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LA CIENCIA Y SUS DIVISIONES

Hasta el Renacimiento todo el saber que no fuera tcnico o artstico se situaba en el mbito de
la filosofa. El conocimiento de la naturaleza era sobre la totalidad: una ciencia universal.
Aristteles us los trminos episteme y philosophia para clasificar las ciencias, pero con un
significado y contenido muy diferente al de ciencia en la Modernidad. Las primeras
clasificaciones se remontan a Aristteles, que considera tres categoras del saber:
Teora, que busca la verdad de las ideas, como formas y como sustancias. Este saber
est constituido por las ciencias cuyo conocimiento est basado en el saber por el
saber: Matemticas, Fsica y Metafsica.
Praxis o saber prctico encaminado al logro de un saber para guiar la conducta hacia
una accin propiamente humana en cuanto racional: lo formaban la tica, la Poltica,
la Econmica y la Retrica.
Poiesis o saber creador, saber potico, basado en la transformacin tcnica. Lo que
hoy da se englobara en la creacin artstica, artesana y la produccin de bienes
materiales.
La clasificacin aristotlica sirvi de fundamento para todas las clasificaciones que se
hicieron en la Edad Media hasta el Renacimiento, cuando las grandes transformaciones
promovidas por los grandes adelantos tcnicos plantearon la necesidad de nuevas ciencias y
sobre todo nuevos mtodos de investigacin que culminarn en la ciencia moderna del siglo
XVII. Entonces aparece un concepto moderno de clasificacin que supone la definitiva
separacin entre ciencia y filosofa.
Por otra parte, es posible distinguir entre las ciencias formales (las que solo admiten
principios y hechos rigurosamente demostrables.), las ciencias naturales (las que tienen por
objeto el conocimiento de las leyes y propiedades de los cuerpos) y las ciencias sociales (se
encargan de analizar los fenmenos de la cultura y la sociedad, como la historia).
Ciencias formales
Se conoce como ciencias exactas, ciencias duras, ciencias puras o ciencias fundamentales a
las disciplinas que se basan en la observacin y experimentacin para crear conocimientos y
cuyos contenidos pueden sistematizarse a partir del lenguaje matemtico. Este conjunto se
diferencia de las ciencias aplicadas a raz de la naturaleza prctica de estas ltimas.
La precisin y la rigurosidad son dos de las principales caractersticas de las ciencias exactas,
una rama donde se emplea el mtodo cientfico ms riguroso para comprobar hiptesis. Estas
ciencias buscan la irrefutabilidad de sus postulados valindose de predicciones cuantificables
y objetivas.
Asimismo, resulta interesante mencionar que es posible distinguir entre las ciencias exactas
experimentales y las de tipo no experimental. En el primer grupo se encuentran aqullas que
pueden demostrar sus hiptesis por medio de experimentos.

Las ciencias exactas no experimentales, en cambio, hacen foco en objetos ideales. A partir de
algunos axiomas, los expertos desarrollan deducciones que no hallan sustento en la realidad
sensible.
Estas disciplinas, por lo tanto, pueden llevarse a cabo a partir de un proceso de deduccin
lgica de enunciados novedosos impulsados por axiomas ya conocidos o mediante la
contemplacin de axiomas nuevos, los cuales no pueden derivar de los existentes pero
tampoco los contradicen.
Es importante tener en cuenta que estos axiomas no estn considerados como verdaderos o
falsos, sino como consistentes. Esto se entiende con mayor facilidad al pensar que de los
conocimientos aportados por las matemticas, la fsica o la qumica, entre otras ciencias
exactas, se juzga su coherencia y validez.
Ciencias Naturales:
Las ciencias naturales abarcan todas las disciplinas cientficas que se dedican al estudio de la
naturaleza. Se encargan de los aspectos fsicos de la realidad, a diferencia de las ciencias
sociales que estudian los factores humanos.
Pero no slo por eso. Adems otras de las diferencias fundamentales entre estas dos clases de
ciencias es que mientras que las sociales se centran en lo que son los saberes, las naturales
llevan a cabo sus estudios y desarrollo a travs de la lgica, las matemticas y el propio
razonamiento lgico existente.
Pueden mencionarse cinco grandes ciencias naturales:
La biologa:
La biologa estudia el origen, la evolucin y las propiedades de los seres vivos. Por lo tanto se
encarga de los fenmenos vinculados a los organismos vivos. La medicina, la zoologa y la
botnica forman parte de la biologa.
La fsica:
La fsica es la ciencia natural que se centra en las propiedades e interacciones de la materia, la
energa, el espacio y el tiempo. Los componentes fundamentales del universo forman parte de
su campo de accin.
La qumica:
La qumica, en cambio, se focaliza en la materia: su composicin, estructura, propiedades y
cambios que experimenta durante distintos tipos de reacciones.
La geologa:
La geologa analiza el interior del globo terrestre (materia, cambios, estructuras, etc.). La
hidrologa, la meteorologa y la oceanografa son ciencias que pueden incluirse dentro de la
geologa.

La astronoma:
La astronoma, por ltimo, es la ciencia de los cuerpos celestes. Los astrnomos estudian los
planetas, las estrellas, los satlites y todos aquellos cuerpos y fenmenos que se encuentren
ms all de la frontera terrestre.
Es importante adems dejar patente que estas cinco ciencias naturales establecidas se
relacionan, se comunican, se cruzan y se necesitan entre s. De tal manera que producen la
creacin de otra serie de ciencias como pueden ser la geoqumica, la biofsica, la astrobiologa
o la oceanografa, entre otras muchas.
En definitiva, puede decirse que las ciencias naturales se encargan de todo aquello dado por la
naturaleza. El ser humano, como cuerpo fsico, es estudiado por la biologa; sin embargo, su
dimensin social forma parte de las ciencias sociales (como la sociologa, por ejemplo).
Ciencias Sociales
Las ciencias sociales agrupan a todas las disciplinas cientficas cuyo objeto de estudio est
vinculado a las actividades y el comportamiento de los seres humanos. Las ciencias sociales,
por lo tanto, analizan las manifestaciones de la sociedad, tanto materiales como simblicas.
De ah que, por ejemplo, de manera general sea frecuente que se utilice el trmino ciencias
sociales como sinnimo de ciencias humanas.
Podra decirse que estas ciencias estudian aquello que no es incumbencia de las ciencias
naturales. Las personas tienen conciencia y la capacidad de desarrollar representaciones
abstractas que influyen en su comportamiento. Por eso la interaccin social est regida por
diversas reglas y normas supuestas; las ciencias naturales, en cambio, trabajan con objetos
fcticos y utilizan el mtodo cientfico con mayor rigurosidad. Las ciencias sociales, en
general, no pueden postular leyes universales.
Las ciencias sociales pueden dividirse en aquellas dedicadas al estudio de la evolucin de las
sociedades (arqueologa, historia, demografa), la interaccin social (economa, sociologa,
antropologa) o el sistema cognitivo (psicologa, lingstica). Tambin puede hablarse de las
ciencias sociales aplicadas (derecho, pedagoga) y de otras ciencias sociales agrupadas en el
genrico grupo de las humanidades (ciencias polticas, filosofa, semiologa, ciencias de la
comunicacin).
Cabe destacar que las ciencias sociales pueden estudiar las intenciones declaradas y
consientes de las personas, pero tambin el comportamiento observado.
Ciencias formales y ciencias fcticas
No toda la investigacin cientfica procura el conocimiento objetivo. La diversidad de las
ciencias est de manifiesto en cuanto que atendemos a sus objetos y a sus tcnicas. La
diferencia primera y ms notable es la que se presenta entre ciencias formales y ciencias
fcticas. Las primeras tienen por objeto las ideas y son deductivas y por excelencia. Las
ciencias fcticas se clasifican a la vez en naturales y sociales y estudian objetos materiales
como el suelo, los astros, los organismos y tambin los procesos que se desencadenan en el
desarrollo de esas dos realidades.

Ciencias formales
Las ciencias formales son conjuntos sistemticos de conocimientos racionales y coherentes,
que se ocupan del estudio de los procesos lgicos y matemticos, (por lo que su objeto de
estudio no es el mundo, ni la realidad fsico-natural, sino formas vacas de contenido) pero
cuyos conocimientos pueden ser aplicados a dicha realidad fsico-natural. El mtodo propio
de las ciencias formales es el mtodo deductivo.
Es aquella que trabaja con formas, es decir, con objetos ideales, que son creados por el
hombre, que existen en su mente y son obtenidos por abstraccin. Les interesan las formas y
no los contenidos; no les importa lo que se dice, sino cmo se dice. La verdad de las ciencias
formales es necesaria y formal.
Las ciencias formales son las ramas de la ciencia que estudian sistemas formales. Las ciencias
formales validan sus teoras con base en proposiciones, definiciones, axiomas y reglas de
inferencia. Todas ellas son analticas, a diferencia de las ciencias sociales y las ciencias
naturales, que las comprueban de manera emprica, es decir, observando el mundo real.
En las ciencias formales las proposiciones analticas o contradictorias recogen los enunciados
de las matemticas y la lgica que en general constituyen las ciencias formales. El positivismo
lgico considera a estas ciencias no realizan cosas.
Las ciencias formales estn divididas de una forma radical: por un lado las ciencias reales y
por otro lado las ciencias empricas. Las empricas deben satisfacer determinados requisitos
lgicos en sus inferencias y deben adaptarse a las formalizaciones derivadas de la lgica
matemtica.
Ciencias fcticas
Las ciencias fcticas o ciencias factuales (fsica, qumica, fisiologa, biologa, entre otras)
estn basadas en buscar la coherencia entre los hechos y la representacin mental de los
mismos (nos informan cosas de la realidad). Esta coherencia es necesaria pero no suficiente,
porque adems exige la observacin y la experimentacin.
Nadie confiara en un medicamento si no parte de la autoridad de la persona que lo receta y
ambos en que el medicamento ha sido sometido a todas las pruebas necesarias de
contrastacin emprica.
Por lo tanto, el objeto de estudio de la ciencia fctica son los hechos. Su mtodo la
observacin, experimentacin y su criterio de verificacin es aprobar el examen, la llamada
contrastacin cuntica. Son las ciencias o disciplinas que tienen como objeto de estudios los
hechos reales, como la historia, la sociologa. Existe otra clasificacin de ciencia y son las
llamadas ciencias formales, como las matemticas y fsicas, pues la materia de su
conocimiento son objetos y formas ideales, es decir nmeros, nomenclaturas. La
multiplicacin ms aceptada es la de ciencias fcticas y formales. El hombre es un ser natural,
pero su mundo ya no es natural. La naturaleza se desenvuelve independientemente de la
voluntad del hombre, en cambio, el mundo del hombre es creado por l. Las naturales son la
biologa, fsica, qumica, etc. Y las sociales son sociologa, economa, psicologa, etc. La

verdad de estas ciencias es fctica porque depende de hechos y es provisoria porque las
nuevas investigaciones pueden presentar algunos elementos para su refutacin.
Las ciencias fcticas trabajan con objetos reales que ocupan un espacio y un tiempo. La
palabra "fctica" viene del latn factum que significa "hecho", o sea que trabaja con hechos.
Se subdividen en naturales y sociales. Las primeras se preocupan por la naturaleza, las
segundas por el mbito humano. Las ciencias Fcticas investigan hechos de la realidad y se
basan en experiencias sensoriales que con el tiempo pueden llegar a esclarecer los hechos.
En total, las ciencias formales demuestran o prueban; las ciencias fcticas verifican
(confirman o disconfirman) hiptesis que en su mayora son provisionales. La demostracin
es completa y final; la verificacin es incompleta y por ello temporaria; la naturaleza misma
del mtodo cientfico impide la confirmacin final de las hiptesis fcticas.