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DERECHO PENAL

Es el conjunto de normas jurdicas que determinan los delitos, las penas que el Estado impone a los
delincuentes y las medidas de seguridad que el mismo establece. Eugenio Cuello Caln.

DEFINICIN.

Desde el punto de Vista Subjetivo (Ius Puniendi) - Es la facultad de castigar que tiene el Estado como nico
ente soberano, determinando los delitos, sealar, imponer y ejecutar las penas correspondientes o las medidas
de seguridad.

Desde el punto de Vista Objetivo. (Ius Poenale) - Es el conjunto de normas jurdico penales que regulan la
actividad punitiva del Estado; determinando en abstracto los delitos, las penas y medidas de seguridad.

El principio de Legalidad (Nullum Crimen, Nulla poena sine lege), es el que limita la facultad de castigar del
Estado.

Derecho Penal Sustantivo o material - Es el conjunto de normas establecidas por el Estado que determinan los
delitos, las penas y las medidas de seguridad que ha de aplicarse a quienes los cometen.

NATURALEZA.

El Derecho Penal es una rama del Derecho Pblico interno, que tiende a proteger intereses individuales y
colectivos; la tarea de penar o imponer una medida de seguridad es una funcin tpicamente pblica que solo
corresponde al Estado como expresin de su poder interno producto de su soberana, adems de que la
comisin de cualquier delito genera una relacin directa entre el infractor y el Estado que es el nico ente titular
del poder punitivo, en tal sentido se considera que el Derecho Penal sigue siendo de naturaleza Pblica.

RELACIN CON OTRAS DISCIPLINAS.

Con el Derecho Constitucional:

Se relaciona con esta disciplina jurdica porque su fundamento est precisamente en la Constitucin Poltica de
la Repblica, que seala generalmente las bases y establece las garantas a que debe sujetarse el Derecho Penal
y ste debe ajustar sus preceptos a l marco constitucional del Estado. En este orden de ideas la abrogacin,
derogacin y la creacin de leyes penales, responde de alguna manera a la organizacin y a la filosofa de un
Estado en un momento determinado.

Con el Derecho Civil.

Su relacin es porque ambos regulan relaciones de los hombres en la vida social y protegen sus intereses,
estableciendo sanciones para asegurar su respeto. Las establecidas por el Derecho Civil son de carcter
reparatorio, aspiran a destruir el estado antijurdico creado, a anular los actos antijurdicos y a reparar los
daos causados por estos actos. La sancin penal es retributiva atendiendo a la magnitud del dao causado y a
la peligrosidad social del sujeto activo.

Ej.: Ver Responsabilidad Civil, partiendo de que el responsable de un delito o falta, lo es tambin civilmente.

Con el Derecho Internacional.

En la actualidad es muy posible que se cometan delitos de ndole internacional como la trata de personas, la
falsificacin de moneda, el terrorismo, etc., lo cual hace indispensable una mancomunada accin de diversos
Estados para la prevencin y castigo de esos delitos, surgiendo as una legislacin penal, creada por acuerdos y
tratados internacionales, cuyos preceptos son comunes en las distintas legislaciones, dando paso a lo que se ha
dado en llamar "Derecho Penal Internacional", que tiene estrecha relacin con el derecho penal interno de cada
pas, en temas y problemas que les son propios como el conflicto de leyes en el espacio, la extradicin, la
reincidencia internacional, el reconocimiento de sentencias dictadas en el extranjero.

La idea de constituir un Tribunal Penal Internacional con jurisdiccin sobre toda la comunidad internacional ha
sido muy antigua, y algunos esfuerzos por instaurarlo se han realizado en la poca contempornea, en parte,
por los esfuerzos de an presidente de la Asociacin Internacional del Derecho Penal Sheriff Bassiouni, quien
formulo un proyecto de estatuto Penal Internacional, se ha logrado la firma del Estatuto de Roma de la Corte
Penal Internacional, al que poco a poco se han ido adhiriendo los pases al grado que en la actualidad ya entr

en vigencia. Se han incorporado en el Estatuto delitos como el genocidio, crmenes de lesa humanidad, crmenes
de guerra, crimen de agresin y delitos contra la administracin de justicia.

EL PROCESO PENAL

Es el conjunto de actos regulados por la ley y realizados con la finalidad de alcanzar la aplicacin judicial del
derecho objetivo por medio de la averiguacin de la perpetracin de los hecho delictivos, la participacin del
sindicado, su responsabilidad, la imposicin de la pena sealada y la ejecucin de la misma.

NATURALEZA JURDICA.

Teora de la relacin jurdica: en el proceso se da una relacin de derecho pblico, entre el juzgado y las partes,
en la que cada uno tiene derechos y obligaciones plenamente establecidos, debiendo darse para su existencia los
presupuestos procesales siguientes:

La existencia del rgano jurisdiccional.

La participacin de las partes principales.

La comisin del delito.

Teora de la situacin jurdica: es la que dice que son las partes, las que dan origen, trmite y conclusin al
proceso penal, no teniendo importancia la participacin del juzgador.

CONFORMACIN DEL PROCESO PENAL.

El proceso penal se conforma as:

Actividades y formas: Dentro del proceso se desarrollan una serie de actividades dentro de las cuales hay formas
o formulismos que cumplir. Ejemplo: El interrogatorio a testigos.

rganos jurisdiccionales: Son los preconstituidos de conformidad con la ley, son creados por el Estado, quien les
delega la funcin jurisdiccional. (Juzgados y tribunales).

El caso concreto: Es el hecho imputado.

FINALIDAD DEL PROCESO PENAL.

El Cdigo Procesal Penal, en el artculo 5 al respecto dice: "el proceso penal tiene por objeto la averiguacin de
un hecho sealado como delito o falta y de las circunstancias en que pudo ser cometido; el establecimiento de la
posible participacin del sindicado; el pronunciamiento de la sentencia respectiva, y la ejecucin de la misma.

Doctrinariamente el proceso penal contiene fines generales y especficos. Los fines generales son los que
coinciden con los del derecho penal, en cuanto tiende a la defensa social y a la lucha contra la delincuencia, y
adems coinciden con la bsqueda de la aplicacin de la ley a cada caso concreto, es decir, investigar el hecho
que se considera delictuoso y la responsabilidad criminal del acusado.

En cuanto a los fines especficos, tienden a la ordenacin y al desenvolvimiento del proceso y coinciden con la
investigacin de la verdad efectiva, material o histrica, es decir, el castigo de los culpables y la absolucin de los
inocentes conforme a la realidad de los hechos y como consecuencia de una investigacin total y libre de
perjuicios. La reintegracin del autor y la seguridad de la comunidad jurdica.

En el artculo 5 del CPP, se da el principio de "verdad real", por medio del cual:

Establece si el hecho es o no constitutivo de delito;

La posible participacin del sindicado;

El pronunciamiento de la sentencia (la cual conlleva la imposicin de una pena);

La ejecucin.

En resumen:

Fines generales:

MEDIATO: la prevencin y represin del delito.

INMEDIATO: investigar si se ha cometido un delito por parte de la persona a quien se le imputa ese delito, su
grado de participacin, su grado de responsabilidad y la determinacin y ejecucin de la pena.

Fines especficos:

La ordenacin y desenvolvimiento del proceso;

El establecimiento de la verdad histrica y material; y

La individualizacin de la personalidad justificable.

OBJETO DEL PROCESO PENAL:

Inmediato: el mantenimiento de la legalidad, establecida por el legislador;

La proteccin de los derechos particulares.

LA ACTIVIDAD JURISDICCIONAL

DEFINICIN.

MANUEL OSSORIO define dicho instituto as: "La jurisdiccin penal o criminal, es la que se instruye, tramita y
falla en el proceso penal, el suscitado para la averiguacin de los delitos, la imposicin de las penas o absolucin
que corresponda." [1]

La jurisdiccin y su ejercicio,- la funcin jurisdiccional-, comprende la instruccin, el tramite y la sentencia en


el proceso penal, lo que equivale a ser "citado, odo y vencido", que a su vez constituye el contenido de
"administrar justicia".

FUNCIONES DE LA ACTIVIDAD JURISDICCIONAL.

Funcin de Enjuiciamiento.

Es la potestad pblica que tienen los tribunales para conocer los procesos penales y conocer los delitos y las
faltas.

FUNCION DE DECLARACION.

Es la facultad concedida por el Estado a los Tribunales competentes para conocer de los procesos penales y
decidirlos mediante la emisin de una sentencia.

Ej.: Declarar en sentencia al seor "X" como responsable del delito de robo.

FUNCION DE EJECUCION

El Juez ejecuta o hace valer lo que se ha declarado en una sentencia firme. (Juzgados de Ejecucin).

Consiste en la facultad o potestad que tienen los rganos jurisdiccionales para hacer que se cumplan las
decisiones que se adoptan.

CARACTERSTICAS DE LA ACTIVIDAD JURISDICCIONAL.

Las caractersticas esenciales de la actividad jurisdiccional es que es irrenunciable e indelegable. (Artculo 39 del
Cdigo Procesal Penal)

Irrenunciable: ningn juez puede renunciar a la jurisdiccin que le ha sido atribuida.

Indelegable: ningn juez puede delegar en otra persona la potestad jurisdiccional que le ha sido otorgada.

REGULACIN LEGAL DE LA FUNCIN JURISDICCIONAL PENAL.

Artculo 203 de la Constitucin Poltica de la Repblica.

Artculos 57 y 58 de la Ley del Organismo Judicial.

Artculos 37, 38 y 39 del Cdigo Procesal Penal.

SISTEMAS DEL PROCESO PENAL

La historia nos ha demostrado que en su trayecto, los pueblos han adquirido y configurado determinadas formas
del proceso penal, las cuales se han adecuado a las circunstancias econmicas, sociales y polticas de los
mismos, de donde han surgido tres sistemas procesales bsicos, siendo ellos el inquisitivo, el acusatorio y el
mixto. En cada uno de ellos la funcin de acusacin, de defensa y de decisin reviste diversas formas, por la

naturaleza misma de cada sistema procesal. Es esencial el estudio de los sistemas procesales, para estar en
condiciones de comprender en mejor forma el sistema procesal penal imperante en nuestro pas.

SISTEMA INQUISITIVO.

A este respecto ALBERTO HERRARTE expone: "Este sistema tuvo su origen en Roma y su denominacin
proviene del vocablo INQUISITO. Despus de varios siglos de vigencia y ya en poca avanzada del imperio, la
ACCUSATIO cede su puesto a una nueva forma de procedimiento conocida como COGNITIO EXTRA ORDINEM,
derivada de las nuevas ideas polticas, de las necesidades de la expansin y de la pasibilidad de los ciudadanos
en su funcin de acusar, motivada por el cambio de costumbres. Este nuevo procedimiento tiene ya una
tendencia inquisitiva y se caracteriza porque el acusador se convierte en simple denunciante; funcionarios
especiales (oficifisci) llevaban adelante la acusacin, despus de una investigacin secreta; el juzgador toma una
participacin activa en todo el proceso e interviene de oficio; desaparece el jurado y en su lugar se establecen
magistrados que obran como delegados del emperador. Dicho sistema se desarroll y tuvo su pleno apogeo en la
edad media. El proceso inquisitorio es cruel y viola las garantas individuales. Este sistema establece la forma
escrita, la prueba legal y tasada, la secretividad y tiende a que las funciones procsales de acusacin, defensa y
decisin se concentren en el juzgador. Ante tales caractersticas el proceso penal en la etapa medieval se torn
en lento e ineficaz. El imputado se convierte en un objeto y deja la condicin de parte. Pero lo ms nefasto, es
que daba lugar a que los delincuentes de clases sociales bajas se les impusieran penas graves y gravsimas, y, a
los integrantes de las clases sociales altas se les impusieran penas leves. En esa poca, el proceso penal empez
a tomar un carcter poltico y de defensa de la clase dominante." [2]

En este sistema los magistrados o jueces son permanentes; el juez es el mismo sujeto que investiga y dirige,
acusa y juzga; la acusacin la puede ejercer indistintamente el procurador o cualquier persona; la denuncia es
secreta; es un procedimiento escrito, secreto y no contradictorio en el que impera con relacin a la valoracin de
la prueba el sistema legal o tasado; finalmente en relacin a las medidas cautelares la prisin preventiva
constituye la regla general.

CARACTERISTICAS:

a) El procedimiento se inicia de oficio, es de naturaleza escrita y secreta, admitindose incluso para iniciarlo la
denuncia annima lo que resuelve la falta de acusador;

b) La justicia penal pierde el carcter de justicia popular, para convertirse en justicia estatal;

c) Con respecto a la prueba, el juzgador elega a su criterio las ms convenientes, prevaleciendo el uso del
tormento, el cual era utilizado comnmente para obtener la confesin del acusado que era la pieza fundamental,
y en ocasin las de los testigos, las pruebas eran valorizadas a travs del sistema de prueba legal o tasada;

d) Este sistema es objeto de muchas crticas, puesto que veda los derechos y garantas mnimas del imputado,
que como todo ser humano, tienen derechos mnimos que deben observarse dentro de cualquier ordenamiento
jurdico, tales como el derecho de defensa y publicidad;

e) El derecho de defensa es nulo y la poca que hay o se permite, es realizada por el propio juez con el fin de
demostrar su bondad ante el propio acusado; es ms el derecho de acusacin, de defensa y de decisin estn
concentrados en el juez;

f) En este sistema no se dan los sujetos procsales; el procesado no es tomado como sujeto de la relacin
procesal penal, sino como objeto del mismo;

g) Es un sistema unilateral, o sea, de un juez con actividad uniforme opuesto al sistema acusatorio que es un
sistema de partes.

SISTEMA ACUSATORIO.

En relacin a este tpico ALBERTO HERRARTE se pronuncia as: "Este sistema es el ms antiguo y su
denominacin proviene del vocablo ACUSATIO. Tuvo sus orgenes en la poca antigua, en Grecia, y fue mejorado
en Roma. En el proceso histrico, el sistema acusatorio es el que se manifiesta en primer lugar, y as haciendo
referencia al procedimiento seguido por los atenienses, en el que, con las limitaciones debidas a las ideas
polticas y sociales de la poca, encontramos el principio de la acusacin popular mediante la cual, todo
ciudadano libre estaba facultado para ejercer la accin penal de los delitos pblicos ante el Senado o la
Asamblea del Pueblo. El acusador deba ofrecer las pruebas y el imputado poda solicitar un trmino para su
defensa, no obstante estar autorizada la tortura. El debate era pblico y oral. El sistema acusatorio puro se
encuentra establecido en Inglaterra, pas que desde que lo instaur, no se ha interrumpido su aplicacin por
otra clase de proceso. Es en dicho pas donde se establece el Gran Jurado. Este sistema es instaurado por los
ingleses en los Estados Unidos de Norteamrica." [3]

En la Enciclopedia Jurdica Bibliogrfica Omeba Gara, hijo, se seala en su tomo XIII, pgina 384 se seala que:
"Los antecedentes histricos del Sistema Acusatorio se remontan al Derecho romano, especficamente en la
poca de Diocleciano, por el Poder Absorbente del emperador que haca las veces de Juez; alcanz su mayor
esplendor en la edad media, en donde el delito se convierte en un pecado y por lo tanto, la confesin del reo
adquiere una importancia fundamental; este sistema fue adoptado rpidamente en la generalidad de pases
europeos. FLORIAN expresa, que en este sistema, las funciones de acusacin, de defensa y de decisin estn en
manos de una sola persona, que es el juez. Es un sistema escrito en todos los actos procsales, incluyendo la
prueba y las defensas, niega la publicidad de los actos realizados, otorgando una publicidad limitada a las
partes. Los actos procsales no se cumplen en forma continua y como stos son escritos, la decisin final la
puede dictar cualquier juez, aunque no haya participado activamente en ninguna actividad procesal. El juez
dispone de amplios poderes de investigacin para dirigir el proceso, recabando todas las pruebas."

CARACTERISTICAS:

a) En este sistema concurren los principios de publicidad, oralidad y contradiccin, imperando adems los
principios de igualdad, moralidad y concentracin de todos los actos procsales;

b) El procedimiento penal se inicia a instancia de parte, dndole la vida a la accin popular, ya que se da
derecho de acusar, no slo a la vctima, sino a cualquier ciudadano;

c) Las pruebas son propuestas y aportadas libremente por las partes y la valoracin la efecta el juzgador de
acuerdo al principio de libre valoracin de la prueba conocido como sana crtica;

d) Las funciones procsales fundamentales estn separadas: El juez nicamente es el mediador durante el
proceso penal, ya que se limita a presidir y encara los debates.

Este sistema se caracteriza por las mximas siguientes: "El juez no puede proceder ms que a instancia de
parte", "el juez no debe conocer ms de lo que pidan las partes", "No hay juez sin actos", "El juez debe juzgar
segn lo alegado y probado por las partes". Este sistema ha sido adoptado por muchos pases Europeos, en
Estados Unidos de Amrica, Puerto Rico y Mxico (slo para asuntos federales), para su efectividad se requiere
un buen equilibrio no slo cultural sino social y poltico, ya que su desarrollo y eficacia en una sociedad
dependen en gran medida de que se cumpla con el valor "justicia".

SISTEMA MIXTO.

Tratando de encontrar un proceso adecuado e intermedio entre los sistemas procsales anteriormente citados,
donde se mantuviera la secretividad en aquellas diligencias en que dicha exigencia fuera indispensable, y la
publicidad al recibir la prueba y presentar los alegatos, se ensayaron frmulas procedimentales que mezclaron lo
secreto y lo escrito del sistema inquisitivo y lo pblico y oral del sistema acusatorio. En este sentido, fueron los
franceses quienes encontraron el proceso adecuado; y de ah que, en la actualidad, ya son varios los pases que
aplican frmulas idnticas a las de los franceses; tales son los casos de Costa Rica y Argentina.

CARLOS CASTELLANOS al respecto de dicho tpico expone: "El sistema mixto ha nacido de una aspiracin, o
mejor dicho, de una necesidad: Esta es la de conciliar hasta donde sea posible los dos principios fundamentales
del sistema acusatorio e inquisitivo; es decir, el inters individual del procesado y el de la sociedad, como
ofendida, se considerada facultada para castigar al delincuente. Con esa conciliacin, como es natural, se
persigue la finalidad de buscar la manera de que no se sacrifique un principio en favor de otro. Por esa causa es
que dentro del sistema procesal mixto, se combinan los caracteres del acusatorio y del inquisitivo para
garantizar de ese modo, en forma equitativa, los derechos de la acusacin y la defensa." [4]

A este respecto ALBERTO HERRARTE expone: "Con la Revolucin Francesa abandona Francia el sistema
tradicional establecido por la ordenanza de Luis XIV y adopta el sistema acusatorio anglosajn, que tiene corta
vigencia. En 1808 se emite el Cdigo de Instruccin Criminal, que perfecciona un sistema mixto, que es el que
ha servido de modelo a la mayor parte de los Cdigos modernos. Segn este Cdigo, existe una primera etapa
preparatoria de instruccin eminentemente inquisitiva, secreta y sin contradictorio, cuyos actos no tienen mayor
validez para el fallo. La segunda etapa es oral y pblica, con garanta del contradictorio. Subsiste el jurado de
decisin (Corte de Assises), pero se suprime el jurado de acusacin -Gran Jurado- y en su lugar se establece la
Cmara de Acusacin, o sea, a donde pasan los asuntos despus del perodo preparatorio, para los efectos de la
acusacin. El Ministerio Fiscal interviene como nico acusador y el ofendido solamente tiene el ejercicio de la
accin civil. En la actualidad, la fase de instruccin tiene cierta oportunidad de contradictorio. En 1958 ha sido
emitido un nuevo Cdigo en el que se permite al ofendido el ejercicio de la accin penal y se establece el juez de
aplicacin de penas. La ley de Enjuiciamiento Criminal Espaola de 1982 se inclina por el procedimiento mixto.
Despus de una etapa de instruccin, tiene lugar el juicio oral y pblico, contradictorio, ante jueces tcnicos y

colegiados, que resuelven en nica instancia, pero establecindose el recurso de casacin ante el Tribunal
Supremo." [5]

En Guatemala, han habido muchos intentos de reformar la legislacin procesal penal, pero es hasta ahora que
se ha puesto en vigencia un proceso penal con caractersticas del sistema procesal mixto, adaptado a nuestra
realidad nacional y contenido en el Decreto nmero 51-92 del Congreso de la Repblica, vigente a partir del uno
de junio de mil novecientos noventa y dos.

CARACTERISTICAS:

a) Es una combinacin del sistema inquisitivo que aporta la fase de instruccin y del sistema acusatorio, que
aporta la fase del juicio denominada tambin debate, plenario o decisiva;

b) Su principal objetivo es equilibrar los intereses del individuo con los intereses de la sociedad;

c) En la etapa de instruccin predomina la secretividad, la brevedad o sumario, la investigacin sin


contradictorio. En la fase del juicio por su parte, predomina la oralidad, la publicidad, la inmediacin y la
economa procesal;

d) La prueba es de libre valoracin por el juzgador, lo que se conoce como sana crtica, o lo que el actual Cdigo
Procesal Penal denomina Sana Crtica razonada;

e) El tribunal no interviene en la instruccin del proceso y puede ser unipersonal (juzgado) o colegiado
(Tribunal).

MARICONDE VELEZ, citado en la Enciclopedia Jurdica Bibliogrfica Omeba Gara, hijo,(Tomo XIII, pgina 384)
seala que: "El juicio oral, pblico, contradictorio, continuo, se presenta como el mecanismo ms prctico para
lograr la reproduccin lgica del hecho delictuoso; como el ms eficiente para descubrir la verdad; como el ms
idneo para que el Juez forme su correcto y maduro convencimiento, como el ms capaz de excluir el arbitrio
judicial y dar a las partes oportunidad para defender sus inters, como el que permite al contralor pblico de los

actos judiciales, que es fuente de rectitud, de ilustracin y de garanta de justicia; como el que mejor responde a
las exigencias constitucionales."