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POR UNA ESCUELA MAS DEMOCRATICA

Uno de los propsitos del programa Nuevo Sistema Escolar es fortalecer la participacin y la democracia en las
escuelas. Se busca que las instituciones educativas le rindan cuentas a la comunidad, as como una sociedad ms
vigilante y participativa.
Los resultados del Segundo Estudio Internacional de Cvica, recientemente publicados, muestran que pese a que el
pas ocup el ltimo lugar en conocimientos sobre el tema, se situ entre los primeros en opiniones favorables hacia
la democracia y la participacin. No obstante, y a pesar de la percepcin tan favorable hacia la participacin, en la
actualidad existe preocupacin sobre los bajos niveles de la misma en muchos aspectos de la gestin escolar.
Algunos diagnsticos sealan una ruptura entre las instituciones educativas y la sociedad civil, debido a la creencia
generalizada de que la educacin es un asunto de las escuelas. Muchas veces los padres centran su papel en
cumplir con requerimientos como la adquisicin de textos escolares y materiales, el suministro de tiles escolares,
la asistencia eventual a reuniones, entre otras actividades a las cuales limitan su responsabilidad. De esta forma, los
padres de familia parecen ajenos al proceso educativo.
El ltimo estudio sobre percepcin de la educacin en Colombia mostr que los rectores piden la vinculacin de la
comunidad, que los padres de familia consideran tiles las asociaciones de padres, a pesar de que actualmente slo
sirven para mejorar los aspectos fsicos del colegio, pero poco para los aspectos acadmicos.
Estado actual de la participacin en Amrica Latina
La participacin de la comunidad en la gestin escolar es un fenmeno reciente en los sistemas educativos pblicos.
Sin embargo, hay experiencias exitosas que confirman que cuando las comunidades estn presentes en la ejecucin
y seguimiento de los proyectos, stos son ms eficaces y productivos.
Existen ejemplos de participacin de la comunidad en el sector, tanto a nivel internacional como nacional:
En El Salvador, las escuelas denominadas EDUCO son financiadas con recursos pblicos pero administradas por las
Asociaciones Comunales para la Educacin (ACE). Estn conformadas por padres de nios que asisten a las
escuelas, elegidos democrticamente. Las evaluaciones muestran que los padres de estas escuelas tienden a
involucrarse ms con el progreso acadmico de los nios y a mantener una relacin ms frecuente con los
profesores.
En varios estados del Brasil el rector es nombrado por la escuela, con la participacin de la comunidad educativa.
En Colombia, las instituciones educativas tienen una amplia flexibilidad para definir sus planes de estudio con la
participacin de la comunidad, a travs de los gobiernos escolares y la formulacin de los Proyectos Educativos
Institucionales (PEI).
Espacios de participacin con que cuenta la comunidad
La Ley General de Educacin estableci los siguientes mecanismos de participacin:
Gobiernos escolares: cada establecimiento educativo del Estado tiene un gobierno escolar conformado por el
Consejo Directivo y el Consejo Acadmico. Su funcin es considerar las iniciativas de estudiantes, educadores y
padres de familia en la adopcin y verificacin del reglamento escolar, la organizacin de las actividades
comunitarias y dems acciones de participacin democrtica en la vida escolar.
Juntas Departamentales de Educacin (JUDE): se encargan de comprobar que las polticas trazadas por el MEN se
cumplan en el departamento y que los currculos se ajusten a los criterios establecidos por la ley 115. Tambin
proponen las plantas de docentes y aprueban planes de actualizacin de los maestros.
Juntas Municipales de educacin (JUME): adems de verificar el cumplimiento de las polticas y programas
educativos nacionales y departamentales, fomentan y controlan el servicio en su municipio; coordinan y asesoran a
las instituciones educativas para el desarrollo del currculo y proponen al departamento la planta de personal.

Foros Educativos nacionales, departamentales y municipales: permiten reflexionar sobre el estado de la educacin y
hacer recomendaciones a las autoridades educativas.
Cmo apoya el PNSE la participacin de la comunidad
Las instituciones educativas constituyen el eje fundamental de la transformacin que propone el Nuevo Sistema
Escolar. El propsito es que todos los colegios sean capaces de crear, dirigir y regular sus acciones educativas,
mediante procesos de participacin real de la comunidad en la toma de decisiones, la vigilancia social, el control y la
rendicin de cuentas.
Tambin se busca que los recursos humanos, tcnicos y financieros disponibles para la educacin, se asignen con
criterios de equidad, eficiencia y oportunidad, con el mximo nivel de transparencia.
Para lograr esos propsitos, la participacin de la ciudadana en la gestin escolar es una condicin esencial. Slo en
la medida en que los gobiernos escolares sean un mecanismo democrtico real para la toma de decisiones, que la
comunidad conozca y exija resultados a las instituciones educativas, que los padres pregunten por la calidad y que
los directivos informen sobre la utilizacin de los recursos, podremos aspirar a escuelas ms democrticas y
efectivas.
El PNSE promueve la participacin social de la siguiente manera:
Instituciones Educativas: todos los municipios e instituciones educativas participantes se comprometen a hacer
realidad los gobiernos escolares. De esta manera, la comunidad tendr un espacio en la planeacin, toma de
decisiones, ejecucin, evaluacin del PEI y de los recursos de las instituciones educativas. As mismo, el Programa
brindar apoyo tcnico y financiero a los proyectos participativos en las instituciones vinculadas al Programa.
Gobiernos municipales: el PNSE promueve que los municipios involucren a la comunidad en la formulacin de los
planes educativos y que entreguen informacin veraz y oportuna sobre los recursos disponibles, los criterios de
asignacin de los mismos y los resultados de la gestin del sistema escolar local. Tambin apoyar a los municipios
para la elaboracin de herramientas de participacin que contribuyan a organizar la prestacin del servicio
educativo.
Marco legal
El artculo 68 de la Constitucin Nacional dice que la comunidad educativa participar en la direccin de las
instituciones de educacin y, tambin, que los padres de familia tendrn derecho de escoger el tipo de educacin
para sus hijos menores.
El artculo 5 de la Ley General de Educacin (Ley 115 de 1.994), consagra dentro de los fines de la educacin, la
formacin para facilitar la participacin de todos en las decisiones que los afectan en la vida econmica, poltica,
administrativa y cultural de la nacin ( numeral 3 ), y la formacin en el respeto a la vida y a los dems derechos
humanos, a la paz, a los principios democrticos, de convivencia, pluralismo, justicia, solidaridad y equidad, as
como al ejercicio de la tolerancia y de la libertad.
Se aspira a que todos los colegios sean capaces de crear, dirigir y regular sus acciones educativas, mediante
procesos de participacin real de la comunidad en la toma de decisiones, la vigilancia social, el control y la rendicin
de cuentas