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LA PERCEPCIÓN DE LA COMUNIDAD LOCAL DE VILLA PEHUENIA CON

RESPECTO AL DESARROLLO TURÍSTICO DEL PARQUE DE NIEVE BATEA

MAHUIDA

Agesta, María Eugenia.


Antoci, Viviana.
Gauna, María Fernanda.
Gutiérrez, María Alejandra.
Moretto, Paola.

RESUMEN

En los últimos años un gran cambio ha ocurrido en las economías de muchas comunidades aborígenes,

Estas comunidades que han subsistido por la agricultura y la cría de ganado, están ahora buscando

estrategias alternativas de desarrollo para mejorar sus deprimidas economías. Una de estas estrategias es

la actividad turística, considerada como fuente generadora de empleos y como medio capaz de mejorar la

infraestructura general de una comunidad.

En el presente trabajo se expone el caso del manejo de un Parque de Nieve, por parte de la comunidad

mapuche Puel, en la localidad de Villa Pehuenia, al noroeste de la provincia de Neuquén.

La convivencia de dos culturas con diferentes sistemas de valores sociales, culturales, económicos,

ambientales y políticos, involucradas además en el desarrollo del turismo, resulta un aspecto no menor a

tener en cuenta a la hora de pretender lograr un desarrollo local integrado que proyecte una imagen

positiva de destino.

Es por ello que con el presente trabajo se persiguió evaluar la percepción que la comunidad local de Villa

Pehuenia, directa e indirectamente vinculada con la actividad turística, tiene acerca de cómo se esta

llevando a cabo el manejo de la actividad en el cerro Batea Mahuida.


INTRODUCCION

Las comunidades receptoras juegan un rol crítico en el proceso de desarrollo turístico, en el caso de

Villa Pehuenia gran parte de la comunidad local posee más experiencia en cuanto a la prestación de

servicios turísticos y un diferente paradigma económico y social al grupo encargado del desarrollo del

cerro Batea Mahuida, el cual se caracteriza por poseer una relación con la tierra que va mucho más allá

del carácter económico como elemento de producción; constituyendo estos aspectos factores

determinantes para lograr un desarrollo turístico local integrado que proyecte una imagen positiva de

destino. (A.P.D.H. S/D)

Es necesario tener en cuenta que para que una economía basada en la actividad turística se autosostenga,

los residentes deben ser partes determinantes de este proceso. Ellos deben estar involucrados en los

alcances y objetivos de desarrollo turístico de tal destino y para ello deben consensuar los diferentes

intereses que posean.

Es por ello que con el presente trabajo se persiguió evaluar la percepción que la comunidad local de Villa

Pehuenia tiene acerca de cómo se esta llevando a cabo el manejo de la actividad turística desarrollada en

el cerro, ya que esta actividad es de vital importancia para el desarrollo económico de Villa Pehuenia. Por

otra parte, resulta relevante considerar en el estudio, el impacto que el desarrollo turístico del cerro Batea

Mahuida tiene en la satisfacción con el nivel de vida de la comunidad local y también el impacto que

provoca en la imagen que los residentes se forman del destino.

A través del abordaje del presente se pretendió brindar herramientas para que los diferentes actores

sociales intervinientes actúen a modo de lograr la mejor integración entre las dos culturas involucradas,

en lo que respecta a lo económico, social, cultural y medio ambiental y evitar mensajes contradictorios

que atenten contra la imagen del destino, así como también generar información de base para futuras

investigaciones y/o continuación de ésta.

OBJETIVOS

Objetivo General

• Conocer la percepción de la comunidad local integrada por residentes criollos y residentes

mapuches con respecto a la explotación del cerro Batea Mahuida a cargo de la comunidad
mapuche Puel, a fin de proporcionar una base para futuras acciones integradas que promuevan

un desarrollo turístico sustentable y sostenible.

Objetivos específicos:

♦ Conocer en qué medida la comunidad local de Villa Pehuenia se siente identificado con

el desarrollo turístico del parque de nieve llevado a cabo por la comunidad Puel.

♦ Identificar que expectativas de desarrollo turístico tiene la comunidad local a partir del

emprendimiento parque de nieve.

♦ Conocer desde la perspectiva de la comunidad local qué aportes hace a la imagen de

Villa Pehuenia una administración del cerro en manos de aborígenes.

♦ Identificar la imagen deseada de Villa Pehuenia que posee la comunidad local a partir

del desarrollo del parque.

♦ Conocer, a partir de la opinión de la comunidad local, qué cambios se produjeron sobre

la calidad y condiciones de vida de la comunidad local a partir del emprendimiento del

parque de nieve.

♦ Identificar limitantes derivados de la comunidad local que puedan llegar a constituir un

obstáculo para el desarrollo óptimo del cerro.

MARCO TEÓRICO

La percepción es el proceso mediante el cual se reúne y se interpreta la información: “todo nuestro

conocimiento del mundo, tanto en el sentido común como el discurso científico, envuelve construcciones

teóricas; es decir, abarca abstracciones, generalizaciones, formalizaciones e idealizaciones del mismo

nivel que la organización del pensamiento”. (Shutz, 1971)

La percepción sobre una situación particular puede medirse en grupos caracterizados fácilmente por sus

peculiaridades e intereses comunes, buscando establecer el grado de familiaridad existente entre el grupo

y dicha situación; y lo favorable que se siente éste hacia la misma, o bien evaluando la imagen e

investigando su contenido (mediante, por ejemplo, impresiones visuales). (Kotler, Haider y Rein; 1994)
La comunidad anfitriona de Villa Pehuenia se conforma por dos grupos de raíces culturales diferentes que

interactúan.

¿Cuál es la relevancia de éste hecho particular para lograr un desarrollo turístico integrado en Villa

Pehuenia?.

Estos grupos étnicos "se definen por medio de un proceso de autoidentificación del grupo; de la

identificación por los otros y por compartir un campo organizacional de interacción y comunicación que

permite la manifestación de las diferentes culturas a través de la creación y el mantenimiento de límites"

(Barth, 1976)

La ocupación de la tierra y construcción del espacio social reviste características específicas para las

diferentes etnias que conviven en Villa Pehuenia, ya que la comunidad Puel posee una relación con la

tierra que va mucho más allá del carácter económico como elemento de producción abarcando aspectos

sociales, culturales, religiosos y ambientales. (A.P.D.H. S/D) En este espacio se presentan dos

racionalidades:

Una de ellas es la economicista y de mercado mundial, de las empresas, donde la Tierra es un ‘valor de

cambio’, simple mercadería o mero factor económico; donde todo se mide en términos de costos,

rentabilidad y lucro; de sobreexplotación de los recursos naturales que pasa por encima del medio

ambiente, el equilibrio ecológico, la salud y la vida de los pobladores;

Y otra la humanista, comunitaria, social y de ecología integral , de las Comunidades y sus

organizaciones, cuya concepción de la Tierra valora a ésta con respeto, como "madre" y "casa común de

todos", con valor de uso, considerando que los recursos naturales están -o deben estar- al servicio de

todos.

A partir de la interacción de éstas dos culturas y su grado de relación con la actividad turística surgen

diferentes aspectos y/o factores que determinan la percepción, los cuales serán abordados a continuación.

El hecho de poseer un sistema cultural diferente puede dificultar que la comunidad local se sienta

representada con el desarrollo del cerro Batea Mahuida llevado a cabo por la comunidad Puel, teniendo en

cuenta que esta comunidad y los residentes locales aún no logran una interacción sin roces, demostrado

muchas veces en la inflexibilidad entre unos y otros, así como también en las contradicciones internas de

la comunidad Puel con respecto a esta nueva modalidad económica adoptada: el desarrollo turístico.

Es decir, la posibilidad de crecimiento de un destino depende en muchos casos del consenso de intereses

que manifiesten los pobladores residentes del mismo y se logra cuando las personas adhieren sintiéndose
representadas. Las reacciones de la población pueden definirse como un continuo constituidos por cuatro

tipo de estrategias de comportamientos: adhesión, tolerancia, adaptación y distanciamiento. (Dogan,

1986), generalmente la respuesta inicial de la población local – relativamente homogénea- al desarrollo

turístico, especialmente en las comunidades rurales del tercer mundo, es uniforme. No obstante, las

respuestas de comportamiento van evolucionando en la medida en que comienzan a diferenciarse grupos

que tienen distintas percepciones del turismo.

Por ello la representatividad que la comunidad local tiene con respecto al desarrollo del cerro Batea

Mahuida constituye un factor determinante en la percepción que los mismos posean. Entendiéndose a la

representatividad (elaboración propia), como la posibilidad de reconocerse y sentirse participe del

incipiente desarrollo turístico local, dado que se comparte un ámbito de interacción.

Sin embargo, el desarrollo del parque recreativo disminuyó la estacionalidad del destino turístico y realizó

un aporte a la imagen de destino estival que la villa presentaba. Debido a esto, resulta de vital importancia

indagar sobre las modificaciones que éste desarrollo originó tanto en la imagen, como en el desarrollo

turístico de Villa Pehuenia; ya que éstos constituyen también aspectos relevantes y determinantes sobre la

percepción.

La imagen es el conjunto de conocimientos, impresiones, imaginaciones y emociones que el individuo

puede tener de un lugar en particular. (Domínguez, Bernanrd, Burguete, 2000)

La imagen comprende las ideas o concepciones que las personas tienen, individual o colectivamente, de

un destino turístico. Contiene elementos cognitivos y de valoración (Embacher y Butter, 1989).

“La imagen tiene la propiedad de subsistir durante un cierto tiempo después de que el individuo haya

estado expuesto a una sensación o a esta imagen... reaccionamos mas en función de nuestros recuerdos

que de nuestras impresiones recientes”. (Heude, 1989)

Por su parte, la imagen deseada se halla determinada por el nivel de desarrollo turístico, mientras la

representatividad facilita en gran medida, el establecimiento de pautas para lograr un equilibrio en el

desarrollo turístico, y el nivel alcanzado por éste determina el nivel de vida de la comunidad receptora.

A partir del desarrollo surgen necesidades, y se origina así la posibilidad de que cuanto mayor sea el

número de necesidades explicitadas por la comunidad local de Villa Pehuenia -las cuales se encuentren

relacionadas a ciertas carencias básicas- mayor será la percepción negativa que mantengan con respecto al

manejo del cerro.


El desarrollo turístico puede ser definido como el incremento y expansión en una determinada localidad,

de la prestación de los servicios indispensables para la conformación de la oferta turística, tales como

gastronomía, alojamiento, esparcimiento, instalaciones, como así también de todos aquellos comercios

vinculados con la venta de productos típicos de la región, proveedurías, entre otros. (OMT, 1996).

Asimismo, el desarrollo turístico debe garantizar un equilibrio entre la explotación comercial de los

recursos y su preservación, por lo tanto el primer paso consiste en establecer pautas en el crecimiento de

la oferta, para lograr el bienestar que consiguen sus habitantes y la capacidad de mantener activo el

destino desde el lado de la demanda, y conseguir así una verdadera posición competitiva.

Por otro lado, la calidad de vida es el resultado de una situación objetiva sumado a una valoración

individual, producto de la escala de valores de cada persona. La calidad hace referencia al grado de

satisfacción que alcanza cada persona de acuerdo a pautas elaboradas a lo largo de su vida, provenientes

del contexto social, económico, cultural, educativo, conforme con sus deseos, necesidades, historia y

experiencia. (Moreno, 1994).

Cada persona es un ser de necesidades múltiples e interdependientes; la calidad de vida dependerá de las

posibilidades que tengan las personas de satisfacer adecuadamente sus necesidades humanas

fundamentales, las cuales son finitas, pocas y clasificables, y dichas necesidades deberán entenderse

como un sistema donde se interrelacionan e interactúan.

Cada sistema económico, social y político adopta diferentes estilos para la satisfacción de las necesidades

humanas fundamentales, por ello el mejor proceso de desarrollo será aquel que permita elevar la calidad y

condiciones de vida de las personas. (Max Neef, 1994)

De lo anteriormente analizado, las necesidades que surjan a partir de lograr un desarrollo turístico en Villa

Pehuenia, impulsan a la comunidad residente a crear ciertas expectativas conforme al grado de manejo

que es llevado a cabo en el parque de nieve por parte de la comunidad mapuche Puel.

La expectativa es entendida como “la posibilidad mas o menos cercana o probable de conseguir una cosa

al ocurrir un suceso que se prevé o al hacerse efectiva una determinada eventualidad”. (Real Academia

Española, 1994)

Por lo tanto, un adecuado desarrollo turístico posee la capacidad de contribuir con sus beneficios

económicos a la conservación del medio ambiente y a la calidad de vida de sus habitantes.

Es así como en el proceso de desarrollo turístico surgen factores constituidos por estructuras que facilitan

o dificultan el desarrollo de la actividad turística y sus necesidades y posibilidades, pudiéndose identificar


entre ellas limitantes, es decir, impedimentos o restricciones. Para identificarse estos factores deben ser

considerados los siguientes elementos (Valls, 1996): bienes, servicios y servicios auxiliares, recursos

turísticos, infraestructuras y equipamientos, gestión, imagen de marca y el precio.

Sin embargo, la realidad del contexto puede llegar a ser la causante del surgimiento de tales amenazas que

pueden provenir del accionar de ciertos agentes. En estos casos existen altas probabilidades de que se

generen grupos antagónicos dentro de la misma comunidad en pos de la consecución de ciertos fines u

objetivos necesarios para el desarrollo.

MARCO REFERENCIAL

Microlocalización de la zona Villa Pehuenia

Villa Pehuenia está ubicada al oeste de Zapala, a una distancia aproximada de 115 km, accediendo por la

ruta provincial Nº 13.

Se trata de un circuito turístico en desarrollo planificado por el Estado Provincial como un área apta para

el asentamiento de segundas residencias de uso turístico.

En esta zona se encuentra la Reserva de Recursos Batea Mahuida y Chañy creadas por la Provincia de

Neuquén en 1968 para conservar la comunidad del Pehuén.

En esta zona la Comunidad Mapuche ocupa 14.500 hectáreas de montaña donde, entre otros atractivos

naturales se encuentra el Cerro Batea Mahuida, en el cual se ha desarrollado un parque de nieve cuya

administración está a cargo de la Comunidad Mapuche Puel. Dicho cerro se encuentra ubicado frente a

Villa Pehuenia, al norte del Lago Aluminé, en la confluencia con el Lago Moquehue.

METODOLOGIA

Unidad de análisis: Desarrollo Turístico de Villa Pehuenia.

Unidad de relevamiento: integrantes de la comunidad local residentes de Villa Pehuenia, conformada por:

• Residentes de origen criollo; entre los que se incluye: a aquellos residentes que se encuentran

directamente vinculados con el turismo, entendido esto como el conjunto total de prestadores de
servicios estrictamente turísticos y aquellos residentes que se encuentran indirectamente

vinculados con el turismo, es decir, los servicios que complementan a los mismos (estaciones de

servicio, gomerías, locutorios, entre otros.

• Residentes de origen mapuche; que incluye a aquellos residentes mapuches pertenecientes a la

comunidad Puel que no se encuentran relacionados con la explotación del parque de nieve.

Tipo de Diseño de investigación: Exploratorio

Tipo de muestreo: Intencionado. Dicha selección se fundamentó en la inexistencia de datos oficiales

específicos sobre la población total de Villa Pehuenia dada la presencia de un conflicto interno -

originado a partir de la intención de convertir a la villa en Municipio de tercera- .

Se partió de un número aproximado de 177 personas distribuidas aproximadamente en 45 núcleos

familiares. Dicha información fue otorgada por la Comisión de Fomento de manera extraoficial.

Caracterización de la muestra:

• La mayoría de los residentes entrevistados fueron criollos vinculados a la actividad turística

(directa o indirectamente).

• Las edades oscilaron principalmente entre 20 y 40 años.

• En cuanto al conocimiento del parque de nieve, en su gran mayoría, estuvieron alguna vez e

hicieron uso de las instalaciones.

• El tiempo de residencia en la mayoría de los casos no supera los tres años de permanencia

estable en la villa.

Técnicas de recolección de datos: entrevistas con bajo grado de estructuración; combinadas con un

registro de datos complementarios recabados mediante la observación.

Otra ventaja de dicha técnica es que permite identificar elementos subjetivos en los entrevistados, tales

como valores, sentimientos, percepciones, expectativas, entre otras.

Los ejes temáticos abordados mediante dicha técnica fueron:

1. Relación con la comunidad mapuche Puel encargada del desarrollo del parque de nieve.

2. Opinión sobre el actual desarrollo del parque de nieve.


3. Comparación de la calidad de vida de los residentes entre un antes y después a la apertura del

parque de nieve.

4. Visión futura sobre el desarrollo turístico de Villa Pehuenia a partir del parque de nieve.

A partir de estos ejes temáticos el grupo de investigación abarcó principalmente los siguientes aspectos:

- Con el ítem 1: Conocimiento del parque de nieve y representatividad.

- Con el ítem 2: Imagen, calidad de los servicios prestados en el cerro, conformidad con el

desarrollo del mismo, contradicciones de accionar y participación en el desarrollo de éste.

Así como también se identificarán las limitantes por parte de los residentes.

- Con el ítem 3: Aportes en la calidad de vida del residente.

- Con el ítem 4: Expectativas.

RESULTADOS

Percepción

La percepción con respecto al desarrollo del parque de nieve que posee la comunidad local se halla

íntimamente relacionada con el origen étnico que cada persona tiene, ya que la cultura es lo que

determina su forma de actuar, su forma de pensar y sus intereses. Por ello, los datos recolectados en la

presente investigación demuestran algunas coincidencias entre las opiniones de los integrantes de cada

grupo - tenido en cuenta para el desarrollo de la presente -, así como también diferencias muy marcadas

en otros aspectos.

La percepción respecto al parque de nieve Batea Mahuida que posee la comunidad local de Villa

Pehuenia es dispar, producto de la existencia de diferentes grados de familiarización de cada persona y/o

grupo con el emprendimiento, así como las distintas posturas que se presentan respecto a lo favorable que

se sienten con el mismo. A continuación se abordará el análisis de los diferentes factores que determina a

la percepción.

Sin embargo, es relevante aclarar que la percepción en este caso particular se halla determinada

principalmente por la relación que posee cada individuo con la actividad turística, la cual origina
beneficios tanto económicos como sociales, éste último con respecto al mejoramiento de la calidad de

vida.

Grado de identificación de la comunidad local con el parque

El crecimiento de un destino depende del consenso de intereses que manifiestan los residentes del mismo,

por lo cual éste se logra cuando éstos se sienten participes con lo que se está llevando a cabo en dicho

destino.

Simultáneamente, el grado de identificación se ve determinado por los beneficios que los residentes

perciben de la actividad turística. Aquellas personas que se sienten partícipes del desarrollo turístico local

y se reconocen con el mismo, manifiestan una percepción distinta de aquellas que no tienen ningún tipo

de vinculación con el turismo.

Por un lado, los residentes criollos vinculados directamente con la actividad turística adhieren

favorablemente y con una postura optimista hacia el desarrollo del cerro, manifestando que consideran a

éste como un elemento diferenciador de Villa Pehuenia, que contribuye a la diversidad de atractivos y

actividades a realizar en la villa, y a su vez permite posicionar competitivamente al destino.

Por otra parte, los residentes criollos vinculados indirectamente con la actividad turística consideran al

parque como un atractivo más, pero no como impulsor del desarrollo turístico de Villa Pehuenia,

manifestando que la misma cuenta con un suficiente potencial como para desarrollarse por sí sola.

Dichos residentes no se identifican con el desarrollo del cerro debido a que no visualizan ningún tipo de

beneficio en su modo de vida, siendo indiferentes en lo relacionado a como se maneja actualmente el

parque, adoptando un comportamiento de distanciamiento. Si bien los mismos conocen y hacen uso de

sus instalaciones, su interés no va mas allá de considerarlo como un mero espacio turístico - recreativo

que ofrece la villa.

Los residentes mapuches que no participan en el manejo del parque de nieve presentan diferentes

posturas originadas por la existencia de dos subgrupos en la comunidad como consecuencia de un

conflicto interno por tenencia de tierras, el cual produjo que actualmente se identifiquen como dos

"comunidades diferentes".

Por lo tanto, el tipo de participación e identificación depende de la situación particular de cada uno; existe

un grupo que se identifica y está de acuerdo con la actividad desarrollada por su comunidad en el
emprendimiento del cerro, ya que otorga fuentes de trabajo a los jóvenes de la comunidad; y otro grupo

que no se siente identificado y que no conoce el parque.

Nivel de Conformidad respecto al desarrollo del parque

En el nivel de conformidad con el desempeño-desenvolvimiento de la comunidad Puel en el desarrollo del

parque se distinguen diferentes opiniones, también determinados por la vinculación con la actividad y el

grado de identificación que los mismos poseen. Cabe aclarar que la presente se refiere a lo favorable que

se sienten los residentes de Villa Pehuenia respecto al desenvolvimiento de los integrantes de la

comunidad Puel, y las características del servicio que se presta en el parque.

Por otro lado, es imprescindible aclarar que los beneficios percibidos hasta el momento, la posibilidad de

recibir aún más beneficios, y el conocimiento del parque constituyen aspectos que también determinan la

conformidad de la comunidad local.

A partir de lo expresado anteriormente, los residentes criollos directamente vinculados con la actividad

turística expresan conocer el parque de nieve, y hacer uso de los servicios que brinda el mismo. Estos

manifiestan estar muy conformes con la actividad que se esta llevando a cabo en el cerro.

Por otro lado, los residentes criollos vinculados indirectamente a la actividad turística, a pesar de que

gran parte de los mismos manifiestan conocer el parque y hacer uso de sus instalaciones, reflejan cierta

disconformidad con el hecho de cómo se está llevando a cabo la actividad en el parque.

Estos dos últimos grupos coinciden en que actualmente el desarrollo del parque se encuentra

condicionado por las características culturales de la comunidad Puel, las cuales constituyen los

principales factores que limitan su comportamiento.

Los residentes criollos destacan la cerrada organización interna - al no permitir la participación de

personas ajenas a su cultura - , así como también, la carencia de experiencia y capacitación de los

integrantes en el manejo de negocios empresariales relacionados con la prestación de servicios,

Los residentes criollos vinculados directamente con la actividad turística presentan una postura

optimista considerando que aún el emprendimiento es joven, y que la predisposición y apertura a nuevas

concepciones de los integrantes que participan activamente en la misma, permitirán que en un futuro se

logre la calidad y servicio que la demanda desea; proyectando al parque de nieve como un espacio
tranquilo, para el disfrute en familia, con precios accesibles, y la posibilidad de interactuar directamente

con la cultura mapuche.

Por su parte, los residentes mapuches que no participan en el manejo del parque se encuentran conformes

con el desenvolvimiento de sus pares, sin embargo, debido a su tradicional modo de vida, no valoran la

incidencia que el parque de nieve posee en el desarrollo de Villa Pehuenia, lo cual les impide proyectar

una visión a futuro sobre su potencial y lo que ello significaría para su comunidad. Su preocupación se

centra en subsistir, sin buscar nuevas alternativas para fomentar su calidad de vida.

Expectativas de desarrollo

En Villa Pehuenia las expectativas de desarrollo turístico, se encuentran supeditadas a necesidades

insatisfechas, a un deseo de cambio de las actuales condiciones en las que se encuentra el desarrollo de la

villa, es por ello que también se encuentran íntimamente ligadas a la calidad de vida que los residentes

poseen.

La comunidad local es consciente que solo una vez cubiertas las necesidades básicas, la actividad turística

de la villa se verá posibilitada para comenzar un desarrollo turístico acorde a las necesidades y

expectativas del turista. Identificando principalmente la carencia de infraestructura básica como ser un

hospital

Por otro lado, también se presentan algunas diferencias; los residentes criollos vinculados indirectamente

con la actividad turística destacan la necesidad de lograr un desarrollo armónico con el ambiente que los

rodea, demostrando clara preocupación por mantener la limpieza y protección de espacios naturales.

Relacionado con las expectativas del parque en sí, muchos han expresado cierta posibilidad de trabajo en

conjunto con los Puel, dejando a ellos administrar el parque, mientras los de la villa sirvan como apoyo a

dicho emprendimiento (lugar donde alojarse, alimentación, entre otros).

Respecto a los residentes criollos vinculado directamente con la actividad turística, estos expresan como

expectativas el incremento de inversiones para la actividad turística, en lo que respecta a infraestructura y

mejoramiento de los distintos accesos a la villa, en tecnologías como medios de elevación en el cerro, la

instalación de oficinas de informes, cartelería interpretativa y aumentar los servicios de transporte,

respecto a frecuencia y calidad.


Desde el punto de vista de las decisiones políticas turísticas, se identifica el deseo de obtener mayor

capacitación y preparación turística de los prestadores para ofrecer un mejor servicio al turista, la

realización de estudios de mercado para definir un turismo selectivo, mayor promoción turística de la

villa, talleres de concientización al turista sobre el medio ambiente y sobre la puesta en valor de la cultura

mapuche.

Por último, los residentes mapuches que no participan en el manejo del parque de nieve manifiestan el

deseo de que siga aumentando la población en la Villa Pehuenia, se generen más fuentes de trabajo, y se

continúe con la actividad del cerro.

Calidad de vida

La calidad de vida hace referencia al grado de satisfacción que alcanza cada persona de acuerdo a pautas

elaboradas a lo largo de su vida, provenientes del contexto social, económico, cultural y educativo,

conforme con sus deseos, necesidades, historia y experiencia.

Dicho grado de satisfacción dependerá de las posibilidades que tengan las personas de satisfacer

adecuadamente sus necesidades humanas fundamentales.

Los residentes criollos vinculados indirectamente con la actividad turística expresan no haber percibido

ningún tipo de cambio en la villa a partir de la apertura del parque de nieve, sin embargo perciben

mejoras en las vías de acceso, diversificación de los comercios, o en la promoción del destino.

Por su lado, los residentes criollos vinculados directamente con la actividad turística visualizan una

mejora en la estructura económica propia y alteraciones socioeconómicas de la población local, como

consecuencia de la apertura del parque de nieve a la actividad turística. Este grupo manifiesta,

mayoritariamente, una opinión favorable hacia el desarrollo turístico del parque en razón de su impacto

en las condiciones socioeconómicas propias y de la población en general.

Sin embargo, varios entrevistados expresan que esta mayor afluencia de turistas provoca ciertos impactos

sobre la calidad del entorno natural y sobre la seguridad de la población.

La mayoría de los residentes mapuches que no participan en el manejo del parque de nieve expresa que a

partir de la apertura del cerro hubo mejoras en las condiciones de trabajo y generación de empleos.
Por otro lado, la comunidad local en su totalidad coincide en que los servicios de salud y educación son

deficientes para la cantidad de población actual que la villa posee, considerando el incremento de

visitantes temporada a temporada. Es por ello que enfatizan en la necesidad de un hospital y una escuela

secundaria.

Por lo tanto, los cambios percibidos hasta el momento - como consecuencia de la apertura del parque - no

son suficientes para elevar la calidad de vida, en lo que respecta a los factores básicos que toda

comunidad requiere para su bienestar.

Limitantes

En todo proceso de desarrollo turístico surgen factores que dificultan la actividad turística, los cuales

pueden manifestarse en aspectos como servicios, infraestructuras y equipamiento, gestión, recursos

turísticos, imagen o del mismo contexto del lugar turístico.

En éste caso particular existen limitantes que no sólo constituyen dificultades para la localidad de Villa

Pehuenia, sino que además conforman un obstáculo para el desarrollo óptimo del cerro y que derivan

principalmente de la existencia de intereses contrapuestos.

Sin distinciones, la comunidad local en su totalidad es consciente de la existencia de trabas para el logro

de un desarrollo turístico óptimo de Villa Pehuenia y por ende del parque, reconociendo como tales en

primer lugar la existencia de diferentes grupos de intereses y opiniones que generan divisiones y

desintegración en las decisiones a adoptar,

Respecto al accionar del Estado se destaca el control implícito que el mismo ejerce sobre la comunidad

Puel a través del otorgamiento de subvenciones, generando una dependencia por parte de los integrantes

de la comunidad para dar comienzo a la apertura de cada temporada-

Por otro lado, la existencia de prejuicios étnicos se hace presente en la población criolla: "¡Aunque te

parezca mentira, los discriminados somos los blancos! ..."; "Los mapuches vienen con un bagaje de

resentimiento desde la conquista"; “...se empiecen a civilizar..." (refiriéndose a la comunidad Puel); “...

nosotros no tenemos nada que ver con los del otro lado...”.

La falta de acuerdos y de consenso a la hora de determinar intereses que deberían contemplar el bienestar

general de una población, no depende únicamente del número de personas involucradas, ya que en este
caso particular esta diversidad surge de diferencias culturales e intereses políticos que conforman fuertes

círculos de poder que actúan acentuando tales diferencias, provocando una desintegración entre los

mismos residentes e impidiendo la reinversión de los aportes económicos que hace el turismo en pos del

bienestar del residente.

Sin embargo, para lograr una eficiente reinversión de los beneficios de la actividad turística es

imprescindible superar la limitante que constituye la falta de organización de la misma, identificándose en

problemas puntuales como la falta de mejoramiento y limpieza de rutas que no permiten la accesibilidad ;

falta de medios de transporte en invierno; inexistencia de regulación para la habilitación de servicios;

falta de planificación urbana; la no apertura de las rutas en temporada; también se enfatiza en que la

promoción vende a los turistas algo que no es por el desconocimiento existente por parte de las

autoridades turísticas de lo que realmente es la villa y el cerro.

Un aspecto que evidencia la desintegración y la desorganización en la actividad turística es la

incompatibilidad de actividades económicas: turismo y trashumancia, si bien esto también se fundamenta

en la existencia de un conflicto interno entre dos grandes familias dentro de la comunidad Puel.

Aportes a la imagen

Es importante conocer la imagen que tiene el poblador acerca de su lugar de residencia, la cual se halla

determinada por el nivel de desarrollo turístico alcanzado, pues las mismas expectativas hacen que se

forme en la mente del individuo una “imagen” acerca del lugar donde vive.

Por otra parte, en la conformación de esta imagen influyen los elementos cognitivos y valores propios del

individuo. Los elementos culturales, personales, sociales y psicológicos del mismo hacen que éste mire e

interprete la realidad de una forma determinada. Esta manera de ver el mundo, influye de manera decisiva

en la conformación de la imagen que posee acerca del lugar donde vive.

En este caso, la apertura del parque de nieve, no solamente ha contribuido a mejorar la imagen de la villa,

sino que además a partir del mismo, se ha visto favorecida la promoción de la localidad en el resto del

mercado nacional.

Por lo tanto, entre estos aportes que realizó la apertura del parque a la imagen de Villa Pehuenia se

destacan la incorporación de la temporada invernal dentro de la oferta de Villa Pehuenia como destino, la
ampliación de la oferta de servicios al turista, la promoción a nivel nacional de Villa Pehuenia, así como

también el manejo de éste por parte de una comunidad mapuche

Cabe aclarar que la totalidad de los integrantes de la comunidad local no han expresado opiniones

contradictorias con respecto a los aportes a la imagen. Quizá los criollos vinculados directamente

reconocen la existencia del parque como un elemento realmente diferenciador de la villa y no como un

atractivo más a ofrecer a los turistas, como lo manifiestan los dos grupos restantes.

Imagen deseada

A partir del momento en que una persona manifiesta un deseo hace explícita o al menos facilita la

identificación de sus maneras de pensar o de actuar, las cuales afectarán directa o indirectamente el tipo

de desarrollo que se pretende en un lugar.

Con respecto a la imagen deseada que poseen los residentes de Villa Pehuenia, principalmente se expresa

la necesidad de que se vaya despacio en el crecimiento de la villa y que la misma continúe siendo un

lugar familiar.

No obstante cabe mencionar algunas particularidades expresadas por cada grupo; dentro de los criollos

vinculados directamente se manifiesta el deseo de mantener la imagen de aldea y solo existe una minoría

entre la que se destacó el deseo de que la villa se transforme en un pequeño centro de esquí.

Por otra parte los residentes vinculados indirectamente son quienes ponen mayor énfasis en la definición

de un lineamiento turístico definido para el crecimiento adecuado, respetando el entorno natural y la

tranquilidad del lugar, lo cual será posible de lograr a partir de una integración horizontal entre los

diferentes actores.

Finalmente dentro del grupo de los mapuches se destacan dos subgrupos que rivalizan en sus opiniones,

por un lado un grupo optimista que apuesta al cambio y para quienes las costumbres no constituyen

grandes obstáculos para la inserción laboral en el sistema; y por otro lado se encuentra un grupo opositor

a este cambio, el cual ha manifestado el deseo de que la villa se quede como está y que no se incremente

la población.
CONCLUSIÓN

La localidad de Villa Pehuenia se halla inserta en una realidad beneficiosa respecto de otros destinos

turísticos que al igual que ésta, recién están comenzando a posicionarse. Dicho beneficio se debe a la

particularidad de ofrecer como complemento de su oferta un parque de nieve en manos de una comunidad

mapuche.

Sin embargo, el hecho de que la villa cuente con verdaderas ventajas comparativas, que constituyen la

base para el despegue de la actividad turística, no garantizan por si misma las claves del éxito.

Actualmente la disponibilidad de recursos naturales y culturales representa la ventaja original en el

desarrollo y transformación de este espacio turístico.

Para que Villa Pehuenia vaya obteniendo competitividad como destino turístico es imprescindible

planificar físicamente el territorio mediante el reconocimiento de los valores ambientales y culturales, es

decir, identificando los valores de autenticidad y diferencia cultural de la comunidad local.

Por otro lado, para que se valoren los efectos positivos del desarrollo del turismo, es necesario que éste se

imbrinque con la comunidad receptora, puesto que a medida que esta actividad se relaciona con su

entorno se generan mayores efectos multiplicadores económicos, y se ven favorecidos los procesos de

contacto cultural entre la comunidad local y los visitantes.

Por otra parte, la heterogeneidad de las percepciones son producto de la interacción de dos grandes

factores: beneficios económicos y diferencias culturales. Éstos constituyen los principales limitantes para

lograr un desarrollo integrado, por lo tanto, se requiere la acción urgente de los diferentes actores sociales,

entes gubernamentales y no gubernamentales, así como una mayor participación de los distintos

miembros de la comunidad residente.

Estos dos grandes limitantes contribuyen a la conformación de diferentes grupos caracterizados por

poseer intereses particulares, los cuales impiden el logro de un consenso en la comunidad local, y en

consecuencia un desarrollo a largo plazo.

Villa Pehuenia necesita de la definición de un modelo y perfil turístico, además de una ordenación

territorial. Esta última debe incluir el desarrollo equilibrado y sostenible de la localidad; la utilización

racional y responsable del territorio y sus recursos; la coordinación y participación tanto del gobierno

como de los residentes; y la mejora de la calidad de vida de los mismos.


NOTAS

Universidad Nacional del Comahue. Facultad de Turismo. Trabajo realizado para la cátedra de

Investigación Turística. Carrera: Licenciatura en turismo. Año 2002.

BIBLIOGRAFIA

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Universidad Nacional del Comahue.

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