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El Metaverso político.

Reflexiones in-world del aterrizaje


de la política en Second Life

Iokikn Allen
Julio-agosto 2007
Se puede hablar de política desde múltiples puntos de vista, pero el que más puede interesar
quizás sea el de su carácter social. Quizás por eso tanto la política del mundo real (RL) como
la del metaverso de Second Life (SL) sean equiparables. Aunque se trate de una misma
política, no se trata del mismo universo (pese a su interrelación). Podríamos decir que si
miramos la política desde la RL y su proyección o expansión hacia SL estaríamos hablando –
en términos de la Web – de la Política 2.0 (aquella que utiliza recursos de la red y del
socialware presente y activo en ella). Pero si miramos la política desde SL y cómo puede ésta
repercutir y – por tanto – retroalimentar (desde el análisis sociológico de los comportamientos
y acciones políticas realizadas) a la política en RL, estaremos entonces hablando de Política
3.0 (la transformación hacia un universo virtual coetáneo)
Tres son las áreas donde podemos encontrar ambos fenómenos, conectados entre si y
relacionados íntimamente: los artífices de las acciones, sus hechos o manifestaciones y los
espacios donde se realizan. A parte de la presencia de diversos grupos políticos – con una
oficina o sede – en SL, que es en la mayoría de los casos toda la proyección que hasta ahora
hace la política en el mundo virtual, existen varias manifestaciones de carácter político
nacidas desde el propio metaverso que son, por lo menos, interesantes de mostrar.

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[Nota del autor]: En ningún momento se ha pretendido ser exhaustivo en el presente escrito, más bien está
abierto a correcciones, adendas, sugerencias de nuevos enfoques… La mayoría de las imágenes son propias
pero en algún caso se han obtenido de Flikr.
© Miguel A. Aller, agosto 2007
LOS HECHOS:

Second Life es desde su nacimiento un fenómeno social, en continua expansión y en constante


crecimiento y – pese a sus múltiples detractores – es cierto que la política no sólo ha contado
con su presencia física dentro del mundo virtual, sino que incluso ha realizado una cierta
experimentación que sin duda responde al interés por analizar cómo se puede desde la política
atender a las demandas de una sociedad que utiliza cada vez más las nuevas formas y
herramientas del software social en su vida cotidiana, como medio de información y
comunicación, de expresión y relación personal, de ocio, etc. y – en definitiva – qué cambios
habrá que arbitrar para que la política esté cercana a los objetivos y al interés de los
ciudadanos. Por otro lado SL se vislumbra como un medio para la manifestación espontánea
de los ciudadanos ante los temas de interés político que les afectan directamente, con la
libertad que otro medio no puede proporcionarles y, obviamente, con diferente repercusión.
La complejidad que presenta ahora mismo el metaverso (en cuanto a su concepción, su
configuración, su uso o su repercusión) no puede ser analizada del mismo modo que hoy en
día analizamos el fenómeno que supuso la web tal y como era hace diez años atrás y lo es
ahora.

Simplificando – no hay que olvidar el carácter heterogéneo de SL – las actividades políticas


que se han llevado a cabo y/o que se desarrollan actualmente pueden agruparse en dos
categorías:

1) aquellas que son un reflejo de la vida real (y que pueden contemplarse, en gran medida
y sobre todo en el caso de los partidos políticos, como parte de una estrategia de marketing
viral), y

2) aquellas que tienen su razón de ser dentro del propio mundo virtual de SL (y, por tanto,
nacidas in-world y con exclusiva repercusión en éste).

A la primera categoría responden actos derivados de campañas de líderes políticos: mítines,


debates en la sede, videos proyectados en show rooms, etc. Muchos políticos han paseado su
avatar por SL (aunque no siempre dirigido por ellos mismos): Ségolène Royal, Sarkozy, etc.
En este sentido cabe resaltar la “presencia física” de Gaspar Llamazares en una conocida zona
frecuentada por españoles, atendiendo sus preguntas y exponiendo sus puntos de vista.
De idéntica categoría, SL ha sido escenario de diversas manifestaciones en torno a temas
políticos y sociales de actualidad (manifestación a favor de la libertad de expresión y contra la
censura de la revista El Jueves, etc.) o incluso protagonizadas por residentes contrarios a
determinadas ideologías políticas: SL Left Unity ante la sede de Le Pen, o el protagonizado por
radicales y simpatizantes del PP contra la sede del PSOE.
Los residentes argentinos tuvieron sus elecciones particulares, simultáneas a las de los
porteños a alcalde de su ciudad (es curioso ver el desarrollo de la misma y sus resultados en
SL y el mundo real, prácticamente coincidentes).

Para hablar de la actividad política de Second Life dentro de la segunda categoría, tenemos
que referirnos obligatoriamente a la propia historia de SL y de cómo desde Linden Lab
(empresa creadora y propietaria) se ha controlado – o gobernado – el conjunto del territorio, y
cómo han respondido los residentes a ese control. El 23 de junio de 2003 se considera la fecha
oficial de nacimiento (birthday event) de SL, al quedar abierto al público, después de varias
fases de desarrollo hasta su configuración comercial. SL no es un juego – fundamentalmente
por dos aspectos: no hay objetivos definidos ni misiones que culminar (no tiene fin) y no es un
universo cerrado, sino que crece y se configura (se construye) en función de lo que hacen en él
los residentes que lo habitan. Más allá de los SL Terms of Service (ToS) y Community
Standards (CS), se puede decir que tampoco es un mundo en el que existan normas o reglas
que lo gobiernen. Y este es el origen del problema: una vez alcanzado un número importante
de residentes, el caos y la aparente anarquía imperante en el mundo – lo que en principio fue
uno de sus alicientes – empieza a ser algo cuestionado por sus propios residentes. Surgen
entonces las primeras voces a favor de un cierto gobierno – o de mayor control por parte de
Linden Lab – que ofrezca seguridad, fundamentalmente, pero también: garantía de
continuidad de proyectos en marcha (las islas temáticas), fiabilidad en el comercio monetario,
etc.

Es precisamente la continuidad de uno de los proyectos que Linden Lab puso en marcha lo
que origine la aparición de las primeras reacciones de los residentes y, por ende, el aterrizaje
de la política. A finales de julio 2004 Linden Lab propone a los residentes la continuidad del
carácter temático de las “snow sim” (islas nevadas), ante la aparición de construcciones que no
guardaban homogeneidad con el estilo que se pretendía que éstas tuvieran. Para ello se
propone alquilar la mitad de una de las islas (Anzere) por 4 meses a aquella comunidad
(grupo) que desarrolle un proyecto para su mantenimiento y que contemple medios para su
continuidad después del período de alquiler que Linden Lab financiaría. Surge así
Neualtenburg Project, una ciudad medieval (inspirada en Rothenburg), que – además de
diseñarse como un conjunto armónico en sus edificaciones, proponía un régimen de
autogobierno por parte de sus residentes, separándose del control de Linden Lab.

El proyecto prospera pese a su polémica, y se mantiene en Anzere desde agosto 2004 hasta
mayo de 2005, en el que la ciudad adquiere su propia isla (Neualtenburg), que finalmente, y
debido a una escisión entre los fundadores cambiará de nombre (Neufreistadt City) pasará a
constituirse – junio 2006 – en la Confederation of Democratic Simulators. [Vid. inf.] Todo el
proyecto fue conducido por Ulrika Zugzwang, fundadora del primer partido político en SL –
el Social Democratic Faction (SDF) – para constituir el primer gobierno autónomo en
Neualtenburg, ganadora en enero de 2005 de las primeras elecciones realizadas por los
residentes (como President of SL), aunque no contaron con el reconocimiento como tal por
Linden Lab.

SLG07: Second Life Elections for Governor 2007:

El 6 de junio de 2007 los residentes (registrados como


tales, es decir, aquellos que mantienen cuentas de pago
con Linden Lab) recibieron esta carta, anunciando las
primeras elecciones a Gobernador de SL, tras un
período inicial de Phil Linden (un avatar que es
utilizado por los administradores de LL).
La presentación de candidaturas estuvo abierta hasta el
14 de junio. Las elecciones se realizaron el 1 de julio y,
al día siguiente (de nuevo se recibe otra carta), se
proclamaron los resultados: la reelección de Phil
Linden por otros 4 años más: hasta 2011.
Aproximadamente, una veintena de residentes
presentaron su candidatura – tal y como puede verse en
los blogs que varios de ellos mantuvieron sobre el
proceso – de entre los cuales destacan, por su activismo,
los siguientes:

ƒ Vint Falken: Es la mejor fuente para conocer todo


el proceso junto con Wrath Paine.

ƒ Erbo Evans: Conservador, fundó el Second Life


Grand Old Party (SLGOP) directamente
inspirado en el partido republicano.

ƒ Rosmairta Kilara: Pertenece al grupo de


Librarians of Second Life, uno de los más
activos en SL.

ƒ Dolmere Talamasca: en su “programa político” se declara totalmente autoritario,


incluso con la capacidad de realizar cambios sin previo aviso. Irónico.

ƒ Wrath Paine: Cronista “oficial” de la campaña.

Los debates y discusiones entre los diversos


candidatos se llevaron a cabo a base de
comentarios y réplicas entre sus blogs. Varios de
ellos renunciaron a su candidatura antes del día
de las elecciones. Finalmente, y debido a un
problema técnico – de Linden Lab – durante el
recuento, los votos se perdieron sin posibilidad
de recuperarlos, por lo que el resultado del
proceso fue el que ya se ha comentado.

En cualquier caso, es interesante la lectura de la


nota en cursiva en ambas cartas: “Esto es una
sátira – lo que quiere decir que es ficticio, no
una elección “real”. ¿Se ha tratado, entonces, de
un experimento – de matiz político, sin duda – en
“tiempo real” dentro del mundo virtual? De
haber sido así: ¿Dirigido por quién? ¿Linden Lab? ¿Para analizar el comportamiento/interés
de los residentes en el autogobierno, en sus tendencias políticas… o es un ensayo previo a
unas posibles elecciones en SL?

Islas-estado / Islas-polis:

Neufreistadt City (abril, 2005) y Conia Nova (octubre, 2006): La C.D.S.


(Confederation of Democratic Simulators) constituye un grupo de dos
islas temáticas (la primera reproduce una ciudad medieval bávara y la
segunda la Roma de época imperial) gobernadas conjuntamente por un
gobierno democrático elegido por sus ciudadanos. Es el más claro
ejemplo de islas privadas (sims) autogobernadas por sus residentes,
mediante un aparato legal que lo regula (Constitución y diversas leyes), y un conjunto de
órganos colegiados de representación. Cuenta con una asamblea de representantes (en la que
hay una representación de los grupos políticos electos y que dirigidos por un líder – miembro
del partido más votado – es el órgano legislativo y ejecutivo), un comité científico (que valida
las leyes propuestas por la asamblea, y vela por el cumplimiento de la constitución) y una
cámara de comercio (que vigila los intereses mercantiles de los artesanos de la ciudad). La
Confederación tiene un Canciller, como representación de todas las islas. Está actualmente en
proceso de expansión (en varias fases) para llegar a constituir un conjunto de 9 islas.

Grupos políticos activos en la actualidad:

ƒ Citizens´ Social Democratic Faction (CSDF): grupo político de centro-izquierda.


Tiene su origen en el SDF, fundado en agosto de 2004, uno de los primeros partidos de
SL, nacido en la época de gestación de Neufreistadt. Es el grupo actual mayoritario.
ƒ Democratic Pragmatist Union (DPU)
ƒ The Simplicity Party (SP)
ƒ Citizens´ Alliance for Rights and Equality (CARE)

Otros grupos y asociaciones creados para y por ciudadanos de las islas de la Confederación:

ƒ CDS Traders´Association: asociación de miembros con intereses comerciales y


empresariales en Neufreistadt City.
ƒ Association of CDS Advocates: asociación de juristas que prestan soporte y
consultoría legal a los ciudadanos de la CDS.

Independent State of Caledon: Representa el lado opuesto a la


CDS, pero también es un consolidado ejemplo del autogobierno de
las islas temáticas. El Estado Independiente lo forman actualmente
24 islas (de inspiración victoriana) todas ellas propiedad de
Desmond Shang y bajo el gobierno de una monarquía (los
Steward) con pretensión expansionista (es curioso que mantengan
un embajador en la CDS, pero a su vez posean un ejército creado
exclusivamente con el fin de anexionarse otros territorios, entre ellos el de la Confederación).
Las reglas del monarca es la única ley que existe en este sistema. A diferencia de la CDS las
islas pertenecen a su propietario, y no a sus residentes. La creación partió de una única isla
(Caledon), surgida en febrero de 2006.

Finalmente, existen otras islas con un cierto régimen de gobierno,


aunque en ningún caso son de la importancia de las anteriormente
reseñadas. A este tipo, corresponde – entre muchas otras – Roma /
Roma Subura: roleplaying sim, gobernada por el Emperador Julian
Augustus (junto con el propietario y diseñador de las islas). Abierta a
los residentes desde octubre de 2006. Tiene un código de conducta
(XII Leges) para los ciudadanos y visitantes.
LOS GRUPOS:

Sin duda, los auténticos protagonistas de la


presencia de la política en el mundo virtual,
no son las sedes de los distintos partidos
políticos, o los mítines ocasionales que se
han podido celebrar en SL, si no la creación de
diferentes grupos de avatares surgidos en torno a una
ideología política, o para unos fines políticos.

Dos son las categorías de grupos con representación en SL:


aquellos que provienen de la vida real y que cuentan con
representación en el metaverso, y los surgidos exclusivamente en
SL como respuesta a un hecho o interés propio.

1) RL Æ SL: son la mayoría de los existentes y se forman por los militantes y simpatizantes
de los diferentes grupos políticos. Casi todos ellos se originan a raíz de las diversas campañas
electorales, sirven de apoyo a sus candidatos, aglutinan a residentes a favor de sus ideologías,
y a menudo sus miembros dan soporte con su presencia en las sedes que mantienen los
diversos partidos políticos, participando en mítines, conferencias, etc. Los primeros partidos
políticos que comienzan su andadura en el mundo virtual (finales de 2005) son el Republican
Party of USA y el Front National francés (éste el primero de Europa, incluso antes que
cualquier institución francesa); más tarde se irán incorporando el resto, la mayoría con la
creación de su propia sede virtual. [Vid. infra: apartado de “Espacios” para una relación de
los grupos con presencia en SL]. Aunque como ya hemos visto, la política surge en Second
Life desde SL y para gobierno de SL

Existen, de todos modos, grupos políticos que no mantienen presencia física de sus
instituciones en SL – bien porque sus sedes han dejado de existir una vez finalizada la
campaña electoral, bien por no haber tenido sedes en ningún momento – pero que se
mantienen como grupos en torno a una ideología común. A este tipo pertenecen, ente otros,
los siguientes grupos:

• Es el momento: grupo de apoyo a la candidata del Partido Popular a alcaldesa de


Gijón. Sede actual en reforma.

• Partido Socialista Obrero Español: No representa a todo el colectivo PSOE, sólo al


grupo de apoyo de sus miembros a la candidata a alcaldesa por Oviedo: Paloma Sainz.
Actualmente no mantienen sede.

• Partit Comunista de Catalunya.


• Jeunnes Socialistas: juventudes socialistas francófonas de apoyo a la candidatura
presidencial de Ségolène Royal.

• Parti Comunista Francais.

• Parti Socialista.

• Parti Socialista Europeen.

• Vansterdemokraterna: grupo demócrata izquierdista de Suecia

• Partito Anarchico Italiano.

• Partito Democratico-L´ulivo: grupo propuesto como punto de encuentro y discusión


para la constitución del partido democrático.

• Partito Socialista Italiano.

2) Nativos SL:

2.1) Grupos políticos que demandan una determinada ideología política en el gobierno de SL:

Socialist Party of Second Life: grupo abierto a socialistas y radicales izquierdistas,


anarquistas y comunistas. Su consigna: “Workers of the Virtual World unite!”

Democratic Socialist Party of Second Life: De carácter reformista, pretende mantener unas
líneas democráticas basadas en un sistema socialista-comunista en el gobierno de SL

Second Life Democratic Movement (SLDM): persiguen conseguir una estructura


democrática en el gobierno de SL, siendo un grupo de presión ante Linden Lab.

Democratic Party of Second Life: es la proyección del partido demócrata americano en


SL, con todos sus valores y características.

Second Life Left Unity (SLLU): Originario del Scottish Socialist Party, es el
autoproclamado “ala izquierda” de los grupos políticos de SL.

Social Democratic Faction (SDF ): Fundado en agosto de 2004, uno de los primeros
partidos de SL, nacido en la época de gestación de Neufreistadt.

2.2) Facciones contrarias o grupos disidentes dentro de SL:

Existen diversos grupos configurados como facciones militarizadas (army), con mayor o
menor repercusión, casi todos ellos sin demasiado número de miembros, y en principio unidos
por algún tipo de rechazo a normas, sistema económico, falta de gobierno, ideología… etc. Al
contrario de lo que podría suponerse estos grupos no se originan para luchar, formar frente de
presión o denunciar la administración del sistema por parte de Linden Lab coetáneamente a
los grupos que proclaman un control y/o gobierno en SL, sino que son bastante posteriores.
El caso más conocido es el
encabezado por Marshal Cahill
fundador en abril de 2006 del
SLLA (Second Life Liberation
Army), promotores de la
liberación del código fuente del
programa, contrarios al gobierno
autoritario de Linden Lab,
pretenden el establecimiento de
auténticas libertades civiles. Han
protagonizado diversos ataques
terroristas contra intereses
empresariales (Reebok).

SL Anti Communist Group (liderado por Neil Claxton). Grupo coetáneo al SLLU, y
contrario a éste. Sus fines no son demasiado conocidos, pero no descartan la fuerza como
medio.

Otros grupos más recientes, sin el cariz de fuerza armada/terrorista:

G.A.P.: El Gruppi Armati Partigiani, se considera heredero del histórico grupo italiano de
la segunda Guerra Mundial. Su objetivo es luchar contra la pérdida de libertad y una
reforma radical dentro del – también –“mundo enfermo” de SL.

Anarquistas Brasil: buscan formar una cooperativa alternativa en el mundo virtual y


luchar contra el capitalismo que impera en SL.
LOS ESCENARIOS:

1) sedes de partidos políticos y headquarters de candidatos

Constituyen el espacio físico de encuentro entre los partidos políticos del mundo real y los
habitantes virtuales de SL. Los siguientes enlaces, son una selección de ellos:

UNIR LISBOA

Sede de la campaña de António Costa


como candidato a alcalde de Lisboa (PS),
inaugurada el 7/7/2007

SLURL: Afton 26/223/118

PARTIDO DA SOCIAL DEMOCRACIA


BRASILEIRA (PSDB45)

SLURL: Brasil Sp Jardins 41/199/26

CIUTADANS: PARTIDO DE LA
CIUDADANIA

SLURL: Quest I 75/103/28


COMITÉ LOCAL 748
Desiss d´avenir dans SL avec Ségolène
Royal.

Oficina de campaña presidencialista.

SLURL: Breton 178/233/101

MoDem – MOUVEMENT DEMOCRATE

De François Bayrou.

SLURL: Toko 206/224/27

PARTI COMMUNISTE FRANCAIS

SLURL: Metropole 93/7/23

HILLARY CLINTON PRESIDENTIAL


CANDIDATE HEADQUARTERS

Oficina de campaña (cuartel general) de


cara a las elecciones presidencialistas.

SLURL: Planton 133/112/24


REPUBLICAN PARTY OF SECOND
LIFE

Es el partido más antiguo con presencia


física en Second Life.

SLURL: Cosentino 134/69/22

PP - CLM

Sede del Partido Popular de Castilla La


Mancha.

SLURL: PP CLM 42/94/22

PSOE

Sede del Partido Socialista Obrero


Español (Oviedo), de apoyo a la campaña
de Paloma Sainz.

SLURL: Quest I 240/61/29 (inoperativo


actualmente)

L´ILE SARKOZY

Sede de la campaña presidencialista de


Sarkozy 2007

SLURL: Loiclemeur 200/47/45


(inoperativo actualmente)
2) e-ágoras:

Espacios públicos dedicados a la participación ciudadana, al debate de candidatos, etc. Son


zonas de encuentro y de relación con los medios (Politik Land), o de presencia de líderes ante
la opinión pública (Capitolio), o incluso a la participación, la tertulia y el discurso espontáneo,
recogiendo el espíritu tradicional del speaker´s corner.

POLITIK LAND

El Media Centre de esta isla alemana


dedicada a la política (e-government),
aglutina a los partidos políticos más
importantes. Un gran espacio de debate y
de propuestas desde diversas ópticas
ideológicas.

SLURL: Politik Land 123/72/23

SECOND LIFE CAPITOL HILL

Por él han pasado, y expuesto sus


opiniones, diversos congresistas. Suele
incluir debates en video.

SLURL: Capitol Hill 2 126/231/29

PLAZA DE LA III REPÚBLICA DE


LAS ESPANIAS

Pretende ser un espacio desinhibido de


tertulias políticas, charlas… si bien, y
lamentablemente, no es actualmente muy
activo.

SLURL: Quest I 233/159/22


FUENTES / USEFUL LINKS:

De carácter general, además de los reseñados en el contexto:

ƒ Second Life History Wiki


ƒ Wikipedia
ƒ Second Life Wiki
ƒ Second Life Herald
ƒ The Seveth Sun
ƒ Second Life Insider
ƒ Reuters –SL News

Enlaces de especial relevancia e interés sobre política-administración:

ƒ Diplo Foundation (SLURL: Diplomacy Island 160/147/26 ): En la isla están ubicadas


actualmente las Embajadas de Filipinas, Islas Maldivas y Macedonia.
ƒ e-Justice Centre (Ministerio portugués de Justicia – Universidad de Aveiro); centro de
arbitraje, y de resolución de conflictos entre avatares o relacionados con la
formalización de contratos celebrados en SL. Tiene un reglamento de funcionamiento.
ƒ USC PD Project: (University of Southern California Public Diplomacy & Virtual
Worlds Project) es una iniciativa que pretende reunir en torno a cuatro islas a la
comunidad internacional interesada en la diplomacia, creando un espacio que refleje
las diferentes culturas y países, sirviendo de zona para encuentros, eventos, etc. En la
actualidad hay 3 islas operativas: USC Annenberg Island, USC Ilha de Intercambio y
USC Public Diplomacy Island, y se trabaja en la futura Beit Thaqafa (“casa de
cultura”, en árabe).
ƒ Embajada de Suecia. No ofrece, actualmente, servicios de carácter administrativo, si
bien, proporciona información útil de dicho país (y además, puedes llevarte mobiliario
sueco – IKEA – gratis).
Próximamente Estonia abrirá su embajada en SL (11 de noviembre 2007), del mismo
modo – y desde hace ya tiempo – la Comisión Europea tiene en proyecto abrir una
sede representativa.