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Psicologa experimental

(Monografa)

Concepto introductorio:

La psicologa experimental es una disciplina cientfica que considera que los fenmenos
psicolgicos pueden ser estudiados por medio del mtodo experimental. Se refiere al
trabajo realizado por los que aplican mtodos experimentales para el estudio del
comportamiento y de los procesos que los sustentan. Los psiclogos experimentales
emplean participantes humanos y sujetos animales para el estudio de un gran nmero de
temas, incluyendo, entre otros: sensacin y percepcin, memoria, conocimiento,
aprendizaje, motivacin, emocin, procesos de desarrollo, psicologa social, junto con el
soporte neural de todos ellos.

Esta rama de la psicologa considera que los fenmenos psicolgicos pueden ser estudiados
a travs del mtodo experimental, que implica la observacin, la manipulacin y el registro
de las variables que afectan un objeto de estudio.

La psicologa experimental tiene su especificidad, pues, en su metodologa. Toda corriente


psicolgica que emplee su mtodo (el experimental) podr englobarse dentro de la
psicologa experimental, independientemente de su inters central.

Definicin:

Psicologa que utiliza la observacin y la experimentacin para extraer las leyes de los
procesos mentales y de la conducta. En la medida en que el uso del mtodo experimental
garantiza una prctica cientfica, la parte ms cientfica de la psicologa se identifica
precisamente con la psicologa experimental.

Entre las numerosas ramas y corrientes de la psicologa, la psicologa experimental es


aquella que sostiene que las cuestiones de la psiquis pueden estudiarse al observar,
manipular y registrar las variables que inciden sobre el paciente. Se trata, por lo tanto, de
apelar al mtodo experimental.
Historia y desarrollo:

El surgimiento de la ciencia moderna hace que la Psicologa, a partir del siglo XIX, al igual
que otras disciplinas, comience a interesarse en el estudio de los fenmenos observables;
convirtindose de esta manera en una ciencia emprica.

Uno de los pioneros de la psicologa experimental fue el fsico alemn Gustav Theodor
Fechner. En 1860, Fechner ya intentaba probar el vnculo entre las magnitudes fsicas y
aquellas propias de los sentidos mediante datos experimentales.

Sin embargo, el laboratorio pionero de estudio de la psicologa experimental llegara en


1879, con el psiclogo alemn Wilhelm Wundt. Este tambin es considerado como uno de
los puntos clave en el nacimiento de la psicologa cientfica.

Los postulados de Wundt lideraron el academicismo hasta comienzos del siglo XX; a partir
de entonces, la metodologa introspectiva comenz a ganar fuerza. Las pruebas cientficas
realizadas con animales fueron el siguiente paso de la psicologa experimental, hasta la
fundacin del conductismo. Esta disciplina entenda a la psicologa como la ciencia del
comportamiento observable y externo.

De todas formas, la introspeccin no dej de estudiarse. El estudio de la percepcin


desarrollado por la Gestalt en Alemania se extendi hasta diversos campos, como el
aprendizaje, lo creativo y la resolucin de los inconvenientes. La psicologa de la Gestalt se
centr en las relaciones entre los estmulos y el contexto.

Es importante subrayar el hecho de que esta psicologa experimental dio lugar al


nacimiento de una serie de escuelas que la tenan como pilar fundamental. Este sera el
caso, por ejemplo, de la escuela de Pavlov que destac por estar especialmente interesada
en la neurofisiologa o del conductismo con John B. Watson a la cabeza.

En concreto esta ltima escuela destaca por el hecho de que se centr de manera
fundamental en medir las respuestas a diversos estmulos, dejando a un lado lo que podran
ser las emociones, las ideas o la experiencia mental. Un rea psicolgica que tuvo su papel
ms relevante en el periodo comprendido entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial.
No obstante, tampoco podemos pasar por alto otra escuela que se vio influida por el
desarrollo de la psicologa experimental: el funcionalismo. Este en lo que se centraba era en
intentar demostrar las leyes biolgicas existentes que son las que determinan la conducta.
Entre los principales autores que desarrollaron aquella destacan, por ejemplo, George
Herbert Mead, William James o John Dewey.

A todo lo citado podemos aadir el hecho de que en Espaa existe un organismo llamado
SEPEX (Sociedad Espaola de Psicologa Experimental) que fue fundado en el ao 1997.
Tiene entre sus objetivos el promover el desarrollo del conocimiento cientfico en los
distintos campos que posee la Psicologa, promover lo que son las investigaciones as como
la publicacin de sus resultados o favorecer las relaciones con organismos internacionales y
nacionales de caractersticas similares.

Posteriormente, cuando estas observaciones se comienzan a realizar en forma rigurosa y


controlada, con instrumentos especializados de medicin, se transforma en experimental.

Caractersticas

Los psiclogos experimentales estn interesados, en conocer el comportamiento de un


individuo, manipulando dentro del laboratorio los factores que puedan afectar o influir en
la vida. Usan instrumentos de precisin y exigen un alto grado de control y medicin. Por
ello, realizan experimentos en humanos; pero, sobre todo, en animales. El uso de animales
es ms frecuente ya que permite, no slo explicar la conducta del hombre por medio de la
inferencia, sino porque permite que el investigador pueda disponer de ellos en cualquier
momento y bajo cualquier circunstancia. Adems, hay ciertos experimentos que no pueden
hacerse en humanos por razones ticas que lo prohben. Sin embargo, cabe destacar que, en
algunos pases, la investigacin con animales tiende a disminuir, debido a las protestas y
crticas de los ecologistas y protectores de animales.

La Psicologa experimental se ha desarrollado fundamentalmente en el seno de tres


enfoques o paradigmas: el mentalista en la psicologa de Wundt, el conductista (que lleg a
considerar a la psicologa como una parte de la ciencia natural), y el cognitivo. Los temas
ms tratados y en los que ms xito tiene esta disciplina se refieren a la dimensin
cognoscitiva del psiquismo (sensacin, percepcin, atencin, memoria, pensamiento,
lenguaje) y al aprendizaje.

Es habitual sealar a W. Wundt como el fundador de este enfoque al crear el primer


laboratorio de Psicologa experimental en Leipzig en 1876. La expresin "psicologa
experimental" se utiliza tambin para designar una parte de la psicologa de W. Wundt: este
psiclogo consider que los estados mentales ms sencillos como la sensacin, percepcin,
actos del sentimiento y actos de la voluntad podan ser estudiados con los mtodos
experimentales que hasta entonces se utilizaban solo en fisiologa; la introspeccin
controlada con los registros fisiolgicos y el experimento -pens- permitira la creacin de
una psicologa que l llam experimental o individual.

Conductismo

El conductismo, de John B. Watson fue una escuela psicolgica que ejerci una influencia
dominante en la Psicologa norteamericana entre la primera y la segunda guerra mundial.

En su forma clsica se interes exclusivamente en la evidencia objetiva de la conducta, es


decir, las respuestas medibles frente a estmulos, excluyendo las ideas, emociones y la
experiencia mental interna. Surgi en la dcada de 1920, a partir del trabajo realizado por
John B. Watson, basado en los experimentos de Ivn Pavlov, en Rusia; desarrollndose
posteriormente por Clark L. Hull y B. F. Skinner.

A partir de los trabajos realizados por Edward C. Tolman, el conductismo estricto fue
complementado y reemplazado por otras teoras que admitan otras variables que
consideraban tambin importantes como los estados mentales y las diferencias en la
percepcin.

Funcionalismo

Otro movimiento importante fue el funcionalismo, que intent demostrar las leyes
biolgicas que determinan la conducta. El funcionalismo, que se origin en los Estados
Unidos a fines del siglo XIX, propuso que para entender la adaptacin del hombre al medio
ambiente hay que considerar a la totalidad del organismo y tambin el espacio a su
alrededor.
Los funcionalistas como William James, George Herbert Mead y John Dewey, como
reaccin a la escuela estructuralista de Edward Bradford Titchener, que contribuy a fundar
la psicologa experimental en los Estados Unidos y que tambin particip como principal
impulsor de la psicologa estructural; sealaron la importancia del conocimiento racional y
emprico por sobre la filosofa experimental del ensayo-error, criticando los modelos
iniciales del conductismo. Tiene importancia especial para la Psicologa aplicada, la
psicometra, ciencia que estudia la elaboracin de los instrumentos de medicin que se
utilizan para evaluar las funciones psicolgicas que pueden ser medidas, como los tests
psicomtricos y el anlisis factorial.

Psicologa Experimental: Ciencia, procesos de investigacin y mtodos en psicologa

Las variables en la investigacin

Variable. (X) Caracterstica que puede asumir ms de un valor. Ej. Extraversin, fluidez
verbal, cociente intelectual, autoestima, depresin etc.

Valor de la variable. (x1, x2,..., xn) Pueden ser numricos o categricos.

Constructos: Entidades conceptuales abstractas de imposible definicin en los momentos


actuales ya que responden a aspectos de la conducta humana imposibles de precisar con
exactitud. (Trminos que utilizamos para referirnos a variables que no son accesibles
directamente). Ej. Inteligencia. Si desarrollamos una medida para ese constructor, dentro de
una teora determinada, tendremos una caracterstica que puede asumir uno o ms valores y
ello seria una variable.

Constante. Caracterstica con un solo valor. Ej. e = 2'7182. Si consideramos solo los
hombres en un estudio determinado, el genero ser una cte.

Tipos de variables asociadas a las escalas de medida. Son aquellas que generan sus valores
en las distintas escalas.

Variables nominales o variables categricas. Ej. sexo

Variables ordinales. Ej. Orden de llegada de los atletas participantes en un maratn

Variables de intervalo. Ej. Apertura medida por el Test de Personalidad


Variables de razn. Ej. Tiempo transcurrido en responder a un estmulo luminoso.

Tipos de variables en funcin de lo que designan

Variables cualitativas. Aquellas que solo designan una cualidad o atributo. Se tiene o no se
tiene una cualidad o se tiene en mayor, menor o igual grado. Se subdivide en clases
mutuamente exclusivas o exhaustivas. Un objeto no puede pertenecer a mas de una clase y
todos los objetos se pueden adjudicar a alguna clase.

Variables dicotmicas, variable muda o "dummy". Tienen solo dos clases o categoras. Se
codifica normalmente como (0 y 1) Ej. Grado de apertura (abierto o cerrado). Se suelen usa
en la aplicacin del Modelo General Lineal (MGL) y el calculo de la correlacin biserial
puntual.

Variables politmicas. Admiten mas de dos clases o categoras. Ej. Religin (catlicos,
judos, protestantes...)

Variable cuasi-cuantitativa. Permite un orden o variable ordinal.

Variables cuantitativas. Aquellas que designan una cantidad.

Variables discretas. Admiten solo valores enteros. Ej. Frecuencia de dolores de cabeza antes
de recibir un tratamiento.

Variables continuas. Admiten cualquier valor a lo largo de la escala real. Ej. Tiempo de
reaccin ante un estimulo visual.

Las variables nominales y ordinales son cualitativas.

Las variables de intervalo o de razn son cuantitativas.

Variables por su papel en una funcin o modelo.

Funcin. Relacin entre variables en la que a cada valor de la primera variable se le asigna
un solo valor de la segunda.

Ej.: S = c ln E + k

(V.I.) Variable independiente, antecedente o estimulo, predictora, causal, factor (en la


clasificacin y denominacin de los diseos experimentales). Es la que manipula el
investigador. Es una forma de energa fsica o social, existente en el ambiente, a la cual es
sensible el organismo. Permite predecir los resultados o llevar a hacer pronsticos. Una
variable independiente puede ser la "causa" de otra variable. "E" representa la magnitud de
cualquier estimulo y es la que viene primero. Ej. Se quiere saber si la Benzodiacepina
induce relajacin. Se toman, entonces, varias dosis de esta sustancia y se administran a
pacientes ansigenos. La variable independiente ser las distintas dosis o valores de la
sustancia. La variable dependiente, el grado de relajacin.

Diseos:

Unifactoriales. Una sola V.I.

Factoriales. Dos o ms V.I.

Una V. I. puede ser de dos tipos en funcin de cmo han sido seleccionados sus valores
(niveles, condiciones o tratamientos):

V. Independiente Fija. Aquella en la que el investigador ha escogido niveles especficos de


ella para su investigacin. Esta eleccin limita las condiciones del estudio ofreciendo
resultados slo para los valores de los niveles escogidos.

V. Independiente Aleatorizada. Aquella en la que se ha seleccionado las condiciones o


niveles de ella de forma aleatoria. Esta eleccin amplia la interpretacin de los resultados
de la investigacin a la poblacin.

(V.D.) Variable dependiente, respuesta, de la tarea o consecuente que mide el efecto del
cambio en la variable independiente. Es algn tipo de comportamiento o reaccin que el
investigador requiere del sujeto. "S" representa el comportamiento o reaccin que el
investigador requiere del sujeto, viene como consecuencia del cambio en la V. I..

Denominaciones de la V. D.:

Pronostico. Cuando es el resultado de distintos valores de la V.I.

Variable Criterio. Una variable dependiente que se relaciona con los pronsticos.

Variable diana o blanco o "target". Es una variable dependiente cuyos resultados queremos
predecir utilizando otras variables.
Variable extraa. Si existiese otra variable ajena a la relacin buscada y que influyese en la
relacin. Hay dos formas de eliminar este efecto no deseado:

Una estadstica (con el anlisis de covarianza)

Otra de control de la planificacin de la investigacin.

Variable organsmica o variable del sujeto. Es alguna caracterstica fisiolgica o psicolgica


propia del sujeto que se estudia.

Las sensaciones o respuestas dependen de las intensidades de los estmulos.

Variable estimulo. Forma de energa fsica del ambiente que afecta al organismo. Puede ser
una variable extraa.

Planificacin especfica y particular de la investigacin

Seleccin y descripcin de la muestra.

Especificar la poblacin. La poblacin bsica (especificacin de la poblacin de estudio)


proviene y debe representar a la poblacin general.

Se selecciona la muestra que representa a la de la poblacin bsica.

Unidades mustrales descompuestas de la muestra. Elementos que componen la muestra.


Determinando cuantas unidades mustrales vamos a necesitar y que procedimientos vamos
a seguir. Ej. Individuos, animales, hospitales,...

Caractersticas especificas de las unidades mustrales. Ej. Edad, genero, raza,...

Aparatos y materiales utilizados.

Aparatos. Considerar las marcas comerciales disponibles, prestaciones y coste. Conocer la


fiabilidad y validez del aparato.

Instrumentos. Conocer si estn estandarizados, su fiabilidad y validez, el n de items que


contiene y el formato de respuesta.

Procedimiento. Forma o historia secuencial en que se va a realizar la investigacin.


Estudio piloto. Es la realizacin de lo ya planificado para la investigacin hasta el
momento, realizado con menos muestra. Para llegar a la forma final de ejecucin.

La tica en la investigacin psicolgica

Los principios ticos relevantes en la prctica de la investigacin con personas son el


respeto, el beneficio y la justicia; de los cuales se desprenden distintas temticas
fundamentales a la hora de investigar, como el consentimiento informado de los
participantes, los riesgos y beneficios, la validez, el manejo de los datos, la comunicacin
verbal y no verbal, entre otras. Esto se remite a la tica personal del investigador, sin la cual
pueden resultar intiles muchas regulaciones y normativas al ser desodas por quien no
tiene la conviccin ntima y sincera de cmo debera accionar. El saber realizar
investigaciones en forma tica conduce a la habilidad para obtener resultados vlidos, la
cooperacin necesaria de los participantes y el apoyo social necesario para sustentar la
ciencia.

La tica en la investigacin es un tema muy amplio, ya que va mucho ms all de lo que


comn y rutinariamente conocemos acerca de respetar a los sujetos de investigacin, sean
estos animales o personas, no plagiar resultados de investigacin o tener en cuenta el aporte
de cada uno en el momento de decidir la autora de un trabajo. Estos son requisitos
elementales en un trabajo de investigacin, pero la tica en la investigacin cientfica es
mucho ms que eso y est enraizada en la tica de la persona del investigador. Es verdad
que existen mltiples regulaciones y cdigos de tica pero la forma en que se cumplen, y la
profundidad y honestidad con que el investigador los lleva a cabo, dependen, en ltima
instancia, de su interpretacin de tales normas la cual parte de su tica personal.

Fuentes

Psicologa Experimental, Enfoque Metodolgico. F. J. McGuigan, 2003.

Apuntes Ctedra Psicologa Experimental, Profesor Ps. Santiago Fernndez, 2016.

Mente y cerebro: De la psicologa experimental a la neurociencia cognitiva


Sociedad Espaola de Psicologa Experimental, visto en sepex.es

Alumnos

Rosario Lois

Patricia Acua

Julio Csar Carrasco