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INDICE

Pgs.
INTRODUCCIN.3
UNIDAD 7: MTODOS QUMICOS DE
RECUPERACIN.4
7.1
Definiciones.5
7.2 Inyeccin de
solventes7
7.3 Inyeccin de
polmeros..9
UNIDAD 8: OTROS MTODOS DE RECUPERACIN DE
HIDROCARBUROS.16
8.1
Definiciones..17
8.2 Inyeccin de
gas..19
8.3 Inyeccin de
espumas..21
8.4 Inyeccin de soluciones alcalinas
23
8.5 Inyeccin de surfactantes
24
CONCLUSIN.2
6
BIBLIOGRAFA..2
6

INTRODUCCION
A continuacin se presentaran dos temas muy importantes, el primero
de ellos son los mtodos qumicos de recuperacin y el segundo son
otros mtodos de recuperacin de hidrocarburos, como notaran estos
dos temas estn relacionados entre s, ya que el nico fin se conocer
estos mtodos es para saber cules son y en qu consiste cada uno de
ellos para la recuperacin de hidrocarburos.
Existen diferentes mtodos de recobro no convencionales, que permiten
mejorar los recobros por inyeccin de agua. Algunos aplican calor y otros
no, donde los grandes grupos son trmicos y no trmicos. Los trmicos
son utilizados con preferencia para los crudos pesados, mientras los no
trmicos son utilizados para crudos livianos, aunque algunos pueden ser
aplicables a crudos pesados, pero han tenido poco xito en las
aplicaciones de campo.
Se sabe que para tener un pozo productor el yacimiento tiene que estar
asociado con algn tipo de energa que permita la expulsin de los
hidrocarburos, esa energa inicialmente permite un drenaje natural de
los fluidos de un yacimiento (petrleo, agua o gas) hacia los pozos, bajo
el efecto de gradiente de presin y el yacimiento. Una vez que esa
energa sea insuficiente y la presin inadecuada, los fluidos no se
movern naturalmente y se quedaran estancados, en ese momento es
que se decide la opcin de aplicar mtodos artificiales o de
recuperacin secundaria, que consisten en incrementar de la presin
del yacimiento mediante la inyeccin de gas o agua en la roca del
yacimiento

UNIDAD # 7
METODOS
QUIMICOS DE
4

RECUPERACION

7.1

DEFINICIONES

Existen diferentes mtodos de recobro no convencionales, que permiten


mejorar los recobros por inyeccin de agua. Algunos aplican calor y otros
no, donde los grandes grupos son trmicos y no trmicos. Los trmicos
son utilizados con preferencia para los crudos pesados, mientras los no
trmicos son utilizados para crudos livianos, aunque algunos pueden ser
aplicables a crudos pesados, pero han tenido poco xito en las
aplicaciones de campo.
Se han propuesto tambin mtodos EOR los cuales son combinaciones
de otros, como por ejemplo la inyeccin alcalina con surfactantes y
polmeros. De igual manera se han sugerido y probado muchas
combinaciones de vapor con qumicos y solventes.
Invasiones qumicas
La mayora de los procesos qumicos involucran la inyeccin de
materiales que usualmente no se encuentran en los yacimientos.
1. Invasin con polmeros.

La invasin con polmeros es una modificacin de la inyeccin de agua y


consiste en aadir el agua de inyeccin un tapn de polmeros de alto
peso molecular antes de que esta sea inyectada en el yacimiento, sta
propiedad hace que mejore la razn de movilidad agua-petrleo, lo cual
da como resultado un mejor desplazamiento y un barrido ms completo
que en la invasin con agua convencional. Con polmeros, se forma un
banco de petrleo que de empuja como en la inyeccin de agua
convencional.
Habitualmente, para asegurarse de que la movilidad est bien
controlada, el tapn de surfactante se empuja con un determinado
volumen de solucin de polmeros. Adems, se utilizan varios aditivos
con el surfactante para protegerlo contra las sales minerales del agua de
formacin por la precipitacin o secuestro de los cationes divalentes. Los
aditivos ms populares son amonio, carbonato de sodio y trifosfato de
sodio.
2. Invasiones micelares.
La invasin micelar o microemulsin es un proceso muy complejo, pero
es un mtodo terciario de recuperacin de petrleo muy promisorio para
petrleos livianos. Ha sido extensamente probado en el laboratorio y
existen varias pruebas de campo con resultados exitosos.
La tcnica consiste en la inyeccin de un tapn micelar seguido por un
volumen de solucin de polmero, el cual se empuja con agua; a menudo
se inyecta un preflujo delante del tapn micelar para condicionar la roca.
La solucin micelar que se utiliza es el elemento clave del proceso y est
formada por agua, un hidrocarburo, 10-15% de surfactante, junto con
pequeas cantidades de sal y un alcohol adecuado, el cual este ltimo
se utiliza para controlar la viscosidad y el comportamiento de fase.
3. Desplazamientos miscibles.
Este proceso consiste en inyectar un agente desplazante
completamente miscible con el petrleo existente. En condiciones
ideales, el fluido desplazante y el petrleo se mezclan en una banda
estrecha que se expande a medida que se mueve en el medio poroso, y
desplaza todo el petrleo que se encuentra delante como un pistn.
El desplazamiento miscible puede ser del tipo de primer contacto, como
el de un hidrocarburo por otro y cuando los dos son miscibles en todas
las proporciones, es decir, la miscibilidad entre los dos se alcanza por
varios contactos y el correspondiente equilibrio de fases.
4. Inyeccin usando solventes
6

Se les llama solventes a la mayora de los fluidos que son miscibles con
el petrleo de manera parcial. El proceso de inyeccin de solventes es
uno de los primeros mtodos que se empleo para extraer petrleo. Este
consiste en inyectar gas licuado del petrleo (LPG) en pequeos tapones
y desplazarlo por medio de otro tapn de gas seco. Este mecanismo
cumple funciones importantes como son la extraccin del crudo,
disolucin, disminucin de la viscosidad, incremento del petrleo y el
empuje por gas en solucin, siendo el principal la extraccin. Entre los
fluidos ms utilizados en la operacin se encuentran: alcoholes
orgnicos, cetonas, hidrocarburos refinados, gas condensado del
petrleo (LPG), gas natural y gas licuado (LNG), dixido de carbono, aire,
nitrgeno, gases de combustin y otros.

7.2

INYECCION DE SOLVENTES

Dos fluidos que se mezclan juntos en todas las proporciones en una sola
fase son miscibles. Los agentes miscibles podran mezclarse en todas las
proporciones en el petrleo que ser desplazado, pero la mayora de
ellos solo exhibe una miscibilidad parcial con el petrleo y por eso se les
denomina solventes. Muchos, de hecho, pueden ser con el crudo en las
condiciones adecuadas, pero la mayora de los solventes son inmiscibles
con una fase acuosa.

La inyeccin de solventes fue uno de los primeros mtodos utilizados


para extraer petrleo del medio poroso en la dcada de 1960.
Inicialmente, el inters estuvo concentrado en inyectar gas licuado del
petrleo (LPG) en pequeos tapones y desplazar el LPG por medio de un
tapn de gas seco. Este proceso resulto cada vez menos atractivo a
medida que el valor del solvente aumentaba. A finales de 1970, resurgi
el inters debido al aumento de los precios del petrleo y a una mayor
confianza en los procedimientos para estimar su recobro. Durante este
periodo, el lder de los solventes fue el dixido de carbono, aun cuando
tambin fueron utilizados muchos otros fluidos.
El mtodo mostrado en la figura 9.16 utiliza varios procesos EOR cuyas
principales funciones en el recobro de petrleo son la extraccin,
disolucin, vaporizacin, solubilizacin, condensacin o algunos otros
cambios en el comportamiento de fases que involucran el crudo. Estos
mtodos tienen tambin otros mecanismos de recobro muy importantes
como la reduccin de la viscosidad, el hinchamiento del petrleo y el
empuje por gas en solucin, pero el mecanismo primario es la
extraccin.
Esta puede lograrse con muchos fluidos como: alcoholes orgnicos,
cetonas, hidrocarburos refinados, gas condensado del petrleo (LPG),
gas natural y gas natural licuado (LNG), dixido de carbono, aire,
nitrgeno, gases de combustin y otros.

7.3

INYECCION DE POLIMEROS

En miras a aumentar el porcentaje de petrleo que es posible recuperar


en los yacimientos se han implementado tcnicas alternas para mejorar
las condiciones de produccin y obtener ms altos rangos de factores de
recobro. La inyeccin de polmeros en el yacimiento mejora la eficiencia
de barrido, incrementando la produccin en menor tiempo, lo que puede
ser traducido en menores costos por tiempo de utilizacin de equipos en
superficie, mejorando la economa de proceso, siempre y cuando este
sea controlado bajo los estndares mnimos de regularidad. Las
propiedades de los polmeros juegan un rol determinante en la eficiencia
del proceso.
Se toman en consideracin los factores que favorecen la inyeccin de
polmeros tales como:
Condiciones apropiadas para la inyeccin de agua.
Alta saturacin del petrleo movible.
Alto capacidad de almacenamiento.
De igual manera existen aquellos factores considerados desfavorables
para el proceso.
Fracturas extensivas.
9

Empuje fuerte de agua.


Capa de gas.
Alto contraste de permeabilidad.
Agua de formacin altamente salina.
Problema de inyectabilidad severo.
Alto contenido de arcillas hinchables y calcio.

Para el caso de estudio se pudo corroborar los factores que tericamente


se consideran mejorados mediante la inyeccin de polmeros y se
obtuvo un incremento en el petrleo recuperado de 11,6% en
comparacin con el valor obtenido mediante procesos de inyeccin de
agua previos al proyecto de inyeccin de polmeros.
Introduccin
El control de la movilidad es un trmino genrico que describe cualquier
proceso que intenta alterar las tasas relativas a las cuales los fluidos
inyectados y desplazados se mueven a travs del yacimiento. Con esto
se busca mejorar la eficiencia del barrido volumtrico del proceso de
desplazamiento. Usualmente se habla en trminos de proporcin de
movilidad, M, y un proceso de desplazamiento es considerado para tener
un control de la movilidad si M 1,0. La eficiencia de barrido
volumtrico aumenta si M se reduce.
Donde:
KrD: Permeabilidad de la fase desplazante, mD.
Krd: Permeabilidad de la fase desplazada, mD.
D: Viscosidad de la fase desplazante, cP.
d: Viscosidad de la fase desplazada, cP.
SD: Saturacin promedio de la fase desplazada. detrs del frente de la
fase desplazante.
Sd: Saturacin promedio de la fase desplazante adelante del frente de
la fase desplazante.
Dado que no es fiable cambiar las propiedades del fluido desplazado
cuando este es petrleo o la permeabilidad de la roca para los fluidos
desplazados, la mayora de los procesos de control de movilidad buscan
adicionar qumicos a los fluidos inyectados. Estos qumicos aumentan la
viscosidad aparente de los fluidos inyectados y/o reduce la
permeabilidad efectiva de la roca del fluido inyectado. Los qumicos
usados son primordialmente polmeros cuando el fluido inyectado es
agua y surfactantes que forman espuma cuando el fluido inyectado es
gas.
Cuanto antes se inicie un proyecto de polmero, mejor ser el
rendimiento que tendr.
10

Inyeccin de polmeros.
Pesos moleculares de polmeros solubles en agua en concentraciones
diluidas (ppm) aumentan significativamente la viscosidad del agua en un
factor de 10 a 50 (CAUDLE and ERICSON, 1954) y tambin reduce la
permeabilidad de la roca relativa al agua, en otras palabras, disminuye
la razn de movilidad del agua hasta cerca de la unidad o incluso
menos. De esta manera, la eficiencia de barrido volumtrico puede
mejorar y se puede lograr un porcentaje mayor de petrleo recuperado
con un proceso de inyeccin de polmeros, sin embargo, en la Fig. 1 se
ver que el porcentaje de petrleo residual permanece constante para
diferentes viscosidades, de manera que la mejora en la recuperacin de
crudo es que el mismo es obtenido ms temprano y con menor corte de
agua, en consecuencia, en la prctica esto se traduce en menores costos
de levantamiento en comparacin que con inyeccin de agua solamente.
En la inyeccin de polmeros, una pldora de 0,3 o PV ms alta de
solucin de polmero es inyectado dentro del yacimiento con una
inyeccin previa de una pldora de salmuera de baja salinidad (agua
fresca). La pldora de polmero es seguida por otra pldora de agua
fresca y seguidamente por inyeccin de agua.

Ya que muchas veces el agua de formacin afecta a los polmeros


adversamente, la solucin polimrica (La salinidad del agua disminuye la
viscosidad de la solucin polimrica) es frecuentemente precedida por
una solucin de baja salinidad (preflush) como ya se mencion. La
solucin es usualmente inyectada como un slug, seguido por una agua
de baja salinidad, y con agua de alta salinidad usada para desplazar el
agua de baja salinidad. Este procedimiento se realiza para reducir la
mezcla de la solucin polimrica con agua de alta salinidad. Para
disminuir el contraste de movilidad entre la solucin polimrica y el agua
detrs de esta, la concentracin polimrica puede ser gradualmente
reducida al final del slug.
El efecto primario del polmero es hacer densa al agua de tal manera
que sea ms eficiente en desplazar el petrleo. La inyeccin polimrica
probablemente no reduce la saturacin residual del petrleo, pero
reduce la cantidad de agua que debe ser inyectada antes de alcanzar la
saturacin residual.
Una de las variables importantes a considerar se refiere a la reologa de
lquidos pseudo plsticos: Para el agua y el petrleo en la mayora de los
casos, la viscosidad es un valor constante. Sin embargo, para soluciones
polimricas este no es el caso. La viscosidad
es una funcin de la tasa y
11

esfuerzo de corte, de manera que la misma puede variar de rango dado


que depende de la geometra de flujo y de la velocidad de flujo que a su
vez est relacionado con la distribucin de los canales de flujo de las
rocas, obtenindose mayores tasas de corte para distribucin de granos
ms estrechos y tasas ms bajas para granos mas alargados.
Usualmente las zonas de ms altas permeabilidades son invadidas por el
influjo de agua durante operaciones secundarias o energa natural por
agua y en las zonas con menor permeabilidad no hay inyeccin por lo
que el crudo queda en estas partes del yacimiento. Durante el proceso
de inyeccin de polmeros una cantidad pobre de eficiencia de barrido
vertical puede ser mejorada, porque las soluciones polimricas primero
fluyen por los caminos preparados por el agua y despus debido a su
alta viscosidad tienden a bloquear estas partes del yacimiento, por lo
que el crudo que estaba anteriormente inmvil comienza a fluir. El
gradiente de presin en el yacimiento aumenta, y especialmente en la
zona donde el fluido se encontraba inicialmente inmvil aumenta en un
proceso de inyeccin de polmeros.
El polmero no es inyectado a una concentracin constante, ms bien en
una secuencia de etapas de reduccin de la concentracin. El objetivo
de esta secuencia es reducir la cantidad total de polmero usado y
prevenir, o por lo menos reducir, la digitacin viscosa de fluido de baja
concentracin dentro de regiones de concentraciones ms altas.
La digitacin viscosa ocurre porque cada reduccin de la concentracin
del polmero es acompaada por una reduccin de la viscosidad
aparente de la solucin.
PROPIEDADES Y CARACTERSTICAS DE LOS POLMEROS
EN EL MEDIO POROSO
Flujo de polmeros a travs del medio poroso
1. Retencin del polmero.
Cuando un polmero fluye a travs de los poros de la roca, es medible la
cantidad de polmero retenido. La retencin es causada principalmente
por la adsorcin sobre la superficie del material poroso y el
entrampamiento mecnico en poros que son relativamente pequeos en
comparacin con la molcula de polmero en solucin. Este fenmeno,
en procesos EOR, es instantneo e irreversible. Sin embargo no es del
todo cierto, ya que pequeas cantidades de de polmero pueden ser
removidas del medio poroso. Los valores de retencin medidos en
campo se encuentran entre 20 a 400lbm de polmero/ acre-ft de
volumen bruto, siendo el nivel de retencin deseable menor que 50
lbm/Acre-ft. La retencin causa perdida de polmero de la solucin, lo
cual puede causar que la eficiencia
12 en el control de la movilidad sea

destruida. La retencin tambin puede causar retraso en la tasa de


propagacin del polmero.
Donde:
= adsorcin de polmero.
C= Concentracin de polmero en solucin.
a1, b1= constantes.
2. PV inaccesible.
Las molculas de polmeros son ms grandes que las molculas de agua
y son ms grandes que algunos poros en el medio poroso. Debido a esto,
los polmeros no fluyen a travs de todo el espacio poroso en contacto
con la salmuera. La fraccin del espacio poroso que no est en contacto
con la solucin polimrica se denomina PV (Pore Volume) inaccesible y
ha sido observado en todos los tipos de medio poroso tanto para
policrilamidas como para biopolmeros y es considerado una
caracterstica general del flujo de polmeros.
3. Reduccin de la permeabilidad.
Los polmeros reducen la permeabilidad aparente de la roca. La
reduccin de la permeabilidad depende del tipo de polmero, la cantidad
de polmero retenido, la distribucin del tamao de poro, y el tamao
promedio del polmero con relacin a los poros de la roca. La reduccin
de la permeabilidad es determinada experimentalmente por el primer
desplazamiento de solucin polimrica a travs del medio poroso y
despus el desplazamiento del polmero con la salmuera y se mide la
permeabilidad de la salmuera despus que todo el polmero ha sido
desplazado. En la prctica es conveniente describir la reduccin de la
permeabilidad en trminos de la permeabilidad de la salmuera, esto se
hace mediante la definicin de factor de resistencia.
Donde:
Frr= Factor de resistencia residual de los poros de la matriz despus del
contacto con una solucin polimrica particular.
w= Movilidad de la salmuera antes de la inyeccin del polmero
wp= Movilidad de la salmuera despus de la inyeccin del polmero
Kw= permeabilidad inicial de la salmuera
Kwp= Permeabilidad de la salmuera despus que el polmero movible
ha sido desplazado = Kp
Caractersticas de inyectividad de polmeros en procesos EOR.
El mantenimiento de las condiciones de movilidad es esencial en este
proceso. Desafortunadamente, incrementando la inyeccin de
viscosificantes se puede reducir la inyectividad, decaimiento lento del
liquido, y retardando la produccin
13 de petrleo de los patrones de

inyeccin. Se pueden estimar la pierdas de inyectividad asociadas con la


inyeccin de soluciones polimricas si las fracturas no estn abiertas y
estimar el grado de extensin de la fractura si la misma est abierta.
Para ello, es necesario examinar las 3 propiedades principales de los
polmeros que afectan la inyectividad:
Residuos en el polmero.
Reologa del polmero en el medio poroso.
Degradacin mecnica del polmero.
Aplicacin
mejorada.

de

polmeros

como

mtodo

de

recuperacin

Dado que la inyeccin de polmeros no es siempre sustentable para


todos los yacimientos, se deben tener presentes ciertos criterios de
seleccin, que darn la indicacin de si este proceso es posible del todo.
Caractersticas del yacimiento
La mineraloga es importante con respecto a la compatibilidad de las
soluciones polimricas; por ejemplo, en formaciones arcillosas la mezcla
de polmeros con agua deben ser evaluadas debido a los fenmenos de
absorcin de agua de algunas arcillas y en formaciones carbonatadas la
disolucin de los carbonatos con las altas temperaturas pueden cambiar
las propiedades de la solucin polimrica.
La profundidad del yacimiento es un factor crtico solo cuando este tiene
que ver con la temperatura del yacimiento, la presin de inyeccin y la
presin de fractura.
Temperaturas menores a 200F aseguran una solucin polimrica
estable, sin embargo estos valores pueden variar dependiendo del tipo
de polmero y producto; los aspectos que se ven modificados por la
temperatura tienen que ver con la tendencia a flocular, la aceleracin de
reacciones de descomposicin y la adsorcin de la roca.
La Presin del yacimiento no es critica si esta permite que la presin de
inyeccin sea menor que la presin de fractura y no es tan alta que
requiera equipos de bombeo costosos.
La porosidad del yacimiento debe ser de media a alta (ms alta que
18%) para asegurar una buena capacidad de almacenamiento.
La permeabilidad absoluta es considerada buena entre 50 y 250 md.
Valores de permeabilidad moderada (entre 15 y 50md) causan presiones
de inyeccin ms altas. Valores de permeabilidad considerados muy
buenos (entre 250 y 1000md) y excelentes (mayores que 1000md)
aseguran mayores recobros con una
14 inyeccin de agua convencional y

hacen que la inyeccin de polmeros sea costosa y difcil de justificar. El


concepto de variacin de la permeabilidad conectada con la
heterogeneidad del yacimiento es mejor que la permeabilidad solamente
para determinar reas de aplicabilidad de inyeccin de polmeros. Los
yacimientos heterogneos son buenos candidatos para este proceso por
dos razones: 1ro, las soluciones polimricas reducen la permeabilidad de
la roca. 2do, la solucin tiene una tendencia de desviar hacia reas del
yacimiento que no han sido barridas y reas donde la inyeccin de agua
resulta en un barrido insatisfactorio.
Caractersticas de fluidos
La viscosidad del crudo que directamente controla la proporcin de
movilidad del agua y del petrleo no debe ser mayor que 150 a 200 cp.
Viscosidades menores que 100cp son preferibles, sin embargo,
viscosidades muy bajas solo permiten pequeas mejoras. En crudos con
altas viscosidades las variaciones de la movilidad del polmero pueden
ser considerables. Los mtodos trmicos de recuperacin son
competitivos cuando las viscosidades del crudo son altas.
La proporcin de agua-petrleo al principio del proyecto deberan ser
bajas, inclusive cero. Esto significar una mayor saturacin de crudo
movible. La aplicacin de inyeccin de fluidos desde el comienzo de una
recuperacin secundaria en vez de inyeccin de agua permitir mejores
cambios.
Propiedades mejoradas mediante polmeros
El efecto de la inyeccin de polmero es mejorar la eficiencia de barrido
vertical y areal, reduciendo el radio de movilidad del agua-crudo, y
desviar el fluido inyectado hacia sectores del yacimiento ms amplio. El
proceso no mejora la eficiencia de desplazamiento, ya que no tiene
efectos en las fuerzas capilares existentes y en tensiones interfaciales.
VENTAJAS Y DESVENTAJAS DEL USO DE POLMEROS
Ventajas

Mejoran el barrido vertical


Son muy viscosas cuando son altamente diluidas
Mejoran la razn de movilidad agua-petrleo
Son los ms aplicables en pruebas de campo
Factor econmico
15

Desventajas

Son sensibles a la salinidad


Taponamiento que se origina en la formacin
Susceptible al ataque bacterial
Son muy costosas al momento de tener problemas
Efecto de esfuerzos y altas temperaturas

UNIDAD # 8
16

OTROS METODOS
DE RECUPERACION
DE
HIDROCARBUROS

8.1

DEFINICIONES

Se sabe que para tener un pozo productor el yacimiento tiene que estar
asociado con algn tipo de energa que permita la expulsin de los
hidrocarburos, esa energa inicialmente permite un drenaje natural de
los fluidos de un yacimiento (petrleo, agua o gas) hacia los pozos, bajo
el efecto de gradiente de presin y el yacimiento. Una vez que esa
energa sea insuficiente y la presin inadecuada, los fluidos no se
movern naturalmente y se quedaran estancados, en ese momento es
que se decide la opcin de aplicar mtodos artificiales o de
recuperacin secundaria, que consisten en incrementar de la presin
del yacimiento mediante la inyeccin de gas o agua en la roca del
yacimiento
17

1. Inyeccin de espuma.
Las espumas son acumulaciones de burbuja de gas separadas unas de
otras por pelculas gruesas de lquidos, con la propiedad de tener una
viscosidad mayor que la del gas o lquido que la componen. La inyeccin
de espuma consiste en inyectar aire, agua y un agente qumico que la
estabiliza, y se realiza a una razn de movilidad menor que la inyeccin
de gas o lquido solos. La calidad de la espuma se define como la razn
entre el volumen de gas contenido y el volumen total de la espuma. Es
altamente eficiente ya que las espumas se ubican primero en los poros
ms grandes, donde tienden a obstruir el flujo, los poros pequeos son
invadidos luego, mientras que las secciones ms permeables se van
llenando de espuma y la eficiencia del barrido vertical se mejora.
2. Inyeccin cclica de gas
En este proceso se introduce un tapn de gas, generalmente C02, en el
pozo, luego cerrarlo por un tiempo de remojo para lograr el equilibrio de
las fases, y posteriormente reabrirlo.
3. Invasin con surfactantes.
El principal objetivo de este proceso es recuperar el petrleo residual, 20
a 40% del volumen poroso, que permanece despus de la recuperacin
primaria o de una inyeccin de agua. Como beneficio secundario puede
tambin mejorar la eficiencia de barrido volumtrico. En algunas de las
primeras investigaciones en las invasiones con surfactantes, se trata de
que ocurra como un desplazamiento miscible, sin las desventajas
caractersticas de la movilidad desfavorable y la segregacin por la
gravedad.

4. Invasiones
alcalinas
o
procesos
de
inversin
de
humectabilidad
La inyeccin de soluciones alcalinas emplean un proceso de
emulsificacin en el sitio, este mtodo de EOR requiere adicionar al agua
de inyeccin de ciertas sustancias qumicas como hidrxido de sodio,
silicato de sodio, soda custica o carbonato de sodio, las cuales
reaccionan con los cidos orgnicos que contiene el petrleo del
yacimiento.

18

8.2

INYECCION DE GAS

Fue el primer mtodo empleado y es un proceso donde el gas se inyecta


en el yacimiento con la finalidad de aumentar la recuperacin, disminuir
la tasa de produccin del crudo y para conservar el gas que se utilizar
para la venta. Se us a principios de los aos 1900, con el objetivo de
mantener la presin dentro del yacimiento.

19

La inyeccin de gas es un proceso inmiscible a menos que el gas


inyectado se efectu a alta presin o enriquecido con hidrocarburos
livianos.
Un proceso de alta presin se refiere a la combinacin del petrleo
existente en el yacimiento y el gas inyectado, que produce la formacin
de una fase homognea simple, la menor presin para que ocurra la
movilizacin del crudo, es aproximadamente 3.000 psi, por lo que la
profundidad queda restringida en un valor mnimo de 5000 pies. El
proceso enriquecido de hidrocarburos vara segn el proceso de
inyeccin de gas a alta presin principalmente, por la manera que los
hidrocarburos son transferidos de una fase a otra, este proceso puede
ser aplicado a menores presiones que la del proceso de alta presin.
Factores importantes que intervienen en la cantidad de petrleo que se
puede extraer mediante la inyeccin de gas:

Las propiedades de los fluidos del yacimiento.


El tipo de empuje.
La geometra del yacimiento.
La continuidad de la arena.
El relieve estructural.
Las propiedades de la roca.
Temperatura y presin del yacimiento.
TIPOS DE INYECCIN

La inyeccin del gas se clasifica en dos tipos que son: la inyeccin de


gas interna o dispersa y la inyeccin de gas externa.
1. Inyeccin de gas interna o dispersa
Consiste en inyectar el gas en el lugar donde se encuentra el crudo,
dicha inyeccin se utiliza en reservorios sin capa de gas inicial, por
empuje por gas disuelto y donde no hay tendencia a desplegarse una
capa de gas secundaria.
Caractersticas:
Se utiliza en reservorios homogneos, con poca inclinacin y con
poco espesor.
Se necesita un gran cantidad de puntos de inyeccin, los cuales
son ordenados de tal manera que el gas inyectado se distribuya
por toda la zona de produccin. El ordenamiento estar sujeto al
tipo de yacimiento.
20

La permeabilidad efectiva del gas debera ser baja.


2. Inyeccin de gas externa
Es el proceso de inyeccin de gas cerca del borde o cresta de produccin
del reservorio, lugar donde est la capa de gas, bien sea primaria o
secundaria, de tal manera que el crudo es desplazado hacia abajo.
Caractersticas:
Se utiliza en yacimientos de espesor apreciable, para lograr el
desplazamiento del petrleo mediante el empuje por la capa de
gas.
Se aplica en yacimiento con buena permeabilidad vertical.
Deben tener alto buzamiento.
Se ubican los pozos de produccin de tal manera que cubran gran
parte del rea donde es inyectado el gas.
FACTORES QUE CONTROLAN LA RECUPERACIN
POR INYECCIN DE GAS
Factores que se deben considerarse para realizar un proceso de
inyeccin de agua y de gas:

Geometra del yacimiento


Litologa
Profundidad del Yacimiento
Porosidad
Permeabilidad
Continuidad en las propiedades de las rocas
Magnitud y distribucin de las saturaciones de los fluidos.
Propiedades de los fluidos y permeabilidades relativas

8.3

INYECCION DE ESPUMAS

Las espumas son acumulaciones de burbuja de gas separadas unas de


otras por pelculas gruesas de lquidos,
con la propiedad de tener una
21

viscosidad mayor que la del gas o lquido que la componen. La inyeccin


de espuma consiste en inyectar aire, agua y un agente qumico que la
estabiliza, y se realiza a una razn de movilidad menor que la inyeccin
de gas o lquido solos. La calidad de la espuma se define como la razn
entre el volumen de gas contenido y el volumen total de la espuma. Es
altamente eficiente ya que las espumas se ubican primero en los poros
ms grandes, donde tienden a obstruir el flujo, los poros pequeos son
invadidos luego, mientras que las secciones ms permeables se van
llenando de espuma y la eficiencia del barrido vertical se mejora.
Taponamiento controlado con espumas
Cuando el yacimiento presenta fracturas y/o zonas de alta
permeabilidad, los fluidos inyectados, que sean soluciones acuosas o
vapor, tienden a "escaparse" por este camino de menor prdida de
carga, y por lo tanto no penetran en las dems zonas. Esto resulta en
una psima eficiencia de barrido y por lo tanto en una baja recuperacin.
El fenmeno se agrava por s mismo, porque al barrerse estas zonas, se
moviliza el petrleo de tales zonas y su permeabilidad aumenta en
consecuencia.
Si se pudieran tapar estas zonas despus de haber movilizado el
petrleo que contienen, los fluidos inyectados tendran que penetrar en
las zonas de menor permeabilidad.
Esto es lo que se est intentando hacer con espumas. Como se discuti
al principio, Jamin descubri que una espuma presenta una considerable
resistencia al fluir en un capilar. Tal hecho se explic mediante la ley de
Laplace y por la diferencia entre el ngulo de contacto de avance y el de
retroceso. Obviamente el problema es mucho ms complejo en un medio
poroso de forma aleatoria que en un capilar de vidrio, pero
cualitativamente es el mismo.
El estudio de la reologa de las espumas y de la importancia del ngulo
de contacto est todava en sus primeros pasos, y se puede decir que no
se ha an llegado a obtener resultados reproducibles de manera
indiscutible. Esto no ha impedido que las compaas petroleras
empiecen a emplear el fenmeno, mientras se siga trabajando para
entenderlo.
Un campo particularmente importante es el de las inyecciones de vapor.
El vapor es un fluido mucho menos viscoso que los fluidos del
yacimiento, y por lo tanto posee una tendencia extrema en escaparse
por los caminos de menor prdida de carga, es decir las zonas de baja
permeabilidad.
22

Adems, el drenaje con vapor es mucho ms sensible al efecto de la


gravedad que el drenaje con agua, debido a la gran diferencia de
densidad entre el vapor y los fluidos del yacimiento. Es por lo tanto de
extrema importancia reducir los caminos preferenciales en la inyeccin
de vapor.
Al inyectar vapor con aditivos surfactantes se puede producir una
espuma, la cual se introduce en los caminos preferenciales y tiende a
taponarlos, obligando as el vapor a penetrar en las zonas menos
permeables.
Sin embargo el problema es extremadamente complejo porque el vapor
termina siempre por condensarse a cierta distancia del pozo, resultando
el sistema en una solucin de surfactante cuya composicin debe ser la
ms efectiva posible para el drenaje con solucin caliente de surfactante
subsiguiente. Tambin el problema se complica por el hecho de que el
vapor es a la vez compresible y condensable. Se pueden producir
espumas estables inyectando aire o un gas inerte, pero entonces se
debe evitar que tales espumas penetren en las zonas poco permeables.
Hay tambin que considerar que el vapor est en equilibrio con una fase
salmuera y una fase aceite, y que el desempeo del surfactante puede
sufrir las mismas alteraciones que para un drenaje con soluciones de
surfactantes.
Adems se debe notar que la temperatura de los fluidos puede variar
desde ms de 200C en cabeza del pozo inyector hasta 50-60C en la
zona del yacimiento todava fra. Esto significa que se requiere un
surfactante estable a alta temperatura y cuyas propiedades no varan
con la temperatura, requisito difcil de cumplir cuando se conoce el
efecto de la temperatura sobre los surfactantes, particularmente los noinicos.
En conclusin se puede decir que todava hace falta bastante trabajo de
investigacin y desarrollo para dominar esta tcnica.

8.4

INYECCION DE SOLUCIONES ALCALINAS


23

Fenmeno que se conoce como formacin de escamas y consumo de


lcali.

Este mtodo consiste en la inyeccin de soluciones custicas o alcalinas


en la formacin. Estos reactivos qumicos reaccionan con
los cidos orgnicos presentes naturalmente en los crudos; a medida
que el agua alcalina y el petrleo reaccionan, se van produciendo
sustancias jabonosas (Surfactantes) en la interface petrleo-agua, que
traen como consecuencia la produccin del petrleo.

Es aplicable a un amplio rango de yacimientos de petrleo. La mezcla y


dispersin de la solucin alcalina pueden causar una respuesta pobre,
adems requiere un alto consumo de caustica.

La Inyeccin de soluciones alcalinas, es un fenmeno que se conoce


como formacin de escamas y consumo de lcali. La produccin de
petrleo, se lleva a cabo por: Reduccin de la tensin interfacial, Cambio
de
Humectabilidad, Emulsin
y
entrampamiento
del
4
petrleo, Solubilizacin de las pelculas rgidas del petrleo.

A continuacin se tratar a detalle este mecanismo, exponiendo


ventajas, desventajas, parmetros de aplicacin y casos de aplicacin en
campos.

Ventajas

El proceso es relativamente barato.


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El control de la movilidad es mejor que en los procesos de


inyeccin de gas.
Es aplicable a un amplio rango de yacimientos de petrleo.
La conversin de inyeccin de agua a invasin con caustica es
relativamente fcil.

Desventajas

Los problemas de corrosin requieren la proteccin de tuberas y


tanques, as como de la tubera de produccin.
El proceso no es para yacimientos carbonatados.
El yeso y la anhidrita se pueden precipitar en los alrededores de
los posos de produccin.
La mezcla y dispersin de la solucin alcalina pueden causar una
respuesta pobre.
Alto consumo de caustica.

8.5

INYECCION DE SURFACTANTES

El objetivo principal de este mtodo es disminuir la tensin interfacial


entre el crudo y el agua para desplazar volmenes discontinuos de
crudo atrapado, generalmente despus de procesos de recuperacin por
inyeccin de agua.
Este mtodo consiste en un proceso de inyeccin de mltiples batch,
incluyendo la inyeccin de agentes qumicos con actividad superficial
(tenso activos o surfactantes) en el agua. Dichos aditivos qumicos
reducen las fuerzas capilares que atrapan el crudo en los poros de la
roca de formacin. El tapn de surfactante
desplaza la mayora del crudo
25

del volumen contactado del yacimiento, formando un banco fluyente de


agua/petrleo que se propaga delante del batch o tapn de surfactante.
En la siguiente figura se puede observar con mayor claridad lo
anteriormente dicho:
Esquema del proceso de inyeccin de surfactantes.
Los surfactantes ms empleados a nivel de campo son sulfanatos de
petrleo o sintticos, los cuales pueden ser empleados en un amplio

intervalo de temperaturas a bajas salinidades. Por lo general se emplean


sulfatos oxialquilados y sulfanatos en combinacin con sulfanatos de
petrleo.

An cuando las aplicaciones de este mtodo a nivel de campo han


resultado exitosas, la mayora no son rentables debido a los altos costos
de los surfactantes inyectados. Por esta razn, se han sumado esfuerzos
para hallar alternativas que permitan la disminucin de los costos. Entre
las alternativas encontradas figura la inyeccin de distintos aditivos
qumicos de manera combinada para disminuir los costos y as aumentar
la rentabilidad de la recuperacin.

26

CONCLUSION
Se sabe que para tener un pozo productor el yacimiento tiene que estar
asociado con algn tipo de energa que permita la expulsin de los
hidrocarburos, esa energa inicialmente permite un drenaje natural de
los fluidos de un yacimiento (petrleo,
27 agua o gas) hacia los pozos, bajo

el efecto de gradiente de presin y el yacimiento. Una vez que esa


energa sea insuficiente y la presin inadecuada, los fluidos no se
movern naturalmente y se quedaran estancados, en ese momento es
que se decide la opcin de aplicar mtodos artificiales o de
recuperacin secundaria, que consisten en incrementar de la presin
del yacimiento mediante la inyeccin de gas o agua en la roca del
yacimiento

La etapa de produccin de los yacimientos comienza con el flujo de


crudo de manera natural debido a la energa en los yacimientos, y luego
se completa mediante la inyeccin de agua y de gas como procesos
secundarios de recobro. Los mtodos de recuperacin terciaria despus
de estos, pero no son extensamente utilizados debido a los altos costos
y complejidad en el manejo de equipos.

Todos los procesos son empleados para maximizar el valor econmico a


largo plazo de la reservas de hidrocarburos, a pesar de su escasa
aplicacin por los recursos que se necesitan para su explotacin
comercial.

28