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Revista Lengua y Sociedad

Facultad de Letras y CC.HH.


UNMSM

ISSN 1729-9721
Vol. 13, N 1, 2013
pp. 99-118

LA TEORA TEMTICA: FUNDAMENTOS Y PROPUESTA


RESTRICTIVA
Manuel E. Conde Marcos
Universidad Nacional Mayor de San Marcos
mcondemarcos@outlook.com

RESUMEN
Este artculo examina la teora temtica, un mdulo en el marco del modelo gramatical de
Principios y Parmetros. Por esta razn, se considera necesario considerar los niveles de
representacin, el lxico, las categoras lxicas y funcionales, la teora temtica, el criterio, los papeles o roles temticos y la estructura o red argumental de los predicados.
Tambin menciona algunas ventajas y dificultades de considerar roles temticos que plante
Bosque (2009), y comenta la propuesta restrictiva de Guillermo Lorenzo Gonzlez (1992).
PALABRAS CLAVES: Modelo gramatical, niveles de representacin, teora temtica,
criterio- , papeles temticos, red argumental, propuesta restrictiva.

ABSTRACT
This article studies the thematic theory, a module in the frame of the grammatical model of
Principles and Parameters. For this reason, it is necessary to make reference to the levels of
representation, the lexicon, the lexical and functional categories, the thematic theory, the
criterion- , the thematic papers or roles and the argumental structure or net. Also it refers to
some advantages and difficulties of taking into account the thematic roles that Bosque (2009)
planned, and it comments on the restrictive proposal of Guillermo Lorenzo Gonzlez (1992).
KEY WORDS: Grammatical model, levels of representation, thematic theory, criterion- ,
thematic roles, argumental net, restrictive proposal.

0. INTRODUCCIN
En este trabajo tratamos la teora temtica dentro de la propuesta terica del modelo
de Principios y Parmetros. Consideramos conveniente partir del concepto de
modularidad de la facultad lingstica y del diseo de la teora gramatical a fin de
ubicar la teora temtica como un mdulo de la gramtica que regula las relaciones
semnticas que se establecen entre las palabras en las expresiones complejas en
trminos de papeles- de acuerdo a condiciones de asignacin. Tambin es
importante referirnos al lxico que est constituido por las categoras lxicas,
caracterizadas como haces de rasgos, y las categoras funcionales.
99

Destacamos que la informacin sintctica del lxico, adems de los rasgos


categoriales, tiene los rasgos gramaticales (rasgos-) y los rasgos de seleccin
categorial. Adicionalmente,

las entradas de las unidades lxicas contienen un

conjunto de propiedades semnticas de dos tipos: las temticas y las de seleccins(emntica).

Presentamos la serie de roles temticos y los significados que elabor Bosque as


como algunas ventajas y algunos inconvenientes que surgen al postular estructuras
temticas. Esto lleva a considerar que esta lnea de investigacin surge de la
necesidad de contestar las preguntas representa la estructura temtica de un
predicado una versin simplificada de su significado? y, si la respuesta es afirmativa,
cmo se conectan la versin simplificada y la representacin semntica?.

Establecemos algunas implicancias del estudio de la teora temtica y hacemos una


breve interpretacin del artculo titulado La teora temtica y las modularidades de
descarga argumental: una propuesta restrictiva, de Guillermo Lorenzo Gonzlez
(1992). Finalmente, formulamos nuestras conclusiones acerca de la teora temtica.

1. ASPECTOS BSICOS
1.1. El conocimiento lingstico y la modularidad
Fernndez Lagunilla y Anula Rebollo (2004) refieren que otra de las bases
epistemolgicas de la teora lingstica de la Gramtica Generativa radica en
concebir el lenguaje, o ms concretamente, el conocimiento lingstico, como un
mdulo de la mente, tal como lo considera Chomsky (1989:27-28):
Al parecer debemos concebir el conocimiento del lenguaje
como un cierto estado de la mente/cerebro, un elemento
relativamente estable en los estados mentales transitorios,
una vez que se alcanza; es ms, como un estado de una
facultad diferenciable de la mente -la facultad lingstica- con
sus propiedades, estructura y organizacin especficas, un
mdulo de la mente.
Teniendo en cuenta que el concepto de modularidad de Chomsky se aplica al
conocimiento lingstico, a la propia lengua, la concepcin modular de la facultad
100

lingstica se refiere al diseo y la naturaleza de la propia estructura de la facultad


lingstica, que es modular en el sentido de que reconoce una serie de dominios de
principios independientes que rigen el conocimiento lingstico. Estos dominios
interactan entre s. Podemos distinguir distintos componentes de la facultad
lingstica como mdulos del sistema lingstico y dentro de un componente del
sistema, como la sintaxis, podemos reconocer subcomponentes de naturaleza
modular denominados submdulos o teoras, cada uno de los cuales est configurado
por un conjunto particular de principios. Lo anterior puede ser ilustrado en las
siguientes figuras:
Teora del caso
Fonologa

Semntica
Sintaxis

Componentes del sistema


Figura 1

Teora
de
control

Teora

temtica

Teora del ligamiento

Mdulos del componente sintctico


Figura 2

Esta concepcin de la modularidad del sistema computacional de la facultad


lingstica (y de sus mdulos respectivos) engloba lo que en otros estadios de
desarrollo de la teora se concibi como la autonoma de la sintaxis. La idea bsica
de la nocin de autonoma es que el conocimiento del lenguaje debe ser autnomo,
independiente de los sistemas cognitivos que caracterizan otras facultades mentales,
como la visin o la audicin. Tambin el concepto de autonoma era aplicado para
distinguir los componentes del sistema. Con el fin de diferenciar las dos nociones
recogidas en el concepto, se propuso distinguir entre una autonoma externa, referida
a la gramtica como un componente cognitivo independiente, y una autonoma
interna, que remita al hecho de que la propia gramtica constaba de componentes
relativamente independientes. A continuacin se muestra el modelo-T de
organizacin de la gramtica.

101

Teora X'

Estructura-P
Principio de
proyeccin

Teora temtica

Teora del
caso

Estructura-S

PCV
T. ligamiento
T. control

Muvase
Alfa

Forma Fontica
Figura 3

Forma Lgica

El modelo-T y los mdulos de la gramtica

1.2. El diseo del modelo gramatical


El Modelo de Principios y Parmetros supone un diseo de la gramtica que se
articula en torno a una serie de componentes y niveles lingsticos y a varios
mdulos o conjuntos de principios que regulan la buena formacin de las oraciones;
de la interaccin de unos y otros resulta el funcionamiento del sistema lingstico.
La gramtica est conformada por dos componentes: el lxico y el sistema
computacional el cual corresponde a la sintaxis y genera, a partir de las piezas lxicas
especificadas en el lxico, las representaciones mentales necesarias para determinar
la forma e interpretacin de las expresiones lingsticas. Esto es lo que llevan a cabo
los componentes fonolgico y semntico. A partir de Chomsky (1986a), traducido
en El conocimiento del lenguaje (Chomsky, 1989), dichos componentes son
caracterizados como componentes de interfaz: el primero es la Forma Fontica y el
segundo, la Forma Lgica.
La Estructura-P
Recoge las relaciones o funciones gramaticales semnticamente pertinentes para la
interpretacin de las oraciones, como las de sujeto-verbo, verbo-objeto, etc. Como la
interfaz entre el sistema computacional y el lxico, este nivel puede ser definido
como la expresin de las propiedades lxicas en una forma accesible al sistema
102

computacional. La configuracin sintctica correspondiente a este nivel es una


proyeccin de las propiedades semnticas o temticas de los elementos lxicos en
ciertas posiciones estructurales, que est determinada por los principios de la Teora y de la Teora X' con sus correspondientes condiciones de legitimacin.
La Estructura-S
Corresponde a la secuencia lingstica en la que los elementos sintcticos aparecen
en el orden en que sern interpretados fonolgicamente. En este nivel de descripcin
sintctica se da cuenta de los procesos de movimiento que pueden experimentar los
elementos lingsticos y de las relaciones de cadenas originadas como resultado de
tales procesos. Estas relaciones son expresadas mediante un mecanismo formal de
coindizacin que une la posicin sintctica a donde se desplaza un elemento y la
posicin originaria desde donde se ha producido el movimiento y en la que ha
quedado una huella.
La Forma Fontica
Determina la representacin abstracta que subyace a la produccin y a la percepcin
del habla, es decir, cmo se pronuncia la oracin (la secuencia de sonidos, las pautas
de acentuacin, la entonacin, etc.). Debe satisfacer una serie de condiciones
empricas derivadas de su carcter de interfaz externa con los sistemas de percepcin
y produccin del sonido. Tales condiciones se resumen en el requisito general de que
cada segmento fontico reciba una interpretacin fontica mediante algn principio
invariable, externo a la lengua y a la gramtica en cuestin (Chomsky, 1986a:121).
Las condiciones son tres: a) tiene que ser universal, b) tiene que ser una interfaz y c)
tiene que ser uniforme.
La Forma Lgica
Especifica la representacin del significado de las expresiones lingsticas. En este
nivel, cada uno de los objetos que la configuran debe cumplir ciertas condiciones
que lo habilite como predicado, argumento, operador o modificador; cualquier
elemento que no pueda ser identificado en uno de los sentidos sealados debe ser
elidido de dicha representacin (por ejemplo, las huellas intermedias).

103

La organizacin del sistema lingstico aparece representada en la siguiente figura:

LXICO

SISTEMA LINGSTICO

Estructura-P
SISTEMA
COMPUTACIONAL
Caso Control
Principio de proyeccin
Principio de economa
Ligamiento
Principio de endocentricidad
de la derivacin
Papeles-s
Principio de subyacencia
Principio de las categoras vacas
Estructura-S
Mando-C
Reccin
Forma Fontica

Forma Lgica
SISTEMA
CONCEPTUAL

SISTEMA ARTICULATORIO
PERCEPTIVO

Figura 4: Sistema lingstico

Los componentes de la gramtica entendidos como sistemas de reglas o de


operaciones computacionales construyen las estructuras de las expresiones
lingsticas. Para llevar a cabo esa tarea, la gramtica dispone de unos medios,
mecanismos o dispositivos que permiten describir las expresiones lingsticas
extrayendo de ellas sus aspectos pertinentes y sistemticos. Tales medios son
caracterizables como un sistema particular de representacin abstracta o mental,
denominado nivel lingstico. Las propiedades recogidas en dichas representaciones
hacen referencia no solo a la forma en que se combinan y mueven las palabras en
unidades lingsticas mayores, sino tambin a las propiedades relativas al sonido y al
significado. De ah que sean cuatro los niveles de representacin sealados en la
versin ms generalizada del modelo de Principios y Parmetros. La gramtica
incluye el lxico, el componente sintctico y dos componentes de interfaz (la FF y la
FL) y cuatro niveles de representacin (la E-P, la E-S, la FF y la FL), tal como se
ilustra en la figura 5 que corresponde a lo que en GG se conoce como modelo-T,
as denominado porque, dejando a un lado el lxico, invita a una interpretacin
tripartita muy simple de modelo en su conjunto (Van Riemsdijk y Williams,1990).

104

Estructura-P
Estructura-S
Forma
Fontica

Forma
Lgica

Modelo T

Figura 5

Obsrvese que en la figura 5 no se refleja ningn nivel de representacin


correspondiente al lxico. Esto se debe a que el inters de la investigacin
generativista se ha centrado mayoritariamente en la sintaxis. A continuacin
presentamos el esquema de Eguren y Fernndez Soriano (2004).

Lxico
Satisfacer
Estructura-P
Muvase-

Sintaxis
Lengua-I

Estructura-S

Forma Fontica
...........................
Sistema articulatorioperceptivo

Forma Lgica
..........................
Sistema intencionalconceptual

Sistema de
actuacin

Figura 6

En el esquema anterior se distingue dos componentes de la facultad del


lenguaje: un nico sistema cognitivo lingstico o lengua-I, es decir, un
mecanismo finito de la mente-cerebro de los individuos que generan un nmero
infinito de expresiones lingsticas, y los sistemas de actuacin (articulatorioperceptivo e intencional-perceptual), que utilizan las expresiones lingsticas
generadas por la lengua-I para la articulacin y la percepcin, para formar conceptos
y referirse al mundo, etc.

105

Para visualizar la organizacin general de la gramtica, mostramos la figura 7.

Lxico

Sistema lingstico

Estructura-P
Sistema
Teora temtica
Teora del caso
Teora del ligamiento
Teora de control

Computacional

PP
PIC
PCV

Estructura-S
Forma Fontica

Forma Lgica

SISTEMA ARTICULATORIO
PERCEPTUAL

SISTEMA
CONCEPTUAL

PP = Principio de proyeccin
PIC
PCV = Principio de las categoras vacas

= Principio de interpretacin completa

Figura 7 Funcionamiento del sistema lingstico

2. EL LXICO
El lxico es el componente independiente de la gramtica en el cual se encuentran las
piezas lxicas de una lengua. Su existencia como tal se justifica a partir del hecho
emprico de que los hablantes tienen un conocimiento sobre las palabras de su lengua
(significado, pronunciacin, morfologa, etc.) del que no se puede prescindir ya que
la estructura y la interpretacin de las expresiones lingsticas se derivan de los
principios del sistema computacional dado el conocimiento de las piezas lxicas que
aparecen en ellas y que constituyen los primitivos o unidades bsicas de la sintaxis.
As, la formacin de la secuencia mi to pregunt quin lleg supone conocer o saber
dos aspectos: a) el verbo pregunt, ncleo de la predicacin, requiere un agente y un
tema proposicional objeto de la accin expresada y b) las expresiones mi to y quin
lleg hacen referencia a entidades susceptibles de realizar preguntas y de ser objeto
106

de pregunta respectivamente. El hablante de espaol tambin sabe que el verbo


preguntar puede recibir como objeto una FN o SN en la oracin mi to pregunt el
precio del libro, pero no *mi to pregunt el sufrimiento.
Podemos agrupar las categoras del lxico en dos clases: lxicas y funcionales.
a) las lxicas tienen propiedades semnticas denotativas a travs de las
cuales se hace referencia a objetos, propiedades, procesos, acciones, etc., y
constituyen inventarios abiertos;
b) las funcionales expresan nociones gramaticales tales como

tiempo,

persona, modo, aspecto, gnero, nmero, especificidad, cuantificacin, etc.;


constituyen inventarios cerrados y no pueden aparecer solas.
La informacin sintctica en el lxico comprende tres tipos de rasgos:
a) los rasgos categoriales que caracterizan a los nombres, verbos, adjetivos y
preposiciones, y se definen de una forma binaria segn estn especificados
positiva o negativamente, como se observa en la figura 8.

Clases de palabras
Adjetivo
Nombre
Verbo
Preposicin

Tipos de rasgos
Nominal
Verbal
+
+
+
_
_
_
_
_

Figura 8 Rasgos categoriales

b) los rasgos gramaticales (rasgos ) especifican las piezas lxicas con los rasgos
gramaticales de persona, nmero y gnero de manera intrnseca, como en el caso de
los pronombres, o extrnseca, como en los sustantivos, adjetivos y verbos, y definen
las entradas lxicas de las categoras que son denominadas funcionales, en las cuales
se incluyen tanto afijos (la flexin verbal y nominal) como las palabras
(determinantes y complementantes).
c) los rasgos de seleccin categorial especifican el contexto sintctico en que la
entrada lxica puede aparecer dentro de una oracin; as, por ejemplo, el verbo
ubicar estara definido en el lxico como sigue:
(1) ubicar: [ ____ SN, SP]
107

El verbo ubicar selecciona dos complementos, realizados mediante un SN y un


SP.
La informacin semntica contiene un conjunto de propiedades semnticas, en
las cuales distinguimos dos tipos fundamentales: las temticas y las de seleccins(emntica). A continuacin presentamos la informacin semntica del verbo leer.
(2) leer : 1 <agente, 2 paciente>

(rasgos temticos)

[+ humano] [- animado] (rasgos semnticos)

3. LA TEORA TEMTICA
Riemsdijk y Williams (1990) afirman: La teora- (teora theta) tiene que ver
con el concepto, fundamental en lgica, de argumento de, un concepto, como el
caso, del que una teora gramatical debe dar cuenta. En la teora de reccin y
ligamiento, la teora- adquiere una forma especfica, que no podemos anticipar
considerando solo el concepto lgico argumento de; tiene un contenido emprico
especfico y, en su interaccin con la teora del caso y con movimiento de FN, nos
proporciona una explicacin deductiva importante. Los autores mencionados
tambin se refieren al Criterio- y el Principio de Proyeccin.
El concepto argumento de tiene una gran fuerza intuitiva; la teorizacin
sobre la estructura de argumento se basa en gran medida en la intuicin de qu es y
qu no es un argumento de. As, hay un consenso generalizado en que el verbo
love en ingls y el verbo amar en espaol tienen dos argumentos, tal como se
observa en los siguientes ejemplos:
(3) John loves Mary.
(4) Juan ama a Mara.
Sin embargo, hay casos en que no podemos fiarnos de la intuicin. Podemos
plantear las preguntas son argumentos los adverbios de modo?, son argumentos los
adverbios de tiempo y de lugar? El estudio de las restricciones de seleccin es un
intento de descubrir algunas bases empricas para deslindar argumentos y no
argumentos; la idea es que un verbo tendr restricciones de seleccin sobre sus
argumentos. As, tenemos que el sujeto superficial de un verbo de elevacin como
seems no cambia la aceptabilidad de la oracin si el verbo incrustado puede variarse
adecuadamente.
108

(5) a. The sails seems to luff.

b. The hour seems to elapse.

La vela parece inf. orzar.

La hora parece inf. transcurrir.

c. The mole seems to die.

d. The train seems to derail.

El topo parece inf. morir.

El tren parece inf. descarrilar.

El que la seleccin del sujeto superficial de seems parezca depender del verbo
particular incrustado en seems sugiere que el sujeto es un argumento del verbo
incrustado. Esto traslada las intuiciones sobre el argumento de a las
intuiciones sobre la aceptabilidad de las oraciones. Desafortunadamente, la
prueba de la restriccin de seleccin probablemente no es mejor, en ltima instancia,
que las intuiciones inanalizadas a las que sustituye.
La teora- incluida en la teora de reccin y ligamiento es otro intento de dar
cuenta de la relacin entre los verbos y sus argumentos. Una de las tareas
fundamentales de la teora- es determinar las circunstancias en que una FN puede
ser el argumento (agente, tema, meta, etc.) de un verbo.
La relacin argumento de es local; realmente no hay casos en que un verbo
tome una FN que est en una proposicin ms alta o ms baja, para que sea su sujeto
en la Estructura-P:
(6) FN ... [O ...V [O FN ...]O ...]O
Ninguna FN de (6) es vlida como argumento de V. Esto no quiere decir que
todos los argumentos de un predicado se encuentren en la proyeccin mxima de ese
predicado. Una excepcin importante es el sujeto; si la FV es la proyeccin mxima,
entonces el sujeto es externo a la proyeccin mxima del verbo. Por consiguiente, el
verbo puede tener solo un argumento externo; el resto de sus argumentos deben ser
internos a la proyeccin mxima:
(7) [O FN [FV V FN FP FP FP FP...] FV]O
Los argumentos internos estn, por tanto, regidos por el verbo. De hecho,
sin embargo, la reccin parece una restriccin demasiado dbil, dado que se
mantiene entre el V y la FN en bastardilla de la siguiente oracin:
(8) John believes [Bill to be
sick]
John cree
Bill inf. estar enfermo
'John cree que Bill est enfermo'
109

Bill no es un argumento de believes, aunque believes le da a Bill su caso. Esta es


una de las ocasiones en que la asignacin de caso y la asignacin de papel-
difieren.
Riemsdijk y Williams (1990) dicen: Supongamos que un verbo conlleva
intrnsecamente un nmero determinado de argumentos, y que aparece en una
oracin con un nmero determinado de FNs. Se podra esperar entonces que los
argumentos se emparejaran con las FNs uno a uno. Que realmente hagan eso es el
propsito del Criterio-, el cual se enuncia del modo siguiente:
(9) Criterio-
debe

Toda FN debe considerarse argumento de un predicado; y

considerarse as solo una vez.


Resultan tiles los siguientes ejemplos que dan Solana y Mugica (1989) en 6.2

Teora de los roles temticos para intentar una aproximacin intuitiva a la teora.
(10) La llave negra tambin abre la puerta del patio.
El predicado abrir requiere alguien que ejecute la accin, un objeto que reciba
la accin de abrir y un instrumento con el que se ejecute. En (10) estn presentes el
instrumento y el objeto, el agente no est presente ni sobreentendido pues no admite
el agregado de un adverbio orientado hacia el agente como en (11):
(11) * La llave negra abre la puerta del patio voluntariamente.
A continuacin se presenta los papeles temticos resumidos por Bosque (2009)
con su definicin aproximada:
PAPEL TEMTICO ABREVIATURA

Agente
Experimentante

A
E

Tema

Destinatario

Beneficiario

Origen

Causa

CA

Meta
Va
Ubicacin

M
V
U

DEFINICIN APROXIMADA

El participante que lleva a cabo la accin


El participante que percibe o experimenta
el suceso
El participante que resulta afectado por el
suceso, es decir, el que se altera, desplaza o
sufre algn proceso
El trmino o el final de un movimiento
El participante que recibe el tema (Receptor)
El participante en cuyo beneficio se realiza
el suceso
El punto de comienzo del movimiento o el
participante en el que se inicia un proceso.
Tambin se llama Fuente.
El motivo o la fuente de la alteracin
asociada con el evento
El destino del movimiento
El lugar del trnsito del movimiento
El lugar en el que se realiza el evento
110

Cantidad
Instrumento

C
I

La medida espacial o temporal del evento


La herramienta o el medio con el que se
realiza el evento
Figura 9

Bosque analiza las ventajas y algunos inconvenientes de trabajar con el concepto de


estructura temtica.

Algunas ventajas de postular estructuras temticas


a) El hecho de que las estructuras temticas nos proporcionan las posiciones que el
principio

de proyeccin debe satisfacer a lo largo de la derivacin.

b) Las estructuras temticas nos permiten tambin considerar clases semnticas


naturales. Podemos analizar los verbos del tipo [A, T, U] como una clase que
agrupa situar, colocar,

ocultar, etc., en lugar de asignar individualmente una

estructura temtica a cada predicado.

c) Las estructuras temticas antes descritas

no informan sobre los adjuntos, sino sobre los

argumentos. Algunas de estas

nociones pueden manifestarse como adjuntos con otros

predicados,

lo

que

confirma que tiene inters el hecho de caracterizarlas semnticamente.

Como argumento

Como adjunto

Ubicacin

colocar, situar

comer, pintar

Cantidad

durar, medir, pesar

gustar, disfrutar

Manera

portarse, vestirse

escribir, pensar

Causa

preocuparse, culparse

viajar, beber

Finalidad

habilidad, apto, bastar

correr, estudiar

Compaa

bailar, hablar

pasear, navegar

Figura 10

d) Una ventaja considerable de postular estructuras argumentales es estudiar la forma


en la

que los predicados las heredan, es decir, las conservan o las mantienen, como

sucede en los procesos de derivacin. As, el sustantivo interpretacin hereda


totalmente su estructura argumental del verbo interpretar, concretamente [A, T ].
Algunos inconvenientes de postular estructuras argumentales
a) Cuntos papeles temticos tenemos exactamente? Podran plantearse muchas
preguntas para determinar los papeles temticos.
111

b) No son demasiado abarcadores los papeles temticos que se proponen?


c) Cmo podremos estar seguros de

que hemos asignado un papel temtico

correctamente?
d) Cmo se ordenan los papeles temticos en una estructura argumental?
e) Son primitivos los papeles temticos?
f) Representa la estructura temtica de un predicado una versin simplificada de
su significado? Si la respuesta es afirmativa, cmo se conectan la versin
simplificada y la representacin semntica?

4. LA PROPUESTA RESTRICTIVA DE LA TEORA TEMTICA DE


GUILLERMO LORENZO GONZLEZ
Lorenzo Gonzlez (1992) analiza el desarrollo de las Teora Temtica como uno de
los mdulos tericos de la gramtica generativa que ha venido a cooperar en la
solucin de uno de los problemas tericos que primero fueron detectados dentro del
antiguo modelo transformacional: los esquemas sintcticos bsicos de la gramtica
deban ser cifrados dos veces, una en el componente de estructura de frase y otra en
el marco de subcategorizacin de cada elemento lxico. El modelo GB opta por la
eliminacin del primero de esos componentes y desarrolla la idea de que cada
elemento lxico regula su desarrollo sintctico segn requisitos argumentales que se
derivan de su contenido. Tambin considera el proceso de desemantizacin que ha
experimentado la Teora Temtica y ha permitido a esta entrar en relacin con ciertos
fenmenos que en un inicio no parecan caer bajo su competencia. Est organizada
en tres partes.
A) Reglas y Principios. Desde sus primeras formulaciones el generativismo plante
el objetivo de la teora lingstica de desarrollar mecanismos capaces de discriminar
perfectamente las oraciones bien formadas de una lengua de aquellas otras que no
pueden recibir tal consideracin por parte de los hablantes. La bsqueda de este
objetivo no ha seguido un camino uniforme: primero se formul la gramtica de las
lenguas como sistemas de reglas sometidas a una serie de transformaciones que
daban lugar a la manifestacin superficial de los enunciados. El modelo as planteado
contena el problema terico de que a las reglas no caba ms que suponerles un
origen arbitrario, por lo que nada serva para controlar ni su nmero ni su forma. Las
gramticas segn aquellos modelos tenan excesivo poder generativo. A partir de los
112

aos ochenta se concibi la gramtica como un conjunto de principios encargados de


limitar la forma de las gramticas posibles.
B) La Teora Temtica. Si observamos oraciones y reflexionamos acerca del tipo de
principio que incide en su agramaticalidad, no ser difcil llegar a la conclusin de
que su misin ser la de evitar la duplicacin (y, en general, la multiplicacin) de
SSNN desempeando una misma funcin dentro de un entorno oracional. La nocin
de funcin nombra en la GB las posiciones dentro de las jerarquas estructurales a
las que da lugar el mdulo categorial, ms abstracto. El objetivo es buscar un
principio que evite la multiplicacin de esas posiciones. Ya que la reduccin extrema
del mdulo categorial es posible gracias a la suposicin de que la informacin que
inicialmente codificaba se encuentra tambin, y necesariamente, codificada en el
lxico, el diseo ptimo del mdulo categorial ser aquel en el que las posiciones que
se encuentran a uno y otro lado del elemento nuclear en los diferentes niveles de
proyeccin de una categora no estn limitadas por el propio mdulo. Tales
limitaciones estarn ya cifradas en la entrada lxica de cada unidad como
condiciones de su desarrollo sintctico. Tenemos dos condiciones que deben
cumplirse en el principio, una de carcter negativo y otra de carcter positivo:
i. se busca una solucin no autoevidente, de manera que no bastar con
transcribir los entornos a los que dan lugar las unidades en trminos de secuencias de
entidades categoriales formando estructuras de frase; y
ii. la solucin debe controlar ms bien el desarrollo de tales secuencias en
tanto que peculiaridades lxicas asociadas a las unidades que las promueven.
Lorenzo (1992) considera tres aspectos:
a) La formulacin inicial de la Teora- o Teora Temtica. Esta era
concebida como un mdulo de la gramtica de carcter semntico, aunque
atravesado por un regulador de tipo formal, que no era otro que la propia Teora X'
(Chomsky, 1981) . A partir de aqu esta teora ha ido evolucionando bsicamente en
dos direcciones: en la relativizacin de su carcter semntico (como en Jackendoff,
1987, Rappaport-Levin, 1988 o Grimshaw, 1990) y en su extensin a fenmenos que
inicialmente no cubra (como en Higginbotham, 1985 o SPEAS, 1990). La Teora-
tienen su fundamento ltimo en la Hiptesis Lxica que subyace a todo el modelo
gramatical GB.
113

El nuevo rumbo que adopta la teora gramatical determina que las


representaciones en los diferentes niveles se proyectan desde el lxico, ya que deben
observar las peculiaridades de subcategorizacin de las piezas, y que cada una de las
posiciones que satisfacen estas peculiaridades es una posicin temtica (o posicin). Y, en definitiva, que la Estructura Profunda es, de entrada, una representacin
de la asignacin de papeles- por parte de las piezas lxicas (Chomsky, 1981: 2936).
Para la Teora- se plantea el Criterio- el cual se enuncia como sigue: Todo
argumento tiene un solo papel- y todo papel- se asigna a un solo argumento
Chomsky, 1981:36). Este criterio representa la condicin bsica de buena formacin
semntica de los enunciados. A esta condicin, la Teora- aade una condicin
formal de buena formacin que le viene dada por el mdulo categorial o Teora X'.
b) La relativizacin del carcter semntico de la Teora-. Una entrada lxica
que respetase los postulados de la Teora- vistos hasta aqu tendra una forma como
la siguiente:
(12) Donar <AGENTE, TEMA, a BENEFICIARIO
(donde el subrayado, siguiendo la convencin de Williams, seala el
argumento externo y a t ranscribe la regla de realizacin del argumento
BENEFICIARIO que determina la unidad donar.
En este tipo de entrada, los papeles- cumplen dos objetivos: 1) determinan el
nmero de argumentos que deben aparecer satisfechos en el enunciado para que sea
gramatical y 2) explicitan el contenido semntico de la relacin que cada uno de esos
argumentos guarda con respecto al elemento que los selecciona. Es en este sentido en
el que puede decirse que la Teora-, tal como se concibe en Chomsky (1981), tiene
un carcter hbrido, entre semntico y sintctico.
Parece claro que la etiqueta semntica concreta que cada argumento recibe en
un entorno de seleccin como en el caso de donar no tiene ninguna incidencia en la
dimensin puramente sintctica de la Teora-, es decir, no influye, por ejemplo, en
una mayor o menor rigidez en la condicin de saturacin argumental de los papeles
temticos seleccionados (ni tampoco en la posibilidad de multiplicar el nmero de
sintagmas que los saturan). En definitiva, el contenido asociado a los papeles
114

temticos es completamente independiente de las condiciones sintcticas que


imponen a los enunciados (Rappaport-Levin, 1988: 13-16).
Parece que en la formulacin puede bastar una pura especificacin numrica de
los argumentos que deben manifestarse en el enunciado. Esto explica la forma que
pasa a adoptar la dimensin de una entrada lxica a efectos de la Teora-, en la que
las etiquetas de los papeles- dan paso a variables, como en Zubizarreta, 1987, o
nmeros, como en Higginbotham, 1985:
(13) Donar - x, y; (Ben a-z)
(14) Donar < 1, 2, 3
Las entradas se despojan de su componente semntico y se convierten en puros
objetos sintcticos. Lo que se ha expuesto no quiere decir que el significado de las
unidades carezca de valor lingstico, sino nicamente que esta dimensin no debe
confundirse con la dimensin sintctica, de modo que una y otra deben recogerse en
mdulos de representacin diferentes. No obstante, aunque no se confundan, lo que
s parece claro es que deben relacionarse de algn modo, porque debe ser el
contenido inherente de una unidad el que acte como fuente semntica de los
argumentos.
La propuesta ms clara para relacionar ambos niveles fue dada por Rappaport y
Levin (1988) quienes proponen un nivel de representacin al que denominan
Estructura Lxica Conceptual (Lexical Conceptual Structure, LCS), consistente en
una suerte de definicin en la que una parte del contenido de la unidad se expresa
mediante variables que indican las relaciones que ese contenido implica.
(15) LCS para CORTAR: x provoca una separacin lineal sobre la integridad
material de y mediante la aplicacin de un filo sobre aquella.
Los autores anteriores consideran un segundo nivel de representacin al que
denominan Estructura de Predicado-Argumentos (Predicate Argument Structure),
PAS), el cual recoge nicamente los aspectos relacionales de la LCS pertinentes en la
sintaxis. La PAS correspondiente a la LCS (15) es la siguiente:
(16) PAS para CORTAR: < 1, 2 >
Estas dos dimensiones no nombran, en realidad, ms que la asociacin de una
determinada variable argumental en la PAS con una variable en la LCS, y se derivan,
por tanto, de ciertas caractersticas generales de los contenidos expresados en esta.
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c) La expansin de la Teora-. La Teora- ha experimentado un proceso de


desemantizacin que conduce a su situacin actual, en la que la teora maneja lo que
se denominan estructuras argumentales. Una estructura argumental, en el sentido
establecido en Grimshaw (1990), consiste en una pura especificacin numrica de las
caractersticas de subcategorizacin de una pieza lxica dotada de cierta organizacin
interna.
Pero la Teora- ha experimentado un segundo proceso de revisin en virtud
del cual se ha hecho depender de ella fenmenos que en un principio le eran ajenos.
Higginbotham (1985) pas a considerar que, adems del fenmeno que inicialmente
cubra, que pasa a denominarse marcado- (-marking), tambin deban ser
competencia de la misma teora un conjunto de hasta tres fenmenos gramaticales:
ligamiento- (-binding), identificacin- (-identification) y marcado- autnimo
(autonymous -marking).
Con Higginbotham, la Teora- crece hasta cubrir un total de cuatro fenmenos
que se unifican ahora por el rasgo comn de depender de alguna de las modalidades
de descarga argumental. Higginbotham prefiere hablar de posiciones temticas y
revisa el Criterio-, que pasa a articularse en dos enunciados con los siguientes
trminos:
(17) i. Toda posicin temtica se descarga y
ii. si X descarga un papel temtico en Y, entonces descarga solo uno.
C) Una propuesta restrictiva acerca de las modalidades de descarga
argumental. Una primera observacin que cabe hacer a las modalidades de descarga
argumental previstas por Higginbotham es que con ellas la Teora- vuelve a
semantizarse: efectivamente, las modalidades de identificacin- y marcado
autnimo implican que un efecto de carcter semntico corre paralelo a la descarga
argumental propiamente dicha. El trabajo de Higginbotham recibe una crtica en
Speas (1990) tendente a liberar nuevamente el fenmeno de descarga argumental de
todo resquicio semntico.
Speas, atenindose al modelo terico diseado por Rappaport-Levin, defiende
que los efectos semnticos que Higginbotham vincula a los fenmenos de descarga
son susceptibles de desplazarse, de nuevo, hasta el nivel de LCS. Tras la revisin, el
universo de modalidades de descarga queda reducido a tres miembros: marcado-,
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ligamiento- e identificacin-, manteniendo la terminologa de Higginbotham. Sin


embargo, Lorenzo Gonzlez opina que cabe ir ms all y defender que los rasgos que
diferencian a estas modalidades entre s no proceden de las modalidades en s, sino
de los entornos en los que se aplican y el tipo de unidades que aparecen en ellos. De
ser as, no habr ms que una modalidad de descarga argumental y las posibles
variantes que estemos dispuestos a considerar no sern objetos bsicos de la teora,
sino derivados de la confluencia de otras nociones ms bsicas.
En conclusin, para Lorenzo Gonzlez, cabe mantener que existe una nica
modalidad de descarga argumental, por lo que es mejor no hablar de modalidad,
sino de fenmeno de descarga.
5. CONCLUSIONES
a) La Teora Temtica es un mdulo sumamente importante porque regula la
asignacin de los roles temticos requeridos por los predicados de acuerdo a las
condiciones establecidas por el Criterio Temtico y el Principio de Proyeccin. Este
determina que las propiedades lxicas se proyectan en todos los niveles de
proyeccin
b) En el modelo de Principios y Parmetros, el lxico es importante porque sus
unidades constituyen los primitivos o unidades bsicas de la sintaxis y estn dotadas
de rasgos fonticos, sintcticos y semnticos, aunque cabe sealar que ello no
significa que todas las piezas del lxico deban contener los tres rdenes de rasgos
sealados.
c) La condicin ms importante que regula la asignacin de roles o papeles temticos
es el criterio temtico segn el cual cada argumento debe recibir un nico papel- y
cada papel- debe asignarse a un nico argumento. Si bien, este criterio nos permite
explicar por qu el movimiento se da siempre hacia una posicin-', esto es, una
posicin en la que no se puede asignar un papel temtico; sin embargo nos
planteamos interrogantes acerca de cmo se satisface el criterio- en las estructuras
en las que se ha aplicado el movimiento y la generacin de una huella. Esta y su
antecedente forman una cadena, la cual est bien formada porque cumple las
condiciones establecidas por el criterio- si se reformula este en trminos de
cadenas, como sigue:

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Criterio temtico (en trminos de cadena)


Cada argumento aparece en una cadena que contiene una nica posicin-
visible P, y cada posicin- P es visible en una cadena que contiene un nico
argumento . (Chomsky, 1989:117).
d) Los trece papeles temticos registrados por Bosque (2009) constituyen un
resumen, mas hay predicados que seleccionan otros argumentos para los que no
tenemos una etiqueta semntica tan clara ni tampoco unos lmites conceptuales tan
precisos como los que parecen deducirse de la clasificacin de Bosque.
e) La evolucin de la concepcin terica acerca de la Teora Temtica presentada por
Lorenzo Gonzlez ayuda a entender las diversas propuestas que constituyen
respuestas a los problemas planteados en las investigaciones, pero adicionalmente ha
dado lugar a que se aboque a fenmenos que en un principio le eran ajenos como, por
ejemplo, el ligamiento-, la identificacin- y el marcado- autnimo.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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formal. Ediciones Akal, Madrid.
CHOMSKY, Noam (1981): Lectures on Government and Binding. Dordretch, Foris
Publications.
---------------- (1989): El conocimiento del lenguaje. Su naturaleza, origen y uso. Alianza
Editorial, Madrid.
EGUREN, Luis y FERNNDEZ SORIANO, Olga (2004): Introduccin a una sintaxis
minimista. Editorial Gredos, Madrid.
FERNNDEZ LAGUNILLA, Marina y ANULA REBOLLO, Alberto. (1995): .Sintaxis y
cognicin.
Introduccin al conocimiento, el procesamiento y los dficits sintcticos.
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---------------- (2004): Sintaxis y cognicin. Introduccin la gramtica generativa. 2 edicin
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descarga argumental: una propuesta restrictiva. Cuadernos de investigacin filolgica,
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