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M ngeles Cea D'Ancona es Profesora y Directora del Departamento de Sociologa IV

(Metodologa de la Investigacin Social) de la Universidad Complutense de Madrid y CoDirectora de GEMI. Su investigacin reciente se ha centrado en el campo de la sociologa
de las migraciones, el racismo y la xenofobia, la opinin pblica, con un nfasis especial en
los aspectos metodolgicos. Ha publicado ampliamente sobre mtodos cuantitativos,
anlisis multivariable y metodologa de encuesta. Es la investigadora principal de los
proyectos MEXEES I (SEJ2005-00568), MEXEES II (CSO2009-07295), MEDIM
(CSO2012-36127) y Living Together (JLS/FRC/2007). Desde 2007 realiza (con Miguel S.
Valles) los informes anuales sobre la evolucin del racismo y la xenofobia para OBERAXE
(Observatorio Espaol de Racismo y Xenofobia).

1.1.

Bases empricas)' terico metodolgicas en el origen de In sociologa

Para algunos la sociologa en tanto ciencia independiente que analiza los fenmenos
sociales, nace en 1839, cuando Comte acua el trmino sociologa.
Otros (como Caplow, 1977; Bottomorc, 1978; Garca Perrando, 1979; o Kovaliova, l989) se
remontan ms all.
No obstante, en el estudio de los orgenes y desarrollo de la sociologa
generalmente ha primado ms la formacin de la teora sociolgica que
las indagaciones empricas. Aunque, en realidad, ambas contribuyeron a
su surgimiento y consolidacin. Como de la historia de la investigacin
social emprica antecede a la sociologa acadmica, este captulo
comienza por la descripcin de los orgenes de la investigacin social.

1.1.1.

Orgenes dela investigacin social

Los antecedentes inmediatos de la investigacin social emprica suelen


remontarse a los siglos XVII y XVIII al movimiento denominado
estadstica social: un grupo de estudiosos interesados en la recogida y
organizacin de datos econmicos, demogrficos y sociales.
Su aportacin fue: proporcionar una mayor precisin a la descripcin de
la sociedad, haciendo unos de los avances habidos, hasta la fecha, en el
campo de la estadstica.
a) Los aritmticos polticos ingleses: (Graunt, Petty, Davenant, King, y
Halley) estos estudiosos buscaban la aplicacin de sus
conocimientos sobre mediacin al estudio de las actividades
sociopolticas. La cuantificacin de las regularidades sociales deba
hacerse a modo de las regularidades naturales.
b) La escuela estadstica alemana: es tambin conocida como
escuela estadstica universitaria. A diferencia de la escuela

anterior, la escuela alemana se caracteriza por la promocin


de la denominada geografa poltica. En concreto, la
comparacin de datos demogrficos, socioeconmicos y
polticos, relativos a diferentes pases. ( sus representantes:
Sckendorff, Conring ( su fundador y representante principal ),
Achenwall. Estos investigadores constitueron en sus pases
respectivos, sociedades estadsticas, que promovieron el
desarrollo de las encuestas sociales en la investigacin social.

Respecto a las encuestas sociales, de las realizadas en Gran


Bretaa destacan en lo metodolgico, el estudio de Vida y
trabajo de los habitantes de Londres (1889-1891), de
Charles Booth , este estudio destaca por 3 aspectos:
1) La observacin directa de barrios obreros
2) La realizacin de entrevistas abiertas a hombres de
negocios
3) La elaboracin de mapas sociales de diferentes barrios
de Londres. Mediante estos mapas el autor analiza la
distribucin dela poblacin en la ciudad en relacin la
industria y el nivel de vida de la poblacin

La recogida y anlisis de datos sociales poco a poco va


profesionalizndose. El nmero de investigadores amateurs se
reduce y aumenta, por el contrario, el de profesores universitarios.
Entre stos Gustav Schmoller, Ferdinand Tnnies y Max Weber, en
Alemania; y Emile Durkheim en Francia.
La profesionalizacin de la investigacin social contribuy a que el
divorcio entre la teora y la emprica, que haba caracterizado a la
investigacin social emprica precedente, desapareciera.
1.1.2. Principales contribuciones terico- metodolgicas de los
fundadores de la sociologa
Segn Comte, hay dos postulados metodolgicos esenciales:
observar los fenmenos sociales desde un punto de vista
cientfico, o semejanza de los fenmenos naturales
analizarlos, no como hechos aislados e independientes unos
de otros, sino como fenmenos entrelazados y comprendidos
en un todo.
Cuatro seran en total, los pasos a seguir en la adquisicin
del conocimiento:
Fijar conceptos y establecer regularidades
Agrupar causas posibles en cada caso y momento histrico
determinado, sealando su importancia y a qu se debe

Remontarnos
histrica de
agrupaciones
Evaluacin de
futuro (Weber,

al pasado para ofrecer una explicacin


las distintas particularidades de tales
las posibles constelaciones de factores en el
1977:41)