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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

I/ El concepto de ciencia y la actividad cientfica:


La ciencia tiene por objetivo explicar los fenmenos de la naturaleza, que son incontables, y
est al servicio del desarrollo tecnolgico. Los cientficos son profesionales en encontrar y resolver
problemas del mbito de los fenmenos espontneos. Utilizan el mtodo cientfico, basado en la
formulacin de hiptesis y su contrastacin mediante el anlisis de mediciones y observaciones
experimentales. Tambin deben buscar la informacin ya publicada, consultar y discutir con sus
colegas, escribir, publicar, evaluar y ser evaluados y finalmente consensuar los resultados. Existen
estructura universales en la ciencia, comunes a la actividad de cualquier cientfico e invariables en el
tiempo y el espacio, como es la aplicacin del mtodo cientfico o hipottico-deductivo, o el
sometimiento de los resultados a las reglas de la comunidad cientfica.
Se puede definir la ciencia como el conjunto de conocimientos provisionales, organizados
sistemticamente en disciplinas, publicados y consensuados por la comunidad cientfica, y que se han
generado por el mtodo hipottico-deductivo sometiendo las hiptesis a falsacin.
La ciencia bsica o ciencia pura tiene por objetivo principal resolver problemas cientficos de
inters, que pueden tener una posible aplicacin a largo plazo. La ciencia aplicada se centra sin
embargo en resolver problemas aplicados a la obtencin de bienes y servicios a corto plazo, en base a
los conocimientos de las ciencias bsicas. Ta tecnologa tiene como objetivo directo el desarrollo de los
procesos industriales. Las inversiones en investigacin tienen una alta incertidumbre, pero llega a
revertir hasta 7 veces la cantidad invertida, pudiendo ser las ms rentables.
Las ciencias puras pueden a su vez clasificarse en matemticas, una herramienta fundamental,
las ciencias formales, como la lgica formal, y las ciencias fticas (naturales, humanas y sociales) que
se caracterizan por su empirismo; es necesario recurrir a la naturaleza real de las cosas para
comprobar las teoras.
El grado de cientificidad de las distintas disciplinas de conocimiento puede evaluarse
utilizando ciertos requisitos definidos por la UNESCO para decidir qu investigaciones financiar.
Entre ellos destacan:
Un objetivo uniforme y admitido por otras disciplinas.
Mtodos y tcnicas uniformes.
Un consenso entre sus teoras y leyes.
Un cierto grado de formalizacin matemtica.
Un desarrollo terico que permita hacer predicciones.
Un grado elevado de prediccin-retrodiccin.

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Por ejemplo, la antropologa tiene un bajo grado, ya que su objetivo es poco uniforme, y se
diferencian enfoques muy diferentes como el etnolgico o el social. La sociologa presenta unos
mtodos ms uniformes, como la realizacin de encuestas o reuniones de grupo. Las ciencias naturales
destacan por su alto grado de cientificidad. En general sus disciplinas cuentan con un elevado grado
de consenso, y no suele haber un gran nmero de teoras para explicar un mismo fenmeno. Dentro de
ellas, la fsica (ciencia dura) est hoy por hoy casi al 100% formalizada matemticamente. La
biologa (ciencia blanda) es la ciencia natural ms compleja y variada, y la cantidad de informacin
por conocer es an elevada. Las ciencias naturales tienen una alta capacidad de prediccin y
retrodiccin.
Las pseudociencias son disciplinas que se autoconsideran cientficas, pero que tienen de base
una enorme falta de rigor; se trata en la mayora de los casos de charlatanera. No utilizan el mtodo
hipottico-deductivo, y carecen de sistemas de evaluacin, publicacin y consenso. Por ejemplo, la
astrologa (que relaciona la posicin de los astros con acontecimientos de la vida de las personas), la
alquimia (cuyo objetivo es transmutar el plomo en oro) o la parasicologa, ms moderna (capacidad
paranormal de telepata, hipnosis, contacto con extraterrestres o con espritus).
La actividad profesional del cientfico se inicia al elegir un nuevo problema cientfico. Los
problemas cientficos no aparecen ni se descubren. El cientfico debe elegir qu problema resolver en
funcin de su resolucin (la capacidad real que tiene de resolverlo) y de su relevancia (la importancia
que tiene hallar una respuesta). Se debe elegir un problema relevante y resoluble.
En base a un problema, el cientfico deber formular una hiptesis, utilizando su creatividad,
y que d la solucin ms verosmil posible al problema planteado. El siguiente paso es la preparacin
de un diseo experimental u observacional que permita contrastar la hiptesis planteada mediante el
posterior anlisis de los datos. Gracias a los resultados experimentales se podr falsar o confirmar la
hiptesis; en ambos casos se estar contribuyendo al conocimiento cientfico, y aumentando la
resolucin y relevancia de otros problemas ms complejos. Estos resultados debern ser evaluados,
publicados, consensuados y aceptados por la comunidad cientfica para que el investigador termine
satisfactoriamente su labor.
Los problemas en la naturaleza son ilimitados, y es imposible estimar cuantas cosas se saben y
cuantas no. Los problemas aparecen a diferentes niveles de la estructura cientfica; desde el nivel de
tcnicas y mtodos empleados hasta el de resolver los problemas del estado y funcionamiento
espontneo universal.
Las hiptesis son conjeturas a priori que tratan de resolver un problema o de explicar un
proceso. Para formular una hiptesis es inevitablemente necesaria la creatividad y la imaginacin. El
cientfico se enfrenta a problemas a los que la humanidad nunca ha hallado la solucin. Por ello, el
trabajo de la formulacin de hiptesis roza el campo de la filosofa humanista. Sin embargo, las
hiptesis deben tener soportes empricos (contrastacin), racionales (en base a deducciones lgicas),
estar bien formadas, ser significativas y tener fundamentos (sin contradecir colateralmente otras
teoras aceptadas). Adems, a menudo tienen claras influencias religiosas, ideolgicas, estticas y
culturales.
La formulacin de hiptesis puede hacerse por va inductiva (viendo y analizando los datos
recogidos previamente), deductiva (por deducciones lgicas), analgica (deducida de otro proceso
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conocido, frecuente en biologa y lingstica) o metafsica (supuesta en base a los principios


elementales que rigen el universo). Se pueden diferenciar hiptesis causales (de relacin causa-efecto),
existenciales (explicativas y elementales), de proporcionalidad, estadsticas (hiptesis nula y
alternativa) y estocsticas. Deben ser sometidas a contrastacin, y hasta entonces no son ms que
conjeturas.
Las leyes de la naturaleza resultan de la confirmacin y aceptacin de hiptesis muy
relevantes y de gran impacto en el conocimiento cientfico. Las leyes pueden estar formalizadas
matemticamente, o no, como es el caso de las relaciones causa efecto o de proporcionalidad. La
correlacin entre dos variables puede ser una ley, si se han planteado hiptesis previas (Skinner, en el
desarrollo de la sicologa conductista, hace primero las correlaciones entre las variables de sus datos, y
luego busca las explicaciones a l conducta; esto no es ciencia).
Las teoras son conjuntos de leyes de alto valor, relacionadas entre s en la explicacin de
fenmenos muy amplios. Entre las teoras biolgicas destacan la teora celular, la teora sinttica de
la evolucin, la teora del germen patgeno o la teora cromosmica de la herencia. Aunque no estn
formalizados, se trata de hechos indudables. En el caso de la fsica, las teoras se acompaan siempre
de una formalizacin matemtica.
La publicacin de los resultados es el hecho de hacerlos pblicos y darlos a conocer a la
comunidad cientfica, ya sea a travs de una revista en papel, un congreso o una revista electrnica.
Es un paso necesario en la actividad cientfica, pues lleva hacia el consenso de resultados
contribuyendo as al conocimiento y al saber.
Generalmente la publicacin se hace en revistas cientficas. El director o editor de la revista se
hace responsable de la veracidad o fiabilidad de los resultados, as como de su relevancia. Desde el
siglo XVIII no han parado de aparecer nuevas revistas cientficas, cada vez ms especializadas y por
trmino medio menos relevantes. Hoy existen miles de revistas cientficas, y entre ellas unas pocas
destacan, como son Science o Nature. Es en estas revistas en las que se publican los resultados ms
relevantes y de mayor impacto, y a menudo importantes resultados no tienen cabida.
Cuando los cientficos obtienen un resultado, envan un artculo a una o varias revistas;
cuanto mayor impacto pueda tener, ms probabilidad tiene de ser aceptado por las revistas de ms
categora. El resultado enviado ser sometido al sistema de evaluacin interpares, en la cual dos
cientficos annimos de igual o mayor rango evalan confidencialmente el documento. Si discrepan, se
pedir la opinin de un tercero. Adems del procedimiento experimental y los resultados aportados y
su interpretacin, los evaluadores tendrn en consideracin las ilustraciones y la redaccin. El
resultado de la evaluacin es el rechazo, la admisin o la admisin condicionada con correccin del
artculo para su publicacin.
El tiempo de demora desde que se obtiene el resultado hasta que finalmente es publicado puede
ser de aos (interpretacin, redaccin, evaluacin, edicin). Recientemente se ha acortado el tiempo
que transcurre entre la fecha de recepcin y la fecha de publicacin de los artculos, gracias a las
nuevas telecomunicaciones y las revistas electrnicas, hasta unos pocos meses.
Los cientficos no cobran un dinero por sus publicaciones. Existen de hecho muchos
investigadores que slo comparten sus artculos envindoselos por correo electrnico a sus colegas.
Tambin existen revistas cientficas electrnicas, muy baratas, y en las que resulta sencillo publicar.
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El objetivo de la publicacin es para el cientfico, su reconocimiento. Para la comunidad cientfica


ser nuevo conocimiento siempre que haya un consenso silencioso (nadie lo discute) o positivo
(polmico pero aceptado), pero no negativo (discutido y puesto en duda).

II/ La comunidad cientfica; tica y motor:


La comunidad cientfica tuvo su origen en la revolucin intelectual europea del siglo XVII y
constituye el marco de la ciencia moderna. Se trata del conjunto de investigadores cientficos,
capacitados para manejar los conocimientos y publicaciones y de discutir y opinar sobre los nuevos
conocimientos para llegar al consenso. En concreto, es el conjunto de investigadores del mundo, de
una disciplina o ciencia, o del conjunto de las ciencias naturales. Tienen en comn:
La aceptacin y uso del mtodo cientfico.
El rechazo al secreto y la aceptacin de la publicacin sin nimo de lucro
Sometimiento al sistema de evaluacin confidencial y externo
Admisin del consenso de la comunidad cientfica
Vinculacin a los sistemas socio-econmicos.
El socilogo Robert King Merton (1910-2003) estudi y analiz la sociologa de la ciencia, e
hizo su tesis doctoral sobre el desarrollo cientfico de la Royal Society of London. Estableci las
normas ticas que deben regir en toda comunidad cientfica:
La universalidad de la ciencia: Una vez consensuado, un conocimiento debe admitirse en todos
los lugares del mundo.
El patrimonio comn del conocimiento cientfico: Los resultados aceptados son patrimonio
humano, y no una propiedad privada de determinadas personas.
El desinters econmico del cientfico: El cientfico debe generar y publicar resultados con el
objetivo de ampliar el conocimiento y sin nimo de lucro.
El escepticismo organizado: La influencia de creencias religiosas, polticas o culturales no debe
influir en el desarrollo de la ciencia. Es necesario un escepticismo ideolgico.
Estos principios, y particularmente el segundo, no siempre se cumplen. La investigacin
privada queda al margen de la comunidad cientfica. Sus descubrimientos tienen patentes y son
propiedad privada de las empresas, las cuales por supuesto no los publican y prefieren mantenerlos en
secreto (por motivos econmicos de competencia). Lo mismo sucede a menudo con la investigacin
pblica militar, cuyo secreto responde en este caso a motivos de seguridad.
Se aceptan tambin otras normas ticas, no propuestas por Merton, como:
Rigor de procedimiento y tratamiento: Los resultados publicados no deben ser fraudulentos.
Es muy frecuente el fraude a pequea escala que hace coincidir los resultados con lo esperado.
Respeto a la propiedad intelectual: Un investigador no se debe atribuir un conocimiento que
ya existe en la bibliografa, aunque en ocasiones es difcil discernir.
Sometimiento al sistema de evaluacin: El cientfico debe aceptar los resultados de la
evaluacin sin saber quines son los evaluadores.
Acuerdo con el sistema de consenso: Aunque todo es discutible, un investigador no debe
afirmar con rotundidad conocimientos opuestos a los consensuados por la comunidad.
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El propio Merton conclua que el motor de la ciencia es la bsqueda de prioridades de


descubrimiento. El motivo por el que determinadas personas deciden dedicarse a la investigacin y
producen resultados de forma eficiente es la obtencin de premios por prioridades de descubrimiento.
El investigador trabaja encuadrado en un sistema de premios y castigos que puede considerarse, a
nivel prctico, el motor de la ciencia.
Los premios que obtienen los investigadores pueden ser muy variados, pero responden ms al
reconocimiento acadmico y honor social que a una remuneracin econmica. Entre los ms
destacables se encuentran la eponimia (una teora recibe el nombre del investigador que la ha
desarrollado) y los honores acadmicos (pertenencia a academias de reconocimiento al mrito).
Tambin existen otras recompensas a menor nivel, que obtienen los investigadores de alto rango: por
ejemplo mejores retribuciones econmicas y estatus social, acceso a ms fondos de I+D, mejora de
infraestructuras y equipos de investigacin o ascenso en la jerarqua cientfica.
Las disputas por la prioridad de descubrimiento son muy frecuentes, y pueden citarse muchas
de ellas, algunas muy emblemticas. Algunas de ellas han acabado de forma injusta, como es el caso
del clculo infinitesimal entre Newton y Leibniz. Por su fuerte influencia, Newton dirigi a la Royal
Society of London para obtener la prioridad. Otras, por el contrario, terminan bien, como es el caso de
la teora de la evolucin por seleccin natural entre Darwin y Wallace. Ambos naturalistas
mantuvieron correspondencia, y este descubrimiento mltiple no result problemtico. De hecho,
Wallace anim a Darwin para que este escribiera El Origen de las Especies.
Merton y Barber estudiaron la problemtica de las disputas por descubrimientos mltiples. Un
descubrimiento mltiple se produce cuando dos o ms investigadores o grupos de investigacin
obtienen los mismos resultados en el mismo periodo, y no es fcil establecer la prioridad de
descubrimiento. Aunque lo ms probable es que un descubrimiento se produzca en un nico lugar, la
probabilidad de descubrimientos mltiples es considerable, y se han producido casos de hasta seis o
ms investigadores en disputa. Los sistemas de regulacin son en este sentido imperfectos, y se acepta
que el primero en obtener los resultados ser el primero que logre publicarlos.
El sistema de evaluacin inter-pares es, por acuerdo, el examen al que debe ser sometido todo
resultado antes de ser publicado o poder acceder a fondos econmicos. Dos evaluadores de igual o
superior categora en la jerarqua cientfica que el autor revisan de forma annima y confidencial su
artculo.
Existen otros sistemas de evaluacin de los investigadores que permite estimar el mrito de
cada uno. Por ejemplo el sistema de evaluacin global (SEG) se basa en la lectura y evaluacin de
todos los mritos pasados de cada investigador, de forma analtica y meticulosa (muy engorroso). El
science citation index (SCI) permite clasificar de forma ms sencilla a los investigadores en funcin
del nmero de citas generadas por sus artculos. Este ltimo tiene sin embargo muchas limitaciones;
por ejemplo, los apellidos muy comunes son difciles de analizar ya que se repiten, las citas para
contradecir o en negativo se suman en este sistema como valor positivo, y slo se consideran
determinadas revistas.
El ndice de impacto de las revistas (IRR) permite conocer la relevancia de las publicaciones de
cada revista, sirviendo para ponderar en los sistemas de evaluacin. Los IRR ms elevados son para

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Nature (22,14) con 9.845 artculos y 217.957 citas y Science (20,97) con 7.569 artculos y 158.692
citas.
El sistema de evaluacin hace posible la estratificacin de los cientficos en una jerarqua de
mritos. La visibilidad de un investigador en la comunidad cientfica puede estimarse utilizando el
ndice de Platz 2: este ndice toma el valor de 2 para 100 citas bibliogrficas. Depende mucho de la
revista en la que se publica. Este ndice vale el logaritmo decimal del nmero de citas.
En la pirmide jerrquica de los cientficos, los visibles se encuentran en la zona ms cercana a
la cpula, y el mayor volumen se encuentra en la zona de la base, entre los invisibles (75%). Los
cientficos nobeles comienzan desde abajo, siendo evaluados, pero pueden ascender de nivel. Lo ms
comn es el ascenso lento, pero en algunos casos se producen ascensos por grandes saltos. Tambin, los
cientficos pueden perder categora, pero de manera progresiva. En la cpula se encuentran los
premios nobel. La calidad de las universidades y centros de investigacin se mide por la cantidad de
cientficos visibles que trabajan en ellos.
El espaol probablemente ms visible, y ms citado durante muchas dcadas, es Ramn y
Cajal, ya que inici la comprensin del sistema nervioso. Gana el Premio Nobel con Camilo Golgi
utilizando la tincin con plata. Severo Ochoa tambin ha ganado un Nobel, pero a pesar de su origen
espaol se nacionaliz como estadounidense. Actualmente la ciencia espaola est aumentando de
nivel. Joan Massagu se encuentra entre la lite cientfica mundial en biologa molecular segn el
top-10 de Science.
Los cientficos tienen o deben tener la ambicin de ascender en la escala jerrquica, es decir,
obtener y publicar resultados buenos y relevantes dentro de su rea de investigacin. Los buenos
resultados a menudo surgen de ideas que aparecen por suerte, como sucedi en el caso de Fleming,
pero en general son el resultado de tesn y trabajo.
Los trabajos y resultados tienen su obsolescencia; en un momento dado un trabajo pierde
importancia y nmero de citas en el mundo cientfico. Esto es absolutamente normal, sucede incluso
con los mejores trabajos (no hay que olvidar que las citas son como una cadena; unas citas llevan a
otras), y no implican que el descubrimiento haya perdido su inters. El periodo de vida actual de
un trabajo es de 2-3 aos en revistas medias y buenas, o hasta 5-6 aos en las mejores.

III/ La investigacin en ciencia y tecnologa:


En los pases desarrollados se destina entre el 1% y el 7% del PIB a la investigacin en
general. El sistema actual de ciencia y tecnologa est engranado a travs del modelo I+D
(investigacin y desarrollo) establecido en estados unidos en la dcada de 1960. Es un sistema eficaz
a la hora de utilizar fondos econmicos en la investigacin cientfica pblica, con el objetivo de
obtener un desarrollo tecnolgico, utilizando criterios definidos para tomar decisiones sobre en qu
invertir. Segn el modelo, intervienen en esa decisin las empresas, las administraciones pblicas, los
cientficos y los tecnlogos.
Las empresas aportan un enfoque de rentabilidad econmica, pues persiguen el beneficio
mediante la mejora de productos y tecnologas. La administracin pblica acta directamente a
travs de los ministerios. Los diferentes ministerios se renen para considerar las necesidades

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circunstanciales de la sociedad, teniendo la ltima palabra. La sociedad paga la investigacin, por lo


que los descubrimientos deben revertir en ella.
El presupuesto del estado son los fondos econmicos que dedicar el estado a obras y servicios
pblicos. En el presupuesto general de pases pobres no hay dinero para investigacin, ya que existen
problemas de nivel poltico. Los fondos deben invertirse primero en otros objetivos como reducir el
paro o rescatar empresas con problemas. Suceden problemas similares en pases ms desarrollados
durante etapas de crisis econmicas.
La comisin interministerial CyT (ciencia y tecnologa) se encarga de repartir el presupuesto
destinado a la investigacin entre los diferentes programas propuestos por los grupos de
investigacin. La Agencia Nacional de Evaluacin y Prospectiva (ANEP) recomienda a la CyT qu
proyectos subvencionar, tras analizar su relevancia, resolucin y presupuesto. Una vez adjudicado,
una comisin de seguimiento se encarga de comprobar el buen funcionamiento y los resultados
fructuosos de los equipos de investigacin. Este modelo es similar en todos los pases del mundo,
debido a sus buenos resultados y garantas econmicas.
Las disciplinas y materias que son focos de inters tienen un ciclo de vida natural de
nacimiento, desarrollo y muerte. Varios colegios (grupos de investigacin) ms o menos invisibles se
centran en el foco de inters, aumentando su visibilidad. Se renen en congresos y seminarios, y a
menudo crean asociaciones o revistas cientficas entorno al foco de inters que les une. El problema
tratado termina por resolverse completamente, y entonces se disuelven los colegios, concentrndose en
distintos focos de inters contemporneos. Los diferentes focos de inters pueden tener una vida ms
o menos larga.
Internet y las nuevas comunicaciones facilitan enormemente las comunicaciones, y suponen un
cambio a mejor al facilitar el uso general de la informacin cientfica. Internet fue inventado por el
ministerio de defensa de los Estados Unidos de Amrica. Gracias a eso hoy todo el mundo est
conectado a travs de tan solo unos pocos microsegundos.
Una de las preguntas ms interesantes que se pueden hacer relacionando ciencia y tecnologa
es puede una mquina hacer el trabajo del cientfico, e investigar la naturaleza? En la novela de
John L. Casti (1998) El quinteto de Cambridge trata sobre el ficticio encuentro en una cafetera de
Snow, Turin, Haldane, Schredinger y Wittgenstein, que discuten en profundidad este, an hoy,
filosfico tema.

IV/ El conocimiento en el seno de la cultura humana:


El humano del periodo paleoltico (Homo sapiens) era biolgicamente idntico a nosotros, y
existen de hecho an hoy unas pocas tribus que an siguen ese mismo modo de vida. Estos hombres
presentaban crneos idnticos a los actuales, postura erguida, lenguaje simblico, estructura social y
cultura.
Las caractersticas lingsticas del hombre son muy particulares; se trata del nico animal que
utiliza un lenguaje simblico articulado y con estructura lgica. El verdadero origen remoto de las
lenguas humanas habladas se desconoce por completo, ya que no existe un registro geolgico que
pueda atestiguarlo. Sin embargo, gracias a la gramtica de los lenguajes de programacin cada vez se
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conoce mejor la estructura lgica de los lenguajes. Al parecer esta estructura no es aprendida, sino
innata al ser humano. Adems todos los lenguajes, por diferentes que sean, siguen esta estructura
lgica.
La estructura social es compleja en muchas poblaciones animales, como las eusociedades de
invertebrados (hormigas, abejas, termitas). La estructura social humana parece ser, en su base,
familiar por naturaleza. En base a las unidades familiares, por agregacin, pueden aparecer
estructuras de mayor escala, como las tribus. Por ello est prohibido el incesto en la mayora de
culturas y religiones, cosa que s sucede en animales. En las familias judeocristianas el incesto es
general, mientras que hay culturas patrilineales (hijo y madre no es incesto) o matrilineales (hija y
padre no es incesto).
La cultura es el seno de los conocimientos cientficos humanos. Es un conjunto de
conocimientos (cientfico-filosficos, tiles, bellos o msticos) que han sido adquiridos y traspasados
entre las generaciones, sin ser innatos. Puede definirse como la forma en que los miembros de un grupo
social piensan, creen y viven, los artefactos que fabrican y la manera que tienen de hacer las cosas.
La cultura humana comienza a desarrollarse y diferenciarse de las sencillas culturas animales
en el periodo neoltico. Est fuertemente relacionada con la existencia de un lenguaje desarrollado.
Desde el inicio de la era neoltica, con la aparicin de la agricultura, el humano tuvo un enorme
conocimiento emprico del medio, por entonces superior al que actualmente tienen la mayor parte de
los habitantes urbanitas. Conocan bien dnde se sitan los recursos, y de qu manera extraerlos y
tratarlos.
Sin embargo, los sistemas de creencias y pensamientos mitopoticos eran enormemente
frecuentes; cuando no se puede explicar bien y rpido una cosa, lo ms cmodo es explicarlo de esta
manera, atribuyendo fenmenos y hechos a deidades y poderes ocultos superiores. Estos pensamientos
mitopoticos han sido progresivamente reemplazados por los conocimientos cientficos.
La enseanza y transmisin oral o escrita de conocimientos adquiridos, gracias al lenguaje, es
la cultura, origen fundamental de lo que hoy conocemos como la ciencia.
El hombre siempre se ha tenido a s mismo como foco de investigacin. Quines somos?, de
dnde venimos?, por qu estamos aqu? son preguntas que siempre se han hecho los humanos con
cierta inquietud intelectual. En 1775, J.J. Rousseau introdujo un concepto bsico para comprender el
funcionamiento de la sociedad humana en Discurso sobre el origen y los fundamentos de la
desigualdad en el hombre. En esta poca exista una marcada desigualdad social, y estratos
inmiscibles como nobleza, clero y pueblo llano. Segn este autor, el hombre es por naturaleza un buen
salvaje, no retorcido y carente de maldad. La desigualdad surge de la confrontacin por los recursos
escasos dentro de una estructura social. Responde as a grandes crecimientos demogrficos, o a
catstrofes que causen hambrunas.
Los primeros descubrimientos de restos humanos prehistricos (anteriores a la escritura) se
atribuyen a P.C. Schmerling (1828). Los encontr en yacimientos junto a rinocerontes y mamuts. Poco
despus, en 1839, J.B. Crevecoeur de Perthes encuentra un pedernal tallado en forma de hacha entre
rinocerontes y elefantes, en el oeste de Francia, hacindolo pblico en 1846. Estos descubrimientos
marcan el inicio del estudio del humano prehistrico, an bajo la influencia religiosa y la creencia en

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Adn y Eva. Los crneos y restos encontrados desde entonces causan una gran polmica y
controversia, ya que muchos cientficos y naturalistas los asocian a otros primates inferiores.
En 1863, el gelogo Lyell escribe The geological evidence of the antiquity of man, y lo
publica en gran medida presionado por Darwin. Los colegios invisibles comienzan a agruparse
alrededor de este foco de inters, y crean la revista Materiaux pour lhistoire de lhomme. En 1966
se celebra el primer congreso sobre prehistoria humana.
Ya en 1890 Eugene Dubois encuentra en la isla de Java, una bveda craneana de tan slo 900
cc, un fmur, molares y dientes de lo que denomina hombre de java (Pithecanthropus erectus = Homo
erectus). Hasta entonces se haban encontrado restos mucho ms recientes, cuyos rasgos anatmicos
no dejaban lugar a duda sobre su pertenencia a la especie humana. Este mdico holands aficionado a
los fsiles asiste a un congreso al que tambin acudi E. Haeckel, donde afirmo que el humano tena
su origen en el archipilago indo-malayo, y que este deba llamarse P. alatus (sin habla).
En el inicio del siglo XX comienzan a aparecer nuevos hallazgos de esta especie, como el crneo
de China (K.A. Heberer, 1903), o el fraudulento crneo de Piltdown (1911), crneo humano reciente
colocado estratgicamente. Aparece tambin el primer Australopitecus (Raymound Dart, 1926) y el
primer Homo habilis (1964). Donald Johanson encuentra a Lucy en 1974; se trata de resto humano
ms antiguo conocido, y corresponde a la especie Australopithecus afarensis.
El desarrollo de la industria ltica ha dejado un rico acervo de testigos geolgicos, muy tiles
para el estudio paleoantropolgico, y para la datacin de yacimientos. El modo de hacer herramientas
fue una de las primeras ramas de la cultura humana. Los conocimientos eran transmitidos, y
mejorados en algunas generaciones. Se diferencian por ejemplo herramientas del modo olduvayense
(invencin del filo, -2,5 M.a.), achelense (simetra bifacial, -1,6 M.a.) o levallois (estandarizacin
industrial, -300.000 aos).
El hombre paleoltico era nmada y formaba pequeos grupos de una o pocas familias,
evitando las grandes epidemias. Las migraciones humanas deban responder al clima y la
disponibilidad de recursos locales. Tenan escasos repartos del trabajo, aunque progresivamente iran
apareciendo.
Deban ser capaces de expresarse y transmitir informacin por va oral. Deban resolver sus
dudas mediante un pensamiento mitopotico, aunque la sola existencia de dudas pone de manifiesto
su igualdad biolgica al hombre moderno actual. Estos humanos habran acumulado ya una cantidad
relativamente grande de conocimientos del medio en que vivan (agua, sal, alimento, vestido, caza y
pesca, recipientes, construccin, medicina, ocio).
El neoltico representa una revolucin en la humanidad. Existe ya por entonces un dominio de
la piedra y una gran diversidad de herramientas producidas industrialmente. La divisin de las
labores se hace ms patente apareciendo ya algunas profesiones. Pero el verdadero cambio que marca
el inicio de este periodo es el que se produce entre los humanos nmadas, cazador-recolectores, y los
humanos sedentarios que comienzan a dominar la prctica agroganadera. Algunos socilogos tratan
de conocer el modo de vida del humano neoltico a partir de patrones observados en las tribus
actuales.
Los restos neolticos ms antiguos hallados en el Kurdistn iraqu tienen una edad de 8.500
aos. Se ha encontrado aqu industria ltica (hoz), recipientes cermicos con hierbas, y granos de trigo
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y cebada carbonizados. Sin embargo, esta prctica aparece de forma independiente en otros ncleos
como China (Hoan Ho, arroz, camo y seda), India, Sahel subsahariano (sorgo y mijo), Mxico
(Tehuacan, maz, calabaza, aj y frijoles) Venezuela (Rancho Peludo, yuca) o el altiplano de Per
(Huaca Prieta, papa, algodn y llama), expandindose desde cada uno de ellos. Los cultivos permiten
multiplicar el alimento y hacen posible la aparicin de grupos sociales ms grandes.
Inicialmente los cultivos eran espordicos, y se rotaban de unos lugares a otros. Las primeras
plantas cultivadas son los cereales, las fabceas, las solanceas y las euforbiceas. El animal
domesticado ms antiguo es el reno, con 20.000 aos, seguido del perro con 12.000. En el neoltico se
domesticaron otros animales como el bovino, porcino y vacuno.
Alphonse de Candolle es pionero en el rea de estudio de la arqueobotnica, que trata el
estudio de restos vegetales en yacimientos arqueolgicos. Este resea hasta 247 especies cultivadas en
el neoltico, pertenecientes a 51 familias de fanergamas, adems de algunas setas. Entre ellas
destacan los cereales. La gran mayora (80%) son plantas europeas o africanas.
Se estima que el inicio del periodo neoltico, acompaado de sedentarizacin asociada a la
agricultura, se produjo una primera revolucin demogrfica humana, llegndose a estima un
crecimiento poblacional de hasta 1.000%. Comienza tambin el uso de la energa motriz, basada aqu
en la fuerza animal. Se desarrolla la industria textil y el uso de fibras animales como la lana, y
vegetales como esparto, lino, camo o algodn. Tambin se produce un notable desarrollo de la
industria cermica, que se acompaa por la aparicin de hornos de altas temperaturas, primer
acercamiento hacia el dominio del metal. Adems debi comenzar a existir, junto al sedentarismo, un
sentimiento de patrimonio paisajstico-espacial. Al estar los grupos sociales asociados a un espacio
fsico, se hicieron posibles los primeros intercambios comerciales.
Exista una economa de subsistencia, que aseguraba la produccin necesaria para la
subsistencia, con algunos excedentes algunos aos. Debido al hacinamiento y el aumento de tamao
de los grupos, aparecen tambin las primeras epidemias causadas por enfermedades infecciosas. El
pensamiento mitopotico sigue predominando, cada vez ms asociado al ciclo agrario.
Existen mltiples teoras para explicar el origen del neoltico, tal vez todas ellas parcialmente
ciertas. Las causas pudieron ser religiosas, ya que la adoracin de los dioses implica la necesidad de
poseer animales y plantas para hacer sacrificios y donaciones. La teora de Gordon Childe sostiene que
el neoltico resulta de la proximidad geogrfica del hombre a las plantas cultivables y animales
domesticables potencialmente. La teora de la crisis ambiental relaciona el cambio con una
sobreexplotacin de los ecosistemas que llev a un dficit de alimento de caza y colecta. La teora de
la disminucin del territorio explica el sedentarismo como una solucin al aumento demogrfico y a la
gran cantidad de competidores y depredadores entre la fauna. La hiptesis de Braidwood defiende
que el neoltico surgi en el momento en el que el humano tuvo un nivel cultural suficiente para
dominar la agricultura. La hiptesis de Piggot dice sin embargo que resulta del equilibrio eterno entre
sociedades conservadoras e innovadoras. Segn la hiptesis del oasis apareci en lugares donde las
condiciones ambientales para el desarrollo vegetal se encontraban en islas o lugares puntuales dentro
de reas geogrficas inhspitas. Existen otras conjeturas diferentes.
En el congreso de prehistoria de Chicago (1966) se discuti si la agricultura supuso realmente
un avance en el conocimiento y la cultura humana, o si responde ms bien a un remedio que sirvi
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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

para solucionar problemas que surgieron en las sociedades del paleoltico tardo. Las actividades de
cazador-recolector con en realidad muy estables y estn poco expuestas a las crisis ambientales. Slo
se requieren 3 horas al da de trabajo para obtener alimento. Adems la dieta es ms variada y de
mejor calidad. Adems el sedentarismo neutraliza la incidencia de enfermedades epidmicas. El
cambio debe por lo tanto responder a la segunda hiptesis.
Todos los historiadores coinciden en que la expansin de la agricultura y la ganadera
desplazaron a los cazadores-recolectores y sus recursos de las zonas frtiles. La expansin de los
monocultivos represent el inicio de la actual crisis de biodiversidad. El aumento de ganadera y
agricultura trae las primeras tensiones entre ambos tipos de aprovechamiento del territorio. Por ello se
intensifica la deforestacin, que adems provee de forraje, madera y carbn y hace transitables los
bosques. La exploracin de nuevos recursos, cada vez ms diversos, crece continuamente.

V/ Origen del conocimiento precientfico en la antigedad:


El conocimiento precientfico aparece durante el periodo neoltico, debido a las necesidades de
control del medio que surgen con las prcticas agroganaderas y gracias a la divisin del trabajo que
aparece en las grandes agrupaciones sedentarias. Estn principalmente dirigidos a resolver problemas
como enfermedades, y optimizar los procesos de produccin de alimento, y no a satisfacer la necesidad
de resolver preguntas.
Comienza con la seleccin artificial de las especies animales y vegetales para la produccin
agroganadera, proceso paralelo a la seleccin natural, hoy realizado por cientficos. Surge adems la
necesidad de conocer, identificar y nombrar las especies vegetales y animales, as como conocer su ciclo
vital y su modo de reproduccin.
Sin embargo, el ms remoto conocimiento precientfico conocido con detalles el de las
civilizaciones antiguas de la cuenca mediterrnea, como son Egipto, Mesopotamia o Grecia. Otras
grandes civilizaciones antiguas han aparecido independientemente en otros lugares del mundo, como
los indos, los indo-chinos, los azteca-zapoteca-mayas, o los incas entre otros. La mayora son
civilizaciones fluviales, es decir, geogrficamente asociadas a grandes ros (excepto incas y mayas).
Sus conocimientos han llegado hasta la actualidad gracias a la escritura.
Las civilizaciones antiguas son la cumbre del crecimiento demogrfico y hacinamiento del
neoltico. Comparten grandes ciudades, importantes obras pblicas que implican ideas, grandes
cantidades de recursos, organizacin y unanimidad social, y el continuo desarrollo de la agricultura y
la ganadera. Adems, las grandes civilizaciones se caracterizan por tener escrituras, calendarios,
metrologa y, en general, un conocimiento precientfico acumulado.
Las obras pblicas y de defensa blica se hacen necesarias por la limitacin de las tierras y las
grandes fronteras. Se construyen grandes puertos, tanques para acumular agua y acueductos para
canalizarla, edificios fnebres y sagrados como pirmides y templos, silos para grano, obeliscos y otras
obras religiosas o sociales.
La escritura es tambin un descubrimiento mltiple, que aparece por necesidad en varias
etapas. En primer lugar es necesaria una esquematizacin de la realidad, como sucede con los
pictogramas sumeros basados en dibujos y seales esquemticas de lo que se desea expresar (como las
seales de trfico). En segundo lugar, la escritura pictogrfica se transforma en una escritura
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

ideogrfica en la que las seales pueden relacionarse con acciones, objetos o sujetos. La escritura
fontica resulta de la reunin de pictogramas que representan fonemas, y pueden formar palabras. As
aparecen las escrituras silbicas, como la china, que representan las slabas con pictogramas, la
consonntica o la alfabtica.
Las civilizaciones preincaicas utilizaban el quipu, hecho con hilo, para recordar o transmitir
rutas, nmeros, cuentos, leyendas o historias. Lo utilizaban los funcionarios para recaudar tributos.
Se trata de un caso particular de escritura nemotcnica. Los mayas, sus vecinos, desarrollaron sin
embargo una escritura pictogrfica e ideogrfica, pero la mayora de textos fueron quemados por los
espaoles durante la colonizacin, por considerarlos paganos.
Los alfabetos griego y latino tienen por origen el alfabeto fenicio. Los fenicios eran un pueblo
comerciante que estableci relaciones con todas las civilizaciones de la cuenca del Mediterrneo.
Los jeroglficos egipcios son un caso muy complejo que combina elementos ideogrficos,
fonticos, silbicos y consonnticos. Esta lengua fue dominada por menos del 5% de la poblacin
egipcia, y desapareci rpidamente con la llegada del griego. El soporte ms habitual para la escritura
eran lminas de piedra o vegetales como el papiro. La piedra Rosette, encontrada por una expedicin
a Egipto de Napolen, permiti comenzar a descifrar este idioma, ya que estaba traducido el texto
jeroglfico a griego y demtico.
En Mesopotamia se utilizaba una escritura cuneiforme, que mezclaba tambin componentes
ideogrficos, silbicos y consonnticos. Se trata de una lengua y una escritura muy complejas, cuyo
soporte habitual eran tablillas de barro o piedra.
La escritura china, hoy silbica, combinaba en sus orgenes componentes fonticos (8.000) y
claves para el sentido (214).
Los calendarios son tambin una constante, y cada civilizacin encontr soluciones diferentes
para poder conocer la poca del ao. La necesidad de calendarios surge de la prctica de la
agricultura, y de los ciclos biolgicos anuales de las plantas. Un ao solar tiene en realidad 365,2575
das, y por ello existen aos bisiestos que ajustan el error debido al retraso de 0,25 cada 4 aos, y el
error debido al 0,0075 cada 1.000 aos. El calendario fijo internacional tiene 13 meses de 4 semanas,
y un total de 364 das. Los meses empiezan el domingo, y el primer da del ao no tiene mes. Est
ajustado al error.
En Egipto, la estacionalidad estaba marcada por la poca de inundaciones naturales que
resultan de las crecidas del ro Nilo, hoy controladas por enormes embalses. Este momento, que
coincide con la llegada de Sathis (estrella siria del horizonte), marcaba el principio de cada ao. Sus
aos tenan 12 meses de 30 das y un periodo extra de 5 das. Reconocan tres estaciones asociadas al
ciclo agrario; askhet (inundaciones), peret (retirada de las aguas) y shemo (sequa).
La civilizacin romana utilizaba el calendario juliano, establecido por Julio Csar, y creado
por Socgenes; bi-sexto die ante calendas martias. Es un calendario muy similar al nuestro, que se
diferencia porque careca de la correccin cada 1.000 aos (slo hacan ao bisiesto cada cuatro aos).
El calendario gregoriano actual fue creado por la iglesia romana (situndose el ao 0 el da del
nacimiento de Cristo), en 1582. El papa Gregorio XIII lo estableci durante la llegada del
protestantismo, y el 24 de octubre pas a ser da 25.

12

Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

La metrologa o desarrollo de los mtodos de medida han sido otra de las primeras actividades
precientficas humanas, comunes a las diferentes civilizaciones antiguas. Las medidas de longitud
usadas tradicionalmente han sido las medidas corporales, como pies, pasos, brazas, pulgadas, dedos o
plamos. Tambin son frecuentes distancias asociadas al tiempo recorrido, como las leguas, que es el
tiempo recorrido en una hora (5 km), las lunas o las jornadas. Las medidas volumtricas se basaban en
la capacidad de determinados recipientes (cntaro, celemn). Las extensiones de tierras cultivadas se
han medido tradicionalmente en fanegas, que representan un volumen de producto obtenido.
De la metrologa surgen los sistemas monetarios y la economa basada en la medida. Aparecen
tambin los sistemas impositivo (impuestos tributarios), administrativo y normativo. Estos sistemas
permiten la aparicin del estado teocrtico y de ciudades estado con aristocracia, esclavitud,
campesinado y artesanos y permite la diversificacin de los y oficios.
Aparecen las bases de las matemticas; los sistemas de nmeros, tambin variables en las
diferentes civilizaciones. Por ejemplo, los egipcios tenan un sistema decimal no posicional, al igual
que la numerologa romana. En Mesopotamia utilizan un sistema sexagonesimal y posicional, similar
al rabe. Se ven tambin en la necesidad de desarrollar las operaciones aritmticas bsicas, como
sumas, restas, multiplicaciones, divisiones o potencias, y de tener unos conocimientos de geometra
suficientes para poder delimitar o cartografiar tierras de cultivo, y poder calcular los impuestos
debidos por cada campesino. Tenan la capacidad de resolver problemas aritmticos y geomtricos, y se
conocen ejemplos de problemas para la enseanza de matemticas a funcionarios egipcios.
Tambin se desarrolla la astrologa (realizar predicciones a partir de la posicin de los astros) y
astronoma (observacin y estudio de la posicin de los astros). De hecho la astrologa era muy creda
e importante en algunas civilizaciones antiguas. Se lleg a acumular una gran cantidad de
informacin sobre la posicin y el movimiento cclico de los astros con la finalidad de hacer
predicciones sobre eventos y hecho de la vida humana. En la antigedad el pensamiento mitopotico
potenci as el descubrimiento de la astronoma.
Surge tambin una primera aproximacin a la medicina, en una mezcla de racionalidad
necesaria y misticismo. Se ha asociado frecuentemente la enfermedad a fenmenos sobrenaturales
como espritus o fuerzas divinas. Sin embargo, se han utilizado remedios, mayormente vegetales, pero
tambin animales o minerales, a menudo acompaados de chamanismo, encantamientos y rezos.
Existen descripciones de enfermedades y patologas muy antiguas que an hoy existen. Comienzan a
aparecer poco a poco especialidades mdicas.
El conocimiento, la identificacin y la nomenclatura de las especies animales y vegetales,
principalmente las ms relacionadas con las prcticas agropecuarias, as como de los minerales para la
construccin, se hacen tambin necesarios. Respecto a los seres vivos, conviene conocer los ciclos
vitales y el modo de reproduccin. Comienza as la acumulacin de conocimientos sobre las ciencias
naturales, en concreto de biologa y geologa.

VI/ La sabidura presocrtica en la antigua Grecia:


La civilizacin griega es sin lugar a duda la cuna de la sabidura humana, y dio origen al
conocimiento precientfico, literario y artstico humano. Fueron un pueblo principalmente guerrero,
enemistado con el imperio Persa, pero heredaron de los fenicios el comercio. Algunos historiadores
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

hablan de esta civilizacin como el milagro griego, ya que fueron una sociedad increblemente
innovadora.
El imperio griego tuvo, gracias al comercio, una economa floreciente, y posiblemente por ello
mucha gente no tena ocupaciones, y poda preocuparse de pensar e idear. Algunas teoras
contradictorias dicen que el hambre es precisamente el incentivo para la innovacin. Los griegos
utilizaron sus conocimientos sobre la verdad para lograr una mejora de su sistema productivo y
calidad de vida.
Parece que su gran tolerancia religiosa est relacionada con su gran impulso del conocimiento
cientfico. La intolerancia era comn en la mayora de culturas, pero no en la griega. Al ser politestas
y considerar a sus dioses como medio-humanos, su religin no supona un impedimento a aportar
explicaciones cientficas a los hechos y fenmenos naturales. El pueblo griego tena espritu
emprendedor, pero tambin consciencia histrica y, hasta la guerra del Peloponeso, un cierto enfoque
patriota.
En la antigedad el crecimiento demogrfico en la cuenca del Mediterrneo fue enorme, y
llegaron a poblar esta regin hasta 40 millones de personas. Se desarrollan por ello sistemas agrcolas
y ganaderos ms complejos y muy eficientes, algunos de ellos utilizados en la actualidad. Entre sus
cultivos destacaban los cereales, el olivo y la vid.
Los primeros filsofos presocrticos aparecen en las costas occidentales de Turqua, donde se
encuentra de hecho el ncleo original de esta civilizacin. En la antigua Grecia se diferenciaban los
fisilogos, estudiantes de la naturaleza, y los filsofos, amantes del saber en general. Gracias a su
conocimiento, la tecnologa que desarrollaron fue superior a la del resto de civilizaciones de su misma
poca. Destacaron por su dominio del hierro, una aleacin de acero y carbn muy difcil de obtener,
inventada en realidad por los hititas. Tambin destacan por el comienzo de la mecanizacin de los
trabajos rutinarios utilizando mquinas como los molinos hidrulicos. La civilizacin griega es un
referente cultural y cientfico para todas las culturas occidentales.
La cuna de la civilizacin griega se encuentra en Jonia, en la costa occidental de Turqua. Se
extendieron por los alrededores del mar Egeo, en Turqua, la pennsula balcnica, el sur de Italia e
islas mediterrneas. Establecieron colonias en toda la cuenca del Mediterrneo, algunas en la
pennsula ibrica. Se extendieron tambin por las regiones asiticas de Frigia, Misia, Lidia, Caria,
Tracia y las islas de Lesbos, Quios, Samos y Rodas. Alcanzaron el Mar Negro dominando el
Promontis y Ponte Euxino. El imperio Persa, inicialmente aliado, tambin lleg a ser enorme,
abarcando desde Egipto hasta Georgia. Ambos pueblos entraron en guerra por el dominio de la cuenca
Mediterrnea. El pequeo pueblo griego logr derrotar a los persas en muchas batallas de las guerras
mdicas.
Se diferencian varios periodos en la historia de la antigua Grecia. El primer periodo termina en
la fecha de la muerte de Alejandro Magno (323 aC), y es el periodo glorioso del saber en Grecia. Se
diferencian tres subperiodos; el periodo presocrtico clsico de predominio asitico-jnico, el breve
periodo de Pericles (431-461 aC) y el periodo de Aristteles y Platn a partir del cual se conservan
escritos originales de los pensadores. El segundo periodo termina con la conquista de oriente por el
imperio romano, y el inicio de la era cristiana en el siglo I dC. El tercer gran periodo es el declive del
imperio griego, y auge del romano, entre los siglos I y III dC.

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Tales de Mileto (Jonia, 624-545 aC aproximadamente) es por unanimidad reconocido como uno
de los mayores sabios de Grecia, y tal vez el primer gran sabio de la humanidad. A este personaje se le
atribuyen mltiples descubrimientos, aunque no se conservan documentos originales de esta poca.
Predijo el eclipse de sol del 28/05/585 aC (calculado por astrnomos en la actualidad), lo que pudo
evitar algunas batallas contra los Persas. Tambin es el desarrollador del teorema de Tales, que
apareci en Los Elementos de Euclides, y que resultaba muy til para la navegacin. La distancia
a la costa poda calcularse en base al ngulo que formaban dos faros o puntos de referencia terrestres.
Tambin poda utilizarse para calcular la altura de edificios, rboles, monumentos o montaas. Se
dice que pudo predecir un ao de muy buenas cosechas de aceituna, por lo que consigui muy buenos
resultados en sus actividades lucrativas. Como muchos otros filsofos, se plante cual podra ser el
elemento principal de la tierra, deduciendo que deba ser el agua, que se puede encontrar en los tres
estados; slido, lquido o gaseoso.
Anaximandro de Mileto (610-545 aC) escribi Peryphyseos (sobre la naturaleza), un libro
que se conserv hasta el siglo II aC, y pudo ser ledo por Apolonio. Inventa el gnomon, una vara con
cuya sombra se poda medir los solsticios y equinoccios. Se le atribuye la descripcin de la trayectoria
elptica del sol en base a las doce constelaciones. Los griegos no se planteaban an la evolucin, y este
pensaba que los animales aparecan del agua, en las cascadas.
Anaxmides de Mileto (582-525 aC) esboz una idea similar a la teora gaia de Lovelock, ya
que dijo que el mundo funcionaba como un gran organismo. Pensaba que el elemento fundamental es
el pneumon o aire, tambin fundamental para la vida. Adems, porque es compresible y expansible en
funcin de la temperatura y la presin.
Clestrato de Tnedos (Isla de Eolia) (520 aC) describe por primera vez la elptica y oblicuidad
del movimiento terrestre. Tambin define el octaedris, que es la exacta coincidencia entre 8 aos, 99
meses lunares y 2922 das. Se le atribuyen los doce signos zodiacales.
Jenfanes de Colofn (570-480 aC) es como los anteriores un filsofo de Jonia, que fue citado
por Hiplito en su obra To Phylosophumena (temas filosficos), donde habla entre otros temas sobre
el gnesis, el diluvio universal, y los fsiles encontrados en montaas.
Pitgoras de Samos (582-497 aC) no escribi posiblemente nada, pero existen mltiples citas
suyas. Segn Digenes, Porfinio y Jmblico, fue discpulo de Tales. Creo una pequea comunidad
cientfica cerrada, ms bien una secta, llamada hermandad pitagrica, con la pretensin de
desarrollar las matemticas. Esta hermandad tena unas reglas muy firmes, como el ascetismo, las
dietas, vestir con fibra vegetal y sin calzado, admitir la transmigracin de almas o reencarnacin y
considerar la vida como un destierro. La secta se acompaa por un rito inicitico y una ideologa
poltica. Pitgoras comenz trabajando en aritmtica y matemtica, pero acab con la milagrera. Le
mataron por su ideologa. Fue sin embargo un gran filsofo, y aport una gran cantidad de
conocimiento matemtico durante su juventud. Consideraba que los nmeros reales eran una buena
herramienta para explicar la naturaleza, y trabaj en los anlisis de multiplicidad y de figuras
geomtricas. Se le atribuyen conocimientos como los nmeros pares o artios e impares o periscios,
los nmeros triangulares (3, 6, 10, 15), los nmeros cuadrados (4, 9, 16, 25) y los nmeros
primos o tetractys. Tambin desarrolla la tabla de multiplicar, muy utilizada hasta la edad media.
Por supuesto se le atribuye el teorema de Pitgoras, y otras reglas geomtricas aplicadas a figuras
rectangulares o planas como el cubo o el octaedro.

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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

VII/ La sabidura presocrtica durante el siglo de Pericles en la antigua


Grecia:
El siglo de Pericles es tambin el periodo de esplendor ateniense, y de florecimiento de las artes
y ciencias. Si hasta ahora todos los grandes sabios se localizaban en la regin jnica oriental, desde
este momento Atenas se transforma en la capital cultural e intelectual del imperio Griego. Destacan
aqu los poetas (Simnides, Braqulides, Pindaro), arquitectos (Fidias, que levanta el panten),
escultores (Mirn, Policleto), Pintores (Polignoto) o dramaturgos. En los teatros poda reunirse toda
una poblacin, por lo que se trataba de enormes edificios. En este periodo aparecen los grandes
dramaturgos clsicos como Sfocles, Esquilo, Eurpides, o Aristfanes.
Pericles gobern entre 431 y 461 aC. Se considera, sin embargo, que el siglo de Pericles
comienza en el ao 490, con la batalla de Maratn, que enfrent a Grecia contra el imperio Persa
dominado por Daro. Poco despus le sucede la batalla de las Termpilas o batalla naval de Salamina
que aconteci alrededor del 480 aC. El final del periodo coindice segn muchos autores con la muerte
de este gobernador en 431 aC, que coincide con el inicio de la guerra civil del Peloponeso, que enfrent
a espartanos y atenienses.
Herclito de feso (556-460 aC) es conocido como el filsofo triste, debido a su pesimismo y la
oscuridad con que trataba los temas. Era adems muy sentencioso y arrogante, y escribi un libro
llamado Peri tu Pantos, es decir, sobre la totalidad. Han llegado hasta nuestros das 130
sentencias o fragmentos suyos por medio de citas de autores ms modernos. Le caracteriza su
pesimismo csmico, y su desprecio por la relatividad y variedad de las cosas temporales y terrenales.
Habla del Panta Rhei, el eterno fluir de la naturaleza (dinamismo de ecosistemas). Cree que el
elemento esencial es el fuego, ya que representa bien el cambio continuo. Trabaja tambin el concepto
de opuestos; toda cualidad tiene su opuesta, la existencia implica inexistencia y la armona invisible
del mundo se acompaa por la discordancia visible. Me conformo con poco si poco es de mi agrado.
El pueblo debe defender sus leyes como las murallas de su ciudad.
Anaxgoras de Clazomene (500-428 aC) naci en Jonia, como los antiguos sabios. Lo llamaban
nus, que significa inteligencia. Fue una persona muy influyente en las decisiones del gobernador
Pericles. Niega la indeterminacin, defiende que la mente es opuesta a la materia e incluso disecciona
un cerebro y hace la primera descripcin de los ventrculos. Escribi tambin un tratado sobre
escenariografa. Tras la muerte de Pericles fue perseguido y exiliado. Se le atribuye tambin el primer
acercamiento al evolucionismo; el universo era un caos con innumerables semillas al cual la
inteligencia, mediante un movimiento de rotacin, dio orden y forma. Nada aviene ni parece, todo
es mezcla y descomposicin.
Parmnides de Elea (540-470 aC) naci en la Magna Grecia, en las costas del sur de Italia y
Sicilia, y se le considera fundador de la metafsica. Oponindose a Herclito, defiende que nada
cambia. Deca tambin que no ser no existe, aunque pueda pensarse. Piensa que el mtodo para
alcanzar la verdad no es emprico (experimental) sino lgico (racional). Teoriza sobre el universo
deduciendo que es uno, limitado y esfrico, que llena todo el espacio y que el vaco es un concepto que
no puede existir. Cree que el cambio y el movimiento no pueden ser reales, debido a su observacin de
estructuras muy estables. En general contradice mucho a Herclito, pero ambos tienen en parte razn.
Zenn de Elea (480-? aC) pertenece tambin a la Magna Grecia y a la escuela eletica. ste
desarroll una ciencia oscura y negativa, basada en la bsqueda de paradojas que derrumban teoras
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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

poco o mal explicadas; es imposible que Aquiles adelante a la tortuga, es cosa de nuestros sentidos
defenda, argumentando que la cantidad de puntos entre la tortuga y la meta es inferior a las que
separan al corredor de lite. Trata frecuentemente de negar lo evidente, lo cual es en realidad
fundamental para la ciencia, y es tal vez el mayor aporte de este sabio.
Empdocles de Agriento (492 aC), naci en la costa del sur de Sicilia, en la Magna Grecia.
Recoge los cuatro elementos principales del todo, llamndolos Rhizotomata, o las races: agua, aire,
tierra y fuego. Hasta la llegada de los atomistas, esta es la mejor manera para estudiar la naturaleza.
Dice tambin que la salud no es ms que el correcto equilibrio entre los cuatro elementos. Piensa que
todo es susceptible de unirse o desintegrarse, y habla de la corporeidad del aire. Tambin aseguraba
que la luz tiene una velocidad infinita, no as el sonido, algo no del todo desacertado, pero nada
evidente. Se le asocia la primera referencia de la clepsidra, primer reloj de funcionamiento anlogo al
de los relojes de arena, que se utilizaba en viajes para estimar el meridiano. Tambin se sabe que dren
campos para la agricultura, lo cual ha sido una prctica habitual en Espaa hasta el siglo XX.
Existen varias leyendas sobre la muerte de este sabio filsofo, fsico y reformador social; se cuenta que
se arroj al volcn Etna y este escupi sus sandalias; tambin que durante la guerra del Peloponeso
una voz le llam y desapareci as para siempre.
Las ideas de los atomistas, muy materialistas, fueron indifundibles en el mundo cristiano. Sin
embargo tuvieron muchos defensores, como Epicuro, un filsofo divulgador que lleg a ser
considerado como el demonio, utilizndose su nombre como insulto, o Lucrecio, poeta latino que
escribi la Naturaleza de las Cosas.
Leucipo (450 aC) es el primer atomista. tomo, del griego, significa indivisible. Los atomistas
defendan que los tomos o partculas minsculas, todas iguales, son la base de todo. Esta idea
desapareci posteriormente durante el helenismo en el mundo judeo-cristiano. Este filsofo recogi
todos sus principios en un libro, Megas Diacosmos o el gran sistema universal. Era
completamente determinista; nada ocurre en vano, todo tiene causa.
Demcrito de Abdera (460-375 aC) fue un personaje risueo y optimista, al cual se atribuyen
mltiples apotegmas o sentencias como no trates de conocer todo si no deseas conocer nada, que
invita a la especialidad. Respecto a las ideas de Herclito y Parmnides, este opina que hay partes del
universo llenas y constituidas de tomos, y otras vacas. Dijo adems que los tomos eran infinitos en
su nmero, eternos e indestructibles, simples al mximo nivel e iguales en cualidad aunque diferentes
en su forma. Pens que las sustancias estn compuestas por tomos, y las combinaciones entre estos
son a veces posibles y a veces no; los objetos existen mientras que los tomos permanecen unidos.
Mostr un pensamiento limpio, racional y lgico, desarrollando ideas muy acertadas para la poca y
los medios de que se disponan. Tuvo otras ideas menos acertadas; por ejemplo habl de los tomos del
fuego, poco pesados y espinosos, los de la mente, livianos e imperceptibles, y los de eidola, el dolo,
tambin livianos pero dispersos e influyentes en el destino de los hombres.
La medicina fue una prctica muy reconocida e importante en el antiguo imperio griego,
llegando a existir 320 lugares de culto a Asclepio, hijo de Apolo y dios de la medicina. La medicina se
basaba entonces en los poderes curativos de las plantas (dynamis) y los herbolarios (rhizotomi); los
mdicos tenan la responsabilidad de recetar una planta y dosis a los pacientes, explicndoles cmo
deban prepararlo. Se diferenciaban dos principios mdicos o fisiolgicos, el equilibrio de las fuerzas
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

(isonoma) que representaba la salud, y el predominio de una fuerza (monarchia). Segn Galeno, se
diferenciaban en Grecia dos escuelas de medicina, la de Cnido (de Hipcrates) que estudi las
enfermedades especficas, y la de la isla de Cos que se centraba en la patologa general y la
enfermedad como abstraccin.
Hipocrates de Cos (460-375 aC) es considerado como el ltimo filsofo presocrtico. Puesto que
fue mdico y que sus conocimientos resultan esenciales, sus escritos son los nicos presocrticos que se
conservan, aunque se piensa que la obra conocida contiene aadidos posteriores. Hipocrates se form
con su padre, Herclides, y form a sus hijos Teslido y Dracn, todos ellos mdicos. Fundo la escuela
mdica de Cnidos, que diferenciaba cuatro etapas que se podan desarrollar a lo largo de una
enfermedad; pepsis (coccin), crisis (manifestacin), apostasis (expulsin) e hypostrophe
(recada).
Los escritos hipocrticos son manuscritos de dudosa autenticidad y antigedad, que estn en
friego y traducidos al francs, presentados en diez volmenes publicados entre 1839 y 1861 bajo el
nombre de Oeuvres compltes dHypocrates por Emile Litr. Trata la enfermedad sagrada o de la
cada, la epilepsia, que piensa que tiene un origen mstico. Habla de los pronsticos, y refleja su
preocupacin por la medicina ya que defiende que se debe conocer la enfermedad por sus sntomas y
dar seguridad al paciente. Explica el rgimen de enfermedades agudas (pleuresa, neumona, nefritis),
causantes de la mayora de muertes; debo recomendar al mdico que trata enfermedades agudas ()
que muestre alguna prioridad el tratamiento que prescribe debe ser suave. Tambin trata las
predicciones utilizando la observacin, una tcnica cada vez menos usada y de cuya autenticidad
siempre se ha dudado; Palpando () con las propias manos es menos probable engaarse que no
palpando.
Una gran parte de sus escritos estn dedicados a las epidemias, donde habla de las
constituciones, las enfermedades asociadas a zonas geogrficas o ambientes, y las historias clnicas.
Tambin esboza la doctrina de temperamentos, donde se asocian enfermedades a constituciones de los
pacientes (color de piel, ojos, omoplatos).
En los escritos quirrgicos muestra el desarrollo de una ciruga rpida para la sanacin de
heridas de guerra, deportes, gimnasios o accidentes de trabajo, muy frecuentes. Por ejemplo describe
heridas en la cabeza en funcin de los tipos de crneo, y conoce ya la teora de fractura por
contragolpe. Cita casos de trepanacin del hueso del crneo, una perforacin que se haca para sanar
enfermedades. Habla tambin de la rapidez, elegancia y precisin necesaria para el buen cirujano.
Tambin nombra los vendajes y la necesidad de asistentes que mantengan al paciente sujeto a la mesa
de operaciones (no existe anestesia). Finalmente trata la filosofa mdica, el arte y la medicina
antigua, donde comenta la naturaleza humana, los hbitos de vida y regmenes dietticos saludables,
sueo, deontologa y tica. Escribe el juramento hipocrtico que define la conducta que se espera de
un mdico.
Los sabios presocrticos, a nivel general, destacan por su inquietud intelectual y su enorme
capacidad innovadora. Aunque muchas de las teoras que enuncian estn equivocadas, inician
prcticamente todos los campos de estudio y disciplinas generales de las ciencias, gracias a la gran
cantidad de preguntas que se formularon.
Tienen explicaciones naturales de los hechos y sucesos, y sus conocimientos suelen presentar
una relacin directa con el sistema de produccin. Se caracterizan por la gran tolerancia y diversidad
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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

de explicaciones admitidas o discutidas entorno a un mismo suceso, la convivencia de los mtodos


empricos y racionales, y la bsqueda de unos principios o elementos universales. Destacan as por la
gran cientificidad de sus objetivos, que a menudo dista mucho de los que hoy ejercen la filosofa.
Desarrollan tambin los axiomas y las deducciones matemticas, que representan un acercamiento a
la formalizacin y modelizacin de la naturaleza.
Los escritos conservados de esta poca son fragmentarios, siempre de segunda mano (salvo en
el caso de Hipcrates). A menudo la interpretacin de estos conocimientos ha sido distorsionada por
los historiadores debido al presentismo, que es el defecto de la interpretacin en el contexto actual.
El mtodo hipottico-deductivo es incipiente, pero algunos estudiosos ya lo utilizan ms o menos
como en la actualidad, como por ejemplo Anaximandro. Tambin es incipiente la comunidad
cientfica, que aunque existente carece de reglas; existen sin embargo publicaciones, relaciones de
maestro/alumno y evaluacin, as como consenso en muchos resultados. Es sin embargo an un
conocimiento precientfico

VIII/ La sabidura socrtica en la antigua Grecia:


La guerra del Peloponeso pone fin al periodo de Pericles, y al comienzo del periodo socrtico,
de Platn y de Aristteles. En esta guerra civil se enfrentan Esparta y Atenas. Se trata de una
Grecia en declive, con predominio macednico, y destruida por las presiones externas. Comienza
tambin el periodo helenstico con la llegada de Alejandro Magno, quien estudi en Grecia y luch con
el ejrcito menor de Macedonia.
Scrates (470-399 aC) representa los valores humanos, la pobreza y la fragilidad, el
escepticismo y el negativismo. Su crtica social es corrosiva, pero muy bien argumentada. Aunque no
se conservan sus escritos de primera mano, se conoce muy bien su vida y sus ideas gracias a varias
obras de Platn como elogio de Scrates o apologa de Phedon, en el que describe con detalle su
muerte. Scrates aportaba definiciones claras y argumentacin dialctica, y defenda la utilidad e
importancia del conocimiento.
Fue acusado por impiedad por sus enemigos, y condenado a muerte por 30 votos de 501 en una
votacin. Con setenta aos y perfectamente lcido, se suicida siguiendo la condena con un preparado
de cicuta; Platn describe meticulosamente las parlisis de origen perifrico que le causaron el
bebedizo y que se extendieron hasta el diafragma hasta matarlo por el efecto de la conina. Su muerte
fue extremadamente dura. No hubo amargura en sus palabras, ni ira, ni denuncia.
Platn de Atenas (428-347) es uno de los mayores filsofos griegos, y el discpulo de Scrates
durante 9 aos. No aporta en realidad nada al conocimiento precientfico, pero es un gran idealista
filsofo que contribuye a la argumentacin, y hereda de su maestro la dialctica. Tras la muerte de
Scrates, Platn se refugia inicialmente en Megara, pero luego ser un gran viajero. Entre el 399 aC y
el 387 aC hace mltiples viajes de trabajo y contacto, fundando al final de este periodo la Academia
de Atenas (nombre dado en honor a Academo), donde escribe, y forma a la lite intelectual y dirigente
de Grecia (en portada, Platn y Aristteles en la Academia de Atenas, de Rafael). Esta academia ser
clausurada por el emperador cristiano romano Justiniano en el ao 529 dC, por pagana y perniciosa.

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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

La idea que tiene Platn del mundo es oscura y negativista. Niega que el hombre pueda
acceder a la verdad, afirmando que vivimos en una crcel de apariencia. Somos como prisioneros en
una caverna; slo conocemos los sucesos del exterior a travs de la proyeccin de sus sombras en las
paredes interiores. Aunque en parte no es categricamente afirmable que se equivoca, por otro lado
esta idea es completamente opuesta a los fundamentos de la ciencia, puesto que en un mundo de
apariencia los experimentos son falsos. Deduce que lo nico que tiene un verdadero valor son las
ideas, pero no la verdad o los conocimientos basados en la observacin o la experiencia. La idea es
eterna y perfecta, superior, dios y el bien, ya que no puede verse y no tiene apariencia.
Gracias a la Academia, los escritos y obras completas de estas pocas llegan a nuestros das.
Las obras de Platn conocidas son de dos tipos; dilogos socrticos y dilogos educativos, estos
ltimos en contra del sofismo, escuela circular con un modelo didctico que no serva al desarrollo. El
estilo literario de Platn es brillante, elegante y muy rico en metforas y figuras literarias. Sin
embargo, las disquisiciones resultan ridas y es fcil perder el hilo de su argumentacin, lo que le
diferencia de Scrates. Se preocupaba ms por el estilo, dejando en segundo lugar de importancia al
contenido de sus escritos.
Polticamente, Platn fue disconforme y resentido. Tena un enorme ego y no reconoca el
mrito del resto de personas, por lo que los gobernantes no le llamaban para consultarle. Crea que los
filsofos deban gobernar; los filsofos gobernantes y los gobernantes filsofos. Trataba al estado
como una idea, y tena de l, como de todo, una visin simtrica y geomtrica.
El Timeo es el libro ms cientfico entre las obras de este filsofo. Como todos sus textos, se
presenta en forma de dilogo entre dos interlocutores; uno de ellos es Timeo de Locris (ficticio).
Traducido al latn por Calcido en el siglo I dC, es el origen el mito de la Atlntida o tierra sumergida.
Trata aqu la cosmologa, los elementos, la materia, la fisiologa y su patologa, el cuerpo y el alma, la
esencia de la fsica, el ser, el devenir y la apariencia. Dice que el artfice de todo es un demiurgo
(organizador).
Su misma oscuridad deslumbr a mucha gente y esta pudo ser en parte deliberada, pero en gran
parte obedeci a la confusin existente en sus propios pensamientos.
Aristteles de Estagira (384-322 aC), tambin conocido como el estaginita, ha sido un sabio
muy reconocido, e incluso admirado por grandes cientficos como Darwin, Cuvier o Linneo. Vivi en
una Grecia de fuerte influencia macednica, y gobernada por Alejandro Magno, cuyo propsito era el
dominio de la cuenca del Mediterrneo. Demstenes (385-322 aC) fue el principal opositor a la
llegada de los macedonios propuesta por el anterior gobernador Philipo II, mientras que Iscrates
(436-338 aC) encabeza a sus defensores.
Cuando Aristteles llega a la Academia de Atenas, Platn, su maestro, le da el apodo de
anagnostes (el lector). Platn dijo de hecho: Aristteles me da coces como los potrillos a la madre
que los pari. Aristteles tom partido por Iscrates, y por ello no fue nombrado sucesor de Platn
en la Academia, quien en su lugar nombr a Epeusipo, su sobrino.
Entre los aos 347 aC y 340 aC se muda a la ciudad litoral de Atarneo, donde comienza a
estudiar biologa marina y oceanografa, dedicndose a hacer ciencia propiamente dicha. Hace
mltiples viajes a Assos, donde funda una escuela, a Mitilene o a Lesbos. Ms tarde ser nombrado
preceptor de Alejandro Magno, y despus su consejero, puesto que ostentar entre el 340 aC y el 335

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

aC. Al final de este periodo, funda en Atenas el Liceo. Tras la muerte de Alejandro Magno en 323 aC,
se muda a Calcis donde fallece al ao siguiente.
Sus escritos ms antiguos se han perdido; algunos conocidos pasaron a pertenecer a su sobrino
Teofrasto. Se han recopilado 1462 pginas escritas por este filsofo y fisilogo griego, que aparecen
ordenadas en XI volmenes. En ellos habla de mltiples temas, algunos cientficos, como anatoma,
fisiologa, fsica sublunar y supralunar, meteorologa, zoologa, botnica, anatoma vegetal,
metafsica, tica, poltica, economa, sociologa, retrica, o el alma y los espritus. No tiene mucha
influencia platnica, y desarrolla en especial profundidad los temas de la fsica y la biologa.
En fsica estudia por separado el mundo sublunar de los procesos terrestres, mutable e
imperfecto, y el mundo supralunar inmutable y en movimiento continuo. Diferencia los movimientos
en cuatro tipos; locales o de translacin, de metamorfosis o de creacin-destruccin de retorno cclico
como predice hoy el principio de conservacin de la materia, de alteracin que no afecta a la sustancia
o deformacin, y de aumento-disminucin. Habla del movimiento finalista; todo movimiento tiene un
sentido y un fin, existiendo una relacin anatoma-funcin.
Piensa que la monstruosidad obedece a la inercia ciega de la materia. Suma a los cuatro
elementos fundamentales un quinto, el ter, y habla de las cuatro cualidades asociadas a los
elementos; fro (agua), calor (fuego), hmedo (aire) y seco (tierra). Rechaza el atomismo, y cree que no
existe el vaco pues si no la velocidad sera infinita. La velocidad es proporcional a la fuerza que la
impulsa e inversamente proporcional a la fuerza de resistencia que se opone (en realidad esto se aplica
a la aceleracin).
En biologa, Aristteles destaca por definir una Escala naturae entre el mundo inorgnico y
el mundo orgnico. Pensaba que no exista barrera entre ambos, y que haba una variacin en
gradiente con lo inerte en la base, y a continuacin los seres vivos por facultad de reproduccin
creciente; primero plantas, luego animales marinos y finalmente los animados, es decir, los animales
terrestres, ordenados a su vez de menor a mayor sensibilidad. Algunos le han considerado
evolucionista por esta idea, pero en realidad es creacionista y no se refiere en ningn momento a que
ese sea el origen de la biodiversidad, aunque su ordenacin no iba mal encaminada.
Aporta otras muchas ideas interesantes en este campo. Dice que la vida animal se centra en la
procreacin y la alimentacin, persiguiendo dentro de su naturaleza el placer; que las diferencias
entre animales conciernen a su modo de subsistencia, sus acciones, su carcter (etologa) y sus partes
(anatoma, fisiologa); que todos los animales se forman de manera semejante (embriologa); o que los
animales tienen un comportamiento estacional (fenologa). Tambin en biologa tiene un enfoque
finalistas La naturaleza no hace nada superfluo, cada cosa sirve para algo.
Hace algunas observaciones curiosas, algunas falsas, como que el pelo duro se debe al fro que
lo endurece, que los animales omnvoros tienen mayor gama de color o que los hombres son calvos
como las aves mudan su pluma o los rboles son caducifolios. Cree que los animales pueden dividirse
en tres partes; una de entrada de alimento, una intermedia de trnsito, donde se encuentra el alma
nutritiva, y una de expulsin. Adems, dice que la sangre es el alimento en su ltimo estado, y el
corazn el ltimo paso de la digestin.
Diferencia a los vertebrados (enaima o con sangre) entre los que se encuentran cuadrpedos
ovparos, cuadrpedos vivparos, cetceos, aves, serpientes y peces, y por otro lado a los vertebrados
(anaima o sin sangre) que incluye a testceos (cajn de sastre con moluscos) crustceos, insectos y
cefalpodos. Tambin los diferencia por su generacin en ovparos, vivparos, y de generacin
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

espontnea. Aunque no desarrolla estas clasificaciones de forma explcita en los escritos que se
conservan, se ha deducido del conjunto de sus textos. Reconoce el gran desconocimiento que hay en
taxonoma, hay numerosas especies, pero innominadas.
Se dedica particularmente al estudio de la historia natural de los animales, la anatoma y la
embriologa. Reuni un gran conocimiento emprico, ya que era observador por naturaleza. Defendi
siempre que las cosas tienen una causa, y que esta es natural, argumentando con sentido comn y por
la va analgica, llegando a conectar cosas aparentemente muy inconexas. Su influencia en la biologa
ha sido muy notable desde el siglo XIII y hasta el XIX.
Teofrasto de Ereso (372-288 aC) naci en la isla de Lesbos con el nombre de Tyrtamos, pero
posteriormente se le cambi el nombre a Teofrasto por lo divino de su elocuencia. Este filsofo fue
primero alumno de Platn en la Academia, y despus de Aristteles en el Liceo. Se le atribuyen 227
tratados, pero slo unos pocos se han conservado.
Su opera omnia (obra total) fue publicada en 1862 en un tomo de 426 pginas en Pars. En
el habla de diversos temas como el fuego, las piedras, los minerales, los fsiles, la astronoma, los
colores y los caracteres y debilidades de los humanos. Incluye tambin Historia Plantarum, un libro
de botnica aplicada a la agronoma muy til y que an hoy se puede consultar. Est constituido por
9 libros dedicados a la reproduccin, crecimiento y cultivo de unas 550 especies, muchas exticas y
otras, segn l, de generacin espontnea.
Alrededor del ao 320 aC comienza la dinasta ptolemaica, y la gobernanza de Ptolomeo Soter
(320-285 aC), macednico nombrado por Alejandro Magno como su sucesor. Ser seguida de otros
Ptolomeo hasta Ptolomeo XIV Cesarion, que muri, al igual que Cleopatra, en al ao 30 aC marcando
el fin del periodo helenstico (ambos padres de Julio Csar). En este periodo el imperio egipcio absorbe
la cultura, y los conocimientos occidentales pasan de la regin europea oriental al norte de frica. El
imperio alejandrino no solo dominar los antiguos Egipto y Grecia, sino que alcanzar tambin
Palestina, Siria y, en su mxima expansin, incluso la India. Su periodo de mximo esplendor sucede
durante el periodo del emperador Ptolomeo Evergetes (247-222 aC).
Naucratis es la primera colonia comercial establecida por la Grecia alejandrina en Egipto,
situada en la desembocadura del ro Nilo. Fue fundada por Alejandro Magno al norte de Alejandra,
con el nombre Alexandria ad Aegiptum. Esta poblacin es multicultural, ya que est habitada por
egipcios, judos, macedonios, griegos y sirios, y fue diseada por Deinocrates en 5 sectores (trabajo,
museos, comercio, esparcimiento y habitacin). Su puerto martimo se hallaba en la cercana de la isla
de Pharos, donde se encontraba el faro de Sostarto de Cnido, que subsisti desde el ao 270 aC hasta
el siglo XIII, y se levantaba ms de 120 metros sobre el suelo.
Las dos instituciones ms importanes de Naucratis fueron su Museo y la Biblioteca de
Alejandra. Esta segunda fue inicialmente una coleccin particular propiedad de Demetrio de
Falneo. Estratn de Lampsaco, discpulo de Teofrasto, estudioso de la naturaleza, estuvo
trabajando en ella. El museo estaba inicialmente dedicado a las musas, la historia y la poesa, pero su
posterior fusin con el Liceo le dio carcter acadmico. En esta ciudad trabajaron muchos grandes
pensadores como Euclides, Herfilo de calcedonia, Arqumedes e Siracusa o Aristarco de Samos.

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Aristarco de Samos (320-250 aC) es el primer heliocentrista, y fue citado por Arqumedes.
Defiende que la tierra se mueve, y hace mediciones de los ngulos existentes en el tringulo sol-tierraluna. Obtiene 87 equivocndose por poco (es en realidad 8951). Dedujo de sus clculos que la
distancia tierra-sol era de 20 veces la distancia tierra-luna (es 400 veces). Tambin trabaj clculos
para estimar el dimetro de los tres astros. Como muchos precientficos antiguos, cae en el error a
menudo, pero lo destacable es el intento en s.
Eratstenes de Cirrene (275-194 aC) es un cronlogo (historiador) y gegrafo. Escribe sobre la
guerra de Troya. Tambin trata de estimar el dimetro de la tierra utilizando dos observadores que se
encuentran uno en Alejandra y otro en Siene, que miden en el mismo momento el ngulo de
inclinacin del sol en base a la sombra que genera un palo. Estima un radio de 5.897 km (son 6.366
km).
Euclides (alrededor de 300 ac) es probablemente el mayor matemtico de la antigedad.Escribe
Elementos de geometra, un tratado que sigui vigente hasta el siglo XIX, y que an hoy se puede
leer. Perteneci al Museo-Liceo de Naucratis. Define los axiomas necesarios para articular sus
demostraciones y razonamientos. Estos postulados o axiomas son 500 proposiciones, que no incluyen
ejemplos ni nmeros, como por ejemplo punto es el que no tiene parte, lnea es la que yace igualmente
respecto de todos los puntos.
Arqumedes de Siracusa (287-212 aC) es otro eminente gemetra y matemtico, adems de
fsico e ingeniero. Dise las ccleas, tornillos especficos para molinos. Su mayor descubrimiento es
en el rea de la geometra; el volumen de la esfera inscrita en un cilindro es de 2/3 el del cilindro,
aunque tambin trabaj en reas y volmenes de otras figuras. Es conocido sobre todo por el principio
fsico que enunci, conocido como el principio de Arqumedes.
Herfilo de Calcedonia (300-250 aC) fue un mdico seguidor de Hipcrates, y es tal vez el
primer atomista que comienza a diseccionar cadveres animales y humanos. Hace las primeras
descripciones de los ventrculos y de las capas del cerebro (meninges). Pensaba que el cuatro ventrculo
cerebral era el rgano del alma. Establece ya la diferencia entre nervios motores y nervios sensoriales o
sensitivos, diferencindolos adems de los tendones. Hace tambin descripciones de otros rganos
como el hgado, el bazo, el duodeno, los ovarios o el tero.
Erasistrato de Chios (304-250 aC) era un descendiente de Aristteles, del que no han quedado
escritos directo. Fue alumno de Teofrasto. Aceptaba el atomismo de Demcrito. En realidad se dedic
sobre todo a la medicina y a la anatoma, aunque no fue seguidor de Hipocrates. Describe las vlvulas
del corazn, y las principales venas y arterias, as como los nervios y otras estructuras. Crea que el
aire iba a los pulmones, y de ah al corazn para transformarse en alma animal. Estudia la
enfermedad psicosomtica de Antoco, un individuo que se sonrojaba al ver a su madrastra.

IX/ El conocimiento precientfico en el imperio romano:


Las guerras pnicas terminaron en el ao 146 aC con el dominio Romano sobre todo el
Mediterrneo, tras la derrota de los cartagineses, y el sometimiento de la pennsula ibrica por
Pompeyo (77-71 aC). En el ao 60 aC comienza el Triunvirato con el dominio de Pompeyo (pennsula
ibrica), Craso (Siria) y Csar (Galia e Ilinia). La guerra civil entre Csar y Pompeyo termina con el
nombramiento de Csar como dictador perpetuo en el 45 aC, un ao antes de su muerte.

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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

El imperio romano tuvo desde ese momento, y hasta la cristianizacin y fundacin de


Constantinopla en el ao 313 dC, una enorme influencia en la cuenca del Mediterrneo, regin de
origen del conocimiento cientfico. El conocimiento romano es de marcada influencia helnica.
Escriben mltiples obras tanto en latn como en griego, ya que consideran esta como una lengua
culta.
Los romanos tenan una administracin organizada, y unos impuestos altos. Adems
desarrollaron la rama del derecho, apareciendo el derecho romano, origen de la actual legislacin.
Contaban con un ejrcito estable de fronteras, y otro de conquista. La principal actividad que
desarrollaban era an la agricultura, como el hombre neoltico, pero tenan ya trabajadores,
terratenientes y altos cargos funcionarios. La ciudad de Mrida fue fundada como lugar moderno y
agradable para la vida de los altos cargos jubilados. Desarrollaron la minera de oro (las mdulas),
plata, plomo, estao y cobre entre otros metales. Se dedicaron tambin al comercio martimo.
Proyectaron y ejecutaron enormes obras pblicas como edificios pblicos, fuentes, acueductos, puentes
o embalses. Sus sistemas de aguas y alcantarillado no fueron superados por otras civilizaciones hasta
el siglo XIX.
En general, debido a ello, desarrollaron especialmente las ciencias aplicadas, pero no tanto las
puras. Trabajaron especialmente en mbito de la astronoma, la geografa, la arquitectura, la
ingeniera o la medicina.
Hiparco de Rodas (s II aC) naci en Nicea, y fue muy crtico con Eratstenes. Quedan an
fragmentos de tres de sus libros, tal vez modificados posteriormente pos Estrabn. Como actualmente,
este considera que las medidas astronmicas son las nicas fiables a la hora de determinar la posicin
geogrfica. Tambin trat de proyectar los paralelos y meridianos en un plano, Represent lneas
convergentes (meridianos) que se cruzaban con paralelos curvos.
Posidonio (s. I aC) hace la medida del arco de meridiano de Rodas o Alejandra. Su medida fue
posteriormente adaptada por Ptolomeo.
Ptolomeo (100-170 dC) escribi una obra que, aunque con varios errores, represent un texto de
referencia en geografa. Fue como una biblia hasta el siglo V, aunque la versin que ha llegado hasta
hoy incorpora posiblemente modificaciones posteriores de otros autores. Aparece una representacin
con meridianos de 5 y paralelos, todos rectos.
Plinio el Viejo (23-79 dC), llamado Cayo Plineo II, fue un erudito y enciclopedista, que muri
durante la erupcin del Vesubio en Pompeya. Inicialmente fue militar en Germania. Se hozo amigo
del emperador Vespasiano en el 69, siendo nombrado gobernador, primero en Arabia y luego en
Hispania, donde comienza sus trabajos precientficos en historia natural. Tambin fue jefe de la flota
naval de Misenium, cerca de Npoles. Algunos dicen que se inventaba lo que deca pero era fiel a sus
observaciones y fiable.
Es el autor e Historia Naturalis, escrito en base a sus observaciones directas de la geografa
de Hispania, la minera del oro y la del yeso especular en Madrid, que se usaba cono vidrio hasta que
este se hace ms barato. Se basa en alrededor de 2.000 obras de unos 5.00 autores anteriores. Escribe
un total de 37 libros (o captulos) de cosmologa, astronoma, geografa, etnografa, antropologa,
botnica, materia mdica, zoologa y mineraloga. Existen dos traducciones de estas obras al espaol.

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Dioscorides de Anazarbeo (alrededor del 60 dC) destaca en materia mdica, botnica y


zoologa. Puede considerarse como el primer botnico que se dedica a coleccionar pliegos herborizados
de plantas. Describe multitud de plantas, animales, y minerales, as como derivados de los mismos,
con aplicaciones medicinales. Tambin describe mltiples enfermedades y los remedios que tienen. Sus
escritos tuvieron un gran impacto durante la edad media. Fue cirujano del ejrcito en tiempos de
Nern. Realiz un grabado de madera con el murdago, planta que utilizaban para obtener la liga,
una sustancia pegajosa con la que cazaban a las aves que iban a posaderos. Describe las propiedades
medicinales del erizo, que ablanda el estmago en ungentos, cura las llagas y purga arenas del rin
comido, segn dice. Tambin describe una preparacin de testculo de hipoptamo seco y molido
contra la picadura de serpientes, que se pensaba que era una enfermedad y no un veneno.
Celso (25 aC 50 dC) fue un gran mdico romano, y es el autor de De Re Medica, obra de
divulgacin que incluye principios y preceptos de la medicina en 8 captulos. En el primero habla de
las escuelas mdicas y de la diettica. Los captulos II a IV estn dedicados a los pronsticos y la
teraputica, los libros V y VI tratan la doctrina del medicamento, el VII la ciruga y el VIII las
enfermedades de los huesos. Se trata de un magnfico trabajo de compilacin donde, entre otras cosas,
se describe por primera vez una operacin de cataratas, una enfermedad no letal.
Galeno de Prgamo (131-210 dC), nacido en Antolia, es hijo de un arquitecto con buena
formacin cientfica y anatmica, discpulo a su vez de un mdico hipocrtico. Sus escritos mdicos
fueron tambin muy seguidos en el medievo. Viaj durante 9 aos hasta que se establece en Roma,
donde se transformar con 30 aos en un mdico muy reconocido y solicitado. No obstante, huy de
Roma durante la peste negra (lo cual no es de esperar en un buen mdico de vocacin), viajando a
Chipre, Palestina, Siria y Prgamo, su ciudad natal, donde muere. Fue un mdico ambicioso,
orgulloso, enrgico, algo violento e intrigante.
Entre sus obras mdicas se encuentran ms de 500 ttulos, aunque tambin escribi textos
retricos, filolgicos, filosficos y sobre demostraciones cientficas. Tambin escribi el tratado
autobiogrfico De las pasiones del alma y sus errores. Escribi Introduccin a la medicina,
Comentarios a Hipcrates, Anatoma y fisiologa con 4 libros slo sobre el pulso, etiologa y
diagnsticos, y muchos otros sobre higiene, diettica o farmacologa, como ejemplos.
Galeno afirm que su preocupacin era de elevar la medicina de la poca de arte o artesana, a
ciencia, un grado que an no tena. Defenda la necesidad de un conocimiento preciso y exacto de la
anatoma, y por lo tanto la experimentacin y diseccin de cadveres y animales como los simios. Su
dogmatismo metafsico contradeca en cierta medida su rigor metodolgico. Era de pensamiento
finalista.
En el rea de la fisiologa habl de tres formas de vida; un pneuma psquico (cerebro), un
pneuma vital (sistema circulatorio) y un pneuma natural (vegetativo, en el hgado). Pens que el
movimiento de la sangre no era circular sino lineal. La sangre se formaba en el hgado, pasaba por el
corazn y adquira el pneuma vital en el pulmn, llevndolo hasta el cerebro.
Adems defini una serie de fuerzas especiales; atractiva, retentiva, alterativa, expulsiva y
secretiva; estaba en lo cierto, pero al parecer no contrast esta hiptesis. Asoci los cuatro elementos y
sus respectivas cualidades a una serie de humores del cuerpo: sangre (fuego, clido, y mezcla con el
resto de humores), flema (aire, fro), bilis amarilla (agua, hmedo) y bilis negra (tierra, seco), de
manera que los humores correspondan a sntomas y las cualidades a causas (las cualidades opuestas
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

representan entonces el tratamiento). Pensaba que segn el predominio de los humores se poda
deducir el temperamento; as, para galeno, la quina (picante y clido) no sirve para curar una
enfermedad como la malaria, que es causante de fiebre (clido).
Defini la vida como un resultante armonioso, y dijo que, por lo tanto, la salud deba ser un
equilibrio debido al correcto funcionamiento de los rganos. La patologa de Galeno era inseparable
de su fisiologa, lo cual resulta bastante acertado. Esto comportaba todo un sustrato terico complejo
y a menudo errado, aunque siempre con la buena intencin. En su tratado De los lugares afectados
hace una meticulosa descripcin, rgano por rgano. Siguiendo el pensamiento hipocrtico, analiza el
desarrollo temporal de la enfermedad, y diferencia la crudeza, la coccin y la crisis. Es un frreo
defensor de la diettica y la profilaxis, ya que como suele decirse, es mejor prevenir que curar, o como
l mismo dijo ms vale mantener el cuerpo en buena salud que intentar restablecer el equilibrio roto.
Tambin diferencia 4 fenmenos en el proceso mrbido (causas directas, patologa,
consecuencias y sntomas), y prescribe purgas, sangras, medicamentos, baos, fricciones, gimnasia y
toda clase de remedios a sus pacientes. Tambin recoge en sus escritos innumerables medicamentos y
recetas, entre las que destaca teriaca, una mezcla de 60 hierbas, entre ellas opio, til para sanar
cualquier enfermedad.
Catn (234-149 aC) trabaj en el rea de la agricultura, tal vez la ms desarrollada en este
periodo junto con la medicina. Su verdadero nombre era Marco Porcio, tambin conocido como el
Censor puesto que fue censor en 184 aC, adems de militar durante la segunda guerra pnica. En 175
aC dijo Cartago debe ser destruida, y as sucedi en 149 aC. Escribi una gran cantidad de textos
dedicados a la agricultura, aunque careca de talento literario alguno. Se conservan 80 pginas con
labores y recetas, y descripciones de los oficios de comerciante y de agricultor.
Julio Higinio (S. I aC) fue un mdico de origen hispano, maestro de Virgilio y de Ovidio.
Escribi mltiples obras sobre temas filosficos, historia y geografa, mitologa y agricultura. Entre
ellas se puede destacar De Apibus (sobre las abejas) que pone la importancia que tuvieron estos
insectos al fabricar la miel, nico edulcorante que se conoca.
Virgilio (70-19 aC) o Publio Maron fue un poeta que escribi entre otras obras las Buclicas y
las Gergicas. No es un tratadista de agricultura pero hace referencia a algunas tcnicas que han
sido muy tiles para deducir su modo de vida.
Columela (s I) o Lucio Junio, nacido en Cdiz, escribi De Re Rustica, as como De
Agricultura compuesto por 12 libros, muy importantes, an hoy existentes y traducidos varias veces
al espaol (publicado hasta 1988). Escribe en forma de consejos para su sobrino Publio Silvino,
reuniendo una gran cantidad de informacin muy variada. Entre otros temas trata cmo elegir un
terreno para comprarlo, cmo elegir a los esclavos o cmo tratar la tierra. Tuvo una importante
influencia en la agricultura rabe y, posteriormente, en la renacentista.

X/ El conocimiento precientfico durante la edad media:


La edad media abarca un periodo muy amplio, desde el ao 476 hasta 1492 con el
descubrimiento de Amrica (ms de 1.000 aos), pero sin embargo extremadamente pobre en desarrollo
del conocimiento en ciencia, y particularmente en biologa. Las civilizaciones de la edad media fueron
extremadamente poco innovadoras, y se basaban en los conocimientos romanos y griegos.
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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

La edad media es conocida como una poca oscura, tenebrosa, y carente de avances
significativos. Se dispar de nuevo el pensamiento mitopotico, regresndose a nivel intelectual, casi,
hasta la era neoltica. No sucede lo mismo respecto al desarrollo de tcnicas y mtodos dirigidos
directamente a su aplicacin (militar, obras pblicas, navegacin, etctera). La ciencia medieval ms
relevante no se produce en la regin europea, y por el contrario tiene su foco en la zona del oriente
medio y de Asia.
En el imperio Bizantino, la rica coleccin de la biblioteca de Alejandra impuls al desarrollo
cientfico, pero durante los siglos V y VI dC se impone la intransigencia y el cristianismo en territorio
europeo. Las comunidades nestorianas son perseguidas, y por ello un gran nmero de cientficos y
mdicos deben refugiarse en los confines orientales del imperio, en Persia.
Juan Filopn (490-566) critica la fsica y cosmologa de Aristteles. En general aparecen
compilaciones y datos simplificados a modo divulgativo, o incluso algunas descripciones nuevas, pero
es poco frecuente la crtica y la innovacin en el mundo occidental. Las compilaciones suelen tratar
temas como la zoologa (bestiarios, que combinan con la fauna real algunos animales fantsticos),
botnica, meteorologa, agricultura y medicina.
Entre los compiladores mdicos destacan Oribasio de Prgamo (325-403), Aecio de Amida (s.
VI), Alejandro de Tralles (525-605) o Pablo de Eginea (s. VII). Entre los compiladores botnicos se
encuentran Teofanes nonno (s. X), Simen Seth (S. XI) o Neofito Prodomeno (s. XIV).
En el mundo islmico se desarrolla sin duda la ciencia ms avanzada de esta poca. En Arabia
y Oriente Medio aparecen nuevas teoras y se trabaja en algunos campos de la ciencia. El islam es un
pueblo pastor, y el Corn insiste en la necesidad de observar y conocer la realidad para utilizar ese
conocimiento en pos de su expansin.
Entre los aos 632 y 646 llegan a un pueblo que ignora la ciencia una gran cantidad de
mdicos y cientficos nestorianos. Se unen con los grandes astrnomos rabes, y el conocimiento
bibliogrfico de Alejandra. Llegan los intelectuales y pensadores occidentales exiliados por el
cristianismo, aportando el saber clsico a esta cultura, y traduciendo los antiguos textos griegos y
romanos a la lengua rabe y otras lenguas propias como el siriaco. Por ejemplo, Teofilo y Job de Edesa
traducen a Aristteles y a Galeno al Siriaco en el siglo VII. Adems confluye aqu tambin el
conocimiento de India y China, origen de nuestro actual sistema de numeracin posicional y decimal
incorporados por los rabes en el siglo XII.
El mtodo aristotlico y el conocimiento precientfico llegaron as a un pueblo nmada y pastor
que hara tambin su significativo aporte al saber precientfico. El pueblo islmico termina
expandindose por todo el norte de frica, llegando a conquistar una gran parte de la pennsula
ibrica que dominaron entre los siglos VII y XI.
El lenguaje rabe, considerado una variedad culta y consensuada del siriaco, aparece durante
el siglo VIII como respuesta de la llegada de los cientficos nestorianos y su saber. Las obras en griego
y latn, traducidas durante el siglo anterior al siriaco, comienzan a ser traducidas al idioma rabe.
Adems se organiza su sociedad feudal, apareciendo centros de cultura civil y clases destacadas como
son cientficos y artistas. El califa Al-Mansur (Almanzor), en el ao 762 hace de Bagdad el mayor
centro cientfico mundial. Aqu, a diferencia de lo que suceda en las iglesias del mundo occidental,

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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

cada mezquita tena su propia biblioteca y, a diferente de lo que sucede en la actualidad, la religin
islmica se interpretaba de manera abierta y nada intransigente.
Se considera que la ciencia rabe propiamente dicha aparece finalmente en el siglo IX. El califa
Adb-Al Rahman (912-961) trasladar el centro del saber a Europa occidental, situando a la lite en
el emirato de Crdoba. En Al-Andalus aparecern nuevos conocimientos e instrumentos como el
Astrolabio. Los pensadores islmicos no se limitaban a la compilacin de conocimientos, como hacan
sus vecinos europeos entre las murallas de sus fortalezas. Por el contrario predominaban las revisiones
a trabajos preexistentes, que conllevaban la introduccin de mejoras y el surgimiento de nuevas ideas.
Desarrollan el rea de la medicina, la fsica, la matemtica y la astronoma. En este ltimo
campo aparecen nuevos mtodos de orientacin en base a las constelaciones, til para la navegacin, y
calendarios basados en los astros que resultaban de gran ayuda para la agricultura.
Adems, desarrollan y dan importancia a una nueva ciencia, la alquimia, basada en
conocimientos alejandrinos. En esta rea de conocimiento, inicialmente ms mstico que cientfico
(como la astronoma en astrologa), se trata de estudiar el cambio de forma de la materia, se trata del
origen de la qumica. Los alquimistas islmicos desarrollan instrumentos como la balanza de dos
platillos o el alambique, utilizado para la destilacin de lquidos. Creen en los cuatro elementos y sus
custro cualidades, pero le aaden el mercurio y el azufre, y se dedican tambin al estudio y la
clasificacin de los minerales.
Al-Jwarizmi (780) destaca en el rea de las matemticas, y escribe Algoritmi de Numero
Indorum. Es el responsable de la adopcin y adaptacin de los nmeros indo-chinos al mundo rabe,
una de las mayores aportaciones de esta cultura al actual conocimiento cientfico. Adems estudia las
ecuaciones de segundo grado.
Tambin destacan otros matemticos y gemetras, como Al-Mahari y Al-Hayman revisan y
desarrollan durante el siglo X las ideas de Euclides. Abu-I-Wafa trabaja en geometra y su relacin
con la astronoma. Mantiene el sistema de Ptolomeo, geocentrista, pero lo complican hasta tal punto
que se hace insostenible. Desarrollan en general los conocimientos de la antigua Grecia. Al-Biruni
(1050) hace un clculo del radio de la Tierra con gran exactitud. Al-Zarqali (Azarquiel) crea las
Tablas Toledanas astronmicas utilizadas hasta el siglo XVI.
Ibn-Al-Haytam destaca en el campo de la fsica con su Tratado de ptica, donde incluye un
preciso y correcto esquema de un corte transversal del ojo. Este recupera la teora de que la visin es la
luz que va del objeto al ojo (se pensaba que los objetos enviaban rayos hacia los ojos).
La medicina s se ve limitada por la creencia islmica, ya que los mdicos no podan tocar, y
an menos diseccionar, cadveres humanos. No obstante, conservan los conocimientos del periodo
clsico, y de las disecciones realizadas durante el dominio del imperio romano oriental.
Ibn Sina (Avicena) (965-1040) es el mayor mdico del mundo rabe. Su canon es una
completsima recopilacin de obras y conocimientos clsicos, especialmente en base al griego
Hipocrates y al romano Galeno. Sigue de hecho las teoras de los pneumon o espritus que viajan en
animales desde el hgado al corazn, pulmn y cerebro.
El medievo cristiano se inicia con la cada del imperio romano de occidente en el siglo V,
conocido como la era de las tinieblas. Roma es saqueada por el rey visigodo Alarico (410),

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

conquistada por el mundo islmico, y sometida a varias invasiones brbaras hasta el siglo XI. Se trata
indudablemente de un periodo de recesin, desorden poltico y grosera barbarie.
En el periodo de las tinieblas existi cierta actividad cientfica. En el siglo VI existan
monasterios en Italia en los que se conservan y leen textos del conocimiento clsico e incluso se hacen
revisiones. De Isidoro de Sevilla (570-636) se conservan citas y compilaciones de textos griegos sobre
astronoma o descripciones zoolgicas.
Los campos de la medicina y de las ciencias naturales quedan muy olvidados. Slo aparecen
algunos libros de zoologa, como los bestiarios medievales, subordinados ms bien a fines bblicos que
cientficos. Por ejemplo, en el siglo V se traduce y revisa el texto alejandrino del s. II, y se escribe
sobre el len; borra sus huellas con la cola () duerme con los ojos abiertos () pare cras muertas
que reviven al tercer da () igual que Cristo. Tambin trabajan en esta rea Rabano Mauro (776856= o Hidegarda de Bingon (1136) quien escribe Physicas donde describe plantas y animales que
sirven como remedio medicinal, as como algunas bestias fantsticas.
En el siglo IX se hace un intento de reconstruir un gran imperio de occidente en base al romano
clsico, crendose escuelas palatinas y en las catedrales con el fin de formar administradores. Durante
el despertar de Europa comienza la traduccin de textos del rabe, que comienzan a aparecer a
mediados del siglo X. En los siglos XII y XIII aparecen las primeras universidades, y se produce el
auge y esplendor de la escolstica en Europa. En esta poca la escuela de Toledo es de destacada
importancia; se traducen textos y crean las Tablas Alfonses, una modificacin de las toledanas. En el
siglo XIII la mayora de textos estn ya traducidos al latn y al hebreo, y comienzan a aparecer
traducciones al castellano antiguo.
Simultneamente est ocurriendo un profundo cambio socio-cultural en la humanidad, debido
a la necesidad de expandirse y aumentar la produccin para alimentar a la poblacin. Se produce una
revolucin agraria debido a la aparicin de nuevas tcnicas que permiten la existencia de excedentes y
el desarrollo del comercio. Se desarrolla la rotacin de cultivos y el barbecho, los molinos hidrulicos y
de viento, y las industrias y artesanas. Aparecen nuevos instrumentos de industria naval como el
reloj mecnico. Tambin surgen nuevos materiales y mtodos de construccin que dan lugar a la
arquitectura gtica.
Las escuelas de conocimiento catedralicias van progresivamente perdiendo su desvinculacin
con la religin, y as los maestros gana libertad frente a la fe y creencia catlica. Aparecen las
Universitas magistrorum et scolarum (asociaciones gremiales), donde los alumnos, por primera vez,
pagan a sus maestros por su labor. Permanece sin embargo cierta relacin con la iglesia, incluso entre
las universidades. Sin embargo el poder de la realeza gana importancia y muchas universidades
surgen directamente del poder real. En el siglo XIII existen ya grandes universidades actuales como
las de Salamanca, Valladolid, Oxford, Cambridge o Salerno, en general temticas; en Paris,
Salamanca u Oxford desarrollan las humanidades y la filosofa, mientras que en otras como Valencia
o Salerno se trabaja ms la medicina y la anatoma.
El mtodo escolstico de enseanza es totalmente autoritario, y se organiza el curso en
trvium, quatrivium, y un tercer ciclo dedicado a la medicina en el caso de estos profesionales.
Durante su enseanza, los alumnos leen una gran cantidad de textos clsicos. Las clases se centran
en las autoridades de la antigedad, aunque poco a poco van siendo cada vez ms revisados e

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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

interpretados. Comienza as la integracin de los conocimientos aristotlicos, cristianos e islmicos


que impulsar el renacimiento europeo.
Alberto Magno y Toms de Aquino tratan de acercar ciencia y religin, pero la iglesia prohbe
sus obras, e incluso excomulga a Santo Toms de Aquino en el ao 1210. Pocos aos despus esta
prohibicin es retirada. Bartolom y Vincent son seguidores de Aristteles, pero comienzan a cambiar
y mejorar el saber que gener. Alberto Magno, conde de Boldstdtt, describe una gran cantidad de
animales en base a sus traducciones de textos griegos y rabes; habla del pigmeo como un eslabn
entre el hombre y el animal.
Roger Bacon es el primero en romper con la raz teolgica del sistema cientfico. Propone la
utilizacin del enfoque experimental en lugar de la dialctica escolstica basada en conocimientos
antiguos, el razonamiento no prueba nada, todo depende de la experiencia, oponindose al enfoque
propuesto por Toms de Aquino. Cree que el objeto de la ciencia es conocer el mundo real, mientras
que la teologa se basa en los textos sagrados. Toms de Aquino pensaba sin embargo que la teologa
era una ciencia, y que las otras ciencias estaban sublevadas a ella. Los franciscanos de Oxford
opinaban que la teologa no es una ciencia sino la revelacin, por lo que no se puede analizar ni
interpretar. Tambin Escoto (1266-1308) se opone al concepto de teologa como ciencia.
Guillermo de Ockham (1288-1349) dice que las herramientas de la ciencia son la razn, la
lgica, el lenguaje y el anlisis emprico, por lo que existe una autonoma de la ciencia y filosofa
respecto de la fe religiosa. Trata de explicar los fenmenos por sus relaciones de causa-efecto, de forma
similar a como lo hace la ciencia moderna por el mtodo inductivo y no deductivo. Dice que la causa
debe ser una explicacin deductiva y rigurosa, por lo que la escolstica erra y se debe de poner en duda
el conocimiento clsico.
Mondino dei Luzzi (1280-1349) escribe un tratado de anatoma en el que se pone de
manifiesto que vuelven a comenzar a realizarse disecciones de cadveres. Esto permite reanudar el
desarrollo en el conocimiento de la anatoma y fisiologa, y el avance de la medicina. Trabaja en
Bolonia centrndose especialmente en la neuroanatoma.
Se produce un desarrollo de las tcnicas. Pierre de Maricourt describe en 1269 la aguja
imantada, antepasado tecnolgico de la brjula Epistola de Magneto. Toma la idea de los chinos.
Es un ingeniero y, como tal, es completamente ajeno a la universidad, aunque en esta poca comienza
el acercamiento entre ingeniera y conocimiento cientfico. Witelo (1220-1275) desarrolla
instrumentos pticos. Jordano de Nmora (1225-1260) inventa la palanca y el plano inclinado.

XI/ El conocimiento precientfico durante el renacimiento en Europa:


El renacimiento es un periodo que tiene lugar en Europa entre los siglos XV y XVII, y que
resulta de los grandes avances y nuevos conocimientos que se han recuperado, fundamentalmente
gracias al mundo islmico, durante el final de la edad media. Se producen a mediados del siglo XV un
gran cambio social, cultural y artstico. Se realza en gran medida la importancia del hombre, y su
papel central en la ciencia, apareciendo as el humanismo.
Aparece tambin en esta poca la imprenta, de enorme importancia para la divulgacin del
conocimiento, no solamente cientfico. La imprenta fue inventada en el siglo XII en China, usando
xilografa en madera tallada y papel de arroz, aunque. Las tablas nicas son posteriormente

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

reemplazadas por caracteres independientes (Pi Shin, 1041); se conserva impreso el libro de medicina
de Chin Kuo de 1056. Los caracteres de terracota pasan luego a fabricarse en plomo y luego bronce.
La imprenta llega a Europa gracias a Johan Gutenberg (1400-1468), apareciendo en
Estrasburgo alrededor del ao 1440, pero se expande rapidsimamente llegando hasta Lima (Per) en
1583. Las publicaciones tienen, desde la llegada de la imprenta a Europa, mltiples copias que
pueden consultarse en todo los lugares del Viejo Mundo, por lo que es de fcil acceso; esta revolucin
es como la que hoy se est produciendo con internet, que no es un proceso ni pionero ni nico en la
sociedad humana. Paralelamente, gracias al mundo rabe, se produce una recuperacin y reedicin de
los libros clsicos traducidos, que pasan a ser copiados de forma industrial; el primero de ellos es la
Biblia.
De destacada importancia es el descubrimiento en 1492 del continente Americano por el
entonces floreciente imperio Espaol. La afluencia a Europa de metales preciosos y nuevos recursos
biolgicos desde Amrica provoca importantes cambios en la economa, que marcarn el final de este
periodo en el siglo XVII con la aparicin del capitalismo y las ciencias modernas.
Conrad Gesner (1516-1565) fue un eminente zologo renacentista, que maneja en general
conocimientos enciclopedistas; las ciencias naturales son en esta poca pobres en trabajos y
observaciones de campo. Este autor escribe Historia animalium con 5 volmenes y unos 4.500
folios, dedicados respectivamente a cuadrpedos vivparos, cuadrpedos ovparos, aves, animales
acuticos y culebras e insectos. Su impresin se produce entre 1551 y 1587, terminando despus de su
muerte. La impresin es an complicada, pero hay pocas instituciones o personas que reclamen estas
obras.
En esta poca se ha recopilado ya una enorme cantidad de informacin zoolgica, y se empieza
a buscar un orden lgico (alfabtico, por caracteres comunes o parecido, por empirismo utilitario, por
dinamismo animista) que permita facilitar la bsqueda de animales en las enciclopedias. Muchas
descripciones, ciertamente antropocntricas, tienen claramente sus bases en los bestiarios medievales.
En general Gesner dedica la mayor parte de sus pginas a animales de granja como la oveja (40
pginas) o el caballo (16 pginas), as como a algunos animales fantsticos. Habla de su historia
natural, su biologa, su actividad, sus enfermedades, su conducta y sus instintos. Tambin de sus usos
morales, herldicos o legendarios. Incluye alrededor de 1.000 grabados de animales que debe a otros
autores como A. Duero, J. Asper o J. Thomas.
Ulise Aldrovandi (1522-1605) trabaja tambin en el rea de la zoologa, y escribe entre otras
obras Historia Naturalis, con 15 volmenes (12 de ellos de zoologa) y unas 7.000 pginas. Publica
los 8 primeros a partir de 1599, pero tras s muerte, sus discpulos se encargan de terminar de
publicarlo. Incluye aqu ya aves y mamferos americanos. Escribe tambin Historia Aviarum, donde
prescinde de orden alfabtico y se basa en un criterio filosfico fijado, segn l, por Platn y
Aristteles. Eduard Wotton (1492-1555) utiliza un criterio de diferencias entre los animales para
ordenarlos en De Diferentis Animalium.
Pierre Beln (1517-1564) destaca entre los zoogegrafos, primeros cientficos de campo,
viajeros, similares a los primeros naturalistas, y no enciclopdicos. Estos cientficos tratan de
describir la fauna en funcin de la regin en que se encuentra. Hace mltiples misiones diplomticas
entre Europa y oriente medio. Escribe Histoire naturelle des poissons en 1551, donde describe
mltiples animales acuticos incluyendo a los cocodrilos, el hipoptamo, o las ballenas. En 1555
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

escribe Histoire de la nature des oyseaux. Disecciona y describe con precisin los rasgos anatmicos
de las aves, llegando a comparar el esqueleto de un ave al del humano.
Guillaume Rondelet (1507-1566) escribi en 1554 Libri di Piscibus Marinus donde describe
la fauna acutica y anfibia de Europa. Incluye muy buenas descripciones anatmicas y, por primera
vez, no aparecen los animales fantsticos medievales.
Francisco Hernndez (1517-1587) es un mdico que fue enviado por el rey Felipe II a
inventariar la fauna y flora de Mxico relacionada con la farmacopea. El rey, que financia la obra,
no la public y la guard en el Escorial, donde ardi la copia original. Aparecen, sin embargo, en ellas
muchas novedades; por ejemplo una monografa sobre plantas medicinales americanas rica en
ilustraciones.
Mltiples autores comienzan a tratar con cada vez mayor seriedad el campo de la zoologa.
Aparece una zoologa ilustrada, muy rica en ilustraciones y lminas que facilitan enormemente el
reconocimiento e identificacin de las especies, as como cartografa. Destacan tambin en esta rea
Nardo Antonio Recchi, de la academia de los linces italiana, que escribe Rerum Medicarum Novae
Hispaniae Thesaurus reescribiendo y restando mrito a Hernndez, Francisco Ximnez y Thomas
Moufflet (1553-1604) que escribe una monografa sobre insectos diferenciando a los pteros de los
alados.
La anatoma tambin se desarrolla, y con la llegada de la imprenta se reeditan las obras
completas de Galeno, entre las que la nica imagen que se conserva es la de la diseccin de un cerdo.
El renacimiento comienza y se desarrolla principalmente en Italia, apareciendo ms tarde en Francia,
Inglaterra y otros pases europeos.
Leonardo Da Vinci (1592-1519) es pionero en anatoma y embriologa comparadas, aunque no
llega a editar ni un solo tratado. Como anatomista hace mltiples disecciones y dibuja mltiples
lminas con explicaciones a mano, por ejemplo de un corte sagital del cuerpo humano, un ojo o un
tero con un feto en su interior. Hace una comparacin entre los huesos del ala de las aves y la
extremidad delantera humana sealando las semejanzas, trabaja sobre el vuelo y busca las
explicaciones mecnicas del movimiento. Sus manuscritos fueron vendidos por su amante, y se
dispersaron; se han encontrado recientemente dos en la biblioteca nacional.
Andrea Vesalio (1514-1564) o Andries Van Wesel, es reconocido como el mayor anatomista
renacentista y tal vez el ms destacado hasta el da de hoy. Naci en Bruselas pero viaj mucho.
Escribi De Humanis Corporis Fabrica Libri Septi en 1543, incluyendo 300 ilustraciones y 700
pginas, en donde trata temas como la embriognesis, o descubre y rectifica errores de clsicos como
los 7 esternalios del esternn de Galeno, que son en realidad 3. Demuestra as que en realidad Galeno
bas sus conocimientos de anatoma en disecciones de monos y animales, no humanos. Describe los
sistemas seo, muscular, nervioso, digestivo, urinario y genital con bastante rigor. Ataca a la iglesia
catlica y a las prcticas de Galeno y realiz disecciones y demostraciones pblicas con cadveres en
Padua, lo cual estaba an prohibido, y fue perseguido por ello. Huy a Espaa donde fue mdico de
Carlos V en 1555. Muere en Zante (Grecia), regresando desde las cruzadas en Tierra Santa.
Gabriele Falopio (1523-1562) es el autor de Observationes Anatomicae, donde se describe el
sistema nervioso, el reproductor, el odo o la placenta entre otros. A l se debe el nombre de las
trompas de Falopio.

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Volcher Coiter (1534-1576) habla por primera vez sobre el parentesco y parecidos entre ciertos
animales afines, en su tratado sobre anatoma comparada.
Girolamo Fabricio de Acquapendente (1533-1619) fue discpulo de Falopio y maestro de
Harvey, y trabaj en anatoma y embriologa comparada. Describi con precisin las vlvulas
semilunares de las venas y su capacidad de impedir la circulacin de la sangre a favor de la gravedad.
Se le ha dedicado el nombre de la bolsa de Fabricio de las aves.
Bartolomeo Eustaquio (1520-1574) ha dado nombre a las trompas de Eustaquio del odo. Se
especializ de hecho en el estudio de los sentidos y los rganos de la voz y el odo. Permiti un gran
avance en la anatoma, aunque los conceptos fisiolgicos quedaron retrasados al respecto.
Realdo Colombo (1516-1559) escribi De Re Anatomica donde habla de la circulacin menor
y la circulacin pulmonar; el estudio del sistema circulatorio sigue an encuadrado en el esquema de
Galeno.
Miguel Seruet (1511-1553) public un escrito teolgico contra el dogma de la Trinidad, y fue
asesinado por su oposicin al calvinismo; trataron de quemarle con sus escritos. Trabaj tambin en
anatoma, pero con una argumentacin de tipo teolgico. Pensaba que el espritu vital entraba a
travs del pulmn izquierdo, donde llegaba a la sangre.
Andrea Cesalpino (1519-1603) hizo un acercamiento a la circulacin sangunea menor,
defendiendo que el pulso no era una propiedad de las arterias, y que se deba en realidad a los
impulsos cardiacos. Utiliza por primera vez el trmino circulatio para referirse a este sistema
orgnico. Adems dijo que la sangre va hacia el corazn, no hacia la periferia.
En botnica, de nuevo, el renacimiento implica un enorme avance, y aparecen los herbarios
impresos que facilitan enormemente el reconocimiento de la flora y la iniciacin a la botnica. El ms
destacado herbario impreso aparece en Roma en 1481 y se basa en un herbario de origen romano del
ao 400 dC; Herbarium Apulei. Entorno a esa poca aparecen otros como Viribus Herbarum (de
Macer Floridus, Npoles, 1477), Herbarius Latinus (1484), Ortus Sanitarius (1491) o Le Grand
Herbier (1486). En general estn siempre dirigidos principalmente a la farmacopea, pero carecen de
terminologa especfica y de descripciones rigurosas; se basan en iconos y lminas.
El primer acercamiento a las descripciones de los vegetales se la debemos tal vez a Valerius
Cordus (1515-1544), que en su obra Historia Plantarum describe alrededor de 500 especies, 66 de
las cuales son consideradas nuevas por entonces. Charles de LEcluse (1526-1609) o Clusio hace muy
buenas descripciones de plantas utilizando un lenguaje tcnico an poco desarrollado.
Los herbarios, llamados esqueletos de plantas, comienzan a ser frecuentes en este periodo de la
historia. El primero es el de Luca Ghini (1490-1566), que hoy est perdido pero existen referencias de
su existencia. Su discpulo, Gerardo Cibo (1532-1540), confeccion otro que hoy se conserva en La
Anglica, Roma. Tambin se conserva uno de 1551 atribuido a Giraud, un cirujano de Lyon, que se
conserva en el museo de historia natural de Pars.
Los primeros ortus sanitarius o jardines medicinales son el origen de los actuales jardines
botnicos. Solan localizarse en casas de mdicos o en las universidades, y se utilizaban cultivar y
para aclimatar las plantas exticas de inters mdico. Entre ellos se encuentran los de Leyden (1587),
Sevilla (1590), Pisa o Padua.
Conrad Gesner (1516-1565) fue bibliotecario en Zurich, y erudito en las ciencias naturales,
aunque no fue hombre de campo. Escribi, dibuj y mand dibujar numerosas plantas y animales, y
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

public Catalogus Plantarum en 1542. Aqu se inclua una clasificacin de las plantas por sus
flores y frutos, y se introdujeron por primera vez los conceptos de especie y de gnero, relativos a
plantas y no, como se suele presuponer, a los animales.
Jerome Bock (1498-1554) o Hieronimus Tragus public otra clasificacin, De Stirpus Maxime
Earum,, en la que agrupaba ya a labiadas, fabceas, gramneas y umbelferas.
Rembert Dodoens (1518-1585) fue maestro en la universidad de Lovaina y escribi
Cruydeboeck, traducido al francs por LEcluse en 1557. Agrupa a las familias de las
cucurbitceas, crucferas y umbelferas, lo cual facilita su ordenacin e identificacin.
Pierre Pna (1538-1605) escribe Stirpum Adversaria Nova en 1570, un libro que es
posteriormente ampliado por Matthias Lobel (1538-1616) o Lobelius. Aqu aparecen mltiples
descripciones ordenadas por familias de plantas.
Andrea Caesalpino (1519-1603) pone orden de importancia en los caracteres de las plantas
(subordinacin de los caracteres), lo cual facilita su clasificacin. Adems los agrupa y relaciona con
la reproduccin y la generacin. Mantiene las concepciones de Teofrasto, el cual diferenciaba ya
herbceas, subfrutescentes y leosas.
Charles de LEcluse o Clusius (1526-1609) fue secretario en Rondelet, y profesor en
Montpellier de Pna, Lobel y Bauhin. Herboriz varios pases europeos con ayuda de corresponsales
en diversas ciudades.
Johannes Bauhin (1541-1612) fue el mdico del duque de Wurtenberg, y escribi mltiples
tratados de botnica entre los que se encuentran Historia Plantarum Prodromus (1619) o Historia
Plantarum Universalis (1650-1651) junto con Cerlero, donde se describen 5.226 plantas de todo el
mundo y se incluyen 3.426 figuras.
Gaspard Bauhin (1550-1634) intuye la necesidad de nombrar a las plantas con una frase corta
en latn que se acompaara de una descripcin, ya que hasta entonces las plantas no se solan conocer
por un nombre sino, simplemente, por su descripcin. Por ejemplo nombra a la patata Solanum
tuberosum esculentum, una corta frase que resalta sus rasgos ms caractersticos, acompaada luego
de una descripcin ms precisa. Con este sistema nombra hasta 6.000 plantas, y se le considera un
precursor del sistema binomial lineano.
Jean Deleschamps y Jean Desmoulins escriben en 1587 Historia Generalis Plantarum.
En botnica mdica destacan Paracelso con su obra Signatura Plantarum, que introduce la
idea de que las plantas curan a los rganos cuya forma es anloga.
Entre ellos destacan grandes viajeros como Beln, Thevet o C Da Mosto (describe el Drago en
Canarias). Muchos exploradores espaoles se dedicaron a la naturaleza del Nuevo Mundo como
Gonzalo Fernandez de Oviedo (1478-1557) que dibuja la pia, la iguana o el manat en Historia
General y Natural de las Indias. Tambin Francisco Hernndez, Jos de Acosta, jesuta que escribi
Historia Natural y Moral de las Indias, Nicols Monardes o Cristbal de Acosta.
Incipiente, aparece tambin en esta poca el estudio de la fisiologa vegetal. Tienen un
pensamiento Aristotlico y admiten que las plantas tenan menos sensibilidad que los animales por lo
que deban ser menos complejas. Andrea Cesalpino, que estudi tambin el sistema circulatorio
animal, dijo que el alma de las plantas se encontraba en la mdula, y su corazn era el tallo. El mismo
estudi tres funciones fisiolgicas vegetales; la nutricin, el crecimiento y la reproduccin.

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Valerius Cordus (1515-1544) hace la primera descripcin de los ndulos radiculares de las
fabceas, pero no sabe cul es su funcin. Estudia tambin la reproduccin de los helechos a travs de
las esporas. Garca de Orta (1501-1568) estudi y describi el rpido movimiento de las hojas de la
mimosa sensitiva. Prospero Alpino (1553-1617) experiment en la fecundacin artificial en plantas, y
est en el origen de los grandes hibridadores como Mendel.
Paracelso (1493-1541) o Philipus Aureolus Theophrastus, destaca en el campo de la medicina.
Es hijo de mdico en una escuela minera cercana a las minas de mercurio de Villach (Carintia).
Estudia medicina y tiene contacto con alquimistas que estudian la quinta esencia; piensan que es la
sustancia presente en las plantas y que acta contra las enfermedades. En sus experimentos realizan
destilaciones seriadas.
Paracelso logra nuevas curaciones basadas en opio y minerales, iniciando la iatroqumica.
Muri a los 48 aos en condiciones extraas y sus escritos fueron posteriormente publicados. Eran
oscuros y complejos de entender como los de la mayora de alquimistas. Se les relaciona, de hecho, con
prcticas oscurantistas, poco abiertas, divulgables y consensuadas. Sus escritos son puros aunque
poco sistemticos.
Condena los dogmas mdicos de Galeno y otras doctrinas antiguas. Aunque no supo
defenderlo, apoy la experimentacin y la observacin de la naturaleza. Estudi tambin la
perfectibilidad de los metales, con un enfoque finalista, ya que lleg a afirmar que la evolucin de los
elementos en la tierra les lleva en ltima instancia a ser metales. Analiz la necesidad de aislar la
parte ya transformada del metal disimulada por las apariencias groseras de otras partes del mineral.
Diferencia como cinco elementos principales, en su bsqueda de la quinta esencia, el mercurio, el
azufre, la sal, la flema y el caput mortum o residuo de destilacin.

XII/ El nacimiento de la ciencia moderna en el siglo XVII:


La ciencia moderna aparece de la mano del mercantilismo y el capitalismo durante la poca
contempornea, debido a las riquezas acumuladas en el renacimiento. Muchos crticos al
mercantilismo opinan que la riqueza no es el dinero sino los bienes y servicios a disposicin de la
sociedad.
La amalgamacin en fro es un proceso mucho ms eficaz que el utilizado hasta entonces para
tostar y extraer el metal. Utilizando mercurio y plata poda obtenerse oro muy puro, sin dejar casi
residuos en la ganga. Esto permite que aumente considerablemente la afluencia de metales a Europa
desde las minas americanas.
La acumulacin de metales preciosos en pases europeos como Espaa, coincidiendo con la
invencin del proceso de amalgamacin en fro por Bartolom de Medina, conllev un aumento de los
precios y por lo tanto la necesidad de obtener un sistema de produccin nuevo que abarate los costes.
As comienza la industrializacin, la mecanizacin y automatizacin y la innovacin en ciencia y
tecnologa. Aparece tambin el libre mercado. A partir del ao 1650, el papel de la ciencia en el
desarrollo econmico y progreso social de los estados se hace fundamental.
La lnea entre conocimiento precientfico y ciencia moderna est marcada principalmente por
la imposicin del mtodo hipottico-deductivo o mtodo cientfico, y la aparicin de las comunidades
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

cientficas, la publicacin y el consenso. La imposicin de este mtodo no es evidente y marcada, pero


los pensadores comienzan a aceptar y usar este mtodo de forma ms o menos unnime. Muchos
pensadores, socilogos y filsofos comienzan de hecho a estudiar el conocimiento cientfico y analizar
el modo en que se genera.
Francis Bacon (1561-1626) es defensor del empirismo y de la toma experimental de datos.
Escribe Novum Organum en 1620 y Nova Atlantida en 1627. Particip en la Royal Society of
London desde poco despus de su fundacin, definiendo algunas de las reglas bsicas que rigen en una
comunidad de estas caractersticas.
Ren Descartes (1596-1650), en su Discurso del Mtodo de 1637 propone el desarrollo de un
mtodo cientfico potente e internacional. Se basa ms en el racionalismo propio de la ciencia
francesa, y menos en el empirismo propio de los anglosajones. Sin embargo, su obra no propone el
mtodo adecuado, muestra terminologa ya anticuada y presenta sus ideas de una forma ms o menos
oscura.
Galileo Galilei (1564-1642) fue un gran cientfico, a pesar de su recurrencia al sarcasmo a la
hora de argumentar, que puede recordarnos a Scrates. Este tipo de dialogo poda resultar ofensivo.
Pensaba que ya era tiempo de abandonar el enfoque aristotlico definitivamente. Escribi entre otras
obras Dilogos sobre los dos mayores sistemas del mundo (sublunar y supralunar) en 1632 y
Dilogos y consideraciones matemticas concernientes a dos nuevas ciencias en 1638. Sus dilogos
se presentaban como debates entre personas a favor y en contra de determinadas ideas. Por ejemplo en
el primero se puede leer: SIMPLICIO: La piedra cae por gravedad. SALVIATI: Me da igual el
nombre que le des, pero no s qu es esa fuerza. Por qu no sera la misma que explica la gravitacin
lunar? Fue condenado a muerte por sus ideas heliocentristas, inviables en una sociedad cristiana,
combinadas con su caracterstico sarcasmo.
En su obra Saggiatore, escrita en 1623, comenta que los babilonios cocan huevos
hacindolos girar con una honda muy rpido. Puesto que al repetir el mismo todo el procedimiento
observa que no se cuece el huevo, sarcsticamente, dijo que al no poder ser el factor de friccin del aire
que explique esa coccin, deba tratarse de una propiedad especial del hombre de Babilonia. Esta
deduccin, sin embargo, pone de manifiesto sus ideas en pro del moderno mtodo cientfico.
La primera comunidad cientfica que aparece en este periodo es la Academia dei Lincei (del
lince), fundada en Roma por el prncipe Federico Cesi en 1603. Despus aparecen otras como la
Academia del Cimiento (de la experiencia) en Florencia en 1657, la Royal Society of London en
1662 donde surgi la primera revista cientfica, o la Acadmie des Sciences de Paris en 1666 donde
se comenz a publicar el Journal des Savants. Algo ms tarde aparece la Academia de Bolonia en
1690, la Akademie des Wisseschaften de Berln en 1700 o la Sociedad Regia y Mdica de Sevilla
en 1700. Junto con las comunidades cientficas aparece el puritanismo protestante, la universalidad
del conocimiento por publicacin, el abandono del secreto y el sometimiento de los investigadores a la
evaluacin por la comunidad cientfica y a satisfacer las necesidades socioeconmicas. Tambin se
desarrolla una terminologa cientfica concreta y globalizada, un uso de la formalizacin matemtica
para desvelar los procesos naturales y un abandono completo de hechos legendarios o fabulosos.
Adems, en este periodo inicial de la ciencia moderna, aparecen cuestiones y temas de estudio
muy interesantes, aunque no se suelen hallar respuestas hasta el siglo XVIII de la ciencia ilustrada.
Entre los principales temas de inters relacionados con la biologa, caben destacar el de la explicacin
36

Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

de la circulacin menor y mayor, el de las explicaciones fisiolgicas y fsico-mecnicas, el de la


microscopa debido a la invencin del microscopio, la bsqueda del componente esencial de la vida que
es la clula, el estudio de la sexualidad y reproduccin humana, la embriologa, la sistemtica con
criterios taxonmicos y la historia natural de los antiguos naturalistas viajeros.
Durante este siglo aparece la microscopa, y esto se acompaa de la bsqueda del elemento
constructor de la vida, primer acercamiento al concepto de clula.
Robert Hooke (1635-1703) observa y diferencia por primera vez lo que denomina celdillas (o
clulas, del ingls cell o celda) en la corteza de el alcornoque. Lo public en 1665 en su
obra Micrographa. Se trata de los enormes huecos que dejan las clulas suberificas muertas.
Particip en los inicios de la Royal Society of London, donde polemiz con Newton por la ley de la
gravitacin universal.
Anton Van Leeuwenhoeck (1632-1723) se dedicaba a la venta de textil. En base a los cuentahilos desarroll un microscopio con los que observ lo que denomin animlculos en el semen. Esto
que crey seres microscpicos, eran en realidad espermatozoides. Logr publicar en la revista
Philosophical translation en forma de correspondencia o carta, a pesar de no ser cientfico. Se le
considera el primer animalculista; una corriente que defenda que el espermatozoide daba la vida al
embrin mientras que el vulo serva a su nutricin.
Marcelo Malpighi (1628.1694) fue un gran microscopista, y nombr una gran cantidad de
estructuras histolgicas. Se dedic a la circulacin capilar en la cola de los renacuajos, el desarrollo y
la anatoma de los gusanos de seda en Disertatio Epistolica de Bombyce y a las trqueas de los
vegetales en Anatomes Plantarum publicado en 1675. Utiliza un nuevo tipo de microscopios que
representan un verdadero avance tecnolgico para la ciencia, y que es debido a la potente industria
inglesa del vidrio.
Neremiah Grew (1641-1712) utiliz tambin potentes microscopios. Observ estructuras
vegetales y escribi The Anatomy of Vegetables Begun en 1672.
Crisstomo Martnez (1627-1680) escribi un manuscrito no publicado con 16 lminas sobre la
estructura del hueso, en 1682 en Pars.
Francesco Redi (1626-1697) trat de desmentir la teora aristotlica de la generacin
espontnea, que an se mantena en esa poca. Experiment con el fin de demostrar que las larvas
que aparecen en la carne no lo hacen por generacin espontnea, para lo que protegi un trozo de
carne y dej otro expuesto: Slo se desarrollaron las larvas en el segundo.
Una de las mayores polmicas apareci en torno al tema de la reproduccin. Leeuwenhoeck,
con su descubrimiento, inicio un foco de inters alrededor del cual surgieron diferentes teoras. La
animalculista y su opuesta, la oovista, que pensaba que el vulo era el que dotaba al embrin de vida,
adems de los epigenetistas que pensaban que durante el desarrollo aparecen nuevas estructuras,
frente a los preformacionistas, que defendan que todo est formado y slo aumenta su tamao.
Jean Swammerdam (1637-1680) pensaba que no exista la generacin en la naturaleza, y que
todo exista de antemano. Slo se produce, segn l, aumento de las partes, por lo que se le considera
el primer gran preformacionista. Dijo que toda la humanidad se encontraba representada ya en la
regin lumbar de Adn y Eva, es decir, en sus rganos reproductores. Causa del pecado original,
puesto que todos los hombres estn ocultos en los riones. Crea en el encajonamiento, es decir, que
37

Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

haba hombres en los gametos que ya tenan rganos reproductores con gametos con hombres ms
pequeos Dice que esto explicaba la herencia de los caracteres, ya observada por Aristteles.
Rudolph Jakob Camerarius (1665-1721) escribe Epistola Sexi Plantarum en 1694. La
sexualidad de los vegetales comenz a ser tambin un tema de inters candente. Compara aqu la
reproduccin vegetal y la animal. Dice que las flores son las portadoras de los rganos sexuales, y
experimenta modificando su funcionalidad, por ejemplo, eliminando las anteras. Diferencia las
plantas monoicas (morera, ricino, maz) y las dioicas (espinaca, camo).
En el rea de la fisiologa animal, las ideas de Galeno siguen siendo el foco de atencin, y se
discute en trminos de espritus que corren en la sangre. Segn Rene Descartes, los espritus animales
nacen en el corazn siendo responsables de sus latidos y de los movimientos involuntarios. Adems
dijo, muy acertadamente en este caso, que las excitaciones sensoriales llegaban al rgano del
pensamiento, la glndula pineal para l, donde se desencadenaban las rdenes motoras. En De
Home publica lminas del cerebro.
Gaspare Aselli (1581-1976) observa que las venas se hacen especialmente visibles durante la
digestin de la comida, y se poda asociar a que estaba transportando el alimento desde el hgado.
Escribi Venae Alba et Lactae en 1622.
Jean Pecquet (1622-1674) es de los primeros en discutir el esquema galenista. Rechaza la idea
de que el alimento pase por el hgado para transformarse en sangre. Adems descubre la red torcica y
el sistema linftico, y deduce que el alimento llega a la sangre va linfa. Escribi en 1651 De
Circulatione Sanguinis es Chyli Motu. Muchos grandes fisilogos animales siguieron haciendo
estudios en esta lnea, como el muy destacable William Harvey (1578-1657) o Thomas Willis (16211675).
Thomas Bartoln (1616-1680) sigui los trabajos del Pecquet y desarroll el estudio de la linfa,
escribiendo en 1653 Vasa Lymphatica.
Jean Baptiste Van Helmont (1577-1644) es uno de los primeros grandes fisilogos vegetales, e
inicia el estudio del funcionamiento de las plantas desde un enfoque similar al actual. Dijo que los
alimentos de las plantas se encuentran en el suelo, y que su absorcin se produce a travs de las races
cuando los nutrientes se encuentran disueltos en agua.
En sistemtica se producen notables avances, y comienza la clasificacin de los seres vivos en
funcin de sus caracteres anatmicos y sus semejanzas.
Joseph Pitton de Tournefort (1656-1708) fue un gran viajero que ya comenz la ordenacin de
las especies vegetales con criterios taxonmicas. Escribi Elements de Botanique en 1694.
Geourg Marcgraw (1610-1644) y Wille Piso (1611-1678) estudian la biodiversidad americana
y publican en 1648 Historia Naturalis Brasiliensis.
John Ray (1646-1705) fue tambin un importante taxonomista que se dedic especialmente a
las especies britnicas y europeas.
Francis Willughby (1635-1672) es considerado como el padre de la ornitologa. Viaj mucho
por Europa y dej entre sus publicaciones una muy interesante sobre Espaa, con lminas y
descripciones de la avifauna y tambin apuntes de la sociedad, cultura y geografa.

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Con el desarrollo de la sistemtica zoolgica y botnica, y el desarrollo conjunto de la


anatoma comparada y la microscopa, aparecen en este siglo los primeros museos-gabinete de Ciencias
Naturales.

XIII/ La ciencia ilustrada en el siglo XVIII:


El siglo XVIII, tambin conocido como el siglo de las luces, marca el verdadero lmite entre el
rgimen antiguo con reminiscencias medievales y el nuevo rgimen moderno. Inglaterra pasa esta
frontera el siglo anterior, antes que los Estados Unidos. Uno de los hechos ms notables de esta
poca fue la revolucin francesa, tras cuyo fracaso comienza en imperio de Napolen. Entonces,
Espaa fue invadida desde los pirineos, llegando a sitiar Cdiz. Al estar el rey preso en Francia, se
presenta la Constitucin Democrtica de Cdiz.
En general se produce una abolicin de las clases de poder polticas y sociales, acabndose
tambin con los privilegios del clero y la aristocracia. Se produce una expansin de los conceptos de
democracia, libertad, o derechos humanos por todo el mundo desarrollado. Aparecen as las divisiones
de poderes legislativo, ejecutivo y judicial.
Coinciden estos eventos con una segunda revolucin demogrfica que acompaa a la
mecanizacin y automatizacin de la agricultura, superndose por primera vez el lmite agroganadero
de las tierras por medio de mtodos de tratamiento. Adems se produce tambin una revolucin
industrial, inventndose la mquina de vapor de Watts y otras mquinas como el telar de Jacard, lo
cual es responsable de un importante xodo rural de la poblacin.
Se desarrollan las ideas econmicas y surge la fisiocracia agrcola. F. Quesnay con Tableau
Economique pone de manifiesto como un grano se multiplica por diez cada vez que lo plantas, por lo
que es lo ms rentable econmicamente. Se impone as una nueva agricultura y los ganaderos deben
reducir su superficie explotada en su favor apareciendo la trashumancia (la Mesta en Espaa).
La revolucin industrial, acompaada por la mecanizacin y automatizacin de la produccin
de bienes y servicios, reduce enormemente la cantidad de mano de obra necesaria en las labores ms
repetitivas y sencillas. Mientras tanto el trabajo industrial en fbricas es cada vez ms demandado y
se produce un importante xodo rural. Como emblema de la industrializacin an existe el puente de
hierro ms antiguo del mundo, situado en Coalbrookdale, Inglaterra.
El mayor acontecimiento cientfico acontecido en este siglo es la revolucin newtoniana con la
ley de gravitacin universal. Se unifica as la fsica moderna que estudia los procesos antes separados
en fsica supralunar y fsica sublunar. Tambin aparece la primera vacuna a manos de Eduard
Jenner, contra la viruela; una posible causa de la revolucin demogrfica.
Jethro Tull (1672-1741) es el autor de Horse-Hoeing Husbandary on an Essay on the
Principles of Vegetation and Tillage, Designed to Introduce a New Methode of Culture, publicado
en Londres en 1731 y que marcar completamente el mundo de la agricultura. Aqu encontramos citas
como hganse las labores en el campo como si se tratara de un huerto. Es fundamental la labranza y
el abonado de la tierra o errores como es no sirve de nada el abonado. Sin embargo, lo que es
realmente destacable de esta obra es que se incluye el diseo del primer arado de vertedero. Estos
arados de hierro invierten la capa superficial del suelo, y son muy eficaces en el norte de Europa. En

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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

la pennsula ibrica no resulta til por la poca profundidad de los suelos. Los arados romanos eran
muy simples en comparacin, y en general de madera.
Tambin aparece la sembradera, que a menudo se asocia a J. Thull, pero ha sido inventada en
realidad por Lucatello. ste italiano la ensay de hecho en la corte de Felipe IV en Madrid, aunque
Tull la incluye tambin en su libro. En 1733 aparece publicado en la revista de la Royal Society of
London, Philosophical Translation, un artilugio que combinaba el arado con la sembradera.
Henry-Louis Duhamel du Monceau (1700-1782) fue ingeniero naval, y trabaj en produccin
forestal y tratamiento industrial de madera, as como en metalurgia. Escribi Trait de la culture des
terres suivant les prncipes de M. Tull Anglois publicada en Paris en 1750. Aunque coincide en
muchas cosas con Tull, no le defiende en todo y por ejemplo s que recomienda el abonado de la tierra.
Los agricultores de esta poca tratan de labrar y trabajar en agricultura extensiva como se
hace en los huertos. Entre sus objetivos est el laboreo, el arado, el aumento de superficie cultivable,
reducir el espacio pastoreado, superar el lmite ganadero, el abonado racional, el ahorro en la siembra,
la rotacin de cultivos como el barbecho, el forraje de invierno para ganado, la aclimatacin de
cultivares exticos, el cultivo de plantas no alimentarias (textiles, tintreas, aceiteras, edulcorantes,
barrilleras) y la seleccin de variedades y diversificacin de los cultivares. La agricultura toma una
enorme importancia debido a la creciente demanda de alimentos de un planeta cada vez ms poblado.
Debido al creciente uso de las plantas y animales domsticos, y su globalizacin, los
inventarios de recursos naturales son cada vez ms frecuentes. Con ellos crecen los conocimientos en
sistemtica vegetal y animal. Sin embargo, en el estudio de la naturaleza se mantienen an los
conceptos aristotlicos y la idea creacionista de la escala naturae, que situa al hombre en la cumbre de
la sensibilidad. Por influencia cristiana, todos los cientficos y la poblacin tiene creencias
creacionistas respecto a la aparicin de la biodiversidad.
John Ray (1627-1705) aporta un nuevo enfoque al concepto de especie; se trata de un enfoque
genealgico, surgido antes que el conocimiento de la gentica, que aparece en Historia Plantarum,
publicado en 1686. La identidad especfica del toro y de la vaca, del hombre y de la mujer, resultan
del hecho de que nacen de los mismos padres y, a menudo, de las mismas madres. Introduce tambin
la idea de la filiacin al afirmar que jams una especie nace de la semilla o germen de otra y
recprocamente. Sin embargo rechazaba la idea de la eterna perpetuidad y admita que las semillas
pueden alterarse o transmutarse.
Carl von Linn (1707-1778), o Linneo, establece el sistema de nomenclatura binomial,
actualmente utilizado para nombrar a las especies. Este botnico sueco es fijista y creacionista, y
defiende que la especie es una entidad real y natural y que cada una responde a un acto del creador
que las dot de todos los atributos y las hizo inalterables. Considera que el gnero y niveles de
clasificacin supraespecficos eran artificiales e inventados por el humano para facilitar la
clasificacin, aunque cre realmente que los caracteres cambiaban en un gradiente y no admita
ninguna relacin evolutiva: Contamos con tantas especies como formas diferentes han sido creadas
en el origen (Philosophia Botanica, 1751). Adems, no admite los conceptos de competencia y de
lucha por la existencia: Lo ha dispuesto todo con el fin de que cada planta, cada animal, encuentre
el alimento conveniente que le ha sido asignado y sin el cual desaparecera en un instante. No solo
todo gnero sino toda especie tiene su prebenda o privilegio y su economa propias a fin de que no se
pueda producir hambre o perjuicios.
40

Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Linneo es sin embargo un gran pensador, y muestra una mente muy organizada. Es en su
pensamiento muy estricto y recto, pero llega a resultar antiptico y abusa intelectualmente de sus
alumnos. Da una gran importancia a la determinacin e identificacin de los individuos, lo cual era
por entonces llevado a cabo con bastante poco rigor. Era un firme defensor de mejorar y definir la
metodologa utilizada en las determinaciones y clasificaciones vegetales, por lo que crea un mtodo
artificial ms o menos sencillo, que se basa en los caracteres florales y de la inflorescencia.
Las descripciones en esta poca no seguan un patrn preestablecido, por lo que Linneo
desarrolla adems de una nomenclatura, una terminologa con races latinas. Respecto a la
clasificacin, Linneo opinaba que son ms importantes los criterios de ordenacin que el propio
resultado, introduciendo caracteres taxonmicos consensuados y subordinndolos (por ejemplo, los de
la flor eran los ms importantes, seguidos de los del fruto) que permiten formar grupos por su
semejanza.
Su mtodo no fue inicialmente bien visto, y el uso de races latinas y griegas hacan difcil la
comprensin de sus ideas. Sin embargo, su aceptacin posterior de debe a que se trata de un sistema
que facilita enormemente la identificacin; por ejemplo, slo con los estambres se poda saber a qu
clase pertenece un individuo en su clave de determinacin.
Linneo fue de joven muy viajero, y un gran cientfico de campo. Estudi la flora de Laponia
escribiendo Flora Lapponica. Tambin publica Species Plantarum y Historia Naturae, donde
aparecen las primeras citas de especies con nomenclatura binomial linneana, que progresivamente se
irn imponiendo. Sus discpulos, los apstoles de Linneo, extienden y divulgan su mtodo por todo
el mundo. Por ejemplo Osbey, a su paso por Cdiz, deja las primeras seales linneanas en Espaa.
Tambin pasan por este pas Parvefin o Alstroen.
Georges Louis Leclerc (1707-1788), o el conde de Bufon, comienza traduciendo los escritos de
Newton al francs y trabajando en el rea de la fsica. Es nombrado naturalista del Jardn Botnico
de Paris por el rey, debido entre otras cosas a su riqueza, y comienza as a introducirse en la botnica.
Desprecia el trabajo de Linneo sobre el estudio sistemtico de la biodiversidad, y utiliza el criterio de
filiacin introducido por John Ray. Entre otras cosas anuncia la esterilidad de los hbridos, que pone
de manifiesto el enfoque genealgico, particularmente en los mulos, palabra que dio origen posterior a
mulato.
Michael Adanson (1727-1806) es un cientfico estadounidense partidario de la relatividad de
las especies. Opina que desde un enfoque taxonmico puede variar el criterio de agrupacin de las
especies, dando importancia a su variabilidad interna, y a las razas y variedades. Este concepto ser
poco despus recuperado por Darwin.
Erasmus Darwin (1731-1802), abuelo de Charles Darwin, es considerado como uno de los
primeros transformistas (o lamarkistas), idea precursora del evolucionismo darwiniano. Era mdico, y
escribi Zoonoma.
Jean Baptiste de Monet (1744-1829) es el transformista ms destacado, y que mejor lleg a
desarrollar esta idea pseudoevolutiva en su obra Phisiologie zoologique publicada en 1809). Sin
embargo la comunidad cientfica no tuvo en suficiente consideracin a esta corriente. Pensaban que
era el medio el que provocaba los cambios en las especies, y que estos se producan a lo largo de la vida
de los individuos en funcin de las funciones que desarrollaban, lo cual es completamente errneo. En
realidad Lamarck haba escrito previamente Philosophie Chimique, una obra que fue considerada
como una sarta de tonteras, y que quit a este autor su credibilidad.
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

En este siglo prosigue tambin las polmicas en el rea de la reproduccin y embriologa. An


no se han resuelto y consensuado teoras contradictorias como preformacionismo-epigenetismo o
ovismo-animaculismo, ni tampoco teoras polmicas como la generacin espontnea, la herencia o el
hibridismo.
Pierre Louis M. de Maupertius (1698-1759) escribe Vens Phisique en 1745, donde afirma
que tanto madres como padres tienen influencia en la morfologa del individuo. Crea en la teora de
la pangnesis, segn la cual el desarrollo embrionario de los rganos dependa de las atracciones
fsico-qumicas de las partes. Por atracciones excesivas aparecen los monstruos por exceso, y si son
deficientes aparecen los monstruos por defecto.
John Turberville Needham (1713-1781) trabaj en la teora de la generacin espontnea.
Hirvi trazos de carne para esterilizarlos, pero luego los coloc en recipientes abiertos, ya que segn
su teora el aire era necesario para la aparicin de vida. Al desarrollarse colonias de microorganismos
en su experimento, afirm que eran de generacin espontnea, es decir, surgidos de la materia no viva.
Lazzaro Pudding Spallanzani (1729 - 1799) repiti el experimento del anterior sellando
debidamente los recipientes, y demostrando que no exista generacin espontnea y entrando en
discusin con Needham. Trabaj tambin en la regeneracin de estructuras en anfibios y reptiles como
la cola de lagartija. No lleg a resultados concretos pero pensaba que demostraba que la teora
preformacionista estaba equivocada.
Gaspar Friedrich Wolff (1734-1793) es considerado como uno de los fundadores de la
embriologa. Defiende que los procesos de nutricin estn en la base del desarrollo; el desarrollo
embrionario es la penetracin de fluido y su solidificacin en tejidos. Estudia y describe el desarrollo
embrionario de la gallina. Habla de las membranas del embrin; ectodermo, neurodermo, mesodermo y
endodermo.
En fisiologa vegetal Stephen Hales (16771761) comienza el estudio de la traslocacin de la
salvia y el crecimiento vegetal. Tambin comienzan a estudiarse los procesos de fecundacin en las
flores, en los que se pueden destacar los nombres de Joseph Gottlieb Klreuter (1733-1806),
hibridador que se opone a la especiacin por hibridacin, o Christian Konrad Sprengel (1750-1816),
quien comprueba que en flores hermafroditas no existe autofecundacin aunque rganos masculinos y
femeninos se desarrollan a la vez. Tambin comienzan los estudios sobre fotosntesis, descubrindose
los fenmenos de produccin de dioxdeno ante radiacin de luz, y produccin de dixido de carbono
en oscuridad.
En fisiologa animal se producen avances relacionados especialmente con la qumica
pneumtica o de los gases que servir al desarrollo del entendimiento de la respiracin. En este siglo
comienza adems a estudiarse la fisiologa en las facultades y escuelas de medicina. Joseph Priestley
(1733-1804) estudi la presencia de oxgeno en el aire, y observ cmo se agotaba este elemento con la
combustin de una vela al igual que con la respiracin de un ratn, apagndose la primera y muriendo
el segundo al agotarse. Antoine-Laurent de Lavoisier (1743-1794) estudi los gases en al aire, y
asoci la respiracin a una combustin lenta del oxgeno produciendo gas carbnico y agua, pero se
equivoc al considerar el pulmn como el lugar en que se produce esa combustin.
Tambin se desarrolla el estudio de la digestin. Albrecht von Haller (1708-1777) afirma que el
estmago es el recipiente en el que se cuece y macera el alimento por efecto del calor, la humedad y la
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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

aireacin. Dice tambin que la saliva y jugos gstricos permiten que se agrie. Ren Antoine Ferchault
de Raumur (1683-1757) inventa el termmetro de alcohol, y estudia tambin la digestin; afirma que
no se trata de una putrefaccin ya que lo impide el jugo gstrico. Spallazani obtiene jugo gstrico con
esponjas, y demuestra que produce una disolucin del alimento, y no una maceracin.
Se desarrolla tambin el conocimiento en neurobiologa. Albrecht von Haller (1708-1777)
estudia el sistema neuromotor tratando de hacer un acercamiento a los conceptos de irritabilidad en
relacin a la contractibilidad-elasticidad muscular y sensibilidad-conductividad muscular. Comienza
aqu el desarrollo de la electrofisiologa y de la electroterapia, extendindose el uso de mquinas
elctricas para el estudio de la contraccin muscular. Se trata incluso de sanar a paralticos mediante
descargas en los msculos inconectos. Luigi Galvani (1737-1798) habl de la presencia de fluidos
elctricos en el organismo que transmiten seales.

XIV/ La ciencia positivista en el siglo XIX:


Este siglo est marcado por eventos como la independencia de los virreinatos espaoles en
Amrica, marcando el fin del colonialismo e imperialismo, y comenzando a extenderse los estados
constitucionalistas. Surgen tambin nuevas naciones como son Italia y Alemania. Adems se produce
una consolidacin de la revolucin industrial, siendo ya normal viajar en ferrocarril o barco de vapor.
Se produce la abolicin de la esclavitud, acompaada por una nueva revolucin agrcola, en la que se
termina de reemplazar la mano de obra agricultora por mquinas, aumentando el grado de
automatizacin de la produccin.
Aparecen tambin nuevas teoras econmicas que ponen en duda la efectividad de la mano
invisible, y con ellas el intervencionismo y el socialismo. Aparecen a la vez las primeras grandes
sociedades mercantiles annimas multinacionales. Comienza la realizacin de enormes obras pblicas
como son los enormes canales de Suez y de Panam. El carbn mineral es la principal fuente de
energa, aunque comienza la explotacin y utilizacin del petrleo.
La ciencia adopta una filosofa positivista al verse situada en el centro neurlgico del progreso
socioeconmico y el desarrollo de los estados. Aparecen nuevas disciplinas en el campo de las ciencias
sociales y humanas. Triunfa la medicina preventiva, basada en la anatoma y fisiologa patolgica.
Aparecen grandes teoras como la teora celular o la teora de la evolucin por seleccin natural.
La teora celular tiene sus precursores en el siglo XVII, momento en el que aparece el primer
microscopio, como son Hooke, Leeuwenhoeck o Malpighi. Abraham Trembley (1710-1784) haba
observado la divisin celular en diatomeas. Estos encontraron sin embargo problemas a la hora de
observar clulas de pequeo tamao, hasta que se consiguen microscopios pticos con poder de
resolucin de una micra, objetivo alcanzado por Lister.
Robert Brown (1773-1858) describe por primera vez el ncleo celular en clulas vegetales y
protozoos como los foraminferos. Describe tambin los que se nombra el movimiento browniano, que
corresponde a las contracciones del citoplasma.
Flix Dujardin (1801-1860) describe por primera vez el citoplasma en clulas animales,
concretamente foraminferos. Lo nombra sarcode.
La teora celular es un descubrimiento mltiple:

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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

Matthias Jakob Schleiden (1804-1881) es un botnico que formula la teora celular tras su
observacin de mltiples tejidos vegetales en la ciudad alemana de Jena. Defiende adems que el
origen de una clula es la blastea, es decir, el movimiento organizado de la materia.
Theodor Schwann (1810-1882) es un fisilogo animal que descubre este mismo hecho
estudiando los tejidos animales en la ciudad de Berln. Observa tambin la notocorda en embriones de
vertebrados. Describe los citoblastos o ncleos celulares en animales y las substancias intracelulares.
Piensa que el citoblasto es el origen de las clulas.
Rudolf Ludway Karl Virchow (1821-1902) trabaja con tumores y observa cmo una clula
encuentra su origen por la divisin de otra clula. Describe el proceso de la mitosis y escribe varias
obras entre las que destacan Omnis Cellula ex Cellula en 1855, o Die Cellular Pathologie en 1858.
Comienza tambin a diferenciar unicelulares de pluricelulares.
Eduard Adolf Strasburger (1844-1912) fue tal vez el mayor botnico y fisilogo vegetal de
este siglo. Su obra an sigue vigente y es reeditada. Estudia y describe el proceso de mitosis en clulas
vegetales.
Walther Flemming (1843-1905) dilucida junto con el anterior los procesos de la mitosis,
trabajando este en clulas animales, concretamente de la cola de salamandras. Se le considera como
fundador de la citologa.
Durante este siglo se describe la prctica totalidad de los tejidos, y se considera como el siglo de
la histologa y de la citologa. Queda slo la incgnita del sistema nervioso. Aparece la necesidad de
mejorar las tcnicas de microscopa, desarrollndose en 1878 el microscopio de inmersin, y en 1881 el
objetivo apocromtico que elimina las aberraciones pticas de las lentes. Se obtiene un poder de
resolucin de hasta 0,25 micras. Adems se incorpora al sistema de iluminacin el condensador y el
diafragma. Aparecen las tcnicas de fijacin, como la parafina, y de corte, inventndose los primeros
micrtomos. Se suelen utilizar colorantes naturales usado tambin en la industria textil, como el
carmn, la hematoxilina, y algunos artificiales derivados de la anilina y dominados por los ingleses.
La teora de la evolucin es otra de las mayores revoluciones en ciencias biolgicas de este siglo,
aunque por sus dimensiones puede considerarse como uno de los descubrimientos ms polmicos e
importantes en la historia de las ciencias naturales. Erasmus Darwin y Lamarck son los dos grandes
precursores de las ideas evolucionistas.
Charles Robert Darwin (1809-1881) fue un psimo estudiante. De familia de mdicos,
comenz sus estudios en medicina, pero fracas ya que no soportaba la dureza de las operaciones, an
entonces realizadas sin anestesia, por lo que estudi teologa. Se embarc en el viaje del Beagle el 27
de diciembre de 1831, regresando a Europa en octubre de 1936. Visit Canarias, frica, Sudamrica,
el sudste Asitico, Tahit, Australia y Nueva-Zelanda. Desde el principio se interes por las ciencias
naturales, biolgicas y geolgicas, y en concreto en el origen y la historia de la vida. SU objetivo no
era en realidad la seleccin natural, aunque se top con ella.
El viaje a bordo del Beagle cambi la vida de Darwin. Estaba destinado principalmente a
cartografiar hidrolgicamente Sudamrica. Su padre se opuso, pero su maestro Henslow le ofrece la
oportunidad. Darwin fue bienvenido ya que el capitn Fitzroy quera contar con alguien culto a
bordo para poder discutir con l, pero terminaros enemistados por el liberalismo moral de Darwin, ya
que el marinero era frreo cristiano. Fitzroy fue antidarwinista. Adems desarroll un sistema de
estaciones meteorolgicas para la navegacin, pero fracas en la poca y se suicid.
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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Entre otros hallazgos interesantes de Darwin en su viaje, describe el polvo de Cabo Verde
compuesto por radiolarios Americanos, observa la variabilidad de aves emparentadas en las islas
Galapago, debida al aislamiento geogrfico, descubre yacimientos arqueolgicos entre Uruguay y
Argentina y observa el modo de vida de las tribus de indgenas Chilenos desarrollando sus ideas sobre
la extincin de variedades.
En el barco regresaban a sus tierras de origen tres indios de la Tierra de Fuego, que haban sido
llevados a Inglaterra de pequeos con el objetivo de educarlos para devolverlos con la cultura inglesa;
eran Jenny Button, Fuegia Basket y Jork Ministor. El experimento result desastroso ya que
retornaron a sus constumbres de origen.
Darwin public en 1859 su obra magistral, On the Origins of Species by Means of Natural
Selection, or the Preservation of Favoured Races in the Struggle for Life, hoy abreviada como El
Origen de las Especies, y muri veinte aos despus, enfermo y relativamente joven.
Alfred Russell Wallace (1823-1913) descubri la teora de la evolucin por seleccin natural a
la vez que Darwin. Este descubrimiento mltiple no acarre ninguna disputa. Wallace mantuvo
correspondencia con Darwin, y le tena en estima. Haba ledo el libro sobre su viaje, al igual que
Darwin ley el viaje de Humboldt, reconocido naturalista y primer geobotnico.
Lo que el Darwinismo no pudo explicar es el motivo de la variacin natural de las especies, ya
que no se conoca an la gentica. En este sentido, los darwinistas pioneros eran algo lamarkistas.
Sin embargo, es destacable la idea de la lucha por la subsistencia y de la escasez de los recursos, que
remplaza a la de una naturaleza idlica y simbitica, al origen de la biodiversidad. Tambin destaca
la progresin geomtrica de las poblaciones, una idea surgida de las manos del economista Malthus.
Thomas Malthus (1766-1834) es en cierta medida un precursor de las ideas Darwinianas, ya
que su modelo de crecimiento da sentido a la teora de la seleccin natural. Public en 1798 An
Essay on the Principle of Population, donde sacaba a relucir la problemtica socioeconmica
relativa al crecimiento aritmtico de los recursos en una poblacin que crece exponencialmente. Era
partidario de la limitacin de la descendencia de las clases trabajadoras para evitar problemas de
hambrunas y desastres, por su incapacidad a largo plazo para alimentarles. Sin darse cuenta, dice que
el humano debera regular su poblacin como sucede en la naturaleza, siendo el primero en hablar de
la particular dinmica de poblaciones biolgicas.
Cada vez ms evidencias apoyaban a la teora de la seleccin natural, como el registro fsil, la
anatoma comparada, especialmente desarrollada por Cuvier, la embriologa comparada que surge
gracias a las ideas de Haeckel, el aislamiento geogrfico de los pinzones, la seleccin artificial dirigida
a la mejora agropecuaria, o las pruebas biogeogrficas. Aparecieron en Inglaterra ejemplos que haca
irrefutable esta teora, como es el caso de Biston betularia. Esta polilla blanca desarroll su variedad
melanica o negra en las zonas industrializadas, por la ausencia de lquenes en los troncos de los
rboles.
El concepto de rbol genealgico era ya frecuente desde el siglo XVII, puesto que era necesario
demostrar pureza de sangre para determinados trabajos como el de mdico. De ah surgen los rboles
filogenticos que reconstruyen esquemticamente la genealoga de las especies de seres vivos, que
tienen como las familias un origen comn (Adn y Eva).
La polmica Darwinista se alarg desde la publicacin de El Origen de las Especies hasta el
ao 1940. Entre los defensores de Darwin se encuentran Haeckel, Lyell, Hooker, Huxley o Dubois,
muchos de ellos gelogos y paleontlogos. Sin embargo tambin tuvo sus detractores, como Richard
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

Owen, Rudolf Virchow o Lord Kelvin. Owen fue el mayor enemigo de Darwin durante su vida. Era
el director del Museo de Ciencias Naturales de Londres. Cuando Darwin fue a consultarle sobre su
obra, este opin que le faltaba apoyo bibliogrfico, pero que se poda publicar. Al salir de la imprenta,
la obra gener un gran impacto y Owen fue uno de sus mayores crticos. Kelvin pensaba que la tierra
no poda ser tan antigua como pensaba Lyell, lo cual era el principal apoyo para Darwin.
Un ao despus de la publicacin del origen de las especies se produjo el siguiente dilogo
durante el congreso de la British Association for the Advancement of Science del 30 de junio de 1860:
SAMUEL WILBERFORCE (obispo anglicano): Dgame su preferencia; descender de un simio
por parte de abuelo o por parte de abuela? HUXLEY: Por lo que a m respecta, no se me ha ocurrido
presentar un asunto de esta naturaleza como motivo de esta discusin, pero si se me plantea la
pregunta de si preferira tener como abuelo a un miserable simio o a un hombre altamente delatado
por la naturaleza y poseedor de grandes medios e influencias, que utiliza el ridculo para introducir
un debate cientfico serio, afirmara, sin dudar, mi preferencia por el simio.
Las ideas Darwinistas fueron disolviendo su importancia en la comunidad cientfica con el
paso de las dcadas, y sin que llegue a existir un verdadero consenso. Las objeciones cientficas han
ido desapareciendo poco a poco; inicialmente se trataba de las irregularidades del registro fsil, que no
refleja el cambio gradual, la inconsistencia de las bases de la variacin antes del descubrimiento de la
gentica, y la ausencia de evidencias empricas del proceso de especiacin, que no aparecieron hasta
finales del siglo XX.
Julian Huxley, George Gaylord Simpson, Ernst Mayr y Theodosius Dobzhansky son un grupo
de paleontlogos genticos y sistemticos que se pusieron de acuerdo en 1940 al formular la teora
sinttica de la evolucin. Es una correccin de la teora de Darwin que incorpora los nuevos
conocimientos aparecidos hasta entonces, especialmente en gentica. Esta teora es el mayor
acercamiento hacia el consenso en la comunidad cientfica en materia evolutiva. An hoy es
discutida, pero mayoritariamente aceptada.
Las objeciones sociales han sido ms duraderas. Se encuentran por un lado las explicaciones
bblicas creacionistas, que se acompaan por la repugnancia ante la ascendencia comn del hombre
con los primates. Existe un rechazo hacia el concepto de una evolucin no finalista y la imperfeccin
del hombre, as como al paso espontneo de lo inorgnico a lo orgnico. El primer experimento en el
que se logra sintetizar materia orgnica a partir de la inorgnica tiene lugar en 1960. Adems se
produce un enfrentamiento entre socialistas seguidores de la lucha por la subsistencia de las clases
trabajadoras y anarquistas que creen en el apoyo mutuo y la simbiosis.
Louis Pasteur (1822-1895) demostr tener una mente sistematizada y un desarrollo
experimental brillante, por lo que lleg a tener un enorme xito.
Introduce la teora del germen, segn la cual existen microorganismos que son responsables,
entre otras cosas, de muchas enfermedades. Acua la palabra microbio. Pasteur fue un gran
cientfico que demostr ser capaz de enfrentarse y resolver una gran cantidad de problemas. Inicia sus
trabajos en la cole Normale Superieure en cristalografa y qumica, descubriendo la hemiedra de
los cristales de tartrato del vino, la desviacin de la luz en soluciones de tartrato y las disimetras
moleculares o estereoisomeras. Descubre que las clulas vivas funcionan como laboratorios de fuerzas
disimtricas. Entre 1849 y 1853 trabaja en la facultad de ciencias de Estrasburgo, y desde 1854 en la
facultad de ciencias de Lille.
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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Pasteur dedica gran parte de su vida al estudio de las irregularidades de la fermentacin


alcohlica, y la formacin de cidos lcticos por fermentacin lctica. Lo relaciona con manchas grises
que aparecen en sus muestras experimentales. Al observarlas al microscopio nota su parecido a
clulas; se trata de colonias de microbios. Hasta entonces se pensaba que la fermentacin era un
proceso puramente qumico y espontneo, pero Pasteur lo relaciona por primera vez a organismos
vivos. Al cultivar la mancha gris en presencia de levadura, azcar y tierra de creta observ que se
produca fermentacin lctica. Escribe en 1857 Mmoire sur la Frmentation Alcoholique, donde
rene las buenas prcticas para la optimizacin de la fermentacin alcohlica industrial.
Entre sus predecesores se encuentran Leeuwenhoeck, que observ glbulos en la cerveza, y
Cagniard de la Tour, que estudia la multiplicacin de levaduras por brotes observando que los
organismos desprenden alcohol. Tambin le apoyan Schwann y Ktzing. Sin embargo muchos
qumicos, como Liebig o Berzelius defienden que la fermentacin es un proceso qumico, y se
posicionan en contra de Pasteur, a quien acusan de vitalista.
Pasteur estudia y explica tambin la fermentacin butrica, la anaerobiosis y la putrefaccin
aerbica y anaerbica. Sus descubrimientos tienen un gran impacto industrial, y aparece a la vez que
la microbiologa, la microbiologa industrial. La industria bodeguera experimenta as una
racionalizacin, y comienza a basarse en el conocimiento y la prctica emprica. Tambin inventa el
proceso de pasteurizacin, que le debe de hecho su nombre. Lo inventa inicialmente para la cerveza,
aunque se aplica hoy a toda clase de productos, incluidos los lcteos. Se trata del sometimiento a 50
C para detener la fermentacin y desinfectar el producto, permitiendo su conservacin durante ms
tiempo.
Tambin refuta definitivamente la teora de la generacin espontnea de Aristteles. En 1859
se publica, a la vez que El Origen de las Especies, Htrognie ou Trait de la Gnration
spontane de F. Pouchet. Por ello, la Acadmie de Paris lanza un concurso para refutar la teora
aristotlica de Pouchet, premiando a Pasteur por su trabajo en 1861. Pasteur demuestra que la teora
espontnea de microorganismos se debe a la contaminacin por grmenes a travs del aire. Demuestra
con sus matraces de cuello de cisne que con aerobiosis pero sin contaminacin del aire no se desarrolla
vida ni aparece una generacin espontnea. Realiza el experimento en la Mer de Glace, en alta
montaa; 19 de sus 20 matraces en cuello de cisne no resultaron contaminados y permanecieron
estriles. Este experimento caus mucha polmica, y durante todo el final del siglo an hubo
cientficos que trataron de contradecirlo.
Jean Baptiste Andr Dumas (1800-1884) pidi su ayuda a Pasteur para el diagnstico sobre la
pebrina, una enfermedad que afectaba a los gusanos de la seda, en 1860, dando lugar as a la teora
del germen que represent un enorme avance para la medicina. Pasteur observ en los gusanos
infectados corpsculos que asoci a microorganismos infecciosos grmenes de la enfermedad.
Corgnalia los haba observado tambin, pero pens que se trataba de las esporas de un esporozoo. As
se descubri la existencia de enfermedades contagiosas, causadas por microbios.
Existen tambin algunos precursores, como Shn y Gruby que en 1841 identifican la tia
humana como germen. Desde ese momento se comienzan a identificar enfermedades infecciosas,
aunque no se asocian an a microbios. El histlogo Jacob Henle identifica varias enfermedades como
nefritis purulenta, fiebre puerperal o llagas purulentas, que pueden ser contagiadas, pero los mdicos
se resisten a creerlo.

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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

Tras el descubrimiento y la formulacin de la teora mltiples cientficos comienzan a asociar


enfermedades contagiosas a microbios. Por ejemplo, en 1973 Obermeier describe las espiroquetas
responsables de la fiebre recurrente, que luego ser asociada a hospedadores intermediarios como
pulgas y garrapatas. En 1859 Davain describe los corpsculos filiformes del carbunco en ovejas.
Comienza la bsqueda sistematizada de agentes infecciosos.
Joseph Lister (1827-1912) es el primero en recomendar la antisepsia, o lucha contra la sepsis
generalizada. Trata de imponer la pulcritud en quirfanos y hospitales.
En 1867 Pasteur comienza a trabajar con Claude Bernard en el hospital Val de Grce,
centrndose as en el campo de la medicina. Estudian con Joubert y Roux el carbunco en la oveja y el
clera en gallinas. Descubren el principio cientfico que explica la inmunidad ante la enfermedad
causada por la vacuna. Logra atenuar los bacilos responsables, obteniendo las vacunas de ambas
enfermedades. En 1878 escribe Teore des Grmes. Tambin descubrir el virus de la rabia, que se
pens que era veneno de perro, y que causaba en humanos una muerte agnica. Obtuvo la vacuna a
partir de mdula de perro infectado, atenuando su actividad por 14 das de secado.
Heinrich Hermann Robert Koch (1843-1910) describir en 1882 el bacilo de la tuberculosis y
en 1883 el del clera. Desarrolla en su postulado la necesidad de controlar las poblaciones de
microorganismos infecciosos, y la buena praxis mdica.
Se produce tambin un desarrollo de la quimioterapia, dirigida a eliminar a los grmenes sin
causar daos a los enfermos, apareciendo los frmacos de sntesis que slo en este siglo comienzan a
reemplazar a los de origen natural. Los recursos naturales comienzan a ser escasos, y entre ellos los
medicinales y la farmacutica qumica surge entonces por necesidad.
Paul Ehrlich (1854-1915) estudi la afinidad de colorantes artificiales con las clulas vivas,
as como su toxicidad. Descubre que sustancias como el azul de metileno, la atebrina o la
plasmoquina podan reemplazar a la quina para evitar la malaria. Tambin descubre los efectos del
salvarsn contra la sfilis.
La fisiologa animal experimenta tambin un gran avance respecto al siglo anterior, debido al
mtodo experimental desarrollado y a los nuevos aparatos de medida que estn a disposicin del
investigador. Comienzan a identificarse los procesos metablicos, y aparecen las grandes escuelas
mdicas en Inglaterra, Francia y Alemania.
Franois Magendie (1783-1855) es considerado como el primer gran fisilogo francs
antivitalista, que defiende que los procesos fsico-qumicos son de por s suficientes para dar
explicacin a los fenmenos de la vida. Se basa en explicaciones fsico-qumicas y en la
experimentacin para sus explicaciones de la fisiologa. Se dedica al estudio del sistema nervioso y
escribe Precis de Phisiologie en 1816. Es el sucesor de Lennec y estudia el comportamiento de los
nervios raqudeos ante estmulos de vmica. Describe los nervios motores y sensitivos.
Mltiples fisilogos comienzan a dedicarse al estudio de la neurologa. Por ejemplo C. H. Bell
experimenta seccionando nervios en animales vivos. P. Flouren utiliza anestsicos y extirpa
segmentos de la corteza cerebral de palomas mantenidas vivas, para ver luego los efectos.
Aparece tambin el uso de anestsicos, que comienza a desarrollarse extenderse a partir de
1843. James Young Simpson era un gineclogo que estudi el efecto del cloroformo sobre el sistema
nervioso. Antes se utilizaba el gas hilarante NO descubierto por Humphry Davis, o el ter, utilizado
entre otros por J. Lister, pero cuyos usos no estaban muy extendidos.
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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Claude Bernard (1813-1878) es una de las figuras ms destacadas de este siglo en fisiologa
experimental terica. Estudi farmacia, despus ciencias naturales y finalmente medicina con
Magendie. Tambin trabaj con Pasteur. Me comparo con un trapero. Recorro el dominio de la
ciencia y me voy quedando con lo que me encuentro. Este gran experimentador inicia muchas vas de
indagacin, utilizando mltiples especies de animales de experimentacin, y siempre con grupos
experimentales control. Destac en el estudio de los jugos digestivos. En 1855 logra aislar glucgeno,
y dijo que la glucosa es el combustible que circula por la sangre y se quema en los tejidos. Escribi en
1865 Introduction a lEtude de la Mdecine Exprimentale y en 1877 Leons sur la Diabte et la
Glycognse Animale.
Sus discpulos tambin realizaron experimentos interesantes. Paul Bert trabaj en fisiologa de
la respiracin y estudi la descompresin brusca causada por embolia, problema frecuente de
buceadores. Charles Eduard Brown-Sequard estudi el comportamiento de las glndulas
suprarrenales, primer acercamiento a la endocrinologa, y observ su respuesta ante inyecciones de
extractos testiculares y gonadales. Jules Marey se dedic al estudio del movimiento del caballo al
galope, con el fin de descubrir si existen momentos en el que no toca el suelo, utilizando registros
fotogrficos; se le considera precursor de Lumire en la cinematografa, inventada en 1895.
Johannes Mller (1801-1858) es el primer gran fisilogo de la escuela alemana. Entre sus
discpulos se encuentran destacados cientficos como Henle, Schwann, Virchow o Haeckel. Tambin
lo son; Emil Dubois, que trabaj en electrofisiologa, Ludwig, desarrollador del quimgrafo, H. Von
Helmholtz, primero en estudiar la velocidad de propagacin del impulso nervioso, E.W. Brcke, que
se dedic a la fisiologa sensorial, o Wilhelm Maximilian Wundt, maestro de Freud y persona que
aproxim la psicologa a la ciencia fisiolgica.
En la escuela inglesa se encuentran cientficos como Sherrington (1857-1952), quin desarrolla
mltiples preparaciones microscpicas utilizando tcnicas operatorias o Bayliss y Starling que
describen la secretina, primera hormona en ser descubierta. Sechenov es el primero en destacar la
importancia del ambiente en la fisiologa e iniciar los estudios de ecofisiologa. Tambin puede citarse
a Paulov que estudi en animales los reflejos condicionados.
Santiago Ramn y Cajal (1852-1934) es el mejor fisilogo, y tal vez cientfico, que ha existido
en Espaa desde la aparicin de la ciencia moderna. Es de hecho el nico que ha ganado un premio
nobel en el ao 1906. Trabaj en histologa del sistema nervioso estudiando la regeneracin. Gracias a
la tincin con sales de plata descubri las sinapsis, poniendo punto a la duda sobre si el sistema
nervioso se ajustaba a la teora celular, ya aceptada para todos los otros tejidos.
Mateo Bonaventura Orfila (1787-1853) es un fisilogo mallorqun, nacido en Mahon, pero que
desarroll en Francia su actividad cientfica. Se fue a estudiar a Paris, y posteriormente se qued en
hospitales francesas, donde lleg a ser un magnfico mdico. Es el primer toxiclogo ya que comienza
el estudio y la clasificacin de los venenos y sus sntomas.
Se desarrolla tambin la bioqumica o qumica biolgica, purificndose y estudindose las
molculas orgnicas y la dinmica metablica que explica su creacin y destruccin. Justus Liebig
(1803-1873) es el primer bioqumico, y estudia molculas de la bilis, la sangre y la orina de los
animales, as como de los tejidos y exudados vegetales. A. W. Hoffman fue su discpulo, y desarroll
los colorantes sintticos derivados de la analina. Otros grandes bioqumicos son Kekule, Felix Hoppe
Seyler descubridor de la hemoglobina al cristalizarla, Friedrich Miescher que descubre los cidos
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

nucleicos, Eduard Pflger que descubre que el consumo y combustin del oxgeno se produce en los
tejidos, o Emil Fischer que descubri la especificidad de las enzimas. La primera ctedra qumicafisiolgica se celebra en 1863 en la universidad de Estrasburgo.
Se desarrolla una medicina experimental y analtica, cientfica, contrastada y ms similar a la
actual. Comienza a darse importancia a los rasgos anatomopatolgicos de la enfermedad, se aplica la
etiologa de las enfermedades infecciosas, aparece la farmacologa y el aislamiento de principios
activos, se desarrolla la anestesia (NO, ter, cloroformo) y aparecen tambin los primeros analgsicos
como la morfina. Aparece la medicina social, que da importancia al ambiente y diferencia las
enfermedades propias de cada oficio, as como a la higiene. Se desarrollan a la vez tecnologas como el
serodiagnstico, las transfusiones y la radiologa.
En el campo de la fisiologa vegetal, el desarrollo es tambin muy significativo en esta poca
debido al crecimiento demogrfico que sigue vigente, y al consecuente desarrollo de la industria
agrcola. Los grandes descubrimientos en fisiologa vegetal se acompaan de hecho en mejoras en las
prcticas y los materiales utilizados en agricultura.
Theodore de Saussure (1767-1845) comienza los estudios en respiracin y asimilacin de
nutrientes por los vegetales. Comienza a publicar mltiples memorias y libros sobre este tema en 1820,
donde habla de la emisin de CO2 y la absorcin de O2 con produccin de agua y desprendimiento de
calor durante la vida nocturna de las plantas.
Herni Dutrochet (1776-1847) dijo que la respiracin es una funcin natural esencialmente
idntica en los vegetales y en los animales, antes del desarrollo de las teoras celular y de la evolucin
por seleccin natural.
Julius Sachs (1832-1897) escribi Lehrbuch der botaik (tratado de botnica), en cuya
tercera edicin se habla ya de la respiracin vegetal como una combustin lenta y continua de oxgeno
que se produce en los tejidos, con absorcin de O2, produccin de CO2 y agua y emisin de calor. Lo
relaciona adems con el crecimiento, el movimiento protoplasmtico y la destruccin del alimento.
Charles Reid Barnes (1858-1910) plantea la capacidad de las plantas con clorofila para fijar el
carbono mineral para sintetizar materia orgnica con luz, haciendo un primer acercamiento a la
fotosntesis. Menta el proceso de transformacin de energa lumnica en energa qumica con
liberacin de oxgeno.
Pelletier y Caventon estudian tambin la fotosntesis, y acuan la palabra clorofila en el ao
1818. Tambin estudian esta reaccin bsica para la vida Robert Mayer o Hugo von Mohn, que
publica por primera vez la reaccin de la fotosntesis equilibrada en 1862.
H. Dutrochet (1776-1847) inicia los estudios de osmosis y translocacin de la savia. Tiene una
concepcin unitaria de la naturaleza y es antivitalista. Trata de explicar los procesos fisiolgicos en
base a los procesos fsico-qumicos. Se trata tal vez del primer partidario de una fisiologa unitaria o
general, que ane las fisiologas humana, animal y vegetal, aunque su idea tiene escaso xito. En
1827 introduce el concepto de osmosis y estudia sus fenmenos.
Ludwig Karl Georg Pfeiffer (1805-1877) fue mdico, botnico y brilogo. Inventa el primer
osmmetro hecho con arcilla y membrana de ferrocianuro. Este instrumento de medida ser esencial
para el descubrimiento de los procesos en la base a la traslocacin de savia contra la gravedad.

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Hugo de Vries describe en 1883 la plasmlisis celular, observando que la clula vegetal se
comporta como un osmmetro natural.
Entre sus precursores se encuentra Stephen Hales (1677-1761) observa la translocacin de la
savia en vegetales, y estudia el impulso radicular y la atraccin provocada por la transpiracin de las
hojas. Dio los primeros registros de movimiento de agua en las plantas. Tambin M. Malpighi (16281694), quin observ que la savia bruta sube contra gravedad, y desciende luego desde las hojas como
savia elaborada.
Posteriormente T. H. Hartig confirma las suposiciones de Malpighi en 1837. Auguste Pyrame
y Alphonse de Candolle, padre e hijo, estudiaron el origen de las plantas cultivadas. Eran vitalistas, y
afirmaron que el ascenso de la salvia deba deberse a contracciones del protoplasma particulares de los
vegetales. En 1891 Strasburger dijo que el movimiento ascendente se realiza por la luz de los vasos y
se debe a fenmenos fsicos que se desconocen. Finalmente se acaba asociando el proceso de ascenso
de savia con fenmenos osmticos y de capilaridad. Se desarrolla la teora de la cohesin por afinidad
de las molculas entre s, y la capilaridad.
Pfeiffer desarrolla la teora de la permeabilidad celular en Osmotische Untersuchugen, que
explica la transpiracin y evaporacin del agua celular. Von Mohl estudia la turgescencia de las
clulas, y la apertura y cierre estomticos. Vesqu dilucida los procesos de transpiracin
transcuticular.
La fertilizacin y nutricin nitrogenada son tambin un importante campo de estudio. La
fertilizacin era ya conocida desde la antigedad; por ejemplo, se utilizaba la orina de las letrinas
para abonas los campos del emperador. En el siglo XIX comienza la explotacin del guano, sedimento
formado por la acumulacin de excrementos de aves., lo cual contribuye al desarrollo del Per.
Jean Baptiste Boussignault (1802-1887) se dedica a estudiar cmo obtienen las plantas el
nitrgeno para formar sus protenas. Fue acompaante de Simn Bolvar durante 10 aos, y estudi
en su viaje los volcanes, antes de regresar a Francia en torno a 1830. Experiment para averiguar si
las plantas podan fijar el nitrgeno mineral, como lo hacan con el carbono. Obtuvo resultados
contradictorios que ponan de manifiesto que slo algunas plantas como el trbol o el guisante,
leguminosas, contenan mayor cantidad de nitrgeno que su semilla en sustratos deficientes en este
nutriente, pero otras como el trigo o la cebada no. En 1852 dos de sus alumnos lo asocian por primera
vez a un fenmeno de simbiosis microbiolgico.
Sergei Nikolaievich Winogradsky (1856-1953) descubre y asla por primera vez las bacterias
nitrificadoras auttrofas aerobias. Se haba experimentado observndose la nitrificacin en botellas
de tierra poco tiempo antes. Estudia tambin la desnitrificacin, y la posibilidad de detener el proceso
de reduccin mediante antispticos que destruyan a los microorganismos responsables.
Marcelin Pierre Eugne Berthelot (1827-1907) es uno de los cientficos que termina con las
ideas vitalistas. Estudia los suelos desnudos con nitrgeno, enriquecidos progresivamente con
nitrgeno combinado, y los compara a suelos esterilizados con temperaturas de 100 C en los que
observa una concentracin constante de este elemento.
M. W. Beijerink (1851-1931) descubre Azotobacter y su actividad microbiolgica en el ciclo
del nitrgeno. Woronini observa las bacterias simbiontes que se encuentran en los ndulos radiculares
de las leguminosas. Hellriegel y Wilfarth demuestran que las leguminosas tienen la capacidad de
crecer en medios carentes de nitrgeno, puesto que tienen la capacidad de fijarlo de la atmsfera.

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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

XV/ La ciencia del siglo XX y tendencias actuales:


Este siglo se caracteriza a nivel cientfico por el desarrollo de la biologa molecular, gracias a la
aparicin de la bioqumica en el seno de la fisiologa y a la refutacin de las teoras vitalistas. Jacques
Loeb (1859-1924) desarrolla la teora de los tropismos y la partenognesis experimental. Se trata de
una concepcin mecanicista con el objetivo de analizar la vida desde un punto de vista puramente
fsico-qumico (1912). El mtodo experimental analtico explica en tambin la aparicin de esta
disciplina. Por otro lado se caracteriza por el desarrollo de la ecologa, que fue en gran medida posible
gracias al descubrimiento de la fotosntesis, proceso en la base de toda cadena trfica.
Friedrich August Kekul (1829-1896) desarrolla la Teora de la tetravalencia del tomo de
carbono en 1857 y la teora de los enlaces mltiples en 1862.
F. Hoppe-Seyler (1825-1895) es el fundador de la Zeitschrift fr physiologische Chemie
en1877. Propone el conocimiento de casi todas las clases de sustancias que cumplan alguna funcin
en el organismo como hemoglobina, lecitina, glucgeno o clorofila. Inicia adems la clasificacin de
protenas. Franz Hofmeister (1850-1922) demuestra que las protenas son polipptidos e inicia
estudios sobre enzimas, hormonas y vitaminas. En 1918, C. Neuberg, primer director del Instituto
Kaiser Wilhelm de Bioqumica acua el trmino bioqumica.
Se inicia el estudio de la enzimologa y la actividad enzimtica de las protenas. P. Buchner
logra en 1897 hacer la primera extraccin del fermento zimasa.Investiga su modo de actuacin
descubriendo la fermentacin en ausencia de clulas vivas, y superando la teora de Pasteur. Emil
Fischer (1852-1929) enuncia el principio de llave y cerradura en la accin enzimtica, identificando
el enlace peptdico. Se produce tambin la primera observacin de la necesidad de una coenzima: la
cozimasa (Harden y Young, 1905). Leonor Michaelis (1875-1949) y Maud Menten (1879-1960)
realizan el primer anlisis matemtico de la actividad de las enzimas (1913), hallando el valor de la
constante de Michaelis-Menten. F. A. Sumner (1926) asla por primera vez una enzima; la ureasa.
Demuestra su naturaleza proteica, supuesta por M. Traube en 1878. Posteriormente J. H. Northrop
y M. Kunitz logran la purificacin de diversas enzimas: pepsina (1929), quimiotripsina (1933) y
tripsingeno (1935). Se produce la primera observacin de la necesidad de una coenzima: la
cozimasa (Harden y Young, 1905)
Eijgkman (1906) describe el beri-beri, enfermedad carencial que se cura con un componente del
arroz. Esto dar inicio al estudio de las vitaminas, palabra acuada por Funk en 1910. Jansen y
Donath logran en 1926 aislar la vitamina B (tiamina) del arroz. A partir de aqu comienzan a
aislarse y describirse mltiples vitaminas como: la vitamina A (McCollum 1917); la Carotina
(Eusler, 1928), la vitamina D antirraqutica (McCollum en 1922), el Ergosterol (Windaus, 1927) o la
vitamina C (Szent-Gyrgy, 1928), sintetizada por R. Khun en 1933.
O Meyerhorf (1884-1951) estudia la qumica muscular, las propiedades energticas del ATP y
sus mecanismos de intercambio. Hace junto con G. Embden (1874-1953) una descripcin completa de
la gluclisis en 1940.
Se comienzan a descubrir tambin sustancias relacionadas con el ADN. La nuclena
(descubierta por F. Miescher, 1844-1985) fue relacionada con la sntesis de tejidos nuevos e
identificada como la base nitrogenada de los cidos nucleicos en 1903 por A. Kossel (1853-1927). Se
producen los primeros intentos de dar una explicacin bioqumica a los procesos genticos. C. Correns
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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

es pionero en el trabajo en gentica fisiolgica e investigacin bioqumica en botnica. H. J. Muller, J.


B. S Haldane. R. Goldschmidt consideran que los genes actan a travs de un control del
metabolismo celular, apareciendo as la escuela bioqumica de gentica. Archibald Edward Garroden
trabaja entre 1909 y 1914 sobre alteraciones genticas (alcaptonuria, cistinuria, albinismo),
descubriendo que la alcaptonuria es consecuencia de la ausencia de una enzima. Los genes afectan a
pasos especficos del metabolismo, y por lo tanto deben ser o producir las enzimas.
Aparece la Escuela estructuralista que considera que los fenmenos biolgicos ms complejos
estn sometidos a las leyes de la fsica. Su esfuerzo se dirige a determinar la configuracin espacial de
las molculas biolgicas y, en particular, de las protenas, pero no se preocupan a penas de la funcin.
Implica no un enfoque desde el punto de vista de las llamadas ciencias bsicas, con la idea dominante
de buscar por debajo de las manifestaciones en gran escala de la biologa clsica el correspondiente
plan molecular (W. T. Astbury, 1950).
Trabajaron en esta direccin Meyer y Marck que hallaron el modelo de la celulosa en 1929.
Tambin William Henry Bragg (1862-1942) y William Lawrence Bragg (1890-1971) que comenzaron
a utilizar tcnicas de rayos X. Otros destacables son W. T. Astbury que desarrolla el modelo de la
queratina, J. D. Bernal que estudia la ultraestructura dinmica y las fuerzas que operan, o John
Kendrew y Max Perutz, quienes descubrieron la estructura de la hemoglobina y mioglobina. L.
Pauling, utiliza, adems de los mtodos radiolgicos, mtodos qumicos como estudios de resonancia
del tomo de C, orientacin de los enlaces C-C o enlaces de H. Descubre junto con R. B. Corey, en
1950, la hlice de las protenas. Los ms destacables son sin duda son los descubridores de la
estructura en doble hlice del ADN, Rosalind Franklin, Francis Crick y James Dewey Watson, que
publican su trabajo en 1953.
En oposicin aparece la escuela informacionista que defiende que no slo hay leyes fsicas, sino
que existen leyes suplementarias genticas relacionadas con la teora de la informacin. Esta corriente
puede considerarse en cierta medida vitalista, aunque no carece de razn. Utilizan por primera vez el
fago T4 con bacterias E. coli. Se interesan particularmente por desvelar el cdigo gentico. El enfoque
de esta escuela est condicionado por la teora cuntica de Niels Bohr: reducir un organismo a sus
interacciones qumicas plantea las mismas dificultades que tratar de describir el tomo sealando la
posicin del electrn. Hay una suerte de indeterminacin biolgica por la imposibilidad de
descomponer un organismo vivo en sus sistemas qumicos.
Max Delbrck dijo que los genes no pueden concebirse como molculas tal como los qumicos y
fsicos conceban a las molculas. Erwin Schrdinger escribi Qu es la vida? en 1945, donde
plantea por primera vez el problema de la transferencia de informacin de una generacin a otra. Se
desarrolla as la teora de genes, que se opona a anteriores creencias segn las cuales la informacin
deba estar contenida en las protenas al tener estas 20 aminocidos y no slo 4 nucletidos. Avery,
McLeold y MacCarty identifican en 1953 al ADN como agente qumico responsable de la herencia.
La ecologa es una ciencia del siglo XX que tiene sus races en las teoras naturalistas de los
siglos anteriores. Alexander von Humboldt (1769-1859), el primer geobotnico, es uno de los
precursores de esta joven disciplina, ya que fue el primer cientfico en asociar la vegetacin con la
altitud y la variacin del ambiente microclimtico. Surge as la idea de la relacin entre los seres vivos
y su ambiente. August Heinrich Rudolf Grisebach (1814-1879) concreta trminos como el de
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Historia, fundamentos y tendencias en las


ciencias naturales

comunidad vegetal, formacin geogrfica o plasticidad fenotpica (forma de crecimiento en respuesta


al clima). La palabra ecologa fue acuada por Haeckel, y definida por Warming en 1895 como la
economa de la naturaleza. Inicialmente aparece una ecologa vegetal, y posteriormente aparece la
ecologa animal quedando ambas unificadas rpidamente. Se trata de una ciencia relativamente
vitalista, que da importancia a las propiedades emergentes, y tiene teoras como la del superorganismo
o el planeta gaia.
Frederic Edward Clements (1874-1945) es considerado como el primer eclogo, por sus estudios
en ecologa vegetal de pastizales. Es frecuente el estudio de estas comunidades por su rpida
dinmica, accesible al investigador. Define el concepto de climax, como la mxima cantidad de
fitomasa que acumula una comunidad vegetal en funcin del clima en que vive. Escribe con el
zologo Shelford Bio-ecologa en 1939, aunando por primera vez las ecologas vegetal y animal.
Arthur George Tansley (1871-1955) describe el ecosistema como unidad de estudio, y define el
trmino de biotopo. Desarrolla la fitosociologa, gracias a sus trabajos de 1935. Adems es uno de los
fundadores de la British Ecological Society.
Charles Sutherland Elton (1900-1991), zologo de Chicago, es el principal impulsor de la
ecologa animal, especialmente gracias a su libro Animal Ecology publicado en 1927. Adams
tambin trabaja en este sentido, pero se centra ms en las relaciones entre animales, en su obra Gua
para el estudio de la ecologa animal de 1913.
El desarrollo de la limnologa es notable, debido a que los lagos son sistemas cerrados y,
aunque complejos, fciles de delimitar ecolgicamente y estudiar. Gracias a la limnologa se impuls el
estudio de los ciclos de energa y nutrientes en los ecosistemas, as como la estructura trfica. Entre
los ms destacables limnlogos se encuentran Pln, Thieremann, Lindeman o el espaol Ramn
Margalef.
George Evelyn Hutchinson (1903-1991) era zologo y se dedic a la limnologa. Es el primer
cientfico que realiz medidas de los flujos de energa en los ecosistemas. Sus ideas fueron
desarrolladas posteriormente por los hermanos Eugene Pleasants Odum (1913-2002) y Howard
Thomas Odum (1924-2002), quienes introdujeron los conceptos de homeostasis, equilibrio y
retroalimentacin entre otros.
Aparece tambin una nueva sistemtica filogentica, que se hace necesaria tras el impacto que
la teora de la evolucin tiene sobre la sistemtica linneana (a pesar de que se conserve su sistema de
nomenclatura binomial). La clasificacin de los seres vivos pasa de servir como herramienta a tratar
de reconstruir la evolucin natural. La sistemtica se integra en el neodarwinismo y la teora
sinttica de la evolucin, apareciendo as la filogenia.
La escuela cladista trata de hallar las relaciones filogenticas centrndose en el objetivo
neodarwinista de representar la naturaleza, y relevando a un segundo puesto de importancia al
carcter utilitario de las clasificaciones. Se basa en la premisa de que los grupos taxonmicos deben
ser siempre monofilticos. Por ello slo consideran los caracteres homlogos ms derivados dentro de
un grupo de estudio definido, es decir, usan las sinapomorfas, descartando plesiomorfas y
autoapomorfas. Esto implica grandes cambios en las clasificaciones que an hoy prosiguen. Algunos
neodarwinistas como Mayr han sido crticos con el cladismo.

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Evolucin de Teoras y Mtodos en Biologa

Actualmente existe an un crecimiento poblacional, y los problemas ecolgicos de produccin


primaria y asimilacin de residuos son crecientes. El mtodo hipottico-deductivo est muy
desarrollado, y las comunidades cientficas estn bien establecidas.
Se han cumplido los objetivos de la ciencia y la tecnologa? Son un instrumento de mejora y
progreso? Estn al servicio de los ms poderosos? Puede controlarse su aplicacin abusiva? y
automatizarse? Las respuestas a estas preguntas estn an en el aire, pero se puede decir que la
ciencia y la tecnologa han contribuido sin duda al desarrollo y cumplido su papel. El conocimiento es
en s una aventura humana inevitable, como un instinto de exploracin animal. Existen usos
indebidos como los militares, pero estn controlados por un gobierno elegido en teora
democrticamente. La pregunta ms inquietante es tal vez la ltima, que nos invita a reflexionar
sobre si una mquina puede o podr hacer la ciencia. Seguramente s, al menos los trabajos ms
repetitivos como los desarrollos experimentales y muestreos.
Junto con el aumento demogrfico se ha producido un crecimiento brutal en el nmero de
cientficos del mundo. Hemos pasado as de una little science propia del siglo XVII, a la actual big
science. Los recursos econmicos y mritos deben por ello repartirse entre cada vez ms gente, pero
los investigadores que se encuentran en la cumbre son ms o menos los mismos.
En la ciencia actual se tiende a valorar la cantidad de publicaciones de un investigador, pero
se han perdido otros valores por la prisa y la gran cantidad de publicaciones que se producen
anualmente, como es la originalidad o el rigor de los trabajos. Tienden a ser cada vez ms importantes
las patentes y los secretos de empresa, en perjuicio de la publicacin de los conocimientos y la tica de
las comunidades cientficas. Por otro lado los medios de comunicacin e internet facilitan el acceso a
la comunicacin desde cualquier parte del mundo, y estn haciendo cada vez ms importante la
divulgacin cientfica.
Los principales problemas socioeconmicos que pueden desencadenas grandes descubrimientos
son los recursos energticos, debido a la contaminacin y al agotamiento de combustibles fsiles, el
hambre y la produccin agrcola por la explosin demogrfica actual, el deterioro ambiental producido
por la industria y urbanizacin, y la salud, debido a la cada vez mayor incidencia de las enfermedades
de pobres debidas a las grandes ciudades, y de ricos, que son el resultado del actual modo de vida de
los pases occidentales.
Entre los problemas cientficos de mayor relevancia se encuentran la genmica y protemica, la
vida artificial, la astrobiologa, la etiologa gentica de las enfermedades, el desarrollo ontogentico,
la biodiversidad, la ecologa, la neurociencia, el sistema inmune o el envejecimiento celular.
Los problemas empresariales que ms demandan actividad cientfica son la industria
farmacutica, la nanotecnologa en frmacos, los tratamientos y modificaciones genticas, la
eficiencia de procesos industriales fundamentalmente microbiolgicos, el aprovechamiento del
patrimonio gentico o los frmacos para el control de la mente.

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