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Immanuel Kant naci en 1724 y muri en 1804, filsofo alemn, considerado por muchos

como el pensador ms influyente de la era moderna.

Nacido en Knigsberg (ahora, Kaliningrado, Rusia) el 22 de abril de 1724, Kant se educ en el


Collegium Fredericianum y en la Universidad de Knigsberg. En la escuela estudi sobre todo
a los clsicos y en la universidad, fsica y matemticas. Tras la muerte de su padre, tuvo que
abandonar sus estudios universitarios y ganarse la vida como tutor privado. En 1755,
ayudado por un amigo, reanud sus estudios y obtuvo el doctorado. Despus, ense en la
universidad durante 15 aos, y dio conferencias primero de ciencia y matemticas, para
llegar de forma paulatina a disertar sobre casi todas las ramas de la filosofa.

Aunque las conferencias y escritos de Kant durante este periodo le dieron reputacin como
filsofo original, no se le concedi una ctedra en la universidad hasta 1770, cuando se le
design profesor de lgica y metafsica. Durante los 27 aos siguientes continu dedicado a
su labor profesoral y atrayendo a un gran nmero de estudiantes a Knigsberg. Las
enseanzas religiosas nada ortodoxas de Kant, que se basaban ms en el racionalismo que
en la revelacin divina, le crearon problemas con el Gobierno de Prusia y en 1792 Federico
Guillermo II, rey de esa nacin, le prohibi impartir clases o escribir sobre asuntos religiosos.
Kant obedeci esta orden durante cinco aos, hasta la muerte del rey, y entonces se sinti
liberado de su obligacin. En 1798, ya retirado de la docencia universitaria, public un
eptome donde se contena una expresin de sus ideas de materia religiosa. Muri el 12 de
febrero de 1804.

Filosofa de Kant

La piedra angular de la filosofa de Kant, a veces llamada filosofa crtica, est recogida en su
Crtica de la razn pura (1781), en la que examin las bases del conocimiento humano y cre
una epistemologa individual. Al igual que los primeros filsofos, Kant diferenciaba los modos
de pensar en proposiciones analticas y sintticas. Una proposicin analtica es aquella en la
que el predicado est contenido en el sujeto, como en la afirmacin 'las casas negras son
casas'. La verdad de este tipo de proposiciones es evidente, porque afirmar lo contrario
supondra plantear una proposicin contradictoria. Tales proposiciones son llamadas
analticas porque la verdad se descubre por el anlisis del concepto en s mismo. Las
proposiciones sintticas, en cambio, son aquellas a las que no se puede llegar por anlisis
puro, como en la expresin 'la casa es negra'. Todas las proposiciones comunes que resultan
de la experiencia del mundo son sintticas.

Las proposiciones, segn Kant, pueden ser divididas tambin en otros dos tipos: emprica, o a
posteriori, y a priori. Las proposiciones empricas dependen tan slo de la percepcin, pero
las proposiciones a priori tienen una validez esencial y no se basan en tal percepcin. La
diferencia entre estos dos tipos de proposiciones puede ser ilustrada por la emprica 'la casa
es negra' y la a priori 'dos ms dos son cuatro'. La tesis de Kant en la Crtica consiste en que
resulta posible formular juicios sintticos a priori. Esta posicin filosfica es conocida como
transcendentalismo. Al explicar cmo es posible este tipo de juicios, Kant consideraba los
objetos del mundo material como incognoscibles en esencia; desde el punto de vista de la
razn, sirven tan slo como materia pura a partir de la cual se nutren las sensaciones. Los
objetos, en s mismos, no tienen existencia, y el espacio y el tiempo pertenecen a la realidad
slo como parte de la mente, como intuiciones con las que las percepciones son medidas y
valoradas.

Adems de estas intuiciones, Kant afirm que un nmero de conceptos a priori, llamados
categoras, tambin existen. Dividi las categoras en cuatro grupos: los relativos a la
cantidad, que son unidad, pluralidad y totalidad; los relacionados con la cualidad, que son

realidad, negacin y limitacin; los que conciernen a la relacin, que son sustancia-yaccidente, causa-y-efecto y reciprocidad; y los que tienen que ver con la modalidad, que son
posibilidad, existencia y necesidad. Las intuiciones y las categoras se pueden emplear para
hacer juicios sobre experiencias y percepciones, pero, segn Kant, no pueden emplearse para
que se apliquen sobre ideas abstractas o conceptos cruciales como libertad y existencia sin
que lleven a inconsecuencias en la forma de binomios de proposiciones contradictorias, o
antinomias, en las que ambos elementos de cada par pueden ser probados como verdad.

En la Metafsica de la tica (1797) Kant describe su sistema tico, basado en la idea de que la
razn es la autoridad ltima de la moral. Afirmaba en sus pginas que los actos de cualquier
clase han de ser emprendidos desde un sentido del deber que dictase la razn, y que ningn
acto realizado por conveniencia o slo por obediencia a la ley o costumbre puede
considerarse como moral. Kant describi dos tipos de rdenes dadas por la razn: el
imperativo hipottico que dispone un curso dado de accin para lograr un fin especfico; y el
imperativo categrico que dicta una trayectoria de actuacin que debe ser seguida por su
exactitud y necesidad. El imperativo categrico es la base de la moral y fue resumido por
Kant en estas palabras claves: "Acta de forma que la mxima de tu conducta pueda ser
siempre un principio de Ley natural y universal".

Las ideas ticas de Kant son el resultado lgico de su creencia en la libertad fundamental del
individuo, como manifest en su Crtica de la razn prctica (1788). No consideraba esta
libertad como la libertad no sometida a las leyes, como en la anarqua, sino ms bien como la
libertad del gobierno de s mismo, la libertad para obedecer en conciencia las leyes del
universo como se revelan por la razn. Crea que el bienestar de cada individuo sera
considerado, en sentido estricto, como un fin en s mismo y que el mundo progresaba hacia
una sociedad ideal donde la razn "obligara a todo legislador a crear sus leyes de tal manera
que pudieran haber nacido de la voluntad nica de un pueblo entero, y a considerar todo
sujeto, en la medida en que desea ser un ciudadano, partiendo del principio de si ha estado
de acuerdo con esta voluntad". En su tratado La paz perpetua (1795) Kant aboga por el
establecimiento de una federacin mundial de Estados republicanos.

Kant ha tenido mayor influencia que ningn otro filsofo de la era moderna. La filosofa
kantiana, y en especial como la desarroll el filsofo alemn Georg Wilhelm Friedrich Hegel,
estableci los cimientos sobre los que se edific la estructura bsica del pensamiento de Karl
Marx. El mtodo dialctico, utilizado tanto por Hegel como por Karl Marx, fue un desarrollo
del mtodo de razonamiento articulado por antinomias que Kant aplic. El filsofo alemn
Johann Fichte, alumno de Kant, rechaz la divisin del mundo de su maestro en partes
objetivas y subjetivas y elabor una filosofa idealista que tambin influy de una forma
notable en los socialistas del siglo XIX. Uno de los sucesores de Kant en la Universidad de
Knigsberg, Johann Friedrich Herbart, incorpor algunas de las ideas kantianas a sus sistemas
de pedagoga.

Adems de sus trabajos sobre filosofa, Kant escribi numerosos tratados sobre diversas
materias cientficas, sobre todo del rea de la geografa fsica. Su obra ms importante en
este campo fue Historia universal de la naturaleza y teora del cielo (1755), en la que
anticipaba la hiptesis de la formacin del universo a partir de una nebulosa originaria,
hiptesis que fue ms tarde desarrollada por Pierre de Laplace.

Entre otros escritos de Kant figuran Prolegmenos a toda metafsica futura (1783), Principios
metafsicos de la filosofa natural (1786), Crtica del juicio (1790) y La religin dentro de los
lmites de la razn pura (1793).

Augusto Comte

(Auguste Comte; Montpellier, 1798 - Pars, 1857) Pensador francs, fundador del positivismo
y de la sociologa. Con la publicacin de su Curso de filosofa positiva (1830-1842), Augusto
Comte apadrin un nuevo movimiento cultural del que sera considerado iniciador y mximo
representante: el positivismo. Tal corriente dominara casi todo el siglo XIX, en polmica y
algunas veces en compromiso con la tendencia antagonista, el idealismo. Como todos los
grandes movimientos espirituales, el positivismo no se deja fcilmente encasillar en las
etiquetas de una definicin estricta y precisa. En sentido muy lato, puede decirse que es una
revalorizacin del espritu naturalista y cientfico contra las tendencias declarada y
abiertamente metafsicas y religiosas del idealismo.

Biografa

Rompiendo con la tradicin catlica y monrquica de su familia, Augusto Comte se orient


durante la poca de la Restauracin hacia el agnosticismo y las ideas revolucionarias.
Despus de una primera juventud cerrada y rebelde, ingres en 1814 en la Escuela
Politcnica de Pars, donde, en contacto con las ciencias exactas y la ingeniera, se sinti
atrado fuertemente, junto con muchos compaeros de escuela, hacia aquella especie de
"revolucin de los tcnicos" que iba predicando el Conde de Saint-Simon.

Augusto Comte

Disuelta la Escuela Politcnica por el gobierno reaccionario de 1816, Comte, contra la opinin
de sus padres, permaneci en Pars para completar sus estudios de forma autodidacta,
ganndose el sustento con clases particulares de matemticas, que durante casi todo el resto
de su vida fueron su fuente principal de ingresos. Desde 1817 se vincul a Saint-Simon, para
el cual trabaj de secretario hasta su ruptura en 1824. Ese ao un trabajo de Comte (Plan de
los trabajos cientficos necesarios para reorganizar la sociedad) fue reprobado por su
maestro.

El motivo de la discordia era mucho ms profundo: Saint-Simon y Comte haban compartido


durante largo tiempo el concepto de una reorganizacin de la sociedad humana a travs de
la direccin de las ciencias positivas, y formaron conjuntamente el plan de renovar por
completo la cultura para elevarla al nivel de tales ciencias; pero Saint-Simon quera pasar de
los planes cientficos a la organizacin prctica de aquel "sacerdocio" que habra de dirigir la
nueva sociedad, en tanto que Comte no consideraba todava completos los desarrollos
tericos.

La publicacin por su cuenta de aquella obra le granje la amistad y aprecio de numerosos


historiadores, polticos y cientficos (Guizot, A. von Humboldt, el duque de Broglie),
sintindose Comte estimulado para emprender su gran obra, aquella enciclopedia de las
ciencias positivas que sera luego el Curso de filosofa positiva (1830-1842). Mientras tanto,
sin la aprobacin de sus padres, se haba unido en matrimonio civil con una joven y cultsima
dama de Pars, mujer de eminentes cualidades intelectuales, enrgica y devota de su marido,
pero quiz no tan tierna y sumisa como l hubiera deseado. Precisamente por aquel tiempo
(1826-1827) sufri Comte su primer acceso de locura; los padres hubiesen querido recluirlo,
pero su esposa supo retenerlo junto a s con gran energa y curarlo.

Ya repuesto, Comte concentr sus energas en el Curso de filosofa positiva (1830-1842).


Descubierto bajo la influencia de Saint-Simon el problema social, Comte consagr su esfuerzo
a concebir un modo de resolverlo, cerrando la crisis abierta por la Revolucin francesa y sus

consecuencias. Hall la respuesta en la ciencia, hacia la que estableci un verdadero culto: el


conocimiento objetivo que proporciona la ciencia deba aplicarse a la ordenacin de los
asuntos polticos, econmicos y sociales, superando las ideologas apoyadas en la
imaginacin, los intereses o los sentimientos.

Augusto Comte (detalle de un


retrato de Louis Jules Etex)

Contra la libertad de pensamiento, origen de la anarqua moral que atribua a la Revolucin,


no opona el dogma religioso o los principios de la tradicin, sino la ciencia positiva que, al
atenerse a los hechos tal como son, proporcionaba -segn l- el nico punto de apoyo sobre
el que se podra edificar un futuro de orden y progreso. Contrario al individualismo y a la
democracia, confiaba en un mundo regido por el saber, en el que productores y banqueros
ejerceran una especie de dictadura.

Tales ideas, fundamento del pensamiento positivista, tendran un gran xito en los pases
occidentales desde mediados del siglo XIX, proporcionando un credo laico para el mundo del
capitalismo liberal y de la industria triunfante. Sin embargo, Comte vivi una vida
desgraciada: el exceso de trabajo le produjo problemas psiquitricos, un intento de suicidio y
el abandono de su mujer. Su rebelda y su intransigencia le impidieron insertarse en el mundo
acadmico.

Al tiempo que redactaba el Curso de filosofa positiva, Augusto Comte fund con antiguos
compaeros de la Escuela Politcnica la Asociacin Politcnica, destinada a la difusin de las
ideas positivistas, y, a pesar de la enorme fama conseguida, no logr nunca una slida
posicin oficial; lleg a ensear en la Escuela Politcnica desde 1832, pero no pudo obtener
ctedra en ella, y fue expulsado en 1844.

Esta vida agitada, la constante concentracin mental, el empeoramiento de las relaciones


con su esposa, que terminaron con la separacin (1842), y finalmente un nuevo amor senil y
compartido slo a medias por Clotilde Devaux, provocaron hacia 1845 una nueva crisis
mental, cuyos efectos se advierten en sus ltimas obras, el Sistema de poltica positiva
(1851-1854) y el Catecismo Positivista (1852). Esta ltima, en la que expuso el evangelio de
la nueva religin positivista de la Humanidad, ofrece matices desconcertantes en muchos
aspectos y en su lenguaje.

Para fomentar el nuevo espritu positivista haba fundado tambin, en 1845, una especie de
cenculo en el que se reunan amigos y discpulos, pero este heraldo de la filosofa cientfica
contempornea haba perdido por entonces todo contacto con la ciencia viva de su tiempo,
concentrado slo en sus meditaciones subjetivas. Slo la ayuda econmica de algunos
admiradores (como mile Littr o John Stuart Mill) le salv de la miseria. Con todo, lo mejor
de su pensamiento, reflejado en el clebre Curso de filosofa positiva (1830-1842), estaba
destinado a ejercer una gran influencia sobre las ms diversas ramas del conocimiento
(filosofa, medicina, historia, sociologa) y sobre corrientes polticas diversas (incluyendo el
pensamiento reaccionario de Maurras).

El positivismo

Augusto Comte tom el trmino positivismo del que haba sido su maestro, Saint-Simon,
responsable de su acuacin a partir de la expresin ciencia positiva, aparecida en el siglo
XVIII. En la historia de la filosofa, se designa con esta palabra la corriente de pensamiento
iniciada por Comte; surgida as en Francia en la primera mitad del siglo XIX, pronto se
desarrollara en todos los pases occidentales durante el resto de la centuria.

Aunque se entiende el positivismo como filosofa contrapuesta al idealismo y, en particular, a


la figura de Hegel (1770-1831), positivismo e idealismo hegeliano tienen puntos en comn.
Ambas corrientes parten de Kant (1724-1804), aunque desarrollan aspectos distintos: el
idealismo, la idea kantiana de la actividad creadora de la conciencia; el positivismo, la
necesidad de partir de datos y la negacin de que el conocimiento metafsico pueda superar
al cientfico. Como Kant, Comte cree inalcanzable el objeto de la metafsica porque el saber
humano no puede ir ms all de la experiencia, y, al igual que Hegel, aborda la concepcin
de la historia universal como un proceso unitario, evolutivo y enriquecedor.

A pesar de la constatacin de tales puntos de acuerdo, en la configuracin de la filosofa del


positivismo influyeron tambin otras corrientes varias, alejadas del idealismo: el empirismo
ingls representado por John Locke (1632-1704) y David Hume (1711-1776), el materialismo
(como negacin de las substancias espirituales y reconocimiento nicamente de la existencia
de substancias corpreas) y el escepticismo del siglo XVIII francs.

La filosofa positivista

Inducido por el propsito de mostrar que la tendencia que sigue la filosofa es la de acabar
siendo absorbida por la ciencia, Augusto Comte enfoc su estudio hacia el conocimiento de
los hechos y de la sociedad, prescindiendo de cualquier tipo de anteposicin de doctrina
filosfica alguna. As pues, convencido de que el objeto de la ciencia eran indudablemente el
progreso y la paz, la metafsica tradicional (a la que tild de especulativa por recrearse en
polmicas insolubles) fue el blanco de sus crticas, si bien no como defensa de una postura
filosfica o tesis elaborada, sino como una conclusin ineludible: el final de la metafsica era
el resultado natural de la madurez que iba alcanzando la humanidad en su proceso evolutivo.

El positivismo de Comte es un discurso complejo que comprende al menos una teora sobre
el conocimiento, una interpretacin sobre el sentido de la historia y una posicin poltica ante
la sociedad. En cuanto a lo primero, el positivismo afirma que, en sentido estricto, el
conocimiento lo es slo de datos verificables o hechos (esto es, de fenmenos cuya
regularidad puede ser contrastada al modo de, por ejemplo, una ley fsica o qumica) y que
todo conocimiento, adems de cierto (indudable, exacto) y sistemtico, ha de ser til, es
decir, ha de traducirse no en teoras, sino en un aumento de la capacidad de control e
intervencin tecnolgica sobre los fenmenos.

Lo que caracteriza el advenimiento de una ciencia es el paso de una explicacin teolgica


(las causas de los fenmenos son atribuidas a divinidades), o bien metafsica (las causas de
los fenmenos son abstracciones personificadas), a una explicacin positiva. Un saber
positivo es un saber que instituye unas relaciones entre los hechos y renuncia a la
explicacin absoluta; no busca las esencias ni las causas de las cosas sino las leyes que las
gobiernan. La ciencia positiva aspira a saber nicamente aquello que es posible saber; es
una actitud de pensamiento que sustituye la pregunta "por qu?" por la pregunta "cmo?".

Augusto Comte

En cuanto a la historia, Augusto Comte considera que la humanidad progresa hacia el


bienestar y la felicidad generales, poniendo el desarrollo cientfico y tecnolgico como motor
y meta de ese proceso. Es la llamada ley de los tres estados, segn la cual la humanidad
haba ya pasado por dos etapas, denominadas por el propio Comte teolgica y
metafsica.

En la etapa teolgica, los fenmenos naturales se explicaban por causas extrnsecas a la


naturaleza e intervenciones sobrenaturales (por ejemplo, dioses o seres mitolgicos); en la
etapa metafsica, las fuerzas sobrenaturales fueron sustituidas en la explicacin por esencias,
causas o fuerzas inmanentes a la naturaleza pero ocultas, que slo podan ser confiadas al
pensamiento abstracto (por ejemplo, el concepto de gravedad en fsica). La poca
contempornea corresponde, a su entender, a una tercera etapa: la cientfica o positiva.
En el estado positivo acabarn por borrarse los vestigios de las etapas anteriores, y el
pensamiento abstracto y deductivista ser sustituido por la comprobacin experimental.

Por esa misma razn, la filosofa se convertir en positiva, y su caracterstica ser que
reconocer que el verdadero saber humano se halla en las ciencias (una matemtica, fsica,
qumica o biologa desarrolladas ya de manera autnoma); tal filosofa, ajena a cualquier
intento de definir esencias, se dirigir, en cambio, al establecimiento de los hechos y de las
leyes que los regulan. En sus ltimos aos, sin embargo, Comte estableci una sntesis
subjetiva de sus planteamientos anteriores resumida en el concepto de religin de la
humanidad, duramente criticada por su discpulo mile Littr por considerarla una vuelta al
espritu teolgico.

Por ltimo, el positivismo de Comte entiende los problemas sociales como desrdenes
orgnicos del sistema y propone como solucin reformas (ejecutadas por el poder y a la
fuerza, si es necesario) que integren funcionalmente a todos los miembros de la sociedad, a
la humanidad entera. Comte considera que el progreso social es paralelo al desarrollo de las
ciencias positivas, advirtiendo en las ciencias una relacin inversamente proporcional entre el
grado de complejidad y el mbito de aplicacin. As, la primera ciencia seran las
matemticas, aplicables a todos los campos, pero de complejidad reducida. Despus
vendran la fsica, la qumica, etc., hasta llegar a la ciencia ms compleja de todas y cuyo
nico mbito de aplicacin sera la sociedad humana: la sociologa. El objetivo ltimo de la
sociologa sera controlar el sistema social estableciendo de manera positiva y til relaciones
entre sus diversos fenmenos.

La sociologa

Por las ideas contenidas en el prrafo anterior se considera a Augusto Comte el fundador de
la sociologa. Para Comte, la creacin de una sociologa independiente est dirigida por la ley
de la evolucin del espritu humano. Al emprender la famosa clasificacin de las ciencias,
Comte enumera seis de ellas, que clasifica por orden creciente de complejidad, de las ms
generales a las ms particulares: las matemticas, la astronoma, la fsica, la qumica, la
biologa y la sociologa.

Pero esta ltima todava ha de ser creada. De ah el tema constante del pensamiento de
Augusto Comte: el progreso cientfico no es nada si no culmina en una ciencia social, y la
ciencia social no puede establecerse si las ciencias que la preceden en la clasificacin no han
sido lo suficientemente desarrolladas. Comte imaginaba esta sociologa an no constituida
(por la enorme dificultad que entraa explicar la complejidad del comportamiento social)
como una "fsica de las costumbres" o "fsica social" que descubrira las leyes de las

asociaciones humanas y permitira formular una reforma prctica de la sociedad, regulando


su destino tico y poltico.

Comte entiende la sociologa como ciencia de los hechos humanos, y, a tenor de lo ya


expuesto, es evidente que los hechos humanos se inscriben en la historia. Estudiarlos desde
el punto de vista de su evolucin es estudiar la dinmica social. Esta rama de la sociologa
encierra la ley del progreso de la humanidad, es decir, la ley de los tres estados que
constituye la filosofa de la historia de Comte, en la cual el estado poltico est condicionado
por el estado intelectual y por las creencias de una poca.

Debe subrayarse sin embargo que, para Comte, la evolucin de la humanidad no es


discontinua: el paso de un estado a otro es anunciado por signos precursores, y siempre
subsisten, en cada estado, vestigios del estado precedente. As, el desorden de las mentes
que culmin en 1789 se fue preparando desde el siglo XIV (decadencia del poder espiritual).
Una poca orgnica se extingue mientras otra se prepara.

Pero el progreso desemboca en el orden: toda evolucin termina en un estado de equilibrio


cuyo estudio es objeto de la esttica social (a la que est dedicado el Sistema de poltica
positiva, mientras que el Curso de filosofa positiva tiene por objeto la dinmica social). Cul
es el fundamento del equilibrio de una sociedad positiva? No la Providencia (idea teolgica),
sino el descubrimiento positivo de que todo individuo slo es lo que es por referencia a una
vasta totalidad, la Humanidad. A partir de este tema, Augusto Comte construy una teora
del Estado fundada en la religin de la Humanidad, una religin en la que los sumos
sacerdotes tendran que ser los sabios y los filsofos; tal religin, en la formulacin de Comte,
contena adems una serie de elementos cuanto menos pintorescos, y fue rechazada por
muchos positivistas.

Su influencia

El positivismo se extendi por toda Europa en vida de Comte y despus de su fallecimiento.


Hay que destacar el desarrollo profuso del positivismo en Inglaterra, donde su mximo
representante fue John Stuart Mill (1806-1873). Al cultivar la filosofa positiva, Mill adopt
una orientacin psicolgica, tanto en la investigacin emprendida como en el mtodo
empleado, en directa conexin con el empirismo ingls clsico. Autor de obras de moral, en
las que uni el positivismo con el utilitarismo ingls, consagr gran parte de su trabajo a la
epistemologa cientfica y otra gran parte a la lgica.

Ms especulativo, pero entusiasta del progreso como Comte, fue el positivismo de Herbert
Spencer (1820-1903), convencido defensor del evolucionismo darwinista aplicado a la vida
social. Frente al positivismo comtiano, el positivismo ingls se convirti con Spencer en la
expresin ideolgica paradigmtica de una clase social, la burguesa, y, como tal, en una
doctrina individualista, liberal y enemiga radical del socialismo. Alfred Binet
(Niza, 1857 - Pars, 1911) Pedagogo y psiclogo francs cuyos trabajos impulsaron la
psicologa experimental y la convirtieron en un instrumento fundamental para el desarrollo
educativo. Inici estudios de derecho, pero atrado por los trabajos sobre la hipnosis de su
compatriota Jean-Martin Charcot, abandon la carrera de leyes y se dedic por entero, a
partir de 1878, a los estudios mdico-cientficos en el hospital de la Salpetriere de Pars,
donde permaneci hasta 1891. Cuatro aos despus fue nombrado director del laboratorio

de psicofisiologa de la Sorbona, cargo que ostent el resto de su vida. En 1895 fund


LAnne Psychologique, primera revista francesa dedicada a la psicologa.

Alfred Binet

Los intentos del psiclogo ingls sir Francis Galton por registrar las diferencias individuales
mediante pruebas normalizadas llevaron a Alfred Binet a adaptar su sistema a fin de estudiar
la psicologa de artistas, matemticos y jugadores de ajedrez eminentes, apoyndose
constantemente en pruebas tales como la observacin del tipo fsico, la caligrafa y otras
caractersticas. En 1903 public El estudio experimental de la inteligencia, estudio
comparado sobre las personalidades de sus dos hijas que abri el camino a la psicologa
diferencial.

Entre los aos 1905 y 1911, en asociacin con Thodore Simon, desarroll unas escalas
(llamadas de Binet-Simon) para la medida de la inteligencia de los nios, en las que introdujo
el concepto de edad mental, y que fueron la base de todas las pruebas de inteligencia
posteriores. En La escala mtrica de la inteligencia, publicado en 1905 conjuntamente con
Thodore Simon por encargo del gobierno francs, present una serie de tests de dificultad
progresiva, adaptados a la capacidad de respuesta correspondiente a la edad.

El objetivo del gobierno francs era disponer de un mecanismo que permitiese detectar a
aquellos nios que no podan seguir el ritmo regular de la escuela. Las pruebas de Binet y
Simon eran cuestionarios compuestos de distintas preguntas relacionadas con el
razonamiento y la resolucin de problemas. Partiendo del supuesto de que la aptitud mental
es una capacidad general y unitaria, los autores introdujeron el concepto de "edad mental":
todos los nios se desarrollan intelectualmente en la misma direccin, pero no al mismo
ritmo; si un nio rinde menos que los de su misma edad, se debe a que su desarrollo mental
corresponde todava al de un nio de menor edad.

Binet y Simon nunca afirmaron que tales diferencias en el rendimiento fuesen debidas a una
inferioridad gentica, ni creyeron estar midiendo la inteligencia innata. Sospechando la
importancia del ambiente en el desarrollo intelectual de los nios, Binet deseaba que el
cuestionario se utilizase para mejorar las oportunidades de los ms retrasados mediante
clases especiales, y no para etiquetarlos o limitar sus oportunidades.

Los resultados del test se expresaron en trminos de coeficiente de inteligencia, que se


obtiene al dividir la edad mental, derivada de los resultados de la prueba, por la edad
cronolgica del nio multiplicada por cien. En 1908 Binet public una revisin del test que
modificaba algunos tems del cuestionario; nuevas revisiones iran sucedindose en aos
posteriores. Actualmente el cociente de inteligencia ya no se usa en su forma original, pues
as como puede tener cierto sentido que un nio inteligente de ocho aos rinda como el nio
medio de once, no lo tiene que un adulto inteligente de cincuenta rinda como el adulto medio
de sesenta. Seguimos utilizando, por inercia, el trmino cociente de inteligencia, pero en ste
la cifra 100 representa nicamente a la puntuacin media de la poblacin de la misma edad,
habindose abandonado el concepto de edad mental.

Sir Francis Galton


(Duddeston, 1822 - Haslemere, 1911) Antroplogo y gegrafo ingls. Estudi medicina en el
hospital de Birmingham, en Londres y en Cambridge. Terminados los estudios en 1844,
emprendi -como su primo el gran Charles Darwin, y tambin como muchos estudiosos
ingleses de la poca- una larga serie de viajes: en 1845-46 estuvo en Sudfrica; en 1850
explor el Damaraland en el sudoeste africano; fruto de tales andanzas fueron dos libros:
Explorer in Tropical South Africa (1853) y Arte de viajar (Art of Travel, 1855). En 1860
emprende nuevo viaje, esta vez a Espaa.

Francis Galton

Slo a partir de 1860 se dedica ntegramente a la investigacin cientfica, primero a la


meteorologa, y en 1863 publica Meteorographica, notable obra en la que se contiene la
primera exposicin de una teora de los anticiclones (l es el inventor de este vocablo) y en la
que se hace tambin por primera vez un uso sistemtico de mapas meteorolgicos. Inspirado
por la reciente publicacin del Origen de las especies, de Darwin, se dedic a continuacin a
la antropologa, teora de la herencia y estadstica demogrfica, escribiendo sobre tales
temas muchos libros, de los cuales los ms notables son Hereditary Genius (1869) y La
herencia natural (1889).

Mientras su contribucin a la teora de la herencia (leyes de la regresin filial y de la herencia


ancestral), que gozaron de mucha popularidad en su tiempo, ha sido modernamente
superada por el desarrollo de la gentica mendeliana-weismaniana, sus estudios de
estadstica, por el contrario, dedicados sobre todo a la investigacin de las correlaciones de
los caracteres cuantitativos, conservan todava un cierto valor.

Siempre en el campo de la antropologa, son tambin dignos de nota sus estudios sobre las
huellas digitales, hechos a finales de siglo. En los ltimos aos de su vida se preocup mucho
por los problemas de eugenesia, en conexin con sus puntos de vista sociales, esencialmente
maltusiano-conservadores. A este problema dedic muchos escritos, entre los que resalta
Essays in Eugenics (1909); antes de morir dej establecido en su testamento un legado para
la fundacin en Londres de un instituto destinado al estudio de la eugenesia.