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Los murales de las hermanas

Grace y Marion Greenwood1


Leticia Lpez Orozco

Las hermanas neoyorkinas, de Brooklyn, Grace y Marion Greenwood llegaron a Mxico entre 1932 y 1933. La primera en realizar murales fue Marion.2
En el Hotel Taxqueo,3 pint los frescos Mercado en Taxco (6m2) acerca de
la venta de los productos agrcolas y utilitarios, que los campesinos y los alfareros guerrerenses comercializaban en el mercado de esa regin despus
de recoger la cosecha o fabricar con barro objetos para el uso diario en la
vida del pueblo.
Taxco desde entonces ya empezaba a despuntar como centro turstico,
por lo que James Oles atribuye a ese motivo la primera comisin, pues los
propietarios norteamericanos del Hotel, encargaron a Marion pintar un mural y en el que fue asistida por otro joven pintor norteamericano nacido en
Salt Lake City, Utah, Pablo OHiggins, as como por el mexicano Ramn Alva
Guadarrama, quienes haban sido ayudantes de Diego Rivera en los murales
de la ex Capilla de Chapingo, en 1927. OHiggins es quien la adentra al conocimiento de la tcnica del fresco y la estimula a pintar murales, adems de
ensearle espaol y los elementos compositivos bsicos de la pintura mural
mexicana.4
Marion haba estudiado en la comunidad artstica Yaddo, fundada en
1900 por el millonario Spencer Trask y su esposa Katrina, en Saratoga Springs,
New York.5 Oles menciona que tom parte en la Art Students League en
su ciudad natal; luego se convirti en discpula del diseador de interiores
Winold Reiss y ms tarde se instal con su hermana Grace en Pars, en
donde fundaron un taller, y por breve tiempo se inscribieron en la Acadmie
Calarossi. Oles, en su libro pionero sobre las Greenwood, documenta prolijamente la estancia, desde su llegada a Mxico, sobre todo de Marion, gracias
a que Robert Plate, ltimo esposo de la pintora, le permiti el acceso a su
archivo personal.6
En 1964 Marion record su llegada a Taxco, Guerrero, acontecida por
un acercamiento con Pablo OHiggins y Leopoldo Mndez. Por hablar la
misma lengua, su coterrneo la introdujo al arte mexicano, a los pintores y
al ambiente cultural de nuestro pas. Pablo me dio la frmula del fresco e
instruy a los albailes, ya que mi espaol no era muy bueno. Logramos que
los albailes indgenas prepararan los muros y yo haba realizado los dibujos
preparatorios para finalmente pintar este fresco, con todos los turistas a mi
alrededor observndome.7
En la misma entrevista aludi a su encuentro con el doctor Ignacio Milln, a quien haba conocido cuando regres a Nueva York. Milln la present
con el rector de la Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Gustavo Corona. ste le propone pintar el extenso mural Paisaje y economa de
Michoacn, de 72 m2, en el patio principal de dicha institucin, ofrecindole
pagarle la estancia, la alimentacin y los materiales, pero ningn salario por
su trabajo pictrico, lo que Marion acept, ocupndose de la representacin,
durante nueve meses que le tom su realizacin, de las actividades econmicas y de los escenarios naturales en Ptzcuaro, pueblo pintoresco de ese
estado michoacano.
46

1
Las fotos fueron tomadas
por la autora, con excepcin de
las dos que especifican el nombre del fotgrafo.
2
Marion se inici en la pintura desde los seis aos de edad,
segn la breve semblanza que
public la reviste The Lamp, en
marzo de 1955, y de la que encontr una copia e n septiembre de 2002, en los Archives
of American Art, Smithsonian
Institution. En otro artculo
publicado en el rgano Whats
News (febrero de 1951) de los
Abbot Laboratories, mismos
que la haban enviado como la
nica corresponsal de arte, en
la segunda guerra mundial, para
capturar numerosos dibujos, litografas, acuarelas, leos, de los
soldados norteamericanos heridos en el frente, as como de los
tratamientos y terapias fsicas
para su recuperacin, los ratos
de esparcimiento que tenan,
etctera. Ah, se seala que despus de su estancia en Mxico,
era la artista ms sobresaliente
de Estados Unidos, que haba
participado en la ejecucin de
murales sobre temas sociales
e industriales para decorar un
nmero importante de edificios
pblicos. Adems de mencionar que en la guerra haba representado lo que aconteca en

Marion Greenwood,
Mercado en Taxco, 1933,
fresco, vista general.

los hospitales del ejrcito de su


pas. Esas obras fueron donadas
por dichos Laboratorios al Departamento de Guerra del gobierno de Estados Unidos.
3
Actualmente el predio lo
ocupa una escuela catlica, el
Colegio Centro Cultura y Accin fundado por el presbtero
Ambrosio Ramos Aranda.
4
James Oles, Las hermanas
Greenwood en Mxico, Mxico,
CONACULTA, 2000, pp. 13-14.
(Crculo de Arte).
5
Oral history interview with
Marion Greenwood, 1964 Jan. 31,
Archives of American Art, Smithsonian Institution, Conducted by
Dorothy Seckler, At Woodstock,
New York, bajado en agosto de
2006 de la pgina web: http://
www.aaa.si.edu/collections/oralhistories/transcripts/greenw64.
htm Para informacin sobre
Yaddo ver sitio web: http://
yaddo.org/yaddo/history.shtml
6
James Oles, Las hermanas
Greenwood en Mxico, op. cit.,
p. 9.
7
Oral history interview with
Marion Greenwood, 1964 Jan. 31,
Archives of American Art, Smithsonian Institution, Conducted by
Dorothy Seckler, op. cit.
8
James Oles, Las hermanas
Greenwood en Mxico, op. cit., p.
19.

As, Greenwod
utiliz, en lugar de
arena de mina pura,
arena de ro negra,
provocando un oscurecimiento casi inmediato del mural.8 En la
entrevista concedida a
Seckler record que
las pinturas que estaban enmarcadas por
siete arcos de cantera rosa, y viv en el
pequeo pueblo de
Ptzcuaro en donde
empec a dibujar.Todo
el da pasaban burros,
vea los viejos cruces
de caminos, las canoas
en el lago, y todo lo
que estos pequeos
pueblos tienen. Fue
maravilloso, porque
no tena nada de que
preocuparme, slo de
dibujar y observar, y
luego regresar a casa
y dormir. As fue como
pas casi todo el verano. Probablemente
hice cerca de mil dibujos solo de tejedores
indios, alfareros trabajando el barro y pescadores, simplemente
sobre la vida primitiva
que ellos vivan.
Sin duda el espacio signfic para ella
un reto, pues deba
integrar los arcos para
no romper la narrativa
de la obra realista, por lo que los aprovech, al igual que la puerta de la bibliioteca y otros elementos arquitectnicos, aunque no estoy segura de que
lo lograra cabalmente, pues los arcos estorban la visual de los murales.
47

Marion pidi que contrataran a OHiggins para que la asistiera, no slo


por su experiencia y para que instruyera a los albailes, sino porque ste
necesitaba dinero.9 La pintora cont una ancdota acontecida mientras
pintaba
ellos estaban muy desconcertados de ver a una mujer sola, pintando ese
gran mural y haba cierta hostlidad de los estudiantes, era la poca de la
campaa [presidencial] de Crdenas y los estudiantes eran cardenistas, pero
el rector Corona no era cardenista, por lo que se pusieron en mi contra
tambin yo comenc a plasmar grandes figuras en las paredes tena
que trbajar rpido sino, como deca Delacroix, la pintura al leo es una
tcnica floja, pero no el fresco la nica falta de libertad era que tena
que permanecer como prisionera por las noches en mi hotel, ya que deba
estar consciente de cmo pensaba la gente en un pueblo pequeo como
ese. Haba cierta infelicidad conectada con ese ambiente y los michoacanos, incluso llegu a recibir llamadas annimas para que dejara la ciudad
Haba hostilidad por parte de los estudiantes, a los cuales no les gustaba
ver representados esos temas tenan la idea de que yo no era del tipo
de regimen que ellos queran Pero, finalmente vino Pablo con la madera
para lo andamios, y una multitud de ayudantes, y yo sub en jeans y emepec
a pintar. Ellos me llamaban gringuita, que trabajaba incluso a la hora de la
siesta ellos no saban que yo deba seguir trabajando porque el yeso ya
estaba seco y poda pintar. Algunas veces trabaj por ocho, nueve o diez
horas en los andamios10

48

Marion Greenwood,
Mercado en Taxco, 1933,
fresco, detalle.

9
Oral history interview with
Marion Greenwood, 1964 Jan. 31,
Archives of American Art, Smithsonian Institution, Conducted by
Dorothy Seckler, op. cit.
10
Ibdem.

Y Marion seal que gracias a una visita de Lzaro Crdenas a la Universidad, mientras ella trabajaba, la situacin con sus interlocutores cambi:
l estaba en campaa presidencial, yo estaba pintando y me vio. l siempre
estaba acompaado por una gran multitud de polticos y estudiantes, entonces
el insisti en subiry ver el fresco. Estaba muy complacido porque l mismo era
un indio tarasco, y este mural representaba completamente a la antigua cultura
tarasca y la forma en la que vivan entonces. Me felicit por darle parte de mi
vida a Mxico. Alguien le tradujo y eso lo puso feliz, lo que influy a los estudiantes para no destruir el mural, con lo cual yo pude concluir tranquilamente
la pintura.11

Sin duda, que Marion estuvo influenciada no slo por los muralistas
mexicanos que le precedieron, sobre todo por Diego Rivera y Jos Clemente Orozco, a quienes ella admiraba profundamente, sino por el ambiente
sociopoltico, educativo y cultural que imperaba en el pas. Cierto es que ella
tena conciencia, y as lo representa en sus obras, de la situacin real de los
campesinos, los obreros, el pueblo mexicano, pero tambin estuvo influenciada por las ideas y las posiciones polticas que caracterizaban a los pintores
e intelectuales en Mxico.
En la multicitada entrevista rememora cuando pintaba un mural en su
pas y algunos observadores la inquirieron en cuanto a por qu pintaba personajes tan dramticos, muy serios y sin una sonrisa en los labios, a lo que Marion
les contest: bueno lo que sucede es que ustedes slo han visto anuncios de
pastas de dientes en las revistas; y nunca han visto una pintura real.12
Marion Greenwood,
Mercado en Taxco, 1933,
fresco, detalle.

dem.
Oral history interview with
Marion Greenwood, 1964 Jan. 31,
Archives of American Art, Smithsonian Institution, Conducted by
Dorothy Seckler, op. cit.
11
12

49

Grace Greenwood,
Hombres y mquinas, 1934,
fresco, Museo Regional
Michoacano.

Despus pint un mural, en el Mercado Abelardo L. Rodrguez en 1935


(en cerca de ao y medio), por el que recibi 13 pesos por metro cuadrado
y que trata sobre La industrializacin al campo (aunque ha recibido otros
nombres porque ella nunca le asign un ttulo concreto).
Marion en la entrevista con Seckler afirm que por intervencin de
Diego Rivera fue invitada a participar en la decoracin de los murales en el
Mercado Abelardo L. Rodrguez, aunque la cercana relacin con OHiggins
fue definitiva para ello. Cabe aadir que entonces OHiggins y Rivera mantenan discrepancias ideolgicas por pertenecer a distintas corrientes comunistas (uno trotskista y el otro stalinista). Sin duda, que la conciencia social
que haba adquirido Marion con los pintores mexicanos signific alinearse
con los desposedos para los que de una manera sincera, lleg muy claro el
mensaje, aunque con los aos su manera de pensar cambi y consider un
50

tanto rgido el pensamiento marxista, ya que para ella el muralismo mexicano haba cado en la repeticin de frmulas plsticas, de temas, de soluciones,
sin embargo fue la poca en la que ella aprendi ms que nunca sobre
composicin geomtrica y arquitectnica.
Cabe anotar que las hermanas Greenwood cedieron parte del espacio
asignado en el Mercado al escultor de origen japons Isamu Noguchi, quien
realiz una esculto-pintura con el tema Historia de Mxico.
Por otra parte, el clebre escritor y humanista ingls Julian Huxley, en la
presentacin de un catlogo de una exposicin sobre sus trabajos pictricos
ms recientes, se refiri a Marion as:

Grace Greenwood,
La minera, 1935, fresco,
Mercado Abelardo L.
Rodrguez, detalle.

51

La exposicin de pinturas de la seorita Greenwood en la Associated American


Artist, sobre su estancia en China, en 1947, resume la contribucin de la artista
a la pintura norteamericana. Marion Greenwood es una de esas artistas de
quienes la profundidad y madurez de su concepcin sobre la vida y el mundo
que la rodean, puede revelar nuevos aspectos de la realidad. Incluso en sus
tempranos frescos en la ciudad de Mxico, con una aguda visin de la situacin
de la gente, produjo una repuesta entusiasta entre ellos. Desde luego en sus
murales y obras de caballete en Estados Unidos, la gente ha visto traducidos
estticamente los aspectos familiares de su nueva humanidad. Con la actual
exposicin, la pintora nos ofrece una excitante prueba de la capacidad de su
poder expresivo bajo el estmulo de una nueva experiencia. La comprensin de
las causas humanas universales subraya todo su trabajo.13

En el Mercado representa realistamente una vez ms el cultivo del maz,


de la caa de azcar, el pueblo trabajador y explotado, y hace una fuerte
crtica a los intermediarios, a los que poseen el control de la distribucin
de los productos agrcolas que produce el campesino, a los cmplices del
gobierno que encubren el abuso del pueblo. Adems, las soluciones plsticas
y cromticas que alcanz en estos frescos, muestran una impronta de la
creacin de Diego Rivera, e incluso significan tcnicamente los ms bellamente logrados.
Justo es decir que su hermana Grace, comparti las aventuras plsticas
con su hermana en Morelia Michoacn (Museo Regional Michoacano) y
en la ciudad de Mxico (Mercado Abelardo L. Rodrguez), ya que pint los
frescos Hombres y mquinas (1934) y La minera (1935) respectivamente,
con gran oficio.
52

Grace Greenwood,
La minera, 1935, fresco,
Mercado Abelardo L.
Rodrguez, detalle.

13

Ibdem.

Grace era la mayor de los cuatro hermanos que fueron (Marion, Lester
y Walter).14 Sus intereses estticos, su formacin y desarrollo profesional
corri de la mano de los de Marion, y es sta la que la adentra en la tcnica
del fresco y el conocimiento de la sociedad y cultura mexicanas.
Grace no sigui una carrera en la plstica, pero las obras que dej en
Mxico muestran la habilidad que tena para representar la problemtica del
desarrollo de las sociedades modernas, en donde hombre y mquinas conviven cotidianamente, en un dilogo dual de necesidad, competencia, desarrollo; al igual que la calidad de su trabajo creativo que nos evidencia claramente
el carcter representativo de los problemas acentuados o matizados dentro
de una gama cromtica ms reducida y menos saturada que la de Marion.
James Oles seala como conclusin de su ensayo que:
Los frescos mexicanos de Marion y Grace Greenwood sobreviven entre las
ms importantes obras de arte pblico realizadas por norteamericanos sean
mujeres u hombres en cualquier lugar, en esa revoltosa dcada de los treinta. En un momento histrico y culturalmente especfico, Mxico les ofreci
la oportunidad de desarrollar su talento, y la libertad de explorar las posibilidades de un arte pblico y revolucionario que nunca se les habra permitido
en Estados Unidos. Si sus interpretaciones marxistas de la lucha de clases o
sus temores a la desaparicin de tradiciones rurales, han resultado errneas o
improcedentes despus de seis dcadas, su asombrosa capacidad para resolver
problemas formales y sociales en los muros de edificios pblicos no lo fue.15

En estas breves lneas opt por acercarnos a Marion y a su obra a travs


de su propio relato, pues creo que as lograremos obtener mayores elementos de juicio para adentrarnos ms a su propuesta plstica.
Marion Greenwood,
La industrializacin del campo,
1935, fresco, Mercado L.
Abelardo Rodrguez.

14
El New York Times, 22 de
febrero de 1970, avisa en una
pequea nota sobre la muerte
de Marion y ah menciona a sus
hermanos.
15
James Oles, Las hermanas
Greenwood en Mxico, op. cit., p.
31.

53

Marion Greenwood, , 1935,


fresco, Mercado Abelardo L.
Rodrguez, detalle.

Bibliografa
Acevedo, Esther, et al., Gua de Murales del Centro Histrico de la Ciudad de
Mxico, Mxico, Universidad Iberoamericana CONAFE, 1984.
________, Dos muralismos en el mercado, en Plural, nm. 121, vol. 11,
octubre de 1981, pp.40-50.
________, Jvenes muralistas apuntan a un proyecto popular: el Mercado Abelardo L. Rodrguez, en Curare. Espacio Crtico para las Artes, nm. 10, Mxico, primavera de 1997.
Surez, Orlando, Inventario del muralismo mexicano, del siglo VII a. de C. al siglo
XX, Mxico, UNAM, 1972.

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