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INVITACIN A LA MUERTE

ANLISIS OBRA

Ivannia Malebrn
Cristian Figueroa
Primer ao
24/06/14
ESCUELA DE TEATRO, UNIVERSIDAD DE VALPARASO

INTRODUCCIN
Si el siglo XIX fue el perodo de las repblicas latinoamericanas, el siglo XX fue la poca
en que cada pas empez a adquirir una verdadera identidad propia, o, al menos, el
momento en que esta bsqueda de la identidad, emprendida el siglo anterior,
comenzara a encontrar cuestiones interesantes para desarrollar y de las que asirse.
Fue en este siglo que Latinoamrica empez a proponer cuestiones desde su
particularidad, y que Europa comenz a poner ojo y odo a lo que se gestaba en el
nuevo continente.
En este sentido, la literatura mexicana, al igual que la de los dems pases, en la
primera mitad del siglo XX se concentr en buscar nuevos estilos que renovasen la
creacin mexicana que, en resumen, era segn los intelectuales de aquel tiemponada ms que una mala copia del realismo europeo.
Con respecto al teatro mismo, su renovacin no se llev a cabo sino hasta despus de
la revolucin Mexicana, perodo que permiti una mayor libertad de expresin dentro
del contexto sociopoltico. Fue dentro de este contexto aunque l y su grupo no tu
vieran ningn compromiso poltico que Xavier Villaurrutia cobr importancia, ya que
l tambin participara en esta transformacin del arte en Mxico, desde que se uniera
al grupo Los contemporneos.
Villaurrutia, particularmente, innov en la produccin dramtica de Mxico con el
teatro experimental, el neopsicologismo y una potica surrealista fuertemente
influenciada por el trabajo del artista y escritor francs Jean Cocteau, la que no slo se
aprecia en su obra dramtica, sino que tambin en la potica.
El presente informe propone analizar una de las obras ms importantes del autor,
Invitacin a la muerte, centrndose en el argumento, los personajes y el dilogo con su
poca.

Resea del autor


Xavier Villaurrutia (1903-1950) fue un poeta, dramaturgo y ensayista mexicano.
Estudi derecho, pero luego se retir para dedicarse de lleno a la literatura.
Perteneci a Los Contemporneos, un grupo de jvenes intelectuales mexicanos que,
aburridos del arte positivista de la poca e influenciados por las vanguardias europeas
especialmente el surrealismo-, en 1928 fundaron la revista homnima, con el fin de
difundir nuevas ideas sobre el arte y la literatura. De ah que el arte y la soledad
fueran un tema tan recurrente del autor, quien recibi mucha influencia de Jean
Cocteau.
De su obra lo que ms se suele destacar es la poesa, aunque en el teatro tambin tuvo
un rol importante: Particip en dos grupos: Teatro de Ulises (1928) y Teatro de
Orientacin (1932) los cuales entre esos aos impulsaron una verdadera renovacin
del teatro.
La particularidad del teatro de Villaurrutia es la lucidez intelectual, suavizada por la
tenue sonrisa irnica (Dauster).1 La mayora de sus obras (no as Invitacin a la
muerte), retratan conflictos generacionales y de familia de la alta clase edad media,
dentro de un realismo bastante influido el teatro francs de autores como Giraudeaux,
Lenormand y Duhamel. Pero no lo hace desde una manera superflua, como si se
tratase de un teatro comercial dirigido a la taquilla, sino que a base de percepciones
sicolgicas ahonda en la angustia del ser individual.
Otras obras del autor:
Actos profanos (1933-1937).
La hiedra (1942).
La tragedia de las equivocaciones (1950).

Sntesis de la obra
La historia se desarrolla en una agencia de inhumaciones de Mxico. Desde que el
dueo huy del pas (unos pocos aos atrs), el encargado de dirigirla es Alberto, su
hijo, un joven solitario y saturnino, a quien, segn parece, la ausencia de su padre,
adems de los rasgos de la modernidad y el progreso, le duelen intensamente. Su
nico amigo es Horacio, el empleado ms joven de la agencia, quien es exactamente
todo lo opuesto a Alberto: su espritu es alegre y vivaz, tiene muy buen humor y sabe
buscar el progreso. El compaero de trabajo de El joven, como es identificado en los
dilogos, es Horacio, un viejo que lleva aos trabajando para la familia, y que contrasta

DAUSTER, Frank. (1979). Introduccin al teatro de Xavier Villaurrutia, por FRANK


DAUSTER. En DAUSTER, Frank; LYDAY, Leon; WOODYARD, George: 9 Dramaturgos
hispanoamericanos; Tomo II; (p. 7). Ottawa: GIROL.
1

totalmente con Horacio, ya que si ste representa la modernidad, la nueva era, etc., El
viejo representa la tradicin.

Contexto histrico y social de la obra


Continental
Para 1940, ao en que fue escrita la obra, la misin que se propusieron en el siglo
anterior los intelectuales latinoamericanos todava segua en pie, por lo que durante la
primera mitad del siglo XX, una nueva generacin de intelectuales comenz una
importante discusin sobre la identidad latinoamericana.
La rpida industrializacin de Latinoamrica y la integracin a una economa ms
universal trajo consigo inevitables cambios culturales y, a principios de los aos
veinte, en nuestro continente se fundan una serie de revistas y manifiestos con el fin
de importar las tendencias vanguardistas.
De esta poca es propio tambin el desencanto que dej esparcido por las calles la
revolucin mexicana que, marcada por violentas matanzas y por la corrupcin de los
revolucionarios, provoc un escepticismo general por el nacionalismo y la poltica. De
ah que las obras tengan una direccin ms bien puramente esttica, que en Mxico el
surrealismo sea la vanguardia de inters por excelencia y que muchos artistas
rechazaran el realismo socialista.
Mundial
La primera mitad del siglo XX fue una poca turbulenta marcada por mucha violencia
poltica, y por el surgimiento de nuevas de corrientes artsticas y filosficas.
De este perodo son propios los totalitarismos y las dos guerras mundiales que haran
cuestionarse seriamente al hombre y la mujer su condicin de hombres y mujeres, el
valor de la razn, la veracidad de las ideas, la utilidad de la palabra, la existencia de la
libertad, etc., lo que dara pie y/o reforzara el surgimiento de las vanguardias, la
teora de la relatividad, el auge del psicoanlisis, etc.
En cuanto al contexto interno, este se encuentra indefinido, ya que si bien Villaurrutia
contextualiza la obra espacialmente en Mxico, el lector siempre leer una obra
contempornea a l, ambientada en Mxico. Es decir, para la fecha en que Villaurrutia
escribi la obra, el contexto interno fue el mismo que el externo, y para los lectores
desde ese entonces hasta ahora, el contexto interno es el contexto histrico propio del
lector. Esto podra deberse quiz, a la intencin bien deliberada del autor de no
encasillar el tema principal de la obra en una poca especfica, puesto que los
conceptos que emergen de la obra tales como muerte y soledad, son conceptos
transversales a la humanidad, an ms si van unidos a un perodo y fenmeno
histrico que no se sabe cundo tendr fin, y hasta donde podrn llegar sus secuelas.

Anlisis argumental y de personajes.


Los temas ms relevante de la obra son la soledad y la muerte, ambos conceptos
enmarcados dentro de la modernidad y el progreso. La muerte es un tema fuerte en
esa poca, donde en menos de treinta aos se produjeron dos guerras (una, en ese
entonces, an vigente), lo mismo que la soledad, al sentirse el hombre privado de
sentido, sin idea fiel y fuerte a la que asirse, y sin la capacidad de poderse comunicar.
Esto tono tan irnico para hablar de la muerte que, de algn modo, acusa al
capitalismo y la creciente industrializacin, me recuerda un poco al fantasma de
Canterville, de Oscar Wilde, donde el autor tambin retrata el comportamiento
moderno de una tpica familia burguesa inglesa.
Los personajes ms relevantes son Alberto, Horacio, El viejo, y El cliente, debido a que
son los que logran instalar y desarrollar estos temas.
Alberto es el encargado de dirigir la agencia desde que su padre desapareci. Tiene un
carcter solitario y saturnino. Sufre de una mente tormentosa y de una capacidad para
comunicarse casi nula. Cuando cae la noche, se encierra en su oficina y, segn los
dems de la casa, comienza a hablar solo. La desaparicin de su padre influy
demasiado en su carcter, aunque mucho ms le afecta la actitud tan resuelta que
adopt su madre ante la ausencia de su esposo.
Con estos y otros rasgos, se vuelve imposible resistirse a la tentacin de elaborar una
especie de analoga entre Alberto y Hamlet. Son evidentes las semejanzas: la ausencia
del padre y el descontrol a partir de sus apariciones, el rencor hacia la madre, su
condicin cavilante, la incomprensin por parte los dems que los ven como locos, etc.
Pero, por supuesto, el dilema de Alberto no recae en la decisin de ser o no vengador
del padre para restablecer el orden, sino que toca profundamente el cuestionamiento
sobre el sentido de la existencia, ya que Alberto no pertenece al siglo XIX, sino al XX, el
cual est marcado por la desilusin, por la soledad, por la muerte y su relacin con la
vida, por el escepticismo, por el cuestionamiento del sentido de la existencia y de las
tradiciones.
En la funeraria trabajan dos empleados, los que se hacen llamar El viejo y El joven
(Horacio). El viejo lleva aos trabajando en la casa, incluso conoci al padre de
Alberto. El joven, por su parte, evidentemente lleva menos tiempo all, pero es muy
amigo de Alberto, de hecho, el nico. Estos dos personajes estn toda la obra
interactuando juntos, lo que le da un tono fresco y humorstico a varias escenas, ya
que ambos tienen pensamientos completamente contrarios, lo cual se vuelve divertido
leerlos en constante contraste, como si se jugara con dos tonos que juntos resaltan
ms entre s.
l viejo tiene un carcter muy pasivo y discreto. Representa el apego a los valores
tradicionales, por lo mismo, suele ser muy escptico, y rechaza y cuestiona todas las
ideas progresistas del joven. Horacio, por su parte, es un joven extrovertido y
despierto. Tiene la misma edad que Alberto y, sin embargo, es como la contraparte de
l. Horacio representa al hombre moderno, tiene ideas muy innovadoras y

progresistas, conoce el arte del negocio, y no tiene problema con tratar la muerte
como otro tema comercial ms. Los dilogos entre ambos personajes tambin evocan
a la obra Hamlet, esta vez a los sepultureros, debido a la banalizacin que hacen de la
muerte en dilogos como:
EL JOVEN: Yo tengo otra idea acerca de las mismas cosas. Creo que a un cliente se le
debe recibir sonriendo siempre alegremente para hacerle comprender que tambin
nosotros preferimos que sea su amigo, o su esposa o su hijo el que haya muerto y no l.
Y en todo caso, para hacerle perder el miedo a la muerte.
EL VIEJO: El miedo a la muerte? Cree usted que perderlo sea cosa fcil?
EL JOVEN: Fcil o difcil, eso es lo nico que en realidad debe importarnos, no ha sido
otra mi finalidad desde que entr a trabajar en esta casa.
EL VIEJO: Si usted no se explica
EL JOVEN: Fui yo quien sugiri el cambio de nombre del establecimiento. Piense usted
en la distancia que hay, para el consumidor, entre una agencia de inhumaciones de
nombre oscuro, inexpresivo, indiferente, Agencia de inhumaciones de Dinamarca y
una casa moderna de un nombre claro, expresivo, diferente, Al fretro elegante.
EL VIEJO: Al fretro elegante.
EL JOVEN: Es algo ms que un ttulo, es una invitacin.
EL VIEJO: Pero cree usted que esta invitacin surta efecto?
EL JOVEN: Hasta en el peor de los casos. Ms o menos tarde, todos asistimos a la fiesta
con invitacin o sin ella. Yo he pensado que sera ms correcto invitar. De ese modo,
los preparativos se hacen con ms cuidado, con menos prisa y hasta con cierto gusto.
EL VIEJO: Habla usted de la muerte como una muchacha habla de un baile.
EL JOVEN: Precisamente. Y hay algo de verdad en esa asociacin de ideas. Todos hemos
odo hablar de la danza de la muerte; en cambio nadie habla de su entierro.
EL VIEJO: Del mo? (1.1, 50-60).

El cliente es el ltimo personaje que se podra considerar importante de la obra, ya


que resulta ser el padre de Alberto, y adems con l tambin la muerte adquiere otro
tono. Hay una escena muy simptica donde se transporta a un tema meramente
comercial, de hecho, el tema de conversacin son los pedidos absurdos de los que le
est contando Horacio al cliente, pedidos como ventanitas a la altura de los ojos, o
como el sistema de ventilacin que pidi la viuda de un asmtico.
Los otros personajes son Aurelia, la enamorada de Alberto que sufre por esta suerte
de paredes que mantienen a su amado aislado del mundo y tambin de ella; la madre,
a quien le preocupa la salud mental de su hijo; el doctor, quien entiende que ms all
de una enfermedad, lo que a Alberto le aquejan son las preocupaciones y las
interrogaciones propias de un joven moderno y que, de no tenerlas, se convertira en
un fardo humano, un cuerpo vaco (Villaurrutia, 2.2,372)2

VILLAURRUTIA, Xavier. (1979). Invitacin a la muerte. En DAUSTER, Frank; LYDAY,


Leon; WOODYARD, George: 9 Dramaturgos hispanoamericanos; Tomo II; (p. 40).
Ottawa: GIROL.
2

CONCLUSIN
Una vez leda la pieza y comprendido su contexto, no me resulta extrao que sta sea
una de las obras ms importantes de Villaurrutia, ya que verdaderamente Invitacin a
la muerte es una de las obras latinoamericanas ms significativas dentro de la primera
mitad del siglo XX, si de hablar de su poca el arte se trata.
Personalmente, me pareci cautivante la forma de escribir de Villaurrutia, me parece
que tiene un carcter sumamente distintivo, sobre todo por el tono irnico pero
elegante de sus personajes. Me da la impresin de que en Invitacin a la muerte se
encuentra escondida la visin que tuvo Villaurrutia sobre el modernismo, y de que
toda la obra es, de cierta forma, una sutil burla a su progreso, lo que, de ser cierto,
vuelve la pieza mucho ms sugestiva, porque creo que no puede haber tema ms
interesante del que asirse para intentar retratar la opinin propia y de esta distintiva
forma sobre la vida moderna si, como bien se sabe, la muerte es parte de la vida, y es
generalmente tratada o al menos se intenta de una formar noble y seria.

BIBLIOGRAFA Y LINKOGRAFA

DAUSTER, Frank; LYDAY, Leon; WOODYARD,


hispanoamericanos; Tomo II, Ottawa: GIROL, 1979.

George:

Dramaturgos

PIZARRO, Francisca: Invitacin a la muerte: una reelaboracin surrealista de Hamlet de


William Shakespeare.
http://www.tesis.uchile.cl/bitstream/handle/2250/111489/Pizarro%20Francisca.pd
f?sequence=1, 19/06/14 a las 23:47.