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MIGUEL GRAU SEMINARIO; PAITA, 1834 - PUNTA ANGAMOS,

1879
Hijo del teniente coronel Juan Manuel Grau Berro, de
ascendencia catalana, y de Luisa Seminario del
Castillo, descendiente de antiguas familias de la
regin, la infancia de Miguel Grau transcurri en Piura
y ms tarde en el puerto de Paita, cuando su
progenitor fue nombrado vista de aduana.
En 1843, siendo todava un nio, el pequeo Miguel se
embarc

en

una

goleta

comandada

por Ramn

Herrera, gran amigo de su padre, que haca un viaje de Paita a Panam.


Lamentablemente la goleta naufrag y, a su regreso al hogar, su madre no estaba
dispuesta a consentir ya nuevos embarques. Ingres en el colegio de Nieto, en el
cual, segn uno de sus bigrafos, Fernando Romero Pintado, "Miguel se torna
taciturno. En el colegio est siempre distrado, callado, casi hosco. Merodea por la
playa apenas terminan las clases y en los das de vacaciones".
Contaba once aos cuando doa Luisa, su madre, acept que volviera a cruzar los
ocanos. Recorri entonces todos los mares y durante nueve aos (segn el
historiador Alberto Tauro del Pino) el joven Grau "surca mares de Asia, Europa y
Amrica en diversos transportes y aun en buques balleneros". Al regresar al Per
(1853) se radic en Lima, donde fue alumno del poeta espaol Velarde y estudi para
ingresar en la Marina.
El 14 de marzo de 1854, con diecinueve aos, se convirti en guardiamarina y visti
por primera vez el uniforme que cubrira de gloria. Naveg en los vapores Rmac,
Vigilante y Ucayali antes de ser trasladado a la fragata Apurmac, donde sirvi con
Lizardo Montero, otro ilustre marino piurano. Cuando prestaba servicio en la
Apurmac, el comandante de esta nave apoy la revolucin del general Vivanco. Tras
el fracaso del movimiento, y junto con otros jvenes oficiales que formaban parte de
la tripulacin, Miguel Grau fue separado del servicio (1858) y volvi a la marina
mercante.
De Guardiamarina A Diputado

Llamado nuevamente, regres a la Marina el 11 de septiembre de 1863, casado ya


con Dolores Cavero, quien le dio nueve hijos. Ascendi a teniente segundo y el 4 de
diciembre del mismo ao a teniente primero, para pasar pocos meses despus a
capitn de corbeta. Enviado a Europa para traer la corbeta Unin, lleg a Valparaso
en 1865, ao en que fue ascendido a capitn de fragata, y desde el puerto chileno
apoy la revolucin del coronel Mariano Ignacio Prado. Siempre al mando de la
corbeta Unin, particip en el combate naval de Abtao (7 de febrero de 1866), y
sigui hacia el sur hasta los canales de Chile, para esperar las nuevas naves
adquiridas en Inglaterra. Cuando Prado, posponiendo a brillantes marinos peruanos,
contrat al contralmirante norteamericano John Tucker para comandar la Armada,
Grau protest y present su renuncia, actitud que fue considerada como rebelda.
Fue preso en la isla de San Lorenzo y permaneci all hasta que, despus de un largo
juicio, sali absuelto.
Pas nuevamente a ejercer su profesin de marino en la actividad privada y tuvo el
mando del vapor mercante Puno, propiedad de la Compaa Inglesa. A finales de
1867 regres a la Marina en calidad de comandante del monitor Huscar. El 25 de
julio del ao siguiente fue ascendido a capitn de navo y el 19 de abril de 1873 a
capitn de navo efectivo, siendo despus, durante siete meses, comandante general
de la escuadra de evoluciones. Pas luego a ocupar el alto cargo de comandante
general de la Marina.
En 1872, al iniciarse la revolucin de los hermanos Gutirrez, Grau encabez el
pronunciamiento de la Marina en contra de la dictadura. Al no ser escuchado para
reorganizar y modernizar la Armada, ingres en la poltica y fue elegido diputado por
Paita en el perodo comprendido entre 1876 y 1878.

LA GUERRA DEL PACFICO


En 1879 estall la Guerra del Pacfico, tambin llamada Guerra del Salitre. En aquella
contienda Per y Bolivia se enfrentaron contra Chile por el control de la regin
situada al norte del desierto de Atacama, muy rica en salitre. El primer gran
escenario del conflicto fue el mar, el nico medio a travs del cual podan
desplazarse los ejrcitos. Chile contaba con una escuadra superior a la del Per, y la
flota de Bolivia era inexistente. Cuando Chile declar la guerra al Per, Grau acept
dirigir la primera divisin naval aun a sabiendas de la superioridad que tena la
escuadra chilena en tonelaje, nmero de barcos, caones y espesor de blindaje,

frente a la debilidad y mal estado de las unidades peruanas. Durante seis meses
Miguel Grau, al mando del monitor Huscar, lograra impedir el desembarco de las
tropas chilenas en el territorio peruano. Inici su campaa en mayo del mismo ao y
en su primera accin, el combate naval de Iquique, hundi la corbeta chilena
Esmeralda, capitaneada por Arturo Prat, que resisti heroicamente. Miguel Grau
salv a los nufragos, lo que hizo que uno de ellos, al llegar a la cubierta del Huscar,
gritara agradecido: "Viva el Per generoso".
El Huscar realiz en los meses siguientes una serie de acciones sorprendentes
frente a una escuadra tan poderosa como la chilena. Apres transportes enemigos,
requis carbn de puertos chilenos y despist constantemente a los buques
enemigos que recorran la costa en su busca. El congreso ascendi a Grau al grado
de contralmirante el 26 de agosto de 1879.

LA BATALLA DE ANGAMOS
El primero de octubre de 1879, en la que iba a ser su ltima partida, el Huscar zarp
del puerto de Iquique, donde el transporte Rmac haba desembarcado tropas bajo su
proteccin. Apres una goleta al sur de Huasco y el da 5 se hallaba ya en la costa de
Coquimbo, territorio chileno. La marina chilena haba renovado los mandos y
ordenado su flota en dos divisiones para cazar al ya clebre navo. Su plan tuvo xito
el 8 de octubre de 1879, cuando descubrieron al Huscar en alta mar, frente a Punta
Angamos, acompaado de la Unin, en viaje hacia el norte.
La flota chilena, compuesta por seis barcos todos ellos superiores al Huscar en
blindaje y potencia de fuego, formaron un crculo para batirse con el buque insignia
de la marina peruana. Grau orden a la Unin retirarse para distraer la flota enemiga,
lo que se logr en parte porque dos corbetas chilenas salieron en su persecucin. La
Unin fue ms rpida y consigui escapar; el Huscar, en cambio, fue encarado por
el Cochrane, que con sus poderosos caones logr perforar el blindaje del casco y la
torre de mando.
El comandante Grau muri despedazado. El mando pas a Elas Aguirre, que tambin
muri. Correspondi el turno al teniente primero Melitn Rodrguez. Cado tambin l,
toc el mando al teniente Pedro Garezn, quien convers brevemente con tres
oficiales que quedaban vivos y orden hundir la nave porque ya se encontraba
inmovilizada. Los maquinistas abrieron las vlvulas, pero los desperfectos de la

maquinaria paralizaron la inmersin, dando tiempo a que llegaran los buques


enemigos, abordaran el monitor y detuvieran su hundimiento. Miguel Grau pas a la
inmortalidad como un marino estratega y valiente pero generoso, que cumpli con
sus profticas palabras: "si el Huscar no regresa triunfante al Callao, tampoco yo
regresar".