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INTRODUCCIN
Hallbame, por entonces, en Alemania, adonde me llamara
la ocasin de unas guerras que aun no han terminado; y
volviendo de la coronacin del Emperador hacia el ejrcito,
cogime el comienzo del invierno en un lugar en donde, no
encontrando conversacin alguna que me divirtiera y no
teniendo tampoco, por fortuna, cuidados ni pasiones que
perturbaran mi nimo, permaneca el da entero solo y
encerrado, junto a una estufa, con toda la tranquilidad
necesaria para entregarme a mis pensamientos.

COMENTARIOS
Descartes se encontraba en 1619 en Alemania,
concretamente en Frackfort asistiendo a la coronacin del
Emperador Fernando II (las fiestas de coronacin fueron del
20 de Julio al 9 de septiembre de 1619) . Las guerras que no
haban terminado son la Guerra de los Treinta Aos que
terminaron en 1648, el Discurso del mtodo es de 1637.
El cuartel de invierno al que se refiere el texto quiz se
encuentre en Neuburg, cerca de Ulm, cuando se alist en el
ejrcito del elector catlico Maximiliano, duque de Baviera , en
lucha contra el lder de la Unin Evanglica, Federico V,
proclamado rey de Bohemia por los checos. Invierno de 16191620.
El episodio de la estufa es famoso, corresponde al 10 de
noviembre de 1619, all Descartes tiene tres sueos, por los
que descubre los fundamentos de una ciencia admirable,
gracias a esa actitud reflexiva en la que trata de indagar el
buen uso de la razn en nuestras actos y pensamientos para
despus poder acceder al saber cierto y seguro.

COMENTARIOS
Con la alusin prudente legislador, Descartes est aludiendo
al mtico legislador Licurgo de Esparta, ensalzado por la
nobleza espartana del siglo VI a. de C. con el fin de reforzar
las costumbres y leyes annimas de su tradicin, Se deca
que haba dotado a Esparta de los elementos bsicos de su
constitucin. Como por ejemplo la costumbre de abandonar
los nios deformes en el monte Taigeto o la de premiar a los
jvenes que robaban alimentos sin dejarse prender.

SEGUNDA PARTE DEL DISCURSO DEL MTODO

LAS PRINCIPALES REGLAS DEL MTODO

1 CARACTERSTICA DEL MTODO


ESTABLECER LA UNIDAD SISTEMTICA DE LAS
CIENCIAS
Entre los cuales, fue uno de los primeros el ocurrrseme
considerar que muchas veces sucede que no hay tanta
perfeccin en las obras compuestas de varios trozos y hechas
por las manos de muchos maestros, como en aquellas en que
uno solo ha trabajado.
COMENTARIOS
La tesis central del proyecto cartesiano es la unidad de la
ciencia a partir de un nico mtodo inspirado en el modelo
matemtico. Seguidamente propone una serie de ejemplos
para ratificar este proyecto

ALGUNOS EJEMPLOS
As vemos que los edificios, que un solo arquitecto ha comenzado y
rematado, suelen ser ms hermosos y mejor ordenados que aquellos otros,
que varios han tratado de componer y arreglar, utilizando antiguos muros,
construidos para otros fines. Esas viejas ciudades, que no fueron al principio
sino aldeas, y que, con el transcurso del tiempo han llegado a ser grandes
urbes, estn, por lo comn, muy mal trazadas y acompasadas, si las
comparamos con esas otras plazas regulares que un ingeniero disea, segn
su fantasa, en una llanura; y, aunque considerando sus edificios uno por uno
encontremos a menudo en ellos tanto o ms arte que en los de estas ltimas
ciudades nuevas, sin embargo, viendo cmo estn arreglados, aqu uno
grande, all otro pequeo, y cmo hacen las calles curvas y desiguales,
dirase que ms bien es la fortuna que la voluntad de unos hombres provistos
de razn, la que los ha dispuesto de esa suerte. Y si se considera que, sin
embargo, siempre ha habido unos oficiales encargados de cuidar de que los
edificios de los particulares sirvan al ornato pblico, bien se reconocer cun
difcil es hacer cumplidamente las cosas cuando se trabaja sobre lo hecho por
otros. As tambin, imaginaba yo que esos pueblos que fueron antao medio
salvajes y han ido civilizndose poco a poco, haciendo sus leyes conforme
les iba obligando la incomodidad de los crmenes y peleas, no pueden estar
tan bien constituidos como los que, desde que se juntaron, han venido
observando las constituciones de algn prudente legislador. Como tambin
es muy cierto, que el estado de la verdadera religin, cuyas ordenanzas Dios
solo ha instituido, debe estar incomparablemente mejor arreglado que todos
los dems. Y para hablar de las cosas humanas, creo que si Esparta ha sido
antao muy floreciente, no fue por causa de la bondad de cada una de sus
leyes en particular, que algunas eran muy extraas y hasta contrarias a las
buenas costumbres, sino porque, habiendo sido inventadas por uno solo,
todas tendan al mismo fin.

APLICACIN DE ESTE PRINCIPIO A LAS


CIENCIAS

Y as pens yo que las ciencias de los libros, por lo menos aquellas


cuyas razones son solo probables y carecen de demostraciones,
habindose compuesto y aumentado poco a poco con las opiniones
de varias personas diferentes, no son tan prximas a la verdad como
los simples razonamientos que un hombre de buen sentido puede
hacer, naturalmente, acerca de las cosas que se presentan. Y
tambin pensaba yo que, como hemos sido todos nosotros nios
antes de ser hombres y hemos tenido que dejarnos regir durante
mucho tiempo por nuestros apetitos y nuestros preceptores, que
muchas veces eran contrarios unos a otros, y ni unos ni otros nos
aconsejaban acaso siempre lo mejor, es casi imposible que sean
nuestros juicios tan puros y tan slidos como lo fueran si, desde el
momento de nacer, tuviramos el uso pleno de nuestra razn y no
hubiramos sido nunca dirigidos ms que por sta.
COMENTARIOS
Al principio del texto con ciencias de los libros se refiere a la fsica
escolstica que carece del rigor y la certeza que poseen las
demostraciones matemticas.
En el texto con nuestros apetitos y nuestros perceptores nos
comenta que han sido la norma de conducta de nuestra infancia y
siguen siendo muchas veces nuestra gua; sin embargo, segn
Descartes, la persistencia de tales convicciones son poco slidas y
la causa de que juzguemos mal. Los adultos desarrollamos la razn
y con ella la capacidad de dominar o regular nuestros deseos: no
siempre es conveniente u oportuno satisfacer nuestros deseos. En
ocasiones es necesario posponer la satisfaccin de stos porque a
largo plazo se seguir un bien mayor o evitaremos un mal mayor con
esta renuncia.
Tradicionalmente, se ha llamado prudencia a este dominio de la
razn sobre nuestros deseos atendiendo a sus consecuencias a
medio o largo plazo. Por esta razn apunta Descartes que nuestros
preceptores (padres, maestros, educadores) y nuestros deseos son
contrapuestos unos a otros, pues ellos muchas veces tienen que
aconsejarnos, por prudencia, hacer lo contrario de lo que nuestros
deseos nos dictan. Lo mejor ser, pues, guiarse por el pleno uso de
la razn que con sus deliberaciones nos permitir comprender si el
logro de un deseo depende o no de nosotros y si es conveniente
para nosotros o no. Esta es la principal finalidad de la moral,
...debemos preocuparnos de regular justamente este deseo. En
esto es en lo que consiste la principal utilidad de la moral.

Segundo: Desaconsejar la prctica del


libre examen de las ideas
LMITES DEL PRINCIPIO

Verdad es que no vemos que se derriben todas las casas de una ciudad con el nico
propsito de reconstruirlas en otra manera y de hacer ms hermosas las calles; pero
vemos que muchos particulares mandan echar abajo sus viviendas para reedificarlas
y, muchas veces, son forzados a ello, cuando los edificios estn en peligro de caerse,
por no ser ya muy firmes los cimientos.

Primero:No se trata de reformar el Estado, sino slo las ideas


Ante cuyo ejemplo, llegu a persuadirme de que no sera en verdad sensato que un
particular se propusiera reformar un Estado cambindolo todo, desde los cimientos, y
derribndolo para enderezarlo; ni aun siquiera reformar el cuerpo de las ciencias o el
orden establecido en las escuelas para su enseanza; pero que, por lo que toca a las
opiniones, a que hasta entonces haba dado mi crdito, no poda yo hacer nada mejor
que emprender de una vez la labor de suprimirlas, para sustituirlas luego por otras
mejores o por las mismas, cuando las hubiere ajustado al nivel de la razn. Y tuve
firmemente por cierto que, por este medio, conseguira dirigir mi vida mucho mejor
que si me contentase con edificar sobre cimientos viejos y me apoyase solamente en
los principios que haba aprendido siendo joven, sin haber examinado nunca si eran o
no verdaderos. Pues si bien en esta empresa vea varias dificultades, no eran, empero,
de las que no tienen remedio; ni pueden compararse con las que hay en la reforma de
las menores cosas que ataen a lo pblico. Estos grandes cuerpos polticos, es muy
difcil levantarlos, una vez que han sido derribados, o aun sostenerlos en pie cuando
se tambalean, y sus cadas son necesariamente muy duras. Adems, en lo tocante a
sus imperfecciones, si las tienen -y slo la diversidad que existe entre ellos basta para
asegurar que varios las tienen-, el uso las ha suavizado mucho sin duda, y hasta ha
evitado o corregido insensiblemente no pocas de entre ellas, que con la prudencia no
hubieran podido remediarse tan eficazmente; y por ltimo, son casi siempre ms
soportables que lo sera el cambiarlas, como los caminos reales, que serpentean por
las montaas, se hacen poco a poco tan llanos y cmodos, por, el mucho trnsito, que
es muy preferible seguirlos, que no meterse en acortar, saltando por encima de las
rocas y bajando hasta el fondo de las simas.
COMENTARIOS
Descartes no es partidario de una revolucin como medio de cambiar las estructuras
constitucionales y organizativas del Estado. Adems, Descartes no desea oponerse
abiertamente a la enseanza oficial, la filosofa escolstica, slo trata de establecer la
propuesta de una reforma, consecuencia de su reflexin personal. Son los poderes
pblicos, quienes han de decidir si tal reforma educativa, analizada desde la razn
individual, ha de hacerse extensiva a toda la sociedad.
Con las hubiere ajustado al nivel de la razn propone un escepticismo metdico y
provisional. El dudar debe llevar a ajustar nuestras opiniones al estricto dictamen de la
razn y extraer los conocimientos y certezas de la misma razn.
Los grandes cuerpos polticos son para el Estado las ciudades, y en la sociedades
privadas los jesuitas.
Descartes est tomando precauciones para que sus obras no sea prohibidas como
peligrosas. De estas precauciones el Discurso del mtodo est lleno.

Por todo esto, no puedo en modo alguno aplaudir a


esos hombres de carcter inquieto y atropellado que,
sin ser llamados ni por su alcurnia ni por su fortuna al
manejo de los negocios pblicos, no dejan de hacer
siempre, en idea, alguna reforma nueva; y si creyera
que hay en este escrito la menor cosa que pudiera
hacerme sospechoso de semejante insensatez, no
hubiera consentido en su publicacin. Mis designios
no han sido nunca otros que tratar de reformar mis
propios pensamientos y edificar sobre un terreno que
me pertenece a m solo. Si, habindome gustado
bastante mi obra, os enseo aqu el modelo, no
significa esto que quiera yo aconsejar a nadie que me
imite. Los que hayan recibido de Dios mejores y ms
abundantes mercedes, tendrn, sin duda, ms
levantados propsitos; pero mucho me temo que ste
mo no sea ya demasiado audaz para algunas
personas. Ya la mera resolucin de deshacerse de
todas las opiniones recibidas anteriormente no es un
ejemplo que todos deban seguir. Y el mundo se
compone casi slo de dos especies de ingenios, a
quienes este ejemplo no conviene, en modo alguno, y
son, a saber: de los que, creyndose ms hbiles de lo
que son, no pueden contener la precipitacin de sus
juicios ni conservar la bastante paciencia para
conducir ordenadamente todos sus pensamientos; por
donde sucede que, si una vez se hubiesen tomado la
libertad de dudar de los principios que han recibido y
de apartarse del camino comn, nunca podrn
mantenerse en la senda que hay que seguir para ir
ms en derechura, y permanecern extraviados toda
su vida; y de otros que, poseyendo bastante razn o
modestia para juzgar que son menos capaces de
distinguir lo verdadero de lo falso que otras personas,
de quienes pueden recibir instruccin, deben ms
bien contentarse con seguir las opiniones de esas
personas, que buscar por s mismos otras mejores.
COMENTARIOS
Para Descartes el saber en s mismo no es reformador
ni revolucionario. La reforma se realiza desde la
razn. El Discurso no es un tratado con un modelo a
imitar, sino una exposicin prctica del mtodo que l
ha utilizado en la investigacin de la verdad de las
ciencias. Es la precipitacin y la prevencin la causa
de nuestros errores.Es mejor atenerse al saber
establecido (Filosofa escolstica) que intentar el
ejercicio del libre examen sin poseer un mtodo
seguro que garantice la bsqueda de la verdad.

SEGUNDA CARACTERSTICA: Slo el


mtodo puede erradicar la duda y otorgar
un fundamento consistente

Y yo hubiera sido, sin duda, de esta ltima especie de


ingenios, si no hubiese tenido en mi vida ms que un solo
maestro o no hubiese sabido cun diferentes han sido, en
todo tiempo, las opiniones de los ms doctos. Mas,
habiendo aprendido en el colegio que no se puede
imaginar nada, por extrao e increble que sea, que no
haya sido dicho por alguno de los filsofos, y habiendo
visto luego, en mis viajes, que no todos los que piensan de
modo contrario al nuestro son por ello brbaros y salvajes,
sino que muchos hacen tanto o ms uso que nosotros de la
razn; y habiendo considerado que un mismo hombre, con
su mismo ingenio, si se ha criado desde nio entre
franceses o alemanes, llega a ser muy diferente de lo que
sera si hubiese vivido siempre entre chinos o canbales; y
que hasta en las modas de nuestros trajes, lo que nos ha
gustado hace diez aos, y acaso vuelva a gustarnos dentro
de otros diez, nos parece hoy extravagante y ridculo, de
suerte que ms son la costumbre y el ejemplo los que nos
persuaden, que un conocimiento cierto; y que, sin
embargo, la multitud de votos no es una prueba que valga
para las verdades algo difciles de descubrir, porque ms
verosmil es que un hombre solo d con ellas que no todo
un pueblo, no poda yo elegir a una persona, cuyas
opiniones me parecieran preferibles a las de las dems, y
me vi como obligado a emprender por m mismo la tarea
de conducirme.
COMENTARIOS
Para Descartes las opiniones de los filsofos son a veces
contradictorias y las costumbres de los pueblos no
pueden ser un fundamento seguro para la verdad. Ni
tampoco el consensus omnium, el consenso general
tiene valor para el proyecto cartesiano.
La conclusin es que la verdadera reforma intelectual slo
es posible a travs de la propia reflexin personal.

LAS REGLAS DEL MTODO

Pero, del mismo modo que un hombre que anda solo y en tinieblas, resolv ir tan
despacio y emplear tanta circunspeccin en todo, que, a trueque de adelantar poco, me
guardara al menos muy bien de tropezar y caer. E incluso no quise empezar a
deshacerme por completo de ninguna de las opiniones que pudieron antao deslizarse
en mi creencia, sin haber sido introducidas por la razn, hasta despus de pasar buen
tiempo dedicado al proyecto de la obra que iba a emprender, buscando el verdadero
mtodo para llegar al conocimiento de todas las cosas de que mi espritu fuera capaz.
Haba estudiado un poco, cuando era ms joven, de las partes de la filosofa, la
lgica, y de las matemticas, el anlisis de los gemetras y el lgebra, tres artes o
ciencias que deban, al parecer, contribuir algo a mi propsito. Pero cuando las
examin, hube de notar que, en lo tocante a la lgica, sus silogismos y la mayor parte
de las dems instrucciones que da, ms sirven para explicar a otros las cosas ya sabidas
o incluso, como el arte de Lulio, para hablar sin juicio de las ignoradas, que para
aprenderlas. Y si bien contiene, en verdad, muchos, muy buenos y verdaderos
preceptos, hay, sin embargo, mezclados con ellos, tantos otros nocivos o superfluos,
que separarlos es casi tan difcil como sacar una Diana o una Minerva de un bloque de
mrmol todava no trabajado. Luego, en lo tocante al anlisis de los antiguos y al
lgebra de los modernos, aparte de que no se refieren sino a muy abstractas materias,
que no parecen ser de ningn uso, el primero est siempre tan constreido a considerar
las figuras, que no puede ejercitar el entendimiento sin cansar grandemente la
imaginacin; y en la segunda, tanto se han sujetado sus cultivadores a ciertas reglas y a
ciertas cifras, que han hecho de ella un arte confuso y oscuro, bueno para enredar el
ingenio, en lugar de una ciencia que lo cultive. Por todo lo cual, pens que haba que
buscar algn otro mtodo que juntase las ventajas de esos tres, excluyendo sus
defectos.
Y como la multitud de leyes sirve muy a menudo de disculpa a los vicios, siendo un
Estado mucho mejor regido cuando hay pocas, pero muy estrictamente observadas, as
tambin, en lugar del gran nmero de preceptos que encierra la lgica, cre que me
bastaran los cuatro siguientes, supuesto que tomase una firme y constante resolucin
de no dejar de observarlos una vez siquiera:

REGLA DE LA EVIDENCIA

COMENTARIOS
Descartes ante la imposibilidad de elegir como modelo a alguien o algo. Toma la decisin radical de
dudar. Sin embargo, no se trata de una decisin que nazca de una serie de decepciones experimentadas a
lo largo de su vida, sino porque su deseo es el de establecer un saber ordenado segn la razn. De este
modo, la duda, que tradicionalmente se asentaba en el objeto (opiniones, costumbres), es transportadas
ahora al sujeto; la cuestin no es ya encontrar un criterio que distinga la verdad del error, sino cmo el
sujeto es capaz de captar la verdad.
COMENTARIOS
En el colegio de La Flche durante los tres aos de filosofa, se realizaba una enseanza complementaria
de Lgica y de matemticas. Se enseaba durante el primer curso captulos del libro de Aristteles
Categoras, Primeros analticos, Tpicos y Segundos analticos. Y durante el segundo curso la
geometra clsica y el lgebra de los matemticos modernos. Para Descartes no es cuestin de entrar en
polmica de si la lgica debe ser considerada arte o ciencia.
El silogismo es para Aristteles la unin de ideas, en la que, al asentar una cosa, se sigue necesariamente
la posicin de otra distinta. El silogismo, sin embargo, no aade nada nuevo, pues la conclusin ya est
implcita en las premisas. De ah la dura crtica de Descartes al silogismo como tcnica lgica superflua e
intil, e incluso peligrosa y nociva.. El pensamiento, segn Descartes cuando establece una verdad, no
procede aplicando las complicadas reglas silogsticas, sino que se esfuerza en conducir toda cuestin
hacia aquello que se puede concebir clara y distintamente.
Por arte de Lulio se refiere al Ars magna generalis del fraile franciscano mallorqun Ramn Llull
(1235-1315), en la que se expone un arte de argumentar basado en la silogstica aristotlica; que por
medio de enigmticos smbolos, dispuestos en forma de crculos y figuras geomtricas superponibles y
mviles, se intentaba demostrar los errores del paganismo.
En el lgebra de los antiguos se refiere a los gemetras griegos como Arqumedes o Apolonio de
Prgamo. Su mtodo parte de la solucin del problema propuesto y trata de fundamentarlo y justificarlo a
travs de otra proposicin del sistema ya demostrada. Lo contrario del anlisis es la sntesis, mtodo
expositivo que consiste en partir de un principio o verdad de la cual se deduce la solucin del problema.
El lgebra de los modernos se refiere a los italianos del s. XVI o franceses del s. XVII, como F. Vite o
los Trabajos matemticos de Clavius en los que se representan los razonamientos mediante signos
algebraicos tomados de los rabes.
Mientras los gemetras griegos operaban sobre figuras, pues desconocan los signos algebraicos, y tenan
que recurrir ms a la imaginacin que a la razn; sus figuras a veces confusas les resultaba difcil
averiguar de dnde surga la idea de prolongar tal recta, o trazar una bisectriz o describir un crculo.
Descartes establecer a continuacin cuatro reglas o preceptos que definen su mtodo matemtico; un
proceder con orden basado en las principales operaciones de la mente humana: intuicin, deduccin e
induccin lgica.

Fue el primero, no admitir como verdadera cosa alguna, como no supiese con evidencia que lo es; es decir, evitar cuidadosamente la precipitacin y la
prevencin, y no comprender en mis juicios nada ms que lo que se presentase tan clara y distintamente a m espritu, que no hubiese ninguna ocasin de ponerlo
en duda.
COMENTARIOS
Esta primera regla, abarca dos aspectos: el primero establece el principio de evidencia como nico criterio de verdad; el segundo, seala las condiciones
necesarias para la evidencia: claridad y distincin.
La evidencia es una intuicin intelectual inmediata que se resiste a todo aquello que implique duda: no admite grados, de ah que se rechace todo lo que es
probable o verosmil. En este precepto se excluye la precipitacin, pues conlleva aceptar como evidente algo que tras una primera impresin es oscuro y
confuso. Claridad es aquella idea que se muestra de modo presente y manifiesto a un espritu atento.

REGLA DEL ANLISIS

El segundo, dividir cada una de las dificultades, que examinare, en cuantas partes fuere posible y en cuantas requiriese su mejor solucin.
COMENTARIOS
Esta segunda regla es denominada por Descartes Regla del anlisis o resolucin, lo cual implica: a) por un lado, el descomponer o dividir una idea compleja,
un problema, en sus elementos simples; procedimiento mental anlogo al anlisis qumico que puede realizarse en un cuerpo; b) por otro, un procedimiento
riguroso que va de lo desconocido a lo conocido, de las nociones complejas a los principios simples de los cuales depende.

REGLA DE LA SNTESIS

REGLA DE LA
ENUMERACIN COMPLETA

El tercero, conducir ordenadamente mis pensamientos, empezando por los objetos ms simples y ms fciles de conocer, para ir ascendiendo poco a poco,
gradualmente, hasta el conocimiento de los ms compuestos, e incluso suponiendo un orden entre los que no se preceden naturalmente.
COMENTARIOS
La tercera regla es denominada por Descartes Regla de la sntesis o de la descomposicin, se complementa con la anterior. La sntesis abarca los siguientes
aspectos: 1) Establecer un orden lgico en la deduccin, lo cual permitir el paso de lo simple a lo complejo; 2) partir del conocimiento claro y distinto de estos
elementos indivisibles o naturalezas simples; 3) suponer este orden lgico de lo simple a lo complejo incluso aunque no aparezca, pues toda idea deducida habr
de estar justificada por el criterio de evidencia.
Y el ltimo, hacer en todo unos recuentos tan integrales y unas revisiones tan generales, que llegase a estar seguro de no omitir nada.
COMENTARIOS
La cuarta regla es la contraprueba y la justificacin de la segunda y tercera: del anlisis, pues se trata de efectuar la enumeracin completa de todas las
circunstancias que confluyen en una determinada cuestin; de la sntesis, pues las revisiones generales permitirn asegurarnos el no haber omitido nada en el
proceso deductivo. Estas revisiones asegurarn que el orden sea total.

APLICACIONES Y CONSECUENCIAS DEL MTODO

Aplicacin del mtodo al clculo algebraico y a la geometra


Esas largas series de trabadas razones muy simples y fciles, que los gemetras acostumbran emplear, para llegar a sus ms difciles demostraciones, habanme dado ocasin de imaginar que todas las cosas, de que el
hombre puede adquirir conocimiento, se siguen unas a otras en igual manera, y que, con slo abstenerse de admitir como verdadera una que no lo sea y guardar siempre el orden necesario para deducirlas unas de otras,
no puede haber ninguna, por lejos que se halle situada o por oculta que est, que no se llegue a alcanzar y descubrir. Y no me cans mucho en buscar por cules era preciso comenzar, pues ya saba que por las ms
simples y fciles de conocer; y considerando que, entre todos los que hasta ahora han investigado la verdad en las ciencias, slo los matemticos han podido encontrar algunas demostraciones, esto es, algunas razones
ciertas y evidentes, no dudaba de que haba que empezar por las mismas que ellos han examinado, aun cuando no esperaba sacar de aqu ninguna otra utilidad, sino acostumbrar mi espritu a saciarse de verdades y a no
contentarse con falsas razones. Mas no por eso conceb el propsito de procurar aprender todas las ciencias particulares denominadas comnmente matemticas, y viendo que, aunque sus objetos son diferentes, todas,
sin embargo, coinciden en que no consideran sino las varias relaciones o proporciones que se encuentran en los tales objetos, pens que ms vala limitarse a examinar esas proporciones en general, suponindolas solo
en aquellos asuntos que sirviesen para hacerme ms fcil su conocimiento y hasta no sujetndolas a ellos de ninguna manera, para poder despus aplicarlas tanto ms libremente a todos los dems a que pudieran
convenir. Luego advert que, para conocerlas, tendra a veces necesidad de considerar cada una de ellas en particular, y otras veces, tan solo retener o comprender varias juntas, y pens que, para considerarlas mejor en
particular, deba suponerlas en lneas, porque no encontraba nada ms simple y que ms distintamente pudiera yo representar a mi imaginacin y mis sentidos; pero que, para retener o comprender varias juntas, era
necesario que las explicase en algunas cifras, las ms cortas que fuera posible; y que, por este medio, tomaba lo mejor que hay en el anlisis geomtrico y en el lgebra, y correga as todos los defectos de una por el otro.
Y, efectivamente, me atrevo a decir que la exacta observacin de los pocos preceptos por m elegidos, me dio tanta facilidad para desenmaraar todas las cuestiones de que tratan esas dos ciencias, que en dos o tres
meses que emple en examinarlas, habiendo comenzado por las ms simples y generales, y siendo cada verdad que encontraba una regla que me serva luego para encontrar otras, no slo consegu resolver varias
cuestiones, que antes haba considerado como muy difciles, sino que hasta me pareci tambin, hacia el final, que, incluso en las que ignoraba, podra determinar por qu medios y hasta dnde era posible resolverlas.
En lo cual, acaso no me acusaris de excesiva vanidad si consideris que, supuesto que no hay sino una verdad en cada cosa, el que la encuentra sabe todo lo que se puede saber de ella; y que, por ejemplo, un nio que
sabe aritmtica y hace una suma conforme a las reglas, puede estar seguro de haber hallado, acerca de la suma que examinaba, todo cuanto el humano ingenio pueda hallar; porque al fin y al cabo el mtodo que ensena a
seguir el orden verdadero y a recontar exactamente las circunstancias todas de lo que se busca, contiene todo lo que confiere certidumbre a las reglas de la aritmtica.
Aplicacin del mtodo a la filosofa y las dems ciencias
Pero lo que ms contento me daba en este mtodo era que, con l, tena la seguridad de emplear mi razn en todo, si no perfectamente, por lo menos lo mejor que fuera en mi poder. Sin contar con que, aplicndolo,
senta que mi espritu se iba acostumbrando poco a poco a concebir los objetos con mayor claridad y distincin y que, no habindolo sujetado a ninguna materia particular, prometame aplicarlo con igual fruto a las
dificultades de las otras ciencias, como lo haba hecho a las del lgebra. No por eso me atrev a empezar luego a examinar todas las que se presentaban, pues eso mismo fuera contrario al orden que el mtodo prescribe;
pero habiendo advertido que los principios de las ciencias tenan que estar todos tomados de la filosofa, en la que aun no hallaba ninguno que fuera cierto, pens que ante todo era preciso procurar establecer algunos de
esta clase y, siendo esto la cosa ms importante del mundo y en la que son ms de temer la precipitacin y la prevencin, cre que no deba acometer la empresa antes de haber llegado a ms madura edad que la de
veintitrs aos, que entonces tena, y de haber dedicado buen espacio de tiempo a prepararme, desarraigando de mi espritu todas las malas opiniones a que haba dado entrada antes de aquel tiempo, haciendo tambin
acopio de experiencias varias, que fueran despus la materia de mis razonamientos y, por ltimo, ejercitndome sin cesar en el mtodo que me haba prescrito, para afianzarlo mejor en mi espritu.