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Transferencia Horizontal:

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Fecha de incorporacin al glosario: 10-1-2014

Fecha de la ltima modificacin: 10-1-2014

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Esquema del proceso de conjugacin bacteriana, mediante el cual una clula donadora
transfiere una copia del plsmido F a una clula receptora.
Definicin: La transferencia gentica horizontal se refiere a cualquier proceso mediante el cual se transfiere material
gentico de un organismo donador a un receptor no descendiente.

Al contrario que la transmisin gentica a la descendencia, la transferencia horizontal ocurre


entre organismos sin relacin de parentesco directo.
La transferencia horizontal es un fenmeno conocido sobradamente en procariotas y es muy
comn sobre todo entre las bacterias, donde ocurre incluso entre especies distantes. Esta
transferencia de material gentico es especialmente importante en el entorno sanitario, ya que
la transmisin de genes de resistencia a antibiticos es un ejemplo clsico de transferencia
horizontal.
La transferencia horizontal en bacterias puede realizarse mediante tres procesos diferentes:
trasformacin, transduccin y conjugacin.
La trasformacin aprovecha la capacidad de muchas bacterias de atrapar material gentico
libre en el medio, procedente de otras bacterias que hayan sufrido algn tipo de lisis y hayan

liberado fragmentos de su ADN. Esta transformacin puede forzarse experimentalmente,


preparando un cultivo bacteriano de forma que se haga susceptible a la transformacin. La
transformacin bacteriana para incluir en un cultivo ADN recombinante es una tcnica bsica
en biologa molecular.
La transduccin necesita un vector viral, en este caso un bacterifago, que al ensamblarse en
la clula infectada arrastre parte del material gentico de la bacteria en su genoma. De esta
forma, al infectar otra bacteria, este material puede integrarse en el genoma de la misma,
producindose la transferencia.
La conjugacin normalmente ocurre a travs de estructuras especiales en las bacterias
llamadas pilus, que son pequeos tneles que conectan los citosoles de la bacteria donadora y
receptora. El material gentico transferido suele ser un plsmido, que suele portar genes de
resistencia a antibiticos.
En eucariotas, la transferencia horizontal es mucho menos conocida, aunque hay evidencias de
su existencia, sugerida a raz del anlisis de secuencias de ADN. Estos anlisis parecen indicar
que este tipo de transferencia ha ocurrido a lo largo de la evolucin. Adems, la existencia de
genes mitocondriales y de cloroplasto podran considerarse casos de transferencia gentica
horizontal, segn la teora endosimbiotica.