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Arturo Prat

(Arturo Prat Chacn; Ninhue, uble, 1848 - Iquique, 1879) Marino y hroe
de guerra chileno. Hijo de Pedro Agustn Prat Barril y Mara Luz Rosario
Chacn y Barrios, su familia se traslad a Santiago a causa de una
enfermedad del padre.
En 1856, a los ocho aos, Arturo ingres en la Escuela de La Campana,
donde destac por su conducta y rendimiento. Despus de l nacieron
cuatro hermanos ms, lo que empeor la situacin econmica familiar. En
1858, los Prat se trasladaron a Valparaso,donde contaran con la proteccin
de su to Jacinto Chacn, abogado, intelectual y escritor que se haba
casado en segundas nupcias con Rosario Castaeda. Ella era viuda y tena
un hijo de su primer matrimonio: Luis Uribe.

Arturo Prat

Bajo la influencia de su to, Arturo y Luis ingresaron en la recin creada


Escuela Naval. Tenan, respectivamente, diez y doce aos. En 1861, como
aspirante a guardiamarina, Arturo fue asignado a la corbeta Esmeralda,
donde tuvo como comandantes a Manuel Escala, Jos Anacleto Goi y Juan
Williams Rebolledo. Tres aos ms tarde, despus de rendir su examen
final, obtuvo el grado de guardamarina.
En 1865, durante la guerra de Chile contra Espaa, particip en el combate
de Papudo. La Esmeralda, al mando de Williams Rebolledo, captur la
goleta espaola Covadonga. El 29 de noviembre del mismo ao fue

ascendido al grado de teniente segundo, en reconocimiento de su valeroso


comportamiento en combate.
En 1866 particip en el combate de Abtao. El 3 de febrero de 1866, la
Covadonga lleg al puerto de Abtao, donde junto con otros barcos entabl
combate con las fragatas espaolas Blanca y Villa de Madrid, y forz la
retirada de ambos buques. Tras esto, la escuadra aliada chileno-peruana se
reuni en el puerto de Valparaso.
En 1868 le correspondi llevar vveres y auxilio a los damnificados por el
terremoto del Per. Ese mismo ao, fue comisionado para volver a ese pas
para repatriar los restos del Libertador Bernardo OHiggins. En 1870, con
el grado de teniente primero, pidi permiso para iniciar la carrera de
derecho en la Universidad de Chile. En medio de todas esas gestiones, fue
nombrado segundo comandante del vapor Arauco y, ms tarde, se integr
en el cuerpo docente de la Escuela Naval.
El 12 de febrero de 1873 ascendi a capitn de corbeta graduado y un ao
despus a capitn de corbeta efectivo. En 1878 termin sus estudios y
recibi el ttulo de abogado. Como jurisconsulto le correspondi defender a
sus compaeros frente a difciles trances, como el que vivi su pariente
poltico Luis Uribe, quien fue acusado de desobediencia por un superior.
Poco tiempo despus fue destinado a la gobernacin martima, donde
ayud a redactar el proyecto de ley de navegacin, que fue aprobado y
entr en vigor en julio de 1878. Tambin particip en la preparacin de un
proyecto preliminar de Cdigo Martimo. Dict clases en la Escuela
Benjamn Franklin, que imparta enseanza nocturna a adultos. A los 25
aos, Arturo se enamor de Carmela Carvajal Briones y, cuando fue
nombrado capitn de corbeta, se casaron. Ella tena 19 aos. La pareja
tuvo tres hijos, el primero de los cuales muri a los ocho meses. Luego
nacieron Blanca Estela y Arturo.
Se le recuerda con honor por su heroica participacin en la guerra del
Pacfico, contra Per y Bolivia (1879) donde fue el comandante de la insigne
Esmeralda. En el conflicto, en la rada de Iquique, en la maana del 21 de
mayo de 1879, se trab en desigual combate contra los acorazados
peruanos Huscar e Independencia. Aproximadamente a las 7:00, el viga
de la corbeta Covadonga dio la seal de que se acercaban los acorazados
peruanos, al mando de los comandantes Juan Guillermo Moore y Miguel
Grau, respectivamente.

Combate Naval de Iquique (leo de T. Sommerscales)

El comandante de la Covadonga, Carlos Condell Maza, comunic por medio


de seales al capitn de la Esmeralda, Arturo Prat, la llegada de los
monitores peruanos al puerto de Iquique. El combate propiamente dicho
comenz una hora y media despus del primer avistamiento, cuando la
Esmeralda luchaba en una contienda dispar contra el Huscar y la artillera
del puerto de Iquique en tierra firme, mientras que la Covadonga haca lo
propio contra el Independencia. Una media hora antes del medioda, el
Huscar espolone a la dbil Esmeralda.
El capitn Prat opt por la decisin ms difcil: desafiar a la muerte y
combatir sin rendir el pabelln patrio, ordenando el abordaje. Dando valor a
sus hombres, salt al abordaje del Huscar, y falleci en la cubierta junto
con el sargento Juan de Dios Aldea y otro marinero. En un segundo
espolonazo, salt el teniente Ignacio Serrano y una docena de marineros,
que tuvieron el mismo destino que Prat.
Los que siguieron combatiendo fueron el teniente Luis Uribe, que asumi el
mando, y el guardiamarina Ernesto Riquelme. No obstante, al tercer
espolonazo que le propin el Huscar, la Esmeralda comenz lentamente a
hundirse sin arriar la bandera chilena. Notable fue la actitud del
comandante peruano Miguel Grau quien, tomando la espada y otros objetos
personales del capitn Prat, los envi a su viuda junto a una sentida carta
de elogio y psame por su contrincante.