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RECUERDOS DE LA BATALLA DEL CAMPO DE LA ALIANZA Y DE LA OCUPACIN DE TACNA EN LA GUERRA DEL 79 NEUHAUS DE LEDGARD, Sara Emp. Edt. Rmac.

S.A. Lima, 1938. Bejarano 239. [pp.20]. Dedicatoria. Fot. de autora. Prl. Rafael Larco Herrera (DEDICO A LA SANTA Y NOBLE MEMORIA DE MIS PADRES). Los pueblos que olvidan el sacrificio de sus hroes, no pueden esperar una patria grande y digna en el porvenir. LA GUERRA DEL 79 (PRLOGO) Una de las ms grandes satisfacciones del espritu y tal vez uno de sus mayores dolores, consiste en el recuerdo de todo lo que se ha ido para no retornar. Das de felicidad o de angustia, horas de gloria o de terror, despus de varios aos, cuando parece que ya el velo negro del olvido las hubiera guardado en la impenetrabilidad de sus tumbas. Por eso las palabras que el Dante pone en la boca de Francesca tienen tan hondo significado y parecen siempre nuevas. Y es preciso recordar cuanto se ha ido, hacer del pasado una leccin que evite al futuro caer en los mismos errores y tropezar en las mismas dificultades. Por eso todo lo que se escribe del pasado tiene un raro prestigio que se impone fcilmente en los espritus. Las pginas escritas por la seora Sara Neuhaus de Ledgard, poseen el encanto de lo que se ha visto y se ha vivido. Desfilan en ella personajes que algunos conocimos y tratamos. Por eso hay emocin y sobre todo, encierra un anhelo de justicia y de recuerdo para mucho que se ha olvidado porque s; hechos pequeos y hermosos que la historia no ha podido consignar en sus mejores pginas de dolor y de gloria. La seora Sara Neuhaus de Ledgard, ha puesto en su narracin todo lo que ha visto y conocido. Perteneciente a una de las ms distinguidas familias de Tacna, de la ciudad mrtir por excelencia, vinculada con los elementos de mayor prestigio en esa poca, estuvo en condiciones de ver cosas que pasaron tal vez inadvertidas para muchos. Esta distinguida dama, siempre tuvo el vivo recuerdo para esa tierra encantadora en que naci y, desde Lima, ha laborado intensamente en todo cuanto estuvo a su alcance para llevar a Tacna el aliento del progreso y el deseo de su engrandecimiento, que ha comenzado ha plasmarse en realidad; alent y ayud a los tacneos durante las pocas amargas y hoy, se d ntegramente a sus obras de caridad y pone en ello su enorme dinamismo, una bondad inagotable y el noble y abnegado patriotismo que se transparenta en las pginas que ha escrito como un homenaje a sus padres. RAFAEL LARCO H. ______000O000______

Tacna, antes de la guerra, era una bella, pacfica y culta ciudad del Per. A pesar de su escasa dotacin de agua, su campia, bonita y productiva, interes al gobierno que intent irrigarla en mejor forma, aumentando las aguas del Uchusuma. Se repartieron lotes de terrenos entre los pobladores y los agraciados con ellos, intensificaron el cultivo de frutas y hortalizas. El xito fue completo: esas tierras vrgenes y frtiles dieron resultados sorprendentes, causando la admiracin y el gozo de las gentes que obtuvieron magnficas cosechas. La sociedad de Tacna fue muy culta y estuvo plena de alegra y animacin. Se radicaron en ella numerosos caballeros extranjeros, buenas firmas comerciales, que establecieron el intercambio con Bolivia, Cuzco y Puno. Las casas matrices estaban en Europa. Naturalmente, con la larga permanencia de los extranjeros en la ciudad, formaron en ella sus hogares casndose con seoritas de la sociedad tacnea. Una de las razones de la cultura de esta sociedad se fundaba en que la mayora de las familias que tenan los medios necesarios para hacerlo, mandaban sus hijos para que se educaran en Europa. El comercio con Bolivia era intenso, transportndose las mercaderas en mulas a las cuales se les daba el nombre de pianeras porque podan cargar unos pianos divididos en dos partes. En esa poca no haba ferrocarriles ni exista el transporte fluvial por el lago Titicaca, esta era la razn por la cual, frente a las casas comerciales, se vea frecuentemente a los arrieros con sus recuas de mulas acomodando la carga que iban a llevar o descargando la que traan. Cuando se trataba de realizar un viaje, resultaba un problema incmodo y pesado, puesto que era preciso hacerlo en mula. Con todo, el movimiento comercial de la ciudad era bastante grande, mucho mayor que el que actualmente tiene y la vida social era mucho ms intensa, debido, indiscutiblemente, a la unin y a la cultura de las personas que formaban los elevados crculos sociales. Con frecuencia se realizaban bailes, cuya suntuosidad asombraba, hacindose derroche de lujo y buen humor, alegra y elegancia. Los vinos, los licores, todo cuanto los gustos ms exigentes podan pedir, nos vena de Europa y la vida se deslizaba fastuosa y tranquila dentro de ese ambiente lleno de serenidad. Es de imaginar la impresin dolorosa que nos causara, el saber que chile declar la guerra a Bolivia y haba tomado por sorpresa Antofagasta el 14 de setiembre de 1878. Nosotros crecimos en la idea de la unin de las cuatro naciones hermanas: Bolivia, Chile, Per y Ecuador; tan es as que en los colegios como en las fiestas oficiales, nos ponamos indiferentemente los colores de las cuatro banderas. Al conocer la declaratoria de guerra a Bolivia, el Per se aprest a defender a su hermana. Como no podamos sospechar lo que era una guerra, no tomamos en cuenta la magnitud de sus efectos, ni tampoco podamos suponer lo que es el odio al enemigo.

Despus, el 5 de abril de 1879, los chilenos declararon la guerra al Per. Queran apoderarse de las riquezas salitreras de ambos pases y por eso se prepararon con larga y meditada anticipacin, para atacarnos sorpresivamente, cuando estbamos indefensos y la confianza y las imprevisiones haban preparado el terreno para el desastre. Poco despus, Tacna comenz a tener una extraa animacin muy diferente a la de los tranquilos das del pasado. Comenz a llegar parte del Ejrcito peruano, el Estado Mayor y el batalln que form y arm a su costa el coronel Csar Canevaro. Tacna recibi con enorme entusiasmo patritico a las tropas peruanas. Fue una alegra efmera que estaba condenada a desaparecer en los primeros desastres. En los ltimos das de abril, lleg el Ejrcito boliviano, que fue recibido por todo el pueblo, que lo vea pasar lleno de f en los triunfos soados. Era la primera vez que veamos nosotros tantos soldados juntos y, como la oficialidad de ambos ejrcitos, tanto del peruano como del boliviano, estaba compuesta en su mayor parte, por la mejor gente de la sociedad de ambos pases, naturalmente, los salones se abrieron para recibirlos y todo fue fiestas y conciertos que tenan el fn de ayudar en lo posible a ciertos gastos y con el objeto de hacer ms llevadera la vida de esos jvenes que abandonaron hogar comodidades para ofrecerla en defensa de la patria. El primer dolor que tuvimos fue la prdida de la Independencia el 21 de mayo de 1879, en aquel combate memorable en que el Huscar hundi con su espoln a la Esmeralda y entonces, el comandante Grau con un gesto magnfico de suprema caballerosidad recogi a los nufragos, que al llegar a bordo del Huscar, olvidados un momento los odios nacionales, prorrumpieron en un hermoso viva al Per. Mientras tanto la Independencia, no se fij en una roca desconocida o en los bajos fondos de la costa y encall yndose a pique y entonces, en contraste feroz con el Huscar que salvaba a los marinos chilenos de la muerte, la Covadonga que hua, vir en redondo para fusilar en el agua a la tripulacin nufraga de la Independencia. Poco tiempo despus, el Rmac trajo a Tacna unos prisioneros chilenos que fueron repartidos en varias casas. Entre ellos vino el comandante Bulnes, que fue alojado por la familia Mac-Lean en su magnfica residencia de Arica. A la familia de mis padres toc alojar un sargento que result una buena persona. Como en la casa se le diera buen trato, cuando qued libre, puesto que esos prisioneros fueron canjeados por los peruanos que tom el ejrcito de Chile, se enrol nuevamente en su batalln y, recordando el trato que se le haba dado en la casa de mis padres, el da de la batalla de Tacna hizo cuanto estuvo a su alcance para evitar que a nuestra casa alcanzara ningn dao. ______________________________________ Lgicamente, siguiendo el orden de los acontecimientos, mi relato comienza en el momento en que vinieron de Bolivia a Tacna las tropas que deberan unirse al Ejrcito peruano, llegando al mismo tiempo el batalln que comandaba el entonces Coronel Canevaro, que lo haba armado a su costa y estaba seleccionado entre la flor y nata de la sociedad limea. A la cabeza de las tropas bolivianas, vena el batalln Murillo, seleccionado tambin entre lo ms distinguido de la sociedad boliviana. El uniforme de estas tropas era

muy llamativo. Llevaban unas capitas de pao rojo que los diferenciaban del resto del ejrcito que iba vestido de jerga de colores. Estos batallones estaban formados por los colorados que comandaba el Coronel Camacho y cuya actuacin en la batalla del Campo de la Alianza, fue hermosa, pereciendo en ella la mayor parte de la tropa y la oficialidad. Despus seguan, en orden los Amarillos, los Verdes y los Checchos, como eran llamados los sucrenses. Todos ellos venan bien equipados con sus uniformes de jerga. Por ser esta la primera vez que se vea pasar por las calles de Tacna tal nmero de soldados, la entrada de las tropas bolivianas caus enorme alboroto, echndose parte de la poblacin a la calle y llenndose los balcones y los techos, de numerosas personas que queran ver desfilar al ejrcito, presentando este un espectculo enormemente sugestivo y de la ms intensa animacin. Poco despus, comenz a llamar la atencin de la gente, la curiosidad con que los soldados bolivianos miraban el paso de los trenes. Era la primera vez que los vean, puesto que en aquella poca no exista en Bolivia ninguna de las lneas ferrocarrileras que actualmente cruzan su territorio. Tambin fue enorme su admiracin cuando contemplaron el mar, el que la mayora de ellos no haba visto nunca. Esta impresin no podemos comprenderla en toda su amplitud, los que abrimos los ojos contemplando la inmensidad de su belleza. El grueso de las tropas bolivianas estaba formado en su mayor nmero por indgenas que fueron arrancados de sus chozas; analfabetos, ingenuos y pacficos, que iban a la guerra sin saber lo que ella significaba; sin concepto de patria, de hogar, ni de deber. Su divisa era: Voy a combatir por mi Capitn. Para ellos, el Capitn encerraba el concepto de los ms altos sentimientos que arrastraron a los dems hombres hasta el heroico sacrificio de sus vidas. En esa poca, en ningn pas de Amrica era obligatorio el servicio militar y esta fue la causa de la falta de instruccin en ese ejrcito. Aos despus estuve en La Paz y he visto las brillantes formaciones y el estado de adelanto en que se encontraba el ejrcito boliviano bajo los instructores alemanes, que lo han puesto en condiciones verdaderamente magnficas. Una vez que las tropas, tanto peruanas como bolivianas se encontraron en Tacna, organizronse conciertos y funciones, auspiciados por seoritas y caballeros de la sociedad, a quienes mi padre, el Sr. Carlos Neuhaus, diriga en la parte musical, hacindonos olvidar con ello la dolorosa situacin que se avecinaba. En estas fiestas tomaron parte mis hermanas menores, siendo la ms pequea engalanada con la bandera boliviana y otra nia con los colores de nuestro pabelln. En el transcurso de estas diversiones se olvidaba la causa para la cual nos reunamos. Haba entusiasmo y buen humor. Las casas en que se reciba siempre en las noches, estaban llenas de visitas de la oficialidad de los ejrcitos aliados entre la cual haba mucha gente distinguida. El entusiasmo producido por las fiestas decay, enfrindose por completo, apenas se iniciaron en serio los preparativos para la prxima lucha, las ilusiones huyeron, dejando paso a la amarga realidad.

La prdida de la Independencia y la llegada de las tropas que vencieron gloriosamente en la batalla de Tarapac, que tuvieron que emprender la retirada iban llenando el ambiente de consternacin. Qu regreso tan triste!... Unos a pie, casi descalzos, otros cabalgando en caballos esqueletizados, otros en burros; los uniformes convertidos en harapos y los rostros demacrados por el hambre y los sufrimientos, nos dieron una idea de los horrores de la guerra. La comprobacin se hizo ms dolorosa al ver el nmero de heridos que venan en horribles condiciones. Entre ellos se encontraban muchos vecinos notables de Lima, como el Sr. Puente, padre del Ingeniero Jos Puente. Traa una pierna casi destrozada en la que haba hecho presa una infeccin que haca peligrar su vida. Fu alojado en casa de un dentista cubano apellidado Castellanos, siendo mis padres los que les enviaban el alimento. Al conocerse la noticia, la casa del seor Castellanos fu visitada por las ms distinguidas seoritas de la localidad, que se disputaban el honor de atender al herido y acompaarlo algunas horas. La tropa fu alojada en una casa de la familia Rospigliosi que quedaba frente a la ma y tuve ocasin de verlos diariamente comprobando el triste estado en que se encontraban. El invierno era crudo y sin embargo estaban o semidesnudos o vestidos con ropas demasiada ligeras. Unos estaban agripados, otros con paludismo, mal alimentados y sin posibilidades de atencin. Yo los ayud en cuanto me fu posible, pasndoles alimentos por una ventana y estimulndolos con frases caritativas que tenan el fin de levantar sus espritus deprimidos por tanto sufrimiento fsico y moral. Mi madre, viendo el mal estado en que se encontraban, intercedi para que el general Lizardo Montero ordenara se les proporcionara mantas o algo con que cubrirse, pues estaban ateridos de fro. El General contest a mi madre que la falta de dinero imposibilitaba darles la atencin que precisaban y proporcionarles el abrigo necesario. El General Montero era un antiguo amigo de la casa y alguna vez, hablando del pueblecito de Azapa, que en virtud de los arreglos llevados a cabo ha pasado a la soberana de Chile, sabiendo que era la cuna de mi madre, dijo, aludiendo a lla y a las Macckenie: Azapa es el Paraso, pues sus mujeres son las ms hermosas y sus frutas las ms sabrosas. Mi madre, de soltera, se llamaba Felcita de Fernndez Cornejo y Rivero. Apoyada en esta antigua amistad, mi madre sugiri al General Montero la idea de conseguir un crdito de las principales casas de Tacna, como eran las de Campell y Hellmann, comprando en ellas bayeta nacional y castillas extranjera para hacerles ponchos. Esa idea fue inmediatamente puesta en prctica y al poco tiempo, todos estos infelices caminaban con ponchos de distintos colores que les daban un aspecto original, casi ridculo, pero que en el da les serva de abrigo y en la noche de cama. En estas condiciones lamentables lleg al fin el inolvidable 26 de Mayo, fecha de la batalla del Campo de la Alianza contra el ejrcito de Chile. Hasta la vspera esperamos ansiosamente y llenos de f la divisin Leiva, cuyo refuerzo hubiera cambiado definitivamente la suerte de nuestras armas; pero esta divisin no lleg nunca porque en la capital se promovieron luchas personales que pospusieron el amor a la Patria ante el anhelo de los caudillos. Ese 26 de Mayo, fue uno de los das de mayor angustia para los que estbamos en la ciudad. La salida de las tropas nos impresion mucho, viendo a numerosos enfermos que, con paso vacilante, salan a combatir quedando en su mayora tirados en la falda del cerro Magollo, junto al cual se libr la batalla y nuestra desesperacin se haca inmensa al sentir el traqueteo de las balas.

Las familias nos asilbamos en los consulados extranjeros y desde nuestro refugio oamos las noticias que llegaban: Ya muri un conocido. Ya cay herida tal persona. Mientras tanto el tiroteo semejaba un mar embravecido cuyo fragor nos llenaba de espanto. Qu da tan horroroso!... Qu enorme angustia oprimi nuestros pechos cuando recibimos la triste nueva: Hemos perdido. Y esto se ratific amargamente cuando pasaron ante nuestros ojos y en precipitada carrera, una parte de los soldados indgenas de Bolivia que por primera vez escuchaban el rugir aterrador de los caones. A los primeros disparos se dieron a la fuga, sucediendo una cosa semejante con algunos de nuestros soldados indgenas. La desorganizacin fu completa y este desastre en el que el herosmo de nuestros soldados nada pudo contra la superioridad numrica, de armamento y tctica del invasor, abri las puertas del Per a las tropas chilenas. En casa de mis padres sucedi un detalle curioso e interesante: estando mi padre parado en la puerta de su casa, al atardecer del da de la batalla del Campo de la Alianza, vi pasar una camilla llevada por varios hombres, que justamente se detuvieron frente a l y le pidieron un poco de agua para el herido. Entonces pap pregunt el nombre del que llevaban y le contestaron que era el General Prez, un anciano respetable, y uno de los jefes ms queridos del ejrcito boliviano. Condolido pap del estado del ilustre herido y viendo que los hombres no saban a dnde llevarlo puesto que no haban ambulancias, indic que lo subieran a casa, siendo colocado en la cama matrimonial de mis padres por ser este el dormitorio que estaba ms cerca. Pap no saba el estado de gravedad del enfermo al que no se le vean heridas. Despus se supo que un casco de granada lo haba privado del conocimiento, y su estado era gravsimo dada su avanzada edad. En esta forma qued alojado en el dormitorio de mis padres. Todos los asilados acudieron a prestarle auxilios tratando de atenderlo en la mejor forma posible, pero no recobr el conocimiento en toda la noche y a la maana siguiente, cuando las tropas chilenas entraban triunfantes tocando alegres marchas guerreras, cuando la msica pas bajo los balcones de la casa de mis padres llenndola toda de sus aires marciales, los que se encontraban junto al lecho del General que hasta ese momento no haba dado seales de vida, se miraron consternados puesto que esta msica era la ratificacin de la derrota. La habitacin estaba llena de gente, encontrndose en lla, adems de los miembros de mi familia, el comandante Vizcarra, Canseco, Ureta y otros. Derrepente, sorprendiendo a todos, el General se incorpor como un autmata y pregunt con voz vibrante y firme: Hemos ganado o perdido?. Unsona fue la respuesta: Hemos ganado!. Se tendi de espaldas y no volvi a hablar ni a moverse ms. Todos nos quedamos estupefactos. No habamos visto cosa semejante. Al da siguiente comenz el estertor de la agona. Mi hermana mayor, que era la que se haba consagrado a atenderlo, se asust de tal manera que sali gritando: Un mdico!...Quin puede ir a llamarlo?. As sali hasta la puerta de la calle en momentos en que entraba una comisin de oficiales chilenos, de los que actuaban bajo las rdenes inmediatas del General Baquedano, que comandaba la divisin que ocupaba Tacna. Estos caballeros interrogaron la causa de la agitacin de mi hermana y a la respuesta: Se muere el General Prez, traigan un mdico! Atendieron inmediatamente su pedido y vino uno enviado por los militares chilenos y otro por el cnsul de Bolivia, seor Manuel Granier. Los chilenos con quienes tropez mi hermana en el momento de salir en busca

de mdico, venan en comisin envada por el Comando y con la orden de no moverse de la casa de mis padres, por haber tenido conocimiento que en ella estaba asilado un General boliviano al que pensaron llevarlo prisionero. Al da siguiente falleci el General Prez y los chilenos se encargaron de su entierro, rindindole los honores correspondientes a su alta jerarqua militar. Asistieron al sepelio muchos oficiales chilenos, unos pocos bolivianos, el cnsul de su pas, mi padre y nadie ms. Entre tanto, la permanencia de los oficiales chilenos en casa de mis padres los hizo amigos nuestros. Todo contribua al respeto de los invasores: la casa llevaba la bandera alemana, mi hermana estaba casada con un caballero alemn y yo con un ingls y esta era la razn por la cual se nos consideraba casi neutrales dentro de la contienda que estaba abriendo abismos de odio entre ambos pases. Y en cierta manera fue til su amistad y pudimos hacer algunos servicios a nuestros compatriotas. Nuestros amigos chilenos eran muy correctos y sucedi lo que era natural que sucediera: el Comandante Jos Manuel Borgoo se enamor de mi hermana mayor, a quien conoci llorando cuando peda un mdico para el General Prez. Se hicieron novios y poco despus, obtenido el consentimiento de mis padres, se casaron. La pareja fue muy feliz. Borgoo jams molest a mi hermana por su nacionalidad y fue lo bastante caballeresco para hacerse estimar de todos los peruanos que lo conocieron, ya que permaneci varios aos en Tacna. Una vez que cesaron los fuegos, terminada la accin desastrosa para el Per en el Campo de la Alianza, en el cerro llamado Magollo, el general Baquedano, jefe del ejrcito invasor, mand al parlamento constitudo por Bulnes, Souper, Amengual y Vicua, para tratar el ingreso libre de las tropas chilenas en la ciudad. Vicua era conocido de la sociedad de Tacna por haber permanecido en ella algunos das antes de la declaratoria de guerra, siendo por esta razn recibido sin recelo y pudo preparar sin muchos inconvenientes la entrada del ejrcito vencedor. En esos das, la autoridad mxima de la ciudad estaba constituida por el Alcalde Sr. Guillermo Mac Lean, el cual acompaado de los cnsules de los diferentes pases, fue llevado a presencia del general Baquedano, quien despidi a los cnsules guardando al Sr. Mac Lean en prenda de seguridad para que el ejrcito chileno no fuera molestado. El Prefecto de Tacna, don Pedro Alejandrino del Solar, se vio obligado a abandonar la ciudad puesto que la autoridad poltica ya no poda subsistir durante la ocupacin.

La situacin del Alcalde de Tacna era sumamente peligrosa, dadas las condiciones del momento en que todava era posible que se produjeran resistencias aisladas. Quedaban grupos dispersos y uno que otro disparo rompa el silencio de muerte que reinaba. El General Baquedano manifest al Sr. MacLean que la muerte de un solo soldado chileno significaba para l la orden de fusilamiento. Felizmente se retorno pronto a la tranquilidad y, con la garanta del Coronel de Carabineros Sr. Manuel Bulnes, el Alcalde pudo regresar a su hogar. En esta forma correspondi Bulnes el alojamiento generoso que le prestara en su residencia de Arica la familia Mac Lean, cuando el transporte Rmac desembarc en ese puerto varios prisioneros que poco despus fueron canjeados. Con el objeto de llevar a cabo los trabajos de la carretera de Tacna a La Paz, el Sr. Mac Lean tena bajo su custodia el dinero necesario para esta obra el cual despus del

tratado de paz, fue entregado personalmente al Ministro de Hacienda Sr. Correa y Santiago, con el fin de aliviar en algo la situacin angustiosa en que qued el erario nacional. Pero el Dr. Mac Lean Puso por condicin que si Tacna y Arica volvan al Per, se reclamara esa suma para realizar obra de tan gran importancia. Esto demostraba la clara visin que respecto al futuro tuvo este gran patriota. La obra qued sin llevarse a cabo, pero los chilenos construyeron el Ferrocarril de Arica a La Paz que presta grandes servicios y da enormes rendimientos. Al ingresar en Tacna el ejrcito invasor nos llam profundamente la atencin, ver entre los hombres una mujer que vena con botas, kep y sable. Era una clebre cantinera que haba asistido a todas las batallas libradas contra nuestro ejrcito. Qu diferencia entre mujer y las rabonas que iban detrs del ejrcito peruano, unas pobres cholas, valientes y resignadas, que soportaban todas las fatigas de las marchas, prestando los servicios que les era posible dentro de su condicin y combatiendo a veces al lado de los hombres con los fusiles que arrancaban de manos crispadas de los muertos! Tras las tropas que formaban la vanguardia, comenz a ingresar el grueso del ejrcito casi al anochecer. A esa hora nos vimos obligadas a regresar a nuestros hogares, puesto que los cnsules nos notificaron para abandonar nuestros refugios. Cuando regres a mi domicilio, pude ver que los chilenos haban ocupado la misma casa que con anterioridad tuvieron los soldados peruanos. Dada la estrechez de la calle nos daba la sensacin de tener a los chilenos en nuestra propia casa; pero siendo mi esposo un comerciante extranjero, tenamos casi la seguridad de que sera respetado, a pesar de saberse que tenamos almacenado una regular cantidad de comestibles, sobre todo chalona que fu llevada en previsin de un bloqueo. Nuestra despensa estaba surtidsima, haba en ella conservas y licores finos, pues como ya lo dije antes, todo lo que se consuma en Tacna era importado directamente de Europa y los mejores licores estaban al alcance de las familias medianamente acomodadas. Yo les hubiera dado sin vacilar cuanto tena, solo para no ser molestada. Al da siguiente de la ocupacin de Tacna, entraron en nuestra casa dos soldados chilenos y le dijeron al mayordomo que traan varias gallinas con intencin de cocinarlas. Cuando vino el mayordomo a comunicarme lo que le haban manifestado los soldados, le orden les diera las facilidades necesarias. Cumpli mi orden y a las pocas horas se llevaron las gallinas cocidas, dejando dos enormes ollas de magnfico caldo. Entonces yo le dije a Walter, mi esposo, que llevramos ese caldo a los heridos. El mayordomo trasport las ollas al hospital improvisado donde se encontraban los heridos y realizamos en sta forma un bien a los nuestros con el caldo preparado por los chilenos. En esta casa, que serva de hospital, encontramos a mi madre y a mi hermana, que haban llevado varias cosas: t, leche y almohadas para dar mayor comodidad a los pobres heridos que se encontraban faltos de todo, tirados en el suelo, sin colchones ni abrigo. Cuando nos vi mi madre, nos comunic que su casa estaba protegida por la bandera alemana, que era la nacionalidad de mi padre, y en ella se haban refugiado algunas familias, oficiales jvenes del ejrcito peruano y empleados de las oficinas. Entre ellos estaba el Comandante Vizcarra, un joven limeo apellidado Boza y un arequipeo de apellido Ureta. Tambin se encontraba el Sr. Abel Diez Canseco, cuado del que fu Gerente del Banco Internacional de Lima, Sr. Benavides. Mis padres no posean una gran fortuna personal, pero tenan un pequeo fundo en el cual se sembraban hortalizas y criaban aves y corderos. Para atender a sus huspedes, hicieron traer de esas ricas tierras cuanto les fu posible. Esto fue lo que en esa poca se llam lotes, extensiones de terreno regadas por el ro Uchusuma y que

fueron vendidas por el gobierno peruano a un precio bastante bajo. Eran tierras enormemente frtiles puesto que recin haban comenzado a producir dando hasta cuatro cortes de alfalfa al ao y alcanzando los productos un tamao mayor que en otros sitios. En las primeras cosechas, tres o cuatro choclos llenaban una fuente y los zapallos, papas y camotes se hicieron notables por su tamao y calidad. Esta fu la forma como mis padres, sin gran esfuerzo, pudieron sostener al nmero enorme de asilados que tuvieron en su casa por varios das. En muchos sitios haban repartido heridos bolivianos y peruanos. En mi casa asilbamos a dos jvenes bolivianos y mi hermana hospedaba a dos heridos peruanos y a una familia de Arica. Uno de mis alojados, haba sido educado en Chile y por esta razn tena varios condiscpulos y amigos entre los jvenes que vinieron en los batallones chilenos. Apenas supieron que este jven, apellidado Michel, estaba en casa se apresuraron a visitarlo y, siendo mi esposo ingls, no pude yo negarles la entrada. Esto di motivo a que con frecuencia vinieran oficiales chilenos para ver a Michel, haba algunos muy caballerosos, seleccionados en lo mejor de la sociedad santiaguina, hombres de esmerada educacin y trato agradable y, como es natural, poco a poco, fueron hacindose amigos nuestros. Durante la ocupacin de Tacna, las familias peruanas sufran escasez y grandes dificultades. Los soldados chilenos heridos estaban alojados en algunas casas que abandonaron las familias peruanas. Desde luego, se tomaron las mejores instalando a sus heridos en los ms hermosos salones de Tacna. La sangre corra por las ricas alfombras y los mejores muebles eran utilizados eran utilizados para fines completamente distintos de los que en realidad tenan. La imprevisin di lugar a que no hubieran hospitales de sangre ni sitios apropiados para los heridos. Viendo mi madre las dificultades y sufrimientos de los peruanos, escribi a Lima a Monseor Roca y Boloa, rogndole hiciera las diligencia necesarias para mandar un buque peruano. El pedido de mi madre se atendi inmediatamente y al poco tiempo mandaron el transporte Lima, que comandaba el Capitn Ascrate, con el fin de recoger los heridos. Cuando mis padres supieron que ya estaba en Arica, se comenzaron a hacer las diligencias para trasladarlos. Como el General Montero le haba dicho a mi madre que no haba dinero para nada, se crey en realidad que la pobreza era muy grande, pero los chilenos encontraron almacenes completamente llenos hasta de golosinas. El bondadoso corazn de mi madre no estaba tranquilo y como nosotros conocamos ya a varios jefes del ejrcito de Chile, les recomendamos especialmente a algunos de nuestros amigos que estaban en el Morro de Arica y en particular al Ingeniero Elmore, quien, tras los sufrimientos de la guerra conoci el amargor de la calumnia ms infame cuyo triste y doloroso eplogo fue la trgica muerte de Edwin Elmore. Despus, los mismos hechos y la lgica aclaratoria de los acontecimientos, han demostrado que esa calumnia no tena el menor fundamento, la envidia y el odio son ms sangrientos que los puales. Una vez consumada la gloriosa hecatombe de Arica, las familias de los que all combatieron no saban nada de sus deudos. La desesperacin de las madres, de las esposas, de las hijas y las hermanas, haba llegado al colmo. Entonces, mi madre, casada

con un caballero alemn y que no tena ms pariente entre los que combatieron en Arica, que el Coronel Medardo Cornejo, que an vive, insinu la idea de pedir al Gerente del Ferrocarril, Sr. Williams, unos carros para llevar esas familias a Arica por el precio ms mdico que se pudiera conseguir, lo cual le fu concedido cobrndose cuarenta centavos por persona. Nos dirigimos mis padres y sus hijas casadas, a la residencia del General Baquedano, para que nos concediera permiso para llevar esas personas y los heridos a Arica. El General nos recibi con suma cortesa y apenas le expusimos el objeto de nuestra visita, acept sin imponer condiciones; pero el Sr. Mximo Lira, que estaba presente en ese momento, dirigindose a Baquedano le dijo: Es muy justa, Sr., General, su amabilidad con las seoras que componen un lindo grupo, Usted, como caballero, no les puede negar nada, impresionado por sus palabras, pero tal vez olvida que estamos en das de dirigirnos a Lima y que, por lo menos la concesin de esos heridos debe estipularse en canje con los que nosotros pudiramos tener en la prxima batalla. Aunque Lira fu muy duro con los peruanos, no se le poda negar que posea talento y que en ese instante estaba en razn. Entonces propuso que se anotaran las firmas de los cnsules extranjeros, trabajo que llevaron a cabo mis padres sin nuestra compaa. Conseguidas las firmas de los cnsules hubo que pensar en las camillas para transportar a los heridos y para esto tuvimos que acudir a la Ambulancia boliviana. Como las camillas eran pocas, las que faltaron fueron proporcionados por nuestros amigos chilenos que, en su condicin de vencedores se haban apoderado de todo cuanto perteneca a nuestras ambulancias. Vencidas al fin todas las dificultades que se presentaron, lleg el da en que pudimos despachar a los heridos. Cuando nosotros llegamos haba muchas personas en la plataforma de la Estacin, no s de qu nacionalidad seran, pero lo cierto es que ninguno de los que se encontraban ah, quiso ayudarnos a subir a los heridos a las bodegas del tren. Entonces mi hermana, la seora de Hartman, y yo les hablamos tratando de llegar a su espritu y dicindoles: Piensen que esto les puede suceder a ustedes porque la guerra recin comienza. En esta forma conmovimos a algunos que comenzaron perezosamente a prestarnos su ayuda; pero al ver que muchos enfermos estaban todava en la plataforma y entre ellos un zambo con la pierna cortada y casi gangrenada, terminamos por ofrecer dinero. All estaba un socio de mi esposo que nos proporcion lo que necesitbamos. Al fin, el dinero concluy la obra comenzada y lo que qued, lo entregamos a los heridos que ya estaban instalados en las bodegas, dicindoles: Quizs en Arica les pase lo mismo. Lleven este dinero para pagar a los que los ayuden, evitando las mismas dificultades que han tenido que sufrir ac. Mis padres se embarcaron en el mismo tren, porque quera entregar personalmente los heridos al transporte Lima y al mismo tiempo salvar a las personas que tenamos en casa y las que haban en las de algunas otras familias. Cuando mis padres llegaron a Arica, no tuvieron donde alojarse. El puerto haba quedado en la ms completa desolacin despus de la hecatombe del Moro. Pudieron por fin alojarse en la casa de don Emilio Larrieu y, desde ese momento comenzaron sus trabajos, puesto que tenan que embarcar a todos, sanos y heridos. Los chilenos ofrecieron lanchas y en cada una de ellas iban oficiales chilenos vigilando a los que se embarcaban. En la lancha en que fueron mis padres iba el General Lagos, el ms temido de los jefes del ejrcito invasor. Entonces mi padre, para poder embarcar a don Alfredo Benavides Cornejo, a Canseco, al Comandante Vizcarra y a otros, tuvo que hacerlos pasar

ingeniosamente de diferentes maneras. A Benavides, que era blanco y rubio, le dijo pap: Bacibalupo, tome esas maletas y embrquese con nosotros; a Canseco, que era muy jven, lo vistieron con el traje que usaban los de la Cruz Roja; a Vizcarra, que era trigueo, lo hizo pasar como sirviente. Y as, ms o menos disfrazados pudieron llegar a bordo sin ningn peligro. Mis padres entregaron a los heridos peruanos en el transporte Lima y estuvieron para esto acompaados del General Lagos. Despus, cuando bajaron a tierra, formaron en el cortejo fnebre de Bolognesi y Moore, cuyo acompaamiento era muy triste y casi solitario; pero mis padres consiguieron unas pocas flores para echarlos sobre los ataudes. Ellos y unas hermanas de caridad, los acompaaron hasta el transporte Lima, en el que fueron trasladados a la Capital. Mis padres haban cumplido su deber con los vivos y con los muertos. La vida de Tacna despus de la guerra sera demasiado largo narrar. Slo puedo decir que esa guerra nos ense ms el amor a la Patria en el verdadero sentido que tiene. Los odios se han enardecido despus, cuando comprendimos el horror de las consecuencias. Antes, el patriotismo no estaba ofendido y el odio no poda sentirse. Es una herida que sangra siempre y se ha hecho ms honda con la prdida definitiva de Arica y del Morro, que es un monumento al sacrificio de toda una nacin. Nuestro dolor se ha acentuado ms porque no nos dej la esperanza de recuperar todo cuanto perdimos en la ms injusta de las guerras. Meses despus de la toma de Arica, se fu pap con parte de mis hermanas a Chile, puesto que Tacna ya no le ofreca facilidades para sostener a su familia ni educar debidamente a sus hijos, y no poda pensar en ir a Lima pues sobre ella marchaba el ejrcito chileno y era absurdo querer establecerse ah en tales circunstancias. Una vez arreglado su viaje, lo hizo saber a todas las familias que tenan prisioneros en Chile, para llevarles lo que quisieran. Esta oferta fu aceptada con muestras del ms vivo agradecimiento y pap con mis hermanas, hizo el viaje hasta San Bernardo para ver a los prisioneros, darles noticias de sus familias y entregarles un gran cajn que contena las encomiendas que le haban dado. Con qu gusto vi mi padre a tantos de estos prisioneros que haban sido amigos suyos, y es de imaginar el placer con que ellos recibieron esta visita, que les recordaba mejores tiempos y les traa la esperanza de una prxima libertad. Esto es lo que yo he visto, lo que personalmente escuch y que ahora relato, creyendo hacer con ello una obra de justicia a la memoria de los seres queridos, que en los momentos ms amargos para la nacionalidad, cuando todo era dolor y desconcierto, supieron dar abnegacin y sembrar beneficios sin la esperanza de recogerlos nunca. Entre los prisioneros que visit mi padre, haba militares de graduacin y personajes que figuraron como autoridades en esa poca. Ah estuvo el que despus fu General Pizarro, Medardo Cornejo, Octavio Diez Canseco, Mugaburo, Elmore, el Coronel Flores y otros muchos, cuyos nombres no recuerdo. Cuando llegamos a Valparaso, nos alojamos en casa de la seora Manuela Basadre de Letts, cuyo amor a la Patria era enorme, lo cual le ocasion serios disgustos con las familias chilenas, a las que conoca mucho por haber residido en esta ciudad

bastante tiempo. Esta fue la razn por la cual se traslad a Lima, en donde actualmente es muy conocida la familia Elmore-Letts. Cuando aos despus regres a Tacna, ya todo estaba normalizado. El comercio recuper en parte su movimiento y la gente comenz a amoldarse a las nuevas costumbres. Pero cuando se inici la chilenizacin, junto a ella brotaron los disturbios y las represalias, el odio pareci renovarse y la vida para muchas familias se hizo insoportable, surgiendo la necesidad imperiosa de abandonar la tierra propia para buscar paz en otros sitios. En esta forma, muchos abandonaron Tacna para trasladarse a Iquique donde haba ms campo de accin y ms tranquilidad. Lo dems ya todos lo saben. El destino se ha cumplido y no hemos hecho ms que inclinarnos ante su poder infinito y yo, que esto escribo, doy gracias a la Providencia Divina que le facilit a mi hijo el establecernos del todo en la capital de mi querido Per, en donde estn enterrados mis padres y ruego a Dios que cuando llegue mi hora sea enterrada junto a ellos. De la familia que form mi hijo, felizmente todos son peruanos y servirn al pas con patriotismo. Todo cambia en la vida. Nada es estacionario. Esperemos. El pas, actualmente, est en plan de progreso como no lo ha estado en otras pocas y la paz en Amrica tiende a fundarse sobre bases slidas. Mientras tanto, lentamente, vamos desapareciendo todos cuanto vivimos esos das amargos en los que el odio abri abismos que pareca no se llenara nunca. Otros problemas se presentan para las nuevas generaciones; pero el recuerdo de aquellas pocas encierra una gran leccin que es preciso no olvidar.

SARA NEUHAUS DE LEDGARD 1856-1948 Naci el 23 de diciembre. Fueron sus padres don Carlos Teodoro Neuhaus y doa Felcitas Fernndez de Cornejo, descendiente sta por entronque del Encomendero Garca de Castro, fundador de Ilabaya, y defensor de Arica contra el pirata Drake en 1579. Aprendi las primeras letras en el Colegio de la Inmaculada Concepcin que diriga doa Melchora Olivera; Colegio de rancio prestigio, en el que, por el ao 1880,

fueron profesores de l, don Manuel P. Barrios, don Artidoro Espejo y el poeta don Pedro Quina Castan. El gran poeta nicaragense, Rubn Daro, le ofrend en su lbum unos hermosos versos a su paso por Valparaso en 1888 (Letras, 1898). Doa Sara Neuhaus, fue una mujer dotada de grandes virtudes. Una herona, en el sentido cabal de la palabra. Quien lea sus Recuerdos de la Batalla del Alto de la Alianza y de la ocupacin de Tacna por los chilenos, se quedar sin duda absorto ante los hechos narrados con tanto realismo y veracidad. Dice el prlogo del folleto publicado en Lima en 1938: Las pginas escritas por la seora Sara Neuhaus de Ledgard, poseen el encanto de lo que se ha visto y se ha vivido. Desfilan en ella personajes que algunos conocimos y tratamos. Por eso hay emocin y sobre todo, encierra un anhelo de justicia y de recuerdo para mucho que se ha olvidado porque s; hechos pequeos y hermosos que la historia no ha podido consignar en sus mejores pginas de dolor y de gloria. Esta gran mujer y patriota tacnea, muri en Lima, el 12 de julio a la edad de 74 aos. En: Antologa histrica de Tacna (1732 1916) Carlos Alberto Gonzlez Marn Imprenta Colegio Militar Leoncio Prado Lima, 1952