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Revista Chungar N 13. noviembre, 1984.

35-52
Universidad de Tarapac, Arica-Chile

La Isla del Alacrn, durante la Guerra del Pacfico


Publicacin de un Archivo Peruano Indito 1879-1880

Hugo Rodolfo Ramrez Rivera*

R ESU M EN
Se estudia el papel estratg ico d efensivo que se asign a la Isla del A lacrn entre el inicio de la G uerra
del Pacfico, (5 de abril de 1879) y el A salto y T o m a de A rica (7 de ju lio de 1880), en base a
docum entacin peruana indita, cuyos originales co n serv a el autor.
A B ST R A C T
A study o f Ihe slrategic d efen ses a ssig n ed lo ihe Isla n d o f the A lacrn a l ihe b eginning o f ihe W ar o f
the P acific (A p rilS , 1879) a n d ih e A ssa u lI a n d laking o f A rica (July 7, 1880) isp re sen le d . t is based
on original u n ed iled P eruvian docu m en is in ihe p o ssessio n o f ihe aulhor.

Introduccin
La Guerra del Pacfico, ms que cualquier otro perodo de la Historia de C hile, ha sido objeto de
numerosos estudios por parte de observadores militares e investigadores chilenos, peruanos y
extranjeros. El presente estudio tiene un doble fin. El prim ero, presentar una visin del papel
estratgico que Per le asignara a la Isla del A lacrn, entre el inicio de este conflicto el 5 de abril
de 1879 y el Asalto y Tom a de Arica por el Ejrcito de nuestro pas el 7 de junio de 1880. El
segundo, entregar a pblico conocim iento una coleccin de documentos peruanos inditos cuyos
originales conservam os en el Archivo de nuestra Biblioteca Americana; stos ilustran con
claridad lo que fue la vida y la accin de esta isla del O cano Pacfico bajo esa dom inacin durante
el acontecer que tratamos.
Desde ya hemos de m anifestar que aqu no nos remontaremos a los antecedentes prehistri
cos, ni al papel que le cupo cum plir a este punto geogrfico en la defensa de Arica durante el
Perodo Indiano, ni tam poco al anlisis de sus ruinas militares, puesto que este tem a ha sido
recientemente tratado, con gran acopio de detalles, por los Profesores seores Sergio Chacn y
Jorge H idalgo'.

Profesor de la Sociedad Chilena de Historia y Geografa. Presidente Instituto Hispano-Chileno de Historia y


Cultura Naval.
'Chacn, Sergio y Jorge Hidalgo: La Isla del Alacrn: antecedentes prehispnicos, su pape! en la defensa colonial
de Arica y anlisis de sus ruirujs. Alfabeta Impresores (Santiago), Arica, 1983, Universidad de Tarapac. Instituto de
Antropologa, noviembre de 1983, pp. 111-113.

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H U G O R R A M IR E Z R

Primera Parte
CONSIDERACIONES HISTORICAS
I
Tarapac a fines del Siglo xix
A. E l D epartam ento de Tarapac
Tarapac al iniciarse la Guerra del Pacfico era un Departamento de la Repblica del Per.
Extendase aqul paralelam ente al m ar, limitando al Este con las cumbres de la Cordillera desde
19 12' de latitud por el N orte, hasta el 21 28' latitud Sur. Su frontera meridional era el ro Loa que
nace en el M io. Su perm etro aproximado era de 600 leguas de largo por 40 de ancho.
Topogrficamente se divida en tres zonas muy marcadas: La costa, el valle central o Pampa del
Tamarugal, y la regin cordillerana.
La pnm era, que es donde ha de desarrollarse la accin objeto de este estudio, se caracteriza
por una gran muralla de bordes acantilados, de 300 a 400 m etros, a cuyo pie corre una faja
angosta que es la playa, protegida de las aguas por peazcos. Esta es la zona de la cual provena la
celebridad y riqueza del territorio, por contener substancias tan apreciadas y de tan alto valor,
entonces, com o el huano, el salitre y la plata. En la poca que se recuerda haba tres vas de
penetracin a la regin salitrera, por ram ales transversales que partan de la orilla del mar. Los
puertos por donde se haca el trfico comercial del territorio en orden de im portancia eran:
Iquique, Pisagua, Patillos, M ejillones, Junn y Chucumata. Huanillos y Pabelln de Pica se
destinaban preferentem ente al carguo de huano. De entre stos las mayores agrupaciones
humanas eran las de Iquique y Pisagua.
El Primer Ejrcito del Sur que defenda a Tarapac constaba segn un estado oficial de
principios de noviembre de 1879, con 10.933 plazas de General a soldado, de los cuales 9.729
eran de infantera, 185 de artillera y 1.019 de caballera, lo que daba en cifras redondas 11.000
hombres, excluida la G uardia Cvica.
El aprovisionam iento de este Ejrcito estaba a cargo del Cnsul de Argentina en Tarapac, el
que se puso al servicio del Per al estallar la Guerra contra Chile. Llambase Indelicio G mez y
era socio de la firma comercial G mez, Puch y C a." la que introduca animales en pie, de origen
trasandino, por los pasos inm ediatos a la Cordillera.

L aC o rb etap eru an al/n t n fu erzaelB lo q u eo d e Arica. L a /i/a 4c/A/acr<Sn a la derecha con el nmero 10. Croquis de 1880
de Feliciano Batee (Coleccin de Don Hugo Rodolfo Ramrez Rivera).

LA ISL A D E L A L A C R A N D U R A N T E LA G U E R R A D E L PA C IF IC O

B. EL D istrito de A rica
Arica era entonces una aldea de pocos habitantes, asolada por fiebres malignas. Los blancos eran
las vctim as preferidas de la m alaria, as es que los principales trabajos, especialm ente los de
playa, los desem peaban negros, en su mayora descendientes de una colonia de africanos que
existi all durante el Virreinato. Em pero com o posicin militar, que contaba con 1.500 hom bres,
era formidable. La ciudad de origen hispnico, poblada desde 1556, por ser el mejor puerto al sur
del Callao y estar ms inm ediato al rico mineral de Guantajaya, que acababa de descubrirse,
ubicbase recostada al pie de un espoln desprendido de los contrafuertes de los Andes que llega
al O cano Pacfico en el punto llam ado E l M orro, de 260 metros de altura, con acantilados por el
Oeste y ms parados por el Norte y Sur. En el lomo se alzaban tres fuertes: uno llamado del Este,
el otro Ciudadela, y el tercero M orro que era el ms esplndido. Este y el C iudadela, militarmente
hablando, eran obras avanzadas del M orro, cuya entrada cuidaban, en el nico camino por donde
se poda llegar hasta l dado lo abrupto de los otros costados. Tales fuertes posean buenos
caones sistem a Vavasseur, Parrot y Voruz, algunos de los cuales disparaban sobre el mar y los
otros cruzaban sus fuegos con tres fortificaciones en barbeta.
Si la ciudad era atacada por el lado de Tacna, los fuertes del bajo podan sujetar al agresor en
la extensa planicie del norte. Si era amagada por el alto, la defenderan aquellos centinelas del
M orro y este m ism o, pues algunos de sus caones eran giratorios y apuntaban en esa direccin.
Pero ms que en stos la defensa del alto descansaba en las ondulaciones del terreno, ya que para
llegar a cada uno de esos fuertes avanzados, haba que pasar trechos angostos y convexos
defendidos por zanjas y reductos colocados en situacin dominante. A partir de 1880 el suelo fue
sembrado de minas autom ticas. Todos los fuertes, tanto los del bajo com o los del alto, se
encontraban m inados, con grandes depsitos de dinam ita, unidos entre s, elctricam ente, de
modo tal que estallaran a medida que el asaltante se fuera apoderando de ellos. La oficina central
de la mortal red estaba en el H ospital, que desplegaba la bandera de la Cruz Roja, lo que perm ita
al operador proceder con calm a y seguridad, segn lo asegura Don Gonzalo Bulnes^.
En conclusin, repitiendo las observaciones manifestadas por el Coronel chileno Don Jos
Velzquez al describir el M orro de Arica:
N o haba un solo punto que no fu ese una trinchera inexpugnable^.

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La Isla del Alacrn


A. D escripcin Fsica
Fuera de todo este gigantesco aparato guerrero, la Plaza contaba, adem s, con \a. Isla del Alacrn,
situada frente a su costa en las coordenadas I828' de latitud Sur y 7020' de longitud O este,
separada del Continente f>or slo 456 m etros, desarrollndose sta en una superficie de 49.369
metros cuadrados, con 310 metros en su m ayor extensin y 250 metros en su parte ms ancha**.
Era ptequea como vemos, baja, manchada de huano en su cim a, roquea, pudindosele abordar
por la mediana del canalizo que la separaba de tierra firme, al Puerto de Arica'*.
Por su ubicacin estratgica estaba destinada a cum plir un papel com plem entario con los
fuertes del Morro.

^Bulnes, Gonzalo: Guerra del Pacfico. De Tarapac a Lima. Sociedad Imprenta y Litografa Universo, Valparaso,
1914, Tomo I I , pp. 357-360.
Bulnes, Gonzalo: Guerra de! Pacfico, cit.. Tom o ii. p 360.
Chacn, Sergio y Jorge Hidalgo: La Isla del Alacrn, cil , p. 111
*Riso Patrn, Luis: Diccionario Jeogrfico de Chile. Imprenta Universitaria. Santiago. 1924, p. 15.
El distinguido gegrafo y diplomtico talquino Don Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos, en su documentado
Diccionario Geogrfico de la Repblica de Chile, ignora completamente la existencia de la Isla del Alacrn.

H U G O R. R A M IR E Z R.

B. Im portancia C astrense
Esta conform acin geolgica y los antecedentes de su situacin, deben haber sido las principales
bases para que el Suprem o D irector de la G uerra y Presidente del Per 1876-1879, el General Don
Mariano Ignacio Prado, la elevase a asiento de la Primera Divisin de Torpedistas, dependiente
del Estado M ayor General del prim er Ejrcito del Sur, que en tiempos de la Guerra del Pacfico
tuvo su asiento en Arica. Tal Divisin estaba subordinada, a su vez, de un modo ms inm ediato, al
Coronel Jefe Superior de la Plaza de Arica y Comandante General de las Bateras, puesto que
ocupaba con acierto Don Francisco Bolognesi de ilustre memoria.
La Divisin, de acuerdo a los docum entos de que disponem os, tena por dotacin el nmero
de veintitantos hom bres, desde Primer Jefe a simples marineros. El mando superior de ella lo
ejerca en aquellos das el Comandante de Artillera Don Leoncio Prado*.
En esta isla y al cuidado de la Divisin hallbanse depositados torpedos y otros materiales
explosivos, tales com o fulm inantes, dinam ita, municin de can que se conservaban a tem pera
tura adecuada, en una bodega que con tal efecto se labr en la roca viva.
De acuerdo con los datos que se hallan consignados en las Listas de Revista de Comisara,
puede apreciarse en un prim er mom ento por el tipo de soldado que ah aparece, as como por los
implementos que se piden al Estado M ayor para las faenas, que en 1879 su papel era fundam ental
mente de carcter defensivo del Puerto de A rica, lo que est de acuerdo con su dotacin
correspondiente, conform ada por oficiales de artillera y marineros. Em pero, en un segundo
momento del mismo ao a partir del mes de m ayo, mes en el que se instala en Arica el Presidente
Prado asumiendo el cargo de Suprem o D irector de la G uerra, trayendo consigo varios transportes,
escoltados por el H uscar y la Independencia, desem barcando tropas y pertrechos, as como
mucho-dinero , una num erosa com itiva y un cuerpo de guardia de cincuenta jvenes peruanos
de buenas fam ilias, esplndidam ente arm ados, equipados y montados. Veremos que en las notas
de pedidos empiezan a aparecer diversas herramientas para la mantencin de torpedos, quizs del
sistema Lay trados al Callao desde Europa va Istmo de Panam , solicitadas por mecnicos
expertos recin llegados, porque los dos torpedos H erresshoff que llegaron embalados por
secciones para ser arm ados en el C allao, no tuvieron mucha suerte; uno qued inutilizado despus
de la primera prueba, el otro, luego de muchas prcticas y muchos contratiem pos lleg a
desarrollar una nueva velocidad de nueve nudos, pero no hay constancia que haya estado por
entonces en nuestra zona .
A partir de 1880 el panoram a de la isla comienza a cam biar decididamente en muchos
aspectos. En efecto, si revisam os otra vez las Listas de Comisara, hallaremos ahora en ellas
oficiales de artillera, m arineros, pero tam bin profesionales navales de nacionalidad britnica,
tales como los ingenieros m ecnicos M r. John Lynd, Rodolpho Smith y Charles Miller, as com o
una cantidad no precisada de carpinteros de m ar o M aestros de Ribera, que se citan con la sola
alusin de mandados por el G eneral , es decir, por el Contra-Almirante Don Lizardo M ontero,
General en Jefe del Ejrcito Expedicionario.
P ero... Cul es la razn de este cambio.
Dos accidentes de proporciones que produjeron serios daos, el uno ocurrido en Callao
cuando una torpedera H erresshoff choc contra el molo, destruyndolo, yndose luego a pique; y
el otro producido por una espantosa explosin que hizo volar la fbrica de torpedos de A ncn,
convencieron pronto a las autoridades del Per lo urgente que era trasladar, lo ms luego posible,
a un lugar adecuado y seguro sus arsenales navales, poniendo as a salvo de prximas eventualida
des la integridad de la aterrada poblacin civil. Tom ada tal resolucin, la Isla del Alacrn fue la

nmero de hombres de la guarnicin de Isla del Alacrn, lo hemos calculado tomando como base los D ocumentos
N " 3 y 10.
^Lieutenant Theodoius B.M . Masn: W ar Series, N ii. The Wr on Ihe Pacific Coast o f South America between
Chiie and the alUed republics o f Per and Bolivia 1879 - '81. b y .... unted States navi. Office o f Naval Intelligence.
Bureau of Navigation. navy departament. 1883. G oberment priniing office, W ashington, 1883. Hay edicin en castellano
intitulada: Guerra En E l Pacfico Sur. Editorial Francisco de Aguirre, Buenos Aires, Santiago de Chile, 1971. que es la
que hemos utilizado, pp. 79-80.

LA ISL A D E L A L A C R A N D U R A N T E LA G U E R R A D E L PA C IF IC O

elegida, pasando a convertirse en un punto geogrfico de redoblada im portancia castrense, al no


ser ya slo el antem ural de la proteccin de Arica, sino tam bin, el m ayor depsito de material de
guerra de aquel pas y, com plejo de arm adura, arreglo y ensayo de torpedos. En prevencin a
posibles desem barcos suicidas del enem igo, se coloc en el entorno del recinto con la participa
cin de los expertos britnicos que ah se encontraban, una red de seguridad com puesta de
bombas, cavndose en algunos sitios fosos que impidiesen el paso a cualquier intruso.
Segn el oficial de la O ficina de Inteligencia, del Departamento Naval de la Armada de los
Estados Unidos de A m rica, Theodorus B .M . M asn, al comentar en su informe de 1884
intitulado The War on the Pacific Coast o f South Am erica, las incidencias de las incursiones de la
Armada de Chile antes de la Tom a de A rica, dice refirindose a la campaa en aguas del norte:
Circulaban m uchos rumores sobre la existencia de torpedos por lo que los chilenos
mantenan una continua vigilancia... los peruanos armaron algunos torpedos que debie
ron estar colocados cerca de la playa. Tenan varias lanchas especialm ente equipadas y
arm aron rem olcadores y embarcaciones menores que usaron com o patrulleros....
C. La Vida M aterial
Empero, no se crea que todo era optim ism o, tranquilidad y alegra en el laborar de los torpedistas
de Isla A lacrn, porque debieron stos enfrentar com o nadie, con una heroicidad encom iable, tal
destino del G eneral en Jefe.
Entre las mil y una penalidades que se vieron obligados a sufrir en silencio, podemos nombrar
entre otros tantos ejem plos, los largos das que tuvieron que pasar aislados:
Teniendo en cuenta la estacin en que estamos dice el Comandante Prado durante
el cual sucede con frecuencia que esta isla queda completam ente incom unicada con
tierra firme por perodos hasta de veinticinco d a s ... .
La vida en condiciones insalubres, asolados por el excesivo calor del da y de un fro que
penetraba hasta la mdula de los huesos de noche, la humedad y los insectos ponzoosos, vestidos
casi de harapos, enferm os de pulm ona y fiebres:
Estando la gente que est bajo mis rdenes, casi desnuda y sin abrigos ni calzado, y
viendo que si continan as dentro de pocos das no tendr ningn hombre acto (sic) para
el trabajo, pues todos se estn enfermando a consecuencia de la humedad y fro que hace
aqu, me veo en la imprescindible necesidad de pedir a US. se sirva ordenar a quien
convenga se me proporcione tela, calzado y abrigos para los 18 hombres que tiene esta
Divisin , escribe con angustia y preocupacin l mismo. Y, cm o no iba a estarlo, si
una semana antes la Divisin contaba con una dotacin de veintitrs individuos .
Mas esta realidad no era peculiar solamente de los torpedistas, sino de gran parte del Ejrcito.
Al respecto el propio Coronel Bolognesi dice en nota de puo y letra suya en 4 de mayo de
1880- hablando de A rica al Coronel Velarde:
Los oficiales de esta plaza han convocado hacer mejor capotes, que ponchos para la
tropa porque hay gran parte de sta que est en mangas de cam isa " .
A esto podemos agregar todava la m ala alimentacin que reciban, donde para m ayor
abundamiento, ms encim a, debieron im ponerse ms de una vez racionamientos sobre las magras
raciones que reciban, con el obvio objeto de que alcanzaran para un ms largo tiempo.
Una rpida revisin a las listas de vveres elevados por la Comandancia de la isla a la

Masn, Theodoras B .M .: Guerra en el Pacfico Sur, cit., p. 164.


Archivo de Dn. Hugo Rodolfo Ramrez Rivera: Oficio del Comandante de la Divisin de Torpedistas a lJ e fe del
Estado M ayor G eneral, Isla del A lacrn. 31 de marzo de 1880. Vase Documento N" 15.
'"A rchivo de Dn. Hugo Rodolfo Ramrez Rivera: O ficio del Ayudante de la Divisin de Torpedistas al Coronel Don
Francisco Bolognesi, Isla del Alacrn, 8 de mayo de 1880. Vase Documento N 8.
"A rchivo de Dn. Hugo Rodolfo Ramrez Rivera: Nota del Coronel Don Francisco Bolognesi al Jefe del Estado
Mayor General. Vase Documento N 17.

H U G O R . R A M IR E Z R.

Provedura del Ejrcito, nos perm ite apreciar la consistencia y pobreza de los ranchos que se les
sum inistraban a los soldados de esta guarnicin. Reuniendo los datos de una y otra tenemos: arroz
y frjoles, galleta, carne salada, charqui y jam n. Citndose tam bin en ellas, el vinagre, la
manteca y algunas veces el aceite, que deben evidentemente habrseles utilizado en el guisar. En
una de las listas se m enciona asim ism o el azcar m oscabada y blanca, caf, t y cacao, pero es la
excepcin. Claro que es muy probable que algunos de estos productos hayan estado destinados
slo para el consum o de los oficiales, com o ms que seguro debe haber ocurrido con el jam n y las
dos ltimas bebidas. A dem s, dbese tom ar en cuenta que una cosa es pedir y otra recibir, puesto
que su recepcin estaba condicionada a una serie de resortes u obstculos que eran necesarios
sortear. Comenzaban stos con que los tems contenidos en las respectivas Listas se encontrasen
disponibles en A rica, que la Junta Valorizadora perm itiese su adquisicin y, por ltim o, si se
haba tenido fortuna, que se pudiese materialm ente hacer llegar hasta las despensas del cuartel las
provisiones entregadas, para lo cual se necesitaba la ayuda de un clim a adecuado .
A s, abandonados a su suerte, sin posibilidad alguna de mejorarla por un Alto Mando
caudillista, im provisado, carente de escrpulos y de visin, deban cum plir de todos modos con su
deber trabajando cotidianam ente en prolongadas y agotadoras jom adas, donde por lo delicado de
la especialidad se precisaba energa y mxima precisin. Faltndoles de todo se les exiga
demasiado.
En carta sin fecha de 1880 dice el Com andante Don Leoncio Prado al Estado M ayor
confirmando una y otra vez nuestra tesis;
No teniendo en la isla nada absolutam ente con que alumbrarse suplico a US. se sirva
ordenar por quien convenga se me entregue un cajn de K erosene .
Si a lo menos el Alto M ando les hubiese estim ulado aunque fuese con arengas patriticas, en
vez de darles vuelta la espalda, habra existido un nexo, entre la cpula y estos bravos soldados del
Per, algo que trajese a sus corazones un tenue rayo de esperanza en medio de sus aflicciones.
Desencantados de triunfar al palpar en carne propia la incom petencia de sus Generales, culpables
de la destruccin de su conciencia nacional, que era hasta entonces el nico aliciente que los
mantena en pie, anulados com o hombres por el dolor y el cansancio ^tanto psicolgico como
fsico , no saban ya por qu o para qu realizaban aquel inm enso sacrificio. Por lo dems este
siniestro sino se arrastraba desde haca ya bastante tiem po, agudizado por la partida del Presidente
M ariano Ignacio Prado a Europa, con el pretexto de ir a com prar arm as, luego de los descalabros
de los primeros das de noviem bre de 1879, quien curiosamente en su Proclam a de
despedida dice en uno de sus acpites;
Cualesquiera que sean las circunstancias yo s que imitaris el ejem plo que os dan
vuestros herm anos del Sur .
He aqu el testim onio que nos da el observador francs Mr. Charles de V arigny, en sus
artculos de 1879 y 1880 dados a luz en la Revue des D eux Mondes:
La partida de Prado dej el campo libre a todos los ambiciosos; la clera y la
indignacin del pueblo favorece estas ambiciones. El V icepresidente, General La
Puerta, no est en condiciones de llevar sobre sus hombros la pesada carga del poder en
tan crticas circunstancias, debido a su edad y a sus enfermedades. Los partidarios de
Pirola reclaman a gritos su nombramiento com o Dictador. Solam ente un Dictador
puede salvar al Per .

'^Archivo de Dn. Hugo Rodolfo Ramrez Rivera; Vanse los Documentos N"' I I , 12, 13, 15 y 20.
'^Archivo de Dn. Hugo Rodolfo Ramrez Rivera: Borrador de un Oficio del Comandante de la Divisin de
Torpedistas al Coronel Don Francisco Bolognesi, sin fecha. Vase D ocumento N" 20.
'Varigny, Charles de: La Guerra del Pacfico. Editorial Francisco de Aguirre, Buenos Aires, Santiago de Chile,
1971, p. lio.
Traduccin al castellano de sus artculos originales publicados en Revue des Deux M ondes en 18 8 1- 1882, cuya Primera
Edicin en castellano se public en 1922.
' Varigny, Charles de: La Guerra del Pacfico, cit., pp. I lO-l 11.

LA ISLA D E L A L A C R A N D U R A N T E LA G U E R R A D E L PA C IF IC O

Sin em bargo, aunque Don Nicols de Pirola obtuvo esta designacin ostentndola entre
1879 y 1881, las cosas no mostraron de todos modos el m enor asom o de cam bio, evolucionando
muy desfavorablem ente, de lo cual el estado de indigencia en que se encontraba la Isla del
Alacrn es un buen ejem plo del desorden que reinaba entonces en la Repblica del Norte.
Centrndonos en el aspecto de nuestro inters, hemos de agregar que la arrogancia e impericia del
Contralmirante Don Lizardo M ontero aterraba;
Sin popularidad en el Ejrcito escribe Varigny el Almirante era hasta objeto de
burla entre sus propios oficiales. Cuando la fuga de Prado y la revolucin triunfante
llevaron a Pirola a la Presidencia del Per, M ontero se haba apresurado a hacer acto de
sum isin y de adhesin al nuevo G obierno, pero nadie ignoraba ni en el Ejrcito ni en
Lim a su pasada rivalidad con Pirola y la aversin que tena a su afortunado competidor.
El Estado M ayor peruano no dudaba de que en caso de tener un xito m ilitar. M ontero
recurriendo a un pronunciam iento tratara de sublevar al Ejrcito y proclam ar la cada de
Pirola y su propia dictadura. La arrogancia de su actitud y las imprudencias de su
lenguaje daban pie para todas las suposiciones y desde Lima el Presidente Pirola
vigilaba con ojo avizor las operaciones de su Lugarteniente '.
En vsperas de la Batalla de Tacna que abrira las puertas de Arica al Ejrcito de Chile,
marcando una nueva humillacin para el Per por la im pericia del Comando en Jefe, todo haca
falta, furgones, anim ales, material. El General boliviano Don Narciso Cam pero en su com unica
do oficial sobre la m archa del Ejrcito A liado, dice textualmente;
Estam os, desprovistos de todos los medios de transporte, debido a la negligencia de una
mala adm inistracin. No hemos podido traer con nosotros los vveres y el agua indispen
sable para la subsistencia de un Ejrcito en el desierto en que todo hace falta. Me he
convencido, pues, plenam ente, de que el Ejrcito Aliado est condenado a esperar al
enemigo en sus posiciones, sin poder salir a su encuentro '^.
Ante este estado de cosas no nos debe extraar, entonces, que la disciplina se relajara
drsticamente, pasndose del m urm ullo, al franco intento de motn. La Isla del Alacrn debe
haberles parecido a los torpedistas com o una gran crcel, de la cual slo aoraran huir cuanto
antes, aunque fuese com o prisioneros de los mismos chilenos a quienes combatan.
Quizs el caso ms pattico ocurrido en la isla, lo protagoniz el Subteniente Don Manuel
Peceros, el cual enferm o por la vida continua en un sitio tan malsano com o aqul y, desesperado
de la situacin de la cual le tocaba ser partcipe, en un instante de demencia quiso subvertir a la
Divisin de Torpedistas, sin lograr el resultado esperado. Reducido y dado de baja, fue trasladado
a Arica acusado de traicin a las rdenes de lo que dispusiese el Contralmirante Don Lizardo
Montero, quien a su vez en calidad de preso lo rem iti al Hospital M ilitar de esa ciudad el 26 de
febrero de 1880. Dado de alta el 7 de mayo de ese mismo ao bueno de sus m ales , de acuerdo
con la nota al respecto firmada por don Toribio A rbaiza, no encontrando el joven oficial otro
camino posible para evitar las terribles sanciones que sobre l recaeran en tiem po de guerra, en un
descuido de sus vigilantes se fug, segn se lee en el oficio de 27 de mayo de 1880, dirigida al
Comandante de la Divisin de Torpedistas, por el Superintendente del Hospital M ilitar y
Ambulancia, Doctor don Salvador Bustonelli.
D. La Isla del A lacrn y las F ortalezas de A rica
Por lo general todas las H istorias de este conflicto blico coinciden en afirm ar que Arica en 1880
era una:
Red poderosa de caones y de dinamita; fuertes unidos entre s por lneas de explosivos,
reductos escalonados en un pasaje estrecho; caones que defendan la entrada del nico

"'V arigny, Charles de: La Guerra del Pacfico, cil., p. 125.


"V arigny, Charles de: La Guerra del Pacfico, cit., pp. 127-128,

H U G O R. R A M IR E Z R

desfiladero que conduca al M o rro ... en el mom ento que llegaban a golpear sus puertas
los vencedores de Tacna .
El que construy esa red elctrica fue el ingeniero peruano Don Teodoro Elm ore, en los das o
meses que precedieron al ataque chileno de 7 de junio de 1880. Antes los jefes de Arica no se
haban preocupado sino de la defensa martim a, de la cual el bastin de Alacrn constitua su
principal avanzada, pero cuando el Contralm irante M ontero traslad a Tacna el Ejrcito del Per,
el Coronel B olognesi, que qued a cargo de ella, organiz la de tierra y com ision a Elm ore, que
era un individuo distinguido en su profesin, para efectuar el trabajo.
Para verificar puntualm ente esto, se orden entonces que los depwsitos de explosivos de Isla
del Alacrn, a riesgos incluso de su propia seguridad, enviasen a disposicin del citado
ingeniero todos los elem entos necesarios. En efecto, desde la Isla el Comandante de la Divisin de
Torpiedistas don Leoncio Prado, deca al respecto al Coronel Bolognesi:
Es en mi poder su apreciable nota fecha 7 del pte. en la cual me ordena US. entregue al
Ingeniero Sor. Teodoro Elmore todo el alam bre aislado he [SIC] inutilizado pertenecien
te a uno de los torpedos que se encuentran en mi poder; pero creo de mi deber para salvar
toda responsabilidad, antes de dar cumplim iento a esa orden m anifestar a US. que ese
alam bre a pesar de estar en mal estado posible es su com postura y su colocacin al
torpedo al que pertenece .
Y ms adelante sealbale:
Respecto a la ... cantidad de fulminantes: dir a US. que slo poseo doce elctricos los
(que) son indispensables para los Torpedos de que estoy encargado y para el ensayo de
los otros (es decir para ver si estn buenos), y respecto a estos otros, es decir los de
dinam ita, dir a US. que no tengo ninguno .
Empero, com o don Leoncio Prado al parecer con excusas no muy crebles, evitaba por todos
los arbitrios posibles dar curso a la orden que se le im petraba, don Francisco Bolognesi das ms
tarde se vio precisado a reiterar los conceptos de su reproducido oficio. Esta vez el Comandante
Prado contestbale:
Sor. Coronel.
Comprendo muy bien que slo para el buen servicio, sino tambin para la defensa de esta
plaza es muy necesario el alambre que en nota de fecha 7 me pide U d., p ero ... tem o maana u otro
da Su Seora el Sor. G eneral u otra persona me diga que por qu he entregado ese alam bre sin
haber hecho estas observaciones .
No sabemos por falta de docum entacin pertinente, en qu termin la querella de los
alambres y dinam ita'' entre superior y subordinado, que al final debe ms que seguro haber tenido
que obedecer, lo cierto es que nos permiten todos estos detalles, quizs para algunos de poca
significacin, conocer exactam ente el papel que le cupo ju g ar a la Isla del Alacrn en la
fortificacin de A rica, as com o confirm ar histricamente un hecho muy repetido en lo que se ha
escrito hasta el presente, en orden a la supuesta im portacin desde el extranjero por parte del P er ,
de los materiales con los cuales se llev a cabo la red de minas elctricas con que se rode al M orro
en 1880. Por lo que se lee y desprende de los papeles manuscritos que ahora publicam os, tenem os
que en vez de sofisticados im plem entos explosivos, se nos muestra una verdad muy diferente,
constituida por hechos tales que: debironse tener que desarm ar algunos de los torpedos de Isla del

'*Bulnes, Gonzalo; La Guerra del Pacfico, c it.. Tom o ii, p. 360.


'^Archivo de Dn. Hugo Rodolfo Ramrez Rivera: Borrador de un Oficio del Comandante de la Divisin de
Torpedistas al Coronel Don Francisco Bolognesi, sin fecha. Vase D ocumento N" 19.
Archivo de Dn. Hugo Rodolfo Ramrez Rivera; Borrador de un O ficio del Comandante de la Divisin de
Torpedistas al Coronel Don Francisco Bolognesi, sin fecha. Vase Documento N" 20.
^'Archivo de Dn. H ugo Rodolfo Ramrez Rivera: Borrador de un Oficio del Comandante de la Divisin de
Torpedistas al Coronel Don Francisco Bolognesi, sin fecha. Vase Documento N" 20.

LA ISL A D E L A L A C R A N D U R A N T E LA G U E R R A D E L PA C IF IC O

Alacrn para contar as con los im plem entos indispensables; que las guas estaban descom pues
tas y que, fulminantes no haba ninguno, segn lo confirm a por sus propias palabras el
Comandante de la Divisin.
Despus de estas apreciaciones slo nos cabe preguntamos: Funcionaron con todo su poder
mortal las minas del M orro que no fueron desconectadas, segn lo indicado en el plano que
previamente a su asalto jxtr los chilenos les tuvo que dibujar el ingeniero Elm ore, aprem iado como
prisionero del Coronel don Pedro Lagos y M archant? No existe en las descripciones que de esta
gesta sin par conocem os m ucho de leyenda?...
En fin, mirando desapasionadam ente aqu y all, observando la total im previsin de Per y
Bolivia para encarar una Guerra que los mantuvo paralizados, no obstante la superioridad
numrica de sus fuerzas y los implementos que tenan a su favor, nos permite todo esto poner una
postrer interrogante sobre la real existencia del Tratado Secreto de 1873 de alianza ofensiva y
defensiva para atacar por sorpresa a Chile, tema sobre el cual ha dado una respuesta bastante
concluyente, las investigaciones del historiador peruano doctor don Flix Denegr Luna^^.

DOCUM ENTOS INEDITOS SOBRE LA ISLA DEL ALACRAN


1

Los D ocum entos


Las piezas que en esta oportunidad entregamos a pblico conocim iento pertenecieron al Archivo
de la Comandancia de la Divisin de Torpedistas de la Armada del Per, en Isla del A lacrn,
cayendo en manos chilenas con ocasin de la Tom a de Arica. Revisados prolijam ente por nuestra
Inteligencia, fueron a dar a m anos de don Patricio Lynch Solo de Saldvar y Rivera, quien se los
obsequi en Lima a su pariente el Ingeniero Naval don Emilio de Rivera y Berros^^, bisabuelo
materno del autor de este estudio, el cual reuni en vida un interesante conjunto de papeles y
reliquias de inters histrico, destinados los primeros a com plem entar sus M em orias de Veterano
de la Guerra del Pacfico que redactaba. Despus de su fallecimiento, pasaron a manos de su hijo
mayor, nuestro abuelo, el ensayista y abogado don Egidio de Rivera y Orrego de quien a su vez los
heredamos, pasando as por esta va a incrementar el Archivo de nuestra Biblioteca Americana.
Los manuscritos reunidos en esta Segunda Parte estn conformados por una serie de Listas
de Revista de Comisara y peticiones de avituallamiento; diversos Oficios cursados entre la
Divisin de Torpedistas y el Estado M ayor G eneral de Arica y, viceversa; una curiosa N ota del
Coronel don Francisco Bolognesi dirigida al Coronel don Manuel Velaerde; un Recibo sobre

Consltese Lavalle, Jos Antonio de: M i M isin en Chile. Edicin, Prlogo y Notas por Flix D enegr Luna.
Imprenta de la Marina de Guerra del Per, Lima, 1979. Serie M emorias. Lima-Per. 1979. Publicaciones del Instituto de
Estudios Histrico - Nuticos del Per.
Emilio de Rivera y Berros-. Hijo de Don Rosauro de Ribera y Vergaray y, de Doa Ignacia Berros y Barros. Naci
en \iH acienda E l M olino. Niribilo, hacia 1850, propiedad de su padre quien fuese Escribano de Talca, Receptor de Mayor
Cuanta y prspero empresario de la zona del Maul. Don Emilio particip en las campaas navales y terrestres de la
Guerra del Pacfico, encontrndose el 8 de octubre de 1879 en el Combate de Angamos, luego del cual forma parte del
equipo tcnico que restaur el H uscar. En 1881 participa en el bloqueo del Callao y en las batallas de Chorrillos y
Miraflores, donde se comporta heroicamente capturando el estandarte peruano, recibiendo por estas acciones las medallas
acordadas por Ley de 14 de enero de 1882, el mismo ao se hall en la Toma de Lima, recibiendo la medalla de oro A los
Vencedores y el Diploma de Benemrito de la Patria, ciudad donde sirve a las rdenes de don Patricio Lynch, Jefe Militar
y Civil de la Ocupacin. Term inada la Guerra se radica en Valparaso, donde se asocia con su colega britnico M r. John
Spencer Griffeth, fundando la Casa de Ingeniera N ava Griffeth and Rivera Company. Aos ms tarde, contrae
matrimonio con Doa M ara del Carmen Orrego y Cortea. Durante la Revolucin de 1891, pelea como oficial junto al
Presidente Don Jos Manuel Balmaceda en Concn y La Placilla. por lo cual se tuvo que exiliar en Argentina hasta que se
declar la amnista. Retirado de sus negocios navales, falleci en Valparaso por 1920. siendo sepultado en el M ausoleo de
la Armada Nacional con los honores de reglamento.
Vase: La Corbeta Esmeralda segn Dibujos Inditos en: Boletn de la Academ ia Chilena de la H istoria, Talleres de
la Editorial Universitaria, Santiago de C hile, 1981 .a o X L v iii. N 92, Documentos para la Historia, n D ocumentos de Don
Hugo Rodolfo Ramrez Rivera (con explicaciones y notas de l mismo), pp. 309-311.

H U G O R R A M IR E Z R

existencia de armas en el Arsenal de Arica. Se com pleta esta coleccin, que es sin lugar a dudas la
primera de este tipo que se publica en nuestro pas, con un plano dibujado a lpiz de grafito con
anotaciones autgrafas realizadas a tinta, que parece corresponder a ampliaciones de las instala
ciones de Isla del Alacrn o , tal vez, de las fortalezas del Morro.
Prosiguiendo con la costum bre adoptada por nosotros en lo referente a la divulgacin de
docum entos, hemos de repetir, una vez m s, que stos com o aqullos los reproducim os ntegros,
respetndose escrupulosam ente la ortografa y redaccin en que estn concebidos sus respectivos
originales, tenindolos a la vista al copiarlos. La nica modificacin que hemos introducido, se
trata que se los ha encabezado colocndoseles un nmero y ttulo que los ordena cronolgicam en
te, as com o resume su contenido. A sim ism o, hemos enriquecido estas piezas agregndoseles
notas con las cuales se ha identificado a sus fum antes, o sealado peculiaridades del texto.

11

Transcripcin Paleogrfica
N 1
Factura sobre tiles diversos adquiridos para Isla del Alacrn
El Supremo Director de la Guerra a Domingo Pescetto
Por lo siguiente entregado a los encargados de los torpedos

Nov. 22

1
30
5

Un rollo de jarcia manila 120 yrd. a 45 cts.


Treinta brazadas jarcia manila 46 yrd.Cinco piezas lona para toldos de los torpedos

.......
Nov. 28

6
1
2
3
3
140
2
II

Seis madejas hilo para coser.Un rollo jarcia manila 25 yrd.


Dos rollos piola Italiana.
Tres escobas Americanas.
Tres baldes zinc.
Ciento cuarenta libras jarcia malisla a 45 cts.
Dos rollos piola Italiana.
Once cuadernales surtidos.

Dcbre. 5

S/

S/

5 400
2 070
000
10 000
240
1 125
300
180
450
6 300
300
7 700
3 4065

TO TA L EN SOLES DE PLATA:
TRESCIENTOS CUARENTA SOLES SESENTA Y CINCO CEN TA V OS.

A rica, Diciem bre 5 de 1879


(Edo.) D omingo Pescetto
(rbrica).
(Edo.) Leoncio Prado''

^^Leoncio Prado: Hijo del Presidente del Peni, don Mariano Ignacio. Fue Tenienie-Coronel de Artillera peruana.
Ascendido a Coronel falleci en la batalla de Chorrillos. Su nombre, curiosam ente, no aparece en la Lista de! Estado
Mayor de la Plaza de Arica, citada por el Caplain Francisco A. Machuca en Las Cuatro Campaas de la G uerra del
Pacifico. Sociedad Imprenta y Litografa Universo. Valparaso. 1936.

LA ISLA D E L A L A C R A N D U R A N T E LA G U E R R A D EL P A C IR C O

N 2
Oficio del Estado M ayor G eneral del Ejrcito del Sur transcribiendo un D ecreto del ContraAlmirante D on Lizandro M ontero p o r l se nombra a D. Jos M ara Len, Guardin de 1 Clase
en Isla del Alacrn.
E .M .G . del
Ejrcito del Sur.
Arica Diciembre 6 de 1879
Al Jefe de la 1
Divisin de Torpedistas.
El Bmto. Sor. Contralmirante. Jefe Su/perior con fecha 4 del actual, mrito de la pro/puesta que
U, hiso favor del Sor. D .J. Jos M ara / Len, ha expedido el decreto siguiente:/
A prubase la propuesta com u/nicando la Comisaria Gral. (roto) individuo propuesto ser
el Guar/dian de 1 Clase = M o n tero = .
Que transcribo a U. para su (roto) doras fines.
Dios gue. U.
(Fdo.) Jos de La Torre*
(rbrica).

N 3
Lista de Revista de Comisara pasada en Isla del Alacrn Diciem bre 1879.
Diciem bre de 1879
Lista de revista de Comisario que pasa en el mes y da de la fecha, la 1 Divisin de Torpedistas.
Primer Jefe Sor. D. Leoncio Prado.
Ayudante
Alferes de Batera D. Pedro I. Ureta
Oficiales
Alferes de Batera D. Aurelio Crdenas.
Alferes de Batera D. Manuel Cabello.
Alferes de Batera D. Luis Azcarate
Guardian de P Clase D. Jos M ara Len
Marineros
Francisco M olina
Manuel Dias
Manuel Ziga
Carlos Quevedo
Manuel Rodrguez
Manuel A. Ziga
Carlos O cega
Angel Fuentes
Marcos G onzles
Belisario G uevara
Raymundo Flores
Arica D iciem bre 15 de 1879
El Ayudante
(Fdo.) Pedro I. Ureta

^M a n u el Jos C. de La Torre: Coronel graduado del Ejrcito del Per. Miembro del Estado M ayor General de la
Plaza de Arica. El da del Asalto y Toma de aqulla por el Ejrcito chileno, se hall junto al benemrito Coronel don
Francisco Bolognesi en el Fuerte del Morro de Arica.

H U G O R R A M IR E Z R

VB.
Brigadas
1 Oficial Juan Lind
Marinero Ig. (incompleto)

2 Oficial (roto)^.

N 4
Lista de tiles diversos con destino Isla del Alacrn
1 Divisin de Torpedistas.
Arica Diciembre 19 de 1979
Lista de los objetos que necesita esta Divisin
SI.
SI.
120
45
8
1.20
2
1
1
3
2
7
2
5
5

cts.
30

50

50
20

Una docena ladrillos Bristol.


Una arroba aceite de olivo.
Seis piezas lona Inglesa.
Cincuenta brazas cabo manila de 3/w 1/2,
Un cajn parafina.
Un galn ron do quemar.
Otro id. trementina.
Una docena planchas de lija pa. fierro.
Otra id. para madera.
Un galn aceite para mquina.
Un tarro pintura blanca.
Seis chumaceras.
Un cepillo.
U na lata Kerosene.
Utiles escritorio.

N 5
Factura sobre tiles diversos adquiridos para Isla del Alacrn
Sor. Don Leoncio Prado

Carlos J. D. Smith
1879
12 navajas finas
4 Chumaceras S /1.20 c/una
18 Agujas para velas
3 Rempujos
1 Un libro en blanco
1 Un id. chico id.
1 Un id. mem orndum
1 Un tarro tinta
2 Bicheros
20 Pliegos esmeril fino

debe

4 80
O
3 60
1 20
O **0
O
O ^0
400
2 00

^Poseemos en nuestro A rchivo tres ejemplares de este documento, pero slo uno de ellos tiene al pie la anotacin de
la Brigada, lo que est escrito con letra y tinta diferentes a la utilizada por Don Pedro Ignacio Ureta. quien la suscribe.

L A ISL A D E L A L A C R A N D U R A N T E LA G U E R R A D E L P A C IR C O

3
3
3
3

Tarros polvo esm eril


Escobillas para cubierta con mango
Ladrillos Bristol
Escobillas de mano pr.limpiar lona

3 00
7 50
O 90
3 00
S/. 44 30
SEO

Son en plata sellada-; Cuarenta y


cuatro soles, treinta centavos.
Arica Dcbre. 24 de 1879

N 6
Nota del Comandante de la Divisin de Torpedistas al Jefe del Estado M ayor General pasndole
las cuentas de los pedidos para isla del Alacrn.
Primera Divisin de Torpedistas
Arica Enero 30 de 1880
Sor Coronel Jefe de Estado M ayor General
S.C.
Tengo el honor de pasar ma/nos de US. la cuenta de los pedi/dos que con autorizacin del
Su/premo Director de la Guerra hise/al Sor Pescetto y cuyo importe/ es de trescientos cuarenta
soles/sesenta y cinco centavos plata.
(Fdo.) Leoncio Prado

N 7
Toma de Razn de la N ota anterior.
Estado M ayor Gral del Ejrcito de O peraciones del Sur
Arica Febrero 6/, 880
Pase a la Junta Valorizadora de/fectos, para que en el da proceda/ a valorizar los artculos que
constan de/la relacin adjunta, y fecho de cuenta.
(Fdo.) La Torre
(rbrica).

N 8
Respuesta de la Junta Valorizadora de Arica.
Sor C .J. de E. Mor.
Lo que se pide en el presente oficio,/ no es la valorizacin de los artculos que comtan (sic) en la
pte. cuenta, sino / el pago de ella; razn p .r lo que no/se d cum plim .to al Sprior mandado que/
antecede
Arica ITjro 7 1880
(Fdo.) Ilegible (roto)

H U G O R R A M IR E Z R

N 9
Oficio del H ospital M ilitar y Am bulancias al Comandante de la D ivisin de Torpe comunicando
la alta del Subteniente D . M anuel Peceros.
Hospital M ilitar y
Ambulancias
A rica, Mayo 7 de 1880
Seor Don Leoncio Prado
Jefe de la Divisin Torpedos
Con esta fecha 26 del mes p p d o ., rem iti/ este Establecim iento el Seor Contra Almirante Gral/
en Jefe del 1'* Ejrcito del Sur medicinarse y en calidad/ de preso al Subteniente Don Manuel
Peceros, el que/ hoy se encuentra bueno de sus males y de alta.
Lo que pongo en conocim iento de U para que/ se sirva resolver lo que estim e conveniente.
Dios gue U.
(Fdo.) Toribio Arbaiza
(rbrica).

N 10

Lista conteniendo la dotacin de Isla del Alacrn, M arzo 1880*


Lista de p>ersonas que se encuentran actualmente en la Isla
1" Jefe D. Leoncio Prado
Ayudante D. Pedro I. Ureta
Mecnicos D. Juan Lind
Mecnicos D. Rodolfo Smith
Mecnicos D. Carlos M iller
Marineros G uillerm o Valdez
X Marineros Angel Fuentes
X Marineros Manuel Ziga
X Marineros Carlos Ocega
X Marineros Francisco M olina
M arineros Manuel Rodrguez
08
M arineros Luis Parm a
16
Marineros Marcos G onzles
16
* Marineros Candelario Pinto
Marineros Julin Juifaits
Marineros M arcelino Alvarado
X Marineros Antonio Fernndez
08
Marineros Adriano Rodrguez
58
Marineros Raymundo Flores
46
Marineros Hidelfonso Suasnara>
Marineros Manuel Ros
y tres Carpinteros mandados por el General.
Ysla del Alacrn M arzo 19/80.
16
16

300
120

30

25

Tanto las X y los nmeros colocados frente a esas personas, como los de abajo, estn anotados con lpiz de grafito en
el original. Ignoramos su significado.

LA ISLA D E L A L A C R A N D U R A N T E LA G U E R R A D E L P A C IFIC O

N 11
Lista de Vveres para la Isla del Alacrn.
P Divisin de Torpedistas.
Ysla del A lacrn, M arzo 20 1880
Lista de los vveres que para el presente mes necesita esta Divisin.
ICs.
Arroz
Frjoles
Azcar Moscabada
Azcar Blanca
Manteca
Caf
T
Cacao
Galleta
Vinagre un galn.

200
160
80
40
80
30 - 15
20
36
60
100
(Fdo.) Leoncio Prado

N 12
Nota del Comandante de la D ivisin de Torpedistas al Jefe del Estado M ayor G eneral pasndole
las cuentas de los antecedentes pedidos para Isla del Alacrn.
P Divisin de Torpedistas.
Ysla del A lacrn, M arzo 20 de 1880
Sor. Coronel Jefe de Estado M ayor Gral. del P" Ejrcito del Sur.
S.C .J. de E .M .G .
Tengo el honor de pasar ma/nos de US, la lista de los vve/res que para el presente mes ne/cesita
esta Divisin.
Dios gue US.
S .C .J. de E .M .G .
(Fdo.) Leoncio Prado

N 13
Toma de Razn de la N ota anterior.
A rica, Marzo 21 de 1881
Estado M ayor Gral.
Pase la Provedura del Ejrci/to, para que entregue los vveres q.e/existen en esa Provedura y
valori/se los dems.
(Fdo.) La Torre
(rbrica).

N 14
Oficio del Superintendente del Hospital M ilitar y Ambulancias al Comandante de la Divisin de
Torpedistas com unicando la fu g a del Subteniente D . M anuel Peceras.

H U G O R R A M IR E Z R

Superintendencia del Hospital


M ilitar y Ambulancias
A rica, Mayo 27 de 1880
Seor Jefe de la Divisin de Torpedistas.
Pongo en conocim iento de U que el / individuo Manuel Peceros que ingres este Hos/pital en
calidad de preso en 26 de Febrero ltimo/ segn lo manifiesta la baja firmada por el A yd.te/de esa
Divisin se ha fugado el da de ayer.
Dios gue U.
Doct. S. Bustonelli^

N 15
Oficio del Comandante de la Divisin de Torpedistas al Jefe del Estado M ayor General dndole
cuenta de la situacin de la Isla del Alacrn y solicitndole provisiones.
Sor. Corl. Jefe del Estado M ayor General del 1'* Ejrcito del Sur.
Sor Corl.
Teniendo/ en cuenta la estacin en que esta/m os, durante la cual sucede con frecuencia que esta
isla queda com/pletamente incom unicada con tierra/ firme por perodos = de cinco = testado =
hasta/ de veinte das, suplico US. tenga la/ bondad de disponer se me propor/cione un quintal de
Charque, dies sacos de carbn y la carne salada que US. crea convenien-/te para una dotacin que
en la actualidad se com pone de veinte y tres individuos.
Ysla del A lacrn, M arzo 31 de/880
1 Barril carne salada
1 Quintal Chalona
2 Jamones
10 Sacos Carbn.
N 16
Recibo con la especificacin de existencia de arm as en el Arsenal de Arica.
R P
Ejrcito Nacional
Existencia de rifles
Cpenlos

Batn. Gs. de Tacna N 31


309
20.000
Arica abril 18 1880
(Fdo.) Fra.co Cornejo
(Fdo.) Francisco de Asis

N 17
Nota del Coronel Don Francisco Bolognesi al Jefe del Estado M ayor General pasada a nombre
de la Plaza de Arica y sus oficiales.
Los Jefes de esta plaza han convocado/hacer mejor capotes, que ponchos para la tropa, porq.e hay

^''Doctor Salvador Bustonelli: ya identificado en el texto.

LA ISL A D E L A L A C R A N D U R A N T E LA G U E R R A D E L PA C IF IC O

gran parte de esta que esta en mangas/ de cam isa. Si VS. no ha dispuesto de los botones de metal
que se me rem itieron/ ese E .M .G ., le agradecera me los rem itiera.
(Fdo.) Bolognesi
(rbrica).
mayo 4/80
pas 955

Facsmil de la nota autgrafa del Coronel Don Francisco Bolognesi al Coronel Don Manuel V elarde, Arica 4 de mayo de
1880. Documento N 17. (Original propiedad del Archivo de don Hugo Rodolfo Ramrez Rivera).

N 18
Oficio del Ayudante de la D ivisin de Torpedistas a l Coronel D on Francisco Bolognesi inform n
dole la situacin en que se encuentra la guarnicin de Isla del Alacrn.
P Divisin de Torpedistas.
Ysla del Alacrn M ayo 8 de 1880
Sor Coronel Jefe Superior de la Plaza y Comandante Gral. de las Bateras.
S.C.
Estando la jente que est bajo/mis rdenes, casi desnuda y sin/abrigos ni calzado, y viendo que
si/continuan as dentro de pocos das/ no tendr ningn hombre acto(sic) para el tra/bajo, pues
todos se estn enfermando/ consecuencia de la humedad y fro que hace aqu, me veo en la
im pre/sindible necesidad de pedir US / se sirva ordenar quien convenga/ se me proporcione,
tela, calzado y abr/gos para los 18 hombres que tiene esta Divisin.
Dios gue US S.C .
(Fdo.) Pedro 1. U reta

En el borrador de este documento, que poseemos autgrafo en nuestro Archivo, se lee: "para los 19 hombres que
tiene esta D ivisin'.
Pedro Ignacio Ureta: Ingeniero electricista de la Armada de Guerra del Peni. Miembro del Estado M ayor General
de la Plaza de Arica.

H U G O R R A M IR E Z R

N 19
Borrador de un oficio autgrafo del Comandante de la Divisin de Torpedistas enviado al
Coronel D on Francisco Bolognesi sobre la Isla del Alacrn y la fortificacin de Arica.
Es en mi poder su apreciable/ nota fecha 7 del pte. en la cual me orde/na US. entregue al Ingeniero
Sor Teodoro/ Elm ors, todo el alam bre aislado he [SIC] inutilisa/do perteneciente uno de los
toipedos q.e/ se encuentran en mi poder pero creo/ de mi deber para salvar toda/ responsabilidad,
antes de dar cum pli/m iento esa orden m anifestar US. que ese alambre pesar de estar en/ mal
estado posible es su com postura / y su colocacin al torpedo d e = a l= testado = que pertenece.
Respecto a la razn detallada que me pide US/ de los fulminantes elctricos y para mecha para
/ dinamita que se cuenten, dire a US. que de los primeros slo/ tengo 12, los cuales me son
necesarios para el/ arreglo y ensayo de los torpedos y de los segundos no tengo ninguno.
Espero que US.^.

N 20
Borrador de un oficio autgrafo del Comandante de la Divisin de Torpedistas enviado al
Coronel D on Francisco Bolognesi en respuesta a una N ota de ste referente a la Isla del Alacrn
y la fortificacin de Arica.
Sor Coronel.
Comprendo muy bien que = p a = testa d o = /no slo para el buen servicio si/no tam bin para la
defensa de esta plaza/ = sea= testado = es muy necesario el alam bre/ que en nota fecha 7 me pide
U S./ pero creo de mi deber m anifestar / US. que ese alam bre pesar/ de encontrarse en mal
estado po/sible es su com postura y al mis/mo tiem po tem o que maana /otro da = e l= testado=
Su Seora el Sor G ral. alguna otra persona me diga,/ que por qu he entregado es/alam bre sin
haber hecho estas/observaciones.
Respecto la segunda parte de su nota/ es decir a la cantidad/ de fulminantes que tengo;/ dir a
US. que slo tengo doce elcticos / los (que) son indispensables para los Torpedos de que
estoy/encargado y para el ensayo de / ellos = es decir para ver si estn buenos = testad o = /y
respecto los otros es decir a los de dinam ita dir / U. que no tengo ninguno.
A provecho esta ocasin para poner en su conocim iento/ que no teniendo en esta Ysla
nada/absolutamente con que alum brarse su-/plico US. se sirva ordenar por quien/ convenga se
me entregue un cajn de Kerosene:
250
200
156
600
100
2
2

Arroz
Frjoles
A zcar
G alleta
Sal
Jamones
Galones Vinagre'

"O riginal sin firmar. Su letra corresponde caligrficamente a la de otros escritos suyos en nuestro poder.
" Id e m , nota 30.