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Obras de Gabino Barreda

ndice
1863 - De la educacin moral
1867 - Oracin cvica

1863 - De la educacin
moral
De la educacin moral
de Gabino Barreda
Adems de sus deberes polticos,
el ciudadano tiene otros ms
importantes que llenar, los deberes
del orden moral, y es obligacin del
gobierno atender a esta necesidad,
tanto o ms que a las otras.
Se confunde generalmente la
moral con los dogmas religiosos,

hasta el grado de que para muchos


ambas no slo son inseparables,
sino que vienen a ser una misma
cosa; pero cuando se reflexiona
sobre la inmensa variedad de
religiones y sobre la uniformidad
de las reglas de la moral; cuando
vemos que los dogmas religiosos
cambian esencialmente con los
progresos de la civilizacin, desde
el cndido fetiquismo primitivo o la
adoracin de los astros y el
politesmo que le sucedi, hasta el
monotesmo cristiano, y musulmn,

o el desmo y aun el pantesmo


modernos, mientras que todos, a
pesar de las profundas diferencias
que los separan, se ponen de
acuerdo
en cuanto
a
los
fundamentos de la moral, no puede
uno menos de reconocer, que
cualquiera que sea la ntima
relacin que entre unos y otros se
haya querido establecer, debe
existir entre ambas cosas una
diferencia
radical
y
una
independencia que no puede menos
de presentarse a los ojos de todo

aqul que quiera fijar sobre esto su


atencin, ora examine el objeto de
lo que forma la parte caracterstica
de las religiones, es decir, el culto y
los dogmas, comparndolo con el
objeto de la moral, ora tenga en
cuenta la inconcusa variedad de los
primeros y la evidente uniformidad
de las reglas que sirven de base a la
segunda.
No hagas a otro lo que no quieras
que te fuera hecho a ti, deca
Iscrates cuatro siglos antes de
Jesucristo, como cosa que estaba ya

universalmente
recibida
por
fundamento de la moral. Imita al
rbol de Sndalo que cubre de
frutos al que le ataca a pedradas,
dice uno de los ms antiguos libros
de los chinos. Quin no reconoce
en estas dos sentencias todo lo que
hay de ms sublime en las mximas
de equidad, de humanidad y de
amor al prjimo, en las doctrinas de
Cristo? Y sin embargo, quin
podr sostener que el politesmo
pagano o la idolatra de la China
sean lo mismo que la religin de

Jesucristo? Las religiones van


cambiando en las distintas fases de
la humanidad y slo all no
cambian, en donde todo permanece
estacionario, como en la India y en
la China; pero las bases de la moral
quedan las mismas, aunque sus
consecuencias
prcticas
van
perfeccionndose de da en da y
ms con los progresos de la
civilizacin. Esta marcha desigual y
an independiente de la moral y de
las religiones, prueba que ellas no
son una misma cosa; pero la

existencia de la multitud de ateos


que han dejado en la historia, como
dice
Litri,
"irrefragables
testimonios de profunda moralidad,
y la de otros que cada uno hemos
podido conocer y que, en punto a
moralidad son por lo menos iguales
a los mejores creyentes", no puede
dejar la menor duda sobre su
completa y cabal separacin.
"La semejanza, dice Condorcet,
entre los preceptos morales de
todas las religiones y de todas las
sectas filosficas, bastara para

probar que aqullos son de una


verdad independiente de los
dogmas de estas religiones y de los
principios de estas sectas, y que el
origen de las ideas de justicia y de
virtud, y el fundamento de los
deberes, se debe buscar en la
constitucin moral del hombre".
Condorcet,
Progresos
del
entendimiento humano (traduccin
castellana). Pars, 1823, pg. 118.
Este deseo de Condorcet, de
buscar en el hombre mismo y no en
los dogmas religiosos la causa y el

fundamento de la moral, o mejor


dir, esta prediccin de su profundo
genio se ha realizado ya. Estaba
reservado al genio de Gall venir a
demostrar
con
argumentos
irrefragables, fundados tanto en un
anlisis admirable de las facultades
intelectuales y afectivas del hombre
y en un estudio comparativo de los
animales, que hay en stos como en
aqul, tendencias innatas que los
inclinan hacia el bien, como hay
otras que los impelen hacia el mal;
que estas inclinaciones tienen sus

rganos en la masa cerebral, y que


el hombre no es por lo mismo un
ser exclusivamente inclinado al
mal, como lo haban supuesto los
telogos y los metafsicos, sino que
hay en l, como lo haba
establecido el buen sentido vulgar,
inclinaciones benvolas que le son
tan propias como las opuestas.
**
Todas las inclinaciones innatas de
nuestra alma, ocasionan una
solicitud constante de las facultades
activas del individuo hacia aquellos

actos que pueden satisfacerlas,


independientemente
de
toda
consideracin de utilidad propia o
de todo otro fin ulterior, sino
simplemente por el placer que
resulta de la satisfaccin de una
necesidad. Luego, si hay en
nosotros
esas
inclinaciones
benvolas al mismo tiempo que
otras que les son opuestas y si como
acabamos de ver, ambas tienen sus
rganos respectivos, es claro que
unos
y
otros
ejercern
continuamente una solicitud que

tiene por objeto la satisfaccin de


aquellas inclinaciones.
A la solicitud ms o menos
enrgica pero evidente de los
buenos instintos, ejercida por
medio de sus respectivos rganos,
aun despus de ejecutados ya los
actos opuestos, es a lo que el buen
sentido comn, con una admirable
sagacidad, ha llamado conciencia,
limitndose as a consignar el hecho
de un llamamiento interior al bien,
sin formular teora alguna para
explicarlo. El espritu teolgico,

haciendo intervenir en este caso el


fundamento de su explicacin
universal
(las
influencias
sobrenaturales), cree reconocer en
este disgusto que despus de una
mala accin experimenta todo aquel
que no esta empedernido en el vicio
u ofuscado por un error, cree
reconocer, digo, la mano de Dios
que viene a tocar el corazn del
pecador; incurriendo as en una
grosera contradiccin de la que en
vano intentar salir por medio de
sutilezas y de sofismas; pues, si la

explicacin que ellos dan fuera


cierta, slo los verdaderos
creyentes gozaran del privilegio de
or la voz de la conciencia, lo cual
es no slo inadmisible, sino hasta
ridculo. Felizmente no hay
necesidad
para
hallar
una
explicacin a esos movimientos
internos benficos de nuestra alma,
de recurrir a la fatua suposicin de
que por el hecho casual de haber
sido educados bajo tal o cul
creencia religiosa, tenemos el
privilegio exclusivo de sentir

solicitudes hacia el bien; sabemos


ya que ellas son, como cualesquiera
otras, el resultado de nuestra propia
organizacin, y podemos ya darnos
una explicacin racional de la
conciencia y sus remordimientos.
Estas voces no expresarn para
nosotros otra cosa que las
exigencias de los buenos instintos
ejercidos por medio de sus
respectivos rganos, ya sea para
obrar el bien, ya para reparar el
mal; entablndose en uno y en otro
caso una lucha interior que se hace

tanto ms penosa, cuanto ms claro


es el conocimiento del mal que
queremos hacer o que hemos hecho
ya.
Si pues, en cada una de nuestras
acciones del orden moral se
establece as una lucha entre las
impulsiones de las dos categoras
de rganos de que vengo hablando;
y si recordamos que la solicitud
ejercida por. un rgano cualquiera
es proporcional a su respectivo
desarrollo, es de una palpable
evidencia que la indicacin que

naturalmente se presenta para lograr


el perfeccionamiento moral del
individuo y aun el de la especie,
ser desarrollar los rganos que
presiden a las buenas inclinaciones,
y disminuir en lo posible aquellos
que presiden a las malas.
Cualquiera que sea, en efecto, la
teora que uno se forme sobre la
causa productora de los fenmenos
intelectuales y morales del hombre,
todos, desde los ms radicales
materialistas hasta los ms puros
espiritualistas, tienen hoy que

admitir que sin el rgano no hay


funcin y que sta cesa cuando
aqul desaparece o queda en la
imposibilidad de obrar, y el estudio
comparativo de la serie zoolgica,
as
como
las
experiencias
fisiolgicas
y
los
casos
patolgicos, demuestran que la
funcin disminuye o aumenta en la
misma proporcin que el. rgano
que a ella preside.
**
Es un axioma de la ciencia
biolgica
incontestable
e

incontestado, que todos los rganos


se desarrollan con el ejercicio, al
paso que se atrofian por la
inaccin, pudiendo hasta llegar a
desaparecer cuando ella es absoluta
y suficientemente prolongada. Esta
es la explicacin racional de un
hecho vulgarsimo, la utilidad de la
gimnstica para desarrollar el
aparato muscular: ahora bien, es
evidente que un maestro de
gimnstica no ha menester saber
cules y cuntos son los msculos
que sirven para doblar el brazo, por

ejemplo, ni qu situacin guardan,


ni qu figura tienen para lograr que
ellos se robustezcan siempre que lo
juzgue conveniente; bstale hacer
ejecutar con la debida frecuencia el
movimiento indicado y procurar
que se vaya progresivamente
venciendo una resistencia cada vez
menor, para estar seguro con una
certeza matemtica, de que despus
de un cierto tiempo se habr
conseguido el resultado apetecido.
Si aplicamos ahora estos mismos
principios al conjunto de los

rganos intelectuales y afectivos, es


innegable que el mismo resultado se
podr obtener empleando los
mismos medos y que si dirigimos
la educacin de manera que los
actos simpticos o altruistas, como
les llama Comte, se repitan con
frecuencia, a la vez que los
destructores y egostas se eviten en
lo posible, no se puede dudar que
despus de un cierto tiempo de esta
gimnstica moral (permtaseme la
expresin, que escandalizar, no
dudo, a los espritus pacatos y

superficiales, que no quieren ver


las cosas como son, sino como las
aprendieron de sus nodrizas; pero
que expresa perfectamente mi
pensamiento), los rganos que
presiden a los primeros adquieran
sobre los que tienen bajo su
dependencia los segundos un
predominio tal, que en la lucha que
se establece antes de decidirse a
tomar una determinacin, se
acabar, en la mayora de los casos,
por ceder a las solicitaciones ms
enrgicas
de
los
instintos

benvolos, robustecidos por el


ejercicio y que cada vez
encontrarn as ms facilidad de
triunfar de sus rivales. Hacer
predominar los buenos sobre los
malos instintos, robusteciendo los
rganos que presiden a unos, con
mengua de los que tienen baj su
dependencia los otros; he aqu el
objeto final y positivo del arte
moral, objeto que se lograr con la
prctica de las buenas acciones y la
represin de las malas (de cuyo
cuidado deben estar principalmente

encargados los padres de familia),


y con los ejemplos de moralidad y
de verdadera virtud que se
procurar presentar con arte en las
escuelas
a
los
educandos,
excitndoles el deseo de imitarlos,
no a fuerza de aconsejrseles ni
menos de prescribrseles, sino
haciendo que este deseo nazca
espontnea e insensiblemente en
ellos, en virtud de la veneracin
irresistible de que se vean posedos
hacia hombres cuyos hechos se les
hayan referido. Porque tal es la

condicin de la naturaleza humana,


que es capaz de los ms grandes
esfuerzos y sacrificios, siempre que
el deseo de ejecutar los actos
necesarios
parezca
nacer
espontneamente en su corazn, al
paso que los ms fciles deberes
llegan a ser una carga insoportable
si slo se cumple con ellos
impelido por un precepto o por
temor del castigo. El ideal, pues,
del arte moral, sera hacer de tal
modo preponderar las sugestiones
de los buenos instintos, que el amor

fuera siempre la gua irresistible de


nuestras acciones.
No es difcil prever que este modo
de comprender la influencia de las
facultades intelectuales y morales
del hombre, suscitara en no pocas
personas la objecin de que ella es
incompatible con la libertad
individual y por lo mismo,
inadmisible, pero esta dificultad
desaparecer bien pronto, si
sealamos con claridad y precisin
lo que debe entenderse por
verdadera libertad.

Represntase comnmente la
libertad, como una facultad de
hacer o querer cualquiera cosa sin
sujecin a la ley o a fuerza alguna
que la dirija; si semejante libertad
pudiera haber, ella sera tan inmoral
como absurda, porque hara
imposible toda disciplina y por
consiguiente, todo orden. Lejos de
ser incompatible con el orden, la
libertad consiste en todos los
fenmenos, tanto orgnicos como
inorgnicos, en someterse con
entera plenitud a las leyes que los

determinan. Cuando dejo caer un


cuerpo sin sujetarlo ni estorbarle de
otro modo su marcha, baja
directamente hacia el centro de la
tierra
con
una
velocidad
proporcional al tiempo; es decir,
que se sujeta a la ley de gravedad y
entonces
decimos
que
baja
libremente. Cuando pongo frente a
frente y libres el oxgeno y el
potasio, ambos manifiestan su
libertad combinndose inevitable e
inmediatamente;
es
decir,
obedeciendo a la ley de las

afinidades. Otro tanto sucede en el


orden intelectual y moral, la plena
sujecin a las leyes respectivas
caracteriza all, como en todas
partes, la verdadera libertad. No es
uno dueo de dar o rehusar su
aquiescencia arbitrariamente a una
demostracin que se ha logrado
comprender;
la
inteligencia,
mientras conserva su estado
fisiolgico, no puede usar de su
libertad de otro modo que
convencindose de la verdad que
as se le demuestra y exigir o aun

pretender lo contrario, ser siempre


atacar nuestra libertad: as lo haca,
por ejemplo, la Inquisicin, cuando
en vez de razones daba tormentos a
los que quera convertir, porque
pretenda que la inteligencia no se
sujetase a su ley normal, que le
previene creer aquello slo que le
parece cierto. Si pasamos al orden
moral, veremos que la misma
imposibilidad
de
hacer
arbitrariamente las cosas se
presenta; el corazn amar siempre
lo que cree bueno y rechazar lo

que le parece malo sin poder


eximirse nunca de esta feliz
fatalidad, que es para l su ley
como lo es la de la gravedad para
el cuerpo de nuestro primer
ejemplo: digan lo que quieran del
libr albedro los metafsicos,
jams llegarn a probar qu puede
uno amar u odiar arbitrariamente,
sin otra norma que un ciego
capricho; todo lo que podr
suceder, ser que al espritu se
presente como bueno y preferible lo
que no lo es, ya sea en virtud del

predominio habitual de las malas


inclinaciones, o en fuerza de alguna
pasin que nos impide juzgar
rectamente de las cosas, y de aqu
es precisamente de donde resulta la
poderosa influencia de la buena
educacin, que obra justamente
abatiendo aquellos y rectificando el
juicio, con lo cual, lejos de ponerse
un obstculo a la libertad, no se
hace otra cosa que favorecer, como
he
demostrado,
su
pleno
desenvolvimiento; pues aqu, como
en todo lo dems, el arte no

consiste en cambiar las leyes


naturales, sino en disponer las
cosas de manera que el resultado de
su inevitable cumplimiento venga a
sernos provechoso. As es que, al
tratar de sacar ventajas de estos dos
rdenes de funciones que la ciencia
y la observacin demuestran, no
haremos otra cosa que fundar el arte
moral sobre una base firme,
demostrable y capaz de un continuo
e indefinido progreso.
**
Si el punto de vista especialsimo

que me he propuesto no me exigiese


imperiosamente abstenerme de
largas consideraciones sobre estos
tan interesantes puntos, yo podra
mostrar aqu cmo las diversas
religiones primitivas no han sido
otra cosa que un modo espontneo e
inevitable de satisfacer una
tendencia innata del hombre, que ha
menester una explicacin de lo que
se ve y observa; cmo ellas han ido
perfeccionndose bajo la influencia
de la ciencia y cmo sta ha ido de
da en da invadiendo el terreno de

aqullas; yo mostrara que las


religiones y el desmo por una parte
y el atesmo y pantesmo por otra,
aunque
en
apariencia
inconciliables, vienen a padecer el
mismo error en cuanto a la fuente de
la moral, pues, en todos, el inters
bien entendido del individuo es el
que se procura poner en juego; en
las religiones y el desmo,
ofreciendo un premio o un castigo
eterno en otra vida futura, y en el
atesmo y pantesmo, tratando de
persuadir que el modo ms seguro

de ser feliz en esta vida es el de


conformar su conducta con las
reglas de la moral; yo hara ver
cmo en uno y en otro caso, las
tendencias egostas del individuo
vienen a ser la base de la moral,
mientras que las inclinaciones que
Augusto Comte llama altruistas por
oposicin a las anteriores, es decir,
las que instintivamente inclinan al
hombre a amar a sus semejantes y a
hacerles bien, quedan subalternadas
a las primeras; de donde ha
resultado que actos directamente

contrarios al fin de la sociedad y


del ms refinado y despreciable
egosmo, hayan llegado a ser
reputados meritorios y dignos de un
hombre virtuoso, como dejar de
heredera a su alma, por ejemplo,
que es la frmula de la avaricia de
Ultratumba,
explotada
tan
hbilmente hace algunos siglos por
el clero catlico, desde que
habiendo perdido la pureza e
independencia que lo haba elevado
tanto y tan justamente en la Edad
Media, se apoder de l la codicia

de las riquezas y el deseo de


mando. Pero lo dicho basta para
que se vea con toda claridad que el
divorcio entre la moral y los
fundamentos sobrenaturales, que le
dan todas las religiones y aun el
desmo o el moderno pitagorismo,
puramente
metafsicos
y
subversivos en que quieren
apoyarla el atesmo y el pantesmo,
es no slo posible y conveniente,
sino de notoria urgencia; porque en
el estado de anarqua religiosa
actual, no puede ser ya justificable

que la moral, verdadero fundamento


de las sociedades, no tenga ella
misma otra base que la de unas
creencias perpetuamente rivales
entre s, siempre sujetas a una
crtica recproca y lo que es peor
todava, entregadas de hecho a un
continuo y creciente desuso. Nada
parece ms natural, por el
contrario, como que la ciencia, que
es la nica que ha logrado realizar
lo que todas las religiones han
intentado en vano, es decir, llegar a
formar creencias verdaderamente

universales,
se
apodere
definitivamente de este ramo y
procure hacer de l algo semejante
a la astronoma o a la fsica, que en
otro tiempo logr arrancar tambin
del dominio teolgico, y haciendo
desaparecer
de
ella
los
fundamentos y las explicaciones
sobrenaturales, consigui poner de
acuerdo a todo el mundo. Slo la
rutina de tantos siglos puede hacer
concebible
que
hombres
verdaderamente distinguidos, que
pondran el grito en los cielos si

llegaran a persuadirse de que los


fundamentos de la fsica, de la
qumica o de una ciencia
cualquiera,
eran
enteramente
quimricos y que en semejantes
supuestos renegaran de estas
pretendidas ciencias y de las artes
quede ellas derivan, puedan
continuar defendiendo que la ms
importante de todas las ciencias y
la ms til de todas las artes, el arte
y la ciencia moral, hayan de estar
condenadas a no tener en la mayora
del gnero humano otra base ni otro

resorte que unas creencias y unos


dogmas que ellos mismos califican
de absurdos. En efecto, escjase la
religin o la secta que se quiera, y
se ver desde luego que ella tiene
en el conjunto del gnero humano
ms enemigos que partidarios, de
suerte que para cada uno de los
adeptos de una religin, la mayora
de los hombres no tiene, como
acabamos de decir, otro aliciente ni
otro fundamento de su moral, que un
conjunto de creencias y de
esperanzas
fantsticas
e

imaginarias, pues cada uno no


excepta de semejante calificacin
sino a sus propias creencias. Y sin
embargo, hay quien crea de buena
fe que sobre semejante cimiento es
posible construir un edificio slido
y durable; y sin embargo, hay quien
sostiene (y el nmero es crecido)
que el gobierno debe exigir la
enseanza de un dogma religioso
cualquiera, porque de otro modo
toda garanta de moralidad
desaparece.
'El Siglo XIX, nmero 839, 3 de

mayo de 1863

1867 - Oracin cvica


Oracin cvica
de Gabino Barreda
Dans les douloureuses collisions
nous prpare
ncessairement l'anarchie actuelle,
les philosophes
qui les auront prvues, seront dj
prpars y
faire convenablement ressortir les
grandes leons
sociales qu'elles doivent offrir

tous.
A. Comte, Cours de Philosophie
Positive. T. VI. 622.
Conciudadanos: En presencia de
la crisis revolucionaria que sacude
al pas entero desde la memorable
proclamacin del 16 de septiembre
de 1810; a la vista de la inmensa
conflagracin producida por una
chispa, al parecer insignificante,
lanzada por un anciano sexagenario
en el obscuro pueblo de Dolores; al
considerar que despus de haberse
conseguido el que pareca fin nico

de ese fuego de renovacin que


cundi por todas partes, quiero
decir, la separacin de Mxico de
la Metrpoli Espaola, el incendio
ha
consumido
todava
dos
generaciones enteras y an humea
despus de cincuenta y siete aos,
un deber sagrado y apremiante
surge para todo aquel que no vea en
la historia un conjunto de hechos
incoherentes
y
estrambticos,
propios slo para preocupar a los
novelistas y a los curiosos; una
necesidad se hace sentir por todas

partes, para todos aquellos que no


quieren, que no pueden dejar la
historia entregada al capricho de
influencias providenciales, ni al
azar de fortuitos accidentes, sino
que trabajan por ver en ella una
ciencia, ms difcil sin duda, pero
sujeta, como las dems, a leyes que
la dominan y que hacen posible la
previsin de los hechos por venir, y
la explicacin de los que ya han
pasado. Este deber y esta
necesidad, es la de hallar el hilo
que pueda servirnos de gua y

permitirnos recorrer, sin peligro de


extraviarnos, este intricado ddalo
de luchas y de resistencias, de
avances y de retrogradaciones, que
se han sucedido sin tregua en este
terrible pero fecundo perodo de
nuestra vida nacional: es la de
presentar esta serie de hechos, al
parecer extraos y excepcionales,
como un conjunto compacto y
homogneo, como el desarrollo
necesario y fatal de un programa
latente, si puedo expresarme as,
que nadie haba formulado con

precisin pero que el buen sentido


popular haba sabido adivinar con
su perspicacia y natural empirismo;
es la de hacer ver que durante todo
el tiempo en que pareca que
navegbamos sin brjula y sin
norte, el partido progresista, al
travs de mil escollos y de
inmensas y obstinadas resistencias,
ha caminado siempre en buen
rumbo, hasta lograr despus de la
ms dolorosa y la ms fecunda de
nuestras luchas, el grandioso
resultado que hoy palpamos,

admirados y sorprendidos casi de


nuestra propia obra: es, en fin, la de
sacar, conforme al consejo de
Comte, las grandes lecciones
sociales que deben ofrecer a todos
esas dolorosas colisiones que la
anarqua, que reina actualmente en
los espritus y en las ideas, provoca
por todas partes, y que no puede
cesar hasta que una doctrina
verdaderamente universal rena
todas las inteligencias en una
sntesis comn.
El orador a quien se ha impuesto

el honroso deber de dirigiros la


palabra en esta solemne ocasin,
siente, como el que ms, el
vehemente deseo de examinar, con
ese espritu y bajo ese aspecto, el
terrible perodo que acabamos de
recorrer, y que polticos mezquinos
o de mala fe, pretenden arrojarnos
al rostro como un cieno infamante
para mancillar as nuestro espritu y
nuestro
corazn,
nuestra
inteligencia y nuestra moralidad,
presentndolo
maliciosamente
como una triste excepcin en la

evolucin progresiva de la
humanidad; pero que, examinado a
la luz de la razn y de la filosofa,
vendr a presentarse como un
inmenso drama, cuyo desenlace
ser la sublime apoteosis de los
gigantes de 1810, y de la continuada
falange de hroes que se han
sucedido,
desde
Hidalgo
y
Morelos, hasta Guerrero e Iturbide;
desde Zaragoza y Ocampo, hasta
Salazar y Arteaga, y desde stos
hasta los vencedores de la hiena de
Tacubaya y del aventurero de

Miramar.
En la rpida mirada retrospectiva
que el deseo de cumplir con ese
sagrado deber nos obliga a echar
sobre los acontecimientos del
pasado, habr que tocar no slo
aquellos que directamente ataen a
los sucesos polticos, sino tambin,
aunque muy someramente, otros
hechos que a primera vista pudieran
parecer extraos a este sitio y a esta
festividad. Pero en el dominio de la
inteligencia y en el campo de la
verdadera filosofa, nada es

heterogneo y todo es solidario. Y


tan imposible es hoy que la poltica
marche sin apoyarse en la ciencia
como que la ciencia deje de
comprender en su dominio a la
poltica.
Despus de tres siglos de pacfica
dominacin, y de un sistema
perfectamente combinado para
prolongar sin trmino una situacin
que por todas partes se procuraba
mantener estacionaria, haciendo que
la educacin, las creencias
religiosas, la poltica y la

administracin convergiesen hacia


un mismo fin bien determinado y
bien claro, la prolongacin
indefinida de una dominacin y de
una explotacin continua; cuando
todo se tena dispuesto de manera
que no pudiese penetrar de afuera,
ni aun germinar espontneamente
dentro de ninguna idea nueva, si
antes no haba pasado por el tamiz
formado por la estrecha malla del
clero secular y regular, tendida
diestramente por toda la superficie
del pas y enteramente consagrado

al servicio de la Metrpoli, de
donde en su mayor parte haba
salido y a la que lo ligaba
ntimamente el cebo de cuantiosos
intereses y de inmunidades y
privilegios de suma importancia,
que lo elevaban muy alto sobre el
resto
de
la
poblacin,
principalmente criolla; cuando ese
clero armado a la vez con los rayos
del cielo y las penas de la tierra,
jefe supremo de la educacin
universal, pareca tener cogidas
todas las avenidas para no dejar

penetrar al enemigo, y en su mano


todos los medios de exterminarlo si
acaso llegaba a asomar; despus de
tres siglos, repito, de una situacin
semejante, imposible parece que
sbitamente, y a la voz de un
prroco obscuro y sin fortuna, ese
pueblo, antes sumiso y aletargado,
se hubiese levantado como movido
por un resorte, y sin organizacin y
sin armas, sin vestidos y sin
recursos, se hubiese puesto frente a
frente de un ejrcito valiente y
disciplinado,
arrancndole
la

victoria sin ms tctica que la de


presentar su pecho desnudo al
plomo y al acero de sus terribles
adversarios,
que
antes
lo
dominaban con la mirada.
Si tan importante acontecimiento
no hubiese sido preparado de
antemano por un concurso de
influencias lentas y sordas, pero
reales y poderosas, l sera
inexplicable de todo punto, y no
sera ya un hecho histrico sino un
romance fabuloso; no hubiera sido
una heroicidad sino un milagro el

haberlo llevado a cabo, y como tal


estara fuera de nuestro punto de
vista, que conforme a los preceptos
de la verdadera ciencia filosfica,
cuya mira es siempre la previsin,
tiene que hacer a un lado toda
influencia sobrenatural, porque no
estando sujeta a leyes invariables
no puede ser objeto ni fundamento
de explicacin ni previsin racional
alguna.
Cules fueron, pues, esas
influencias insensibles cuya accin
acumulada por el transcurso del

tiempo, pudo en un momento


oportuno luchar primero, y ms
tarde
salir
vencedora
de
resistencias
que
parecan
incontrastables? Todas ellas pueden
reducirse a una sola pero
formidable y decisiva la
emancipacin mental, caracterizada
por la gradual decadencia de las
doctrinas antiguas, y su progresiva
substitucin por las modernas;
decadencia y substitucin que,
marchando sin cesar y de continuo,
acaban por producir una completa

transformacin antes que hayan


podido siquiera notarse sus
avances.
Emancipacin
cientfica,
emancipacin
religiosa,
emancipacin poltica: he aqu el
triple venero de ese poderoso
torrente que ha ido creciendo de da
en da, y aumentando su fuerza a
medida que iba tropezando con las
resistencias que se le oponan;
resistencias que alguna vez lograron
atajarlo por cierto tiempo, pero que
siempre
acabaron
por
ser

arrolladas por todas partes, sin


lograr otra cosa que prolongar el
malestar y aumentar los estragos
inherentes a una destruccin tan
indispensable como inevitable.
En efecto, cmo impedir que la
luz que emanaba de las ciencias
inferiores penetrase a su vez en las
ciencias superiores? Cmo lograr
que los mismos para quienes los
ms
sorprendentes
fenmenos
astronmicos quedaban explicados
como una ley de la naturaleza, es
decir, con la enunciacin de un

hecho general, que l mismo no es


otra cosa que una propiedad
inseparable de la materia, pudiese
no tratar de introducir este mismo
espritu de explicaciones positivas
en las dems ciencias, y por
consiguiente en la poltica? Cmo
los encargados de la educacin
pueden, todava hoy, llegar a creer
que los que han visto encadenar el
rayo, que fue por tantos siglos el
arma predilecta de los dioses,
hacindolo bajar humilde e
impotente al encuentro de una punta

metlica elevada en la atmsfera,


no hayan de buscar con avidez otros
triunfos semejantes en los dems
ramos del saber humano? Cmo
pudieron no ver que a medida que
las explicaciones sobrenaturales
iban siendo substituidas por leyes
naturales, y la intervencin humana
creciendo en proporcin en todas
las ciencias, la ciencia de la
poltica
ira
tambin
emancipndose, cada vez ms y
ms, de la teologa? Si el clero
hubiera podido ver en aquel tiempo,

con la claridad que hoy percibimos


nosotros, la funesta brecha que esas
investigaciones
cientficas
al
parecer
tan
indiferentes
e
inofensivas iban abriendo en el
complicado edificio que a tanta
costa haba logrado levantar, y que
con tanto empeo procuraba
conservar; si l hubiera llegado a
comprender la ntima y necesaria
relacin que liga entre s todos los
progresos de la inteligencia
humana, y que hacindolos todos
solidarios no permite que por una

parte se avance y por otra se


retroceda, o siquiera se permanezca
estacionario, sino que comunicando
el impulso a todas partes, hace que
todas marchen a la vez, aunque con
desigual velocidad segn el grado
de
complicacin
de
los
conocimientos correspondientes; si
l hubiera reflexionado que,
estando comunicados entre s todos
los diversos departamentos del
grandioso palacio del alma, la luz
que se introdujese en cualquiera de
ellos deba necesariamente irradiar

a los dems y hacer poco a poco


percibir,
cada
vez
menos
confusamente,
verdades
inesperadas que una impenetrable
oscuridad poda slo mantener
ocultas, pero que una vez
vislumbradas por algunos, iran
cautivando las miradas de la
multitud, a medida que nuevas
luces, suscitadas por las primeras,
fueran apareciendo por diversos
puntos, se habra apresurado sin
duda
a
matar
esas
luces
dondequiera
que
pudieran

presentarse y por inconexas que


pudiesen parecer con la doctrina
que se deseaba salvar. Pero este
plan
que,
concebido
sistemticamente por las antiguas
teocracias
hubiera
hecho
justificable la ilusin de un
resultado, si no permanente al
menos inmensamente prolongado,
no era ni racional ni disculpable en
los tiempos ni en las circunstancias
en que Espaa se apoder del
Continente de Coln. En esa poca,
los principales grmenes de la

renovacin moderna estaban en


plena efervescencia en el antiguo
mundo y era preciso que los
conquistadores, impregnados ya de
ellas, los inoculasen, aun a su pesar,
en la nueva poblacin que de la
mezcla de ambas razas iba a
resultar. Por otra parte, era
imposible que, en continua relacin
con la Metrpoli, Mxico y toda la
Amrica espaola no percibiese,
aunque confusamente, el fuego de
emancipacin que arda por todas
partes, y de que en lo poltico

Espaa misma haba dado el noble


ejemplo lanzando de su seno a los
moros que, siete siglos antes y en
mejores circunstancias, haban
intentado hacer en la pennsula lo
que ella, a su vez, se propuso en
Amrica.
La triple evolucin cientfica,
poltica y religiosa que deba dar
por resultado la terrible crisis por
que atravesamos, puede decirse, no
ya que era inminente, sino que
estaba efectuada en aquella poca y
el clero catlico que, nacido l

mismo de la discusin, se haba


propuesto despus sofocarla, haba
visto a sus expensas lo irrealizable
de sus pretensiones, pues por una
dichosa fatalidad, el irresistible
atractivo de lo cierto y de lo til, de
lo bueno y de lo bello, sedujo a su
pesar a los mismos a quienes su
propio
inters
aconsejaba
desecharlo y, semejantes al Cervero
de la fbula, se dejaron adormecer
por el encanto de las nuevas ideas y
dejaron penetrar en el recinto
vedado al enemigo que debieran

ahuyentar.
Ahora bien, una vez dado el
primer paso, lo dems deba
efectuarse por s solo y todas las
resistencias que se quisieran
acumular, podran alguna vez
retardar y enmascarar el resultado
final; pero ste fue fatal e
inevitable. La ciencia, progresando
y creciendo como un dbil nio,
deba primero ensayar y acrecentar
sus fuerzas en los caminos llanos y
sin obstculos, hasta que poco a
poco y a medida que ellas iban

aumentando, fuese sucesivamente


entrando en combate con las
preocupaciones
y
con
la
supersticin, de las que al fin deba
salir triunfante y victoriosa despus
de una lucha terrible, pero decisiva.
Por su parte, la supersticin, que
tal vez senta su debilidad, evitaba
encontrarse con su adversario, y
cediendo palmo a palmo el terreno
que no poda defender aparentaba
no comprender, o de hecho no
comprenda que esa retirada
continua era tambin una continua

derrota. Slo de tiempo en tiempo y


cuando la colisin era evidente, se
paraba a combatir con la furia del
despecho y la tenacidad de la
desesperacin. Yo no referir todas
esas luchas que son ajenas de este
lugar y de esta ocasin; yo no me
parar siquiera a mencionar aqu
las principales fases de ese gran
conflicto, que son tambin las fases
de la historia de la humanidad,
porque esto me llevara muy lejos.
Yo no dir tampoco cmo la ciencia
ha logrado, en fin, abrazar a la

poltica y sujetarla a leyes, ni cmo


la moral y la religin han llegado a
ser de su dominio. El campo es
vasto y la materia fecunda y
tentadora; mas la ocasin no es
favorable y apenas se presta a
mencionar el hecho.
Pero no puedo menos de recordar,
en pocas palabras, la famosa
condenacin de Galileo hecha por
la Iglesia catlica que, fundada en
un pasaje revelado, declar
hertica e inadmisible la doctrina
del movimiento de la tierra. Aqu el

texto era claro y terminante, el libro


de donde se sacaba no poda ser
ms reverenciado; por otra parte, la
doctrina que se les opona no estaba
realmente apoyada en ninguna
prueba irrecusable, sino que era
hasta entonces una simple hiptesis
cientfica, con la cual la
explicacin de los fenmenos
celestes adquira una notable
sencillez; Galileo no haba hecho
otra cosa que prohijarla y allanar
algunas dificultades de mecnica,
que se haban opuesto hasta

entonces a su generalizacin; pero


lo repito, ninguna prueba positiva
poda darse hasta entonces de la
realidad del doble movimiento que
se atribua a la tierra; la primera
prueba
matemtica
de
este
importante hecho no deba venir
sino un siglo despus, con el
fenmeno
de
la
aberracin
descubierta por Bradley. Y sin
embargo, era ya tal el espritu
antiteolgico que reinaba en tiempo
de Galileo, que bast que la
hiptesis condenada explicase

satisfactoriamente los hechos a que


se refera y que no chocase, como
en los principios se haba credo,
con las leyes de la fsica o de la
mecnica, para que ella hubiese
sido bien pronto universalmente
admitida, a despecho del Concilio,
del Texto y de la Inquisicin. Ms
an: el Texto mismo tuvo por fin
que plegarse a sufrir una torsin,
hasta ponerse l de acuerdo con la
ciencia, o por lo menos, hacer cesar
la evidente contradiccin de que
primero se haba hecho justo

mrito.
Es intil insistir aqu sobre la
importancia de este esplndido
triunfo del espritu de demostracin
sobre el espritu de autoridad; baste
saber que desde entonces los
papeles se trocaron, y el que antes
imperaba sin contradiccin y
decida sin rplica, marcha hoy
detrs de su rival, recogiendo con
una avidez que indica su pobreza, la
menor coincidencia que aparece
entre ambas doctrinas, sin esperar
siquiera a que estn demostradas,

para servirse de ella como un


pedestal sobre el cual se complace
en apoyar su bamboleante edificio.
Pero lo que s hace a mi propsito y
debo, por lo mismo, hacer notar en
este punto, es que tal era el estado
de la emancipacin cientfica en
Europa cuando la corporacin que
se encarg aqu de la Instruccin
pblica por orden del gobierno de
Espaa, acometi la titnica
empresa de parar el curso de este
torrente que sus predecesores no
haban podido contener, porque de

este loco empeo deba resultar


ms tarde el cataclismo que, con
ms cordura, hubiera podido
evitarse.
No slo en sus relaciones con la
ciencia, propiamente dicha, fue
como los conquistadores trajeron
una doctrina en decadencia incapaz
de fundar, de otro modo que no
fuera por la fuerza y la opresin, un
gobierno estable y respetado;
tambin entre los que haban
pertenecido al propio campo haba
estallado la divisin. EL famoso

cisma que bien pronto dividi la


Europa
en
dos
partes
irreconciliables, y que haciendo
cesar la unidad y la veneracin
hacia los superiores espirituales,
ech por tierra la obra que, fundada
por San Pablo, se haba elaborado
lentamente en la edad media; este
cisma, cuya bandera fue la del
derecho del libre examen, naci
precisamente en el tiempo en que
los conquistadores marchaban a
apoderarse de su presa. Y si bien la
Espaa haba, en apariencia,

quedado libre del contagio, lo


cierto es que el verdadero veneno
se haba inoculado de tiempo atrs
en todos los cerebros y de hecho,
todos los llamados catlicos, eran
ya, y cada da se hicieron ms y
ms protestantes, porque todos, a su
vez, apelaban a su razn particular,
como rbitro supremo en las
cuestiones ms trascendentales y se
erigan en jueces competentes, en
las mismas materias que antes no se
hubieran atrevido a tocar. Ahora
bien, nada es ms contrario al

verdadero espritu catlico, que esa


supremaca de la razn sobre la
autoridad, y nada por lo mismo
puede indicar mejor su decadencia,
que esa lucha en que se le obligaba
a entrar, en la cual tena que
sostener con la razn o con la
fuerza, lo que slo hubiera debido
apoyar con la fe. Los famosos
tratados de los regalistas en que
Espaa abunda, no eran de hecho
otra cosa que una enrgica y
continua
protesta
contra
la
autoridad del Papa. Y el modo

brutal con que Carlos V, a pesar de


su fanatismo, trat en su propio
solio al Pontfice Romano, que
haba querido oponerse a su
voluntad, prueba lo que en aquella
poca haba decado una autoridad
que antes dispona a su arbitrio de
las coronas.
As, del lado de la religin, que
pareca ser una de las piedras
angulares del edificio de la
Conquista, el principal elemento
disolvente vino con sus fundadores,
y l no poda menos de crecer aqu,

como fue creciendo en todas partes


y dar, por fin, en tierra, con una
construccin cuyos fundamentos
estaban ya corrodos y minados de
antemano.
Del lado de la poltica, la cosa no
marchaba de otro modo.
Ya he dicho que la Espaa misma
haba dado el ejemplo de la
emancipacin, lanzando a los
moros, que durante siete siglos
haban dominado y ella no deba
esperar mejor suerte en la empresa
anloga que acometa. Sin embargo,

el espritu de dominacin que se


apoder de ella despus de los
brillantes sucesos de Amrica, hizo
que su poder se extendiese tambin
en gran parte de la Europa y de esta
dominacin y de la necesidad de
libertad, que una intolerable
opresin, a su vez religiosa,
poltica y militar, deba producir en
los puntos de Europa sujetos a la
corona de Espaa, deba nacer el
formidable enemigo que, despus
de hacerle perder los Pases Bajos,
le arrancara ms tarde sus joyas

del Nuevo Mundo y que acabar


por derribar todos los tronos que
hoy no existen ya sino de nombre.
El dogma poltico de la soberana
popular, no se formul, en efecto,
de una manera explcita y precisa,
sino durante la guerra de
independencia que la Holanda
sostuvo, con tanto herosmo como
cordura, contra la tirana espaola.
Este dogma importante que
despus ha venido a ser el primer
artculo del credo poltico de todos
los pases civilizados, se invoc en

favor de un pueblo virtuoso y


oprimido y, cosa digna de notarse,
fue apoyado por la Inglaterra y la
Francia y por todas las monarquas,
tal vez en odio a la Espaa, o por
esa fatalidad que pesa sobre las
instituciones que han caducado,
fatalidad que las conduce a afilar
ellas mismas el pual que debe
herirlas de muerte, consumando as
una especie de suicidio lento, pero
inevitable, contra el cual, despus y
cuando ya no es tiempo, quieren en
vano protestar.

El buen uso que la Holanda supo


hacer de este principio, al cual
puede decirse que fue en gran parte
deudora de su independencia y de
su libertad, a la vez poltica y
religiosa, y la aquiescencia tcita o
expresa de todos los gobiernos,
hizo pasar muy pronto al dominio
universal este dogma radicalmente
incompatible con el principio del
derecho divino en que hasta
entonces se haban fundado los
gobiernos.
As es que, cuando durante la

revolucin inglesa surgi la otra


base de las repblicas modernas
la igualdad de los derechos no
pudo encontrar seria contradiccin,
a pesar de haber abortado en esta
vez su aplicacin prctica, sin duda
por haber sido prematura; pero este
nuevo dogma era una consecuencia
tan natural y un complemento tan
indispensable del anterior, que no
obstante su insuceso, los colonos
que de Inglaterra partieron para
Amrica, lo llevaron grabado, as
como su precursor en el fondo de

sus corazones y ambos dogmas


sirvieron de simiente y de
preparacin para el desarrollo de
ese coloso que hoy se llama
Estados Unidos, y que en la terrible
crisis por que acaba de pasar, crisis
suscitada por la necesidad de
deshacerse
de
elementos
heterogneos y deletreos ha
demostrado un vigor asombroso y
una virilidad, que los que
maquinaban contra ella han visto
con espanto y que sus ms ardientes
admiradores estaban lejos de

imaginar.
Pero si la soberana popular es
contraria al derecho divino de la
autoridad regia y al derecho de
conquista, la igualdad social es,
adems, incompatible con los
privilegios del clero y del ejrcito.
De suerte que con esos dos
axiomas, se encontraba, en lo
poltico,
minado
desde
sus
principios el edificio social que
Espaa vena a construir.
Ya lo veis, seores, todos los
veneros de ese poderoso raudal de

la insurreccin estaban abiertos;


todos los elementos de esa
combustin
general
estaban
hacinados; la compresin continua y
cada da mayor que se ejerca sobre
stos y el aislamiento en que se
quiso siempre tener a Mxico, para
impedir la corriente de aqullos, no
podan producir y no produjeron
otro resultado que el de hacer ms
terrible la explosin de los unos, en
el instante en que la combustin
comenzase por un punto cualquiera
y el de aumentar los estragos del

otro, luego que los diques con que


quera contenerse su curso llegasen
a ceder.
Una conducta ms prudente, que
hubiese permitido un ensanche
gradual y una gradual disminucin
de los vnculos de dependencia
entre Mxico y la Metrpoli, de tal
modo que se hubiese dejado
entrever una poca en que esos
lazos llegasen a romperse, como la
naturaleza misma pareca exigirlo,
interponiendo el inmenso Ocano
entre ambos continentes, habra sin

duda evitado la necesidad de los


medios violentos que la poltica
contraria hizo necesarios. Sera, sin
embargo, injusto echar en cara a
Espaa una conducta que cualquiera
otra nacin en su caso habra
seguido y que, la falta de una
doctrina social positiva y completa,
haca tal vez necesaria en aquella
poca. Pero sea de ello lo que
fuere, el hecho es que en la poca
de la insureccin, los elementos de
esa combustin estaban ya reunidos
y estaban adems, en plena

efervescencia determinada por la


noticia de la independencia de los
Estados Unidos y de la explosin
francesa: slo se necesitaba ya una
chispa para ocasionar el incendio.
Esta chispa fue lanzada por fin la
memorable noche del 15 al 16 de
septiembre de l810, por un hombre
de genio y de corazn: de genio
para escoger el momento en que
deba dar principio a la grandiosa
obra que meditaba; de corazn,
para decidirse a sacrificar su vida y
su reputacin, en favor de una causa

que su inspiracin le haca ver


triunfante y gloriosa en un lejano
porvenir. El conocimiento pleno
que tena de la fuerza fsica de los
opresores, no le poda dejar ver
otra cosa en el presente, que la
derrota en el campo de batalla y la
difamacin en el de la opinin. El
no poda racionalmente contar con
el glorioso episodio del Monte de
las Cruces; y la sangrienta escena
de Chihuahua era de pronto su
nico porvenir. A l se lanz
resuelto y decidido, porque en la

cima de esa escala de mrtires, de


la cual l iba a formar la primera
grada, vea la redencin de su
querida patria, vea su libertad y su
engrandecimiento; porque en la
cima de esa escala de sufrimientos
y de combates, de cadalsos y de
persecuciones,
vea
aparecer
radiante y venturosa una era de paz
y de libertad, de orden y de
progreso, en medio de la cual los
mexicanos, rehabilitados a sus
propios ojos y a los del mundo
entero, bendeciran su nombre y el

de los dems hroes que supieran


imitarlo, ora sucumbiesen como l
en la demanda, ora tuviesen la
inefable dicha de ver coronado con
el triunfo el conjunto de sus fatigas.
Once aos de continua lucha y de
sufrimientos sin cuento, durante los
cuales las cabezas de los
insurgentes rodaban por todas
partes, y en que para siempre se
inmortalizaran los nombres de
Morelos, de Allende, de Aldama,
de Mina, de Abasolo y tantos otros,
dieron por resultado que en 1821,

el virtuoso e infatigable Guerrero y


el valiente y despus mal
aconsejado Iturbide, rompieran por
fin la cadena que durante tres siglos
haba hecho de Mxico la esclava
de la Espaa. El pabelln tricolor
flame por primera vez en el
palacio de los Virreyes y la nacin
entera aplaudi esta transformacin,
que pareca augurar una paz
definitiva. Pero por otra parte, los
errores cometidos por los hombres
en quienes recay la direccin de
los negocios pblicos y, por otra,

los elementos poderosos de


anarqua y de divisin que como
resto del antiguo rgimen quedaban
en el seno mismo de la nueva
nacin, se opusieron y deban
fatalmente oponerse, a que tan
deseado bien llegase todava. No
se regenera un pas, ni se cambian
radicalmente sus instituciones y sus
hbitos, en el corto espacio de dos
lustros! No se acierta del primer
golpe
con
las
verdaderas
necesidades de una nacin que, en
medio de la insurreccin no haba

podido aprender sino a pelear y que


antes de ella slo saba resignarse!
No se apagan ni enfran, luego que
tocan la tierra, las ardientes lavas
del volcn que acaba de estallar!
En el regocijo del triunfo, se crey
fcil la ereccin de un imperio, se
crey que las instituciones que
parecan tener ms analoga con las
que acababan de ser derrocadas,
seran las que podan convenirnos
mejor. El caudillo que, halagado
por el brillo del trono se dej
seducir desconociendo en esto la

verdadera situacin que la ruptura


de todos los lazos anteriores haba
creado, cometi un inmenso error
que pag con la vida, y hundi a la
nacin en la guerra civil. Esta pudo
tal vez evitarse; pero una vez
iniciada, no deba esperarse que
concluyese por una transaccin; los
elementos que se agitaban y se
combatan
eran
demasiado
contradictorios, para que una
combinacin fuese posible; era
necesario que uno de los dos
cediese radicalmente de sus

pretensiones; era preciso que uno


de los dos, reconociendo su
impotencia, se resignase a ceder el
campo a su contrario, y a seguir,
aunque con trabajo y slo
pasivamente, una corriente que no
poda contrarrestar.
Por una fatalidad, tan lamentable
como inevitable, el partido a quien
el conjunto de las leyes reales de la
civilizacin llamaba a predominar,
era entonces el ms dbil; pero, con
la fe ardiente del porvenir, con esa
fe que inspiran todas las creencias

que constituyen un progreso real en


la evolucin humana, l se senta
fuerte para emprender y sostener la
lucha y sta deba continuar
encarnizada y a muerte.
Un partido, animado tal vez de
buena fe, pero esencialmente
inconsecuente, pretendi extinguir
esta lucha y de hecho no logr otra
cosa que prolongarla; pues, por
falta de una doctrina que le sea
propia, ese partido toma por
sistema
de
conducta
la
inconsecuencia, y tan pronto acepta

los principios retrgrados como los


progresistas,
para
oponer
constantemente unos a otros y
nulificar entrambos. Proponindose,
a su modo, conciliar el orden con el
progreso, los hace en realidad
aparecer incompatibles, porque
jams ha podido comprender el
orden, sino con el tipo retrgrado,
ni concebir el progreso, sino
emanado de la anarqua, teniendo
que pasar mientras gobierna,
alternativamente y sin intermedio,
de unos partidos a otros. Ese

partido,
repito,
haciendo
respectivamente a cada uno de los
contendientes
concesiones
contradictorias e inconciliables,
halagaba las ilusiones de cada uno
sin satisfacer sus deseos y
prolongaba as el trmino de la
contienda que quera evitar.
Por una parte el clero y el
ejrcito, como restos del pasado
rgimen y por otra, las inteligencias
emancipadas e impacientes por
acelerar el porvenir, entraron en
una lucha terrible que ha durado 47

aos;
lucha
sembrada
de
sangrientas y lgubres escenas que
sera largo y doloroso referir; lucha
durante la cual el partido
progresista, unas veces triunfante y
otras tambin vencido, iba cada vez
creando mayor fuerza, aun despus
de los reveses, pero en la que su
contrario, a medida que senta
desvanecerse la suya, apelaba a
medios ms reprobados, desde la
felona de Picaluga hasta la Sainte
Barthelemy de Tacubaya, y desde
all hasta la traicin en masa

consumada en 1863, y premeditada


muchos aos antes.
Conciudadanos:
la
palabra
traicin ha salido involuntariamente
de mis labios. Yo habra querido en
este
da
de
patriticas
reminiscencias y de cordial
ovacin, no traer a vuestra memoria
otros recuerdos que los muy gratos
de los hroes que se sacrificaron
por darnos patria y libertad; yo
habra querido no evocar en vuestro
corazn otros sentimientos que los
de la gratitud, ni otras pasiones que

las del patriotismo y de la


abnegacin de que supieron darnos
ejemplo los grandes hombres que
hoy venimos a celebrar; y he visto
en estos momentos pintada en
vuestros rostros la indignacin y he
visto salir de vuestros ojos el rayo,
que, quemando la frente de esos
mexicanos degradados, dejar
sobre ella impreso el sello de la
infamia y de la execracin...
Pero al salir de la espantosa crisis
suscitada por su criminal error; al
tocar afanosos y casi sin aliento la

playa de ese pilago embravecido


que ha estado a punto de
sepultarnos bajo sus olas, no hemos
podido menos que volver el rostro
atrs para mirar, como Dante, el
peligro de que nos hemos librado y
tomar lecciones en ese triste
pasado, que no puede menos que
horrorizarnos...
Las clases privilegiadas que en
1857 se haban visto privadas de
sus fueros y preeminencias, que en
1861 vieron por fin sancionada con
esplndido triunfo esta conquista

del
siglo
y
ratificada
irrevocablemente la medida de alta
poltica, que arrancaba de manos de
la ms poderosa de dichas clases,
el arma que le haba siempre
servido para sembrar la desunin y
prolongar la anarqua, derribando,
por medio de la corrupcin de la
tropa a los gobiernos que trataban
de sustraerse a su degradante tutela:
estas clases privilegiadas, repito,
llegaron por fin a persuadirse de su
completa impotencia, pues, por una
parte,
el
antiguo
ejrcito,

habindose visto vencido y


derrotado por soldados noveles y
generales improvisados, perdi
necesariamente el prestigio y con l
la influencia que un hbito de
muchos aos le haba slo
conservado; y por otra, el clero
comprendi su desprestigio y
decadencia, al ver que haba hecho
uso sin xito alguno, de todas sus
armas espirituales nicas que le
quedaban para defender a todo
trance unos bienes que l aparenta
creer que posee por derecho divino,

y sobre los cuales le niega por lo


mismo, todo derecho a la sociedad
y al gobierno, que es su
representante. Como si algo
pudiese existir dentro de la
sociedad que no emanase de ella
misma! Como si la propiedad y
dems bases de aqulla, por lo
mismo que estn destinadas a su
conservacin y no a su ruina, no
debiesen estar sujetas a reglas que
les hagan conservar siempre el
carcter de protectoras, y no de
enemigas de la sociedad! Como si

alguna vez el medio debiera


preferirse al fin para el cual se
instituye!
Acabo de decir que las armas
espirituales eran las que le
quedaban al clero y debo aadir
tambin que a estas armas, el
vencedor no slo no haba tocado,
sino que las haba aumentado en
realidad, con la severa lgica que
presidi a la formacin de las leyes
llamadas de Reforma. Porque al
separar enteramente la Iglesia del
Estado; al emancipar el poder

espiritual de la presin degradante


del poder temporal, Mxico dio el
paso ms avanzado que nacin
alguna ha sabido dar, en el camino
de la verdadera civilizacin y del
progreso moral y ennobleci,
cuanto es posible en la poca
actual, a ese mismo clero que slo
despus de su traicin y cuando
Maximiliano quiso envilecerlo, a
ejemplo
del
clero
francs,
comprendi la importancia moral
de la separacin que las Leyes de
Reforma haban establecido. Y

protest, tarde como siempre,


contra la tutela a que se le sujet. Y
suspir por aquello mismo que
haba combatido...
Cuando el clero y el ejrcito y
algunos
hombres
que
los
secundaban cegados por
el
fanatismo o por la sed de mando, se
vieron privados de todas sus
ilusiones, como el rbol que al
soplo del otoo deja caer una a una
las hojas que lo vestan, se
acogieron con ms ahnco al nico
medio que pareca quedarles, para

prolongar an por algn tiempo su


dominacin o al menos, ver a sus
vencedores sepultados tambin en
las ruinas de la nacin.
Hay en Europa, para mengua y
baldn de la Francia, un soberano
cuyas nicas dotes son la astucia y
la falsa y cuyo carcter se
distingue por la constancia en
proseguir los perversos designios
que una vez ha formado.
Este hombre meditaba, de tiempo
atrs, el exterminio de las
instituciones
republicanas
en

Amrica, despus de haberlas


minado primero y derrocado por fin
en Francia, por medio de un
atentado inaudito, el 2 de diciembre
de 1851.
A este hombre recurrieron, de este
soberano advenedizo se hicieron
cmplices
los
mexicanos
extraviados que, en el vrtigo del
despecho, no vieron tal vez el
tamao de su crimen, en manos de
ese verdugo de la Repblica
francesa
entregaron
una
nacionalidad, una independencia y

unas instituciones que haban


costado ros de sangre y medio
siglo de sacrificios y de combates.
Y, el que se haba introducido en
Francia deslizndose como una
serpiente para ahogar a su vctima;
el que, cubierto con una
popularidad
prestada,
haba
logrado alucinar al pueblo y seducir
al ejrcito, para arrancarle al uno
su libertad y convertir al otro, el 2
de diciembre, en asesino de sus
hermanos
indefensos,
acept
gustoso esa misin de retroceso y

de vandalismo, y guiado por la


traicin y azuzado por fraudulentos
agiotistas y por su digno intrprete
Saligny, se lanz sobre su presa y
con la innoble voracidad del buitre,
se propuso hartarse de una vctima
que se imagin muerta.
Desde los primeros pasos, la
actitud imponente que tom toda la
nacin, aprestndose a rechazar tan
inicua agresin, hizo ver a la
Espaa y a la Inglaterra el tamao
de la iniquidad que se haban
prestado a secundar y la Francia

qued sola en su tenebrosa


empresa.
Su primer acto como beligerante
fue una villana.
Negndose a cumplir los tratados
de la Soledad y hacindose duea
por medio de la felona, de unas
posiciones fortificadas que no se
atrevi a atacar, se identific ms
con la causa que vena a defender y
dej ver con toda claridad cul
sera el espritu que deba animarla
en esta inmunda guerra, que
comenzaba por conculcar un

compromiso sagrado y acabara por


abandonar y vender cobardemente a
sus propios cmplices.
Cuando el cuerpo expedicionario
se crey bastante fuerte, y cuando
habiendo salvado, a precio de su
honor, los primeros obstculos, se
proporcion los recursos y bagajes
que le faltaban, emprendi su
marcha sobre la capital seguro del
triunfo, lleno de pueril vanidad,
llevando en los pechos de sus
soldados como garantes infalibles
de la victoria, esculpidos en

preciosos metales, los nombres de


Roma y Crimea, de Magenta y
Solferino. Mientras que en las
llanuras de Puebla los esperaba un
puado de patriotas armados de
improviso, bisoos en la guerra,
pero resueltos a sacrificarlo todo
por su independencia, y trayendo en
sus pechos una condecoracin que
vale ms que todas y que los reyes
no pueden otorgar a su antojo: el
amor de la patria y de la libertad,
grabado en su corazn.
El jefe que mandaba a este puado

de hroes, no era un general


envejecido en los campos de
batalla; no llevaba sobre sus sienes
el laurel de cien combates; era slo
un joven lleno de fe y de
patriotismo; era un republicano de
los tiempos heroicos de la Grecia
que, sin contar el nmero ni la
fuerza de los enemigos, se propuso
como Temstocles, salvar a su
patria y salvar con ella unas
instituciones
que
un
audaz
extranjero quera destruir y que
contenan en s todo el porvenir de

la humanidad.
Conciudadanos:
vosotros
recordis en este momento, que el
sol del 5 de mayo que haba
alumbrado el cadver de Napolen
I, alumbr tambin la humillacin
de Napolen III. Vosotros tenis
presente que, en ese glorioso da, el
nombre de Zaragoza, de ese
Temstocles mexicano, se lig para
siempre
con
la
idea
de
independencia, de civilizacin, de
libertad y de progreso, no slo de
su patria, sino de la humanidad.

Vosotros sabis que haciendo


morder el polvo en ese da a los
genzaros de Napolen III, a esos
persas de los bordes del Sena que
ms audaces o ms ciegos que sus
precursores
del
Eufrates,
pretendieron matar la autonoma de
un continente entero y restablecer
en la tierra clsica de la libertad, en
el mundo de Coln, el principio
teocrtico de las castas y de la
sucesin en el mando por medio de
la herencia; que venciendo, repito,
esa cruzada de retroceso, los

soldados de la Repblica en
Puebla, salvaron como los de
Grecia en Salamina, el porvenir del
mundo al salvar el principio
republicano, que es la ensea
moderna de la humanidad. Vosotros
sabis que la batalla del 5 de mayo
fue el glorioso preludio de una
lucha sangrienta y formidable que
dur todava un lustro, pero cuyo
resultado final qued marcado ya
desde aquella poca. Los que
haban alcanzado la primera
victoria deban tambin obtener la

ltima! Y los que haban penetrado


sin honor por las cumbres de
Acultzingo, deban salir cubiertos
de infamia por el puerto de
Veracruz!
No es este el momento ni la
ocasin de trazar la historia de la
poca de represalias y de
asesinatos, que sucedi al triunfo
del 5 de mayo de 1862. Una voz
ms robusta y caracterizada que la
ma, una pluma muy ms experta y
elocuente, os ha hecho estremecer
desde
esta
misma
tribuna,

refirindoos los crueles episodios y


las sangrientas y devastadoras
escenas de ese terrible perodo en
que Mxico luch solo y sin
recursos, contra un ejrcito
formidable que de nada careca y
contra la traicin que le ayudaba en
todas partes.
En este conflicto entre el retroceso
europeo
y
la
civilizacin
americana; en esta lucha del
principio monrquico contra el
principio republicano, en este
ltimo esfuerzo del fanatismo

contra la emancipacin, los


republicanos de Mxico se
encontraban solos contra el orbe
entero. Los que no tomaron
abiertamente cartas en su contra,
simpatizaron con el invasor y
secundaron sus torpes miras,
reconociendo y acatando el
simulacro de imperio que quiso
constituir; los que no imitaron a la
Blgica y a la Austria mandando
sus
soldados
mercenarios,
prestaron, por lo menos, su apoyo
moral para sostener al prncipe

malhadado que tuvo la debilidad,


por no decir la villana, de
prestarse a hacer su papel en esta
farsa, que merecera el nombre de
ridcula mojiganga si no hubiera
sido una espantosa tragedia.
La gran Repblica misma se vio
obligada en virtud de la guerra
intestina que la devoraba, a
mantenerse neutral y aun a prestar
alguna vez, con mengua de su
dignidad, servicios a esa misma
invasin, que pretenda entrar por
Mxico a los Estados Unidos.

Qu extrao es, pues, que como


resultado y como sntoma de ese
conjunto
de
circunstancias
adversas,
los
reveses
se
multiplicasen para los verdaderos
mexicanos, en todo el mbito de la
Repblica? Qu extrao puede ser
que por algn tiempo la causa de la
libertad pareciese perdida y que
mexicanos, tal vez de recto corazn,
pero dbiles e ilusos, se dejasen
sobrecoger por el desaliento y
creyesen que ya no quedaba otro
recurso sino plegarse al hado que

pareca contrario? Qu mucho que


el benemrito e inmaculado Jurez,
que se haba abrazado al pabelln
nacional levantndolo siempre en
alto para que, como la columna de
fuego de los israelitas, sirviese de
gua y de prenda segura de buen
xito a los dignos mexicanos que
sostenan aquella lucha, tan
desigual como heroica y tenaz, qu
mucho, repito, que Jurez y sus
dignos compaeros se viesen
obligados a recorrer centenares de
leguas, sin hallar un punto en que la

bandera de la independencia
pudiese descansar segura, ni flotar
con libertad? Qu mucho que
nuestros ms valientes adalides, se
viesen por un momento obligados a
buscar en la aspereza de nuestros
montes, en la inmensidad de
nuestros desiertos y en las
mortferas influencias climatricas
de la tierra caliente, los fieles
aliados que no podan encontrar en
otra parte?
Pero la tierra prometida deba
aparecer alguna vez; la aurora

comenz a brillar despus de aquel


denso nublado; Daz por el Oriente
y Corona por el Occidente;
Escobedo y Rgules por el Norte y
por el Sur Riva Palacio, Trevio,
Jimnez y otros mil obtuvieron por
todas partes victorias sealadas
sobre la conquista y sobre la
traicin reunidas o separadas.
La horrible ley de 5 de octubre,
imaginada por el general francs y
sancionada cobardemente por el
nefando imperio; esa ley en que se
pagaba con la vida hasta el delito

de respirar el aire que haban


respirado los defensores de la
independencia,
lejos
de
amedrentarlos, no hizo sino
enardecer su valor y aumentar su
actividad.
Los millares de patriotas que
caan vctimas de esa mquina
infernal puesta en manos de las
cortes marciales y disparada sin
interrupcin;
los
sangrientos
cadveres del inmaculado Arteaga
y del heroico Salazar, se
presentaban sin cesar a sus ojos,

pero vivificados y resplandecientes


de gloria, para animarlos al
combate anuncindoles el prximo
triunfo y conducirlos as a la
victoria...
Una voz se levant entonces en
favor de Mxico, voz poderosa y
largo tiempo esperada; pero que se
haba tenido la dignidad de no
querer mendigar.
Al tremendo estallido de millares
de balas tiradas a la vez sobre
centenares
de
prisioneros
desarmados en Purundiro y en

otros puntos; a los plaideros ayes


de tantas familias dejadas en la
orfandad y en la miseria, el guila
del Norte despert en fin de su
letargo. Los Estados Unidos
pidieron cuenta a la Francia de este
atentado contra las leyes de la
civilizacin y de la humanidad,
intimndole, en nombre de su
propia dignidad, que hiciese cesar
tan espantosa carnicera el dictador
de Francia, con el cinismo propio
de los Bonaparte, dej toda la
responsabilidad de estos hechos a

Maximiliano;
pero
las
contestaciones entre Francia y los
Estados Unidos se cruzaban sin
cesar; las de stos cada da ms
apremiantes; las de aqulla cada
vez ms y ms flojas y plagadas de
contradicciones e inconsecuencias .
Por una parte el temor de una
guerra insostenible con la colosal
Repblica, a cuyo lado se
encontrara todo el continente; por
otra, la posicin cada da ms falsa
y
precaria
del
ejrcito
expedicionario en Mxico, que no

poda ya ni defender el terreno que


pisaba;
y
la
completa
impopularidad de la expedicin en
Francia, decidieron por fin a su
autor a arrancar esa pgina que, en
das ms felices, cuando lleg a
creer que en Mxico haba muerto
el amor a la patria y a la libertad,
os llamar la ms bella de su
reinado.
El abandono del imperio, que a
tanta costa y por medio de tantas
infamias y calumnias se haba
querido fundar, se decidi por fin.

La grandiosa obra de reconstitucin


de razas y de influencias europeas
en Amrica, que con tan vivos
colores se haba pintado al Senado
francs, se abandon tambin; y la
orden para la retirada del ejrcito y
con ella la humillacin de
Napolen y el desprestigio de la
Francia, se firm por fin.
Este fue el servicio que Mxico
debi a la Repblica vecina.
Servicio grande sin duda, pero que
en nada rebaja el mrito de nuestra
heroica defensa; y antes bien, lo

pone ms de manifiesto, porque sin


esta
indomable
resistencia
prolongada por cerca de seis aos;
sin la constancia de Jurez y de los
dems jefes que, diseminados en el
pas, sostuvieron sin interrupcin el
combate, levantando en todas partes
la ensea de la Repblica, la tan
demorada resolucin de interponer
en esta cuestin sus respetos y su
influjo, o no habra tenido lugar, o
habra llegado demasiado tarde, no
slo para Mxico, sino tambin
para los Estados Unidos, a quienes

se quera asestar el tiro desde las


fortalezas del imperio.
La calumnia y la maledicencia se
han apoderado de este hecho, en el
que si los Estados Unidos prestaron
un servicio a Mxico, tambin ste
se lo hizo a ellos, prolongando la
lucha y conservando un gobierno
con quien pudiesen mantener
relaciones que les permitieran,
luego que hubiesen dominado su
guerra civil, tomar la iniciativa en
una negociacin cuyo resultado
deba ser: acabar con la influencia

europea en Amrica y aumentar la


suya propia.
La calumnia, digo, se ha
apoderado de ese hecho queriendo
presentarlo como deshonroso para
nosotros. Se ha supuesto que fuimos
a mendigar la intervencin armada
de los Estados Unidos y que el
gobierno nacional, personificado en
Jurez, no buscaba otra cosa sino
que el pas cambiase de seor.
Esta infame calumnia, como las
dems de que sin cesar ha sido el
blanco Mxico, ha sido desmentida

con hechos irrefragables.


La nacin habra tenido, sin duda,
el incuestionable derecho de llamar
en su auxilio, para desembarazarse
de una influencia extraa y
opresora, las armas de otra
potencia amiga, sin comprometer
con esto ni su autonoma ni su
dignidad, pero la conciencia de su
propia fuerza y esa clara visin del
porvenir que anim siempre al
Primer Magistrado de la Repblica,
y que sostuvo su valor y su
constancia en aquellos aciagos das

de prueba y de persecucin, hizo


que se desechara siempre ese
medio de salvacin que, lo repito,
nada tena de deshonroso ni de
inusitado.
La Holanda, llamando a los
ingleses para emanciparse de la
tirana espaola; los Estados
Unidos admitiendo los servicios de
la Francia para obtener su
independencia; la Espaa, lanzando
de su seno con ayuda de los
ingleses, a esa Francia que entonces
como ahora, haba logrado penetrar

en el territorio ajeno por la puerta


de la felona y de la traicin; a esa
Francia que entonces como ahora,
pretendi hacer una colonia de una
nacin independiente y fundar un
simulacro de trono que le sirviese
de escabel para sentar su planta y
de apoyo para extender su
influencia y su dominacin; a esa
Francia que entonces como ahora,
era vctima y cmplice, a la vez, de
la tirana de un Bonaparte; de un
Bonaparte, seores, cuyo nombre
slo es un programa completo de

usurpacin y de retroceso, de
guerras y de conquistas, de tronos
improvisados y hundidos en la
nada,
de
bambolla
y de
charlatanismo y, por ltimo y como
resultado final, de baldn y oprobio
para su nacin! La Espaa, repito,
los Estados Unidos y la Repblica
holandesa, no mancillaron su
nombre ni comprometieron su
autonoma, ni siquiera empaaron
el brillo de sus heroicos esfuerzos.
por haber utilizado el socorro
armado de naciones amigas y que

estaban
interesadas
en
sus
respectivos triunfos.
Pero la gloria de Mxico ha sido
todava ms esplendente. Ni un
solo sable del ejrcito americano se
ha desnudado en favor de la
Repblica, ni un solo can de la
Casa Blanca se ha disparado sobre
el Alczar de Chapultepec! Y sin
embargo, el triunfo ha sido
esplndido y completo! Tres meses
haban pasado apenas desde que los
invasores abandonaron nuestro
suelo, y nada exista ya de ese

imperio, que haba de extinguir la


democracia en Amrica!
Todo se ensay para sostenerlo y
arraigarlo; a todas las puertas se
llam para encontrarle adictos; todo
lo que la intriga, la hipocresa y la
fuerza pueden sugerir, todo se puso
en prctica para aclimatar una
institucin que el instinto popular
repugna.
Al penetrar en el interior del pas
el ejrcito invasor y ms tarde al
venir el Archiduque a tomar
posesin de su trono, no pudieron

menos de reconocer que el partido


que los haba llamado y que
fundaba en ellos sus esperanzas, era
en realidad el menos numeroso, el
menos ilustrado y el menos
influyente de los que se disputaban
en Mxico la supremaca. Un clero
ignorante y que se imagina vivir en
plena Edad Media; que no
comprende ni sus intereses ni los de
la nacin; que maldiciendo el
presente y el porvenir sin
comprender
que
son
una
consecuencia forzosa del pasado,

no tiene otro programa que la


imposible retrogradacin de ocho
siglos, para volver a los tiempos de
Hildebrando: un clero a quien la
nacin nada debe sino el no haber
podido constituirse; que en 1847 no
tuvo siquiera el fanatismo suficiente
para imitar el heroico ejemplo que
40 aos antes le haba dado el clero
espaol, y que vio impasible la
humillacin de su patria, la
profanacin de sus templos y la
irrisin de sus imgenes por un
ejrcito extranjero y protestante; un

clero que facilit y contribuy a


estos mismos atentados suscitando
en la capital de la Repblica el ms
inmoral de los pronunciamientos, en
los momentos mismos en que el
enemigo desembarcaba en Veracruz,
era el primero y principal elemento
de ese partido que solicit la
intervencin.
Los restos de un ejrcito
desmoralizado
y
corrompido,
acostumbrado a medrar en las
revueltas polticas y a considerar el
tesoro nacional como patrimonio

propio y que en la invasin


americana prob que si saba
ensaarse con los mexicanos
indefensos, saba mejor volver la
espalda ante el extranjero armado,
era el segundo elemento de los
aliados de la Francia y del imperio.
Con estos y con algunos fanticos
ilusos o perversos, ayudados de
ciertos capitalistas que por egosmo
o por el deseo de lucrar con los
fondos de las arcas pblicas se
unieron a ellos, deba contar el
Archiduque para fundar su soada

dinasta.
Pero l y sus tutores los franceses,
al mirar de cerca a los cmplices
de su crimen; al ver por sus propios
ojos todo el tamao de su
abyeccin y de su infamia, no
pudieron menos que avergonzarse
de esa compaa y renegaron de
ellos y les escupieron el rostro.
Toda la poltica, todo el ahnco de
Maximiliano y de Napolen, fue
desde luego captarse la voluntad y
procurarse el apoyo, o al menos la
aquiescencia, del nico partido

nacional, del gran Partido Liberal.


Pero tanto cuanto el partido de la
tirana se haba manifestado ruin y
degradado, tanto se mostr grande y
digno el resto de la nacin: por
todas partes se multiplicaban los
halagos y se sucedan sin
interrupcin las invitaciones y las
promesas, con objeto de corromper
a los patriotas que haban dado
pruebas de valer alguna cosa, o que
haban ocupado puestos pblicos de
la Repblica; no hubo gnero de
seduccin que no se emplease, no

hubo medio a que no se recurriese


para lograr que los buenos liberales
aceptasen los empleos con que se
les brindaba en todas partes. La
vanidad, el orgullo, el inters y
hasta el terror, todo se ensay, de
todo se ech mano para lograr un
resultado al que con razn se daba
tanto precio.
Todo fue intil, sin embargo. Por
todas partes se sucedan las
tentadoras proposiciones y por
todas tambin se multiplicaban las
honrosas repulsas de mexicanos

dignos que preferan la oscuridad,


la miseria o el ostracismo, al brillo
y la opulencia comprados al precio
de su conciencia y de su
patriotismo.
Unos cuantos indignos mexicanos,
que antes haban medrado a la
sombra del partido progresista,
pero en cuyos criminales pechos
haba tal vez latido siempre el
corazn de Judas, se dejaron
arrastrar por la vanidad o la
codicia y se prestaron a tirar del
dogal que deba acabar con el

aliento de la patria.
Fuera de estas tristes excepciones,
ms dignas de despreciarse que de
sentirse, el gran partido nacional se
mantuvo inflexible, y se abstuvo de
toda participacin que pudiera
sancionar de algn modo los actos
de la intervencin y del gobierno
intruso; causndoles con esta muda
pero enrgica protesta una derrota
constante que no pocas veces cost
ms y hubo menester, de parte de
los combatientes pacficos, ms
energa de carcter y un valor no

menos grande y si ms sostenido


que el que se ha menester para
presentarse en los campos de
batalla.
He aqu, seores, por qu, cuando
el
ejrcito
francs
huy
despavorido y abandon su
temeraria empresa, Maximiliano,
que saba por experiencia que no
poda contar con el partido liberal,
cualesquiera que fuesen las
promesas
con que
quisiese
atrarsele, y que no pudo tampoco
resolverse a abandonar un trono que

a pesar de sus espinas halagaba su


vanidad y su ambicin, se vio
forzado a echarse en brazos de
aquellos mismos a quienes poco
antes haba juzgado indignos de
estar a su lado.
Seores: aqu tocamos con la
mano los acontecimientos a que me
refiero; aqu omos an tronar el
can que se dispara a la vez en
Quertaro y en Puebla, en Mxico y
en Veracruz; aqu asistimos a ese
ltimo combate, en que nuestra
patria obtendr por fin el

complemento indispensable de su
independencia, la emancipacin de
la tutela de todo gobierno extrao.
En efecto, no fue slo la reaccin
y sus gastados generales; no fue el
clero y sus desprestigiados jefes, lo
que decidi al Archiduque a
intentar este ultimo esfuerzo; lo que
sin duda pes ms en su nimo, fue
ese enjambre de extranjeros
armados que la Francia, la Blgica
y el Austria haban enviado para
defensa de su candidato; fue esa
falange de ministros diplomticos y

sus respectivos gabinetes, que


prontos a calumniar a Mxico
cuando para ello meda su inters,
han tenido voto decisivo en nuestras
cuestiones y han sido hasta aqu el
padrastro de todos los gobiernos,
fundados en unos tratados leoninos
arrancados a nuestra inexperiencia
y a nuestra vanidad y al deseo de
conservar una paz que slo para
ellos exista.
Al haber triunfado del prncipe
aventurero y de estos elementos con
que contaba todava para su apoyo;

al haber aplicado con justicia y


severidad, pero sin encono ni
pasin, el condigno castigo al
principal cmplice de tantos
crmenes, al que no vacil en echar
sobre sus hombros todo el peso de
seis aos de matanzas y de
incendios, de devastaciones y de
ruina, Mxico ha cortado la ltima
cabeza a la hidra venenosa que por
tantos aos haba emponzoado su
existencia y ha asegurado su futuro
reposo.
Negando a Maximiliano el indulto

que solicit, ha podido creerse por


algunos, principalmente de fuera
del pas, que el gobierno y la
nacin entera, que unnimemente
aprob su conducta, obraban con
mayor severidad de la que su
estricto deber exiga; ha podido
sostenerse por algunos escritores
ms brillantes que profundos, que
Mxico pudo y debi perdonar al
Archiduque, sin que por esto se
comprometiese su tranquilidad, ni
se diese mayor aliento al partido
vencido. Sin duda, seores, el

triunfo ha sido ms grandioso y


esplndido de lo que era preciso
para que toda idea de un nuevo
trono erigido en Mxico sea desde
luego desechada como una empresa
de orates; sin duda, los Gutirrez
Estrada y los Almonte acabaron
para siempre su infame papel y no
serian ya escuchados aun cuando se
propusiesen empezar de nuevo; sin
duda el clero y los restos del
antiguo
ejrcito
estn
suficientemente desarmados para
que la paz pblica no tenga mucho

que temer de estos irreconciliables


pero impotentes enemigos; sin duda
el corazn de los mexicanos es
bastante grande para que en l
pueda caber, sin rebasarlo, el
perdn generoso otorgado a un hijo
de cien reyes, por ms que ste se
haya manifestado indigno de esa
noble prosapia y se haya prestado a
ser, si no el principal autor, por lo
menos el principal instrumento de
execrables atentados. Pero cuando
se trata de autonoma de la nacin,
de su porvenir y de su

independencia, cuando ha llegado


el momento de sentar la clave de
esa delicada construccin que se
elabora hace ya 57 aos, toda idea
que no conduzca al fin deseado
debe abandonarse, todo movimiento
del corazn que nos desve del
sendero y nos haga perder nuestro
punto de mira, debe sofocarse.
Maximiliano
humillado
y
perdonado por Jurez!
Un emperador viviendo por
galardn de una Repblica!... Es sin
duda, un magnfico golpe de teatro

en un melodrama; es un soberbio
desenlace para una novela. Pero ni
ese melodrama ni esa novela
hubieran cimentado la paz de la
Repblica,
ni
afirmado
la
respetabilidad y completado la
emancipacin de la nacin.
Maximiliano
desterrado
en
Europa, hubiera sido con su
voluntad o sin ella, la bandera de
todos los descontentos, la esperanza
continua de los vencidos, el amago
constante de la tranquilidad pblica
y el pbulo que mantuviese viva la

llama secreta de la rebelin, pronta


a la menor oportunidad, a encender
de nuevo la guerra civil, como la
encendi Santa Anna despus de
haber cado prisionero en Jico y
recibido un generoso perdn. . .
Maximiliano
perdonado
no
hubiera credo jams que deba su
vida a la generosidad de Mxico,
sino al miedo a Francisco Jos o a
la presin de los Estados Unidos.
Maximiliano perdonado, despus
del insolente memorndum de
Widembrok y de la inoportuna

intromisin de Sevard, hubiera sido


un perpetuo padrn de infamia para
Mxico y una prueba que se habra
credo irrecusable, de que viva
siempre bajo la tutela de las otras
naciones.
Maximiliano perdonado en los
momentos en que, por ese
memorndum y por esa intromisin
de los Estados Unidos, estaba
justamente
sobreexcitado
el
sentimiento de la dignidad nacional,
hubiera indudablemente provocado
una escisin entre nuestros jefes y

un grito de universal reprobacin. Y


ni Mxico se habra rendido ni el
pas se habra pacificado.
Que aquellos filntropos de
gabinete, que han osado dar su fallo
en contra de esa inevitable
ejecucin, echen una mirada sobre
el pas un mes despus de llevarla a
cabo y que nos digan con el corazn
en los labios, si creen que con esa
generosidad tan decantada se haba
obtenido una pacificacin tan
general y tan completa.
Ahora bien! Sera posible

vacilar un momento, entre el perdn


de un delincuente y la pacificacin
de un pueblo?
Dejemos a la Francia y a la
Europa entera; dejemos, digo, a los
gobiernos de la Europa que
vociferen y declamen contra un
acontecimiento que pone sus tronos
a merced de la democracia y que da
el ultimo golpe al derecho divino
de las castas, a ese resto de las
instituciones teocrticas; dejemos
que, en la rabia de su impotencia y
en la impotencia de su rabia, se

desaten en improperios y calumnias


contra una nacin que, si ha sabido
ser superior en la guerra que le
obligaron a sostener, lo sabr
tambin ser en la paz que ha sabido
conquistar.
Conciudadanos: hemos recorrido
a grandes pasos toda la rbita de la
emancipacin de Mxico; hemos
trado a la memoria todas las luchas
y dolorosas crisis por que ha tenido
que pasar, desde la que lo separ
de Espaa, hasta la que lo
emancip de la tutela extranjera que

lo tena avasallado. Hemos visto


que ni una sola de esas luchas, que
ni una sola de esas crisis, ha dejado
de eliminar alguno de los elementos
deletreos que envenenaban la
constitucin social. Que del
conjunto de esas crisis, dolorosas
pero necesarias, ha resultado
tambin, como por un programa que
se desarrolla, el conjunto de nuestra
plena emancipacin y que es una
asercin tan malvola como
irracional, la de aquellos polticos
de mala ley, que demasiado miopes

o demasiado perversos, no quieren


ver en esas guerras de progreso y
de incesante evolucin, otra cosa
que aberraciones criminales o
delirios inexplicables.
Hemos visto que dos generaciones
enteras se han sacrificado a esta
obra de renovacin y a la
preparacin indispensable de los
materiales de reconstruccin .
Mas hoy esta labor est concluida,
todos los elementos de la
reconstruccin
social
estn
reunidos; todos los obstculos se

encuentran allanados; todas las


fuerzas morales, intelectuales o
polticas que deben concurrir con
su cooperacin, han surgido ya.
La base misma de este grandioso
edificio est sentada. Tenemos esas
leyes de Reforma que nos han
puesto en el camino de la
civilizacin, ms adelante que
ningn otro pueblo. Tenemos una
Constitucin que ha sido el faro
luminoso al que, en medio de este
tempestuoso mar de la invasin, se
han vuelto todas las miradas y ha

servido a la vez de consuelo y de


gua a todos los patriotas que
luchaban aislados y sin otro centro
hacia el cual pudiesen gravitar sus
esfuerzos; una Constitucin que,
abriendo
la
puerta
a
las
innovaciones que la experiencia
llegue a demostrar necesarias, hace
intil e imprudente, por no decir
criminal, toda tentativa de reforma
constitucional
por
la
va
revolucionaria.
Hoy la paz y el orden,
conservados por algn tiempo,

harn por s solos todo lo que resta.


Conciudadanos: que en lo de
adelante sea nuestra divisa libertad,
orden y progreso; la libertad como
medio; el orden como base y el
progreso como fin; triple lema
simbolizado en el triple colorido de
nuestro hermoso pabelln nacional,
de ese pabelln que en 1821 fue en
manos de Guerrero e Iturbide el
emblema
santo
de
nuestra
independencia; y que, empuado
por Zaragoza el 5 de mayo de 1862,
asegur el porvenir de Amrica y

del
mundo,
salvando
las
instituciones republicanas.
Que en lo sucesivo una plena
libertad de conciencia, una absoluta
libertad de exposicin y de
discusin, dando espacio a todas
las ideas y campo a todas las
inspiraciones, deje esparcir la luz
por todas partes y haga innecesaria
e imposible toda conmocin que no
sea puramente espiritual, toda
revolucin que no sea meramente
intelectual. Que el orden material,
conservado a todo trance por los

gobernantes y respetado por los


gobernados, sea el garante cierto y
el modo seguro de caminar siempre
por el sendero florido del progreso
y de la civilizacin.
Guanajuato, 16 de septiembre de
1867