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INTRODUCCIN El cultivo del meln es una planta anual, originaria de Asia

occidental y frica, se cultiva para el aprovechamiento de los frutos que


poseen un sabor delicioso, delicado y apetecido, especialmente en la poca
de mucho calor, presentan diferentes tipos de pulpa desde color naranja,
verde y salmn. Los frutos son normalmente redondos u ovalados con
cscara lisa o reticulada, los frutos pueden pesar entre 2.0 lb. a 6.0 lb. En El
Salvador, se siembra en zonas principalmente costeras y marginales donde
las temperaturas ascienden los 25 C. III- ASPECTOS BOTNICOS El meln es
un cultivo anual que pertenece a la familia de las cucurbitceas; posee
tallos herbceos, flexibles y rastreros que alcanzan de 1.5 a 3.5 m. de largo,
provistos de zarcillos, por medio de los cuales puede tener hbito trepador.
La planta posee flores femeninas y masculinas en los mismos tallos pero
separadas, presentndose las masculinas sobre las yemas de la tercera
generacin y las femeninas sobre yemas de la cuarta generacin, sus races
pueden penetrar hasta 2.0 mts. de profundidad, presentando la mayor parte
de su sistema radicular en los primeros 60 cms. En el cultivo del meln, la
polinizacin la efectan los insectos, por lo general las abejas en mayor
porcentaje. Las flores se abren al iniciar el da de forma similar que otras
cucurbitceas, por la tarde se cierran las corolas, es recomendable que
mientras dura la inflorescencia debe evitarse las aspersiones que tengan un
efecto txico sobre las abejas. El meln es un cultivo de siembra directa.
ETAPAS FENOLOGICAS ETAPA DE SIEMBRA ETAPA VEGETATIVA ETAPA DE
FLORACION ETAPA DE FRUCTIFICACIN ETAPA DE COSECHA IVREQUERIMIENTOS CLIMTICOS El clima en el que mejor se desarrolla el
cultivo de meln, es el clido para las regiones de Centroamrica y el
Caribe, a pesar que existen ciertos hbridos adaptados a climas templados.
El rango de altitud del cultivo es entre los cero metros hasta los mil metros
sobre el nivel del mar, temperaturas ambientales entre los 18 C y los 25 C
se necesitan para producir frutos slidos y de buen sabor, necesita que
existan temperaturas durante el da de 25 C y durante la noche
temperaturas de 15 C, un mes antes de la maduracin de los frutos,
teniendo baja humedad relativa y con ausencia de lluvias. V- VARIEDADES O
CULTIVARES Para lograr una excelente produccin hay que tomar en cuenta
los factores de adaptabilidad de las variedades, y las condiciones
ambientales de la localidad. Existe una gran cantidad de variedades
disponibles para la produccin comercial; ao con ao las casas productoras
sacan a la venta semillas para satisfacer la demanda Ms exigente de
productores as como de los consumidores y de las mltiples industrias que
procesan este cultivo. CANTALOUPE: El caracterstico retculo suberoso que
cubre la superficie de los frutos de meln cantaloupe es una caracterstica
heredada cuantitativamente. Hay dos tipos de redes bsicas en los melones
cantaloupe que no poseen suturas. Uno es del tipo cordel o pronunciado,
que ostentan los hbridos Misin y Caravelle. El otro es la red fina y
aplanada que caracteriza a los hbridos Hiline y Galleon. Delicius 51: mide
15 cm. de largo y 15 cm. de ancho, pesa alrededor de 2 Kg., la pulpa es
dulce, medio gruesa y maciza, la cscara es gris. Tarda 86 das en madurar,
se da bien en lugares con temporada corta de lluvias. Edisto 470-01: mide
18 cm, de largo y 15 cm. de ancho, pesa alrededor de 2 Kg. La pulpa es de
color salmn oscuro, muy gruesa y con sabor delicioso, la cscara es dura
reticulada. Se cosecha a los 95 das despus de la siembra.. Gusto 45: Mide
15 cm. de largo y 13 de ancho, pesa alrededor de 1 Kg. Se da bien en

lugares semi ridos, tarda 82 das en madurar; la pulpa es gruesa y maciza


de color salmn. Jumbo Hales Best: mide 17cm. de largo, 14 de ancho y
pesa alrededor de 2 Kg. La cscara es dura y tiene muchos cuadritos de red.
Se da bien en lugares de clima caliente; tarda 88 das en madurar. La pulpa
es gruesa, de color naranja salmn y sabor delicado. Topset. Meln hbrido,
excelente para regiones productoras de meln, resiste bien al transporte;
frutos redondos de 14 cm. por 15 cm. Se cosecha a los 80 das despus de
la siembra. Smith Perfect 470: Variedad muy popular, buena para el
transporte y mercados locales, produce frutos grandes redondos y ovalados,
cscara reticulada, pulpa gruesa de color naranja; muy dulce se cosecha a
los 90 das despus de la siembra. Honey Dew Green Fresh: Excelente
variedad de exportacin hacia los Estados Unidos, produce frutos redondos
de 16 cm. por 18 cm., lisos, con piel de color verde y pulpa verde claro, muy
dulce, se cosecha a los 110 das despus de la siembra. . VI- PREPARACIN
DEL SUELO Antes de la siembra deber tenerse muy en cuenta que el meln
requiere de un suelo mullido, con una profundidad efectiva de 60
centmetros de profundidad, aunque las races alcanzan hasta 1.80 mas de
profundidad; cuando son terrenos donde no se han sembrado hortalizas se
recomienda iniciar con un cincelado, luego con un subsuelador siguiendo
con dos pases de arado, continuando con dos pases de rastra y finalmente
con uno de nivelado (para suelos planos). El cultivo requiere de suelos
francos y franco arenosos, ricos en materia orgnica con un pH de 6.0 a 7.5;
se adapta a otras condiciones de suelo media vez estos sean sueltos y bien
drenados. VII- MANEJO DEL CULTIVO a) poca de Siembra La mejor poca de
siembra es de octubre a febrero, pudiendo extenderse a los primeros das
de mayo, en las zonas donde la temporada lluviosa no se establece
plenamente en el mes de mayo. b) Mtodo de Siembra Para el buen
establecimiento de la plantacin el mtodo de siembra para el meln es la
siembra directa. Para la siembra el terreno debe de prepararse con dos o
tres semanas de anticipacin, arando a una profundidad de 30 cm. con 2 3
pasadas de rastra, distribuyendo dentro de estas labores 100 lb. Por
manzana de volaton 5 % G. Diazigran 5 % (Basudin) Lorsband 5 %, la
siembra se har directamente ya sea en terrenos planos o en montculos
para favorecer el riego, dejando distancias de 1.8 a 2.0 mts. Entre surcos, y
sobre el surco se siembran a mano 4 semillas a cada 60-90 cms. A una
profundidad de 2.5 a 3.0 cms., para que al nacer se haga un raleo dejando
la planta mejor desarrollada y eliminando el resto, siendo el momento para
efectuarlo cuando las plantas han formado 2 hojas verdaderas, dejando una
planta a cada 35 cms. En el cultivo del meln para la obtencin de frutos de
calidad es importante dejar desarrollar nicamente uno o dos frutos por
cada gua que emite la planta, eliminando el resto, especialmente que son
frutos de exportacin. c) Fertilizacin Para la obtencin de una cosecha
promedio de 20,000 frutos por manzana, el meln extrae del suelo 170 lb.
de nitrgeno, 74 libras de fsforo y 230 lb. de potasio; de acuerdo con el
anlisis de suelo y la cantidad de nutriente que el cultivo extrae, se puede
recomendar cualquiera de las siguientes formulas fertilizantes: 16-20-0; 1515-15; formulas nitrogenadas: urea 46%; nitrato de amonio 33%. Formulas
foliares: Bayfolan 11-8-6; Complesal 9-9-7; y 5-8-10; Superfoliar: 20-20- 20.
Se recomienda aplicar de la siguiente forma: Aplicar a la siembra o cinco
das despus de nacidas las plantitas 3 quintales de fertilizante formula
completa por manzana, distribuyndola en banda lateral a lo largo de las

hileras, separado 6 cm. de la lnea de las semillas o plantas enterrando el


fertilizante 5 centmetros. A los 30 das despus de nacidas las plantas,
despus de haber hecho el raleo aplicar 2 quintales por manzana de formula
completa o nitrogenada, distribuyendo onza por planta a 10 centmetros
de la base de los tallos y enterrar a 5 centmetros de profundidad. Al inicio
de la fluoracin, complementar la fertilizacin con 2 quintales de fertilizante
nitrogenado por manzana distribuyendo onza por planta, a 12
centmetros de la base del tallo alrededor o a los lados y enterrado a 5
centmetros. Efectuar 4 aplicaciones de fertilizante foliar, iniciando los
primeros a los 30 das de nacidas las plantas y las siguientes a intervalos de
15 das, utilizando cualquiera de los fertilizantes foliares mencionados
anteriormente en las siguientes dosis: Bayfolan, wuxal o complesal 2 lts. Por
manzana 1 litro por barril de 50 galones de agua; Superfoliar 20-20-20, 4
libras por manzana, 2 lb.. Por barril de 50 galones de agua. Para proteger
15,000 plntulas que se transplantan en una manzana, es necesario utilizar
de 2 a 4 libras de torta molida de Nim. Tambin se puede aplicar, con una
bomba de mochila, un insecticida como Lorsban (1litro por manzana en 200
litros de agua). Para proteger 15,000 plntulas que se transplantan en una
manzana, es necesario utilizar de 2 a 4 libras de torta molida de Nim.
Tambin se puede aplicar, con una bomba de mochila, un insecticida como
Lorsban (1litro por manzana en 200 litros de agua). PLAGAS Y
ENFERMEDADES Insectos plagas ms importantes Nombre Comn:
Barrenador del meln. Nombre cientfico: Diaphania hyalinata (L.) y
Diaphania nitidalis (Stoll), (Lepidptera). Daos: Las larvas de D. hyalinata
se alimentan de los tallos y el follaje, produce galeras en los tallos
provocando la muerte de las guas y cada prematura de los frutos. D.
nitidalis ataca las yemas, flores y brotes tiernos. Las larvas infestan los
frutos antes de la cosecha, reduciendo de manera drstica el rendimiento
cuando no se efecta ningn tipo de control. Manejo Preventivo Eliminar
los residuos de cosecha. Utilizar variedades o hbridos precoces para que
escapen a las altas poblaciones del insecto. Hacer muestreo semanal
cuando la planta empieza a formar guas, monitorear cinco sitios por
manzana y diez plantas por sitio. Manejo Curativo Efectuar medidas de
control qumico cuando en los recuentos semanales existan daos en una de
cada seis hojas; en una de cada quince yemas o en un fruto de cada treinta
muestreados. Aplicar insecticidas a base de Bacillus thuringensis. Nombre
Comn: Mosca Blanca Nombre cientfico: Bemisia tabaci (Gennadius),
(Homptera) Daos Las ninfas y adultos succionan los nutrientes de la
planta y provocan trastornos en el desarrollo de sta. Manejo preventivo
Sembrar ms denso y eliminar plantas infectadas. Revisar el cultivo
peridicamente. Utiliza mulch plstico. Eliminar las malezas hospederas.
Sembrar barreras rompevientos para minimizar el movimiento de las
moscas blancas. Producir plntulas bajo condiciones controladas. Manejo
curativo Aplicar insecticida selectivo si se registran altas poblaciones del
insecto. Aplicar extractos de Nim como repelencia para los adultos.
Nombre Comn: Minador de la hoja Nombre Cientfico: Liriomyza sativae.
Dao Las larvas penetran la epidermis y se alimentan succionando la savia,
en este proceso ellas dejan un rastro bien caracterstico al cual deben su
nombre. Los minadores dejan galeras en el tejido foliar de forma estrecha y
sinuosa. Estas interfieren en los procesos fotosintticos de la planta; cuando
el ataque es severo, los minadores pueden provocar que las hojas se sequen

y caigan. Manejo preventivo: Alimentar y guardar bien las plantas para


aumentar su resistencia. Eliminar las malezas hospederas dentro y
alrededor del rea de cultivo. Sembrar tomate en asocio con frijol. Manejo
curativo: Minimizar las aplicaciones de plaguicidas para conservar los
enemigos naturales. Aplicar un plaguicida cuando ms del 20% del rea
foliar de la planta este afectada. Nombre Comn: Cortador, tierrero,
nochero, rosquilla, cuerudo, gusano cortador negro, cortador de piel
granulada. Nombre cientfico: Agrotis ipsilon Dao: Las larvas grandes
cortan o atraviesan los tallos a ras del suelo. Las pequeas raspan los tallos,
debilitando la planta Esta plaga es ms importante durante la poca seca y
en lotes donde existen muchas malezas gramneas inmediatamente antes
de la siembra del cultivo. Manejo preventivo Preparar bien el suelo, para
reducir una gran parte de las larvas y pupas presentes. Aumentar la
densidad poblacional de las plantas para compensar prdidas causadas por
el dao de larvas en lotes con historial de dao. Aplicar riego permanente
para bajar la poblacin de las larvas. Eliminar malezas con bastante
tiempo antes de la siembra. Manejo curativo Hacer recuentos antes de la
siembra, 25 muestras de suelo de 30 x 30 x 20 cm de profundidad en
diferentes lugares por cada lote que se sembrar. El nivel crtico depende
del cultivo y la densidad de siembra. En lotes donde hay mucha presencia
de malezas gramneas se recomienda la inspeccin, del suelo y de las
malezas. Aplicar insecticidas de contacto o ingestin durante la noche.
Usar cebos envenenados (insecticida mezclado con afrecho o aserrn,
melaza y agua). Colocarlos al atardecer a una distancia de uno a dos metros
entre postura en las reas infestadas. Para cultivos valiosos hacer
aplicaciones de insecticidas granulados en la base de las plantas. Crear un
ambiente adecuado para los parasitoides larvales de pupas y de adultos, y
depredadores como hormigas y vario escarabajos y nemtodos
entomfagos. Nombre Comn: Gallina ciega Nombre cientfico: Phyllophaga
sp. Daos: Con la primera lluvia, en los meses de mayo a junio, ellas
comienzan a activarse, movindose hacia las capas menos profundas donde
llegan las races de las plantas. Al alimentarse de las races y bases de los
tallos, causan daos graves a los cultivos. Manejo preventivo: Para conocer
la poblacin de gallina ciega presentes en la parcela, se hacen cinco hoyos
bien distribuidos en toda la parcela. Cada hoyo debe ser de 30 cm de largo,
30 cm de ancho y 30 cm de profundidad. La tierra recolectada de los hoyos
se pone sobre un plstico blanco para contar las larvas presentes. Si se
encuentran mas de 3 larvas grandes o de 5 larvas medianas en los cinco
sitios, se considera que la poblacin de gallina ciega, en la parcela, es alta y
es necesario tomar algunas medidas de control. Al preparar temprano el
terreno en el verano, con una roturacin profunda, o con varios pases de
arado, al inicio de la poca de lluvia, las larvas sobrevivientes en el suelo
quedan expuestas al aire libre y al sol. Manejo curativo: Para proteger
plntulas en una manzana, es necesario utilizar de 2 a 4 libras de torta
molida de Nim. Tambin se puede aplicar, con una bomba de mochila, un
insecticida como Lorsban (1litro por manzana en 200 litros de agua) o Decis
(0.5 litros por manzana en 200 litros de agua) en la base de las plntulas
recin transplantadas para protegerlas. Utilizar insecticidas granulados en
el suelo para el control de larvas. Aplicar insecticidas a las semillas.
Practicar la rotacin de cultivos con leguminosas de cobertura. OTROS
INSECTOS IMPORTANTES Tortuguilla (Diabrotica sp.). Afidos o pulgones

(Aphis sp.). Minadores de hojas (Agromyza y Liriomyza). Gusano soldado


(Spodoptera exigua). Nombre Comn: Nematodo agallador Nombre
cientfico: Meloidogyne sp. Dao: Bajo infecciones severas se pueden formar
agallas del tamao de nueces, los sntomas de las partes areas de las
plantas son similares a los que normalmente se ven en otras enfermedades
radiculares. Estos incluyen marchites, clorosis, enanismo y reduccin en
cantidad y calidad de frutos; el sistema radicular se reduce y se notan varios
grados de necrosis. El dao causado por el nemtodo a los tejidos
superficiales de las races permite la entrada de patgenos y bacterias.
Manejo preventivo: Usar variedades tolerantes. Esterilizar semilleros con
agua caliente. Sembrar plantas antagnicas dentro de los cultivos; entre
ellas flor de muerto o marigold, higuerillo y otros. Calentar el suelo por
medio de plstico transparente y el sol. Practicar el barbecho en perodo
de sequa. Limpiar herramientas, maquinarias para evitar la entrada del
nematodo a otras reas. Manejo curativo Mantener un ambiente adecuado
para aumentar parsitos y depredadores de huevos, juveniles y adultos.
Aplicar un nematicida. Algunos fumigantes son biocidas que no solamente
controlan nemtodos sino que plagas en general. ENFERMEDADES: Mildiu
Velloso Agente Causal: Pseudoperonospora cubensis Sntomas: Las hojas
infectadas muestran un moteado seguido por manchas de color amarillo.
Estas manchas son angulares y estn limitadas por las venas de la hoja.
Eventualmente, estas manchas se juntan y pasan del color bronceado al
marrn. Pronto se desarrolla en la superficie del envs de la hoja un fino
moho de color blanco a gris. Durante perodos de mucha humedad, este
crecimiento puede volverse gris o prpura. Las hojas infectadas mueren,
pero permanecen erectas y sus bordes se enrollan hacia adentro. Una
infeccin severa da como resultado la defoliacin, la atrofia de las plantas y
un pobre desarrollo del fruto. Control: Usar siempre variedades resistentes
cuando ello sea posible. Un sistema denominado Blite-cast ha sido usado
con xito en ciertas reas para predecir la aparicin de la enfermedad y
programar aplicaciones. Mal del talluelo o Damping Off Agente Causal:
Pythium sp., Rhizoctonia solani, Thielaviopsis basicola, Acremonium sp.,
Fusarium equiseti, y otros hongos. Sntomas: Phythium sp. Las plntulas se
tornan verdes opacas y los cotiledones se caen. Se pueden observar
tambin lesiones hmedas a nivel del suelo. Finalmente las plantas se
marchitan o mueren. Algunas veces las plntulas mueren antes de emerger.
Rizoctonia solani. En plntulas jvenes los sntomas son similares a los
descritos para Phytium spp. En plntulas adultas el hongo ataca solamente
la corteza produciendo una lesin hundida de color marrn o pardo-rojizo.
Thielaviopsis basicola. Las lesiones comienzan con un color grisceo a
rojizo, volvindose casi inmediatamente negras. En suelos hmedos una
capa con apariencia de escarcha puede cubrir parte de la lesin negra.
Fusarium equiseti. Se desarrolla sobre la corteza del hipocotilo una lesin
pardorojiza. El hongo puede causar damping off pre y post emergente.
Control: Prcticas culturales que eviten condiciones prolongadas de alta
humedad del suelo y pobre aireacin del mismo reducirn la presencia de la
enfermedad. Otras medidas de control incluyen evitar los suelos
compactados, la preparacin de camas o surcos elevados para tener un
buen drenaje, y el evitar largos periodos de riego. Semilla de alta calidad
con un buen vigor reduce el riesgo de damping off. Para mantener el vigor
de la semilla, sta deber ser almacenada en un lugar fresco y con baja

humedad. Gomosis del Tallo Agente Causal: Mycosphaerella melonis


(Didymella bryoniae) Sntomas: La enfermedad se manifiesta comnmente
en las partes areas de las plantas. Las plntulas mueren rpidamente
despus de la infeccin del hipocotilo o de los cotiledones. En plantas viejas,
los sntomas en las hojas se manifiestan como manchas circulares oscuras o
negras de hasta 5mm. de dimetro, estando rodeadas en ocasiones por un
halo amarillo. A menudo la infeccin comienza como un marchitamiento en
el margen de la hoja progresando hacia el centro, finalizando con la
quemadura de la hoja. Los tallos infectados desarrollan lceras que
producen un fluido gomoso rojo o marrn caracterstico. Pequeas
estructuras negras se van desarrollando dentro del tejido infectado. Los
tallos sufren un estrangulamiento, causando la muerte de los tejidos por
encima de este punto. Pueden verse en el fruto pequeas manchas
hmedas, ovaladas a circulares. Estas manchas son de color verde aceitoso,
volvindose marrn oscuro a medida que se agrandan. En estas manchas
sobre el fruto, puede verse un lquido gomoso as como estructuras de
fructificacin negra. Control: Esterilizacin del suelo, buenas condiciones
sanitarias y rotacin de cultivos, son los mejores mtodos para prevenir la
infeccin en invernaderos. El riego por aspersin deber ser evitado.
Tambin es necesario un programa de aspersin con fungicidas. Tizn por
Alternara Agente Causal: Alternara cucumerina. Sntomas: Las pequeas
venas de la hoja, localizadas en las manchas, se vuelven oscuras, dando la
apariencia de una red o malla. Estas manchas circulares pueden
eventualmente afectar toda la hoja. Finalmente puede ocurrir la defoliacin
de la planta quedando los frutos expuestos al sol, producindose sobre los
mismos quemaduras por el sol, as como un decrecimiento en el contenido
de slidos solubles. Las infecciones en frutos, siendo muy comunes en
meln cataloupe, aparecen como manchas circulares, marrones y hundidas.
Mas tarde la superficie del fruto toma un aspecto de una esfera polvorienta
de color verde oliva negro. Si durante la recoleccin pasan desapercibidos
frutos enfermos, se pueden ocasionar prdidas en el transporte o
almacenamiento. Control: El mejor programa de control lo constituye un
buen programa de aspersin con fungicidas, el uso de variedades
tolerantes, as como la rotacin de cultivos sin incluir las cucurbitceas.
Mildiu Polvoriento Agente Causal: Erysiphe cichoracearum, Sphaerotheca
fuliginea, se conocen tres razas en el meln cantaloupe. Sntomas: Todas las
cucurbitceas son susceptibles a ser atacadas por el mildiu polvoriento. Los
primeros sntomas de la enfermedad son la aparicin de unas manchas
amarillo plidas sobre los tallos, pecolos y hojas. La infeccin puede
producirse en la superficie del haz o del envs de la hoja. Estas manchas se
agrandan y se cubren de blancas esporas dando una apariencia polvorienta.
Las hojas infectadas gradualmente se vuelven amarillas y eventualmente
adquieren una coloracin y un aspecto delgado, como de papel. Control:
Usar variedades resistentes. Cuando no se tenga disponibilidad de una
variedad resistente, un buen programa de aspersin con fungicidas puede
ser un excelente medio de control. El control de malezas y buenas
condiciones sanitarias son prcticas que ayudarn al control del mildiu
polvoriento. OTRAS ENFERMEDADES Pudricin del fruto (Rhizoctonia y
Sclerotium) Virosis transmitidas por mosca blanca, pulgones y colepteros.
VIII- COSTOS DE PRODUCCIN DE MELON