Ru
sia sobre Constantinopla. El gobierno del Zar, por su parte, demoraba esa
publicacin esperando que mejorara la situacin militar en Rumania, donde
von Falkenhayn estaba logrando notables victorias454. Por lo tanto, los acuer
dos anglo-franco-rusos fueron ocultados por las tres Potencias hasta que
fueron revelados por los bolcheviques en 1917 haciendo conocer al mundo
los srdidos motivos de la guerra y las prcticas inescrupulosas de los go
biernos.
***

El 12 de diciembre de 1916 los gobiernos alemn y austro-hngaro


propusieron a las Potencias aliadas una negociacin de paz, sin expresar
sobre qu bases. Una semana despus el presidente Wilson de los Estados
Unidos formul una propuesta de paz, con el presupuesto de que los beli-

453 Archivos centrales de la Marina francesa, SS Ed 125, citado por Beylerian, Arthur,
Les Grandes Puissances, l'Empire Ottoman et les Armniens dans les Archives Frangaises (19141918), Pars, 1983,273.
454 Anchieri, op. ci., 190.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

207

gerantes publicaran sus objetivos en el conflicto. El 10 de enero de i917 la


Entente manifest sus pretensiones; entre ellas anunci su deseo de liberar a
las nacionalidades no turcas sometidas por la Puerta pero ocult los acuerdos
secretos de reparto del imperio otomano. La respuesta de las Potencias Cen
trales equivali tambin a un rechazo de la propuesta de paz norteamericana.
As concluy este interludio que pareci un sondeo mutuo entre las par
tes antagnicas.

EL TRATADO DE LONDRES DE 1915 FUE UNA BURLA A ITALIA

Sonnino, ministro de Relaciones Exteriores de Italia, fracas en su in


tento de obtener el Trentino mediante negociaciones amistosas con el gobierno
de Austria-Hungra. Despus consult a los aliados en qu beneficiara a
su pas ingresar en el conflicto armado4". En los artculos 8Q al 139 de su me
morndum secreto fechado el 4 de marzo de 1915, Sonnino propone lo si
guiente:
"Art. 89.- Las islas del Dodecaneso, actualmente ocupadas por Italia, permane
cern adquiridas por ella.
Art. 99.- De modo general, las partes concuerdan en reconocer que Italia tiene
inters en salvaguardar el equilibrio del Mediterrneo; que en caso de desmem
bramiento parcial o total del imperio otomano, Italia tendr una parte conve
niente. Los intereses de Italia sern anlogamente tenidos en cuenta en la hip
tesis de que se mantenga la integridad territorial otomana o se modificaran sola
mente las actuales zonas de inters de las diversas Potencias.
Art. 11).- Italia suceder en todos los derechos y privilegios actualmente perte
necientes al sultn en Libia en virtud del Tratado de Lausana.
Art. 12.- Inglaterra e Italia se obligan a la garanta recproca de independencia
del Yemen; y dejando en libertad de accin a los Santos Lugares, se obligan a
no anexarse ninguna parte de Arabia occidental, ni imponerle otra forma de do
minacin, el derecho de oponerse a que otra Potencia adquiera derechos sobre
el territorio de Arabia.
Art. 13.- Si las otras Potencias ampliaran sus colonias africanas a expensas
de Alemania, se firmar un acuerdo adecuado para asegurar a Italia una justa

455 Debidour op. cit., II, 255; Mommsen, op. cit., 280.

208
compensacin correspondiente, y especialmente el arreglo en su favor de los
asuntos fronterizos entre sus colonias de Eritrea, Somalia y Libia y las colo
nias francesas e inglesas contiguas"456.

La Entente quera la alianza de Italia para debilitar a las Potencias cen


trales y abrir un frente de guerra austro-itlico457, pero tena sus reservas: In
glaterra y Francia recelaban de las pretensiones de Italia sobre Esmirna y Cilicia, y Rusia se opona a sus ambiciones sobre territorios de mayora eslava.
Sazonov explic que si bien la intervenin de Italia era conveniente,
"ahora tal cooperacin no tiene la misma importancia que tema al principio de
la guerra y por lo tanto es intil pagarla demasiado cara"458.
El 8 de marzo de 1915 el memorndum italiano fue modificado con el
> siguiente contraproyecto:
"...Art. 89.- Italia recibir la soberana total sobre las islas del Dodecaneso,
que ocupa actualmente.
Art. 99.- De modo general, Francia, Inglaterra y Rusia reconocen que Italia
est interesada en mantener el equilibrio en el Mediterrneo, y que deber
obtener, en caso de desmembramiento total o parcial de Turqua de Asia, una
parte equitativa en la provincia de Adalia, donde ya Italia ha adquirido dere
chos e intereses que constituyen el objeto de una convencin anglo-italiana. La
zona que ser eventualmente atribuida a Italia ser delimitada, en su momento,
teniendo en cuenta los intereses existentes de Francia y Gran Bretaa.
Los intereses de Italia sern igualmente tenidos en consideracin en caso que
la integridad del imperio otomano sea mantenido y sean introducidas modifica
ciones en las zonas de inters de las Potencias.
Si Francia, Gran Bretaa y Rusia ocuparan territorios de Turqua de Asia du
rante la guerra, la regin mediterrnea contigua a la provincia de Adalia, den
tro de los lmites indicados ms abajo, ser reservada a Italia, la que tendr el
derecho de ocuparla.
Art. 10. - Italia sustituir en Libia los derechos y privilegios pertenencientes
actualmente al sultn en virtud del Tratado de Lausana.
Art. 12.- Italia se adhiere a la declaracin hecha por Francia, Gran Bretaa y
Rusia para dejar Arabia y los Santos Lugares musulmanes bajo la autoridad de
un gobierno musulmn independiente.
456 pichn, op. cit., 60.
457 Mommsen, op. cit., 279; Anchieri, op. cit., 168.
458 Anchieri, op. cit., 169.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

209

Art. 13.- En caso que Francia y Gran Bretaa ampliaran sus dominios colonia
les de Africa a expensas de Alemania, estas dos Potencias reconocen en princi
pio que Italia podra reclamar algunas compensaciones equitativas, especial
mente en el arreglo a su favor de las cuestiones concernientes a las colonias ita
lianas de Eritrea, Somalia, Libia y de las colonias contiguas de Francia e Ingla
terra. .. "459.

Con estas modificaciones desaparecan las posibilidades de Italia de as


pirar a territorios en Cilicia y la costa mediterrnea, limitndose exclusiva
mente a los de Adalia. Un elemental deber de lealtad impona que los aliados
comunicaran a Roma los acuerdos precedentes sobre Constantinopla y los
Estrechos; no slo no los comunicaron sino que convinieron efectuar un inter
cambio de Notas segn las cuales las condiciones de la paz no eran suscepti
bles de revisin en caso de que Italia accediera a la alianza.
Al enterarse de las conversacioes talo-aliadas, Austria-Hungra co
munic a Italia su inters en discutir bases para un acuerdo; Roma evalu am
bas ofertas y lleg al convencimiento de que las promesas aliadas eran ms
ventajosas.
Por otra parte, Alemania sealaba a Turqua que cuidara con prudencia
sus relaciones con Italia, a la cual quera mantener neutral; Turqua desarrolla
ba en esa poca una intensa propaganda panislmica en Africa para debilitar
las fuerzas de Francia e Inglaterra en Egipto e India, compuestas en gran can
tidad por subditos musulmanes. Italia tena intereses en Libia, y Turqua no
poda, pblicamente, asegurarle que tales intereses no se veran afectados por
su propaganda. Por eso, y para poder contrariar sin problemas las aspiracio
nes de sus correligionarios y a la vez adherir al lineamiento del gobierno ale
mn, Turqua utiliz la va indirecta de informar al Wolf Bureau el siguiente
comunicado que permaneci ignorado por la poblacin pues prohibi su pu
blicacin en los diarios turcos:
"Algunos diarios italianos estn inquietos por la eventualidad de que, como
consecuencia del comienzo de las hostilidades en Oriente, el movimiento isl
mico pueda extenderse tambin a Libia. Podemos informar que la Puerta ha

459 Pichn, op. cit., 63.

210
asegurado que adoptar las medidas necesarias para proteger los intereses ita
lianos y mantener el movimiento islmico alejado de Libia"460.
A las garantas turcas por un lado, se sumaban por el otro diversas fal
sedades documentales y de conducta diplomtica en las que con respecto a Ita
lia incurrieron los tres aliados; la finalidad de stos era usar al gobierno de Ro
ma mientras lo necesitaran y obtener los mayores beneficios en las negociacio
nes de la paz461. No obstante, el 26 de abril de 1915 Sonnino, inquieto por
las exigencias de la prensa nacionalista italiana que podan dejar en peligrosa
situacin a su pas, adopt una decisin definitoria y suscribi el Tratado se
creto de Londres, en el que los Aliados reconocen a la pennsula el Trentino,
el Tirol meridional, Trieste, Istria, Gorizia, Gradisca y Saseno; y adems,
como vimos, le conceden los territorios de Adalia, Eritrea, Somalia y Li
bia; el artculo 8e del Tratado, que reconoca a Italia la soberana sobre el
Dodecaneso acentu su adversidad con Grecia en el Mediterrneo oriental462.
Por ltimo, los Aliados le otorgaban un crdito ventajoso y una parte de la
indemnizacin de guerra. E Italia deba iniciar las hostilidades en el trmino
de un mes.
El 3 de mayo de 1915 el gobierno de Roma denunci en Viena su
Tratado con la Triple Alianza y el 23 declar la guerra a Austria. El 21 de
agosto lo hizo contra Turqua, el 25 contra Alemania y el 5 de septiembre
acord no firmar la paz por separado. Lo lamentable de todo esto es que las
promesas hechas a Italia eran una farsa: como perjudicaban las ambiciones de
la Entente y complicaban las relaciones entre los pases balcnicos, como
dijimos, los Aliados acordaron en secreto que el ingreso de Italia en la
guerra en nada modificara los acuerdos interaliados anteriores, lo cual signi
ficaba que casi ninguna de las promesas hechas a Italia sera respetada463.
460 Mantegazza, Vico, op. cit., VI, 325.
461 Anchieri, op. cit., 183.
462 Marriott, op. cit., 493; Mommsen, op. cit., 286; Gooch, op. cit., 467.
463 Pichn, op. cit., 68. El ingreso de Italia en la guerra fue apoyado por intelectuales,
profesores, periodistas y funcionarios; queran que la nacin italiana ocupase su lugar en la Histo
ria. Mussolini, en una columna publicada en // Poppolo d'llalia, acusaba a los burgueses de debili
dad y cobarda y convocaba a los italianos a una prueba de vitalidad y potencia. Tambin
D'Annunzio alentaba a los italianos con palabras que arrastraban multitudes (Renouvin, Pierre,
Historia de las Relaciones Internacionales, Madrid, 1960, T. II, Vol. 11,676).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

21 1

La conducta diplomtica que la Entente observ hacia Italia, demues


tra que el inters material es el principio que gui a las Potencias en la guerra.
Si Gran Bretaa, Francia y Rusia que ya recelaban entre s fueron capa
ces de prometer, asegurar y garantizar a su aliada italiana, convencidos ab initio de que ninguna de esas promesas, seguridades ni garantas sera respetada,
no puede sorprendernos que las promesas formuladas a los pueblos rabe y
armenio cuyos derechos y aspiraciones no figuraban en los clculos de los
Aliados hayan sido atropellados sin atribuir a ese desconocimiento ninguna
importancia.
Bulgaria, como otros pases, prudente antes de comprometer su par
ticipacin en el conflicto de uno u otro lado, exigi compensaciones y ba
lance las ofertas para determinar la ms conveniente a sus intereses nacio
nales; pretenda la Tracia oriental hasta la lnea Enos-Midia y la Macedonia
hasta la lnea de 1912, la Dobruja meridional y Kavala. Estas condiciones
eran incompatibles con las de Grecia y con las de Servia: finalmente, el 17 de
julio de 1915 Bulgaria suscribi un Tratado secreto de alianza con las Poten
cias Centrales. El 25 de septiembre lo hizo tambin con Turqua. El Tratado
con Turqua le otorgaba la costa derecha del Maritsa comprendiendo el subur
bio de Kara Agach, Adrinpolis, la estacin ferroviaria de esta ciudad y una
franja de terreno de dos kilmetros sobre la costa, de modo que la va frrea
de Svilengrad a Dedeagach quedara enteramente en territorio blgaro464. Tras
acordar el 2 de octubre su ingreso en la guerra para el 15 de ese mes, inva
di a Servia. Los Aliados le enviaron un ultimtum y sucesivamente le decla
raron la guerra.
El Io de enero de 1917 Turqua denunci los Tratados de Pars de
1856 y de Berln de 1878; ese ao ocurrieron dos acontecimientos de repercu
sin diplomtica: la revolucin rusa465 y el ofrecimiento de una paz separada
formulado por Austria-Hungra. En ese mismo mes de enero se celebr en Petrogrado una conferencia interaliada en la cual el gobierno ruso reclam por la
falta de aprovisionamiento de su ejrcito por los Aliados con las municiones

464 Lamouche, Col., Histoire de la Turquie, Pars, 1953, 364.


465 Se analiza desde el punto de vista interno en el captulo VIL

212
de guerra indispensables y de facilidades para el pago de las compras
en el extranjero466. En los primeros das de la revolucin, la diplomacia rusa
mantuvo su posicin belicista tradicional. El 6 de marzo, Pokrowski, nuevo
ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, present al Zar un memorial en
el cual sostiene la necesidad de apoderarse de los Estrechos antes de que se
concluya la paz; se funda en lo siguiente: el acuerdo existente estaba esti
pulado con los Aliados pero deba ser cumplido por Turqua; sta podra
negarse a aceptarlo, en especial si al fin de la guerra se produjera un nuevo
alineamiento de Potencias y hubieran intereses opuestos a las aspiraciones
rusas. Era prudente, pues, segn Pokrowski, apoyarse en las propias fuerzas
y preparar una expedicin especial al Bosforo, de la cual resultaran reper
cusiones favorables aun en el caso de lograr una ocupacin limitada. Los
acontecimientos internos superaron ese proyecto467, y das ms tenebrosos
esperaban an al pueblo armenio.
Derrocado el Zar, Miliukov, sucesor de Pokrowski en el Ministerio
de Relaciones Exteriores, en una circular telegrfica del 17 de marzo comuni
c la constitucin del gobierno provisional a los representantes diplomticos
rusos e incluy lo siguiente:
"En el campo de la poltica exterior, el gabinete en el cual he asumido la car
tera de ministro del Exterior respetar de modo inalterable las obligaciones in
ternacionales contradas por el derrocado rgimen y permanecer fiel a las pro
mesas que ha formulado Rusia"468.
El 19 de marzo Lloyd George declar en la Cmara de los Comunes:
"Somos felices al saber que el nuevo gobierno fue formado con el propsito
expreso de continuar la guerra con renovada energa"469.
En el Senado y en la Cmara de Diputados franceses se aclam al nue
vo gobierno ruso con el aplauso unnime y los gritos de "Viva Rusia!".

466
467
468
1936, 84.
469

Archives secretes de l'empereur Nicols l, op. cit., 195.


Aharonian, Kersam, op. cit., 89.
Anchieri, op. cit., 197; Aldrovandi Marescotti, Luigi, Guerra diplomtica, Verona,
Aldrovandi Marescotti, op. cit., 83.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

213

Dos das despus, Miliukov encarg a sus representantes en Pars, Londres y


Roma que precisaran ante los gobiernos aliados que Rusia esperaba ver igual
mente confirmados los acuerdos concluidos anteriormente con ella. Entre el
23 y el 30 de marzo los tres gobiernos hicieron llegar a Petrogrado la confir
macin requerida.
Pero las declaraciones oficiales fueron contradichas por los hombres
del gobierno ruso. El 19 de marzo, en una entrevista concedida al general
Knox, agregado militar, y al periodista Williams, Kerenski vicepresidente
del Consejo de Ministros, declar que Rusia no necesitaba Constantinopla
sino la libre navegacin a travs de los Estrechos470. A eso se sum que el
9 de abril, el prncipe Lvov proclam que el inters de Rusia no es el domi
nio sobre los dems pueblos ni la usurpacin de territorios extranjeros, sino la
realizacin de una paz slida fundada sobre la autodeterminacin de los pue
blos. Y para colmar las controversias, ese mismo da, el Temps public la
entrevista que Miliukov haba concedido a su corresponsal unos das antes, en
la que el ministro expuso su opinin de que el nico modo de resolver el
problema de los Estrechos era asignarlos a Rusia; que la neutralizacin le pare
ca peligrosa pues obligara a su pas a mantener una flota en el Mar
Negro471.
A eso se sum el ofrecimiento de paz separada de Austria-Hungra. El
panorama no poda ser ms complicado: la renuncia de Rusia a Constanti
nopla favoreci los intereses de Gran Bretaa y Francia pues esa renuncia
poda ser utilizada como medio para inducir a Turqua a que depusiera las
armas; la crisis militar rusa significaba que de repente el frente oriental atrave
sara su etapa de mximo peligro. Austria-Hungra ofreca la posibilidad de
una paz separada, lo cual debilitara a las Potencias Centrales. Italia, por su
parte, al ver que se dilataban los compromisos diplomticos oficiales de las

470 En una carta que George Buchanan envi el 21 de mayo al Foreign Office, expresa:
"Sera de opinin tambin que se agregara un prrafo a nuestra repuesta explicando que nuestros
acuerdos relativos a Asia Menor estn inspirados por la idea de obstaculizar la va de penetracin
alemana pero que si esa finalidad puede ser resuelta de otro modo, estamos dispuestos a examinar
de nuevo la cuestin..." (Buchanan, George, Mon ambassade en Russie, Pars, 1925, 207).
471 Daily Chronicle, 22 de marzo de 1917, citado por Anchieri, op. cit., 19S.

214
Potencias en cuanto a sus aspiraciones sobre Anatolia y ante la defeccin de
Austria, adopt una posicin de exigencia intransigente.
ENTRADA DE LOS ESTADOS UNIDOS EN LA GUERRA

El 31 de enero de 1917 el gobierno alemn anunci a los Estados Uni


dos su decisin de iniciar una guerra submarina ilimitada. El 3 de febrero, Wilson se dirigi al Congreso y le anunci que rompera relaciones con Alemania
y que esperara un eventual "acto efectivo" para entrar en guerra. El 24 de fe
brero el Servicio de Inteligencia Naval de Gran Bretaa inform al go
bierno norteamericano que haba captado un telegrama de von Eckart, minis
tro de Relaciones Exteriores del Reich dirigido a su representante diplomti
co en Mxico para que en caso de declararse el estado de guerra entre Alema
nia y Estados Unidos, tratara de negociar una alianza con Mxico prometin
dole la reanexin de Texas, Nueva Mxico y Arizona. La opinin pblica
norteamericana se puso colrica no slo por la intenciones de desmembrar su
territorio sino porque el telegrama haba sido remitido utilizando un cable
que el Departamento de Estado haba abierto a Alemania. El Senado aprob
armar los buques mercantes.
Varios buques norteamericanos fueron hundidos por submarinos
alemanes. En la noche del 2 de abril Wilson present al Congreso la solicitud
de declaracin de guerra contra Alemania, la que fue aprobada por ambas
Cmaras. La declaracin no comprenda a Austria-Hungra, Bulgaria y
Turqua. Despus de la derrota italiana de Caporetto se declar la guerra a
Austria-Hungra. La intervencin de varias organizaciones de socorro a Bul
garia y Turqua impidieron que Estados Unidos declarara la guerra a estos dos
pases. Wilson declaraba su solidaridad con las pequeas naciones, pero la rea
lidad es otra. Sus palabras son subyugantes:

"Nuestro objeto... es defender los principios de paz y justicia en la vida del


mundo contra las fuerzas egostas y autocrticas472. . . Los principios del dere-

472 Duroselle, J. B., Poltica exterior de los Estados Unidos, 1913-1945, Mxico,
1965, 93.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

215

cho pblico deben prevalecer sobre los intereses particulares de tal o cual na
cin. . . Cada pueblo tiene derecho a escoger la soberana bajo la cual desea vi
vir... Los pequeos Estados del universo tienen derecho al mismo respeto a
su independencia y su integridad territorial que las naciones grandes y podero
sas..."473.

No obstante, el hecho de que el gobierno turco haya puesto en mar


cha su programa genocida no fue suficiente para que Estados Unidos le decla
rara la guerra.

EL TRATADO DE SAINT JEAN DE MAURIENNE

Para resolver la cuestin de la defeccin austraca, el 19 de abril de


1917 Sonnino y Boselli ste, presidente del consejo de Ministros de Ita
lia se reunieron en Saint Jean de Maurienne con Lloyd George por Gran
Bretaa y Alexander Ribot por Francia. No se invit a Rusia por temor a
que pusiera obstculos al reconocimiento de Esmirna a Italia y, en especial,
que ofreciera a Alemania una paz separada para terminar la guerra.
Italia reconoca el acuerdo Sykes-Picot del 16 de mayo de 1916; a
cambio de ese reconocimiento reclam que despus de la victoria aliada se le
adjudicara la parte meridional de Anatolia incluyendo los puertos de Adan
y Mersn; Cilicia ya haba sido reconocida a Francia por lo cual Lloyd
George propuso que Mersn y Adan se mantuvieran en la esfera de influen
cia francesa y que fueran puertos francos para Italia a cambio de reconocer a
Italia la ciudad de Esmirna y una zona de influencia al Norte de la misma; Ita
lia, a su vez, reconocera a Esmirna como puerto franco para los dems alia
dos. En conclusin, Sonnino obtuvo la parte sudoccidental de Anatolia, la ciu
dad y el vilayeto de Esmirna, Aidn, los sandjaks de Mentesh, Adalia e Itchil
con la ciudad y una parte del vilayeto de Konia y concesiones en los puertos
de Adan, Mersn, Alejandreta, Jaffa y Acre474.
473 Duroselle, J. B. Poltica exterior de los Estados Unidos, 1913-1945, Mxico,
1965, 94.
474 Anderson, op. cit., 343.

216
A Rusia le desagrad la conducta diplomtica de sus aliados de excluir
la en las negociaciones de Saint Jean de Maurienne; el 2 de mayo pidi el
texto completo de los acuerdos.
El nuevo gabinete ruso sovitico quera que se estableciera una
paz general "sin anexiones ni indemnizaciones" sobre la base "del derecho de
los pueblos a disponer de s mismos". Es decir, que se declarara una paz sin
restituciones, ni reparaciones, ni garantas. El 24 de mayo, una Nota inglesa
adhiri a ese principio pero poniendo de relieve los derechos de los pueblos
sometidos a la tirana extranjera: segn los ingleses los pueblos que se hu
bieran emancipado con sus propias fuerzas como los rabes de Hedjaz, o
que debieran su liberacin a las armas britnicas como las poblaciones de
Mesopotamia, o los indgenas de las colonias alemanas, no deban caer ba
jo el dominio de sus antiguos dominadores. En cambio, la India, los territo
rios del mundo rabe y Chipre, seguiran bajo el dominio de los ingleses.
Francia, tambin, en una Nota fechada el 26 de mayo adhiri a los prin
cipios de la nueva poltica rusa475. Se contradijo, empero, al exigir la resti
tucin de Alsacia-Lorena, reparacin de los daos sufridos y garantas para
el futuro.
En esos das, Bajmetiev, embajador de Rusia en los Estados Unidos,
manifest la oposicin de su gobierno al examen de las cuestiones relativas
al Asia Menor en la presuncin de que la orientacin de la poltica norteame
ricana se acercaba, en lo referente a Turqua, a los principios que guiaban la
accin diplomtica sovitica y atribua gran importancia a que Estados Uni
dos y Rusia concordaran al trmino de la guerra476.
Con sendas declaraciones del 7 y del 15 de diciembre de 1917, los go
bernantes bolcheviques restituyeron Constantinopla a los musulmanes y denun
ciaron los Tratados secretos suscriptos por el Zar y confirmados por el Gobier
no provincial dominado por los mencheviques477.

475 El congreso de la Masonera (aliada y neutral) que se celebr del 28 al 30 de junio


de 1917 en Pars, sede del Gran Oriente, y que prometa "luchar para crear una sociedad fundada
sobre los eternos principios de la masonera", nada dijo acerca de la liberacin de la nacionalida
des oprimidas por el gobierno turco.
476 Anchieri, op. ci., 208.
477 Pravda del 15 de diciembre de 1917, citado por Anchieri, op. cit., 208.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

217

La denuncia de los Tratados secretos formulada por el gobierno ruso,


puso en evidencia en qu medida los polticos armenios, en su mayora, hab
an cado en una ilusin, al creer que los Aliados cumpliran su promesa de
crear una Armenia autnoma. Por el contrario, la realidad que surge de esos
Tratados es que el territorio armenio sera desmembrado y las porciones ser
an adjudicadas a las Potencias.
El 20 de diciembre Lloyd George declar en la Cmara de los Comu
nes que las negociaciones separadas de Rusia en Brest liberaban al gobierno
britnico de las obligaciones que hubiera contraido respecto a Constantinopla.
Como es natural, no convena a los Estados Unidos que Inglaterra
actuara sola en los asuntos turcos; el 12Q de los puntos del presidente Wilson
establece que a las "parles turcas" del imperio otomano se les asegure "plena
libertad y soberana" y que los Dardanelos permanezcan "abiertos en forma
permanente" y constituyan "un pasaje libre para los buques y el comercio de
todas las naciones, bajo la garanta internacional".
Ante la inminencia de la derrota de Turqua, el gobierno britnico de
clar: que considera nulos los acuerdos de 1916; que no se considera obligado
a otros compromisos que los derivados del artculo 9 del Pacto de Londres;
que, como consecuencia de la participacin de Estados Unidos en la guerra,
ningn acuerdo precedente ni futuro podr tener valor sin el consentimiento
del gobierno de ese pas. Acto seguido comunic a Italia que negaba eficacia
a los acuerdos de Saint Jean de Maurienne por no haber sido suscriptos por
Rusia.
Francia adhiri a esos mismos puntos, sin ningn pudor.

EL MEMORANDUM DE BOGHOS NUBAR

El aparente respaldo que el Gobierno Provisorio de Rusia exteriorizaba


hacia las aspiraciones armenias entusiasm a Boghs Nubar, presidente de la
Delegacin Nacional Armenia, quien el 12 de junio y el 18 de octubre de 1917
envi al Quay d'Orsay sendos memorndums en los cuales, en sntesis, expre
sa:

218
" 1 . Que despus de la persecucin exterminadora desarrollada contra los arme
nios por el gobierno turco, no es posible abandonar a esa poblacin bajo el
yugo de sus opresores. Que las Potencias aliadas no lo permitiran, para ase
gurar la paz futura en esa regin. Que es necesario dar una solucin viable y
definitiva a esa cuestin.
2. Que despus de las guerras balcnicas, los armenios, sin aspiracin separa
tista, solicitaron a las Potencias, signatarias del Tratado de Berln y a Turqua,
la aplicacin de reformas que les aseguraran igualdad ante la ley y seguridad
de su existencia y de sus bienes. Que en consecuencia se firm el Tratado del
8 de febrero de 1914. Que el estallido de la guerra hizo ineficaz ese Tratado y
que ahora ya no se trata de simples reformas sino de la liberacin nacional de
la dominacin otomana.
3. Que las nuevas autoridades de Rusia se oponen a todo derecho territorial
que se origine en la conquista por lo que la Delegacin Nacional Armenia ha
decidido modificar su programa. Que hasta ahora se encararon dos soluciones
posibles: A) divisin de Armenia en dos partes; b) unin de los territorios ar
menios desde la frontera caucsica hasta el Mediterrneo en un solo Estado,
para formar la Armenia autnoma integral.
4. Que el territorio armenio del Cucaso seguir unido a Rusia.
5. Que la Delegacin Nacional Armenia desea saber si las Potencias defende
rn esa solucin en el Congreso de la Paz. Que se entiende por Armenia inte
gral a la unin de Cilicia con los vilayetos de Erzerum, Bitls, Van, Diarbekir, Mamuret-ul-Aziz y Sivas, con los puertos de Mersin y Alejandreta.
6. Que esa solucin beneficiar a la economa, la cultura y que, polticamente
ser un Estado tapn entre Turqua, Persia y Rusia, y un elemento de pacifica
cin.
7. Que no habr condominio y que por un tiempo se fijar un mandato para
organizar la administracin del territorio.
8. Que es inaceptable la tesis de Turqua de que no hay bastantes armenios en
ese territorio; que los haba antes de la guerra y que su industria, su comercio
y las profesiones eran del 69 al 86%. Que sus escuelas ascienden al 80% del
total en la regin. Que la importacin se elevaba al 60% y la exportacin al
40%, as como al 80% del comercio interior. Que los sobrevivientes de la ma
sacre reasumirn el lugar de sus compatriotas.
9. Que en todo el mundo hay 4.000.000 de armenios, muchos de ellos en Eu
ropa, Egipto y Amrica. Y que si cuentan con garantas regresarn a su territo
rio. Que cuando se fund el reino de Grecia haban slo 400.000 griegos; y
de 6 a 700.000 servios y blgaros cuando se erigieron los principados de Ser
via y Bulgaria"478.
El memorndum de Boghs Nubar no era realista: Alemania inverta
ingentes sumas en propaganda en los pueblos musulmanes del Cucaso y un
478 Archives du ministre des Affaires trangres, Guerre 1914-1918, Turquie, tomo
889, 20, citado por Beylerian, op. cit., 358.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

219

sublevamiento general expondra a los armenios a otra masacre. El reconoci


miento de una Armenia autnoma con la extensin que propona el memo
rndum causara ese sublevamiento. Los georgianos no aceptaran el proyec
to de Boghs Nubar. Rusia tena ya demasiados problemas como para admi
tir una nueva causa de friccin en el Cucaso; adems calificara de anexin
esa ampliacin territorial, lo cual entraaba una colisin con su consigna de
"paz sin anexiones". La Armenia que proyectaba Boghs Nubar en ese mo
mento hubiera introducido un factor nuevo de conflictos, pues el reconoci
miento de la salida al Mediterrneo provocara inmediatamente la oposicin
de Grecia. Pero, sin llegar a tales sutilezas, ni Francia ni Gran Bretaa tolera
ran ese planteo geogrfico porque se trataba de un territorio en el cual las
dos Potencias ya haban acordado la forma de desmembramiento y adjudica
cin, sin que en ninguna clusula apareciera siquiera nombrado el pueblo ar
menio o "Armenia". Por ltimo, no tendra ninguna eficacia instituir la Ar
menia autnoma mientras Turqua no reconociera esa delimitacin y las Po
tencias garantizaran su existencia. Slo podra tener estabilidad la Armenia
autnoma si se hiciera una redistribucin de los territorios correspondientes a
todos los pueblos vecinos, como ocurri en los Balcanes despus de las gue
rras de 1912-1913.
LA CONVENCION FRANCO-INGLESA ACERCA DEL SUR DE RUSIA

Ante el cambio que se produjo en las relaciones internacionales como


consecuencia de la revolucin rusa, el 23 de diciembre de 1917, Lord Milner,
en representacin de Gran Bretaa, y Clemenceau por Francia, suscribieron
en Pars la siguiente convencin:

"1. La actividad dirigida por Francia se desarrollar al Norte del mar Negro
(contra el enemigo).
La actividad dirigida por Inglaterra se desarrollar al Sud del mar Negro (con
tra los turcos).
2. Dado que el general Alexeiev ha propuesto en Novo-Cherkask la ejecucin
de un plan de accin contra el enemigo y puesto que Francia ha adoptado ese
programa y colocado un crdito de cien millones para ese propsito y hecho
previsiones para la organizacin de un control inter-aliado, la ejecucin del

programa ser continuada hasta que se establezcan nuevos arreglos de acuerdo


con Inglaterra.
3. Con esta reserva, las zonas de influencia asignadas a cada gobierno sern
las siguientes:
La zona inglesa: los territorios cosacos, el territorio del Cucaso, Armenia,
Georgia, Kurdistn.
La zona francesa: Besarabia, Ucrania, Crimea.
4. Los gastos sern distribuidos y regulados por un organismo centralizador
inter-aliado"479.

479 Fisher, Louis, The Soviets in World Affairs, Princelon, New Jersey, 1960, 617.

Capitulo VI

LA VIDA CULTURAL ARMENIA DURANTE LAS DOS PRIMERAS DECADAS DEL SIGLO VEINTE
Muy arraigada en la corriente que se inici a mediados del siglo XIX,
la vida cultural armenia de las dos primeras dcadas de nuestro siglo asumi
un nuevo contorno, marc una nueva personalidad. En comparacin al de
sarrollo que se produjo en la historia de la cultura universal en la misma po
ca, la armenia mostraba un nivel de retraso. En esa pesadez del movimiento
cultural haba incidido el lento ritmo de progreso de las ideas en Turqua y Persia. Fueron las comunidades armenias diseminadas por el mundo, en contacto
con aquel desarrollo, las que aportaron el acicate para la impostergable eleva
cin. A este despertar contribuy el surgimiento paralelo de la conciencia na
cional, en especial en el campo poltico. Las ansias de libertad social insufla
ron en la intelectualidad idntico anhelo en lo educacional, literario y artstico.
Fue un proceso centrpeto que comenz en diversos conglomerados armenios
alejados de la Madre Patria, como Constantinopla, India, Venecia, Tifls; al
poco tiempo la inquietud intelectual de esos polos del extranjero se proyect
sobre Armenia. No tard en comenzar la produccin, empujada por la nece
sidad de un cambio e inflamada de las nuevas ideas; paulatinamente se obser
varon nuevas formas en lo literario y artstico, en lo educacional y perio
dstico, y en esas manifestaciones aparecieron destellos de nuevas ideas pol
ticas consistentes en su mayora en diversas urgencias: mejorar el nivel de
vida del pueblo, liberarlo del yugo turco, instruirlo acerca de la Cuestin Ar
menia, en particular de la existencia de una Armenia nica, indivisible. Resul
tado de ese proceso fue la fundacin de grandes y prestigiosos institutos edu

222
cativos, imprentas y diarios, la creacin e interpretacin de obras teatrales; na
ci la pera, surgieron autores musicales de vala. Desapareci casi totalmente
del lenguaje coloquial el krapar4*0, el idioma docto y se impuso, ya en forma
generalizada, el ashjarapar o idioma vulgar. La intelectualidad inici investiga
ciones en el campo de la armenologa y trat de difundir en el seno del pueblo
las riquezas del pasado cultural hasta entonces al alcance exclusivo de una lite
de eruditos. Incluso nacieron nuevas disciplinas del conocimiento aplicadas a
lo armenio: la crtica literaria, la arqueologa, la filologa, la etnografa.
Este proceso estaba marcado por una circunstancia fundamental que
condicionaba sus resultados: la divisin del territorio nacional en Armenia
oriental, bajo el dominio e influencia de Rusia, y Armenia occidental, so
metida a Turqua. Adems, comunidades armenias de cierta relevancia se ha
llaban en el extranjero. Las condiciones sociales, tan diversas en cada uno de
esos sectores, influyeron en la forma que revestira despus la produccin cul
tural; mientras que el avance fue veloz en el extranjero, en Armenia el ritmo
del mismo proceso fue lento. En Armenia occidental se constituy una clase
intelectual cuya produccin signific un adelanto en comparacin con la de
Armenia oriental. No obstante, mientras en sta la vida cultural se desarroll
en forma gradual e ininterrumpida, en el sector sometido a Turqua la perse
cucin se torn cada vez ms represiva; el intelectual fue objeto de sospechas
y acusaciones hasta llegar al peligro de la desaparicin fsica. El gobierno tur
co consigui su objetivo de detener la creatividad mediante la supresin de la
vida.
Armenia occidental se benefici con la ntida influencia de la cultura
europea, en especial de Francia, mientras que en Armenia oriental tuvo signi
ficativa gravitacin la vida cultural rusa. Ambas zonas, simultneamente, fue
ron receptoras de los progresos de la civilizacin a nivel mundial. A su vez,
las comunidades de la Dispora crearon obras que surgieron a la luz de las cul
turas nacionales de cada pas adoptante.
Los centros ms importantes de la cultura de Armenia occidental fue
ron Constantinopla y Esmirna. En materia educacional, la nueva corriente de
480 Krapar, antiguo idioma armenio, utilizado desde el siglo V hasta mediados del siglo
XIX.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

223

ideas se tradujo en la aplicacin de principios pedaggicos ms avanzados y


tambin en la transformacin y progresos en cuanto a metodologa y didctica;
no obstante, conserv mucho de los medios tradicionales, lo cual implic una
menor aceleracin en su actualizacin.
Entre otros notables institutos armenios de Constantinopla es de des
tacar el Colegio central (Guetronagn Varyarn), fundado en 1886 con cate
gora de liceo oficial, donde se prepar una plyade de intelectuales. Su pri
mer director fue Mins Cheraz y all ensearon Karekn Srvantzdiantz, A. Karakashian, Hagop Baronian, Hrant Asadur, Ieghia Demirdjibashian, todos
ellos autores, doctrinarios e integrantes de la intelligentsia armenia de Cons
tantinopla; all estudiaron Vahan Teyekn, Adom Iardjanian (Siamant),
Misak Medzarentz, Hrachia Adjarian y Arshag Chobanian, quienes desde esa
poca en adelante formaron parte de la galera de pensadores polticos, poetas,
fillogos y ensayistas destacados de la cultura armenia.
Cerca de Constantinopla, en el distrito de Izmit (Nicomedia), funcion
el convento de Armash. Fue fundado en 1889 bajo el patrocinio del Patriarca
Jorn Ashikian de Constantinopla y, gracias a los esfuerzos de monseor
Maghaki Ormanian^i pas a la categora de la Escuela Superior de Teologa,
equiparado al Instituto Kevorkian de Echmiadzn. Admita novicios de 17 a
22 aos para prepararlos a la vida religiosa o la docencia. En 1914 contaba
con 300 alumnos que reciban instruccin en filosofa, ciencias naturales,
armenologa e idiomas armenio, francs y turco. Los cursos duraban siete
aos. Por sus claustros desfilaron jvenes que despus tuvieron activa par
ticipacin en la vida cvica. En 1915 el convento de Armash fue destruido y la
congregacin religiosa fue deportada por orden del gobierno turco482.
En 1909 se fund en Constantinopla la escuela Hindlian-Malatian; en
Aintab se cre un instituto con los tres niveles de enseanza, un magisterio,
una escuela de Medicina y un seminario religioso.
Adems de los establecimientos armenios, funcionaban en Turqua
675 institutos evanglicos y cerca de 500 catlicos en los cuales los alumnos
armenios formaban una parte importante. En la Universidad alemana que fun481 Ohanian, La Cuestin armenia. . . op. cit., 1, 446.
482 Enciclopedia armenia, Erevan, 1976, II, 90.

224
d el Kiser, una quinta parte del alumnado estaba compuesto, en 1912, por
armenios. Con la clausura de esos establecimientos desaparecieron importan
tes publicaciones especializadas en el quehacer docente Usumnarn (Escuela),
Dadjar mangantz (Templo infantil). Al hablar de la labor educacional es impo
sible soslayar la mencin de la Unin General Armenia de Beneficencia, fun
dada en 1906 en El Cairo por Boghs Nubar, cuya obra fue adquiriendo ma
yor volumen en las dcadas siguientes.
A causa del genocidio las escuelas armenias y los institutos misionales
de pases aliados fueron clausurados. Millares de nios que pudieron escapar
a la matanza hallaron refugio en orfanatos de diversos pases483.
En la parte oriental los centros destacados fueron Tifls, Mosc y en
menor medida Bak, Astrakn, or Najichevan, Petrogrado y Crimea. En los
comienzos del siglo veinte los establecimientos oficiales de nivel secundario

483 Por exceder el objeto de esta obra, nos limitaremos a enunciar los principales estable
cimientos, en Armenia occidental, indicando su ao de fundacin, fueron: Nubar Shahnazarian
(Constantinopla, 1 87 1 ); G. Panosian Akabian (Constantinopla, 1 869); Hagop Kurken (Constantinopla, 1876); R. Berberian (Constantinopla, 1876); Tbrotsaser (Constantinopla, 1879) despus
trasladado a Salnica y ms tarde a Pars; el Colegio Central (Galat Serai, 1886 ): el seminario de
Armash (1889); Mesrobian (Esmima, 1799); Arznian y Hripsimian (Erzerum); Sanasarian (Erzerum, 1881); Santdjian (Van, 1870); Haigazian (Van, 1870); Colegio Central (Van, 1883); Institu
to Agrcola (Van, 1880); diversos colegios y orfanatos dependientes del convento Surp Varak
(Van, 1885); Orfanato Central (Van, 1880); Colegio Eramian (Van, 1903); Colegio Central
(Mush, 1878); Djemaran (Jarput, 1875).
Adems: Instituto Guiliguian (Aintab, 1871); Colegio Nacional Nersisian (Aintab,
1871); Haiganushian (Aintab, 1871); Vartanian (Aintab, 1874); Colegio Conventual (Cesrea,
1830); Instituto Unido (Cesrea, 1901); diversos colegios en Marash, Brusa, Erzindjan, Sivas,
Hadjin, Zeitn y Tokat, liceos de Adan (1912) y Erzerum (1913); Academia de Seoritas Baidzar Daian (Esctari, 1910); Biulbiulian (San Stfano, 191 1); Colegio Central (Adabazar, 1909).
Las escuelas armenio-catlicas en Erzerum, Mush, Aintab, Marash, Siva y Grn. En
Europa, dependientes de la Congregacin Mekhitarista: Muradian, en Pars y Raphaelian en Venecia, ms tarde unidos como Murad-Raphaelian, en Venecia. En 1928 se reconstituy el Instituto
Muradian de Pars. Los Institutos Mekhitaristas de Constantinopla: el de Kad Ky y el de Pangalt, de los mekhitaristas de Viena; tambin haban colegios de esta congregacin en Esmima, Eezerum, Trebizonda, Mush, Izmit y en otras ciudades. Ademas estaban los colegios catlicos france
ses, en especial de los misioneros franciscanos, que en 1914 superaban los 500 establecimientos:
Saint George, en Constantinopla y otros en Erzerum, Van, Mezreh, Jarput, Husseinig, Malati,
Tokat, Kessab y Aintab.
Colegios evanglicos armenios: Robert College (Constantinopla, 1 869); Euphrates College (Jarput, 1878); Djenanian College (Konia, 1892); Colegio Central de Turqua (Aintab, 1874);
Anatolian College (Tokat, 1886). Haban colegios secundarios armenios evanglicos en Esmima,
Tarso, Sivas, Hadjin, Van y Diarbekir.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

225

de Rusia impartan instruccin general; los gimnasium rusos tenan el mismo


nivel de los ms prestigiosos de Europa occidental. Sus egresados eran admi
tidos en la Universidad sin examen de ingreso. Al mismo tiempo, el gimna
sium era la va obligada para cursar el nivel terciario, excelente medio de
asimilacin para los alumnos, provenientes de las ms variadas nacionalida
des; idioma, historia, geografa y las dems ramas de las ciencias morales esta
ban referidas a Rusia y en el transcurso de siete aos, el joven discpulo ol
vidaba prcticamente su herencia materna y se fusionaba casi completamente
con la cultura rusa. Los egresados de los secundarios de las provincias no ru
sas, entre ellos los de Armenia, que haban aprendido primordialmente ense
anzas imbuidas de la tradicin local en cuanto a idioma, literatura e historia,
no eran admitidos en las universidades rusas; para lograr inscribirse deban
cursar previamente el gimnasium y despus rendir examen de ingreso. Haba,
sin embargo, una nica excepcin: era el Instituto Lazaran de Mosc. En sus
claustros el alumno reciba educacin armenia y rusa simultneamente, en un
nivel equiparable si es que no superior tanto al de los institutos de Arme
nia como al de los gimnasium rusos. Con el diploma expedido por el Instituto
Lazaran, el alumno pasaba automticamente a la universidad rusa, sin rendir
examen de ingreso. Estudiaban en l cerca de 400 aumnos, de los cuales la mi
tad era de externos y la otra mitad de pupilos. Estos ltimos, en su mayora,
procedan de familias campesinas del interior de Armenia oriental y reciban
educacin gratuita484.
Cada uno de esos sectores proyect su influencia particular sobre las
diversas comunidades del extranjero: el sector occidental sobre Medio Orien
te, Europa, Egipto y Amrica y el oriental sobre Irn y Asia Sudoriental.
Uno de los centros europeos de cultura armenia ms relevantes fue
Pars, punto de concentracin de numerosos jvenes, donde, adems, se edi
taron libros y diarios y se estudiaron los problemas polticos y sociales de la
Madre Patria; gradualmente convergieron intelectuales en otras ciudades eu
ropeas: Londres, Berln, Ginebra. Y en Amrica, primordialmente en Nueva
York y Boston.
484 Aharonian, Vartkes, Vahan Derian, en Hairenik Amsakir, Boston, 1945, vol.
XXm, marzo-abril, Ns 2 (247), 45.

226
Se acentu en esos aos la labor y el paso de intelectuales por las
sedes de la congregacin Mekhitarista de Venecia y Viena, continuando su tra
dicional vocacin por la investigacin cientfica en los campos de la historia,
filologa, pedagoga y grfica. Acerca de los Padres mekhitaristas escribi
Raff: "No slo salvaron nuestros manuscritos de pudrirse en los stanos de
los conventos de Armenia sino que crearon una gran cantidad de obras pro
pias y tradujeron de otros autores. Difundieron en nuestro pueblo el amor por
la lectura y nos vincularon con las ciencias de Europa485.
En cuanto a Armenia oriental, en 1914 existan en el Cucaso alredededor de 80 instituciones de beneficencia que sostenan la labor educativa
en la regin. Durante el conflicto armado estas instituciones fundaron escuelas
infantiles y orfanatos para los refugiadoss; entre 1916 y 1917 estas asociacio
nes mantenan 147 establecimientos educacionales en los que cursaban ms de
11.000 alumnos. En 1914/15 la cantidad de escuelas religiosas armenias del
Cucaso superaba los 400 con ms de 31.000 alumnos (de los cuales un
tercio eran mujeres) y cerca de 1 .100 docentes; estos establecimientos, ms de
185 con alrededor de 14.000 alumnos dependan del episcopado de Ere
van. En el obispado de Georgia haba 130 escuelas; en el de Gharapagh 64,
en el de Shamaj 23. Adems haba escuelas propias en las comunidades arme
nias de Rusia. Funcionaban algunas decenas de escuelas en Crimea, or Na
jichevan y aldeas aledaas. En el obispado de Astrakn, que abarcaba el Cu
caso septentrional y el Asia central, existan ms de 40 escuelas con 2.800
alumnos, escuelas parroquiales en Samarkanda, Kokand, Merv, Ashjabad,
Krasnovotsk, Antichan, Charshu y Kizil Arvat.
En las escuelas rusas estudiaban, en 1915, ms de 38.000 alumnos
armenios. Slo en la provincia de Erevan y la gobernacin de Kars haba 389
escuelas oficiales en las cuales cursaban 16.600 armenios; de modo que en
esos dos distritos, en las 574 escuelas en funcionamiento, estudiaban ms de
30.000 alumnos armenios. En el conjunto del Cucaso el total llegaba a
70.000.

485 Raff, Obras completas, Erevan, 1958, IX, 88 (en aimenio).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

227

La enseanza media estaba muy desarrollada486. En el Cucaso cursa


ban, en 1915, ms de 8.000 estudiantes secundarios armenios. En 1915 se
fund en Elizabethpol el colegio armenio secundario parroquial mixto de Surp
Ohanns; tambin en esa poca se crearon cursos secundarios en los institutos
parroquiales Hripsimian y Mesrobian, de Bak. En 1917 inici sus clases el
gimnasium en el instituto Aghababian de Astrakn.
En 1914 los investigadores docentes Manug Apeghian, Kricor Edilian
y Karekn Hovsepian presentaron un plan para erigir un instituto de altos
estudios pedaggicos en el liceo Kevorkian de Echmiadzn, pero las cir
cunstancias lo impidieron; el liceo fue clausurado el 21 de diciembre de 1917.
Este liceo fue, durante su funcionamiento, un centro de investigacin armenolgica.
Lo ms importante es que ambas ramas de la armenidad se desarro
llaron cada una por su lado, conscientes de ser partes de la cultura del pueblo
armenio como un todo nico e indivisible: cultura que conservaba su esencia
espiritual, alimentada por tradiciones autctonas que fueron transmitindose
de generacin en generacin con un comn denominador presente durante nue
ve siglos: la aspiracin hacia la liberacin, la perduracin y la unificacin mate
rial en el territorio propio, total e independiente.
Carente de un poder poltico, el pueblo, dirigido hasta entonces por
autoridades eclesisticas, hall el medio de desenvolverse en torno a las ins
tituciones y establecimientos religiosos. Pero a partir del siglo XX la inte
lectualidad armenia formada en claustros universitarios de Europa y Rusia
constituy organizaciones culturales laicas; esas organizaciones contaron con
el valioso apoyo de la Iglesia y del clero, que se enriquecieron con la nueva
corriente y a su vez brindaron el aporte de su paciente y metdico trabajo y de
sus bibliotecas de manuscritos antiguos.
En sntesis, no se trat de un comienzo: fue una continuacin que, con
servando parte de lo que antes estaba en boga, introdujo nuevas formas carac486 Son de recordar los siguientes colegios secundarios: el gimnasium de Erevan; los co
legios Hripsimian y Alexandrian; el gimnasium Olguinian, el seminario docente de Erevan, la es
cuela Kokoian de seoritas, en or Najichevan; los colegios secundarios armenios de Kars, Ba
k, Elizabethpol y orNajichevan; el Instituto Mariamian-Hovnanian y el colegio Caianian, en Tifls; el colegio Arghutian de Alexandropol; el colegio Mariam Ghugashian de Shush.

228
terizadas por el desarrollo y la crtica de las propias ideas. En cuanto a su con
tenido, la nueva corriente detuvo su atencin en el hombre, sus vivencias y
contradicciones, sus inquietudes sociales y necesidades nacionales. Acompa
al pensamiento un reclamo de justicia y el patriotismo dej su pasividad
contemplativa y se dinamiz con la combatividad doctrinaria.
Este panorama comenz a ensombrecerse en lo que respecta a Armenia
occidental. El gobierno turco desarrollo un plan poltico con la finalidad de ex
terminar enteramente al pueblo armenio y seg a una generacin de intelec
tuales, cuantitativamente la ms importante. Millares de armenios huyeron de
la calamidad y se dispersaron por el mundo, formando la gran Dispora ar
menia, extensin de la ya existente, que a su turno constituy una fuente de
cultura, distanciada de su centro de irradiacin por causa de la violencia y la in
tolerancia.
El campo en el que con mayor claridad se exterioriz el deseo de libera
cin, fue el literario; las obras de los autores del siglo XX continuaron por la
senda abierta a mediados del siglo anterior487, ahora con ntida connotacin
revolucionaria, aunque sin poder desapegarse de su sedimento de romanti
cismo, en especial en la produccin potica. Fue la poca en que la obra lite
raria estuvo ms consustanciada con la vivencia colectiva. En 1913 se cele
braron en Constantinopla Dilogos Literarios; durante el transcurso de las se
siones se subray especialmente la necesidad imperiosa de acercar la literatura
a la autntica vida del pueblo.
Fue visible el incremento de la traduccin del armenio a idiomas extran
jeros, a fin de lograr la difusin internacional de la literatura armenia. Arshag
Chobanian public numerosos compendios de poesa armenia traducida al
francs, que junto con la serie temtica que public en alemn Apkar Hovhannisian tuvieron un destacado eco en los medios literarios europeos. Esta co
rriente encontr mayor recepcin en Rusia a travs de libros y colecciones de
traducciones: Mximo Gorki dirigi la publicacin de un Compendio de litera
tura armenia y Valery Briussov una antologa con el ttulo La poesa de Arme
nia, ambas en 1916.

487 Ohanian, La Cuestin Armenia. . . op. cit., , 102.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

229

En esta poca la poesa armenia, siguiendo nuevas formas, se elev a


un nivel de jerarqua. Corrientes artsticas iniciadas a comienzos de siglo refle
jaron el dinamismo poltico del pueblo. Las obras se multiplicaron y la ima
ginacin brot en una plyade de autores principales caracterizados por su es
tilo realista y romntico, aunque el primero entusiasmaba ms a poetas y li
teratos; en su desarrollo influy la accin del diario Hairenik, de Constantinopla. Nombres como los de Zabel Esayan, Hovhanns Tumanian y Arshag
Chobanian dieron brillo a esta corriente; no obstante, el romanticismo hall
notables representantes en Taniel Varuyn, Misak Medzarentz y Rupn Sevag. El sufrimiento del pueblo, la agitacin espiritual que provocaba la com
prensin de su pasado y la inquietud por su devenir fueron temas en los que
se detuvieron con predileccin Taniel Varuyn, Siamant, Vahan Tekeyan,
Levn Shant, quienes evocaron en sus obras las glorias de la poca pagana,
el amor a la Naturaleza y a la belleza; sin perjuicio de esto, sus poesas inter
pretan la injusticia social de su tiempo y tratan de insuflar en el pueblo con
fianza y fuerza para resistir la opresin del tiempo. Estos mismos autores incursionaron en el simbolismo; adems de los nombrados se destacaron en es
te estilo las obras de Vahan Derian y Ieghish Charents.
Slo con la finalidad de mencionar a algunos de los representantes de
esa plyade de escritores cuyas vidas fueron tronchadas por el genocidio, nos
detendremos en Taniel Varuyn, Krikor Zohrab y Siamant.

TANIEL VARUYAN488

Preclaro representante de la moderna literatura armenia, los primeros


aos en su ciudad natal, Perknik (Sivas), ejercieron una notoria influencia
en la formacin de su temperamento. En 1 896 fue llevado a Constantinopla
donde asisti al colegio mekhitarista de Pera y ms tarde, durante cuatro
aos, al de Kadi Ky. En ese perodo constat cmo el populacho turco tor
turaba a los armenios que vivan y trabajaban pacficamente en Constantino-

488 Su apellido era Chibukkiarian; Varuyn era su seudnimo.

230
pa. Pas las vacaciones con su padre, cerca de los lamentos y dolores de los
refugiados armenios. En 1902 el sacerdote Aristaks Kaskandilin lo envi
al colegio Murad-Raphaelian de Venecia; el excelente cuerpo docente, la gran
biblioteca, la disciplina interna y el "dedicado ejemplo de los Padres Mekhitaristas de amor hacia el hombre, la patria y la cultura nacional", y la lectura
de importantes autores contribuyeron a su formacin. Venecia, la bella ciu
dad, tambin ejerci favorable influencia sobre su inspiracin. En una oportu
nidad escribi: "Venecia colorea y embellece mi alma... Mi arte est salva
do". Venecia fue para Varuyn un manantial de exuberante imaginacin. En
estos aos comienzan a publicarse sus primeras obras. En 1906 el colegio
Murad-Raphaelian envi a Varuyan a la Universidad de Gante, de donde regre
s a Constantinopla en 1909 y contrajo matrimonio. Durante los aos subsi
guientes se desempe como docente en distintos colegios y continu crean
do, describiendo el acontecer de su tiempo, de su lugar y de su gente. Cinco
colecciones de poesas publicadas son las que lo inmortalizarn: Estremeci
mientos (1906), La masacre (1907), El corazn de la raza (1910), Cantos pa
ganos (1912) y El canto del pan (1921), edicin postuma.
Su obra transmite un sello que lo acompaa y sigue a lo largo de su
vida: el que imprime el dolor, la muerte. Muerte que l considera superable,
como simple hecho natural, como si slo fuera adormecimiento. Es, paradojalmente, invitacin, incitacin a la vida. Muerte que no resiste el embate del
amor, de la fraternidad entre los hombres. En su produccin, en especial, el
dolor cede ante la esperanza. En este proceso est nsita en su alma la idea de
resurreccin, de superacin de la muerte. De la visin individual del acontecer
que lo rodea va hacia el sentido social de la vida. En ese camino recorre cuatro
momentos: el primero parte de un sentimiento trgico.
En sus primeras poesas refleja su relacin con la aldea, sus ros y
montaas, en fin, el entorno natural donde se vive la libertad y la paz, que con
trasta precisamente con la ausencia de libertad y de paz que observaba en las
relaciones entre el poder turco y los armenios; contempla el dolor corporal del
prjimo el campesino armenio humillado y lo sublima, lo subjetiviza, se
apropia de l y lo traduce a un lamento personal. La sociedad como conjunto
orgnico y campo de interacciones entre individuos y grupos an no existe

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

23 1

para l. No se trata de una actitud asocial ni antisocial; sencillamente, en su


cosmos espiritual no tena vida aun lo colectivo sino lo individual.
El segundo momento es el del mundo circundante.
En ese segundo momento se siente subyugado por el arte, en particular
el italiano y, muy en especial, la pintura renacentista. Es la fase marcada por
su viaje a Venecia; pocas ciudades podran alimentar las sugestiones del artista
como sta. Varuyn provena de una aldea, de la que pas a la ciudad impor
tante Constantinopla, pero esta maravilla latino-oriental inspir su crea
tividad: vasos, armas, telas, estatuas, alhajas, reliquias, prticos, todo era un
homenaje a la Belleza. Los mosaicos de dorado esplendoroso, los festones de
mrmol, las atrayentes ojivas, las cpulas brillantes en un conjunto pintoresco
y grandioso, impresionaron los sentidos de Varuyn.
Llega a San Lzaro. De la agitacin pasa a la quietud y la paz; de la ciu
dad sensual y mundana cruzada por torrentes humanos de los cuatro confines,
a la isla consagrada en el silencio a Dios y a la Patria. Quedaban atrs su niez
y adolescencia y enfrentaba ahora un perodo dedicado a la lectura intensa en
la que iniciara la verdadera produccin literaria. Era un joven de diecinueve
aos. En ese primer paso por Venecia comprendi la importarcia de la obra
del padre Ghevont Alishn, erudito armenlogo y poeta, de cuya creacin
recibi influencia en cuanto a reflejar la conciencia nacional armenia y hacerse
eco de las aspiraciones de liberacin e independencia de su pueblo. Impulsado
hacia la sociedad y enriquecido por sus estudios que lo pusieron en contac
to con la poltica y con las teoras econmicas y sociales son la sociedad y
la protesta contra la injusticia imperante en ella las caractersticas del tercer mo
mento, en Gante, la ciudad industrial, famosa por sus hilanderas, tejeduras y
fbricas de encaje.
Entonces hace revisin de cuanto vio y vivi en Venecia. Comprende
que la belleza y el arte del Renacimiento se desarrollaron haciendo odos sor
dos al clamor de los artesanos que reclamaban pan y bienestar, justicia y
humanidad. El Renacimiento se haba producido en una sociedad desfallecien
te, ignorante de la situacin material del hombre. En las etapas anteriores de la
historia existieron desigualdades entre las clases sociales pero es en esta
sociedad que surgira la pasin por el provecho econmico y la envidia por la

232
carencia de ese provecho. Un pequeo nmero de personas regulaba la pro
duccin, las finanzas, se apoderaba de los gobiernos, la prensa, la opinin
pblica y la paz entre los pueblos. La civilizacin engullira a la cultura, la m
quina habra de generar el maquinismo y el maquinismo cedera espacio a la
anarqua, al paro, a la miseria. La corrupcin y el odio habran de caracterizar
al poder, tras el velo del optimismo liberal. Por fin se produce en Varuyn un
regreso, con el cual entra en su cuarto ciclo.
Es el del sentimiento rebelde de la necesidad de deshacerse del pe
simismo y aferrarse a la esperanza que deja traslucir la visin que tiene acer
ca del futuro de su patria. El amor a la tierra no lo abandonar jams y ser
uno de los cantos preferidos de sus ltimos aos.
Su vida fue un proceso de la angustia a la esperanza y su obra fue una
lucha contra la propia muerte. La lectura de la poesa de Varuyan denota- en
cada verso y en forma reiterada, repetitiva y casi obsesiva, la preocupacin
por lo que ser el hombre del futuro, el armenio del futuro, el futuro del pue
blo armenio. Como la mayora de ese tiempo, no conoci la Armenia propia
mente dicha. Llevaba en sus venas sangre armenia, sangre trada de Armenia
siglos antes quizs.
Pero conoci al pueblo, naci en l, creci en l, recibi su influencia,
educacin y credo. Era imperativo que regresara a los fueros de ese pueblo
que lo haba engendrado. Su canto de esta ltma etapa ya no se gua por los
sentimientos, ni por el arte puro, quizs s por la protesta social. Avizora las
necesidades de su gente, quiere proteger, sealar caminos. Y acorde con su
poca, ve en la productividad de la tierra, en la fecundidad del trabajo agrcola
y artesanal la va de la liberacin de su patria. Canta, pues, a la tierra de su in
fancia, al pan, al sol, al campo, al labrador, al alma de la raza. Encuentra que
esa relacin idlica entre el hombre y la Naturaleza se corporiza en la poca pa
gana, y sus deidades personifican el pensamiento varuyaniano extrado de las
antiguas tradiciones armenias. Es el poeta que inicia su camino hacia la madu
rez potica; todo haca prever que en sus prximos aos Varuyn escalara ma
yores alturas de la produccin literaria si no hubiera tenido que seguir el desti
no de su pueblo.
Sus esperanzas se anidaban en el socialismo revolucionario, como lo

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

233

evidencia el poema "Oh siglo, oh siglo". Muri asesinado por orden del go
bierno turco cuando tena tan slo 31 aos.

SIAMANTO

El espritu pico inserto en el pueblo que traduce su voluntad de ser li


bre, expresado con una literatura vigorosa, est representado en Adom Iardjanian (Siamant). Ya en El camino de la esperanza, uno de sus primeros traba
jos, hallamos la sntesis esencial de su pensamiento literario:

Esculpe, si lo ansias, para los siglos, el dolor.


Pero no olvides tender sus pupilas
y su boca y espritu, con candor, a los pechos de la rebelda.
Las matanzas de armenios de 1894/96, la masacre de Adan de 1909 y
en general la poltica de exterminio dirigida por el gobierno turco generaron
un hondo sentimiento trgico, por un lado; por el otro, indignacin y odio, vo
luntad de luchar contra el mal y esperanza en la victoria y la liberacin. Sia
mant describi todo esto con pluma enrgica; sus hroes, los "colonos pre
cursores" que pueden "entre sus dientes triturantes" "aplastar los puales can
dentes" reclaman al poeta no slo un canto documental de lamentos para que
sean re cordados en los siglos futuros, sino tambin un llamado a la venganza
de los siglos, jinete de la lucha sin cuartel y de la victoria. Precisamente la vic
toria es la pasin del poeta, su rebelda y la causa de su lucha, de su anhelo vi
goroso. En especial en su poemario Noticias rojas de mi amigo presenta con
medios pticos de fuerza excepcional el detalle de la inmolacin y la ferocidad
de los genocidas. Las poesas Visin de la muerte, Noche de agona, Alarido
de ultratumba, Puado de ceniza, La danza, Bao, Pual, dejan tal impresin
que pareciera que Siamant hubiera presentido la gran matanza y hubiera so
brellevado la tragedia. Su musa no fue plaidera ni pesimista pues confiaba en
la fuerza moral del pueblo y en su futuro. Esa fe esta presente en su creacin
potica y se manifiesta en las poesas Invitacin paterna, El sueo de la espo
sa, La madre a su hijo, El ruego de los campos armenios, El hijo a su padre.

234
La belleza y riqueza florida de su expresin se evidencian en su La gloria del
hallazgo, dedicada a Mesrob Mashdotz, el creador del alfabeto armenio:
LA GLORIA DEL HALLAZGO
Mesrob, diamantino peasco
que has afrontado los siglos armenios;
tu, sembrador de centellas
desde la desnuda mente de los nios hasta el genio;
faro impar de conciencias. . .
T, cuyo martillo incesante como las horas
y como el momento
en estatuas del museo intelectual nos torna. . .
T, vigilante insomne y visionario titnico;
desde la cuna hasta la tumba,
de cada palabra y hlito nuestro,
exgeta de bella voz. . .
T, creador del verbo, prncipe de la razn;
t, infinito laberinto de la eternidad;
t, prolfico padre de la substancia;
t, rueda de luz e invitacin de fe.
Insondable bosque que sobre la tierra patria
cual vendaval se eleva; bosque de corazones
cuyos colosales y firmes rboles son, cada uno,
lira y ctara para nuestro aliento,
clarn para nuestra garganta marcial,
valla contra los percances del destino. . .
T, trigal inagotable y gratuito lagar;
t, tina de embriaguez y vino,
donde tambin yo he sumergido mi cntaro de oro,
enloquecido por mi sed de soles. .. 489
Siamant expresa en sus obras la conviccin de que el pueblo
armenio debe abrazarse a su territorio y a su concepto de Patria y crecer y
multiplicarse. Esta visin esperanzada se corporiza con brillo en su poesa El
hijo a su padre:
Padre mo, yo soy esa rama fuerte de ese reverdecido rbol
que en tus das de cansancio te brindar el amparo.
Soy tu esencia y el comienzo de tu muerte.
Es en m que vivirs despus de tu existencia. . .
489 Traduccin de Vartan Matiossian.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

235

Siamant fue asesinado por orden del gobierno turco cuando tena
37 aos.
KRKOR ZOHRAB, ABOGADO DE LOS ARMENIOS490

En 1861 naci en Beshiktash, Krikor Zohrab. Realiz sus estudios


primarios en el Instituto Makruhian de ese barrio, despus en el Tarkmatchaz
de Orta Ky, y finalmente en la escuela Surp Lusavorich, tambin en Orta
Ky. Curs estudios secundarios en el colegio de Galat Serai. Terminada
esta etapa de su formacin, ingres en la carrera de ingeniera en la Univer
sidad de Galat Serai. En esta Universidad de Constantinopla la casi totalidad
del estudiantado estaba formada por franceses, griegos y principalmente ar
menios; el idioma corriente era el francs. Como el grueso de los universi
tarios que se graduaban en Galat Serai estaba compuesto por cristianos, el
sultn Abdul Hamid consider que era un centro de peligro poltico e hizo tras
ladar la universidad a Estambul, implant el idioma turco como obligatorio y
alent que los estudiantes musulmanes cursaran en ella. Recibido su diploma
de ingeniero, Zohrab inici al poco tiempo la carrera de abogaca, en la que se
gradu en 1882. Es muy probable que haya influido en la eleccin de sta, su
verdadera profesin, su padrastro, abogado tambin, en cuyo bufete adquiri
las primeras experiencias judiciales y donde gust el placer de la labor fo
rense. En 1883, por orden del jefe de Polica, se le prohibi el ejercicio de su
profesin atribuyndosele cierta vinculacin y proteccin rusa. Al impedrsele
ejecer la abogaca, Zohrab abandon el suelo turco en 1895 y viaj a Europa
para continuar all su formacin intelectual. En 1908, al producirse el golpe
de los Jvenes Turcos y dictarse la Constitucin, volvi a Turqua y casi in
mediatamente fue elegido diputado en la Asamblea Nacional.
La colectividad armenia haba organizado un mitin para el 3 1 de julio
ante la iglesia de Pera, en el cual Zohrab era el orador de fondo. Ante una
concurrencia compuesta por armenios y turcos, conden al rgimen sultnico,
su poltica chauvinista que combati a las nacionalidades y acos sus idiomas,
490 Texto adaptado de la conferencia dictada por el autor el 23 de abril de 1961 en el
Centro Armenio de Buenos Aires, organizada por el Ateneo Universitario Argentino-Armenio..

236
credos y tradiciones. "Por todas partes silencio y tinieblas" semejando un
gran cementerio cuyo guardin " temiendo que algn da los muertos resuci
taran, no vacil en medios que protegieran su seguridad". Pero las naciona
lidades se rebelaron sigui diciendo Zohrab "sufrieron grandes prdidas"
y "ganaron en gloria". Invoc la libertad, igualdad y fraternidad entre las
nacionalidades, "cuyas tradiciones difieren pero su religin es una: la fe en la
libertad"491. Despus de la matanza de Adan en 1909, la voz de Zohrab se
elev para clamar justicia contra los culpables; cuando supo que el gobierno
pretenda condenar a los responsables pero tambin a las vctimas, otra vez
hizo valer sus argumentos y su autoridad moral: exigi al Patriarca que en
seal de protesta presentara su renuncia. As lo hizo el alto prelado y el go
bierno se vio obligado a revocar las condenas contra los armenios. No confor
me, Zohrab reclam al gobierno que emitiera una declaracin en el sentido de
que los armenios fueron inocentes en los hechos y particip en la redaccin
del informe Babikian492. Las autoridades tuvieron que publicar esa decla
racin.
Con respecto a las nacionalidades, expres:
"Los intelectuales turcos tienen su particular punto de vista; creen que las
nacionalidades pueden ser construidas, creadas y con esta concepcin preten
den organizar una nacionalidad otomana hacia la cual dirigen sus esfuer
zos"493.
Acus al Partido Ittihad de caracterizar su poltica con demostracio
nes de desconfianza y severidad hacia las nacionalidaades. Dijo:
"Esta es una poltica, en mi opinin, equivocada. . . Hay una mentalidad turca
que funda su elevacin en la disolucin de las nacionalidades ms progresistas
que ella; de esa mentalidad hay tambin en el Partido Ittihad y fuera de l, que
se alegra cuando aquellas nacionalidades sufren una desgracia. Esta es una
mentalidad directriz"494.

491 Diario Piuzanten, 1908, N9 3603, agosto l9 de 1908, citado por Hamparian, A.
S., La poltica nacional ...op. cit., 144.
492 Ohanian, La Cuestin Armenia ...op. cit., 0, 191.
493 Hamparian, La poltica nacional. . . op. cit., 145.
494 Idem, ibid., 145.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

237

Ante las proclamas de unidad otomana y alegando como prueba la


circunstancia de que los cristianos constituan la tercera o cuarta parte de la
poblacin del imperio y que en el Parlamento turco slo posean la sptima
parte de las bancas, Zohrab sealaba pblicamente:
"El consejo {de ministros} otomano tendra que ser el primero en dar sincero
ejemplo de igualdad al pueblo"495.
En 1908 se le ofreci la ctedra de Derecho Penal en la Facultad de De
recho de Estambul; am esa ctedra y fue mentor de los jvenes estudiantes
de abogaca hata 1915, fecha de su trgico fin. La Universidad edit en idio
ma turco sus clases, con una resea de su trayectoria como criminalista. Fue
miembro de la Academia Otomana de Abogados y Director del Consejo Supe
rior del Ateneo de Jurisprudencia Otomana.
Krikor Zohrab logr armonizar dos tendencias temperamentales: el
hombre de conciencia, tranquilo, pacifico, metdico y el hombre con senti
miento de derecho, spero, fogoso y batallador. Orient esas tendencias en
diversos sentidos: sus ideas respecto al Derecho Penal y al Derecho Interna
cional tenan un sentido de comprensin, generosidad, tolerancia. En cambio,
como legislador en la Asamblea, sus discursos fueron el flagelo del gobierno,
al que fustig con reciedumbre ante los quinientos pares que lo escuchaban.
Fue un hombre audaz y de espritu combativo: "Quienes alientan la idea de
que no tienen obligacin de ir contra la corriente dijo son eglatras dig
nos de lstima, hombres insignificantes, sea quienes fueren y estn donde es
tn". Defendi la instruccin contra la ignorancia, el progreso contra la menta
lidad atrasada.
Era difcil para un abogado armenio desenvolverse ante los jueces y
tribunales turcos en los tiempos del sultn Hamid, vivieron entre espas, des
confiando de cuantos lo rodeaban, odiado por ser armenio y bordeando siem
pre el abismo de la envidia y la injusticia. El rgimen de Hamid fue causa de
obstculos en su camino y lo asedi sin lograr otomanizarlo. Un da antes de
ser encarcelado enfrent al ministro Talaat y le increp a causa de la

495 1 lamparan, La poltica nacional. . . op. cit., 146.

238
injusticia que se estaba cometiendo con los armenios y le advirti que tendra
que rendir cuentas ante el diputado Zohrab de la responsabilidad por tales
desmanes... El mismo reconoci su singularidad, al decir: todo mi yo es una
excepcin"". El crtico literario Hagop Oshagn expres: "Zohrab eran seis o
siete personas dentro de un solo hombre capaz de alcanzar a una multitud. Y
en cada una de sus facetas una totalidad que no ha sido dada a muchos."
Orador brillante, era recibido con frialdad por sus auditorios turcos, ya
fuera el alumnado o el Parlamento, porque saban que era armenio y sobre to
do porque su oratoria destacaba alguna forma de superioridad. Sin embargo
sus oyentes, tanto en la banca legislativa como en la ctedra universitaria, ca
llaban ante el peso de su elegancia estilstica, su elocuencia apasionada y la
densidad compacta de sus ideas. A medida que avanzaba en su discurso, un
fervor se apoderaba de los presentes, una ola de entusiasmo les arrancaba
aplausos y vivas, y no fue rara la ocasin en que se apoderaron de l para be
sarlo, arrebatados por la magia de su verbo. Estuvo acertado el escritor Ieghi
Demirdjibashian cuando dijo de Zohrab: ". . .la cabeza cercana a los hombros,
la frente cercana a la luz y los labios cercanos al rayo".
Combati la falta de humanidad entre los seres humanos y entre las na
ciones. Sostuvo que es necesario respetar, mantener y defender la dignidad
del hombre cualquiera sea su nacionalidad o raza. Argument en pro de una
formacin cultural humanstica; su vida, su obra e incluso su muerte fueron
un homenaje a esas convicciones. Estaba compenetrado de la idea de libertad
y de que nadie puede ser ntimamente libre si no halla un ambiente exterior en
el cual pueda desenvolverse libremente. Es decir, que no puede haber libertad
del espritu si no se vive en circunstancias polticas de libertad material. Zoh
rab finc su idea de libertad en los derechos exteriores que reflejan la condi
cin humana, posibilitando el cumplimiento de sus obligaciones ticas. Hasta
hace algunos aos, en Siria y en Lbano, discpulos rabes del profesor Zoh
rab que haban llegado a ser profesores en facultades de derecho y magistra
dos judiciales, siguieron esa orientacin y reconocieron la influencia que Zoh
rab haba ejercido sobre ellos; su prdica impuls en esos discpulos el fermen
to de liberacin nacional rabe y la concepcin de la igualdad jurdica entre los
pueblos. En la faz prctica, Zohrab conden la persecucin de los armenios

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES 239


por ser armenios y propuso revolucionarios proyectos de reformas al sistema
de leyes penales turcas. Afirmaba que la Humanidad, como conjunto de las na
ciones, como universalidad de las comunidades jurdicas y polticamente or
ganizadas, debe elevar su voz de protesta frente a todo ataque del que se haga
vctima a una nacin, por pequea que sea.
Fue arrestado el 20 de mayo de 1915. Poco tiempo antes, Gabriel Noradounghian, ex ministro del imperio, le sugiri que huyera previendo los
acontecimientos.que sobrevendran. Zohrab contest: "Si nosotros huimos, el
pueblo va a desesperar. Seremos encadenados juntos y moriremos juntos. No
huir. Permanecer aqu. Acaso no somos representantes de ese pueblo?".

LA MUSICA
La formacin de la nueva cultura musical armenia comenz recin a
mediados del siglo XIX debido a varios factores: el retraso de la vida en ge
neral, la ausencia de maestros y la influencia de la msica extranjera persa,
rabe, turca que anulaba el desarrollo de la autctona. Contrarrestar esa
absorcin extraa requera una labor de aos, una extensa investigacin de los
motivos musicales folklricos puros, sus expresiones autnticas conser
vadas por viejas generaciones y transmitidas libres de aquellas influencias he
terogneas. Sobre esa base era necesario reconstruir la msica, actualizarla y
adaptarla a las modalidades de vida vigentes a fines del siglo XIX. Debido a
esto se atribuy importancia fundamental a los cantos populares y a la msica
religiosa medieval. Ese trabajo de investigacin dio sus frutos. El alto nivel
alcanzado por la msica a una sola voz pas a la msica coral polifnica, con
una nueva estilstica nacional. Integraban esta corriente, entre otros, Aveds
Jorasandjian (1842-1918), Kerovp Zildjian (1830-1910), Kristapor Kara
Murza (1853-1902), Magar Egmalian (1855-1905) y Armen Dikranian (18791950).
Dedicaremos nuestro homenaje, entre las figuras de esta corriente, a
Soghomn Soghomonian el Padre Gomids, compositor, intrprete y
musiclogo, quien muri a la creacin artstica en 1915, al ser testigo de la tra
gedia de su pueblo.

240
Gomids naci el 8 de octubre de 1869 en Gudina (Keotahia) y falle
ci en Pars el 22 de octubre de 1935. Estudi msica en el Instituto Kevorkian de Echmiadzn, donde dirigi el coro y dict clases de esa asignatura. Di
rigido por Sahag Amadun profundiz sus conocimientos acerca de la msica
litrgica, cuyas races busc en los cantos populares. Despus recibi clases,
entre otros, de Kara Murza y de Magar Egmalian y gracias al mecenazgo de
Mantashev (Mantashian), curs estudios en el Conservatorio de Berln. Es el
fundador de la investigacin y de la creacin en la etnografa musical armenia;
sinti que su vida tena una misin. Dijo:
"Llegar a mi verdadera finalidad: extraer en las ruinas arqueolgicas las voces
de nuestra msica popular".

Demostr la existencia de la identidad musical y sobre esa base nacio


nal orient su labor de creacin. Pero entendi con claridad que identidad no
significa aislamiento. Refirindose a esto escribi:
"Pero en el mundo qu msica est absuelta de mezcla y corrupcin? Segn
nuestra opinin, slo la de los animales, que cantan siempre el mismo soni
do y modulacin: no tienen la gracia de la prestacin"496. "La influencia rec
proca es una prueba innegable e irrefutable porque no hay nacionalidad que no
haya recibido influencias; cada nacionalidad toma prestado y nacionaliza lo
que no tiene: [lo toma] cuando siente las necesidad, de aqul que tiene. El idio
ma y la literatura de una nacionalidad pueden modificarse y progresar toman
do ejemplo de otras naciones, pero cuando llegan a tener un idioma y una li
teratura propias, alcanzan tambin su msica particular. Todas las naciones oc
cidentales se desarrroliaron nutrindose de los restos de la antigua civilizacin
griega a travs de la latina, pero an as, cada nacin occidental nace y crece
de las melodas que esa nacin entona. El idioma armenio tiene su propia pro
nunciacin y, por lo tanto, una msica correspondiente"497.
Profundo conocedor de la vida y cultura del pueblo, verti en pentagra
mas ms de 3.000 canciones otorgndoles su expresin genealgica particu
lar, absuelta de impureza; Gomids recogi las melodas populares, las depu-

496 Prudian, Z. K., Los principios de la creacin de Gomids, en Revista de Historia y


Filologa (Badma-Panasiragn Hants), Erevan, 1969, 4, 50 (en armenio).
497 Idem, ibid., 50.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

24 1

r de todas las deformaciones, de las palabras extranjeras, especialmente del


rabe y del turco. De esas canciones slo nos llegaron unas 800, las suficien
tes para salvar de la extincin la cancin armenia. Escribi:

"El mayor creador es el pueblo; id y aprended de l"498.


Extrajo sus materiales de las races ms profundas de su tierra; al res
pecto dice:
"El campesino es el hijo legtimo de la Naturaleza; en sus cantos habla la Na
turaleza porque ella ha hablado antes dentro de l. En su alma se emociona el
mar de la naturaleza porque l tambin deambula sobre sus olas. Sus cantos
son su vida, pues toda su vida est inspirada dentro de esos cantos. En fin,
los cantos campesinos son variados espejos racionales que, separadamente,
reflejan la posicin, el clima, la naturaleza y la vida de los lugares donde na
cieron"499.
Con la recreacin de los motivos, melodas y letras populares que reco
gi haciendo cantar a los aldeanos, form moldes en los que las generaciones
siguientes hallaron la raz y la fuente para dar cauce a su inspiracin artstica.

Dijo Gomids:
"Hijos del pueblo armenio: leed a Movss Jorenatz, a Ieghish, a Jachadur
Apovian, a Raff, Alishan y Beshiktashlian y veris quines somos"500.
Attarian califica a Gomids de cultor del canto popular; y aclara que la
palabra "cultor" aplicada a l tiene un significado profundo. Gomids no toma
el canto popular para transformarlo en msica culta ni tampoco hace una copia
servil dndole simplemente notacin; nuestro maestro toma los trozos que
brados de los rasgos populares caractersticos y mediante la composicin crea-

498 Kasbarian, S. K., El genio de la msica armenia, en Revista de Historia y Filologa


(Badma-Panasiragn Hants), 1 969, 4, 8 (en armenio).
499 Idem, ibid., 8.
500 Los mencionados son telogos, filsofos, pensadores, novelistas y literatos genia
les del pueblo armenio.

242
tiva les da nuevos lincamientos individuales; el canto popular recibe as un
contenido nuevo, enriquecido. Para no alejarse de la realidad y expresar en
forma adecuada esos cantos, son necesarias las creaciones gomidasianas, cu
yos fundamentos estn en la materia misma de la msica popular o, dicho ms
sencillamente, son creaciones que emanan de las fuentes primigenias de la m
sica popular501.
Su Misa es de una belleza extraordinaria y resultado de sus estudios
acerca de los secretos de los jaz. Los jaz son signos armenios medievales tra
zados en evangelios, libros de oraciones e himnarios, que fueron utilizados
por la Iglesia armenia para numerar los versculos y plegarias y como nota
ciones musicales de las mismas; para concretar la forma general de las melo
das litrgicas salmdicas octofnicas, su entonacin y prolongacin, su mo
do de ejecucin, los compases de silencio o disminucin del volumen; los mis
mos aspectos de las modulaciones parciales libres de estilo, as como los ador
nos y las vocalizaciones prolongadas502.
Escribi:
"Es cierto, hall la clave de los jaz armenios e incluso leo las simples grafas,
pero no he llegado aun al punto final para penetrar el mensaje significativo de
cadajaz. . . Que la armenidad sea indulgente, sea particularmente paciente hasta
que en la medida de lo posible concluya a la perfeccin mis penosas investi
gaciones que han durado ms de diecisis aos. Tengo la esperanza de que en
un futuro prximo, en volmenes especiales, habrn de convertirse en pro
piedad del pueblo"503.
De los materiales conservados de su archivo se evidencia que ya en los
aos de estudiante en el Seminario Superior de Echmiadzn haba comenzado
sus investigaciones acerca de los jaz504.
501 Attaian, R. A., Algunas cuestiones de la herencia creativa de Gomids, en Revista de
Historia y Filologa (Badma-Panasiragn Hants), Erevan, 1969, 4, 16 (en armenio).
502 Tahmizian, N. G., Gomids y la cuestin del renacimiento de los jazes armenios, en
Revista de Historia y Filologa (Badma-Panasiragn Hants), Erevan, 1969, 4, 30 (en armenio).
Gomids explicaba que la msica litrgica armenia tiene su fuente en los cantos populares; que el
Miserere (Der Vghormi) se origina en la cancin (Aikebn, inch es anum. .." (Hortelano, qu ha
ces?).
503 Muratian, M. H., La ltima visita de Gomids a Armenia, en Revista de Historia y
Filologa (Badma-Panasiragn Hants), Erevan, 1969, 4, 61 (en armenio).
504 Kasbarian, op. cit., 13.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

243

Expresa Kasbarian que Gomids es tan grande e inapreciable tanto


para la cultura musical armenia en su calidad de compositor creador, como es
valiosa y omnicomprensiva su labor en la musicologa, la etnografa, en el ar
te de los jaz, desde el punto de vista de la investigacin y el esclarecimiento de
diversos problemas vinculados con esos temas505.
En la ltima dcada del siglo XIX comenz a componer. Tom los
temas de las obras de Apovian, Hovhanns Hovhannisian, Avedik Isahakian
y las canciones de extraccin popular. Al recibir el orden sagrado adopt el
nombre de Gomids. Dos aos despus, en 1896, curs estudios de compo
sicin, filosofa de la msica, rgano y direccin coral en la Universidad de la
corte de Berln con Schmidt, Fleischer, Bellermann y Friedlender.
Gomids ofreci conciertos corales, siendo memorables el de Pars en
1905, en el cual cant tambin como solista. Tena una voz tenue, clida,
sugerente; tiempo despus Markarid Babaian, quien fue su colaboradora inme
diata, escribi:
"Fue en Pars, en noviembre de 1905. Preparbamos febrilmente un gran con
cierto de canto armenio con el Padre Gomids. Por fin lleg la noche del Io de
diciembre. La Salle des Agriculteurs estaba llena de punta a punta. El Padre es
taba tan exhausto por las inauditas labores y ensayos previos que slo por los
nervios se mantena en pie. Su voz estaba tan quebrada que mis amigos cerca
nos y yo nos preguntbamos cmo superara ese gigantesco cansancio fsico.
Lleg el instante. El Padre, con una sotana ajustada y sublime, como una vi
sin admirable de los primeros cristianos que conmova el alma de los sensi
bles melmanos franceses, se acerc al pequeo armonio y, acompandose a
s mismo, comenz un suavsimo Diramair Jach (Cruz de la Virgen). El audito
rio pareci haber enmudecido. Era como si la gente hubiera contenido hasta su
aliento para poder escuchar mejor esa sublime meloda del indecible dolor y de
la secular imploracin de nuestro pueblo. Y la sensacin fue indescriptible.
Msicos y cantantes de gran nombradla de Pars me contaron despus sus im
presiones de que en toda su vida no haban sentido nunca una emocin artsti
ca tan profunda"506.
El musiclogo Adler, tras escucharlo cantar en la iglesia armenia de Pa
rs en 1914, dijo:

505 Kasbarian, op. cit., 1 1 .


506 R. P. Antreassian, Sarkis, Dos grandes del canto armenio: Saiat Nov y el Padre Go
mids, Nueva York, 1979, 109 (en armenio).

244
"Si Dios no escucha la voz de los armenios, no s qu voz habr de escu
char"aroLas canciones de Gomids fueron interpretadas por el coro de la Socie
dad de Conciertos Lamoureux de Pars. En 1906 disert en la Escuela Supe
rior de Ciencias Sociales dirigida por Romain Rolland. Este genio de la msi
ca fue incansable: mientras por un lado creaba una escuela de teora de la msi
ca armenia, por otro formaba coros, ofreca conciertos, redactaba artculos y
dictaba conferencias en diversas ciudades del litoral mediterrneo de Turqua.
La obra que realiz es casi irrepetible y hasta hoy puede calificrsela de
impar. Su mrito mayor es, como dice Arshag Chobanian, haber redescubier
to la msica armenia, la que llev al conocimiento de los centros internaciona
les ms caracterizados, en congresos como los de Pars y Berln.
Dict conferencias sobre musicologa y escribi artculos en los que
demostr la naturaleza autctona de la msica armenia. Sahaguian refiere que
en 1899, invitado a Berln por la Sociedad Internacional de Msica, dict una
conferencia en idioma alemn sobre el tema Msica religiosa y profana arme
nia y la ilustr con fragmentos que l mismo cant. Los organizadores le roga
ron que repitiera su disertacin y el tenor de la Opera de Berln le ofreci can
tar en dicho organismo. Entonces dijo Gomids:
"Mi capacidad como intrprete sirve a una finalidad: dar a conocer al mundo el
canto y la msica de mi gran pueblo y demostrar que el creativo pueblo
armenio, desde el comienzo de los siglos, ha tenido su canto y msica
autctonos"508
Confiaba en la msica como fuente de energa popular. Escribi a Ar
shag Chobanian:
". . .no tenemos arma ms poderosa que exponer los valores de nuestra antigua
y nueva iglesia y de nuestra ciencia y arte, para que vean que no es misericor
dia lo que pedimos sino que proclamamos que somos un pueblo de vigoroso
desarrollo humano... lo que poseemos no es subyugable ni discutible: es el
corazn y el alma del armenio que truena como un arma"509.
507 Antressian, op. cit., 109.
508 Idem, 110.
509 Revista de Historia y Filologa (Badma-Panasiragn Hants), Erevan, 1958, 1, 265
(en armenio).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

245

Como dice Jean Almouhian,


"...la grandeza de la labor de Gomids reside en sus creaciones para el canto,
individual o coral, las cuales manifiestan la variedad y riqueza del canto del
pueblo armenio y, al mismo tiempo, recrean todo el colorido y mundo inte
rior, su atribulada vida y trabajo, as como tambin su firme voluntad de abra
zarse amorosamente a la tierra y de luchar contra los elementos"510.
Gomids desarroll su actividad primordialmente en Echmiadzn. All
vivi, estudi y se gradu, y all trabaj en sus especialidades: docente, can
tor litrgico, director coral, musiclogo-etngrafo y compositor. Despus de
su estada en Berln de 1896 a 1899 regres a Echmiadzn, donde vivi
hasta 1910. Particip del Congreso Internacional de Msica que se celebr en
Berln en 1901; en esa dcada dict conferencias, ofreci conciertos corales
en Alemania, Francia y Suiza; trabaj en la isla de San Lzaro, Venecia, junto
a los padres mekhitaristas. Sus conciertos llegaron a Tifls y Bak. En el resto
del tiempo, siempre regres a Echmiadzn. En 1910 se traslad a Constantinopla donde no pudo fundar su soado Conservatorio por dificultades que
interpuso el gobierno turco. Cre el coro estable Kusn, que ofreci concier
tos bajo su direccin; fueron aos febriles durante los cuales public artcu
los, dict clases y conferencias, organiz recitales, profundiz sus investi
gaciones acerca de los jaz y grab canciones511.
En el atardecer del 24 de abril de 1915 Gomids fue arrestado junto
con los intelectuales armenios de Constantinopla, desde donde se los condu
jo a Changr. Vivi y conoci el aniquilamiento de sus compaeros de marti
rio por orden del gobierno turco. Al ser arrestado tena consigo los manus
critos de sus investigaciones. La polica turca secuestr y destruy esos va
liosos papeles con lo cual desapareci el fruto del sacrificio cientfico de tan
tos aos. As se perdi el secreto de los jaz, que hoy los expertos musiclogos
de Armenia investigan, sin poder aun develar. El Padre Krikoris Balakian,

510 Almouhian, Jean, Vida y obra de Gomids, diario Armenia, Buenos Aires, ao 55,
N5 1 1.304, 12 de diciembre de 1985 (en armenio). Jean Almouhian, compositor y maestro coral.
Desarrolla su actividad en la Repblica Argentina donde es el creador y director del prestigioso co
ro Arax. Estudioso de la msica armenia, ha dirigido y dictado coruerencias en diversos paises.
511 Muratian, op. cit., 62.

246
tambin arrestado esa noche y deportado, se salv milagrosamente de la muer
te; en sus memorias, bajo el ttulo El Glgota armenio, expresa:
"Es sbado. Atravesamos las ciudades y la fragancia del pan en los hornos
nos enloquece de hambre. Los panaderos se ofrecen a vendernos pan. Ese da
los sargentos, como perros rabiosos, echaron a los comerciantes y seguimos
caminando hambrientos, sin fuerzas, exhaustos. A causa de mis protestas con
tra la ferocidad de los guardianes me condenaron a ser castigado por la polica.
Injusticias y crueldades inauditas afectaron los delicados sentidos del Padre
Gomids, su alma tierna. En el ocaso llegamos a una ciudad, nos agolparon en
la habitacin de una casa con altos ventanales; los gendarmes clausuraron las
puertas y se fueron... Todos buscamos un rincn y nos ubicamos. Era ya la
noche del sbado; decidimos rezar las plegarias nocturnas. El Padre Gomids,
despus de las oraciones, cant un Der Voghormi (miserere). Derramando l
grimas amargas, lloramos entre gemidos y sollozos. A su pedido rec un Bahbanich 512 ante el santo sacerdote"513.
Espritu sensible, no pudo soportar el efecto traumtico del genocidio
y enloqueci. Se apag as para siempre la llama de su genio. Pero la herencia
que leg a las generaciones es y ser fuente inagotable de desarrollo musical.
Dijo Claude Debussy acerca de Gomids:
"Si Gomids hubiera solamente escrito Andun, sera suficiente para que se lo
considerara un gran artista"514.
En 1969 dijo Dimitri Shostakvich:

"Se ha cumplido el centenario de Gomids. Sus servicios al arte armenio son


gigantescos. Sus bellas obras excedieron las fronteras de su querida Armenia;
se convirtieron en orgullo de la cultura musical internacional. Gomids no s
lo es un gran compositor; es tambin un genial musiclogo, un admirable etn
grafo y es difcil justipreciar sus servicios a esta ciencia"515.
El poeta Hovhanns Shiraz escribi:

512
513
314
515

Bahbanich, oracin con la que se pide la proteccin divina.


Antreassian, op. cit., 1 12.
Revista Echmiadzn, 1969, 12, 22.
Idem, 22.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

247

Si no existiera el pueblo armenio en el mundo,


Gomids no habra sido tan dulce.
Si no hubiera nacido Gomids el sabio,
el pueblo armenio no habra sido tan elevado.
Concluimos este homenaje con las palabras del Catlicos Vazkn I en
la bula que emitiera en ocasin del centenario del natalicio del Padre Gomids:
"Escucha, Gomids, sacerdote justo, el canto de la nueva Armenia. Es tu can
to el que llega a t. Con las fibras de ese canto, toda la nacin armenia, la de
Armenia y la de la Dispora, viene a inclinarse con amor reconocido ante tu re
cuerdo, ante tu gran obra y ante tu visin, con el sagrado juramento de permanecerles eternamente fiel"516.
Como seala Sergio Kniasian, estudioso de la msica folclrica ar
menia, no es que Gomids haya salvado la msica popular armenia sino que
la redescubri en sus fuentes. En aquel tiempo se producan dos procesos
culturales distintos en las ciudades y el interior: mientras la cultura urbana
tenda hacia el cosmopolitismo, en el cual se acentuaban las influencias rabe
y turca, en el campo y muy especialmente en las montaas las diversas
manifestaciones de la cultura tnica armenia conservaban un mayor grado de
pureza.
Es en cuanto a la msica litrgica que Gomids realiz una autntica
depuracin; los cantores que intervenan en las ceremonias religiosas en
particular en Constantinopla no siempre conocan la notacin musical y,
por tal razn, introducan entonaciones extraas a las puras melodas rituales.
Gomids escribi, disert, form coros y maestros corales y por esos medios
enderez la desviacin.

EL PERIODISMO
Junto con la elevacin general de la cultura armenia creci tambin la
prensa. Surgieron decenas de nuevos diarios y peridicos que desempearon

516 Revista Echmiadzn, 1969, , 3 (en armenio).

248
un particular papel en el desarrollo de la opinin pblica en las corrientes de
pensamiento y en la labor educacional asumida por los Partidos polticos.
Entre los rganos publicados por la Federacin Revolucionaria Arme
nia podemos mencionar517: Troshag (Bandera), que era el rgano oficial y se
publicaba en Ginebra (1897). Adems Alik (Ola), Tifls, 1906; Zank (Campa
na), Tifls 1906; Yamanag (Tiempo), Tifls, 1906; Harrach (Adelante), Tifls,
1906; Jarisj (Base),Tifls, 1907; Govgas Arravod (Aurora del Cucaso), Ti
fls, 1907; Pailag (Relmpago), Tifls, 1907; Aniv (Rueda), Bak, 1908;
Kordz (Trabajo), 1907; Horizon (Horizonte), Tifls, 1908/1909; or Hosank
(Nueva Corriente), Tifls, 1913/1915; Haiastan Ashjadavor (Trabajador de
Armenia), Erevan, 1917/1919; Abarrach (Peasco), Shush, 1917/1919; Yair
(Roca), Alexandropol, 1917; Sharyum (Movimiento), Jaltsj, 1917/1918; Vorodn (nombre de un ro), Gors, 1918/1919; Siunik (regin de Armenia), Gors, 1918/1920; Harrach (Adelante), Erevan, 1919/1920; Hairenik (Patria),
Boston, 1899; y Asbarez (Carrera), Fresno, 1908.
Entre las publicaciones del Partido Hnchakian: Ieridasart Haiastn
(Joven Armenia), Estados Unidos, 1903; Baikar (Lucha), Tifls, 1907; Haigashn (nombre propio), Tifls, 1917/1918; Shepor (Clarn), Bak, 1918; Kordzavor (Trabajador), Tifls, 1919.
En la corriente demcrata constitucional armenia: Haiastan Tsain, (Voz
de Armenia), Erevan, 1919/1920; or Guiank (Vida Nueva), Alexandropol,
1919.
Los bolcheviques armenios publicaban, entre otros: Broledariad (Prole
tariado), Tifls, 1902; Panvor Tsain (La voz del obrero), Bak, 1906; Gaidz
(Chispa), Tifls, 1906 y Baikar (Lucha), Bak, 1915.

517 Se menciona el lugar y fecha de su fundacin.

. . .Desde hace alrededor de un mes, la poblacin turca y kurda de Armenia


efecta matanzas de armenios, en connivencia, y a menudo con la ayuda de las
autoridades otomanas. Tales matanzas ocurrieron a mediados de abril, n. st.,
en Erzerum, Dertchun, Eghine, Akn, (sic) Bitls, Mush, Sasn, Zeitn y en
toda Cilicia; lospobladores de un centenar de aldeas de los alrededores de Van
fueron asesinados; en la ciudad misma, el barrio armenio est sitiado por los
kurdos. Al mismo tiempo, en Constantinopla, el gobierno maltrata a la ino
fensiva poblacin armenia. En presencia de estos nuevos crmenes cometidos
por Turqua contra la humanidad y la civilizacin, los gobiernos hacen saber
pblicamente a la Sublime Puerta que harn personalmente responsables de
dichos crmenes a todos los miembros del gobierno otomano as como a
aquellos agentes que se encuentren implicados en matanzas similares" (Nota
de las Tres Potencias Aliadas dirigida al gobierno de Turqua el 25 de mayo de
1915).
Terminada la Primera Guerra Mundial las Potencias aliadas no cas
tigaron a los criminales de guerra turcos. Se cumpli as la advertencia del
Arzobispo de Canterbury: "queremos prevenir su repeticin en los aos que
vendrn". La impunidad turca allan el camino hacia el Holocausto judo.
... las reparticiones del Partido y del ejrcito se encargaron de convertir ese
deseo vacilante de los nazis en un plan concreto, elaborado y trazado en todos
sus detalles, ejecutado con fanatismo y con meticulosidad cruel. En la ope
racin inslita no adquiri expresin ningn mvil sdico ni ningn desahogo
de los instintos. La mayora de los asesinos situados "detrs de los escri
torios" era de personas instruidas, hombres aparentemente comunes. Lo que
los impuls a cometer un delito sin igual en la historia, tiene su raz en la ideo
loga nazi que los convenci de que el judo es un enemigo eterno poderoso.
En los distintos campos de concentracin y en la mquina de exterminio
levantados por los nazis, hallaron ubicacin, claro est, muchos depravados
con inclinaciones perversas; la conversin del crimen en una meta nacional
sublime brind a los delincuentes una oportunidad de descollar por sus tro
pelas..." (El Holocausto, Yad Vashem, Instituto de conmemoracin de los
mrtires y de los hroes, Jerusalen, 48.

Capitulo vil

TURQUIA, ESTADO CULPABLE DEL GENOCIDIO ARMENIO DE 1915-1916518

El primer experimento de exterminio masivo de armenios ocurri en


abril de 1909 en Adan, Cilicia, es decir, en una zona apartada tanto de Constantinopla sede de las representaciones diplomticas europeas como de
las provincias orientales del imperio. La prueba dio ptimos resultados:
30.000 armenios muertos, su ciudad y aldeas destruidas, un botn no
despreciable, la indiferencia de la opinin pblica internacional y una grave
advertencia para los dems armenios. La decisin de acabar con todos los
armenios adoptada en el Congreso secreto de Salnica en 19 10519 poda, pues,
llevarse a cabo sin mayores miramientos cuando se presentara la oportunidad:
ese "momento propicio" lleg con el estallido de la Primera Guerra Mundial y
el gobierno turco lo aprovech con premeditada sangre fra.
A mediados de 1914 los Jvenes Turcos celebraron una reunin se
creta de la que participaron Talaat ministro de Interior, el mdico doctor
Nazim, el coronel Seifi, vicedirector de la seccin poltica del Ministerio de
Guerra e Ismail Djambolat.
518 En este captulo se mencionan primordialmente como fuentes documentos diplo
mticos de los Estados Unidos, que al comienzo de la Primera Guerra Mundial eran una Potencia
neutral y por ende relativamente absuelta de suspicacia; documentos de la Wilhelmstrasse
(Alemania) y de la Ballhausplatz (Austria-Hungra), aliadas de Turqua; testimonios de agentes y
funcionarios alemanes; y documentos y testimonios oficiales, privados y militares turcos. Para
una investigacin ms exhaustiva y la consulta de textos documentales completos ver Ohanian,
P., Turqua, Estado Genocida (1915-1923), Buenos Aires, 1986, L
519 Ohanian, La Cuestin Armenia. . ., II, 258.

252
En dicha reunin se determinaron las claves que se utilizaran en los
mensajes cifrados, se dispuso preparar registros de los inmuebles de pro
piedad de los armenios clasificados en edificios urbanos y rurales, solares
rsticos, iglesias, escuelas y hospitales, y enviar copias a los ministerios de
Educacin, del Wakf (fundaciones piadosas musulmanas), de Interior y de
Guerra. Emisarios especiales llevaron la resolucin transcripta a documento.
El historiador kurdo Mevlan Zad Rifat, refirindose a esa reunin extra
ordinaria, explica:
"Inmediatamente despus de haber adoptado esa decisin, los dirigentes
consideraron su forma de ejecucin y se transfiri a un cuerpo cuyos tres
integrantes seran el doctor Behaeddin Shakir, el doctor Nazim y el ministro
de Instruccin Publica Ahmed Shkr, denominndoselo Cuerpo Ejecutivo
Tripartito, el cual en octubre de 1914 adopt el nombre de Formacin Especial
(Teshkiliat Mahsus), recolect de las crceles a sanguinarios homicidas y
form con ellos una agrupacin de chetteh; stos cometieron toda clase de
ignominias y canalladas y mancillaron ante el mundo el honor del pueblo
turco, agregando a su historia pginas sangrientas y dignas de las fieras"520.
Efectivamente, una comisin intergrada por Atif bey, el doctor Nazim
y Aziz bey supervis la seleccin del personal para la Formacin Especial521,
la que fue puesta bajo el mando del capitn Sleyman Askeri bey. Enver
pash envi rdenes confidenciales a las crceles y en octubre de 1914
millares de convictos fueron liberados, reunidos en grupos especiales de 10 a
50 hombres (chetteh) cada uno, equipados y remitidos a las aldeas armenias
del frente caucsico522.
Los idelogos turcos criticaban la blandura que sus predecesores
mostraron hacia los armenios; acusaban a Abdul Hamid de no haber
exterminado a todos los cristianos del imperio. A fines de 1918 la dirigente
Halid Edib Adivar, que colabor activamente con los Jvenes Turcos,
public en un artculo del diario turco Vakit de Constantinopla:
520 Zad Rifat, Mevlan, Los pliegues ocultos de la revolucin otomana, Beirut, 1975,
118 (en armenio).
521 El Teshkiliat Mahsus es, por sus funciones y organizacin, el antecedente de las
Schutz Staffeln (SS) de la Alemania nazi.
522 Boletn Oficial de Turqua, Tavkim-i-Vekayi, 8-V-1335 (1919) N5 3543; 13-V-1335
(1919), N 3547, citados por Beylerian, op. cit., XXX.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

253

"En nuestros das vigorosos aplicamos mtodos medievales para aniquilar a


los cristianos y en particular a los armenios y para prestar un servicio a los turcos.
Hoy vivimos los das ms tristes y oscuros de nuestra existencia nacional.
Norteamrica y Gran Bretaa nos consideran un gobierno que masacr a sus inocentes
subditos y a sus hijos. En la actualidad el gobierno declara que har regresar a los
armenios a sus lugares. Creemos en la benevolencia del gobierno pero no creemos que
la autoridad ejecutiva de las provincias pueda realizar esta tarea en los lmites de lo
justo. Los extranjeros tambin tienen esa conviccin. Y para que sea posible inspirar
fe en que nuestro gobierno ha decidido verdaderamente restituir los armenios a sus
casas es necesario organizar una comisin mixta en beneficio de los armenios,
integrada por turcos as como por armenios y norteamericanos y concederle todas las
competencias" 523.
Y en el diario turco Yeni Gn escribi:
"...los pueblos civilizados no deben someterse a la misericordia de los turcos.
Los turcos dieron pruebas de su incapacidad de organizar un gobierno
civilizado"524Prueba de la hipocresa de esos artculos es que en una carta que
Halid Edib remiti a Mustaf Kemal el 10 de agosto de 1919, despus de
criticar a los Jvenes Turcos por no haber practicado una matanza total,
expresa que
"... las mismas deban haber sido tan completas que en un Congreso de la Paz
que siguiera a la guerra no surgiera la cuestin de las minoras; sean lo que
fueren los artculos de los Tratados, aun quedarn minoras cristianas, las que
gozarn de los privilegios de los ciudadanos turcos y apoyadas por las
Potencias extranjeras por cualquier fuerza europea siempre crearn
dificultades. Esto ser causa de una constante intromisin y ao tras ao
perderemos un determinado grado de nuestra independencia en beneficio de
las minoras"525Los idelogos y jerarcas del gobierno turco consideraban que los
cristianos tenan en Turqua un status jurdico inferior; por esa subordinacin

523 Diario Yamanag (Tiempo), 22 de octubre de 1918; Krieger, op. cit., 13; Ohanian,
Turqua, Estado genocida. . ., op. cit., 538.
524 La Renaissance, N5 13, 22 de diciembre de 1918; Krieger, dem., 13; Ohanian,
Turqua, estado genocida. . ., idem , 538.

525 Mustafa Kemal, A speech, October, 1927, Leipzig, 1929, 84, citado por Vartan,
L., El Quince armenio, 1915-1923, Beirut, 1975, 41.

254
se atribuan el derecho de islamizarlos por la fuerza o aniquilarlos. En otra
reunin secreta del comit Unin y Progreso el doctor Nazim dijo:
"Si nos conformamos con el tipo de matanzas locales que hubieron en Adan
y otros lugares en 1909... si esta purga no fuese universal y definitiva, no
slo no ser buena sino que inevitablemente resultar perjudicial. Es
imperativo que el pueblo armenio sea exterminado completamente; que en
nuestro territorio no quede un solo armenio; que la denominacin armenio sea
borrada. Estamos en guerra; no hay ocasin ms auspiciosa que sa; la
intervencin de las Grandes Potencias y las protestas de los diarios no sern
consideradas; y si lo son, el asunto ser un hecho consumado y clausurado
para siempre. Esta vez el procedimiento debe ser un aniquilamiento total: es
necesario que no sobreviva un solo armenio. Quizs alguno de Uds. puede
decir que ir tan lejos es bestial; que qu daos pueden ocasionar los nios,
los ancianos y los enfermos como para que su exterminio sea considerado
tambin necesario? Que slo deben ser castigados los culpables... Les ruego,
seores, que no sean tan dbiles y compasivos... Por qu hicimos esta
revolucin? Cul fue nuestro objetivo? Deponer a los hombres de Abdul
Hamid para ocupar su lugar?... Me he convertido en vuestro hermano y
camarada para vigorizar el turquismo. Quiero ver al turco y slo al turco
viviendo en esta tierra; quiero verlo convertido en dueo y seor de esta tierra.
Que los elementos no turcos sean destruidos, no importa a qu nacionalidad o
religin pertenezcan. Este pas debe ser purgado de los elementos no turcos. . .
Nuestra suerte ser digna de lstima si no consumamos una liquidacin total,
un exterminio total"526.
El doctor Behaeddin Shakir dijo en esa misma reunin:
"Los revolucionarios hemos creado el orden poltico actual fundando el Estado
otomano sobre ideales nacionalistas y para el bien de la nacin turca. Dentro
de nuestras fronteras nacionales slo podemos permitir el progreso y la
prosperidad turcas: debemos, por necesidad, limpiar nuetro pas; debemos
destruir las malas hierbas perjudiciales y degeneradas, las nacionalidades
remanentes de la Antigedad. Esa es, precisamente, la finalidad poltica de
nuestra revolucin. . . "527.
Hassan Fehmi habl del procedimiento de la matanza:
"... Es legtimo un aniquilamiento total sin exceptuar una sola persona?. . . Tal
como se ha dicho, todos sern destruidos; no se exceptuar al anciano, al

526 Mevlan Zad Rifat, op. cit., 97.


527 Idem, 99; Arzumanian, M., Armenia 1914-1917, op. cit., 307.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

255

enfermo, a las mujeres ni a los nios. Pienso en un mtodo fcil de


exterminio: estamos en guerra; podemos enviar a la lnea del frente a los
armenios jvenes aptos para portar armas. All, entre el fuego de los rusos por
su frente y fuerzas espciales despachadas para esa finalidad por nosotros a sus
espaldas, podemos encerrarlos y aniquilarlos. Al mismo tiempo, podemos
ordenar a nuestros leales adictos que saqueen y liquiden a los ancianos y a los
enfermos, mujeres y nios que hayan quedado atrs, en sus casas... Me
parece un mtodo conveniente"528A una mocin de Talaat, se puso a votacin y se aprob por
unanimidad "el exterminio de los armenios hasta el ltimo individuo"529.
Posteriormente, en la primera sesin del Comit Ejecutivo de las Formaciones
Especiales, el doctor Behaeddin Shakir expres que el comit
"asumi una responsabilidad muy importante y seria, y si no cumplimos con
esa responsabilidad como es debido, no podremos escapar a la venganza de
los armenios"... "Debemos decidir con el ministro de Interior cules de las
ciudades y aldeas donde hay armenios sern las primeras en ser exterminadas
y despacharemos a cada una de esas reas los grupos necesarios de esas
fuerzas. Estas esperarn la llegada de los contingentes armenios en varios
puntos convenientes del camino que sealaremos. Talaat, ministro de Interior,
a su turno, ordenar a los funcionarios ejecutivos de esas ciudades que a lo
largo de la ruta designada evacen a los residentes armenios hacia un lugar
determinado, a razn de dos grupos por da, bajo la vigilancia de la polica
militar; explicarn que esa accin es necesaria para alejarlos del teatro de
guerra. Despus de recibir tal orden, oficiales de polica reunirn a los
armenios y comenzarn a exiliarlos, bajo vigilancia, por tandas y por
determinadas rutas. Cuando hayan llegado al lugar donde estarn estacionados
los grupos de chetteh que habremos organizado, los guardias los entregarn a
esos chetteh y regresarn. Entonces los chetteh darn muerte hasta el ltimo de
los armenios y para impedir consecuencias perjudiciales para la salud pblica,
los arrojarn en fosas cavadas con antelacin y los cremarn. Y por este medio
habrn cumplido totalmente la tarea de exterminio. El dinero, alhajas y Otras
pertenencias personales de estos armenios sern distribuidos entre los
chetteh".
La persecucin comenz en 1914. En agosto, tras la movilizacin
general, el gobierno dict un decreto en el que dispuso la movilizacin de los

528 Mevlan Zad Rifat, op. cit., 100.


529 Mevlan Zad Rifat, idem., 101.
530 Idem, 1 17.

256
varones de 18 a 50 aos, aunque hubieran pagado la tasa de exencin o
fueran nico sostn de familia numerosa; se estableci la censura; prohibise
la correspondencia en idioma armenio y el desplazamiento de personas. Las
comunicaciones entre la capital y las provincias quedaron interrumpidas.
Inmediatamente comenzaron los ataques organizados y masivos. El teniente
coronel turco Aziz Samih, diputado por Erzindjn, quien en 1935 fue jefe del
Departamento de Historia del ministerio de guerra de Turqua, escribi una
serie de artculos en el diario turco Kurun, de los cuales transcribiremos una
sntesis:
"Desde el 16 [29] hasta el 23 de octubre [noviembre 5] de 1914, cuatro fuertes
divisiones de irregulares que totalizaban 17.000 [hombres] de la reserva de
caballera, bajo el manto de Mehmet Fazyl, junto con un regimiento kurdo de
900 hombres de la regin de Veranshehir, invadieron por la noche las aldeas
armenias de la provincia de Erzerum. Estaban incluidas, especficamente
registradas, las aldes de Kpr Ky, Kara Kiliss, Diyadin y Veli-Baba.
Estas incursiones incluan raptos de mujeres y saqueo de casas"531En otro artculo Aziz Samih utiliza la palabra "masacre"532 al hablar de
esas incursiones; el tercer artculo de la serie manifiesta:
"El 21 de noviembre [diciembre] de 1914 el coronel Hafiz Hakki, el teniente
coronel Bekir de Grebenela (un jefe de chetteh de Rumelia) y Behaeddin
Shakir vinieron al cuartel de la divisin 34a., en Mush"533Otro artculo expresa:
"Nehad bey remiti esos hombres a los cuerpos armenios de trabajo que
moran por inanicin y cargados de pesados bultos como si fueran bestias de
carga; iban de Trebizonda a Baiburt y a Erzerum, distancias de alrededor de

531 Diario turco Kurun, N5 6189 del 2 de abril de 1935. Aziz Samih confiesa que era l
jefe de Estado Mayor de esas cuatro divisiones; citado por The Armenian Review, Ghazarian,
Haigazn, The Turkish Genocide of the Armenians: a Premeditated and Official Assault, vol.
XXX, 1-117, Spring, 1977, 15.
532 Kurun, N8 6190, del 3 de abril de 1935; ibid.
533 Kurun, N5 6191, del 4 de abril de 1935; Behaeddin Shakir era uno de lo orga
nizadores de la Teshkiliat Mahsus (Formacin Especial) cuya funcin era ejecutar las matanzas;
ibid.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

257

400 kilmetros, y de Sivas a Erzerum en condiciones igualmente intolerables,


a travs del intenso rigor del invierno en las montaas. El 5 de diciembre de
1914 Nehad bey dijo a Aziz Samih: 'Mi finalidad es matarlos' "534Finalmente, en otro artculo hallamos una expresa referencia a la labor
de exterminio:
"El 26 de enero [febrero 8] de 1915 Ibrahim Tali bey vino a Erzerum. El 6 de
febrero [febrero 19] de 1915 Mahmud Kiamil fue designado comandante del
3er. Cuerpo de Ejrcito; este hombre habl despus a los gobernadores de seis
provincias habitadas por armenios y pas al plan de masacre junto con
ellos"535El diario New York Times, por su parte, public una serie de noticias
suficientemente grficas acerca de la situacin en Armenia:
"Petrogrado, noviembre 11. Refugiados que llegaron desde Constantinopla
dicen que el estado de cosas all y en Turqua en general es espantoso. Se
cometen asesinatos y atrocidades siendo los armemos las principales vctimas;
pero todos los cristianos y extranjeros estn en gran peligro..."536"Un despacho de Petrogrado informa: Noticias del frente de Erzerum, en
Armenia turca, describen la situacin de 20.000 cristianos de all como
precaria debido a su simpata hacia los rusos. Centenares de armenios fueron
puestos en prisin y muchos fueron ahorcados en las calles, sin juicio previo,
como escarmiento"537.
"...Las prisiones estn llenas de armenios y griegos, sospechosos de
espionaje. Son ahorcados en las calles y plazas sin ser juzgados y sus
cadveres quedan semanas colgando de las columnas de alumbrado. Los
turcos, al pasar, escupen sobre los cuerpos y obligan a los cristianos a hacer
lo mismo"538Las fbricas fueron obligadas a emplear exclusivamente a obreros
turcos previo despido de sus empleados y obreros griegos, armenios y

534 Kurun N9 6192, del 5 de abril de 1935; ibid.


535 Kurun Ns 6198, el 1 1 de abril de 1935; ibid.
536 Diario The New York Times, 12 de noviembre de 1 914.
537 Diario The New York Times, 14 de diciembre de 1914.
538 Diario New York Times, 14 de diciembre de 1914; Ohanian, Turqua, Estado geno
cida, op. cit., I, 8.

258
judos539 Importantes personalidades de nacionalidad armenia ocupaban
cargos elevados y secundarios en el Parlamento, en la Administracin P
blica y en las magistraturas judiciales de Turqua. Ausente una organizacin
de inteligencia secreta armenia, no percibieron que se avecinaba un
cataclismo. Cuando alguien les advirti que la nacionalidad corra peligro de
ser exterminada por orden del gobierno, lo negaron y acusaron de ser
pesimistas y desconfiados. Algunos datos que afloraron despus de la
matanza de Adan, en 1909, despertaron el recelo de ciertos sectores. Por
ejemplo, el Partido Hnchakian retir su colaboracin al gobierno y orden
luchar contra la tirana de los Jvenes Turcos. Pero en general, la molicie, la
confianza excesiva y cierta soberbia que da el poder, encandilaron a los
dirigentes polticos armenios que ejercan funciones gubernamentales.
Cuando comenzaron los arrestos de intelectuales en Constantinopla, el
diputado Krikor Zohrab increp a Talaat advirtindole que tendra que rendir
cuentas acerca de lo que estaba haciendo. Talaat le pregunt quin habra de
pedirle cuentas. Zohrab, totalmente alejado de la realidad y creyendo en la
vigencia de su inmunidad parlamentaria le contest que l, como representante
del pueblo, le exigira explicaciones.
Segn los autores de Armenia Sovitica el Partido poltico con pre
ponderancia en el gobierno, es decir, la Federacin Revolucionaria Armenia,
es responsable de no haber previsto una situacin como la del ao 1915, a
pesar de los antecedentes de 1895 y de Adan de 1909; no prepar
organizaciones clandestinas de autodefensa y claves para comunicarse con el
exterior, ni arsenales secretos. Tampoco hubo una preparacin ideolgica que
indicara lo que el pueblo deba hacer a la menor seal de peligro. Los ar
menios vivan as, dedicados a sus estudios y trabajos, mientras la hecatombe
creca bajo sus pies. En sus peridicos que se publicaban en el extranjero no
se advierte la menor preocupacin, excepto las protestas por desmanes
locales.
Segn dichos autores su responsabilidad surge de la circunstancia de
que haban motivos para estar alertas. El diario Horizon de Tifls, por

539 Morgenthau, Henry, Memorias, Buenos Aires, 1975, 17.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

259

ejemplo, public antes de la guerra una carta procedente de Constantinopla,


que dice:
"A medida que avanzan los preparativos para la guerra, ms comienza a
acercarse a nosotros, a tomarnos del cuello, a atormentamos, la pesadilla de
una matanza. Vemos claramente que viene desde lejos. Paulatinamente reviste
formas de realidad. Toma cuerpo. Ya alarg sus huesudas manos; nos
agarrar de nuestros cuellos, apretar nuestras gargantas. Auxilio!, Auxilio!54Otra expresa:
"No estoy loco ni sometido a alucinaciones. Es el monstruo, que veo con mis
dos ojos, siento su olor, palpo su presencia. Todo recuerda la vspera de las
matanzas de 1895 o de Adan en 1909. Se ven preparativos, se manifiestan
signos. Quien tenga odos para or, que oiga. Quien pueda emprender medios
para prevenirse, que comience" 541 .
Por su parte, el gobierno turco, por intermedio de su embajador en los
Estados Unidos, acusaba a los armenios de traidores y pro-rusos, para
contrarrestar las peticiones del Catlicos y del embajador de Rusia en ese
pas542. Adems, siendo la Federacin Revolucionaria Armenia un Partido
aliado con el oficialismo, la polica turca estaba en posesin de toda clase de
datos, listas y registros referentes a la colectividad armenia de Constantinopla,
,y a la actividad poltica que se desarrollaba en cualquier rincn del imperio.
Mientras los polticos armenios no conocan nada de los planes secretos
gubernamentales, los turcos controlaban minuciosamente los pasos de
aqullos.
Observando con proyeccin el desarrollo de los acontecimientos desde
fines del siglo XIX hasta 1915, surge la conviccin de que los turcos usaron
a los armenios para la toma del poder; que en la accin combinada
descubrieron la eficiencia y cohesin de los armenios; que temieron
encontrarse frente a un factor de poder civil, poltico y religioso, creyendo
540 Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 547.
su Idem, ibid., 548.
542 Asdourian, Pascal, Historia de los armenios, Buenos Aires, 1947, 419 (en
armenio).

260
que as como los hizo ascender, podra tambin derrocarlos. La irreductibilidad nacional armenia, que no admiti someterse a la otomanizacin ni
turquificacin, llev al nimo de los dirigentes turcos, ya desde los
Congresos secretos partidarios de 1910 en Salnica, la conviccin de que era
necesario un plan de mximo sigilo: era imperativo inspirar confianza en los
armenios, debilitar gradualmente su espritu de combate, y enervarlos en la
fraternidad otomana liberal, amplia y flexible, para caer sobre ellos
intempestivamente y con toda violencia, cuando llegara el momento propicio.
543.
Hay documentos que demuestran que los Jvenes Turcos usaron a los
polticos armenios. El 22 de septiembre de 1906 es decir, un ao antes de
que la Federacin Revolucionaria Armenia participara del Congreso celebra
do con los unionistas turcos los doctores Nazim y Behaeddin Shakir

543 El semanario Die Zeitung de Hamburgo, del 7 de diciembre de 1984, public lo


siguiente: "...Hitler estaba muy bien informado [acerca del genocidio armenio, P.C.O.] pues uno
de sus mayores colaboradores... era el doctor Max Erwin von Scheubner-Richter, ex-cnsul de
Alemania en Erzerum, cuyos informes acerca de las espantosas matanzas de armenios se han
conservado". Sigue diciendo el peridico que los mtodos de matanza de los armenios sirvieron
de ejemplo para Hitler: "Las deportaciones violentas en tiempo de guerra, el aniquilamiento por
medio de trabajos, los traslados letales, la instigacin a otras nacionalidades para el exterminio, el
aprovechamiento de las inclemencias climticas, del hambre y de las epidemias, los campos de
concentracin en las rutas...". Boghosian, Sdepan. Con qufinalidades se tergiversa la historia,
Sovetagn Haiastan, Erevan, noviembre, 1985, 28). El 22 de agosto de 1939 las unidades blin
dadas y mecanizadas de Hitler estaban por invadir Polonia. En una reunin con sus supremos
comandantes y comandantes generales celebrada en Obersalzberg, el Fhrer areng dicindoles:
". . .Nuestra fuerza consiste en nuestra rapidez y brutalidad. Genghis Khan condujo al matadero a
millones de mujeres y nios con premeditacin y alevosa. La historia slo lo muestra como el
fundador de un Estado. Me tiene sin cuidado lo que la dbil civilizacin de Europa occidental diga
de m. He indicado y nadie pronunciar siquiera una palabra de crtica por lo que haya hecho un
escuadrn de artillera que nuestras aspiraciones en la guerra no consisten en alcanzar de
terminadas lneas sino en la destruccin fsica del enemigo. Consecuentemente, tengo listos mis
arietes [se refiere a las formaciones militares especiales de las SS (Schutz Staffeln) ] por ahora
slo en el Este con rdenes de matar cruelmente y sin compasin a hombres, mujeres y nios
de origen e idioma polaco. Slo as ganaremos el espacio vital (Lebensraum) que necesitamos.
Despus de todo quin habla hoy del aniquilamiento de los armenios? ... (Wer redet noch von der
Vernichtung der Armenier?) "(Documents on British Foreign Policy, London, 1954, VII, 257;
The New York Times del 18 de octubre de 1942, 6; Lochner, Louis P., What Aboul Germany?,
New York, 1942, 1; todos citados por Bardakdjian, K. B., Hitler and the armenian genocide,
Massachussetts, 1985, 37. Scheubner Richter muri baleado el 9 de noviembre de 1923 durante
su participacin en el putsch pronazi de Munich (Trumpener, Ulrich, Germany and the Armenian
Persecutions, 1914-1918, Princeton, 1968, 12.

I.A CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

261

enviaron una carta a los dirigentes trtaros del Cucaso en la cual les
recomiendan unirse a los armenios en su oposicin contra el gobierno ruso,
"vuestro mayor enemigo"; y agregan: "Los armenios sern despus
conducidos hacia el camino correcto pues los musulmanes son mayora". El 3
de enero de 1908 Shakir expresa en una carta remitida a sus partidarios de
Canakkal que una de las razones por las cuales el Iltihad colabora con los
armenios es aprovechar (stifade etmek) sus recursos. En otra carta, fechada el
8 de diciembre de 1907, Shakir informa a la filial de Salnica que los
acuerdos alcanzados con los armenios fueron celebrados "para beneficiarnos
(temini menafi). Una vez que estemos en el poder ser fcil dar una leccin a
quienes pretenden autonoma administrativa" 544.
Como dijimos, fue la circunstancia de la guerra la que se consider
como la ms oportuna para ejecutar la resolucin adoptada cuatro aos antes
en el Congreso secreto de Salnica y que el comit Unin y Progreso haba
dejado en suspenso545 haba llegado la hora de efectuar un ajuste de cuentas
con las minoras que se haban manifestado o que eventualmente podan con
tinuar sosteniendo su voluntad de permanecer en la nacionalidad a la que
pertenecan conservando sus intereses propios. Como lo evidenciaron los

Adems, Joachim von Ribbenlrop, quien sera ministro de Relaciones Exteriores del
Tercer Reich, fue oficial del ejrcito turco durante la Primera Guerra Mundial. Mientras cumpla
tales funciones trab amistad con otro combatiente, agregado diplomtico y jefe del Estado Mayor
del IV Ejrcito, teniente coronel Franz von Papen.
Cabe recordar que en 1936 Paul du Vou denunci que "los alemanes que pululaban en
Turqua desde Ankara estudiaban el progreso que los turcos haban aportado en la tcnica de las
matanzas", y preparaban su deportacin [se refiere a la de los judos franceses, P.C.O.] segn los
mtodos turcos. (Du Vou, Paul, La passion de la Cilicie. 1919-1922, Pars, 1936, 309).
La poltica de exterminio del Estado turco sirvi de fuente de investigacin y modelo de
sistematizacin e instrumentacin del Holocausto judo. Entre Turqua y Alemania, adems de
esta relacin didctica existe otra, de naturaleza econmica: Turqua comprometi sus cordiales
relaciones con el Tercer Reich cuando en 1935 ste compr el 93 por ciento de las exportaciones
turcas (Horowitz, Irving Louis, Government Responsabilities lo Jews and Armenians: Nazi
Holocaust and Turkish Genocide Reconsidered, en The Armenian Weekly, Watertown, 22 de
noviembre de 1986, 8.
544 Bayur, Trk Inkilabi Tarihi, Ankara, 1952, vol. 2, parte 4, pg. 87, 126/129, citado
por Dadrian, The Naim-Andonian Documente. . .op. cit., 357, nota 107.
545 Mandelstam, Andr, La Socil des Nations et les Puissances devant le problme
armenien, Beirut, 1970, 48; Ohanian, La Cuestin Armenia... op cit. II, 266; De Nogales, op.
cit., 83.

262
acontecimientos ulteriores, ingresando en la guerra, Turqua decidi apro
vechar esas circunstancias favorables y solucionar la Cuestin Armenia, re
abierta en 1912 y que no haba obtenido aun resultados 546 Djcmal pash,
uno de los triunviros de Turqua, escribi:

"...en la cuestin de las reformas queramos liberamos de ese Tratado547 que


nos haba impuesto la presin rusa... Nuestra nica finalidad era que el
Tratado de Reformas que deba aplicarse en las provincias habitadas por los
armemos, cuya firma nos arrancaron nuestros enemigos seculares, no tuviera
sentido alguno en el futuro"548.
Los armenios, concentrados en las provincias orientales del imperio
el territorio armenio propiamente dicho y diseminados, asimismo, por la
Anatolia, Cilicia y Tracia, tenan conciencia nacional y formularon sus exi
gencias pero stas eran meras "cucharas de papel" porque el pueblo armenio
no contaba con el respaldo diplomtico de los intereses internacionales ni tena
armas. Por su parte, el gobierno turco renov el aparato blico y recibi de la
oficialidad prusiana instruccin militar en todos los niveles. De producirse
una confrontacin entre el pueblo armenio y el Estado turco dadas las cir
cunstancias el resultado hubiera sido, inevitablemente, el aplastamiento de
todo intento de rebelin. Esto lo saban los dirigentes polticos de los Partidos
armenios y por eso en ningn momento se les cruz por la mente la idea de
insurreccin por s ni con ayuda de Rusia ni aprovechando las circunstancias
de la guerra. En cambio el Estado turco contaba con elementos suficientes
para imponer su superioridad material sobre los armenios: un mecanismo
administrativo puramente turco, leyes que establecan la sumisin de los sub
ditos no-turcos, un ejrcito actualizado, fuerte y diestro y un fanatismo po
pular e ignorante, fcil de manejar hacia donde quisiera. De modo que el
Estado turco no tema una insurreccin armenia.

546 Marriott, op. cit., 473.


547 Se refiere al Tratado del 26 de enero de 1 914; ver Ohanian, La Cuestin Armenia. ..,
op. cit., 349.
548 Ahmad Djemal pash, Memoirs of a Turkish Statesman, 1913-1919, London, 1921 ,
276, citado por Vanan, Levon, op. cit., 29.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

263

En enero de 1915, en una reunin secreta del Comit de los Jvenes


Turcos se adopt la siguiente resolucin:
"1. Fundados en los artculos 3 y 4 del Comit Unin y Progreso, disolver
todas las asociaciones armenias, arrestar a los armenios que en cualquier
tiempo hayan trabajado contra el gobierno, remitirlos a provincias como
Bagdad o Mosul y eliminarlos en el camino o en el punto de su destinacin.
2. Confiscar las armas.
3. Excitar la opinin musulmana por medios apropiados y adaptados en
distritos como Van, Erzerum o Adan, donde de hecho los armenios han
despertado el odio de los musulmanes, y provocar matanzas organizadas,
como hicieron los rusos en Bak.
4. Para hacerlo, contar con la poblacin en las provincias como Erzerum,
Van, Mamuret-ul-Aziz y Bitls y no utilizar las fuerzas militares del orden
(como la gendarmera) sino aparentando detener las matanzas; por el contraro,
hacer intervenir estas mismas fuerzas para ayudar activamente a los musul
manes en circunscripciones como Adan, Sivas, Brusa, Ismid y Esmima.
5. Adoptar medidas para exterminar los varones menores de 50 aos, los
sacerdotes y los docentes; permitir la conversin al Islam de las jvenes y los
nios.
6. Deportar las familias de quienes hayan escapado y obrar de tal modo de
cortarles toda comunicacin con su ciudad natal.
7. Alegando que los funcionarios armenios podran ser espas, removerlos y
excluirlos absolutamente de todo cargo o servicio importante de la adminis
tracin del Estado.
8. Hacer exterminar del modo ms conveniente a todos los armemos que estn
en el ejrcito, lo cual ser confiado a los militares.
9. Poner en marcha el operativo en todas partes simultneamente a fin de no
dar tiempo a adoptar medidas defensivas.
10. Cuidar la naturaleza estrictamente confidencial de estas instrucciones que
no deben ser conocidas por ms de dos o tres personas" 549.
El 2 de febrero de 1915, Talaat, ministro de Interior de Turqua con
curri a la embajada de Alemania en Constantinopla y patentiz al embajador
Wangenheim que haba llegado el momento propicio para desembarazarse de
los armenios y solicit al diplomtico que su gobierno no obstaculizara su
ejecucin550.
549 Foreign Office 371/4172/31307, citado por Beylerian, op. ci., XXIX; Ohanian,
Turqua, Estado genocida, op. cit., I, 9.
550 A diferencia de lo que ocurra en las comunicaciones consulares y diplomticas de
los Estados Unidos, los cnsules y agentes consulares de Alemania gozaban del derecho de

264
En dos cartas fechadas el 18 de febrero y el 25 de marzo de 1915, que
Behaeddin Shakir, enlace entre el gobierno y el Partido Ittihad, escribi a
Djemal bey, secretario de este Partido en Adan, preanuncia la solucin
radical del problema armenio o sea el completo exterminio de los armenios, y
que las medidas a aplicarse seran "terriblemente sangrientas". Las cartas
fueron halladas por la polica militar el 12 de diciembre de 1918 en un
guardarropa de Ahmed Ramiz, cuado de Shakir, y posteriormente fueron
secuestradas y fotografiadas551. En un pasaje de la carta del 18 de febrero,
Shakir escribe:
"Incapaz de olvidar las humillaciones y amarguras del pasado y lleno de un
impulso de venganza y de esperanzas en su futuro, el Djemiet [Consejo
Superior del Partido Ittihad, P.C.O.] ha decidido exterminar a todos los
armenios que viven en Turqua sin dejar vivo ni a uno y respecto a esto el
Comit ha otorgado amplsimas facultades al gobierno. El gobierno dar las
instrucciones indispensables a los gobernadores y a los comandantes de
ejrcito respecto a la organizacin de la matanza. El Partido Unin y Progreso
y todos sus representantes se dedicarn a insistir sobre este asunto y no
permitirn que ningn armenio reciba ayuda o respaldo alguno" (Trkiyede
yasayan bil umum Ermenileri bir tanes kalmayinca kadar, mahva karar, ve bu
hususta hkmete salahiyeti vasive ita etmisdir Tertibati katliye hakkinda
hkmet val ve ordu komandanlarina izahati lazimei verecekdir. Ittihad ve
Terakkinin bilumum murahhaslari bulunduklariyerlerde bu meselenin takibiile
mesgul olacaklar. Hiq bir Ermeninin nayili zaharet ve muavenet olmasina
meydan verilmiyecekdir)552.
En la carta del 25 de marzo Behaeddin Shakir dice:
"...Como fue comunicado en nuestra carta del 18 de febrero de 1915, el
Comit ha decidido aniquilar diversas fuerzas opositoras que pusieron trabas

comunicarse con su embajada en Constantinopla utilizando cdigos cifrados en sus telegramas.


(Wangenheim an Bethmann Hollweg, Pera 2. Februar 1915, J. Nr. 269, Politisches Archiv des
Auswrtigen Amtes, Trkei, 183, Bd. 36, citado por Beylerian, op. cit., XXVI; Archivos de la
Cancillera de Alemania, 1867-1920, Auswrtiges Amt, Bonn, Trkei Nfi 183, Armenien, Bd.
36, citado por Blair, Susan K., Excuses for nhumanity: The Official Germn Response lo the
1915 Armenian Genocide, The Armenian Review, Winter 1984, volume 37, number 4, 15, nota
2.
551 Diario turco Aksam del 12 de diciembre de 1918; diario turco Tavsiri Efkr del 3 de
febrero de 1919, citados por Dadrian, The Naim-Andonian documents. . .op. cit., 349, nota 44.
552 Dadrian, dem.; Ohanian, Turqua, Estado genocida, op. cit., 14.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

265

en nuestro camino, durante aos, y para ese objetivo se ve obligado,


desgraciadamente, a recurrir a medios sangrientos..." (esasdan kal've imhaya
karar vermis ve bu babda maatessf pek kanli tedabir itihazina mecbur
kalmisdir) 553A mediados de febrero, el Comit Central del Partido fue invitado a
una reunin secreta de la que participaron, entre otros, Ziya Gk Alp, Midhat
Shkrii, el doctor Nazim, el doctor Behaeddin Shakir, Hssein Djahid, Ag
Oghl Ahmed, Enver, Djavid bey y Mevlan Zad Rifat; estaban ausentes Djemal, quien se encontraba en el frente egipcio, y Bedros Haladjian, nico
miembro armenio del comit ejecutivo; la asamblea deliber durante tres das
consecutivos. Hssein Djahid, Kara Kemal y Jalil propusieron una lnea de
conducta blanda y acentuar la severidad slo en las regiones de Van, Erzerum
y Bitls. Es probable que la flexibilidad de Jalil, en especial, respondiera a la
influencia de las ideas desarrolladas por el general von der Goltz, presidente
de la Asociacin Germano-Turca. Pero Talaat propuso una medida radical.
Expres:
"Los turcos debemos y deseamos aprovechar esta guerra mundial para ajustar
de raz las cuentas con nuestros enemigos internos sin que la intervencin di
plomtica de otros pases obste a la realizacin de esa labor indispensable"554.
La accin del gobierno interior se dirigi deliberadamente hacia dos ob
jetivos: la propagacin en el seno del pueblo de sentimientos de odio
estaran prestando solapada colaboracin al enemigo y se mostraran remisos
en ayudar a Turqua en la lucha555. Y en segundo lugar la elaboracin de
mtodos para matarlos masivamente, con un bajo costo y el menor grado de
riesgos para la salubridad pblica y para la imagen de Turqua ante la opinin
pblica internacional 556. A partir de entonces los acontecimientos asumieron
un ritmo precipitado.

553 Dadrian, dem; Ohanian, Turqua, estado genocida, op. cit., 19.
554 Gutragosian, La Primera Guerra..., op. cit., 219; Buxton, Noel, Opressed peoples
and the League ofNations, London, 1922, 158.
555 Tarle, Evgheni, Storia d'Europa 1871-1919, Bologna, 1960, 402.
556 Guiragosian, La Primera Guerra. . .op. cit., 21 9.

266
Ya vimos en un captulo anterior que de nada vali que los armenios
hubieran colaborado para que los Jvenes Turcos tomaran el poder; ni la
lealtad de los soldados armenios del ejrcito ruso en los frentes de batalla, que
combatan incluso contra sus hermanos de sangre de las filas aliadas. Los
armenios son no-turcos y por lo tanto constituan un elemento antisocial, de
valor negativo al que slo se poda contrarrestar eliminndolo. No deban
quedar mujeres para que no procrearan armenios, ni hombres para que no
tomaran las armas contra Turqua, ni nios porque entraaban un peligro de
futuro. Slo quedaba una solucin: matarlos a todos. Era imperativo des
truirlos para construir sobre sus cadveres la gloriosa nueva Turqua. El dolor
de la muerte fue el punto coyuntural de la historia de los pueblos armenio y
turco: para los armenios el dolor propio fue el medio de asegurar su
perduracin y para Turqua el medio de su perduracin fue y sigue siendo el
dolor ajeno. El reconocimiento de la lealtad armenia careci de valor: el diario
turco de Constantinopla Jeune Ture del 18 de enero de 1915 public un
comunicado oficial que expresa:
"...son conocidos, por pruebas concretas, la adhesin que nuestros
compatriotas armenios residentes en Turqua testimonian hacia el imperio
otomano y el apreciado celo que manifiestan entre los otros elementos
otomanos para realizar los sacrificios necesarios con la finalidad de liberar la
patria comn"557.
El 27 de febrero de 1915, el ministerio de Guerra remiti a los
comandantes miliares el siguiente telegrama cifrado:
"Febrero 27 de 1915
A los comandantes militares:
En vista de la actual situacin se ha decidido, por orden imperial, el exterminio
total de la raza armenia. A tal efecto, se cumplirn las siguientes operaciones:
1. Los subditos otomanos mayores de cinco aos que tengan nombre armenio
y residan en el pas, sern sacados de la ciudad y muertos.
2. Los armenios que presten servicio en los ejrcitos imperiales sern
separados de sus divisiones sin crear incidentes, conducidos a lugares
deshabitados, apartados de la vista del pblico y fusilados.

557 Beylerian, op. cit., XXXIII.

LA CUESTION ARMENIA Y LA S RELACIONES INTERNACIONALES

267

3. Los oficiales armenios del ejcito sern puestos en prisin en sus res
pectivas bases miliares y hasta nuevo aviso.
Cuarenta y ocho horas despus de que las instrucciones expuestas sean
comunicadas a los comandantes militares, se impartirn rdenes especficas
para su ejecucin. No debe efectuarse accin alguna al respecto, salvo los
preparativos preliminares.
Comandante en Jefe y
Ministro de Guerra. Enver 558 .
Talaat confi a un corresponsal del Berliner Tageblatt:
"Se nos ha reprochado el no hacer distingos entre armemos inocentes y
culpables; pero eso es totalmente imposible considerando que los inocentes de
hoy pueden ser los culpables de maana"559
Coincidente con ese pensamiento, el 28 de febrero, Talaat curs una
comunicacin a los gobernadores provinciales, que expresa:
"... El Comit ha decidido liberar la patria de la codicia de esta maldita raza y
cargar sobre sus espaldas el estigma que pueda perjudicar a la historia
otomana.
Incapaz de olvidar la desgracia y la amargura del pasado lleno de episodios
vengativos, el Comit, esperanzado en el futuro, ha decidido aniquilar a todos
los armenios que viven en Turqua, sin permitir que siquiera uno permanezca
vivo, y para esta finalidad ha conferido al gobierno la ms amplia autoridad.
El gobierno dar las instrucciones necesarias a los gobernadores de provincias
y a los comandantes del Ejrcito para las disposiciones relacionadas con las
matanzas..." 560

558 Arzumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 316; Ohanian, Turqua, Estado geno
cida, op. cit. I, 14. Carta de Sir Gerard Lowther a Sir Edward Grey citada por Gooch y
Temperley en British Documente on the origin ofthe War, citada a su vez por Blair, op. cit., 15.
559 The Times, History of the War, Vm, 368; Morgenthau, op. cit., 58. La matanza de
mujeres y nios practicada por el Estado turco imprimi huellas que fueron seguidas por los
nazis. El 4 de octubre de 1943, el SS Reichsfhrer Heinrich Himmler felicit a los generales de
ese cuerpo por la labor de matanza de judos que tenan que ejecutar, comprendiendo que no era
fcil para un militar exterminar a nios: "Estimo que no tengo derecho a exterminar a los hombres
es decir, matarlos o hacerlos matar y dejar que sus hijos crezcan para vengarse en nuestros
hijos o en nuestros nietos. Fue preciso tomar la dura decisin de hacer desaparecer a esta raza de
la faz de la Tierra" (Irving, David, La Guerra de Hitler, Barcelona, 1980, 464).
560 Boyajian, Dickran, Armenia. The case of aforgotten genocide, New Jersey, 1972,
315; Ohanian, Turqua, Estado genocida... op. cit., 14; Andonian, Aram, Memoirs,
Pennsylvannia, 1965, 50.

268
El New York Times public una serie de noticias acerca de la perse
cucin antiarmenia:
"Atenas, 22 de marzo. (London Daily News). Se informa sobre ms masacres
de cristianos en las vecindades de Aivali, en la costa de Anatolia, al Norte de
Esmima. Sesenta familias de la aldea Kimerli fueron masacradas".561
"La planicie de Armenia est llena de fugitivos que huyen de los turcos. Los
hombres con aptitud fsica fueron arrastrados a los campos de batalla turcos
mientras en las alturas cubiertas de nieve y en los valles, mujeres, nios y
ancianos mueren de hambre por millares"562A fines de marzo pululaban en la capital turca rumores de esas
persecuciones, particularmente agudizadas en Zeitn; despus llegaron noti
cias de apremios en Marash y Erzerum563. El 8 de abril la ciudad de Zeitn fue
Referente a la autenticidad, veracidad y validez de los documentos de Naim Sefa bey y
su compilacin por Aram Andonian, consultar el excelente anlisis del profesor Vahakn Dadrian,
The Naim-Andonian documents on the World War destruction of Ottoman Armenians: the
anatomy of a genocide, en International Journal of Middle East Studies, Cambridge University
Press, vol. 18, August 1986, N9 3, 31 1, ya citado como The Naim-Andonian documents.
561 New York Times, 22 de marzo de 1915.
562 New York times, 25 de marzo de 1915.
563 Wilhelmstrase, Trkei 183, Bd. 36, Rssler a Wangenheim, 9 de marzo de 1915,
Nfi 140, 145 de abril de 1915, Na 228, citado por Trumpener, op. cit., 10. General Posseldt,
comandante de la fortaleza de Erzerum hasta abril de 1915; ver Lepsius, Deutschland und
Armenien, 1919, 31, citado por Trumpener, op. cit., 7. Johannes Lepsius, clrigo evangelista,
doctor en teologa, fillogo e historiador, fue presidente de la Deutsche-Orient Mission y de la
Sociedad Germano-Armenia. Era un agente de Alemania especializado en cuestiones armenias. En
1915 viaj a Turqua, donde permaneci hasta febrero de 1916; su tesis era que Alemania deba
aprovechar las masacres turcas presentndose como defensora de los armenios, quienes deban
convertirse en punta de lanza de la penetracin postblica de su pas en Asia Menor y el Cucaso
En el prefacio de su informe sobre las masacres, Lepsius expresa: "nuestros intereses polticos,
en ningn caso deben sufrir el descrdito atribuido a Turqua" ('In keinen Fall darf
unserpolitische Interesse durch eine Diskreditierung der Trkei geschdigt werden). El alto
comando alemn no comparta ese punto de vista y, atenindose exclusivamente al inters militar,
consideraba que la Cuestin Armenia deba caracterizarse como de naturaleza interna y exenta de
la intervencin de pases extranjeros. La publicacin de la obra de Lepsius Informe secreto sobre
la situacin de los armenios en Turqua fue prohibida por el gobierno alemn. Lepsius, como
agente de un pas aliado de Turqua en la guerra, es un testigo calificado del genocidio; su
testimonio, por las mismas razones, est absuelto de toda tacha. Es cierto que el gobierno turco
no permiti a Lepsius visitar los vilayetos del interior y que slo pudo permanecer en
Constantinopla, pero en la capital turca tuvo oportunidad de conocer los informes de los
representantes consulares y diplomticos de Alemania, suficientemente demostrativos del
genocidio.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

269

tomada por asalto por las tropas turcas, las que dispusieron ejecuciones
masivas y destruyeron todo vestigio armenio. Las escuelas, conventos, igle
sias, fueron islamizadas. Finalmente el gobierno cambi el nombre de la
ciudad y la denomin Suleymanl. Las propiedades urbanas y rsticas de los
armenios fueron confiscadas y distribuidas entre refugiados musulmanes.
Zeitn, que fue siempre armenia de pura cepa, fue convertida por la fuerza en
una ciudad turca. Cuando los armenios desterrados de Zeitn arribaron a
Siria, aun no haba comenzado la autodefensa de Van, prueba palmaria d la
falsedad oficial turca que pretende que fue la accin de Van la que desen
caden las medidas represivas.
En marzo de 1915, Wangenheim recibi noticias acerca de esas depor
taciones masivas; supo que los ms afortunados fueron cargados en vagones
de ganado y remitidos por ferrocarril y que el resto fue obligado a caminar
centenares de kilmetros ascendiendo y descendiendo por las montaas, sin
proteccin ni abrigo. Que los nios no reciban alimento y que poco a poco
cesaron las escasas raciones de los adultos564
Despus de haber recibido una cantidad de nuevos informes acerca del
aumento de las tensiones y violencias en algunos distritos armenios, el
embajador Wangenheim autoriz a Max Erwin von Scheubner-Richter, vice
cnsul de Alemania en Erzerum, a intervenir contra los excesos ocurridos en
ese rea, pero le advirti que no dejara la impresin "de que queremos ejercer
un derecho de proteccin sobre los armenios ni de interferir en las actividades
de las autoridades"565Cuando diversas personalidades e instituciones armenias solicitaron a
Wangenheim que defendiera oficialmente a los armenios y designara fun
cionarios consulares para los vilayetos, el embajador de Alemania se neg. En
un telegrama fechado el 15 de abril y dirigido a Bethmann Hollweg, se

564 Wilhelmstrasse, doc. 191, Wangenheim an Bethmann Hollweg, 26 de marzo de


1915; despacho del embajador Morgenthau al Departamento de Estado en Washington, Archivo
Nacional de los Estados Unidos, Departamento de Estado, Record Group 59, File 367.1 16/360,
citados por Blair, Susan K., op. cit., 16, nota 6. Ver tambin Archivos del Departamento de
Estado, Washington, R.G. 59, 867.4016/72; Viscount Bryce, The Treatment of Armenians in the
Ottoman Empire 1915-16, Beirut, 1972, 547; Ohanian, Turqua, Estado genocida, op. cit., 1, 57.
565 Monseor Naslian, Jean, Memoirs, Beirut, 1 95 1 , 1, 1 57, nota 67.

270
muestra comprensivo hacia la solicitud de los armenios, quienes al perder el
respaldo de los Aliados por la guerra, slo podan recurrir a Alemania, pero
agrega que si sta accediera a sus pedidos, provocara el disgusto de la
Puerta. En cuanto al tema de designar funcionarios consulares en los vilayetos, Wangenheim manifiesta que no est en condiciones de dar una opinin
pero que tal medida atraera perjuicios a las relaciones germano-turcas y que
"las autoridades se volvern contra los armenios y as, el resultado ser to
talmente contrario" al buscado566
En los primeros das de abril los racistas turcos trabajaron inten
samente en la integracin de las "comisiones especiales" y pusieron en ejecu
cin las resoluciones adoptadas en la sesin secreta del Partido celebrada en
octubre del ao anterior. Se autoriz a esas comisiones a proceder sin
sujetarse a las autoridades de las fuerzas de seguridad; se liber de las crceles
a criminales y como precio de su indulto se los integr en cuerpos armados
subordinados a las "comisiones especiales". Esos cuerpos armados fueron
enviados a zonas habitadas por armenios y se los facult a asesinar, saquear y
cometer cuanta tropela se les antojase, protegidos como estaban por el Doctor
Nazim, el Doctor Behaeddin Shakir y el ministro de Educacin Al Shiikr ^.
Estos dirigentes organizaron desde Constantinopla, alentaron y cumplieron el
plan de exterminio hasta el fin de la campaa; sus cargos no fueron meras in
vestiduras honorficas: los tres realizaron una activa labor, viajaron constan
temente de una ciudad a otra para visitar los centros locales de las "comisiones
especiales"; convocaron a reuniones en las que explicaron los detalles minu-

566 Archivos de la Wilhelmstrasse, Bonn, Trkei, 183, Bd. 36, Wangenheim a


Bethmann Hollweg, 15 de abril de 1915, N 228, citado por Trumpener, op. cit., 13.
567 Al Shkr haba sido otrora vicegobernador de Cerez, en los Balcanes. En 1909 se
haba organizado un cuerpo de chettehs. En 1910, por intermedio de Cherkess Ahmed y de Sari
Effe, haba hecho asesinar al escritor liberal turco Ahmed Samim, a Hassan Fehm y al periodista
Zekk bey. Carente de preparacin alguna, fue, desde 1913 hasta 1918, ministro de Educacin.
Fue ahorcado en Esmima por orden de Mustaf Kemal; su compaero Cherkess Ahmed fue quien
asesin a Krikor Zohrab y a Vartks.
El doctor Behaeddin Shakir estudi medicina en la Sorbona. Fue uno de los elementos
ms influyentes del Partido Unin y Progreso (Ittihad). En noviembre de 1914 se puso al frente
de un grupo de chettehs y masacr a los armenios de Ardanush. Al terminar la guerra huy a
Berln junto con Talaat. El 17 de abril de 1922 fue muerto a balazos por Aram Ierganian y
Arshavir Shirakian.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

27 1

ciosos del mecanismo de la matanza. Analizaron y vigilaron la constitucin de


los grupos de tareas. Se haba apoderado de ellos una pasin destructora,
tomando como misin sagrada el encender, en el alma de los turcos, el odio
contra los armenios.
A mediados de abril el gobierno turco curs una circular a las auto
ridades locales del imperio, de gran importancia para comprender y
comprobar que la verdadera causa del genocidio era poltica. La circular
estaba firmada por Talaat, ministro de Interior; Enver, ministro de Guerra,
ambos en ejercicio del poder ejecutivo del pas; y sus firmas refrendadas por
el doctor Nazim, secretario ejecutivo del Partido Unin y Progreso:
Esa circular expresa:
"A SS. EE. Seores Gobernadores, Honorables Alcaldes y Respetables
Autoridades Comunales:
Son de vuestro conocimiento las dolorosas razones polticas que forzaron al
poderoso Imperio Otomano y al gran pueblo turco a entrar en guerra con
Alemania y Austria contra la Triple Entente'. En caso de salir victoriosos de
esta guerra funesta, repetimos, los musulmanes y turcos, a quienes la misma
sagrada providencia est alentando, deben erguirse unidos como un solo
hombre contra nuestros monstruosos e infieles enemigos, y convertirse en el
respaldo de nuestros esforzados y sabios dirigentes y de nuestro ejrcito que
heroicamente nos defiende por mar y por tierra, sosteniendo una guerra
triunfal contra los prfidos enemigos.
Independientemente de la naturaleza y del resultado de esta guerra, nos sea o
no favorable, la diplomacia determin y demostr que el gobierno de Rusia
como el de Gran Bretaa que en esta ocasin se unieron para luchar contra
nosotros histricamente se aliaron con nosotros para defender nuestro
territorio, en contra del otro. Porque la ocupacin de Constantinopla, de la
reina de los mares y de las provincias del Este, abren el camino terrestre hacia
la India, fatal para uno o para el otro, en especial para Inglaterra.
En la eventualidad de una victoria deben coincidir acerca de un tercer
heredero, hallando un pueblo que pueda servir a sus intereses, por lo cual
deben negociar acerca del territorio de ese pueblo.
Y ese tercer hombre slo puede ser el pueblo armenio. Dios nos guarde, pero
en la eventualidad de nuestra derrota, durante las negociacioes de paz
aparecer en primer trmino esa 'Cuestin Armenia' amenazante contra
nuestro pueblo.
Por consiguiente, para proteger nuestro pas, nuestra nacin, nuestro gobierno
y nuestra religin contra la posibilidad de tal peligro, el gobierno que
representa al Islam y al pueblo turco y el Comit de Unin y Progreso, pase lo

272
que pase, para anticiparse a la presentacin de la Cuestin Armenia en
cualquier lugar y forma, y aprovechando las facilidades que nos brinda el
estado de guerra, han decidido acabar con esa cuestin de una vez por todas,
deportando los armenios a los desiertos de Arabia, exterminando ese elemento
espreo, de acuerdo con las instrucciones secretas recibidas.
Para el cumplimiento de este plan sirven como argumentos, los siguientes:
Que las fuerzas de voluntarios armenios sirven en los ejrcitos enemigos.
Que los partidos polticos armenios actan en el interior del pas y han sido
organizados para atacar por la espalda a nuestro ejrcito.
La innumerable cantidad de armas y material blico hallada por todas partes
de nuestro territorio.
Con estos argumentos, nosotros, el gobierno y el Comit Central hacemos un
llamado a vosotros y a vuestro patriotismo y os ordenamos que colaboris con
todos los medios a vuestra disposicin con las delegaciones locales del Partido
Unin y Progreso, el cual, a partir del amanecer del 24 de abril pondr en
ejecucin esta orden, de acuerdo con las instrucciones secretas.
El funcionario o agente que se oponga a esta labor sagrada y patritica, y
omita la ejecucin de las obligaciones que le son impuestas o proteja o encubra
por cualquier medio a ste o aqul armenio, ser considerado enemigo de la
patria y de la religin y debidamente castigado.
Ministro de Interior Talaat
Ministro de Guerra, Enver
Secretario Ejecutivo del Comit
Unin y Progreso. Dr. Nazim"568

Los tratados secretos concertados entre las Potencias aliadas, en es


pecial el de Sykes-Picot-Sazonov, son prueba evidente de que no exista tal
"tercer heredero"; que en caso de una victoria aliada el imperio otomano sera
desmembrado y que el pueblo armenio no recuperara su territorio nacional
sino que, por el contrario, sera dividido y reusurpado por los pases ven
cedores. No exista plan alguno para que el pueblo armenio fuera el "tercer
heredero" ni para solucionar la Cuestin Armenia. El argumento esgrimido
por el gobierno turco para pretender justificar la matanza es una falacia. No
haba peligro poltico armenio. Los armenios no eran un peligro de ninguna
especie. La guerra nada tena que ver con la matanza, y en todo caso slo
signific la ocasin propicia para que fuera perpetrado con impunidad. El 24

568 Boyajian, op. cil., 318; Ohanian, Turqua, Estado genocida, op. cit., I, 22.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

273

de abril llegaron a Constantinopla noticias de violencias antiarmenias en Van y


en otras regiones569.

LA AUTODEFENSA DE VAN FUE POSTERIOR A LA INICIACION DE LAS DEPORTACIONES CUANDO COMENZO LA AUTODEFENSA DE VAN LAS CARAVANAS DE POBLACION ARMENIA
DE ZELTUN YA HABIAN LLEGADO A LA MESOPOTAMIA - EL GOBIERNO TURCO FALSEA LA
VERDAD CUANDO PRETENDE USAR LA AUTODEFENSA DE VAN COMO CAUSA O COMO
EXCUSA DEL PLAN DE DEPORTACIONES LETALES CONTRA LOS ARMENIOS - LA
AUTODEFENSA DE VAN NO FUE UNA REBELION SINO UNA RESISTENCIA CONTRA EL
GENOCIDIO HASTA LA LLEGADA DE AYUDA PARA PODER HUIR570-

Si en un principio, el gobierno del Zar no atribuy importancia pri


mordial al frente caucsico, ulteriormente cambi su estrategia. El Cuerpo 1
del Ejrcito del Cucaso fue establecido en la lnea Alexandropol-KarsSarykamish; regimientos aislados fueron distribuidos en las direcciones
Batum-Ardahan, Erevan-Gaghzvan-Alashguerd y Najichevan-Djulfa-Tabriz.
Tambin consider necesario vigorizar sus defensas en la regin que conduca
al Azerbaijn iranio, ya que era parte de los objetivos turcos presionar sobre el
shah de Persia con ayuda de la diplomacia alemana, para que ese pas se
alineara entre los enemigos de Rusia.
Por otro lado, una prueba de lo poco que le interesaba al Zar el destino
de Armenia es que Vorontzov-Dashkov consideraba que en caso de una
exitosa invasin turca, lo nico importante era la protecin de Bak y de las
vas de comunicacin del Cucaso con Rusia.
Las primeras operaciones blicas favorecieron a Turqua, situacin que
se fue modificando paulatinamente en beneficio de Rusia. En enero de 1915
se produjo la victoria rusa de Sarykamish; entonces el ejrcito turco recibi
nuevas remesas de armas y pertrechos alemanes y austracos en reemplazo de

569 Archivos de la Wilhelmstrasse. Trkei 183, Bd. 36, 24 de abril de 1915; Lepsius,
Deutschland und Armenien, op. cit. N9 27, citados por Trumpener, op. cit., 11.
570 Con el objeto de ubicar el tema de la autodefensa de Van en el contexto general de
los acontecimientos, lo precedemos con una sntesis de la situacin en el frente caucsico.

274
la ingente cantidad perdida y abandonada en la huida del frente. Adems hubo
un cambio en los planes tcticos: el proyecto inicial de ataque en la direccin
Erzerum-Sarykamish-Alexandropol haba fracasado, por lo cual se decidi la
ofensiva turca en una nueva direccin, Van-Dilman-Urmia-Tabriz-DjulfaNajichevan-Goris-Shush-Kanzag.
Ya vimos al referirnos a la guerra en el frente caucsico que el general
Mishlayevski orden la retirada al general Chernozobov, a pesar de que no
existan indicios de ofensiva turca en la regin y no obstante el dominio
militar y poltico de las fuerzas rusas. Despus de una apelacin de Cher
nozobov para que se revocara la orden y ante el silencio de su superior,
comenz la retirada rusa; al abandonar sus lneas de avanzada, los rusos
destruyeron gran cantidad de las armas de traslado dificultoso. El movimiento
de retroceso de las tropas sorprendi a las poblaciones en su mayora ar
menios y siracos las que se apresuraron a abandonarlo todo y a refugiarse
del otro lado de la frontera. Urmia, Joy y Djulfa fueron presa del pnico.
Consecuentemente, el ejrcito turco ocup, sin encontrar resistencia,
Souch Pulagh, Urmia, Tabriz y se encontr frente a frente con las tropas del
general Nazarbekov. Poco despus el general Chernozobov recibi orden de
recuperar las posiciones anteriores. El ala izquierda del Ejrcito del Cucaso
comenz a avanzar. Pese a la firmeza de los turcos y kurdos, Chernozobov
fue retomando paulatinamente las localidades hasta volver a Tabriz el 30 de
enero de 1915.
Entre mediados y fines de marzo de 1915 comenz el avance del
ejrcito ruso hacia Van, entre cuyas fuerzas se hallaban los regimientos
voluntarios armenios al mando del general Antranik.
Mientras tanto, los turcos haban rechazado el ataque de las fuerzas
anglo-francesas contra los Dardanelos. El mando turco dispuso entonces el
traslado de las divisiones a cargo de los generales Jalil bey y Kiazim bey al
vilayeto de Van con la finalidad de destruir las tropas de Chernozobov y pre
parar la ofensiva de Turqua contra Irn y el Cucaso. Adems, en la zona de
Van se encontraban la divisin 37a. de infantera turca y varios miles de
hombres de la caballera irregular kurda.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

27 5

Chernozobov envi a la regin de Dilmn la brigada de artillera


caucsica comandada por el general Nazarbekov, para que se sumara al resto
de las fuerzas a cargo de dicho oficial. En Mujanchig, aldea de la regin de
Dilman, las fuerzas rusas derrotaron a los turcos, destacndose en esta
operacin la intervencin de los voluntarios dirigidos por Antranik. El ejrcito
turco se retir hacia Van pero Nazarbekov decidi no perseguirlo.
Durante los acontecimientos narrados, la poblacin de Van se hallaba
bajo la opresin del ejrcito regular turco y la caballera kurda; cualquiera
fuera el desarrollo de los hechos, los turcos trataran de aniquilar a los arme
nios: en caso de ser vencidos por los rusos, en venganza contra los regi
mientos voluntarios y en caso de triunfar, para llevar a cabo su plan panturnico.
El ejrcito ruso empuj a los turcos hacia el Oeste a lo largo de todo el
frente; en abril de 1915 lleg a Manazguerd571.

Van era una poblacin de Armenia occidental, ciudad de jardines y vi


edos, situada en un llano sobre el lago del mismo nombre, bordeado de
montaas: Sipn Nimrud, Kerkur, Azadk. Al Este de Van estn las montaas
de Varak, en cuyas laderas estaba la aldea de Shushantz y el monasterio de
Varak. Otros monasterios eran los de Garmeror y Surp Krikor, la capilla de
Surp Lusavorich y las fuentes de Gatnaghpiur, Jachaghpiur, Salnabad y Abaranch. Al Norte de Van era famoso el distrito de Van Dosp y al Sud, ms all
de los montes Artamid, el valle de Haig; Vostn, capital de Reshtunik y los
montes Ardosr.
El Castillo de Roca dominaba la ciudad amurallada o ciudad vieja,
donde estaban los negocios y edificios pblicos. Emerga casi vertical, co
ronado por antiguos muros almenados y fortificaciones. Los Jardines o
Viedos (Aikesdn), as llamado porque casi todas las casas contaban con un
571 Harutiunian, Ashod, Las operaciones del frente caucsico y la autodefensa de Van
en 1915, en Revista de los Archivos de Armenia (Panper Haiasdan Arjivner), Erevan, 1977, 3,
103 (en armenio).

276
jardn o viedos, se extendan hacia el Este de la ciudad amurallada y
constitua la verdadera Van.
Cerca de la ciudad estaban los cuarteles del ejrcito turco. La planta
urbana estaba cruzada por estrechas y sinuosas callejuelas, con una vieja plaza
comercial y poblacin mixta de armenios y turcos. El barrio de Aikesdn era
el ms grande, tpico por sus acequias y calles arboladas. Los barrios armenio
y turco estaban separados y a cierta distancia uno de otro; slo haban entre
ellos relaciones comerciales. Entre la ciudad vieja y el Mercado estaba el
barrio turco de modo que los armenios, para regresar a sus casas, deban
cruzar el casero de los turcos.
Cuando el ejrcito ruso del que formaba parte el regimiento de vo
luntarios comandado por el general Antranik ocup, al comienzo de la guerra,
la aldea de Sarai, cercana a Van y a la frontera turco-irania, cundi el pnico
en las autoridades turcas de Van, las que se prepararon para huir hacia Bitls.
En esos das no haban fuerzas militares en Van: slo haba un centenar de
policas. La dirigencia armenia observ con cautela la sucesin de las victorias
rusas. No hizo ningn movimiento que pudiera despertar la ira de los turcos,
en especial porque las aldeas de la regin estaban absolutamente des
protegidas y la gente de Van no estaba en condiciones de interponerse frente a
cualquier eventual represalia turca.
En el tercer trimestre de 1914 el gobierno exigi a los armenios, sin
admitir pago de rescate de exencin, que todos los hombres aptos alrededor
de 4.000 se presentaran ante las autoridades militares572- Dice el embajador
Morgenthau que ese emplazamiento se hizo para asesinarlos y cercenar as
toda posibilidad de resistencia popular573. Adems el pueblo deba entregar, a
los fines blicos, toda clase de mercadera y bienes, sin compensacin alguna;
tanto el gobierno como la poblacin saban que esa entrega voluntaria era
innecesaria y artificiosa pues las autoridades, cuando queran algo, lo sacaban
sin dictar rdenes ni seguir procedimiento legal alguno. As el esfuerzo oficial
fue menor y pudo recaudar bienes y dinero por valor de 200.000 liras turcas
oro, sin contar otras 90.000 liras oro en alimentos, animales y otros bienes.
572 The Times, History of the War, VHI, 375; Sidari, op. cit., 78.
573 Morgenthau, Henry, The murder ofa nation, New York, 1974, 27.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

277

Se quintuplicaron las previsiones del gobierno en cuanto al aporte de guerra


de los armenios de Van.
En diciembre de 1914, los comerciantes de Van elevaron una protesta
en Constantinopla contra los excesos de los funcionarios locales; la queja se
refera tambin a los abusos de autoridad, fusilamientos sin causa, castigos y
violaciones de nios y mujeres, etc. Es decir que ya entonces en el nimo de
los hombres de Van iba disminuyendo la paciencia y ante el silencio de la
superioridad, se incrementaba el convencimiento de la necesidad de poner
coto a las arbitrariedades.
Por su parte Djevdet bey, gobernador de Van, comandante de las
fuerzas militares acantonadas en las cercanas, y cuado del ministro de Gue
rra Enver, nada haca para aplacar los nimos y restablecer la paz, sino que,
por el contrario, pareca que su objetivo era exacerbar los enconos y antagonis
mos.
Al caer el otoo de 1914, Djevdet y Jalil bey se dirigieron hacia Tabriz
y destruyeron y saquearon a su paso a travs de Urmia, Uras Bulanegh y
Salmasd. En esa poca comenz la tragedia de Vaspuragn. Entre noviembre
y la primera semana de diciembre de 1914, cuando los rusos se retiraban, las
tropas regulares turcas arrestaron y fusilaron a 150 honorables armenios de
los alrededores del convento de San Bartolom, en Aghpag; en ese mismo
distrito el gobierno pas a cuchillo a la poblacin masculina de las aldeas de
Paz, Asag, Alidjan, Alas, Soraher y en el distrito de Sarai, a los de las aldeas
Hazaren, Hasan Tamran, Toghagl y Sadmn. Las aldeas fueron saqueadas e
incendiadas. Adolescentes de Keghn fueron vctimas de violaciones. El 5 de
diciembre fue incendiada Pel, en el distrito de Kavash. Tambin hubieron
violencias en Nanigantz. En Bashkal fueron asesinados todos los varones
mayores de 10 aos y las mujeres fueron sacadas a la intemperie, en el crudo
invierno, pues sus casas fueron tambin saqueadas e incendiadas. Muchas
personas fueron enterradas, incineradas o crucificadas vivas574 Aproxima574 Muratian, Hairig, La autodefensa de Van en abril-mayo de 1915, en Revista de los
Archivos de la Armenia (Panper Haiasdan Arjivner), 143. Van fue la nica regin donde los
turcos comenzaron la ejecucin de su plan dando directamente muerte a los civiles; en los dems
lugares se sigui un programa en el cual la matanza se efectu en la tima etapa, precedida por el
saqueo, el arresto y el desarme.

278
damente se calculan las prdidas humanas en 10.000 personas y las materiales
se las estima en 200.000 liras turcas oro. La ola destructiva se elev tambin
sobre Alashguerd, Tutagh, Diadin, Baiazed, Bashkal, Olt, Karakilis,
Salmasd, Urmi. Lo armenios cruzaban masivamente la frontera buscando re
fugio en territorio de Rusia.
El 5 de febrero de 1915 fuerzas regulares turcas atacaron las aldeas de
Gargar, Eghkis, Srpentz, Hogortz, Tzgor, Tatz, Jntzorod, Halitz; las pobla
ciones decidieron recurrir a la autodefensa. A comienzos de marzo fue ani
quilada la poblacin de las aldeas de Aliur, Adnagantz, Erorin, Trlashn,
Bairak. En el distrito de Pergri el exterminio lleg a 5.000 almas de 40 aldeas,
primordialmente varones. En Bashkal y Sarai, despus de la liquidacin de
los varones, vendieron a las mujeres en los barrios turcos. Los que pudieron
huir diseminaron la noticia de la tragedia en las otras aldeas de la regin575El 31 de mayo de 1915, Sbordone, cnsul de Italia en Van, en el
informe al embajador de su pas en Petrogrado acerca de la autodefensa de
Van, dice:
"Ya Djevdet haba hecho fusilar traidoramente a multitud de soldados
armenios que se hallaban bajo su mando. Una prueba verificada es que en la
arbitraria exigencia [de que se entregaran] desertores y otros soldados segn
los malvolos deseos del gobierno otomano se encuentran las consecuentes
negativas a aceptar esas condiciones aun las ms legales y justas propuestas
por m o por los dirigentes de la nacionalidad armenia teniendo en la mira
un tumulto y una [posterior] matanza de quienes han sido previamente
sealados... Durante todo un mes hubieron estriles conversaciones... Los
turcos denegaban hoy lo que haban aceptado ayer"576.
Adems estaban las tribus kurdas, las cuales, despus de entregarse a
las avanzadas rusas, se declararon leales al Zar, quien autoriz que retuvieran
sus armas; al retirarse los rusos, esas tribus se sumaron a la obra destructora
turca: arrancaron nios en los brazos de sus madres, los arrojaron al suelo y
clavaron estacas en sus bocas. Los adultos fueron asesinados en campo
abierto. Entre fines de 1914 y comienzos de 1915 centenares de aldeas ar575 Muratian, op. cit., 143.
576 Barby, Henri, op. cit., 153; Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 259.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

279

menias cercanas a Van sufrieron el paso de los turcos y kurdos. Era lgico
que ante tales agresiones cundiera el pnico en la poblacin civil y que
tambin los armenios como hacan los turcos en mayor proporcin deser
taron y huyeron a refugiarse en Van577 Sealemos que Mogs fue la nica
aldea en la cual 7.500 armenios se salvaron de la ola de sangre en razn de
que el jefe kurdo Mohdullah bey no permiti que se cometiera ningn exceso
contra los armenios y, ms an, acogi y brind proteccin a quienes
huyendo desde Gavash, Gardjgan y Shadaj buscaron refugio en Mogs.
Las provocaciones turcas no hallaban, sin embargo, la reaccin que
buscaban. El gobierno central de Constantinopla instigaba a Djevdet a que bus
cara la forma de efectuar una liquidacin en masa de armenios. Zia bey,
kaimakam de Pergri, procedi sin mayores dilaciones a cumplir esas rdenes:
dispuso una matanza de armenios y de los musulmanes que los encubrieran.
Cinco mil aldeas se encontraron con la muerte.
Poco despus el plan destructivo se ejecut en la aldea de Shushantz,
cerca de la cual estaba el convento de Varak; al ser incendiado desaparecieron
sus invalorables manuscritos. A comienzos de abril de 1915, otros 4.000
varones armenios de un total de 10.000 fueron asesinados en la aldea de
Agantz, en el distrito de Ardjesh.
Estos ataques tuvieron como consecuencia que las aterrorizadas po
blaciones de las aldeas huyeran hacia Van, buscando proteccin. Sbordone, el
ya citado cnsul de Italia, escribi:

"Fusilan a los hombres, abren los vientres de sus hijos, desnudan a las
mujeres y a las jvenes y las empujan hacia las montaas578.
Djevdet bey, el gobernador turco de Van, haba elaborado ya haca
tiempo el plan de pasar a degello a toda la poblacin armenia de Van, plan
que actualiz al enterarse de que en los ataques del ejrcito ruso del Cucaso

577 United States National Archives, Records of the Department of State, Records
Group 59, Decimal File Series 867.4016, 89.4016 y 891.48, citados por Blair, Susan K., op.
cit., 16.
578 Barby, op. cit. 79, citado por Guiragosian, La Primera Guerra. . . op. cit., 263.

280
intervenan regimientos voluntarios armenios579. En una reunin que se
celebr en febrero de 1915, Djevdet manifest:
"Limpiamos Azerbaijn de armenios y siracos; tenemos que hacer lo mismo
con los armenios de Van"580Los armenios, como es lgico, queran evitar todo acto que pudiera
servir de pretexto para ese plan, que presentan. En especial Onnig Tertzakian
(Vramian), diputado en el Parlamento otomano y Nigoghaios Mikaelian
(Ishjan) dirigentes de la Federacin Revolucionaria Armenia, trataban de
calmar los nimos, de aplacar a los exaltados, de contener a los impacientes;
el primero escribi a Talaat, ministro de Interior; al sultn, a Djevdet. En esas
cartas581 invoca la Constitucin, trata de explicar las causas de los conflictos,
ofrece pruebas y expresa que "si los armenios estn armados es slo para
salvarse de ser vctimas de matanzas"; seala el peligro de la poltica agresiva
del gobierno contra los armenios. Como lo dispuso en su VIP Congreso
celebrado en Erzerum, la Federacin Revolucionaria Armenia era partidaria de
la paz; no alent la lucha armada y menos la rebelin. Es difcil juzgar si no
fue sta una falta de los dirigentes armenios; quizs si hubieran preparado al
pueblo para la resistencia y procurado armas, podran haber disuadido al
gobierno de sus planes genocidas. Pero a ms de setenta aos es arriesgado
formular afirmaciones sobre la base de hiptesis. Lo cierto es que donde los
armenios recurrieron a la autodefensa y contaron con vas de acceso de los
aliados, se salvaron, como ocurri en Van y en Musa Dagh.
Por su parte el gobernador turco Djevdet bey quera tambin apaci
guar. Se trataba de una tctica para alcanzar por las buenas su finalidad intrn
secamente mala.
El 30 de marzo de 1915 Djevdet regres del frente de guerra trayendo
consigo a 150 soldados de caballera y 200 de infantera. El mismo da lle
garon a Van 2.000 hombres (askiar) ms. La ciudad se transform en un
579 Nansen, F., L'Armenle et le Proche Orient, Paris, 1928, 300, citado por
Guiragosian, ibid., 264.
580 Aizumanian, Armenia 1914-1917, op. cit., 343.
581 Ohanian, Turqua Estado genocida. . . op. cit., I, 15.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

28 1

enorme cuartel. Segn datos de fuentes extranjeras, el plan del gobierno era
concentrar all a 18.000 soldados, 15 caones, gran cantidad de armas y
pertrechos. Se proyectaba exterminar la poblacin armenia del vilayeto en dos
o tres das.
Djevdet planific la distribucin de las tropas en las distintas aldeas;
slo en Shadaj se concentraran 6.000 soldados. En este distrito se produjo el
primer choque, el 3 de abril de 1915. La autodefensa armenia estuvo a cargo
de 451 hombres entre guerrilleros y artesanos y 75 ms que se trasladaron de
Kavash y Gargar. La resistencia dur 43 das con sus noches. No vencieron,
pero el plan destructivo del gobierno fracas. En ese tiempo, 7.000 mujeres y
nios que huan de Haiots Tzor, Kavash, Gardjgan y otras aldeas, se con
centraron en las 112 aldehuelas de Pesantashd, en el distrito de Shadaj, con
las consiguientes dificultades de alojamiento y alimentacin.
El 17 de abril comenz la matanza en los otros distritos. Entre las vc
timas cayeron intelectuales y sacerdotes convertidos improvisadamente en
combatientes. La destruccin abati las aldeas de los circuitos de Timar y
Ardjag; en algunos casos los defensores pudieron aprovechar la oscuridad de
la noche para alejar la poblacin fuera de las murallas de la aldea y con
centrarla en las alturas de cerros cercanos donde a veces se encontraron con
refugiados provenientes de otras localidades. Poco a poco el gobierno ani
quil las poblaciones de Haiots Tzor, Eremerin, Geghz, Angueshdantz,
Guem, Ankegh, Josp, Asdvazashen, Peyinguerd y otras aldeas582.
Mientras tanto, llegaban a la ciudad de Van las noticias del genocidio
iniciado por el gobierno turco. El gobernador Djevdet continu aparentando
cordialidad, como si nada pasara. Quiso introducir tropas turcas en los
predios de las misiones norteamericana y alemana con el pretexto de proteger
a los europeos pero los misioneros, alertados del peligro por los armenios, se
opusieron. Otra prueba de su malevolencia es que el 17 de abril hizo asesinar
a Ishjn y a Vramian583. Cuando comprob que su tctica haba sido des
enmascarada, dej de simular y recurri declaradamente a la fuerza. Hizo

582 Muralian, op. cit., 143.


583 The Times, Histoiy of the War, VTH, 377.

282
construir sigilosamente una lnea de trincheras en torno al barrio armenio de
los Jardines; por orden de Aram Manukian los armenios, enterados de eso
prepararon a su vez una lnea de 72 posiciones defensivas (tirks).
Los dirigentes polticos designaron un "Estado Mayor Militar",
autoridad suprema en la labor de defensa, presidido por Armenag Iegarian.
Completaban ese cuerpo Aram Manukian y Krikor Bulgarats, Hrand Kaliguian, el pintor Panos Terlemezian y otros. Subordinadas al Estado Mayor
haban subcomisiones de aprovisionamiento, de pertrechos, de informacin,
de la Cruz Roja y otras, las cuales atendan a las necesidades de la poblacin,
en especial a la proveniente de las aldeas. Se design un alcalde, jueces y
autoridades policiales entre quienes figuraban Hovhanns Mgrdichian-Gloghlian, Hrand Kaliguian y Rupen Shadvorian. Los zapateros organizaron
un taller que produca entre 40 y 50 pares de borcegues por da584Los scouts se ocupaban de servicios de centinelas, higiene de los
predios, traslado de heridos, asistencia pblica y distribucin de alimentos a
bebs y enfermos. Se form un fondo comn de granos que se pusieron en
venta. Se asegur la provisin de pan mediante un horno pblico y raciones
diarias. Un comit especial se aboc a la tarea de resolver problemas de emer
gencia. Las misiones evanglicas colaboraron con camas, mdico y enferme
ras para atender a los heridos.
Los armenios hacan distincin entre gobierno y pueblo turcos y
queran mantener la cordialidad con la poblacin civil. En una carta que le re
mitieron dicen:
"Conciudadanos turcos:
Un gobernador sanguinario, despus de someter el territorio a las calamidades
de la guerra y de hacer correr innecesariamente la sangre de casi 10.000 de
nuestros soldados con ataques irracionales, quiere hoy ocultar esa insen
sibilidad en la sangre de los vanets . Es por esto que retirando las tropas que
se encuentran en la frontera quiere aniquilar al inocente pueblo local.
Piensen que, como l dice, no tiene en este territorio otra cosa que un caballo.
En consecuencia, despus de derramar la sangre de las dos nacionalidades
montar su caballo y huir, y fugndose dejar al pas, y a ustedes en es
pecial, en manos del enemigo que ya cruza la frontera.
584 Muralian, op. cit., 159.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

283

Ustedes saben que ese gobernador, para cortar una rama del rbol da el
hachazo en la raz. Una de las ramas del rbol son ustedes. Comprenden bien
que si el rbol cae, caern junto con l las ramas. En consecuencia, si no
aseguran su derecho y su conservacin y la de sus hijos, y participan de esa
lucha ilegtima, habrn coadyuvado a la apertura de un enorme abismo entre
las dos nacionalidades.
Ustedes tambin, despus de poner en peligro sus vidas, dentro de poco
tiempo contraern una inmensurable responsabilidad, con sus perjudiciales
consecuencias. En una palabra, si quieren la salvacin y felicidad del territo
rio, pnganse inmediatamente a trabajar.
Digan a Djevdet bey que un gobierno puede sustraerse de un lugar pero que
las nacionalidades son permanentes. Dganle que no es necesario que nuestras
dos nacionalidades se ataquen, que Uds. son huspedes y que nosotros
siempre viviremos en este territorio; por lo tanto, exijan que se vaya de aqu,
que levante el asedio y que ponga fin a los hechos que tienen lugar en el
interior. De lo contrario, el asunto llegar a su fin y el final ser desastroso.
El pueblo armenio de Van585
Por su parte, el 19 de abril Djevdet manifest al Padre Ieznig
Nergararian:
"Esta gobernacin quedar o para los armenios o para nosotros; hagan lo que
quieran. En estas circunstancias el gobierno est obligado a cumplir lo que ha
planeado y decidido. Aqu quedar o el islamismo o el cristianismo586.
En la alborada del 20 de abril, el ejrcito turco se dirigi hacia
Aikesdn, el barrio armenio. Su intencin era apoderarse del cerro Glor, que
domina la aldea de Shushantz. Una patrulla de soldados turcos intent
apoderarse y violar a un grupo de aldeanas armenias que iban camino a la
ciudad; los soldados armenios Ieghia Najshumian y Hagop Tuzian, que pasa
ban por all, procuraron salvarlas y al encontrar resistencia dieron muerte a los
atacantes. Este incidente fue seal para ambas partes.
Los armenios combatientes eran 1. 120 que contaban con 2.550 fusiles
de diversos tipos y limitada cantidad de cartuchos. Su provisin de municio
nes no era grande; como su parque de armas era reducido, recurrieron a toda
585 Diario Zartonk, de Beirut, nmero extraordinario, 1965, 50, Ohanian, Turqua,
Estado genocida, op. cit., 1, 21.
586 Muratian, op. cit., 156.

284
clase de estratagemas para eludir el fuego del enemigo y hacerle malgastar
municiones. Fabricaron balas y cartuchos a razn de 2.000 unidades diarias;
tambin plvora y tres morteros. La reserva de materiales para fabricar estas
armas era limitada y los mtodos imperfectos y primitivos. El taller de fa
bricacin de armas fue confiado a Mikael Minassian, Vartan Babiguian y
Harutiun Gakavian, a cuyo cargo trabajaron alrededor de 50 orfebres, joye
ros, cinceladores y herreros587. Los jefes dictaron normas para establecer un
rgimen disciplinado; el centro de la ciudad fue dividido en cuatro sectores
(hadvadz), con 23 posiciones (tirks) a cargo de 171 fusileros588.
Los turcos eran 7.000 de la fuerza regular ms miles de irregulares,
con 12 caones servidos por oficiales alemanes; medios de transporte, el
puerto de Van y naves, muchas municiones y los cuarteles. Con estos medios
superiores en cantidad los turcos estaban convencidos de que venceran f
cilmente y que aplicaran un escarmiento ejemplarizador a los armenios.
Nadie se excluy de la lucha. Las mujeres y los nios tambin
participaron en labores complementarias, que ayudaban a los combatientes.
Su cooperacin era mayor con los piquetes de obreros dirigidos por
Shavarsh Hovivian, los que intercomunicaban las casas mediante aberturas en
las medianeras y cavaban tneles para vincular las posiciones defensivas.
Adems, las mujeres, bajo la coordinacin de Soghom Chrpashian y Sonia
Terlemezian, tomaron a su cargo un taller de costura de uniformes. Por l
timo, integraban cuerpos de enfermeras y de auxilio moral a los heridos589.
En los primeros diez das de enfrentamiento los ataques turcos fueron
inocuos. Por intermedio de los misioneros norteamericanos y europeos,
Djevdet intent lograr una rendicin. Fue intil. La condicin que puso de en
tregar las armas fue rechazada y la lucha continu. Los turcos arrojaron alre
dedor de 16.000 andanadas de can y cargas de metralla. Las balas penetra
ban los muros de 90 centmetros de espesor hechos de ladrillos de adobe, sin
producir graves daos. A menos que llegaran refuerzos de Rusia, era impo-

587 Muratian, op. cit., 160. Harutiun Gakavian era hermano de Vctor Gardo Vahram
Gakavian) autor de la novela El caballero de la esmeralda, sobre la autodefensa de Van.
58 Idem, ib., 156.
589 Idem, ibid., 161.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

285

sible para los armenios resistir por mucho tiempo. No haba comunicacin
alguna con el exterior. Djevdet estaba enfurecido por la duracin fume de la
autodefensa, furia acrecentada por los sones de la fanfarria de la Escuela
Normal, que bajo la direccin de K. Budjikanian interpretaba marchas
militares turcas, la Marsellesa y canciones picas armenias para alentar a los
combatientes. En lo ms intenso del fuego de artillera turco se oan los
acordes de la banda, exasperando ms al enemigo que las balas, tal como lo
confes Djevdet bey en un comunicado.
Quedaron interrumpidas tambin las comunicaciones entreAikesdn y
el centro de la ciudad. Los turcos tenan en su poder la fortaleza, desde cuyos
almenares podan caonear cualquier punto de la ciudad, expuesta, ms abajo.
Adems contaban con edificios de significacin estratgica: la gobernacin, el
departamento central de polica, el palacio de justicia, la crcel, la sede de la
Rgi des Tabacs, el Banco Otomano, el edificio de Correos y Telgrafos,
escuelas y mezquitas, desde los cuales podan dominar las posiciones arme
nias y obstruir las comunicaciones. En uno de esos caoneos turcos- cay
Tavit Sarkissian y fue herido Avedis Varbedian, jefes de sendos tirks.
Quedaron destruidas 300 casas y murieron
armenios. Fueron 27 das de
zozobra y de resistencia febril. La autodefensa logr su finalidad: durar hasta
la llegada de los rusos590. El comando militar instituy la medalla de la "Cruz
de Honor". A ella se hicieron acreedores Rupen Hussian, Nazaret Purnazian,
Vartan Vozmetz, Melikset Einatian y Boghs Gotoian.
El 19 de mayo de 1915 el ejrcito ruso que operaba en Baiazid al
mando del general Nikolaiev entr en Pergr y avanz hacia Van, mientras, al

590 El desarrollo diario de la autodefensa de Van es un relato apasionante; excede al


objeto de esta obra su narracin detallada. Nuestra exclusiva finalidad es demostrar: que no
existi rebelin ni revolucin armenia sino autodefensa; que la autodefensa fue consecuencia del
previo ataque genocida del gobierno turco; que no existan relaciones entre Van y las dems
ciudades armenias y que la autodefensa slo tuvo por finalidad resistir hasta recibir ayuda exterior
para huir. Consltense los trabajos en idioma armenio: Mkhitarian, O., La autodefensa de Van,
Sofa, 1930; Adjemian, Haig, Vaspuragan, Venecia, 1930; Tarpinian, Ardag, De los das del
movimiento de liberacin armenio, Pars, 1947; legaran, Armenag, Memorias, El Cairo, 1947. Y
acerca de Darn: Daronatz, Aghan, La verdadera historia de Darn, El Cairo, 1962; Sasun, Gar,
Historia de la regin de Darn, Beirut, 1957; Nalbandian, Sisag, La autodefensa y matanza de
Darn, Fresno, 1920.

286
mismo tiempo tiempo, requera a los regimientos armenios que cooperaran
para salvar a sus hermanos y hermanas. El 16 de mayo, Djevdet, ante el
acercamiento de los rusos, levant el asedio y se retir, llevndose la mayor
parte de la poblacin turca. La gente estuvo despierta toda la noche, cantando
y festejando la huida de los turcos. A diferencia del proceder de los turcos,
los soldados armenios respetaron a las mujeres y nias turcas que se que
daron, las trajeron a la ciudad y las alojaron en los predios misionales591.
Durante casi tres meses Van tuvo un gobierno de armenios, el cual
inici la reconstruccin, asisti a hurfanos y heridos, restableci el orden y
la paz.
Cuando los turcos reiniciaron el ataque, los rusos se aprestaron a la
retirada de Manazguerd, Ardjesh y Van hacia Alashguerd, retirada que no fue
de jbilo sino de penuria: debieron abandonar casas, viedos, patria, hacia un
futuro impredecible. Murieron otros 40.000 en el xodo y llegaron slo
150.000 al Cucaso, enfermos, exanges y muchos casi moribundos. Los
que quedaron en Van fueron pasados a cuchillo por orden de Djevdet.
Cuando los rusos emprendieron el contraataque y se volvieron a establecer en
Van comprobaron que los turcos lo haban destruido todo. Haban desa
parecido la vida, los edificios y la cultura592.
LAS ACCIONES DE AUTODEFENSA DE SHADAJ, SHABIN KARAHISSAR, MUSH, SASUN Y URFA
DEMUESTRAN QUE LOS ARMENIOS CARECIAN DE ARMAS, APOYO EXTERIOR Y DE
VINCULACIONES CON OTRAS CIUDADES - QUE NO REVESTIAN PELIGRO PARA LA SEGURIDAD
DE TURQUIA - EL GOBIERNO EXTERIORIZO TAMBIEN ALLI SU INTENCION DE DESTRUIR LA
NACIONALIDAD ARMENIA

Shadaj era un distrito del vilayeto de Van, en Armenia occidental,


montaoso, irrigado por el Tigris y cubierto de bosques y vegetacin. A co-

591 Ohanian, Turqua, Estado genocida, op. cit., 1, 210; Bryce, op. ci., 32.
592 Lengyel, Emil, Turqua y su pueblo, Buenos Aires, 1947, 170; ver tambin The
Yarrow Papers (contiene material de los diarios personales de Jane Yarrow y su esposo; y cartas a
su madre, hermana y amigos, fechadas en julio de 1915 (Houghton Library, Harvard University,
American Board of Commissioners for Foreign Missions Papers), citado por Blair, Susan K.,
op. cit., 18, nota 10.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

287

mienzos del siglo XX contaba con 95 aldeas de las cuales 57 estaban pobla
das por armenios y el resto por kurdos. Su ocupacin eran las artesanas,
comercio, pastoreo, apicultura y cultivo de trigo, cereales y cierta cantidad de
viedos. La poblacin fue semi-independiente hasta la dcada del 70, en el
siglo pasado.
Su centro principal era la localidad de Tagh, donde haban 200 casas
de armenios y la sede del kaimakan turco, sus empleados y agentes. Djevdet,
el gobernador de Van, comenz por asestar contra Shadaj sus golpes
antiarmenios; envi tropas y caones a Tagh, reforz la fuerza de gendarmera
en las aldeas e imparti rdenes de destruccin a Hamd bey, kaimakam de
Shadaj. Simultneamente dispuso la militarizacin de las tribus kurdas, las
que deban atacar y masacrar a los armenios; siguiendo esas rdenes, entre
febrero y mayo de 1915 se efectuaron arrestos y asesinatos en Tagh y otras
localidades de Shadaj, que aterrorizaron a la poblacin. La situacin se agrav
cuando el 17 de abril se perpetr el asesinato de Ishjan, el dirigente armenio a
quien Djevdet haba enviado desde Van para restablecer la "paz", y al mismo
tiempo instruido para que se le diera muerte en el camino. A ese homicidio le
siguieron otros. La poblacin armenia de Shadaj presinti que comenzaba una
matanza masiva y decidi defenderse. Organiz un cuerpo militaren el cual se
alistaron Dikran Bagdasarian, Azad Simonian, Samvel Mesrobian y otros.
Los hechos se centraron en Tagh. Los armenios se parapetaron en los
barrios de Verin, Nerkin y Chragatz y los turcos en una parte de Chragatz en
el que estaban los edificios pblicos. A comienzos de abril se interrumpieron
las comunicaciones entre ambos sectores. El 4 los turcos iniciaron el ataque y
las escaramuzas continuaron durante todo el mes y comienzos de mayo; el
ejrcito turco se apoder de varias aldeas y rode a Tagh, sin lograr que
cesara el fuego; mientras una parte de los hombres combatan, otros se de
dicaban a fabricar y reparar armas. Consiguieron armar un can con el que
provocaron estragos en las filas turcas. Las mujeres de Shadaj hicieron
tambin su parte. Srpn (Srpuh), de 12 aos, y Asmar de 50, arriesgaron sus
vidas varias veces en avances contra los turcos.
Viendo que Tagh resista ms de lo calculado, el kaimakan de la aldea
de Nortus Jalid bey se dedic a atacar y destruir aldeas armenias utili

288
zando patrullas kurdas y dio muerte a sus pobladores. Algunas, como
Pesantashd, tambin asumieron la autodefensa; tenan 150 fusiles, 70 pistolas
y una cantidad de cartuchos y balas.
A mediados de abril, 500 soldados al mando de Hadj Darvish
lanzaron un furibundo ataque pero fueron rechazados y emprendieron la
retirada. El kaimakan de Shadaj insista a Djevdet que le enviara refuerzos. El
enemigo no consegua penetrar en el sector armenio. El 27 de abril, el
kaimakam inform a sus superiores: "Los revolucionarios parapetados en
Tagh resisten desde hace un mes. Salvo algunas aldeas que cayeron en nues
tro poder, nuestros fracasos en Tagh nos han inmovilizado y tornado estriles
nuestros intentos".
Al aproximarse la fuerzas rusas, los turcos se retiraron. El 10 de mayo
Hamd bey huy y los armenios pudieron salvarse junto con los de Shadaj y
los de las aldeas ocupadas hasta entonces por los turcos. La autodefensa de
Shadaj haba durado 42 das.
Shabin Karahissar, tierra natal del general Antranik, era una ciudad
fortificada erigida en la Pequea Armenia, al Sur de Kerasund. Su nombre
originario era Sevapert (Fortaleza Negra); zona mineral, fue ocupada por
primera vez por los turcos en 1473, quienes tradujeron el nombre de la ciudad
a su idioma. El escritor turco Evlia elebi, del siglo XVII, dej constancia de
que era una ciudad mercantil en la que haban 750 negocios, muchos talleres,
2 casas de baos, 9 barrios y 1.600 casas de armenios; que el gobierno de la
misma estaba a cargo del prncipe Guialamerd Haigaz y que pas a manos de
los armenios de Trebizonda. El mismo autor turco testimoni que la fortaleza
contaba con 70 torres y 100 murallas.
Shabin Karahissar contaba en 1914 con 25.000 armenios dedicados a
la agricultura, manufacturas y comercio; tena escuelas y centros culturales. A
pesar del pacifismo de sus habitantes el gobierno organizaba peridicos
ataques de saqueo y matanza. Al disponerse la movilizacin de 1914 fueron
enrolados 300 jvenes y el resto pag 40 liras oro para obtener su exencin.
No obstante el pago del rescate, stos fueron tambin obligados a alistarse.
Unos y otros fueron asesinados. Los negocios armenios fueron confiscados y

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

289

el gobierno pas a la depredacin directa. En mayo, al robo se sumaron los


arrestos de civiles y la matanza.
En estas violencias participaron, adems de los turcos, tribus circa
sianas y kurdas; 10.000 hombres entre soldados regulares y bandas armadas
al mando del delincuente Kel Hassan, sumieron a la poblacin en el espanto.
El 2 de junio de 1915 una fuerza armada compuesta por gendarmes y
soldados rode el barrio armenio y dio muerte a 400 hombres. Despus el
gobierno orden la deportacin. Eso convenci a los que quedaban unos
5.000 entre hombres, mujeres y nios que la nica opcin era resistir; la
autodefensa comenz parapetndose cada uno en su propia casa para despus
pasar a una mayor organizacin generalizada. Fortificaron el barrio armenio,
levantaron barricadas y formaron cuadros de combatientes; el mando se confi
a Ghugs Deovletian (Ghugs Aghpar) y se destacaron Avak Diuriguian,
Karekin Garmirian, Shabuh Ozanian, Israel Ozan, Kaspar Ghugassian,
Vahan Hiusisian, Hemaiag Karaguiozian.
Las batallas fueron encarnizadas pero cuando los turcos recurrieron al
caoneo e incendio del barrio armenio, cuyas casas eran en general de
madera, la situacin empeor para los sitiados; en unos pocos das fueron
destruidas 3.000 casas. Slo haba una posibilidad desesperada: abandonar el
barrio y escalar a la fortaleza, en la cima de la montaa. As lo hicieron
llevando consigo la posible cantidad de provisiones, animales y las armas con
que contaban. Deovletian organiz la defensa de la fortaleza en grupos de 5 a
25 combatientes distribuidos en los puntos estratgicos; fortificaron la muralla
exterior que se convirti en la lnea perifrica de batalla. Los tiradores eran
500 pero las armas no alcanzaban; era indispensable economizar pertrechos y
municiones.
Los turcos trasladaron caones desde Sivas e iniciaron el ataque,
dirigido por oficiales alemanes. El gobernador Muammer prometi a los ar
menios el indulto si se rendan; estos contestaron: "Hay dos formas de
morir: con honor o con deshonra. Que el mundo diga que los armenios de
Shabin Karahissar murieron con honor".
El ataque arreci y el gobernador reiter su ofrecimiento; al ser
rechazado una vez ms, la ira se apoder de l y esta vez la violencia del

290
fuego fue terrible, a cargo de una fuerza de 26.000 hombres. Una y otra vez
fueron rechazados aprovechando los armenios su posicin estratgica, pero
un piquete de 70 turcos logr establecer una cabecera en la fortaleza; al poco
tiempo fueron tambin rechazados, destacndose en la accin el adolescente
Hemaiag Tevekelian, de 14 aos, cuya intrepidez contagi coraje al resto.
Pero la situacin empeor da a da: escasearon las provisiones, las muni
ciones y el agua. El jefe armenio comprendi que slo un golpe audaz
ejecutado por la noche podra salvarlos: atravesar la lnea defensiva turca,
alcanzar la regin vecina, buscar ayuda entre sus compatriotas y presionando
a los turcos por la retaguardia regresar al fuerte para salvar a la poblacin
armenia.
El 25 de junio comenz la ejecucin del atrevido plan, casi suicida.
Los que quedaron resolvieron resistir y en caso de fracaso, se distribuyeron
dosis de veneno para morir sin entregarse. El 27 los turcos atacaron la
fortaleza. El plan de buscar ayuda exterior se torn imposible; el ofensor se
encontr con una ciudad de muertos y algunos sobrevivientes ancianos,
mujeres y nios. Los hombres siguieron disparando hasta su ltimo cartucho,
los turcos descargaron su furia sobre los indefensos, a quienes dieron muerte
sin dejar a uno solo con vida. La gloria cubri para siempre a los indmitos
armenios de Shabin Karahissar.593
Mush es una ciudad del distrito de Darn, en la regin septentrional de
la cadena montaosa del Tauro armenio; la atraviesa el Aradzan, un afluente
del ro Meghraked, dividindola en dos sectores. Segn la tradicin popular,
la denominacin Mush deriva de mshush (neblina, en armenio), debido a que
durante casi todo el ao la planicie est cubierta de niebla.
La regin de Mush, vilayeto de Bitls, contaba en 1914 con una po
blacin armenia de 94.000 almas; el gobierno turco tena experiencia de la
resistencia de los armenios de Sasn y de Mush y es en esas dos ciudades
donde ms esfuerzos desarroll por estrangular todo intento de autodefensa.
Ya el 8 de diciembre de 1914, el primado de Mush, monseor Nerss

593 Lengyel, op. cit., 172.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

29 1

Jorajanian, inform al Patriarca armenio Zaven, de Constantinopla, acerca de


la ilegalidad y los males cuya fuente era el gobierno "que busca pretextos para
someter a tribulaciones a los armenios"594.
En mayo de 1915 las fuerzas rusas llegaron a Pulanegh y se acercaron
a Mush. La situacin era grave pues los turcos ya haban ocupado con tropas
y caones algunas aldeas de Mush y las alturas de la ciudad; la polica
efectuaba arrestos y asesinatos masivos, saqueaba e incendiaba.
A comienzos de junio el gobierno turco comenz a concentrar fuerzas
armadas en la ciudad de Mush; a fin de ese mes cort las comunicaciones de
la ciudad con Sasn y con Tashd y puso fuerzas de vigilancia en los caminos.
La escuela ms importante fue convertida en cuartel; el 9 de julio los edificios
altos del barrio Srpuh Marin fueron tambin transformados en posiciones
guarnecidas. En todas las alturas que rodean a Mush ubicaron piezas arti
lladas, entre ellas 7 caones apuntando hacia la ciudad. Ese mismo da, el
gobierno, ejercido por Hadj Ilias y Kiazim bey, comunic al arcipreste
Vartan, primado de Mush, que todos los varones de 15 a 70 aos deban alis
tarse para marchar hacia Urfa, advirtindole que no se tolerara ninguna
resistencia a la orden. Inmediatamente ser reunieron los notables para con
siderar la situacin. El clrigo aconsej obedecer; una parte de los dirigentes,
encabezados por Hadj Hagop Godoian, era partidaria de defenderse "con
fusiles, revlveres, cuchillos, hierros o con lo que se pudiera, pues si haba
que morir era preferible morir como humanos". Los varones fueron con
centrados por el gobierno y se formaban las caravanas de deportados, que se
unan a las provenientes de Tashd, Kenchig y Gulf. Mientras esto ocurra,
grupos armados organizados por la Federacin Revolucionaria Armenia local
recibieron orden de trasladarse a Sasn. Una parte pudo cumplir esa decisin
y otra, forzada por las circunstancias, resolvi permanecer y resistir, co
mandada por Hadj Hagop. Otros dos grupos principales se ubicaron en los
barrios Srpuh Marin y Vern, al mando de Dikran Mgrdichian y Levon
Aslanian, respectivamente. En total, los fusileros eran 130, sin contar los
francotiradores parapetados en sus casas.
594 Bryce, op. cit., 91; Ohanian, Turqua, Estado genocida, op. ci., I, 148, 236, 243,
244.

292
El 11 de julio el gobierno hizo fusilar al arcipreste Vartn y a 2.000
jvenes armenios movilizados; cuando las fuerzas policiales pretendieron
entrar en el barrio Verin, Levon Aslanian orden abrir fuego sin tregua. Pero
todo fue intil. Las superiores fuerzas turcas vencieron e incendiaron el
barrio; los grupos de resistencia, sin embargo, iban retirndose a otras
localidades cercanas, en especial a Tzoro Tagh. Sobre este punto se concentr
entonces la ofensiva turca. Y ah tambin estaba Hadj Hagop Godoian
persuadido de que no quedaba otra solucin que resistir, ya que de uno u otro
modo la muerte era inevitable. No se trataba de dos beligerantes con fuerzas
equilibradas; era una aplastante mayora de hombres con armas de alto poder
de destruccin, disciplina militar y organizacin. La nica arma que poda
contrarrestar esa superioridad era la astucia; y esos sencillos trabajadores de
pueblo, carentes de conocimientos tcnicos, aplicaron su sagacidad e
intuicin, medios con los cuales pudieron silenciar algunos de los caones
enemigos. Pero los turcos consiguieron abrir una brecha en la lnea defensiva
de Tagh y a travs de ella introdujeron hombres en el centro de la aldea. La
poblacin comenz a huir hacia los cerros; Godoian, herido en varias partes
del cuerpo, cubri con 30 hombres ese xodo, hasta caer muerto. En esta
accin cumpli un papel importante el sacerdote Ieghish kahan Der
Barsamian595. Unos 700 pudieron cruzar las lneas turcas y refugiarse en las
montaas cercanas; otros cayeron en el combate. Hubieron los que
recurrieron al suicidio para no entregarse. El ejrcito turco avanz en una
carga de tierra arrasada; todo qued convertido en ruinas. En algunas aldeas
cundi el ejemplo de Mush y los lugareos fortificaron las casas que
bordeaban el poblado y lucharon en su propia defensa. Es memorable el
nombre de la aldea de Alishan donde los hombres se reunieron en la iglesia y
resistieron cuatro das hasta que pasaron a la ofensiva y pusieron en retirada a
los atacantes. Ante un nuevo avance turco y carentes de medios, se alejaron a
las altas cimas de sus montaas. En Avran ocurri algo parecido y lucharon
durante diez das. Otro tanto en Vartens. Los armenios de la aldea de Chjur

595 Muratian, Hairig, La tragedia y las batallas de la armenidad de Darn en 1915, en


Revista de los Archivos de Armenia (Panper HaiasdanArjivnert) 1962, 2, 209.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

2 93

se refugiaron en unos islotes del lago Shamp y all lucharon quince das:
60.000 personas pudieron as llegar hasta el Ararat y salvarse.
Poco a poco, aldea por aldea, los mushetz fueron cayendo con he
rosmo en ese combate por su legtima defensa.

Sasn o Sanasn era una ciudad ubicada en los montes Tauros


armenios; la regin est irrigada por numerosos afluentes del Tigris
Kaghirt, Goghp, Dalvorig, Keliekuzan, Gabasked. El entorno es rico en
minerales aunque abundan los bosques, en un clima fresco y saludable. Los
armenios, mejor dicho los sasuntz, hablaban un dialecto muy particular
emparentado con los dialectos de Mush y Diarbekir y vestan con una usanza
montaesa tambin muy tpica. Cultivaban en las laderas de sus montaas y
producan una especie de vid que se distingua por su gusto de la de las
regiones circundantes; adems obtenan granadas, higos, manzanas, peras,
arroz, miel, cera de abejas y se dedicaban al pastoreo y a diversos oficios;
vivan dedicados a su trabajo, absueltos de problemas, conservando la pureza
de sus costumbres populares, armenios desde las profundidades de la historia
pagana, convirtindose a la nueva fe, cuando advino el Cristianismo, para
cuyo culto erigieron importantes iglesias. Por su situacin geogrfica pudie
ron mantenerse en una situacin de semi-independencia, de la cual dieron
muestra en 1894 y 1904596.
Al estallar la Primera Guerra Mundial haba alrededor de Sasn
multitud de aldeas armenias de las cuales esa ciudad se convirti en centro.
Apenas percibieron la agresin turca decidieron defenderse refugindose en
sus montaas domsticas. Era necesario organizar la autodefensa pero ac
falos de dirigentes se limitaron a escalar las alturas y esperar el ataque. En
marzo de 1915 las tropas turcas y regimientos irregulares kurdos atacaron a
Sasn por el Norte y por el Sud. Los principales encuentros se produjeron en
abril-mayo en las zonas de Julp y Jiank; la defensa tuvo resultado positivo en
Ishjanatzor y Artjunk. Aunque los turcos utilizaron caones, los armenios no
abandonaron sus posiciones; despus de provocar serios perjuicios al ofen-

596 Ver T. I, pg.401 y T. II, pg. 90.

294
sor, los sasuntz se alejaron al monte Antog. En junio se entablaron serias
batallas en Psank y en el convento de Kom al mando de Ishjan Sharr;
providencialmente recibieron refuerzo de Dalvorig y todos se parapetaron en
los montes Dalvorig y Antog, al mando del sacerdote Stepn vartabed.
Mientras tanto los turcos haban perpetrado la matanza de Mush y en
nmero de 30.000 se dispusieron a liquidar a los 15.000 armenios refugiados
en las cumbres de esos dos montes; pero los sasuntz los rechazaron. La
resistencia no era uniforme en todos los lugares y el 19 de julio los turcos
pudiera abrir una brecha. Una vez ms los lugareos los desalojaron y se
apoderaron de armas, municiones y de tres caones del enemigo. El 23 los
turcos efectuaron un nuevo ataque y se apoderaron de una aldea de las laderas
del monte Antog en la que dieron muerte a toda la poblacin compuesta
esencialmente por mujeres y nios. No obstante la desigualdad de fuerzas, los
armenios continuaron el combate hasta el 3 de agosto, fecha en la que el
ejrcito turco avanz sobre los sitiados, quienes fueron pasados a degello.Slo unos pocos lograron quebrar el asedio y pasar a los montes cercanos
llevndose a casi 30.000 aldeanos de la regin hasta la frontara rusa. De ese
xodo sobrevivi slo la mitad.
La tragedia de Sasn confirm que los armenios no tenan armas
suficientes; que no contaban con apoyo exterior; que no mantenan vin
culaciones con otras regiones o ciudades. En una palabra, que no significaban
un peligro para la seguridad de Turqua y por ende que la matanza slo tuvo la
intencin de destruir totalmente al pueblo armenio.597
Urja o Edesia es una de las ciudades ms antiguas de Asia Menor, en
la cual se establecieron comunidades provenientes de otras regiones, incluida
la armenia594. Los urfatz se dedicaban a oficios y al comercio; proclives al
estudio, tenan colegios e instituciones culturales. Administrativamente, hasta
1908 Urfa perteneca a la provincia de Alepo; despus fue separada de esa
provincia y se le concedi entidad administrativa propia, dependiente di
rectamente de Constantinopla y las comunicaciones de la Mesopotamia

597 Arzumanian, M., Armenia 1914-1917, op. cit., 446.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

295

superior y compona un conjunto de 1.242 aldeas. Los barrios armenios


estaban en el sector elevado y privilegiado de la ciudad, dominados por un
cerro, el Tlbdur, al que recurran como lugar de vacaciones en la paz y como
punto estratgico de defensa cuando eran atacados.
Al estallar la guerra la movilizacin militar alcanz tambin a Urfa; los
hombres no movilizados abonaron el rescate de exencin y aparentemente que
daron liberados del servicio; la realidad es que el gobierno recurri a ese
artilugio para sacarles dinero. A fines de abril llegaron de Constantinopla
noticias de los arrestos de intelectuales y pasaron por Urfa las primeras
caravanas de deportados procedentes de Zeitn. A fines de mayo fueron
arrestados los armenios notables de Urfa; vinieron despus arrestos masivos,
destierros y matanzas. El 26 de julio fue arrestado el primado Ardavazt
vartabed Kalenderian; el 4 de agosto, en localidades cercanas a la ciudad
fueron asesinados 1.500 jvenes armenios que se haban alistado en el
ejrcito.
Una vez decapitada de dirigentes, el gobierno dej a Urfa inerme; era
evidente que el prximo paso sera su exterminio. Los dirigentes que que
daron resolvieron no permanecer "a la expectativa", como lo proponan
algunos, y pasar a la autodefensa activa. Mgrdich Iotneghparian de 30 aos
de edad encabez un comit y consejo de defensa integrado por Hovhanns
Izmirzian y Armenag Arturian. Se formaron cuerpos disciplinados. Cuando
en la noche del 29 al 30 de septiembre de 1915 la polica turca atac los
barrios armenios, se encontr con una resistencia que le produjo 400 bajas. El
comit armenio emiti una proclama que dice:
"Turcos, nos habis sumido en la desesperanza. El gobierno garantiz la
seguridad de nuestras vidas. Pero es mentira. Es falso. La finalidad del
gobierno es slo una: deshacerse del pueblo armenio. Habis diseminado la
muerte y la corrupcin por todas partes. Ahora toca el turno a los armenios de
Urfa. Estamos preparados para morir con las armas en nuestras manos"598.
Los armenios saban por experiencia secular que slo una defensa pro
longada y vigorosa podra salvarlos; de modo que despus de sus primeros

598 Arzumanian, M., Armenia 1914-1917, op. cit., 448.

296
xitos continuaron fortificando sus posiciones. El barrio fue dividido en 6
sectores defensivos con 32 posiciones barricadas, donde se parapetaron los
tiradores ms expertos. Establecieron un taller de reparaciones de armas y un
hospital.
En la noche del le de octubre los turcos lanzaron un nuevo ataque y
ocuparon la iglesia catlica; los sitiados hicieron lo posible para que los turcos
se adentraran en el barrio y en un contraataque le infligieron serias prdidas.
Esto ocasion que el gobierno resolviera enviar 6.000 soldados regulares
pertrechados con caones. Despus del caoneo del 3 de octubre, tribus kur
das y bashibozuks599 consiguieron penetrar en casas armenias; pero al recibir
una nutrida metralla de los fusileros y al ver caer a 100 de sus hombres, se
retiraron.
El caoneo sobre el barrio armenio continu. Fajr bey, comandante de
los turcos, ofreci la rendicin a los armenios prometindoles su indulto. Los
sitiados respondieron fortificando sus lneas. En su ataque de la maana del 8
de octubre tampoco lograron copar ninguna posicin de los armenios y
adems tuvieron otras 200 bajas; en este ataque un grupo de urfatz, dis
frazndose con uniformes turcos, consigui atravesar las lneas y atacar a los
sitiadores por la retaguardia.
El domingo 9 los combates arreciaron. Los turcos ocuparon el cerro
Tlbdur y completaron as el crculo en torno al barrio armenio; el caoneo fue
ms efectivo y los avances ms positivos; sin embargo no consiguieron
enervar a los armenios, alentados al contemplar el coraje de las jvenes y las
mujeres que, vestidas con ropas masculinas y habiendo aprendido a manejar
los fusiles, mostraban una reciedumbre insospechada. Tambin los armenios
sufrieron muchas prdidas humanas. Mgrdich Iotneghparian fue herido y
reemplazado por Harutiun Rastkelenian.
La resistencia se haba prolongado ms de lo previsto; el jefe turco
orden el caoneo del barrio armenio desde 3 flancos e intim la rendicin
una vez ms, por intermedio de un subdito suizo de apellido Eckard.

599 Bashibozuks, tropas irregulares turcas.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

297

Iotneghparian contest que slo se rendiran si se le entregaban sanos y


salvos los dirigentes arrestados y el primado Kalenderian.
El fuego fue entonces terrible. La orden fue el exterminio total y la
destruccin sin compasin. La presin turca fue notable y la defensa mul
tiplic su resistencia a pesar de que el cansancio de los hombres iba mellando
su potencialdad. Era visible que la autodefensa llegaba a su fin. Entonces,
decididos a no dejar a los turcos nada til, incendiaron sus propias casas, sus
muebles, provisiones, todo. Algunos se suicidaron sobre las ruinas. Los
turcos entraron en el .barrio armenio el 23 de octubre a casi dos meses de
haberse iniciado el ataque y se encontraron con un cementerio arrasado.
Algunos francotiradores continuaron hasta agotar sus cartuchos. Los nios y
mujeres fueron pasados a cuchillo, excepto algunas jvenes que siguieron
combatiendo con la nica finalidad de matar a la mayor cantidad de turcos
antes de morir. El plan destructivo cost al gobierno la prdida de ms de
2.000 de sus hombres. Por ltimo, Iotneghparian, cumplido su compromiso
con su honor y su pueblo, se dispar un tiro en la sien.
Los pocos sobrevivientes deportados llegaron a Deir-el-Zor.
Terminada la guerra algunos regresaron a su tierra natal. Cayeron despus
bajo la persecucin destructora de Mustaf Kemal y en 1923 se dispersaron
por la Dispora.
24 DE ABRIL DE 1915: LA TRAGICA FECHA DE LA HISTORIA DE LOS ARMENIOS

Mientras tanto, en Constantinopla, el doctor Behaeddin Shakir, pre


sidente de las Formaciones Especiales (Teshkiliat Mahsus) telegrafi el 21 de
abril de Nazim bey, reclamndole mayor ejecutividad con respecto a los
armenios deportados de Jarput:
"...Informadnos acerca de los detalles de su muerte y aniquilamiento o si slo
lo estn sacando de la ciudad y desterrndolos"600.

600 Ghazarian, op. ci., 124; Ohanian, Turqua, Estado genocida, op. cit., 1, 28.

298
Ante la grave situacin, el Catlicos Kevork V escribi al rey de Italia
y al presidente Wilson y les rog que intervinieran en favor de su rebao
espiritual. Adems design a Boghs Nubar para el cargo de presidente de la
Delegacin Nacional Armenia, entidad que lo representara ante las cancilleras
europeas con mandato y plenos poderes para la defensa de la causa armenia.601
El gobierno de Constantinopla hizo un recuento de los armenios no
tables, ejecutivos e intelectuales. En el atardecer del sbado 24 de abril la
polica fue acuartelada; al anochecer se procedi al arresto simultneo de 235
insignes intelectuales conforme a la lista previamente confeccionada. Esa
noche Talaat estaba invitado a cenar en la embajada de los Estados Unidos;
cuando Morgenthau aprovech la oportunidad para hablarle acerca de los
armenios, el ministro turco le contest que tena experiencia en materia de
revoluciones y que los armenios podan organizar una con xito602.
Pronto el nmero de detenidos ascendi a 800. Eran escritores, publi
cistas, intelectuales de las ms diversas ramas del saber, entre ellos los poetas
Taniel Varuyn, Adom Iardjanian (Siamant) y muchos otros. El compositor
Gomids se salv de la muerte pero, testigo de la tragedia de su
pueblo, perdi la razn. Cayeron numerosos cientficos, juristas, con
ferenciantes, docentes, dirigentes de cultura. El mismo destino siguieron inte
lectuales de otras ciudades.
En la medianoche del 24 de abril la polica ocup el diario Azadamart, cuya publicacin estaba prohibida desde el 31 de marzo; detuvo
personas, realiz pesquisas y registros en escuelas, domicilios privados y
sedes de instituciones, sin hallar elementos que permitieran presumir alguna
culpabilidad. Inmediatamente el Patriarcado realiz gestiones para que se
interrumpieran los arrestos y se humanizara el trato con los detenidos, pero
todo fue intil: la represin sigui metdicamente desde el 24 de abril hasta el
19 de mayo; a los arrestos siguieron las deportaciones tanto en Constantinopla
601 Archives du ministre des Affaires trangres, Guerre 1914-1918, Turquie, T. 887,
218, citado por Beylerian, op. cit., 127.
602 Diario de Henry Morgenthau, 24 de abril de 1915. Divisin manuscritos de la
Biblioteca del Congreso, Morgenthau Snior, Henry, Container 1, citado por Blair, Susan K.,
op. cit., 18, nota 11; Sidari, op. cit., 78.
o Ver Capitulo VI.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

299

como en Erzerum, Sivas, Ker, Shabin Karahissar, Jnus, Diarbekir, Cesrea,


Baiburt, Iozgat, Marash y Urfa. Talaat explic al primer intrprete de la
embajada de Alemania que se trataba de una medida de seguridad pues la
Puerta no tolerara la existencia de organizaciones polticas en las
comunidades religiosas extranjeras; admiti que muchos de los arrestados
eran inocentes y que la afirmacin de que los armenios planeaban un golpe era
infundada y agreg que pronto se corregira esa falla, razn por la cual
cualquier intervencin diplomtica extranjera era innecesaria y sera mal
vista604.
En realidad fue una medida general previa para privar al pueblo arme
nio de sus jefes y rganos directivos y cumplir la deportacin sin ruido ni
resistencia. Se quera tambin impedir que las noticias del interior llegasen
rpidamente a conocimiento pblico en Europa. El 27 de abril Henry Morgenthau, embajador de los Estados Unidos en Constantinopla remiti el
siguiente despacho al secretario de Estado en Washington:

"21 de abril de 1915


(Recibido) 28 de abril, 10,30 a.m.
Secretario de Estado
Washington
608, 27 de abril, 4 p.m.
Confidencial.
Ms de cien armenios de la clase ms selecta fueron arrestados, aparentemente
para impedir la propaganda revolucionaria. Entre ellos se encuentra tambin
Levon Chiringon (sic), ciudadano naturalizado de origen persa cuya
ciudadana norteamericana est reconocida por la Puerta. Tom el problema en
mis manos. Es probable que sus vidas no corran peligro, pero son deportados
hacia el interior. Movimiento contra los armenios forma parte del movimiento
concertado contra todas las nacionalidades no turcas y elementos no
unionistas. Hay signos de que se seguir lo mismo con sionistas. Recib
tambin informes desfavorables acerca de los armenios de las provincias. Mis

604 WUhelmstrasse, Trkei 183, Bd. 36, Wangenheim a Bethmann-Hollweg, 30 de


abril de 1915, N 267.

300
colegas y yo desplegamos esforzada actividad para impedir excesos y para
contener el movimiento.
Morgenthau
Embajador Norteamericano. Constantinopla".605
Como era de temer que la ola de violencia afectara tambin a los
judos, el seor William Jennings Bryan, secretario de Estado, envi a
Morgenthau la siguiente orden:

"Departamento de Estado.
Washington, 26 de abril [27], 1915.
Embajada norteamericana
Constantinopla. N9 633
Respuesta a su 608 del 27 de abril. Debe urgir al gobierno turco para que
proteja tanto a los armenios como a los sionistas.
Bryan"606

Dos das despus el diario La Nacin de Buenos Aires public:


"Segn informaciones de Constantinopla, se sabe que las autoridades
procedieron a detener a 400 armenios, incluso al Patriarca de ese rito,
alegando el descubrimiento de preparativos para sublevar a los armenios
contra la dominacin turca"607.
El 26 y 28 de abril, el doctor Krikor Zohrab diputado armenio por
Estambul, quien aun gozaba de libertad envi a Talaat sendas cartas608 de
protesta por los arrestos y deportaciones de los intelectuales armenios.
Idntica actitud asumi Hovhanns Serengulin (Vartks) diputado por

605 Archivos del Departamento de Estado, Washington, R. G. 59, 867.4016/58, citado


por The Armenian Review, Spring 1984, volume 37, number 1, 60, Ohanian, Turqua, Estado
genocida, op. cit., I, 39.
606 Idem, ibid., 62; Ohanian, op. cit., I, 40.
607 Diario La Nacin, Buenos Aires, 29 de abril de 1915; diario "El Siglo",
Montevideo, 29 de abril de 1915; ver Karamanoukian, Daniel, "El genocidio armenio en la prensa
del Uruguay", Montevideo, 1985, 56.
608 Ohanian, Turqua, Estado genocida, op. cit., I, 37 y 41; Ghazarian, op. cit., 379 y
380.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

30 1

Erzerum. El gobierno desoy las peticiones. El 30 de abril, Henry


Morgenthau inform al Departamento de Estado en Washington:
"Abril 30 de 1915
(Recibido) 8,30 hs a.m., le de mayo
Secretario de Estado
Washington, D. C.
614.- abril 30, 4 hs. p. m.
Confidencial
Su 626. Mi 608
Fueron recibidos continuos informes de persecuciones, saqueos y masacres
de armenios de determinadas partes del imperio. Hicimos enrgicos planteos
el Patriarca armenio, el embajador de Italia, el ministro de Bulgaria y yo. El
ministro de Guerra, para justificar el movimiento contra los armenios me dijo
que los armenio-rusos son responsables de haber destruido con bombas,
edificios pblicos y la oficina de Correos de Van, ciudad de la cual se
apoderaron durante doce das. Declar que las autoridades temieron ataques
similares de los Tashnag por lo cual una cantidad de armenios fueron
deportados. Afirm que mientras los armenios estaban en posesin de Van, el
gobernador general turco, cuado del ministro de Guerra fue atacado y herido
y que muri a causa de sus heridas. Como el trnsito hacia las provincias del
Este est prcticamente interrumpido y toda la correspondencia sometida a
censura, es imposible saber qu hay de verdad en los informes y en esas
afirmaciones. Por un informe recibido hoy del cnsul en Alepo, parece que las
autoridades tratan con increble severidad a la poblacin armenia de Zeitn y
Marash y fundndose en los actos de algunos desertores estn deportando y
dispersando una gran cantidad de poblacin inocente. Adelantar copia del
informe.
Aparentemente las medidas son parte de una campaa de represin contra los
elementos y organizaciones no-turcas y no-unionistas. La campaa, sin em
bargo, puede ser ejecutada por los funcionarios de regiones alejadas con
mayor severidad que la deseada por el gabinete. El Gran Vizir, el ministro de
Guerra y el ministro de Interior prometieron que no habr matanza general ni
ocurrirn excesos y que una cantidad de armenios que no son Tashnag y que
fue arrestada por error, ser liberada.
Arregl con el embajador de Italia esta maana llamar al Gran Vizir y hacer
presentaciones ms enrgicas para proteger a los armenios y a otros nomusulmanes.
Embajador norteamericano
Constantinopla"609
609 Archivos del Departamento de Estado, Washington, R. G. 59, 867.4016/59, citado
por The Armenian Review, Spring 1984, volume 37, number 1, 63; Ohanian, Turqua, Estado
genocida, op. cit., I, 45.

302
Al da siguiente, el conde Pallavicini, embajador de Austria-Hungra,
aliada de Turqua, inform al canciller de su pas:
"En vista de la significacin poltica que la cuestin ha asumido, creo que
podra, en la primera oportunidad, advertir de un modo amistoso a los hom
bres de gobierno turcos acerca de la repercusin que un proceder inhumano
contra los cristianos en Turqua podra tener sobre la situacin general; dar a
nuestros enemigos un nuevo pretexto para actuar con todo su poder, contra
Turqua"610.
El 12 de mayo Talaat expres a Vartks: "... aprovechamos de la si
tuacin favorable para dispersar de tal manera a vuestro pueblo que Uds.
quitarn de sus cabezas, por cincuenta aos, toda idea de reformas"611. Enver,
en una conversacin con Morgenthau, le dijo: "Ahora somos los dueos abso
lutos de este pas"612. El 21 de mayo Zohrab y Vartks fueron encarcelados y
tras un largo peregrinaje hasta el 19 de julio, fueron asesinados por orden del
gobierno, en Karakpr, cerca de Urfa613.
Aterrorizadas por los rumores que corran de una prxima matanza,
varias organizaciones armenias de Constantinopla se dirigieron al gobierno de
Alemania para solicitar la designacin de agregados consulares alemanes en
los vilayetos, facultados para interponer su proteccin sobre los armenios. El
canciller consult al respecto con Wangenheim, embajador en Constantinopla
610 Archivos de la Ballhausplatz, Vienna, Trkei, Berichte 1915, N9 32, D/p., citado
por Trumpener, op. cit., 13; Ohanian, ibid., 47.
611 Lepsius, op. cit., 220.
612 La verit sur le mouvement rvolutionnaire armnien et les mesures
gouvernementales, Constantinople, 1916, citado por Carzou, Jean Mane, Un gnocide
exemplaire: Armnie 1915, Pars, 1975, 127. Utilizando las mismas palabras de Enver, en agosto
de 1941 el doctor Joseph Goebbels y el general de las SS Reinhardt Heydrich propusieron duras
medidas de intimidacin contra los judos de Polonia. Goebbels escribi: "Basta pensar en lo que
los judos haran si estuvramos en su poder para saber qu es lo que debemos hacer ahora que
somos nosotros quienes estamos en el poder" (Irving David, op. cit. 258).
613 El crimen fue reconocido por el diario turco Ikdam del 26 de diciembre de 1918, Ns
7857, y del 29 de diciembre, N 7860 en cuyos nmeros ratific que los dos parlamentarios
fueron asesinados por orden del gobierno turco. El 15 de diciembre de 1916 el Gran Vizir Sad
Halim comunic al Parlamento turco que el ejecutor de esa orden fue un jefe miliciano llamado
Tcherkess Ahmed; dicho comunicado fue publicado en el Boletn Oficial de Turqua del 28 de
diciembre de 1916. El oficial del ejrcito turco Rafael de Nogales confirma en sus memorias que
Tchekess Ahmed obr siguiendo una orden expresa del gobierno central (De Nogales, op. cit.,
43; Ohanian, Turqua, Estado genocida, op. cit., I, 166.).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

303

quien se opuso argumentando que el momento no era propicio porque las


Capitulaciones haban sido derogadas y por lo tanto esa intervencin podra
lesionar el sentimiento nacional de los turcos614. Al iniciarse la segunda
quincena de abril, Rossler, cnsul de Alemania en Alepo desech las pre
tensiones de que los armenios eran subversivos:

"Estas medidas del gobierno central estn basadas evidentemente sobre falsos
informes de Marash; son un infortunio para el pas y calculan obtener la
destruccin sistemtica de una minora nacional. Estn basadas sobre una falsa
idea que considera a todo el pueblo armenio como sospechoso, si es que no
hostil"615El 18 de mayo Scheubner Richter telegrafi desde Erzerum infor
mando que las deportaciones en su jurisdiccin se haban convertido en causa
de "espantosas" dificultades; que en los alrededores de la ciudad miles de
mujeres y nios estaban sin alimentos, y que deseaba intervenir ante las
autoridades militares turcas con respecto a esas deportaciones sin sentido.
Como vimos, Wangenheim lo autoriz a continuar con el mismo espritu pero
sin dar motivo de queja a la Puerta. El mismo criterio sustentaba Pallavicini,
embajador de Austria-Hungra en Constantinopla616.

El genocidio se llev a cabo por causas polticas. A partir del siglo


XIX las aspiraciones del pueblo armenio haban dejado de ser un asunto inter
no para transformarse en materia de la diplomacia internacional. Las luchas
por su liberacin nacional fueron un instrumento de la diplomacia de las
grandes Potencias las que se presentaron como protectores de los intereses
armenios en varias oportunidades y de ese modo asumieron injerencia en los
asuntos de Turqua. Se titulaban protectoras pero no les interesaba y hasta no

614 Tiumpener, op. cit., 11; Ohanian, Ibid., 22.


615 Wilhelmstrasse, Trkei 183, Bd. 36, Wangenheim a Bethmann-Hollweg, 27 de
abril de 1915, citado por Blair, Susan K., op. cit., 17.
616 Archivos de la Ballhausplatz, Vienna, Trkei, Berichte 1915, Pallavicini a Burian,
20 de mayo de 1915, N5 37, C/P., citado por Trumpener, op. cit., 14.

304
les convena la liberacin de los armenios ni su deseo de restaurar un Estado
independiente. En esa poca les era suficiente utilizar como consigna "un pro
grama de reformas y mejoras".
Sin embargo, la Cuestin Armenia no era un pretexto indispensable
para su intervencin en Turqua; no fueron los armenios ni los griegos ni los
rabes quienes nutrieron la poltica de presin y de aprovechamiento
econmico desarrollada por Alemania, Rusia, Gran Bretaa y Francia. Tam
poco fue por causa de los armenios que Turqua oprimi y someti a tantos
pueblos, ni fue por los armenios que las Potencias quisieron establecer su
influencia en Oriente. No fue por causa de los armenios que Turqua ingres
en la Primera Guerra Mundial. Turqua no fue derrotada por causa de los
armenios. Fueron los aliados y no los armenios los que planificaron la ato
mizacin del imperio otomano. En los planes de las Potencias no se
reconocen derechos a los armenios, ni se habla de Armenia autnoma y ni si
quiera se menciona a Armenia.
En cambio los gobernantes de Turqua tenan profundas motivaciones
vinculadas con la solucin de la Cuestin Armenia. As como sta fue un
pretexto para que las Potencias intervinieran en los asuntos de Turqua, tam
bin para los integrantes del gobierno turco esa Cuestin se convirti en
estandarte inmejorable para acusar a los armenios de provocar esa inter
vencin. Si la Guerra Santa, como vimos, no dio resultado efectivo en las
comunidades musulmanas del exterior, tena otra importante funcin que
cumplir en lo interno, con respecto al extermino total de esa nacionalidad.
No slo los armenios fueron vctimas de la tirana turca; otros pueblos
ya se haban liberado de su yugo. Grecia y los pueblos balcnicos fueron
ejemplos de lo que podran hacer los que an estaban dominados; el gobierno
turco saba que tarde o temprano los armenios liberaran su cerviz siguiendo
aquel ejemplo; por eso decidi aprovechar de las circunstancias blicas y
retomar el plan cuya ejecucin haba comenzado con eliminaciones masivas
pero parciales, para dar un corte definitivo y total al problema, aplicando una
poltica de exterminio sin excepciones. Adopt la poltica de aniquilamiento
contra los armenios con el convencimiento de que permanecera impune;
pretendi que de un solo golpe desapareceran no slo los armenios sino

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

305

tambin la Cuestin Armenia. Ese era el aspecto exterior; lo sustancial era que
Armenia, sin armenios, convertida en tierra abandonada por sus dueos, sera
poblada con musulmanes y exhibida ante el mundo como prueba de que esos
territorios son turcos. Dicho de otro modo, que no habiendo tolerado durante
siglos a los armenios de Armenia, Turqua quiso establecer una Armenia sin
armenios. O, lo que es lo mismo, borrar a Armenia del mapa. Su poltica
estaba dirigida contra el derecho de autodeterminacin de los pueblos, contra
el derecho de los pueblos de existir como tales. Fue una poltica fundamental,
oficializada, normativizada. El Estado de Turqua es el responsable y esa
responsabilidad est documentada en la circular firmada por Talaat, Enver y
Nazim que ya vimos en este captulo. El gobierno que decidi el exterminio
haba sido reconocido por los gobiernos de los dems pases del mundo como
gobierno legtimo de Turqua. Los actos fueron planificados por el ms alto
nivel de gobierno y ordenados a los funcionarios inferiores civiles y mi
litares quienes lo ejecutaron. No fue obra de un rgimen, ni de un Partido,
ni de un grupo clandestino. Fue una decisin decretada y realizada por el
gobierno en ejercicio legtimo del poder, es decir, por el Estado turco. Fue el
Estado turco contra el pueblo armenio. El Estado turco en forma oficial asu
mi la responsabilidad del genocidio: cuid los detalles para involucrar los
actos dentro de la definicin "asunto interno de Turqua". El genocidio no
deba aparecer como si fuera una consecuencia de la debilidad o de la
desorganizacin gubernamental del pas sino todo lo contrario; el gobierno no
permiti que se transfiriera la responsabilidad de los actos a la autoridades
locales sino que retuvo para s esa responsabilidad. Enver, ministro de Guerra
expres a Morgenthau, embajador de los Estados Unidos en Constantinopla:

"Usted se equivoca en gran forma al suponer que las autoridades locales


tienen culpa en la deportacin de los armenios; nosotros somos los exclusivos
dueos de este pas. No tengo el menor propsito de transferir la culpa a
nuestros subordinados y estoy preparado para asumir esa responsabilidad
acerca de todo cuanto ha ocurrido. El gabinete decret la deportacin. Estoy
convencido de que estamos perfectamente justificados para hacerlo, teniendo
en cuenta la actitud inamistosa de los armenios contra el gobierno otomano.
Adems, los legtimos gobernantes de Turqua somos nosotros y ningn

306
subordinado puede atreverse a formular esa clase de planteos sin nuestra
autorizacin" 617
El 3 de agosto de 1915, Morgenthau inform:
"Talaat me dijo que el Partido Unin y Progreso ha considerado
cuidadosamente el tema en todos sus detalles y que la poltica que se estaba
desarrollando era la que ellos haban adoptado oficialmente. Dijo que no deba
creer que las deportaciones fueron decididas precipitadamente; en realidad eran
el resultado de una prolongada y cuidadosa deliberacin"618Fue la orden del gobierno, los decretos emanados del poder ejecutivo
y las firmas de Talaat y de Enver las que notificaron la decisn de destruir. Es
el Estado turco el responsable. Es el Estado turco el autor del genocidio619. La
617 Morgenthau, op. cit., 71. Enver enfrent con esas palabras el juicio de la Histona.
Idnticamente lo hizo el Phrer: en diciembre de 1942, al ver desmoronarse la situacin del
ejrcito alemn en Stalingrado, Hitler pronunci un discurso secreto a sus generales en el que
emiti conceptos sugestivamente parecidos a los de Enver: "Quiero dejar claramente sentado lo
siguiente: nada me impresiona, sea lo que sea. Algunos quizs piensen que soy despiadado al
insistir en luchar hasta el ltimo hombre por cuanto de esta manera tambin el enemigo derramar
ms sangre, en vez de iniciar esta maniobra o aquella otra. Esto nada tiene que ver con ser
despiadado; slo guarda relacin con mi conciencia de que sta es la decisin que se debe
adoptar... siento suprema indiferencia hacia l que la posteridad piense de m (Irving, op cit.,
385).
618 Morgenthau, op. cit., 287; el Holocausto judo es uno de los ltimos eslabones en la
cadena de matanzas masivas metdicas de este siglo. En una entrevista que Midhat Shkrii,
secretario del Partido Unin y Progreso mantuvo con el doctor Reshid, gobernador de Diarbekir,
al hablar de la matanza de los armenios le pregunt: "Pero, usted no teme las responsabilidades
ante la Historia?". Reshid replic: si la historia atribuye a mi persona la responsabilidad de esa
actitud, la acepto. Pero me burlo de lo que pueda escribir la Historia de las naciones extranjeras,
visto que la historia turca no me condena" (Declaracin a la revista turca ResimlTarik; Toriguian,
Shavarsh, The Armenian Question and International Law, Beirut, 1973, 39; Diario Aztag, Beirut,
10 de noviembre de 1953; Ohanian Turqua, Estado genocida, op. cit., I, 555.
619 Alemania, desde Konrad Adenauer hasta Helmut Kohl, ha formulado declaraciones
dirigidas a Israel referentes a los millones de judos que murieron en los campos de concentracin
nazis. Devolvi derechos de propiedad a individuos que pudieron acreditar titularidad de dominio
de negocios e inmuebles y convalid contratos celebrados antes del rgimen nazi; abon
reparaciones a quienes desearon viajar a Israel y formar parte de la comunidad hebrea. Alemania
no recurri a la falacia de argir que una cosa es el Estado alemn y otra el rgimen nazi, como lo
hace actualmente Turqua, que pretende desvincularse sin fundamento jurdico vlido de las
responsabilidades por los actos del Estado turco entre los aos 1914 y 1923. Es ms: los judos
por los cuales el gobierno alemn asumi la responsabilidad de reparar, vivan bajo el dominio de
Alemania, y sus derechos afectados eran individuales y privados. En el caso del genocidio
armenio, las vctimas estaban en su territorio nacional y a los daos privados se sum uno ms

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

307

operacin del Gobierno turco, es decir, el aniquilamiento fsico colectivo de


los armenios se llev a cabo con uniformidad, con eficiencia, con tal sentido
cabal, total y perfeccionista que evidencia su planificacin previa.
El gobierno no vacil en remover de su cargo al funcionario que fuera
remiso en cumplir la orden o dilatara su realizacin. Lo reemplaz por otro ca
rente de escrpulos de conciencia. Djelal bey, gobernador de Alepo, resisti
las rdenes que le llegaban de Constantinopla. Viaj a esa capital para tratar
de disuadir a Talaat y a Nazim de la labor exterminadora y fue increpado
airadamente por ambos. Primero Nazim le inform que el plan antiarmenio
"fue decidido despus de extensas y exhaustivas deliberaciones del Comit
Central "(Merkezi Umurrce az ve amik dsnlerek karar verilmis); en la
segunda entrevista Nazim no slo se mantuvo firme acerca de las "necesarias
y tiles medidas" (luzm ve faidesi) sino que fue ms adelante, pronosticando
que "esta empresa resolver la Cuestin de Oriente" (bu tesebbsn Sark
mcselesini halledecegini)670- Finalmente Djelal fue removido de su cargo; en su
lugar fue designado Bekir Sam bey. El 9 y el 15 de septiembre, Talaat dirigi
al nuevo val los siguientes telegramas:
"9 de septiembre de 1915
A la gobernacin de Alepo:
Los derechos de los armenios de vivir y trabajar en suelo turco han sido
completamente derogados. El gobierno asume la responsabilidad y prohibe
hacer excepciones de cualquier especie, incluyendo a las criaturas recin
nacidas; hemos observado los resultados de nuestras rdenes en algunas pro
vincias donde fueron adoptadas medidas de excepcin con cierta gente, la que
en vez de ser enviada al desierto fue autorizada a permanecer en Alepo por lo
cual el gobierno se ve envuelto en dificultades adicionales. Srvase deportarlos
sin hacer caso a sus protestas, sean mujeres o nios e incluyendo a los inca
pacitados fsicos; no deje que los proteja el pueblo turco, que por ignorancia,
atribuye mayor importancia a los valores materiales que a los sentimientos

grave y superior: el pueblo fue desposedo de ese territorio que le pertenece desde el comienzo de
la vida humana en el mismo; el Estado turco el mismo Estado turco de 1915 y de 1988 y los
que le sucedan cometi el delito de arrebatar al pueblo armenio sus bienes pblicos:
monumentos, obras arquitectnicas, acueductos, puentes, templos, fuentes, edificios pblicos,
estaciones y lneas frreas, etc.
620 Diario turco Takvimi Vekayi del 5 de mayo de 1919, N* 3540, pg. 8, citado por
Dadrian, The Naim Andonian documents. . . op. cit., 349, nota 41 .

308
patriticos, sin apreciar la gran poltica que persigue este gobierno al insistir
en sus propsitos. En lugar de tomar medidas indirectas de exterminio,
usuales en otros pases, tales como severidad en las deportaciones, miseria,
etc., podrn adoptarse medidas directas sin mayores miramientos. Por lo tanto
trabajen con ahinco. El Ministerio de Guerra emiti rdenes generales a los
Comandos de Ejrcito para que no interfieran en la labor de deportacin.
Comunique a los funcionarios que esto fue especialmente decidido con el
objetivo de poner en ejecucin nuestra verdadera finalidad, sin que acarree
responsabilidad alguna sobre ellos. Srvase enviarnos informes semanales
cifrados acerca de sus actividades.
Ministro de Interior.
Talaat"62i
"15 de septiembre de 1915
Ha sido anteriormente comunicado que el gobierno, por orden del Comit,
decidi exterminar totalmente a los armenios que viven en Turqua. Quienes se
opongan a esta orden no pueden ejercer funcin alguna en el gobierno. Sin
miramientos con las mujeres, nios e invlidos, por trgicos que sean los
medios, se debe poner fin a sus existencias.
Ministro de Interior
Talaat" 622
Como Bekir Sam bey tampoco quiso prestarse con premura al delito,
fue reemplazado por Mustaf Abdulhalik bey, ex gobernador de Bitls. Otro
caso similar fue el de Hamid bey, gobernador de Diarbekir, quien se neg a
ser cmplice del crimen, renunci a su cargo y fue sustituido a comienzos de
abril de 1915 por el doctor Reshid bey, ex val de Mosul.
Tambin Mazhar bey, gobernador de Ankara, fue removido de su
cargo por rehusar las rdenes genocidas. Su sucesor, Atif bey, admiti la
orden emanada del ministro de Interior Talaat, de que "no se permitir vivir a
los armenios" (amirindem emir aldim. Ermeniler yasamiyacaktir).
Rssler, cnsul de Alemania en Alepo, inform a su cancillera en
Berln el caso de un comisionado de distrito de la provincia de Diarbekir, que

621 Andonian, Aram, op. cit., 15; Boyadjian, op. cit., 321; Naslian, op. ci., I, 416.
622 Andonian, Aram, op. cit., 64; Du Veou, op. ci., 13; Naslian, op. cit., I, 417;
Ohanian, Turqua Estado genocida, op. cit., 1, 291.
623 Krieger, op. cit., 389.

I.A CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

309

es contigua a la de Alepo. El comisionado se neg a cumplir rdenes verbales


de ejecucin de masacres e insisti que deban ser dadas por escrito;
posteriormente le tendieron una celada en su viaje hacia la capital de la
provincia y lo mataron. El cnsul agrega que cuando oy por primera vez
hablar acerca de las matanzas, no la crey pues las noticias provenan de
"cristianos nativos"; que dio parte de ellas cuando "fuentes musulmanas
confiables" las confirmaron624
En algunos puntos la gente se atrevi a promover denuncias contra los
funcionarios que incurran en actos criminales; como consecuencia de las
mismas se incoaron algunos juicios contra los responsables, quienes bus
caron amparo poltico ante el gobierno central. El ministro de Interior no tard
en reaccionar contra esos procedimientos legalistas: telegramas de Talaat les
pusieron punto final; citaremos dos de ellos:
"Dar consideracin a las quejas y demandas de cierta gente acerca de toda
clase de asuntos personales no slo demorar su envo sino que abrir una
brecha a series de acciones que, con toda probabilidad, podrn crear difi
cultades polticas. Por esa razn, estas apelaciones deben ser ignoradas y
deben impartirse rdenes a este efecto a los funcionarios que corresponda.
Ministro de Interior
Talaat"62*
"Ha llamado nuestra atencin que algunos de nuestros funcionarios han sido
conducidos ante el tribunal militar bajo la acusacin de extorsin y severidad
en el trato hacia ciertos conocidos individuos.
An cuando eso sea solamente un acto de mera formalidad, puede hacer
perder la confianza de otros funcionarios. Por esa razn le ordeno que no
permita esas investigaciones.
Ministro de Interior
Talaat"626
624 Archivo de la WUhelmstrasse, Trkei 183, vol. 37, A 23232, julio 17 de 1915,
citado por Dadrian, The Naim-Andonian documents. . . op. cit., 348, nota 35.
625 Andonian, Aram, op. cit., 18; Boyajian, op. cit., 318; Ohanian, ibid., 44. Hitler,
siguiendo el ejemplo de Talaat, no quera que se tomaran medidas disciplinarias conra los oficiales
que eliminaran a mujeres y nios; entre agosto y noviembre de 1941 Himmler orden a sus
fuerzas de seguridad que dieran muerte en accin a civiles, sin distincin de sexo ni edad. Fueron
asesinados 1.337 guerrilleros rusos primero y despus otros 8.564 que haban sido hecho
prisioneros. Segn informes de Himmler a Hitler, el nmero de "cmplices y sospechosos"
ejecutados se elev a 14.257 ms 363.21 1 judos rusos (Irving, op. cit., 363).
626 Andonian, Aram, op. cit., 17; Boyajian, ibid., 318; Ohanian, ibid., 44. En 1941
Mussolini protest por el trato inhumano que los guerrilleros croatas daban a los servios, pero

310
El exterminio perpetrado por el Estado turco no se dirigi contra de
terminados Partidos polticos sino contra todos los armenios cualquiera fuera
su militancia o ideologa poltica y aun contra los apolticos. No atac a
los adeptos de uno ms de los credos cristianos sino que se descarg sobre
todos los armenios, gregorianos, catlicos y evangelistas. No fue la des
truccin de una clase social sino que comprendi a ricos y pobres, civiles y
militares, obreros, campesinos, estudiantes, religiosos, artesanos, comercian
tes, industriales, intelectuales y profesionales. Las vctimas no fueron de un
sexo ni de una edad: el Estado turco dio muerte a hombres y mujeres,
cualquiera fuera su edad, sin excepciones. La decisin de destruir no se
materializ en una regin excluyendo a otras: la nica condicin que se impu
so al gobierno para sealar las vctimas fue que tuvieran nacionalidad armenia.
Su fe cristiana no fue suficiente para la diferenciacin. Los griegos y los
libaneses son tambin cristianos; en esa ocasin el plan fue dirigido contra los
armenios, diferentes desde el punto de vista tnico de los primeros. La per
secucin destructora tuvo un signo racista: excluyen este caso a los
cristianos no armenios y tuvo como finalidad aniquilar slo a los armenios.
Para los gobiernos turcos la nacionalidad turca es superior a las dems
(millet hakime); con respecto a los armenios exteriorizan su menosprecio con
la expresin peyorativa guiavur, que significa infiel. Esta propaganda social
constante cre aversin, desconfianza y agresividad en todos los niveles del
pueblo turco. Es sugestivo que en el lenguaje diario y como resultado de esa
tensa relacin, los turcos, al hablar de los armenios, los llamaran kopekler
(perros), es decir, los hicieran objeto de una transposicin identificndolos
con animales o sea no merecedores de derechos humanos. Coincide con ese
vituperio la manifestacin del doctor Reshid, gobernador de Diarbekir, quien
Croacia era estratgicamente importante para Hitler por su produccin de petrleo y bauxita. Con
el nimo de no chocar contra el Duce, Hitler se abstuvo de intervenir en el asunto, pero
privadamente expres: "En principio, cuando se combate contra fuerzas ilegales, todo lo que sea
eficaz es correcto y justo, y quiero que todo el mundo se empape bien de eso. Esto dar a todos la
libertad de accin necesaria... Si las fuerzas ilegales se amparan en mujeres y nios, quiero que
nuestros oficiales y suboficiales sean capaces de abrir fuego contra stos sin dudarlo un instante.
Lo importante es proseguir las operaciones y eliminar a las fuerzas ilegales". Igual que Talaat,
Hitler no quera que se tomaran medidas disciplinarias contra el oficial que matara a mujeres y
nios. (Irving, op. cit., 362).

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

311

al hablar de los armenios, los identific con microbios: en una declaracin que
Midhat Shkr, secretario general del Partido Unin y Progreso (Ittihad)
formul a la revista turca Resin Tarik de Constantinopla, narra que el doctor
Reshid bey, en una entrevista le expres:
"Poco antes Ud. me pregunt cmo en tanto que mdico, poda matar una
cantidad tan grande de hombres. He aqu mi respuesta: traidores armenios se
haba anidado en el seno de la patria; eran microbios peligrosos. No es deber
de un mdico destruir los microbios?" 627

Desde el punto de vista poltico, una vez iniciado el conflicto blico, el


gobierno desarroll en el seno del pueblo una propaganda virulenta
difundiendo que los armenios son traidores, aliados de los rusos, capaces de
atacar por la espalda al ejrcito turco. Y desde un ngulo econmico por
diversos conductos los present como los expoliadores que gozaban de un
nivel superior al de los turcos y despert la codicia de la canalla turca.
El genocidio fue perpetrado a pesar de que el pueblo armenio no
representaba un peligro para la seguridad del Estado. No hubo traicin,
rebelin ni sedicin en favor del enemigo o sea las Potencias aliadas. No
podan constituir un peligro las poblaciones alejadas del frente de guerra; no
eran sujetos sospechosos los nios, las mujeres ni los ancianos. No fueron
un peligro los hombres y jvenes porque carecan de armas y de un plan
orgnico para oponerse a Turqua. Por el contrario, ya hemos visto que
existen pruebas de fuente turca que acreditan que los armenios combatieron
con bravura en defensa de Turqua. No cabe a Turqua el alegato de la
legtima defensa.
Hemos visto tambin que la intencin de destruir y la efectiva
destruccin estn probados por innumerables documentos628.

627 Segn un diario de Goebbels, en un almuerzo celebrado el 29 de mayo de 1942,


Hitler habl de la deportacin de los judos hacia el Este para que formaran all su patria despus
de la guerra; en esa ocasin el Fhrer descart la posibilidad de remitirlos a Siberia "ya que ese
territorio producira un bacilo judo todava ms resistente". Las mismas exactas palabras de
Reshid bey...
628 Ohanian, Turqua, Estado genocida, op. cit., L

312
El Estado turco mat, a travs de sus funcionarios y agentes. Mat con
la intencin de destruir la nacionalidad armenia residente en su territorio. Para
lograr esa finalidad recurri a medios diversos, adecuados a su geografa y a
la ocupacin predominante en la poblacin. Mat por medio del hambre, de la
sed, del cansancio, de las enfermedades, aplicados en forma sistemtica; llev
a la vctimas a la desesperacin y al suicidio. Los agentes encargados de los
contingentes deportados no dieron de comer, prohibieron beber agua aun
estando cerca de ros; privaron de servicios sanitarios y de medicamentos;
expusieron a la gente a la intemperie, al sol del verano y a la desproteccin en
el fro riguroso del invierno. Todo maquinado metdicamente. Evitaron la
propagacin de la nacionalidad separando a los hombres de las mujeres, y
exterminndolos. Forzaron a los nios a ingresar en establecimientos y en
familias musulmanas, siendo los nios cristianos. Obligaron a las mujeres a
casarse contra su voluntad con turcos. Vendieron nios y mujeres como si
fueran esclavos o mercancas. Violaron a las hijas a la vista de sus madres y a
las madres en presencia de sus hijos. Cuando estos actos no alcanzaron su
finalidad de provocar la muerte, causaron seno dao fsico y mental a los
miembros de la nacionalidad. Mltiples estudios psicolgicos demostraron
que los nios que asistieron, muy jvenes, a la muerte de sus seres ms
prximos o a insostenibles escenas de violencia, se volvern adultos
perturbados, en particular depresivos, y estarn expuestos ms que otros a
recurrir ellos mismos a la violencia, como consecuencia de su propia fragi
lidad629- La finalidad del gobierno turco fue deshilacliar la poblacin armenia
destruyendo hebra por hebra la familia630
Los actos perpetrados en 1915 contra el pueblo armenio constituyen
violaciones al Derecho Internacional: exterminio en masa, deportacin en

629 Peridico Le Monde diplomatique en espaol, Ao VIH, N9 85, febrero 1986 1 1 .


630 Aunque en realidad no logr ese resultado pues en los setenta aos transcurridos
desde el crimen, los restos dispersos de las familias volvieron a reagruparse, practicar sus
costumbres, construir iglesias, escuelas e instituciones, los refugiados sufrieron el traumatismo
psquico y en muchos casos la familia renaci pero deformada. Hasta hoy se leen avisos en
diarios armenios, de personas que buscan a sus familiares perdidos entre 1915 y 1923 y no han
desaparecido an las consecuencias de la violacin de los derechos humanos que sufri la
poblacin desplazada por la fuerza.

LA CUESTION ARMENIA Y LAS RELACIONES INTERNACIONALES

313

masa y confiscacin de los patrimonios bienes muebles e inmuebles con


intencin de destruir. El anlisis de esos actos del Estado turco permite
comprobar que tipifican el delito de genocidio. Fueron cometidos con la
intencin de destruir a todos los individuos que componan el pueblo arme
nio residente en los vilayetos orientales, Anatolia, Cilicia en grandes ciuda
des del litoral mediterrneo, en su carcter de personas de una misma unidad
nacional, diferenciadas del resto de la poblacin desde el punto de vista tnico
y religioso. Fue la ejecucin de un plan tendiente a la destruccin total. Hubo
un plan, es decir, una idea previa de alcanzar esa finalidad que determin
dnde, cundo y cmo se ejecutara la destruccin; plan siguiendo el cual el
gobierno design autoridades y funcionarios responsables de su realizacin,
estableci formas y plazos; anunci sanciones para casos de incumplimiento y
previo los aspectos econmicos anteriores, coetneos y posteriores a la
comisin de