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En matemticas y lgebra lineal, un sistema de ecuaciones lineales, tambin conocido

como sistema lineal de ecuaciones o simplemente sistema lineal, es un conjunto


de ecuaciones lineales (es decir, un sistema de ecuaciones en donde cada ecuacin es de
primer grado), definidas sobre un cuerpo o un anillo conmutativo. Un ejemplo de sistema lineal
de ecuaciones sera el siguiente:

El problema consiste en encontrar los valores desconocidos de las variables x1, x2 y x3 que
satisfacen las tres ecuaciones.
El problema de los sistemas lineales de ecuaciones es uno de los ms antiguos de la
matemtica y tiene una infinidad de aplicaciones, como en procesamiento digital de
seales, anlisis estructural, estimacin, prediccin y ms generalmente en programacin
lineal as como en la aproximacin de problemas no lineales de anlisis numrico.
ndice
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En general, un sistema con m ecuaciones lineales y n incgnitas puede ser escrito en forma
normal como:

Donde

son las incgnitas y los nmeros

sistema sobre el cuerpo

son los coeficientes del

. Es posible reescribir el sistema separando con

coeficientes con notacin matricial:

(1)
Si representamos cada matriz con una nica letra obtenemos:

Donde A es una matriz m por n, x es un vector columna de longitud n y b es otro vector


columna de longitud m. El sistema de eliminacin de Gauss-Jordan se aplica a este tipo de
sistemas, sea cual sea el cuerpo del que provengan los coeficientes. La matriz A se
llama matriz de coeficientes de este sistema lineal. A b se le llama vector de trminos
independientes del sistema y a x se le llama vector de incgnitas.

La resolucin de los sistemas de ecuaciones lineales con ms de dos incgnitas ocup durante
los siglos XVI y XVII a una brillante escuela de algebristas, principalmente italianos. Sus
ingeniosos mtodos algebraicos an siguen proponindose como alternativa a la teora de
matrices que fue desarrollada y refinada en los siglos posteriores.
Sistemas de ecuaciones lineales escalonados
Uno de los procedimientos conceptualmente ms sencillos para resolver sistemas
cuadrados (con igual nmero de incgnitas y ecuaciones) de ms de dos ecuaciones se basa
en la llamada forma escalonada. Esta tcnica consiste en transformar sucesivamente, segn
cualquiera de los mtodos algebraicos comunes (sustitucin, igualacin o reduccin), el
sistema de ecuaciones en otro equivalente que tenga forma escalona.
Mtodo de Gauss
En la resolucin de sistemas cuadrados con tres incgnitas se utiliza un procedimiento
escalonado, conocido por mtodo de Gauss, que consiste en una generalizacin del mtodo
de reduccin (ver t6). Este mtodo, aplicable tambin a otras resoluciones, debe su nombre a
su descubridor, el matemtico alemn Carl Friedrich Gauss (1777-1855).
Segn el mtodo de Gauss, el sistema original se va transformando en otros, hasta obtener
un sistema equivalente final con:

Una primera ecuacin con tres incgnitas x, y, z.

Una segunda ecuacin con dos incgnitas y, z.

Una tercera ecuacin con una incgnita z.


Se resuelve la tercera ecuacin para obtener z, se sustituye en la segunda y se obtiene y, y se
reemplazan y, z en la primera para resolver completamente el sistema.

Ejemplo de resolucin de un sistema de tres ecuaciones con tres incgnitas por el mtodo de
Gauss.
Sistemas lineales homogneos
Un sistema de ecuaciones lineales se llama homogneo cuando los trminos independientes
de todas sus ecuaciones son nulos.
Para tres ecuaciones, la expresin general de un sistema lineal homogneo es siguiente:

Todos estos sistemas son compatibles, ya que tienen una solucin trivial para x1 = x2 = x3 =
0. No obstante, las races realmente interesantes del sistema, si existen, son las
llamadas soluciones propias, de manera que si x1 = s1, x2 = s2, x3 = s3fueran soluciones
propias, tambin lo seran x1 = ls1, x2 = ls2, x3 = ls3," R, siendo l 0.
Las soluciones propias de los sistemas lineales homogneos se pueden obtener por aplicacin
del mtodo de Gauss o mediante operaciones con matrices representativas del sistema (ver
t18).

4 Un clie nte de un supe r mer cado ha pa gado un to tal de


1 56 po r 24 l de le che , 6 kg de ja m n ser rano y 12 l de
ace ite de o liva. C alcular e l pre cio de cad a ar tcu lo,
sabie n do que 1 l de ace ite cue st a e l tr iple que 1 l de le che
y que 1 kg de ja m n cue sta igual que 4 l de ace ite ms 4 l
de le che .
5 Un vide o club est e spe cializ ado e n pe lcula s de tr e s
ti po s: infant ile s, o e ste ame r icano y te r ro r. Se sabe que :
El 60 % de las pe lcu las in fanti le s ms el 5 0% de las de l
o e ste re pr e se nt an e l 3 0% de l to tal de las pe lculas .
El 20 % de las inf anti le s ms e l 6 0% de las de l o este ms
de l 60 % de las de te rr o r al r e pre se ntan la mi tad de l to tal
de las pe lculas .
H ay 1 00 pe lculas ms de l oe ste que de infan tile s.
Halla e l nme r o de pe lculas de cada tipo .
6 L o s lado s de un tr in gulo mi de n 2 6 , 28 y 3 4 cm. Co n
ce ntr o e n cada vr tice se dibu jan tre s de co nfe r e ncias,
ta nge nte e ntr e s do s a do s. C alcular las lo n gitu de s de lo s
radio s de las cir cunfe r e ncias.

1 Pone mo s co mo pr im er a ec ua c i n la que te nga


e l co ef ic ient e en x m s ba jo .

2 Hace mo s r educ c i n co n la 1 y 2 ec ua c i n ,
para el im ina r e l tr mi no e n x de la 2 ec ua c i n . De spu s
po ne mo s co mo se gu nda ecuaci n e l re sul tado de la o pe raci n:

E' 2 = E 2 3E 1

3 Hace mo s lo mismo co n la e cuaci n 1 y 3 ec ua c i n ,


para el im ina r e l tr mi no e n x .

E' 3 = E 3 5E 1

4 Tomamo s las e cuacio ne s 2 y 3 , trasfo r madas , para hacer


re ducci n y el im ina r e l tr mi no e n y.

E'' 3 = E' 3 2E' 2

5 O bte ne mo s e l siste ma e quivale nte e sc a lo na do .

6 Enco ntrar las so lucio ne s.

z = 1

y + 4 1 = 2

x + 6 1 = 1

y = 6

x = 4