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FACULTAD DE CIENCIAS AGROPECUARIAS
E.A.P. Agronoma

PRINCIPALES CONTROLADORES BIOLGICOS


USADOS EN LA AGRICULTURA
CONTROL BIOLGICO:
El control biolgico es un mtodo de control de plagas, enfermedades y
malezas que consiste en utilizar organismos vivos con objeto de controlar las
poblaciones de otro organismo.
Hay que tener en cuenta que su uso ha tenido significados diferentes a lo largo
del tiempo; as, los fitopatlogos han tendido a usar el trmino para denotar mtodos de
control que incluyen rotacin de cultivos, alteraciones del pH del suelo, uso de
enmiendas orgnicas, etc. (Baker, 1985; Schrot & Hancock, 1985); otros
investigadores diferencian un control biolgico clsico del control biolgico moderno
donde se incluyen las tcnicas de control por interferencia. Sin embargo, la definicin
ms aceptada en la actualidad es la que han utilizado tradicionalmente los entomlogos:
Es un mtodo agrcola de control de plagas (insectos, caros, malezas, enfermedades de
las plantas, etc.) que usa depredadores, parsitos, herbvoros u otros medios naturales.
Puede ser un componente importante del control integrado de plagas y es de gran
importancia econmica para la agricultura.
El concepto de control biolgico hay que diferenciarlo del control natural,
que es el control que sucede en las poblaciones de organismos sin intervencin del
hombre y que incluye adems de enemigos naturales la accin de los factores abiticos
del medio. Por ello hay que entender el control biolgico como un mtodo artificial de
control que presenta limitaciones especialmente en cuanto al conocimiento de los
organismos afectados, lo que trae consigo una serie de ventajas e inconvenientes en su
aplicacin, sobre todo si se relaciona con los mtodos qumicos de control.
Entre los inconvenientes ms importantes se encuentran:
Normalmente su aplicacin requiere un planteamiento y manejo ms complejo,
mayor seguimiento de la aplicacin, y es menos rpido y drstico que el control
qumico.
El xito de su aplicacin requiere mayores conocimientos de la biologa de los
organismos implicados (tanto del agente causante del dao como de sus
enemigos naturales).
La mayora de los enemigos naturales suelen actuar sobre una o unas
pocas especies, es decir son altamente selectivos. Esto puede resultar una ventaja
(como se comentar a continuacin) pero en ocasiones supone una desventaja al
incrementar la complejidad y los costes derivados de la necesidad de utilizar
distintos programas de control.

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A pesar de ello, tambin presenta una serie de ventajas que hace que este tipo
de control se convierta en uno de los ms importantes para la
proteccin fitosanitaria. Entre ellas se pueden destacar (Barrera, 2006):
Poco o ningn efecto nocivo colateral de los enemigos naturales hacia otros
organismos, incluso el hombre.
La resistencia de las plagas al control biolgico es muy rara.
El control es relativamente a largo trmino, con frecuencia permanente.
El tratamiento con insecticidas es eliminado por completo o de manera
sustancial.
La relacin costo/beneficio es muy favorable.
Evita plagas secundarias.
No existen problemas de intoxicaciones.
Se le puede usar dentro del Manejo integrado de plagas (MIP).
CONTROL BIOLGICO
Es la utilizacin de entomfagos y entomopatgenos para reducir las poblaciones de
fitfagos por debajo del umbral de dao econmico.
1. ENTOMFAGOS
Se denomina entomfago a cualquier organismo depredador de insectos.
Algunos de estos organismos son fcilmente multiplicados en laboratorio, lo que
permite su masificacin, comercializacin y fcil distribucin en el campo.
Dentro de esta clasificacin tenemos:

1.1. Parasitoides. Son insectos que se desarrollan dentro de un solo hospedero, y al


cual matan al trmino de su desarrollo larvario. El estado adulto es libre y muy
mvil para localizar a sus hospederos y parasitarlos colocando huevos dentro o
sobre ellos. Muchos de estos parasitoides son monfagos, los cuales servirn
efectivamente para el control de las plagas. Algunos ejemplos de liberacin y
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establecimiento de parasitoides son Trichogramma sp. y Telenomus sp. Entre
otros ms.

1.2. Predatores. Son aquellos individuos que consumen parte o todo el organismo
de su presa para alimentarse y requieren de varios individuos durante su vida,
razn por la cual son activos buscadores de su alimento. Hay predatores que
tienen un amplio rango de especies de las cuales alimentarse (polfagos) y otros
que son especialistas en una (monfagos) o pocas especies (olfagos). Los
predatores monfagos y olfagos son utilizados comnmente en Control
Biolgico, por reunir caractersticas deseadas de especificidad. Los predatores
ms conocidos en Control Biolgico son las chinitas (Coccinelidos), larvas de
srfidos, crisopas, algunas araas, caros predatores y algunas avispas. En
algunas partes del mundo (trpicos) se utilizan animales (aves) para el control
de insectos.

2. ENTOMOPATGENOS
Se trata de microorganismos parsitos que normalmente matan a su hospedero,
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liberando, posteriormente, millones de esporas que son dispersadas por el agua, viento u
otros insectos.
Dentro de esta clasificacin se encuentran:
2.1. Bacterias. Todas las bacterias producidas como insecticidas microbianos son
del gnero Bacillus. Existen otras bacterias que son entomopatgenos, pero que
son dainas al hombre o bien son difciles de multiplicar. La bacteria ms
conocida y con mayor xito en el control de plagas es Bacillus thuringiensis.

2.2. Virus. Los virus son organismos que slo pueden sobrevivir en clulas vivas, o
sea no es posible encontrarlos en la naturaleza si no es dentro de otro
organismo. Hay 7 familias de virus que tienen especies entomopatgenas de las
cuales, slo una, Baculoviridae, es exclusiva de los invertebrados. Estos virus
son especialmente tiles para la agricultura, pues son muy seguros y eficientes
en el control de plagas.

2.3. Hongos. Los hongos son los nicos entomopatgenos capaces de invadir al
insecto a travs de la cutcula y, por lo tanto, pueden ser utilizados para el
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control de los mismos. Este modo de infeccin los hace muy dependiente de las
condiciones ambientales, en particular de la humedad ambiental para iniciar su
accin. Algunos ejemplos de hongos utilizados como insecticidas son Beauveria
bassiana y Metarhizium anisopliae.

2.4. Nemtodos. Existen nematodos que resultan ser benficos y son utilizados en
el control biolgico de insectos. Los nemtodos entomopatgenos ms
conocidos pertenecen a la familia Steinernematidae, con los gneros
Steinernema y Heterorhabditis. Estos nemtodos introducen una bacteria en los
insectos que es la que, en definitiva, los matar. Es importante aclarar que el
nemtodo es el nico capaz de transmitir esta bacteria.

El Control Biolgico tambin es utilizado en el control de malezas, mediante el


mtodo de control biolgico inoculativo. Son numerosos los xitos obtenidos en el
mundo en el control de malezas introducidas, se ha liberado, con gran xito, Apion
ulicis para disminuir la propagacin de semillas de Ulex europaeus y Pragmidium
violaceum para el control de zarzamora.

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Finalmente, conviene saber que es posible utilizar el control biolgico de
enfermedades. En esa situacin, se encuentra el hongo Trichoderma que acta sobre
otros hongos. Dadas las condiciones actuales del comercio globalizado de los productos
agrcolas, el Control Biolgico se presenta como una herramienta que dar un valor
agregado a la produccin, tanto para el comercio nacional como para el internacional.
ESTRATEGIAS DE CONTROL BIOLGICO
El control biolgico puede llevarse a cabo a travs de manera intencional,
directa por parte del hombre o bien a travs de acciones indirectas mediante el manejo
de las interacciones existentes en el agroecosistema.
Caben distinguir tres estrategias bsicas de aplicacin del control
biolgico: importacin e incremento, como resultado de la intervencin directa del
hombre y conservacin como resultado de acciones indirectas. Algunos autores definen
dos estrategias adicionales al considerar al mismo nivel que las anteriores las estrategias
de inoculacin e inundacin; sin embargo en este caso se va a seguir el esquema clsico,
por lo que se considerarn estas dos ltimas como tipos especiales dentro de la
estrategia de incremento.

(Harmonia axyridis)
Larva de la mariquita depredando a los fidos fitfagos
(Eriosoma lanigerum).
IMPORTACIN
La estrategia de importacin de agentes de control biolgico ha sido la ms
frecuentemente utilizada contra plagas introducidas en nuevas reas y establecidas de
forma permanente sin un complejo de enemigos naturales asociado; habindose
introducido
tanto invertebrados como vertebrados,
as
como
tambin microorganismos en reas agrcolas, naturales y urbanas.
La principal ventaja de la importacin de agentes de control biolgico es la posibilidad
de obtener niveles de control permanentes, resultando, a pesar de la inversin inicial,
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una relacin costo/eficacia muy favorable, que algunos autores estiman en una
proporcin de 30:1 (Cate, 1990), la ms alta obtenida en cualquier sistema de control de
organismos perjudiciales.
Recientemente, se est sugiriendo e incluso aplicando esta estrategia para el control de
organismos perjudiciales nativos que no presentan enemigos naturales eficaces o cuando
el control natural no es capaz de limitar las poblaciones a las densidades requeridas por
la agricultura intensiva. Sin embargo, en la actualidad se discute la inconveniencia
ecolgica de introducir especies en lugares donde antes no existan. Por ello, la
estrategia de importacin slo debe aplicarse para el control de organismos nocivos
forneos habiendo realizado previamente serios estudios ecolgicos con objeto de evitar
desplazamientos de los enemigos naturales autctonos.
INCREMENTO
La estrategia de incremento consiste en aumentar artificialmente la poblacin de
enemigos naturales con objeto de producir una mayor tasa de ataque y con ello una
disminucin de la poblacin del agente productor de daos; esta estrategia tiende a ser
utilizada en situaciones donde el control natural est ausente o se encuentra a niveles
demasiado bajos para ser efectivos.
Tradicionalmente, ha sido una tcnica considerada prohibitiva en la mayor parte de las
aplicaciones debido al elevado costo de produccin y aplicacin de las liberaciones de
enemigos naturales; sin embargo, cada vez ms aparecen empresas especializadas o
administraciones pblicas que ofrecen el material dispuesto para su liberacin o
aplicacin a un costo que lo hace perfectamente viable. El gran xito de esta tcnica
surge con los cultivos protegidos debido a que son sistemas cerrados, con problemas
constantes, ambiente controlado y produccin elevada tanto en cantidad como en valor
econmico.
En funcin de las caractersticas de aplicacin y planteamiento del control es
posible diferenciar dos tipos fundamentales: inoculacin, con finalidad preventiva;
e inundacin, con finalidad curativa.
INOCULACIN:
La inoculacin es una estrategia utilizada cuando es posible una cierta
permanencia del enemigo natural en el cultivo pero que es incapaz de vivir sobre
l de forma permanente. Las liberaciones inoculativas se hacen al
establecimiento del cultivo para colonizar el rea durante el tiempo de
permanencia del cultivo (o estacin climatolgica) y de esta forma prevenir los
incrementos de la densidad del agente perjudicial.
INUNDACIN:
La estrategia de inundacin consiste en liberaciones de un nmero muy elevado
de enemigos naturales nativos o introducidos, generalmente patgenos, para la
reduccin de la poblacin del agente daino a corto plazo cuando la densidad
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alcanza niveles de dao econmico. Esta estrategia es muy similar a la
aplicacin de productos fitosanitarios tanto en sus objetivos como en su
formulacin y aplicacin.
CONSERVACIN
La estrategia de conservacin de enemigos naturales es la menos estudiada y la
ms compleja de las estrategias de control biolgico, fundamentalmente debido a que, a
diferencia de las anteriores, su aplicacin se lleva a cabo a travs del manejo de las
interacciones del agroecosistema para potenciar la eficacia de los enemigos naturales
autctonos y de esta forma prevenir el ataque a niveles de dao econmico de los
agentes perjudiciales a las plantas cultivadas.
Para poder llevar a cabo esta estrategia es fundamental la existencia de enemigos
naturales que lleven a cabo un control natural de la poblacin que produce el dao,
pudiendo actuar sobre los elementos del medio tanto modificando los factores que
interfieren con las especies beneficiosas como realizando un manejo de los
requerimientos ecolgicos que necesitan las especies beneficiosas en su ambiente.
BENEFICIOS DEL CONTROL BIOLGICO CON PLANTAS
A diferencia de los agroqumicos o plaguicidas convencionales derivados
del petrleo, el control biolgico con plantas ofrece independencia y sostenibilidad a los
cultivadores sin la necesidad de contaminar mantos freticos o aguas superficiales y sin
perjudicar a los suelos estructuralmente.
MICROORGANISMOS COMO CONTROLES BIOLGICOS
La mayor parte de los problemas fitosanitarios son causados por hongos,
insectos y virus, quienes colonizan diversas partes de la planta, provocando desde la
disminucin de la calidad del producto y hasta la prdida total de la planta.
El control de plagas y enfermedades depende, en gran parte, de la aplicacin de
productos qumicos. Sin embargo, el uso indiscriminado de estos, ha ocasionado severos
problemas de contaminacin ambiental y generada la seleccin de organismos altamente
resistentes. Es por estas dos razones que se requieren nuevas estrategias para el control
de plagas y enfermedades.
La utilizacin de microorganismos en el control biolgico de plagas y de
enfermedades es una alternativa atractiva.6 En tal sentido, el desarrollo de bioproductos
amigables con el medio ambiente constituye un verdadero reto para la comunidad
cientfica dedicada al tema fitosanitario.
Uno de los aspectos ms importantes a tener en cuenta a la hora de evaluar un
microorganismo biocontrol, es el nivel de riesgo biolgico que el mismo implica, con el
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fin de evitar el uso de algn probable biocontrol que resulte ser patgeno de humanos.
Es por ello que cada nuevo microorganismo biocontrol aislado, se somete a ensayos de
toxicidad y de impacto ambiental antes de continuar con su investigacin en el
desarrollo tecnolgico de un posible bioproducto de uso agrcola.
En la actualidad existen 4 estrategias de control biolgico y son:
1. CONTROL BIOLGICO CLSICO
Introduccin intencionada de un enemigo natural extico (generalmente desde la zona
de origen de la plaga), para su establecimiento y control de la plaga a largo plazo

2. CONTROL BIOLGICO INOCULATIVO


Liberaciones intencionadas de enemigos naturales con el objetivo que se multipliquen y
controlen la plaga durante un periodo de tiempo determinado, pero no permanente.

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3. CONTROL BIOLGICO INUNDATIVO
Liberaciones intencionadas de enemigos naturales con el objetivo que controlen la plaga
por ellos mismos.

4. Control Biolgico de conservacin


Modificacin del ecosistema o de las prcticas culturales para proteger y aumentar las
poblaciones de enemigos naturales, u otros organismos, y as reducir el efecto de las
plagas.

VENTAJAS, DESVENTAJAS, BENEFICIOS Y RIESGOS DEL CONTROL


BIOLGICO.
El control biolgico cuando funciona posee muchas ventajas (Tejada, 1982; Summy and
French, 1988) entre las que se pueden destacar:
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Poco o ningn efecto nocivo colateral de los enemigos naturales hacia otros
organismos incluido el hombre.
La resistencia de las plagas al control biolgico es muy rara.
El control biolgico con frecuencia es a largo trmino pero permanente.
El tratamiento con insecticidas es eliminado de forma sustancial.
La relacin coste/beneficio es muy favorable.
Evita plagas secundarias.
No existen problemas con intoxicaciones.
Entre las desventajas que tiene el control biolgico se pueden citar:
Ignorancia sobre los principios del mtodo.
Falta de apoyo econmico.
Falta de personal especializado.
No est disponible en la gran mayora de los casos.
Problemas con umbrales econmicos bajos
Enemigos naturales ms susceptibles a los plaguicidas que las plagas.
Los enemigos naturales se incrementan con retraso en comparacin a las plagas
que atacan, por lo cual no proveen una supresin inmediata.

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PRINCIPALES PLAGAS Y TIPOS DE CONTROLADORES UTILIZADOS EN


EL CULTIVO DEL OLIVO
En la regin Arequipa existen dos zonas principales de produccin de olivos: las
provincias de Islay y Caravel; entre ambas cuentan con alrededor de 3.400 hectreas
de este cultivo. En ambas zonas la presencia de plagas es muy similar; de las 20 plagas
que atacan a los olivos, aqu prevalecen cuatro: Margaronia (Margaronia unionalis),
mosca blanca (Siphoninus phillyreae), (Orthezia olivicola) y (Cyclophora serrulata).
La Margaronia y el geomtrido (Geometridae) son plagas estacionales. La
Margaronia ataca los brotes de olivo y las hojas jvenes entre octubre y marzo, y el
geomtrido, cuya larva se alimenta de las flores, se observa entre septiembre y
noviembre, etapa de floracin. Ambas plagas son mariposas pequeas y se pueden
controlar liberando avispitas Trichogramma e insectos crisopas (Chrysopidae).
En una hectrea de cultivo de olivo se liberan alrededor de 250,000 avispitas, las
cuales buscarn los huevos de Margaronia para parasitarlos: las avispitas colocarn sus
propios huevos dentro del huevo de Margaronia, cuya larva ya no nacer y, siete das
despus, nacer una nueva avispita. En el caso de las crisopas, se liberan 16,000 de este
insecto por hectrea de olivo, de los que nacern larvas muy voraces que saldrn en
busca de su presa: los huevos, larvas, pupas e incluso adultos de la plaga.

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(Aegorhinus nodipenis)
Escarabajo parasitado por hongo Beauveria.
Foto: Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA), Chile

(Siphoninus phillyreae).
Mosca blanca del olivo
Foto: Szlovik Mrton (birding.hu)

Larva de crisopa depredando.


Foto: 4-mevsim.blogspot.com
En el control de estas dos plagas tambin se utiliza una bacteria, disponible
comercialmente como polvo de Bacillus thurigiensis. Se aplican 200 gramos de
bacteria por cilindro (200 litros de agua) y de cuatro a cinco cilindros por hectrea.
La bacteria acta sobre los primeros estadios larvarios de las plagas, por lo que se
recomienda hacer cuidadosas evaluaciones para determinar si las larvas de la plaga se
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encuentran en primeros estadios (cuando son ms voraces y al comer las hojas de olivo
impregnadas con el Bacillus se enferman y mueren) o en estadios posteriores, cuando ya
no comen mucho y el Bacillus es menos efectivo.
La mosca blanca y la Orthezia olivicola son plagas que tienen como
caracterstica alimentarse a travs de la seccin de la savia de las hojas del olivo y,
como consecuencia de la alimentacin, excretan una mielecilla que se fusiona con el
polvo de las hojas y con un hongo llamado fumagina (Capnodium olaeophilum) que se
encuentra en el ambiente.
El complejo de la mielecilla, el polvo y el hongo fumagina provoca la formacin
de una especie de cscara sobre las hojas que impide la fotosntesis del olivo, el cual se
torna de color negruzco disminuyendo la produccin y, en algunos casos, por la
severidad del ataque, se puede llegar a la muerte del olivar.
Para el control de la mosca blanca existen dos tipos de controladores biolgicos.
Uno de ellos es el coleptero Clistotetus arcuatus, comnmente llamado chinita,
que come los huevos, ninfas y, en menor cantidad, al adulto de la mosca. Se liberan 400
individuos por hectrea (tiene una alta capacidad de reproduccin) y la tcnica se
complementa con la liberacin de 20,000 huevos de crisopa por hectrea.
Para el control de la Orthezia olivicola se recomienda aplicar hongos
entomopatgenos a razn de cuatro kilogramos por cilindro y cinco cilindros por
hectrea. Tambin se recomienda complementar la tcnica con la liberacin de 20,000
huevos de crisopa.
Para el control de estas cuatro plagas se recomienda tambin realizar otras
labores que forman parte del manejo integrado de plagas:
Fertilizar el olivar evitando el uso excesivo de abonos nitrogenados. Es
recomendable aplicar materia orgnica como fuente principal porque al tener
una planta bien alimentada se permitir que resista mejor el ataque de la plaga.
Realizar podas de luminosidad y limpieza de malezas para evitar que las plagas
encuentren refugio y proliferen.
Ejercer un control mecnico haciendo lavados a presin con agua y detergentes
biolgicos (jabones potsicos que pueden prepararse utilizando aceite de oliva
lampante, soda custica, potasio y agua) para eliminar la plaga, el polvo y la
fumagina ocasionados por la mosca blanca y la Orthezia olivicola.
Utilizar trampas de melaza (al nivel del suelo) y de luz (elevadas) para la captura
de adultos de Margaronia y geomtrido.
Usar chalinas (trampas hechas con papel corrugado), colocndolas alrededor
del tronco del olivo para capturar pupas de Margaronia y geomtrido.
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Utilizar trampas amarillas: paneles de plstico amarillo impregnados con aceites
vegetales, tiles para capturar adultos de mosca blanca (al chocar en vuelo con la
trampa, sus alas quedarn pegadas).
El control de plagas con las tcnicas descritas es muy eficiente cuando se realiza
oportunamente y en las dosis sealadas, por lo que los agricultores debemos evaluar los
cultivos y realizar estas labores antes de que las poblaciones de las plagas sean altas.
Detectar los focos infecciosos y controlarlos rpidamente evitar costos
econmicos excesivos as como altos costos ambientales provocados al recurrir a
aplicaciones de agroqumicos. Es necesario crear una conciencia en el agricultor de que
trabajar a tiempo es trabajar de manera sostenible.

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CONTROL QUMICO
En la agricultura:
Importancia de las plagas:
Las plagas se encuentran entre los factores limitantes ms importantes de
la productividad de los sistemas agroforestales y pecuarios. Trtese de insectos,
patgenos o malezas, estos organismos son responsables del 37 al 50% de las prdidas
reportadas en la agricultura mundial (Barrera, 2007). Este autor afirma que a lo largo de
la historia, con el propsito de eliminar o contrarrestar estas prdidas, el ser humano ha
desarrollado diversas tecnologas y ha implementado infinidad de programas de control
en todo el mundo.
La lucha contra las plagas se ha desarrollado acorde al crecimiento de
la produccin agraria y el surgimiento de las tecnologas que sustentan las producciones
intensivas, generalmente influenciadas por factores econmicos y sociales. Como
plantea (Vzquez, 2004), posterior a la II Guerra Mundial hubo un crecimiento
vertiginoso de la industria de los agroqumicos, en que los plaguicidas y
su tecnologa de utilizacin se desarrollaron al extremo de que han contribuido al
surgimiento de problemas medio ambientales, sociales y econmicos de diversa ndole,
clasificndose este periodo tecnolgico como Revolucin Verde, porque el propsito
fundamental ha sido obtener crecimientos productivos, independientemente de las
consecuencias colaterales.
En la actividad agrcola es de vital importancia que en cada ciclo productivo se
obtenga la mayor cantidad de beneficios y evitar que los cultivos sean daados por
organismos no deseados que en ocasiones transmiten enfermedades al hombre.
Uso de Plaguicidas en el manejo de las plagas
Barrera (2007) afirma que a lo largo de la historia, con el propsito de eliminar o
contrarrestar estas prdidas, el ser humano ha desarrollado diversas tecnologas y ha
implementado infinidad de programas de control en todo el mundo. Y seala que las
plagas se encuentran entre los factores limitantes ms importantes de la productividad
de los sistemas agroforestales y pecuarios. Trtese de insectos, patgenos o malezas,
estos organismos son responsables del 37 al 50% de las prdidas reportadas en la
agricultura mundial. Segn PAN-UK (2009) a nivel mundial se venden ms de 800
ingredientes activos en decenas de miles de formulaciones de plaguicidas.

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Despus de la Segunda Guerra Mundial, los plaguicidas sintticos fueron la
novedad cientfica del momento. Estos agentes qumicos tenan como atractivo ofrecer a
los agricultores una solucin definitiva contra las plagas que afectaban sus cultivos y,
por tanto a sus ganancias. Sin embargo, esta fue una promesa y adems ha contribuido
al surgimiento de problemas ambientales, sociales y econmicos (Vzquez, 2004a;
Gliessman, 2008).
Los plaguicidas ocasionan desbalance ecolgico; contaminacin ambiental;
efectos nocivos sobre enemigos naturales y organismos no blanco; resistencia,
resurgimiento y brotes de plagas secundarias; Trofobiosis; y alteraciones de la
poblacin microbiana del suelo (Rivera et al., 2002; Elizondo, 2006).
El control qumico est basado en el uso de plaguicidas. Estas sustancias se usan
extensamente en la agricultura y en la salud pblica, a pesar de las preocupaciones por
el dao que ocasionan, presentando en los ltimos aos un aumento en su uso; sta
tendencia est ms acentuada en los pases en desarrollo; donde se
registran intoxicaciones y muertes que se producen por sus efectos crnicos, los cuales
no se conocen en toda su extensin (PAN-UK, 2009).
En la actualidad existen a nivel mundial, cerca de 1.500 ingredientes activos de
plaguicidas y 60.000 preparados comerciales o formulaciones de los mismos; y se
estima que aproximadamente el 85% de los plaguicidas empleados en el mundo se
dedican al sector agropecuario donde se consideran valiosas armas para evitar los
daos ocasionados por plagas (Jimnez, 2009), esto claro est desde la visin de la
agricultura industrial y el enfoque reduccionista, que difiere del enfoque agroecolgico.
Chelala (2000), seala que el desarrollo de los plaguicidas ha sido un avance
cientfico importante que ha favorecido la agricultura, pero que afecta en mayor o
menor medida al medio ambiente, los seres humanos y a los animales, especialmente
cuando se utilizan de forma inadecuada, ocasionando desbalances ecolgicos que
favorecen an ms a los organismos nocivos, a la vez que tienen efectos negativos sobre
los enemigos naturales y otros organismos benficos.
El uso de plaguicidas es causa del fenmeno de resistencia, resurgimiento y
brotes de plagas secundarias, adems de alteraciones de la poblacin microbiana del
suelo (Elizondo, 2000).
Alternativas al uso de plaguicidas para el manejo de plagas
El uso de agroqumicos, como principal estrategia de control de plagas, ha dado
grandes beneficios a la humanidad. Por ejemplo, estos productos contribuyeron a la
reduccin, incluso a la desaparicin, de varias enfermedades en regiones enteras al
eliminar a los artrpodos vectores, su participacin en los paquetes tecnolgicos durante
la Revolucin Verde, fue fundamental para llevar la produccin de alimentos a niveles
jams vistos al permitir que las variedades mejoradas expresaran su mximo potencial
gentico (Barrera, 2007).

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Paradjicamente, el uso indiscriminado y extenso de los agroqumicos propici la
incosteabilidad de muchos cultivos al incrementar los costos de produccin, y como
nunca antes, despert la preocupacin por los daos a la salud, el impacto en
la biodiversidad y la contaminacin del ambiente. Justamente, a fin de revertir el
desastre en que cayeron los agroecosistemas as manejados, se desarroll la estrategia
MIP, la cual propuso modificaciones de fondo a los sistemas de produccin y
proteccin. (Barrera, 2007).
La aplicacin del MIP privilegi el uso de otros mtodos de control como los
mtodos culturales y biolgicos, dejando a los plaguicidas para la "lnea final de
defensa" y usndolos solo cuando se justificaran su uso. Se puede argir, entonces, que
el sobre uso y mal uso de los plaguicidas dio nacimiento a la filosofa del MIP. Bajo este
argumento se considera que el MIP es una filosofa "reactiva", y no "proactiva", que tal
vez no se hubiera convertido en lo que actualmente es sin los problemas ocasionados
por los plaguicidas. (Barrera, 2007).
Dentro de las alternativas del MIP se encuentra el Manejo Ecolgico de Plagas,
la Agroecologa y Manejo de Plagas, Manejo Integrado de la Biodiversidad entre otros;
estos muestran con claridad un enfoque de sistemas y un nfasis en los procesos
naturales que regulan los ecosistemas; stos limitan el uso de medidas teraputicas para
el control de plagas, en tanto promueven acciones de manejo que consideran los
impactos al sistema como un todo. (Annimo, 2007).
El Manejo Ecolgico de Plagas (MEP) responde a un enfoque agroecolgico
teniendo presente que en un agroecosistema existen complejas interrelaciones dinmicas
entre plantas, herbvoros, depredadores, microorganismos, etc., estos organismos
constantemente evolucionan por lo que el agricultor debe aprovechar esto y crear
ambientes diversos, complejos, para minimizar el efecto de las plagas ya que la
aparicin de estas en un cultivo no es un hecho aislado y como tal se debe actuar (NRC,
1996).
Segn Vzquez (2008) y Prez (2010), definen el MEP como el
aprovechamiento de la biodiversidad para prevenir, limitar, o regular los organismos
nocivos a los cultivos, se sustenta en la aplicacin de principios ecolgicos para
el diseo y manejo de agro sistemas sostenibles, significa aprovechar todos los recursos
y servicios ecolgicos que la naturaleza brinda, es el manejo de plagas con un enfoque
holstico, con un enfoque de sistema.
El MEP se fundamenta en un conocimiento biolgico profundo de los
agroecosistemas por lo que es preciso e imprescindible entender cmo funciona, que los
hace susceptible a la aparicin y desarrollo de organismos de plagas, como disearlos y
manejarlos y sobre todo para conocer el conjunto de las posibles alternativas no
qumicas para un manejo de plagas sostenible y ambientalmente seguro (Prez, 2010).
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El MEP va ms all de las recetas que caracterizan al MIP, y lo que destaca son
principios que se pueden difundir, pero que toman formas tecnolgicas especficas de
acuerdo a las condiciones agroecolgicas y socio-econmicas de cada regin,
respetando la heterogeneidad de cada lugar y las necesidades y deseos de los
agricultores, por lo que la participacin de los campesinos en el proceso de
investigacin e implementacin del MEP es esencial (Altieri y Rosset, 2004).
Estos autores consideran necesario entender por qu las plagas alcanzan
proporciones epidmicas en los agroecosistemas y por qu estos se tornan susceptibles a
las invasiones de las plagas. Para ellos de acuerdo a estos elementos, entonces
la atencin no est ya tanto sobre la biologa y etologa del insecto, sino ms bien en
cmo mejorar la inmunidad del agroecosistema y en como fomentar y utilizar los
elementos de la biodiversidad funcional (depredadores, parasitoides, entomopatgenos,
antagonistas, etc.) para prevenir y regular las poblaciones de organismos nocivos.
En esencia el MEP es el aprovechamiento de la biodiversidad para prevenir,
limitar, o regular los organismos nocivos a los cultivos, significa aprovechar todos los
recursos y servicios ecolgicos que la naturaleza brinda, es el manejo de plagas con un
enfoque holstico, con un enfoque de sistema (Vzquez, 2008; Prez, 2009).
Prez (2004) y Caballero et al., (2005) mencionan las siguientes prcticas:
Prcticas

Preparacin de suelo: labranza de conservacin.


Manejo del agua.
Manejo de la nutricin.
Uso de variedades resistentes a las plagas.
Destruccin e incorporacin de residuos de cosecha.
Realizar solarizacin para la reduccin de poblaciones de nemtodos, patgenos
e insectos del suelo.
Rotacin y asociacin de cultivos.
Siembra de barreras vivas.
Siembra de cultivos trampas y repelentes.
Desinfeccin de herramientas y equipos de labranza.
Uso de semillas o posturas libres de plagas y de conocida calidad gentica.
Incorporacin de abonos verdes y/o materia orgnica.
Manejo de fechas y pocas de siembra.

Ventajas econmicas
Hay una larga historia de uso de productos qumicos para el control de plagas en
la agricultura. De hecho, los agricultores son los ms fuertes defensores de los mtodos
qumicos de control de plagas. Hay varias razones para esto. Una de las principales
ventajas de utilizar el control qumico de plagas en la agricultura es el costo. La
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proteccin de grandes reas de cultivo de las infestaciones de plagas es
una empresa costosa, y el costo de las prdidas de cosechas debido a plagas es enorme
tambin. Los agricultores deben dedicar una parte importante de su capital de trabajo
cada ao para controlar los insectos, y difundir los tratamientos fitosanitarios sigue
siendo el mtodo menos costoso. Esto incluye el uso de la maquinaria de aplicacin
para la pulverizacin, que slo requiere una fuerza de trabajo pequea para funcionar.
Ambos aspectos hacen que los agricultores puedan ahorrar dinero cada ao en sus
esfuerzos de control de plagas. Otra ventaja es que los productos qumicos estn
fcilmente disponibles y por lo tanto a un precio ms bajo que las opciones de gestin
de control de plagas, tales como el uso de enemigos naturales de los insectos (control
biolgico) y la alteracin de los cultivos para combatir las plagas (control mecnico).
(Referencia 1)
Variedad de qumicos para el control de plagas
Hay varios tipos diferentes de productos qumicos para el control de plagas que
proporcionan una amplia gama de mtodos para tratar infestaciones. Esto proporciona
una ventaja para aquellos que regularmente deben controlar las plagas, y tambin es una
ventaja econmica debido a la capacidad de elegir un producto qumico de menor precio
sobre otro cuando la situacin lo requiere. Los insecticidas sistmicos son un tipo de
veneno del estmago que slo se refiere a las plantas de plagas y animales y no en el
medio ambiente. Los insectos ingieren estas sustancias cuando consumen las plantas
que han sido tratadas, sin embargo, la planta husped que no se perjudica. Otra ventaja
del uso de qumicos es la variedad de formas en las que el producto qumico est
disponible. Esto incluye grnulos, aerosoles, polvos concentrados, emulsionables
concentrados y de ultra bajo volumen. Cualquiera de estos es eficaz por s mismo, y
puede ser utilizado en una aplicacin combinada que reduce el coste global del proceso.
(Referencia 2)
MODO DE ACCIN DE DIFERENTES GRUPOS QUMICOS

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HERBICIDAS
Son sustancias qumicas usadas para detener el crecimiento de malezas. Los herbicidas
se fabrican en forma relativamente pura (herbicida de grado tcnico), pueden ser slidos
o lquidos, y generalmente se mezclan con tensoactivos o surfactantes que actan como
coadyuvantes para facilitar su retencin y penetracin.
En el producto comercial, el ingrediente activo es la sustancia qumica que se encarga
de controlar las malezas y est especficamente identificado en la etiqueta.
Modo de accin de los herbicidas

Inhibidores de la sntesis de aminocidos: actan sobre enzimas especficas de la


maleza para impedir la produccin de aminocidos, fundamentales para su
crecimiento y desarrollo
Inhibidores del crecimiento de las plntulas: interrumpen el crecimiento de la
plntula de maleza. Estos herbicidas se aplican en el suelo
Reguladores del crecimiento: causan un crecimiento rpido y descontrolado de
las malezas provocando el retorcimiento y la muerte de las plantas

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Inhibidores de la fotosntesis: inhiben uno o varios procesos de la fotosntesis


provocando la acumulacin de sustancias txicas para la maleza y la falta de
alimento (hidratos de carbono)
Inhibidores de la sntesis de lpidos: provocan la detencin del crecimiento de
las malezas al impedir la sntesis de lpidos necesarios para las membranas celulares
Rompen membranas celulares: actan dentro de la maleza generando
compuestos que rompen las clulas. No se translocan, as que solo causan efecto en
el sitio en que entran en contacto con la planta
Inhibidores de pigmentos: evitan la produccin de sustancias que protegen a las
plantas de la destruccin de la clorofila, causando la muerte por inhibicin de la
fotosntesis.
Desconocidos: existen modos de accin aun no estudiados

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