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Cartas trucadas, pauelos que vuelan, palomas que desaparecen.

A Tim Swanson le en
cantan los trucos de magia y suea con convertirse enun gran mago, igual que su dol
o de siempre, Amaz-O.
Pero un da Tim va a ver la funcin de Amaz-O y descubre que su dolo es un grun terribl
e. Entonces es cuando decide robar la maleta de los trucos secretos de Amaz-O.
Son trucos peligrosos: el de las bolas rojas que se multiplican, el de las serpi
entes
R. L. Stine
El mago diablico
Pesadillas
39
ePub r1.0
javinintendero 09.07.13
Ttulo original: Goosebumps #41: Bad Hare Day
R. L. Stine, 1996
Traduccin: Francisco Martn Arribas
Editor digital: javinintendero
ePub base r1.0

Coge una carta, la que sea dije, desplegando boca abajo la baraja delante de Sue M
ailer. Ella solt una risita y cogi una . No me la ensees le advert. Ella mir la carta
n mostrrmela.
Como ya haban terminado las clases, ante la escalera del colegio se haba formado u
n grupito de chicos y Sue les ense la carta.
Me encanta hacer trucos de magia, y ms si tengo pblico. Mi sueo es ser un gran mago
, como mi dolo Amaz-O.
He pensado ya algunos nombres artsticos. Yo, en realidad, me llamo Tim Swanson, p
ero es demasiado soso para un mago profesional. Haba pensado en llamarme Swanz-O,
aunque mi mejor amigo, Foz, dice que Swanz-O suena a nombre de detergente.
Bueno, Sue dije en voz ms alta para que todos me oyeran , vuelve a meterla en la bara
ja.
Sue mezcl el naipe con las otras cartas. Yo las baraj y les di tres golpecitos.
Ahora har que tu cata aparezca encima de todas anunci.
Tap, tap, tap. Cog la carta de arriba y se la ense a Sue.
Es la que t elegiste? le pregunt.
El tres de bastos! exclam con expresin . La que yo cog!
Cmo lo has hecho? me pregunt Jesse Brown.
Los magos nunca revelan sus secretos respond, haciendo una reverencia . Y ahora mi si
guiente truco
Yo s cmo lo ha hecho dijo mi hermanita, metindose de pronto en el grupo. Al or su voz
cascada se me puso la carne de gallina. Le encanta fastidiarme los trucos de mag
ia.
Pero un buen mago no se arredra ante nada, y dirig mi mejor y ms falsa sonrisa a l
a mocosa.
Seoras y caballeros, mi apreciada ayudante, Ginny!
Yo no soy ayudante, cara monstruo gruo Ginny . A m no me lies para hacer trucos raros
de magia. Lo mio es el karate. Atento! aadi ,demostrando su certero golpe de krate.
Algunos chicos se echaron a reir y yo fingi hacerlo.
Ja, ja! Qu tremenda!
Todos dicen que Ginny parece un ngel; tiene el pelo rubio, largo y ondulado, las
mejillas rosadas y unos enormes ojos azules. La gente siempre lanza exclamacione
s de simpata al verla.
En cambio a m nunca me dicen nada. Mi pelo es castao rizado, tengo los ojos castaos

y ya he cumplido doce aos; una bonita edad, segn mam.


Mi nariz es larga y se curva en la punta como una salchicha, y a Ginny le divier
te darme en ella un papirotazo con el dedo, diciendo: Chan!
Claro, su nariz es pequea y perfecta.
Intent continuar mi actuacin, con Ginny o sin ella. Me guarde la baraja en el bols
illo y saqu mi pauelo mgico.
Y ahora os maravillar con
Ginny meti la mano en mi bolsillo y me quit las cartas.
Mirad, mirad! exclam, ensendoselas a todos . Son todas el tres de bastos!
Empez a pasarlas para que todos lo vieran.
Eh, devulvemelas! protest, arrebatndoselas. Era cierto: todas las cartas de la baraja
eran el tres de bastos, pero eso no tena que saberlo nadie.
Eres un farsante, Tim me acus ella entre dientes.
No esperad! grit yo . Mirad esto!
Saqu apresuradamente mis anillas magicas; dos argollas de plata enganchadas. Los
chicos se calmaron un poco.
Estas anillas de plata estn unidas anunci . Dos fuertes anillas unidas entre s! Tir
as para demostrar que no se podan separar y luego se las pas Jesse.
Anda, intenta separarlas invit. l tir con fuerza y despus con suavidad. Volvi a tira
uerte y a entrechocarlas, pero las anillas no se soltaban. De nuevo las cog yo.
Las anillas no se pueden soltar si no pronuncio las palabras mgicas dije, pasando u
na mano por encima de las ellas . Abracadabra.
Las desun despacio y un par de chicos aplaudi.
No iris a creeros ese viejo truco, verdad? intervino Ginny, burlona . Queris saber c
hace? aadi, cogiendo las anillas y ponindose manos a la obra . Son anillas trucadas
Ahora har desaparecer a mi encantadora ayudante! grit, empujando a Ginny . Humo!
A m no me empujes! Ahora vers! grit, y me arre una patada de krate en el estmago.
Ay! exclam, encogindome, mientras todos se echaban a rer y aplaudan.
Eso s que es un buen truco! dijo Sue.
Yo me apretaba el estmago. Un truco
La tonta de Ginny con sus patadas de krate.
Por qu habra tenido mam que apuntarla a clase de artes marciales? Desde entonces me
hace la vida imposible No tiene ms que diez anos y pelea mucho mejor que yo, como
lo demuestran todos los morados que tengo.
Dale otra! chill uno.
Ginny se agacho dispuesta a atacar.
Intntalo y le dir a mam quin ha hecho la abolladura de la nevera le advert.
Eso la contuvo, porque sabe que mama la matara por dar golpes de krate a la nevera
por el simple hecho de haberse terminado el helado.
No va a arrearle dijo Jesse . Se acab el espectculo.
Los chicos comenzaron a irse.
Esperad! grit . Volved!
Hasta maana, Tim dijo Sue, mientras todos echaban a andar hacia sus casas.
Gracias por estropermelo todo, Ginny le largu.
Chan! respondi ella, y me solt un papirotazo en la nariz.
Estate quieta! dije, fingiendo darle con ganas . Te la vas a cargar, ahora si que voy
a decirle a mam lo de la nevera.
Como quieras replic ella, retadora . Pero entonces te doy a ti un golpe igual que el
de la nevera. Y se puso a agitar los brazos en el aire, haciendo esos ruidos raro
s de krate . Gua gua gi ah! Y en el cuello, para que no puedas volver a andar!
Y ech a correr.
Nos vemos en casa, Swanz-O!
Esto es lo que tengo que soportar a diario. Una hermanita capaz de desnucarme co
n las manos desnudas. Qu puedo hacer? Estoy indefenso.
Por eso quiero ser mago. Ginny tal vez sea capaz de arrancarme los brazos de un
golpe de krate, pero no podr hacerlo si yo la hago desaparecer antes!
Lance un suspiro y me abroch la cazadora vaquera. Eran casi las cuatro y empezaba
a refrescar.
Se haba levantado viento. Cundo har calor?, pens. Estamos a finales de marzo ya tendr
que haber llegado la primavera.

La puerta del colegio se abri de golpe.


Me largo! grit Foz.
Foz se llama en realidad Foster Martin, pero como ese nombre no le pega todos le
llaman Foz.
Es rechoncho con el pelo moreno cortado a cepillo y siempre lleva la camisa por
fuera.
De dnde vienes? le pregunt.
La seora Pratt me ha castigado despus de clase me contest l con una mueca de disgusto
Por qu? pregunt.
Por nada.
A Foz le hacen quedarse casi todos los das despus de clase, y siempre dice que es
por nada.
Cog mi estuche de magia y comenc a bajar la escalera del colegio seguido de Foz. D
ejamos atrs el edificio y echamos a andar hacia la ciudad.
Qu hacas tan tarde en el colegio? me pregunt.
Probando con unos juegos de magia, pero Ginny les ha explicado a todos el truco y
ha sido un desastre.
Necesitas trucos mejores, Tim me aconsej Foz . Muchos chicos tienen el mismo estuche
de magia que t.
Tienes razn convine sacudiendo el estuche . Esto es para aficionados. Tengo que pasar
a autnticos trucos de magia de profesional.
Un sombrero del que sale un conejo.
O la caja giratoria de Amaz-O aad yo.
Amaz-O era mi dolo, el mejor mago del mundo.
Le viste en la tele la semana pasada? Su ayudante se meti en una gran caja negra, A
maz-O le dio tres vueltas y la chica desapareci.
Va a actuar en Midnight Mansion aadi Foz. Midnight Mansion es un club de la ciudad e
n que todas las noches presentan actuaciones de magia.
Ya. Ojal pudiese ir, pero la entrada cuesta veinticinco dlares.
Tomamos por Bank Street y nos dirigimos hacia el centro de la ciudad. No era el
camino de casa, pero a Foz no le extra porque en esa calle estaba la tienda de mag
ia Maliks. Yo me pasaba por all al menos una vez por semana para mirar embobado lo
s trucos chulsimos que haba.
Tienen muchos trucos nuevos diseados por el propio Amaz-O le dije a Foz.
Seguro que son muy caros dijo l.
S. Met la mano en el bolsillo para ver el dinero que llevaba: cinco dlares.
Para comprarte una flor sorpresa si es que alcanza dijo Foz.
Me guard los cinco dlares.
Tienen un truco impresionante. Es una mesa que le pones encima un plato o algo lo
que quieras. Y el plato se alza sobre el tablero y flota!
Y cul es el truco? pregunt Foz.
No lo s. El seor Malik no quiso explicrmelo. Dice que tienes que comprarlo para sabe
rlo.
Y cunto cuesta?
Quinientos dlares.
Foz puso los ojos en blanco.
Me parece que tendrs que seguir con los trucos de baraja.
Eso creo suspir.
Cuando abrimos la puerta de Malils son una campanita y enseguida sent el olor a vie
jo de la tienda atestada de trucos antiguos y nuevos, libros de magia y disfrace
s. En la parte de atras haba hasta jaulas para conejos y palomas. El seor Malik ve
nda de todo.
Hola, seor Malik salud.
El tendero estaba detrs de la caja registradora. Era un hombre bajo, calvo y barr
ign.
Aguard a que me dijera: Qu hay, Magoo? con su voz grave, la manera en que recibe a su
s clientes habituales.
Volv a decir Hola!, pero l no contest. Sigui de pie donde estaba y lanz un gruido.
Seor Malik? Foz y yo nos fuimos acercando al mostrador.
Humm! gru el seor Malik, dando un traspi hacia delante.

Algo sobresala de su barriga. Una espada!


Seor Malik, le pasa algo? pregunt.
El agarr el mango de la espada y gimi de dolor.
Se la haban clavado!
Ayudadme! mascull . Ayudadme por favor!
Foz y yo nos quedamos helados.
Yo dej escapar un grito ahogado, pero el miedo me permita moverme. A Foz le tembla
ba todo el cuerpo.
El seor Malik lanz otro gruido y de pronto su expresin cambi. Tir de la espada y me l
lanz.
Eh! grit yo . Pero si es falsa!
El seor Malik se ech a rer, frotndose la redonda panza que nadie le haba pinchado.
Qu hay de nuevo, Magoo? dijo entre unas fuertes carcajadas . Tengo un cargamento de es
padas trucadas como sta. Las he recibido hoy mismo.
Prob la espada contra mi estmago. La hoja se deslizaba. La apret para que entrara e
n el mango, la solt y volvi a salir. Qu chulo.
Foz toc la hoja.
Imagnate los trucos que podras hacerle a Ginn con una es ada como sta!
Te gusta, Tim? me pregunt el seor Malik . Slo cuesta veinte dlares.
Yo asent con un gesto.
Slo estamos mirando, seor Malik.
El colg la espada en la pared, a sus espaldas.
De acuerdo. Mirad lo que queris. Pero tampoco estara de ms que compraras algo de vez
en cuando.
Eso tambin lo dice siempre el seor Malik.
Segu hasta el fondo de la tienda mir un perchero en el que colgaban varias chaquet
as de mago.
Cog una americana de esmoquin azul centelleante y me la rob. Tena una manga trucada
para esconder cosas.
Me mir en el espejo y ensay una presentacin: El fantstico Swanz-O!
Foz hizo un gesto de rechazo.
Ese nombre es muy flojo.
S, tienes razn. Pens otro nombre . Qu te parece Swanson el Magnfico?
Bien contest Foz . Un poco soso, pero suena mejor.
El se prob un sombrero de copa.
Necesitas algo mejor, como Tim el Destructor aadi.
Eso suena a lucha libre coment.
Pero al menos no es cursi como Swanz-O replic Foz.
Eh, chicos dijo el seor Malik, quien se acerc a nosotros arrastrando los pies y nos
tendi dos entradas . Tomad, si queris. Dos pases para el espectculo de Amaz-O maana po
r la noche.
Caray! exclam yo. Cog uno y lo le.
UN PASE
VELADA CON
EL GRAN AMAZ-O
23 DE MARZO
10 DE LA NOCHE
MIDNIGHT MANSION
Gracias seor Malick! No me puedo creer que vayamos a ver a Amaz-O en persona! Maana p
r la noche! exclam atropelladamente.
Maana por la noche? dijo Foz, mirando su entrada con las cejas fruncidas . Yo no puedo
. Celebramos el cumpleaos de mi madre y van a venir mis tos.
Y qu? Es una oportunidad nica! Tu madre celebra su aniversario todos los aos.
Foz me puso la entrada en la mano, meneando la cabeza.
Yo conozco a mi madre y ella no ser de tu opinin. De todos modos, pasado maana tenemo
s clase.
Yo ya ni me acordaba. Esperaba que mi madre me dejase ir pero las diez era muy t
arde para salir considerando que al da siguiente debamos ir al colegio.
Tena que dejarme ir, pens animado. Tena que dejarme. Iba a ser una madre tan horrend
a como para no permitir que su hijo fuese a ver a su dolo? Eso no lo hara ni la pe

or madre. Y la ma es un poco gruona; pero no es un monstruo.


Me quit la americana y volv a colgarla en el perchero. Me llam la atencin una enorme
caja de madera. Era tan grande como un atad y estaba pintada con estrellas rojas
y amarillas. Abr la tapa.
Por dentro estaba vaca y forrada de terciopelo azul.
Para qu es esta caja, seor Malik?
Para cortar a la gente por la mitad contest.
Mir el interior, tratando de imaginarme cmo funcionara, pero no descubr ningn compart
imiento secreto, ni paneles, ni nada parecido.
Cmo funciona? le pregunt.
Vas a comprarla?
Pues cunto cuesta?
Dos cincuenta.
Dos dlares y cincuenta centavos? Pues s que puedo comprarla.
El seor Malik hizo un gesto despectivo mientras se diriga al almacn en la trastiend
a.
Dos dlares y cincuenta centavos
mascull . Pero qu dices!
Vale exactamente doscientos cincuenta dlares, Cerebr-O dijo Foz.
Ya lo s. Lo he dicho en broma contest para disimular.
Foz estaba fisgando un truco muy chulo en un rincn y me acerqu a mirarlo.
Es una guillotina para cortar cabezas explic.
La guillotina tena abajo un apoyadero para que la vctima colocase la cabeza y, en l
o alto, una afilada cuchilla.
El seor Malik sali de la trastienda.
Voy a cerrar, chicos anunci.
A ver cmo funciona dijo Foz, accionando una palanca de la guillotina.
No Foz! grit.
La cuchilla cay con un chasquido horrible.
Mi mano! chill Foz . Mi mano!

El seor Malik ahog un grito.


Voy a pedir una ambulancia! dijo, cogiendo el receptor del telfono.
La cuchilla de la guillotina le haba cortado la mano a Foz, que gritaba de dolor.
Oh! chillaba . Me he cortado la mano y no podr volver a escribir!
Yo me ech a rer.
De qu te res? dijo el seor Malik . Es un caso de urgencia!
Qu va dijo Foz, alzando las manos para demostrar que no le pasaba nada . Tiene una ser
villeta de papel para limpiarme la sangre falsa?
Falsa? balbuci el seor Malik . Sangre falsa?
Eso va por lo del truco de la espada dije yo.
El seor Malik se llev las manos a la frente sudorosa.
Qu bobo! Saba que era una guillotina de pega. Cmo he podido picar con esa tontera?
Eh replic Foz , ha sido mucho ms divertido que lo de la espada clavada.
El seor Malik se enjug la frente y sonri.
Bueno, chicos, basta de trucos por hoy. Son las cinco. Marchaos dijo, y nos empuj h
acia la puerta.
Gracias por las entradas, seor Malik dije yo . Hasta la semana que viene.
S, eso es. La semana que viene tendr nuevos trucos que no compraris.
Al salir de la tienda son la campanilla y Foz y yo caminamos por Bank Street haci
a casa.
De verdad que no vas a venir maana por la noche a Midnight Mansion? le pregunt.
Imposible. Tu madre tampoco te dejar ir.
Ya me las arreglar asegur . Ya vers.
Nos paramos delante de la casa de Foz.
Maana despus de clase ven a mi casa le invit . Voy a hacer ms juegos de magia. Pero e
vez no me los estropear Ginny.
Ah estar prometi Foz.
Y trae el conejito de tu hermana aad.
Foz mene los pies incmodo.

A Clare no le va a gustar
comenz a decir.
Foz, por favor insist . Precisamente esta noche voy a acabar la mesa. Va ser un truco
fantstico
Est bien, lo intentar dijo Foz . Pero si le pasa algo al conejo, Clare me mata.
No le pasar nada te lo prometo.
Le dije adis con la mano y me marche a casa.
Ha llegado el Gran Swanzini! exclam mientras entraba en la cocina.
Querrs decir el Gran Capullo musit Ginny, que estaba sentada a la mesa doblando serv
illetas. Alarg la mano para darme en la nariz . Chan!
No me toques le advert, apartndosela de un manotazo.
Mam puso en la mesa una fuente con pollo.
Tim, ve a lavarte me orden . Y dile a tu padre que la cena est lista.
Mira, mam dije, ensendole una moneda, y con un movimiento rpido de mueca me la escon
la mang . La he hecho desaparecer!
Le mostr las dos manos vacas.
Ya. Dos manos sucias observ mi madre, imperturbable.
Yo he visto cmo te metas la moneda en la manga se burl Ginny.
Aqu nadie aprecia mis trucos protest . Algn da ser el mejor mago del mundo. Y mi fa
o me hace ni caso!
Mam se acerc a la puerta de la cocina.
Bill, la cena! grit hacia la escalera para que lo oyera mi padre en el piso de arrib
a.
Yo sal de la cocina para lavarme las manos. Mis padres no se tomaban en serio lo
de mi magia. Lo consideraban un simple pasatiempo.
En cambio las clases de krate de Ginny eran lo mas importante del mundo, eso s. Ma
m no paraba de decir: Las chicas tienen que saber defenderse. Y ahora soy yo quien n
ecesita defenderse de mi hermana!
Volv a la cocina y me sent. Mama me sirvi un trozo de pollo en el plato de arroz. P
ap y Ginny ya haban empezado a comer.
He tenido un da fatal en el trabajo se lament mam, atacando su arroz. Es asesora de d
ireccin en un instituto . Primero Michael Lamb amenaz con pegar a un compaero. Su pro
fesora le rega y entonces l tambin la amenaz. La profesora lo envi a mi despacho y cu
ndo trat de hablarle, me dijo que iba a pegarme. As que mand llamar a su madre y el
la intent pegarme. Al final tuve que llamar a la polica!
Eso no es nada comparado con el da que he tenido yo replic pap. Pap vende coches . Ll
uno y me dice que quiere probar el nuevo monovolumen. Le entrego las llaves, se
marcha y si te he visto no me acuerdo. Me lo ha robado!
Yo suspir y segu comiendo arroz. La cena siempre es igual. Mis padres detestan su
trabajo.
Yo tambin he tenido un da fatal terci Ginny . Michael Franklin me tom el pelo y tuve
darle un golpe de krate en la pierna.
Pobrecita coment yo con una sonrisita.
Mam arrug la frente: su tpico gesto de preocupacln.
Ginny, no te habrs hecho dao, verdad?
No contest Ginny , pero podra habrmelo hecho.
Y yo qu? protest . A m me dieron una buena patada en el estmago. Y con lo que duele
Ahora ya ests bien, no? intervino pap.
Desist. Saba que era intil discutir. Mam y pap siempre estn de parte de Ginny.
Hay postre? pregunt Ginny.
Helado contest mam.
Yo quito la mesa dije, con la esperanza de que mam se pusiera de mejor humor. Neces
itaba que mis padres estuvieran lo ms contentos posible, porque estaba a punto de
planterselo.
Me dejaran ir a Midnight Mansion al da siguiente por la noche?

Me levant y me puse a recoger los platos sucios.


Sabis una cosa? Amaz-O acta maana por la noche en Midnight Mansion, y el seor Malik m
ha regalado dos entradas.
Contuve la respiracin, a ver qu decan.

Estupendo, as yo tambin podr ir! grit Ginny.


No pienso llevarte repliqu . Se lo dir a Mark, a Jesse o a algn otro. Cualquiera menos
t.
Dej los platos en el fregadero con estrpito, pero por suerte no llegaron a rompers
e.
Tim, ten cuidado me advirti mam.
Ginny se acerc rpido al fregadero y trat de darme un achuchn.
Tim, por favor. Soy tu hermana. Tu nica hermana. Sabes que hara lo que fuera por ti
. Tienes que llevarme!
No iris ninguno de los dos replic pap sin levantar la voz . Pasado maana tenis clase
Pap, si es gratis! protest yo . Slo esta vez. Amaz-O es mi dolo. Y no tendr otra o
erlo!
A qu hora empieza la funcin? pregunt mam.
A las diez contest.
Ella mene la cabeza.
Ni hablar. A las diez no sales teniendo que ir al cole. Y menos a un club nocturn
o. Eres demasiado pequeo dijo, sirviendo nata en un cuenco con gesto determinado.
Mam, por favor! supliqu . Tengo doce aos y s comportarme.
Ya has odo a tu madre dijo pap . Ya tendrs ocasin de ver a Amaz-O, Tim, no te preocup
Mama me ofreci un cuenco de helado.
No tengo hambre refunfu y sal de estampida de la cocina.
Al salir, o que Ginny deca:
Qu bien, as me tomo doble racin de helado.
Me fui al garaje. En un rincn tena el nuevo truco que estaba haciendo: la mesa par
a el conejo.
Era una mesa cuadrada que me llegaba a la cintura. El tablero tena un agujero que
daba a un compartimiento secreto.
Pensaba meter un conejo en el compartimiento y tapar el agujero con mi chistera
mgica. Luego apretara el pedal que haba en una pata de la mesa, se levantara el fond
o del compartimiento secreto, yo alzara la chistera y aparecera el conejo!
La tena casi acabada. La puse patas arriba y clav el fondo del compartimiento secr
eto.
Este truco los dejar a todos boquiabiertos maana por la tarde pens . Ser casi como A
!
Estaba tan ocupado dando golpes que no o abrirse la puerta del garaje. De pronto
descubr ante m dos botas de color azul claro. Ni siquiera tena que levantar la cabe
za: en cuanto las vi reconoc las malolientes deportivas de Ginny.
Vete orden.
Ella nunca me hace caso.
Vas a hacer maana el truco del conejo? pregunt.
Pues s. Y ahora lrgate.
Y de dnde vas a sacar el conejo?
Dej el martillo.
A ti voy a convertirte en conejo.
Ja, ja se burl ella, ahuecndose el pelo rubio ondulado . Sabes para lo que sera ideal
ra esa mesa? aadi . Para un golpe de karate. Seguro que puedo partirla por la mitad c
on una sola mano.
Intntalo y
Y qu? replic, desafiante.
Qu poda hacerle yo? Poca cosa.
Te convierto en conejo de verdad amenac.
Ah, s? Y cmo?
Muy fcil contest . El seor Malik me lo ha enseado. Esta noche, cuando ests durmiendo
rar en tu cuarto y te convertir en conejo.
Vamos, anda me dijo ella . Qu tontera.
Tal vez s. Tal vez no. Esta noche lo veremos dije, y cog de nuevo el martillo . Espero
que te gusten las zanahorias aad.
Ests loco dijo ella, y sali deprisa del garaje.
Bueno pens , de momento al menos me la he quitado de encima.
Volv a poner la mesa sobre las patas. Slo me faltaba pintarla.

No sera fantstico? pens mientras abra el bote de pintura azul . No sera fantstico
realmente a Ginny en conejo?
Pero eso era imposible, no?

El truco del conejo! El truco del conejo!


Ginny estaba sentada en el csped de nuestro jardn con otros seis o siete chicos, m
ientras yo representaba mi funcin de magia. Ella ya empezaba a armar jaleo porque
saba que me faltaba el conejo. Yo aguardaba a que apareciera Foz.
Dnde estar? pens . Me est arruinando el nmero!
Los otros chicos se pusieron a corear a Ginny.
El truco del conejo! E1 truco del conejo!
Yo trat de calmarlos.
Ya va, ya va; enseguida daremos paso al increble y fantstico nmero del conejo promet
ero antes, qu tal si vuelvo a sacar una moneda la oreja de Ginny?
No! gritaron entre silbidos.
Lucha de krate intervino Sue . Queremos combate. Ginny contra Tim!
Las cosas se estaban poniendo feas.
Finalmente vi aparecer a Foz a un lado de la casa, hacindome seas con la mano como
un loco.
Un descanso! anunci . Vuelvo dentro de dos minutos para sacar un conejo de la chister
Me dirig apresuradamente hacia donde estaba Foz, que tena a sus pies una gran caja
de cartn.
Por qu has tardado tanto? pregunt.
Perdona contest l . Es que he tenido que quitrselo a Clare casi de las manos.
Abr la caja y el rechoncho conejo blanco de Clare alz la nariz y me olisque. Lo cog
y lo escond dentro de mi chaqueta.
Ten cuidado! me advirti Foz . Si le pasa algo, mi hermana me har picadillo!
No le pasar nada repliqu . Qu iba a pasarle?
Dando la espalda al pblico, met al conejo en el compartimiento secreto de la mesa
y le puse encima la chistera.
Me volv hacia los chicos. No haban visto nada. Perfecto.
Damas y caballeros! exclam yo . Gracias por su paciencia. He aqu lo que tanto esperaba
Combate de krate! exclam Ginny.
Mejor an que un combate de karate! repliqu . Yo, el Gran Timothini, voy a sacar un co
o de esta chistera!
El Gran Timothini? repiti Ginny en tono burln.
T, la de la cuarta fila dije, sealndola . A ver si te callas.
Te callas t! replic ella.
Vamos, sigue! me anim Jesse.
De acuerdo. Ahora necesito silencio absoluto. Tengo que concentrarme.
Para mi sorpresa, los chicos se calmaron; incluso Ginny. Todos me miraban expect
antes.
Alc la chistera de la mesa.
Como podis ver, la chistera esta vaca. Es una chistera normal y corriente. Sue, quie
res examinarla, por favor?
Le pas la chistera a Sue y ella la puso boca arriba.
S, me parece una chistera corriente convino.
Puse la chistera encima de la mesa tapando el secreto.
Gracias, Sue. Y ahora, atentos
Hice unos pases con las manos sobre la chistera.
Abracadabra, abracadabra, conejo, conejo, aparece!
Pis el pedal para que subiera el conejo y levant la chistera con ademn triunfal.
Pero nada. La chistera segua vaca.
Mire en el compartimiento secreto y no distingu ningn conejo.
El corazn me lata a toda velocidad. Cmo era posible?
Ha desaparecido el conejo! grit.
Qu habr hecho? pens horrorizado . Me ha salido el truco mejor de lo que pensaba!

Alc la vista y vi a Ginny sealando hacia un lado del patio.


Va por ah! gritaba . Ah va el conejo!
Gir sobre mis talones y vi al conejo de Clare alejndose a saltos.
Cmo ha podido suceder? pens al mirar de nuevo en el compartimiento secreto me di cuen
ta de que haba dejado sin clavar uno de los lados . Cmo habr podido ser tan tonto?
Tim, me lo prometiste! me grito Fo . Ech a correr tras el conejo seguido por mi amigo,
que echaba chispas. E1 conejo iba ya por la mitad del patio trasero de los veci
nos. Mir hacia atrs y vi que Ginny y los otros chicos corrian detrs de nosotros chi
llando.
El conejo se detuvo detrs de un arbusto. Yo apret a correr an ms y me tir sobre l.
Ya lo tengo! grit; pero el conejo se me escap de entre las manos y huy a saltos.
Se va hacia el arroyo! grit Ginny.
Por detrs de los patios traseros de nuestro bloque de casas corra un arroyo cenago
so, y el conejo desapareci tras los rboles que lo bordeaban.
Dando gritos de alegra, Ginny encabezaba el grupo de chicos que corran tras l.
Deteneos! les grit . Lo estis asustando y se aleja ms!
Pero nadie me hizo caso. No quedaba ms remedio que seguir persiguindolo.
No dejis que salte al agua, que se ahogar! chill Foz.
Qu se va a ahogar le dije yo . El arroyo no cubre ni cinco centmetros.
Cogedlo! exclamaba Foz, completamente fuera de s. Tal vez fuese verdad que su herman
a iba a hacerle picadillo.
El conejo cruz a saltos el fango del arroyo y se meti en el patio de los Darby. Yo
detuve a los chicos y cruc el arroyo salpicando de lo lindo.
El conejo se haba quedado quieto y no paraba de mover las orejas.
Les indiqu a todos que se quedaran donde estaban, me puse a gatas y avanc hacia el
conejo.
Entonces comprend por qu se haba parado.
Bub, el gato de los Darby, estaba agazapado entre las hierbas dispuesto a saltar
sobre l.
El conejo estaba entre dos fuegos, y yo segu arrastrndome despacito. Estaba ya a p
unto de alcanzarlo cuando Foz chill:
Cuidado con el gato!
De pronto el gato se abalanz sobre l con un horrible maullido y el conejo dio un s
alto de treinta centmetros. Por desgracia no lo pude coger.
Me has fastidiado! grit.
T, que lo has dejado escapar! me replic Foz.
Eh! grit Sue . Mirad a Ginny!
Ginny llegaba a la carrera, y el conejo se detuvo para echar a correr de nuevo.
Pero ella dio un enorme salto mascullando sus extraos gritos de krate y aterriz del
ante de l. El animal intent escapar por otro lado, pero fue en vano.
Eh t! exclam Ginny. Se lanz sobre el conejo, lo agarr y lo alz sobre su cabeza com
ofeo.
Lo he cogido! grit . Lo he cogido!
Muy bien, Ginny! la felicitaban todos, dndole palmadas en la espalda.
Que no se te escape! advirti Foz, quien ech a correr hacia ella y se lo arrebat de la
manos.
Todos emprendimos el regreso hacia mi patio.
Fantstico truco, Tim dijo Jesse, dndome unas palmaditas en la espalda . Has estado a p
unto de hacerlo desaparecer de verdad.
Todos se echaron a rer.
Cmbiate el nombre artstico, Timothini terci Sue . Te quedara mejor el Gran Bobolini.
O el Gran Liante! aadi Jesse.
Lanc un suspiro y cerr los ojos. Otra vez mi funcin de magia acababa en desastre.
Te das cuenta de que has estado a punto de perder el conejo de mi hermana? farfull F
oz.
Lo siento, Foz. La prxima vez tendr mas cuidado.
l sujetaba con fuerza el conejo contra su pecho.
La prxima vez tendrs que buscarte otro conejo.
Y ech a correr hacia la casa a guardarlo en la caja.
Alguien viene a mi casa? pregunt Jesse . Tengo un buen truco que ensearos: el perro qu

desaparece. Le quito la cadena y echa a correr! exclam.


Los chicos se marcharon rindose a casa de Jesse y Foz se llev el conejo para devol
vrselo a su hermana.
Nos acompaas a casa de Jesse? me dijo Ginny.
Le dije que no con la cabeza.
Voy a entrar a comer algo.
En adelante tal vez sea mejor que hagas los juegos de magia bajo techo para que no
se te escapen los trucos! me aconsej con una risita.
Muy graciosa murmur . No te reirs as cuando te transforme en conejo. No creo que los c
nejos sepan rer.
Aaah, qu miedo contest ella, poniendo los ojos en blanco.
Te lo advierto le dije, inclinndome sobre ella . Esta misma noche, mientras duermas,
te convertir en conejo. Y si intentas escapar el gato de los Darby acabar cazndote.
Ella volvi a poner los ojos en blanco y alz la mano para pellizcarme la nariz.
Chan!
Y sali corriendo hacia casa de Jesse.
Decididamente, tengo que conseguir trucos pens mientras entraba en casa con desgana .
Y artilugios que me permitan presentar nros realmente guapos. Trucos que funcion
en.
Pens en todo lo que tena el seor Malik en su tienda. Si pudiera tener uno de aquell
os trucos podra montar una buena funcin. Tengo que conseguir uno como sea.
Pero cmo?
Aquella noche se acostaron todos pronto. Mam y pap estaban agotados y de mal humor
despus de otro da fatal en el trabajo.
Hoy s que he tenido un da de perros! gru mam . Estoy cansadsima. Todo el mundo a
Ginny y yo no nos atrevimos a rechistar. De todos modos, no queramos quedarnos le
vantados soportando las continuas protestas de mam y pap.
Yo me acost y apagu la luz para intentar dormirme. Hoy acta Amaz-O, pens apenado; ac
ta a unos cuantos kilmetros de mi casa, tengo entradas y no puedo ir. No hay derech
o!
Cmo voy a poder ser un gran mago si no veo funciones de magia? Amaz-O es el mejor
y el ms grande y yo sin poder aprovechar la ocasin de verlo!
Y si ? Una idea perversa cruz por mi mente. Por qu tengo que perderme esa funcin?
Tengo las entradas y puedo acercarme a Midnight Mansion en bicicleta. Me escapo
de casa un par de horas pap y mama ni se enterarn.
Di vueltas en la cama mirando al despertador.
La esfera brillaba en la oscuridad: las diez menos veinte.
El espectculo empezaba al cabo de veinte minutos. An tena tiempo de llegar si sala e
n aquel mismo instante.
Ya no aguantaba ms. Tena que ir.
Me levant sin hacer ruido y procurando que no chirriasen los muelles. Cruc el cuar
to de puntillas hasta la cmoda y saqu con cuidado unos vaqueros y una camisa.
Con las deportivas en la mano, abr despacio la puerta. La casa estaba a oscuras;
en la habitacin de mis padres, al fondo del pasillo, o roncar a pap.
Avanc sigiloso hasta la escalera.
De verdad que me estoy escapando? pens nervioso . Escapndome de noche de casa para ir
Midnight Mansion?

Pues s me dije , es cierto que me estoy escapando.


Hara cualquier cosa por ver a Amaz-O. Merece la pena arriesgarse.
Qu poda sucederme?
Mam y pap se enteran, y qu? Tal vez me castiguen sin salir; pero yo habr visto al gra
Amaz~O en persona. Y mientras est castigado en casa puedo intentar aprender algu
nos de los trucos de Amaz-O.
De todos modos, no se enterarn. Seguro.
Me detuve en lo alto de la escalera. No creo que en todo el mundo haya unos esca
lones que hagan ms ruido al pisarlos como los de la escalera de mi casa.
Una vez, de pequeo, en Nochebuena quise bajar sin que se enterasen a ver qu me haba
dejado Pap Noel y nada mas pisar el primer escaln, ste hizo CRAAAC! y mam sali de es

ampida de su habitacin antes de que me diese tiempo de apoyar el pie en el segund


o peldao.
Esta vez no va a suceder me dije . Los bajar de uno en uno bien despacio. Me apoyar en
el pasamanos para que no crujan y no se despertar nadie. No me oirn.
Agarr la barandilla con las dos manos y me apoy en ella. Luego, apoy con cuidado el
pie primero la punta y luego el taln en el primer peldao.
Criic. Solo un ruidito. Seguro que no lo ha odo nadie, pens.
Desplac las manos por la barandilla y di otro paso sin hacer el menor ruido.
Por ahora, todo bien.
Tercer escaln: Creec. Nada tremendo, pero ms fuerte que el primero. Se me hel la sa
ngre en las venas.
Prest odo a ver si se mova alguien en la casa.
Silencio. No hay moros en la costa.
Amaz-O ni se imagina lo que estoy pasando por ir a verlo, pens.
Seguro que soy su mas ferviente admirador en todo el mundo.
Consegu bajar toda la escalera con slo un ms y respir hondo.
Ya no corro peligro pens . Los zapatos me los pongo fuera, cojo mi bici y hala!
Cruc el pasillo de puntillas y toqu el tirador de la puerta para hacerlo girar.
Ya lo tena casi abierto.
Casi.
En ese momento o una voz chillona que deca:
Tim, pero qu ests haciendo?

Di media vuelta y era Ginny!


Llevaba unos vaqueros y un jersey, lista para salir, y baj a toda pastilla la esc
alera.
Chssss! Vas a despertar a pap y mam!
La cog del brazo y tir de ella hacia el porche.
Qu haces levantada? pregunt.
Esperando a que entraras en mi habitacin para convertirme en conejo contest . Bueno, l
o intentaras.
Esta noche no le repliqu . Vuelve a la cama.
Y t qu haces levantado? Adnde vas?
Me sent en la escalinata y saqu las zapatillas.
Al garaje a ensayar un nuevo truco ment.
Qu va. Yo s a donde vas. A Midnight Mansion!
La agarr por los hombros.
Vale. Pues s. Voy a Midnight Mansion. No se lo digas a pap y mam. Prometido?
Yo tambin quiero ir! insisti . Llvame.
No. Vuelve a acostarte y no digas nada, o te prometo que te arrepentirs.
Tienes que llevarme! replic . Sino, subir corriendo a decrselo a pap y mam y no pod
Amaz-O.
No te atrevers
S que lo har.
Yo saba que lo hara.
De acuerdo acced . Acompame; pero tienes que ser buena y hacer todo lo que yo te diga.
Puede que s y puede que no.
Suspir. Tena que llevarla por muy mocosa que fuese. Si vena conmigo no se chivara, p
orque corra el mismo riesgo que yo.
Vamos musit.
Entramos con cautela en el garaje, sacamos las bicis y empezamos a pedalear en p
lena noche.
Me senta raro cruzando Bank Street a altas horas de la noche. Las tiendas estaban
cerradas, las luces apagadas y apenas circulaban coches.
Oh, no! En el otro extremo de la calle distingu un coche patrulla que se acercaba
a nosotros. Si nos descubran, seguro que nos pararan y nos llevaran a casa. Y enton
ces s que nos caeramos con todo el equipo.
Busqu desesperadamente un sitio para escondernos, porque en aquella calle tan ilu
minada seguro que acabaran vindonos.

Ginny! grit . Rpido, fuera de la luz! Y me met en la entrada oscura de una tienda d
Saltamos de la bici y nos aplastamos contra la puerta en sombras.
El coche de polica pas de largo despacio.
Cuando nos iluminaron los faros, yo contuve la respiracin. El coche se detuvo.
Nos han visto! murmur Ginny . A correr!
Yo la sujet por el brazo.
Aguarda dije, asomndome con cuidado.
El coche segua con el motor en marcha, pero no bajaba nadie.
Se ha parado por el semforo en rojo expliqu a Ginny, y segundos despus vimos que se a
lejaba . Ya podemos seguir.
Nos montamos en las bicis y continuamos.
En las afueras de la ciudad se alzaba la gran mole oscura de Midnight Mansion. D
ecan que una vieja loca haba vivido cuarenta aos sola en la mansin; era una mujer ri
ca pero tan tacaa que se vesta con harapos y no coma ms que mantequilla de cacahuete
directamente del tarro.
Si iba gente a verla les gritaba Fuera! y les tiraba piedras. Tena unos cincuenta ga
tos. Cuando muri, un hombre compr la mansin y la transform en un club nocturno.
Fren delante del viejo edificio y lo observ un momento. Midnight Mansion.
Pareca un viejo castillo fantasmal de piedra negra como el holln; tena tres pisos y
dos torres que se alzaban hacia el oscuro cielo nocturno, y en el tejado haba en
redaderas. Un foco proyectaba sombras monstruosas sobre el edificio.
Lo haba visto miles de veces, pero, as, de noche, pareca ms grande y oscuro. Me pare
ci ver murcilagos volando junto a las torres.
No me extraa que la vieja se volviera loca viviendo en un sitio tan horripilante mu
sit Ginny.
Crees que tendra presos en las torres? pens en voz alta.
Seguro que haba una cmara de tortura en el stano dijo Ginny.
Arrimamos las bicis a la entrada y vimos que ya iba llegando mucha gente a ver e
l espectculo de magia de Amaz-O. Tres hombres con largas capas negras pasaron a t
oda prisa por nuestro lado y una mujer de melena negra, labios pintados de negro
y afiladas uas negras me sonri.
De dnde sale toda esta gente rara? pregunt Ginny.
Bah, entremos dije, encogindome de hombros , que ya va a empezar.
Echamos el candado de las bicis, subimos corriendo la alta escalinata de piedra
y entramos en un gran vestbulo con una araa de cristal. Lo cruzamos y llegamos a u
na puerta cubierta por una gruesa cortina roja.
Un hombre alto y esculido con esmoquin, de guardia ante la puerta, estir un largo
dedo huesudo para detenernos.
Era calvo, de cuello delgado y ojos negros hundidos.
Parece un esqueleto me susurr Ginny.
Yo saqu las dos entradas del bolsillo de atrs y se las tend.
Muy bien grazn en voz baja , pero y vuestros padres? No puedo acomodar a nios si no va
con sus padres.
Mis padres? Piensa algo rpido, Swanz-O, me dije.
Mis padres. Es que, mire, mis padres
Me imagin que no iba a gustarle saber que estaba
n en casa, durmiendo . Estn fuera aparcando el coche ment . Vienen enseguida; pero nos
han dicho que entremos para coger mesa.
Fue como si los ojos hundidos del hombre me taladraran el cerebro. Se lo creera?
No s, no s pero bueno acab cediendo, y abri la cortina roja. Las luces comenzaron a
garse cuando nosotros entrbamos, y l nos situ en una mesa situada junto al escenari
o.
Qu bien! le dije a Ginny . Los mejores asientos de todos!
Qu emocin! exclam ella . No puedo creer que estemos solos en un autntico club para
!
El horripilante acomodador no dejaba de mirarnos desde la cortina roja.
No s si nos dejarn estar mucho rato le repliqu.
El esqueleto no nos quita el ojo de encima.
Cuando se d cuenta de que no estamos con nuestros padres
Chssss!, que ya empieza.
Por un altavoz sali una voz:

Damas y caballeros, buenas noches! Midnight Mansion tiene el honor de presentarles


al mago ms famoso del pas, el fabuloso, el increble, el asombroso Amaz-O!
Son un redoble de tambor y una trompeta:
Ta-ta-r! El pblico aplaudi mientras suba el teln.
Cuando vi el escenario me qued sin aliento. Estaba lleno de artilugios chulsimos:
una caja alta negra y reluciente con puerta por delante; una plataforma que colg
aba del techo; una caja brillante con agujeros para sacar la cabeza, los brazos
y las piernas; un conejazo blanco situado junto a un jarrn con flores azules en u
na mesa cubierta por un pao rojo.
El conejo no estaba atado ni enjaulado.
No s cmo consigue que no se le escape el conejo. Deberas aprender ese truco musit Gin
y.
Qu graciosa, Ginny. Me parto de risa dije, poniendo los ojos en blanco.
Tu problema es que no tienes sentido del humor.
No, mi problema eres T repliqu.
Amaz-O sali al escenario dando grandes zancadas.
Era alto y delgado, y con la chistera pareca an ms alto. Llevaba el pelo negro larg
o y una capa forrada de satn rojo sobre un esmoquin negro.
Se apart la capa sobre el hombro y salud al pblico con una reverencia.
No puedo creer que est viendo a Amaz-O en persona! pens mientras el corazn me lata d
ocado de emoci . Y tan cerca casi puedo tocarlo!
A lo mejor, incluso veo cmo hace alguno de sus trucos pens . Tal vez, al estar sentado
tan cerca, llegue a averiguar sus secretos!
Sin decir una palabra, Amaz-O mir a todo el pblico y me observ directamente.
Yo temblaba de emocin. Me est mirando!, me dije.
Amaz-O avanz un paso y se inclin hacia m.
Qu hace? pens . Va a hablarme?
Amaz-O se inclin an ms. Su cara estaba a pocos centmetros de la ma! Me encog en la b
ca intimidado.
Desaparece, desaparece! murmur con voz profunda y amenazadora, frunciendo el ceo.

Yo me encogi ms an.
Desaparece! gru otra vez.
Cmo dice? balbuc, sin perderlo de vista. En la tele pareca simptico, pero en persona
ba miedo de verdad.
Desaparece! murmur . Voy a hacerte desaparecer. Al final del espectculo pedir volunta
s y te elegir a ti.
Ah!, no quera hacerme desaparecer de verdad, quera que participara en su funcin! No p
da crermelo!
Asi sabr cmo hace su famoso truco de desaparicin! pens . A lo mejor me recibe despu
actuacin y me revela alguno de sus secretos!
Ginny se inclin sobre la mesa.
Te va a hacer desaparecer para siempre! brome . Qu les dir a pap y mam?
No le hice caso. Nada de lo que dijese Ginny poda importarme ya.
Aquello era demasiado! Ya era emocionante ver a Amaz-O en persona, pero me haba ele
gido a m para su actuacin!
A lo mejor se ha dado cuenta de que yo tambin soy mago, me dije.
Amaz-O comenz su nmero.
Buenas noches, damas y caballeros camurre . Esta noche vern ustedes fantsticas proezas
e vern hacer cosas que crean imposibles.
Son proezas de verdad o simples trucos? Ustedes juzgarn.
Hizo un gesto con la mano y de pronto apareci una varita. El pblico aplaudi.
Luego, Amaz-O empez a toquetearse la chistera como si no le sentase bien.
A mi chistera le pasa algo dijo . La noto rara casi como si
Se la quit y mir dentro de ella; nos la mostr y pareca una chistera totalmente norma
l. No haba nada dentro.
Volvi a colocrsela en la cabeza.
Qu raro aadi, conteniendo la risa , me haba parecido que haba algo dentro. Como si h
a sentido no s una bandada de pjaros revoloteando.

La chistera se removi y Amaz-O esboz un gesto de disgusto.


Otra vez!
Se la quit de repente y mir el interior. En la cabeza tena una gran pluma blanca y
se oyeron risitas entre el pblico.
De qu se ren? pregunt. Se toc la cabeza y encontr la pluma . Y esto de dnde ha s
ingiendo sorpresa y conteniendo un grito.
Todo el mundo se ech a rer.
Bueno, ser mejor que no me distraiga concluy. Volvi a ponerse la chistera . Continuemo
la actuacin. Mi primer truco
La chistera volvi a agitarse otra vez; primero un poquito y luego con fuerza. Est
aba a punto de carsele de la cabeza. El pblico se parta de risa y l simulaba estar a
terrado.
Se la quit de un manotazo y de ella sali volando una bandada de palomas que pasaron
por encima del pblico y fueron a posarse en las vigas del techo!
Ya saba yo que ah haba algo! sonri Amaz-O, y la gente ri an con ms ganas, aplaudi
Es el mejor pens mientras aplauda yo tambin . Cmo habr hecho que salgan esas paloma
chistera?
Mir el conejo del escenario que estaba sentado tranquilamente en una mesa mirando
a Amaz-O, casi como si siguiera la actuacin.
Estoy deseando que empiece el truco del conejo pens . Lo har desaparecer? O saldr co
o inesperado?
Para el prximo truco necesito aguja e hilo anunci. Se sac del bolsillo un paquetito d
e agujas y un largo hilo grueso. Cogi una aguja y se puso bizco, intentando enheb
rarla . Siempre me cuesta enhebrar la aguja se disculp.
Chup el extremo del hilo y volvi a probar. Al ver que no lo consegua, alz las manos
como si se diera por vencido.
Imposible! exclam . Cmo harn los sastres?
El pblico contena la risa. Yo estaba sobre ascuas, porque saba que todo aquello de
la aguja y el hilo era un pretexto para algo increble.
Bueno, pues olvidemos el modo difcil de enhebrar una aguja aadi Amaz-O . Voy a ensear
una manera mejor.
Con gesto rpido, cogi el cartoncillo de agujas, que tendra por lo menos veinte, y s
e lo meti en la boca; luego, se puso el largo hilo colgando como si fuese un espa
gueti.
Poco a poco fue comindose el hilo. Igual que si tragara un espagueti y sin sacarse
el paquete de agujas.
No le har dao masticar tantas agujas? musit Ginny.
Amaz-O se haba tragado ya casi todo el hilo y de sus labios slo asomaban unos dos
centmetros del mismo. El pblico miraba en silencio.
Hizo una pausa, abri la boca y tir despacio del hilo para sacrselo de la boca. Y una
por una fueron saliendo las agujas colgando del hilo! Cmo habra podido enhebrar vei
nte agujas con la lengua?
El pblico lanz una exclamacin y aplaudi, mientras Amaz-O sostena el hilo con las aguj
as brillantes.
La manera fcil de enhebrar agujas! exclam, haciendo otra reverencia.
Tengo que averiguar cmo lo ha hecho pens . A ver si se lo pregunto al final de la func
in.
Qu tal el espectculo? dijo Amaz-O al pblico, y todos le ovacionamos . No s cunto ti
s queda aadi.
Cruz el escenarioa grandes zancadas hasta llegar a la mesa en la que estaba senta
do el conejo sobre el tapete rojo junto a las flores azules.
Con un hbil movimiento de mueca tir del tapete en que estaba el conejo sin que ni st
e ni el se movieran. As la mesa quedaba al descubierto.
El conejo abra y cerraba los ojos tan tranquilo. Amaz-O se cubri con el tapete roj
o la mano izquierda, lo dej caer y en su mano apareci un enorme despertador rojo!
Mir el reloj.
Bueno, creo que nos queda tiempo suficiente para unos cuantos trucos ms coment, mien
tras tapaba el reloj con el tapete y lo haca desaparecer.
Al otro lado del escenario empez a sonar un timbre estridente.
Mir hacia all y vi el despertador rojo flotando en el aire! Como si hubiera volado

solo a travs de la escena.


Amaz-O cruz el escenario, cogi el reloj y desconect el timbre.
Este reloj va un poco adelantado coment en broma . No es hora de que acabe el espectcu
lo. An no.
Espero que no pens . Es la mejor funcin de magia que he visto en mi vida!
El resto de la actuacin tambin fue fantastica.
Amaz-O logr escapar de una caja de caudales cerrada, cruz un muro de ladrillos, di
o con la varita mgica en la chistera y en medio de una bocanada de humo, su esmoqui
n negro se volvi amarillo!
Y ahora, como apoteosis, voy a hacer desaparecer a una persona del pblico anunci . Alg
voluntario?
Mir a la gente, que permaneca en silencio.
Ginny me arre una patada por debajo de la mesa.
Ay! susurr, restregndome la piel . A qu viene eso?
Ha pedido voluntarios, idiota me contest ella . Lo dice por ti.
Estaba tan encantado con la actuacin que por poco se me olvida.
Yo salgo voluntario dije, ponindome en pie.
Amaz-O sonri.
Estupendo, jovencito. Por favor, sube al escenario.
De repente not un nudo en el estmago y sub al escenario dando un traspi.
Ya est pens nervioso . Amaz-O va a hacerme desaparecer. Espero que todo salga bien.

All estaba Amaz-O, mrndome con toda su estatura.


Es increible pens , estoy en un escenario con el gran Amaz-O y voy a participar en un
o de sus famosos trucos. Me va a hacer desaparecer!
Me apret el estmago, preguntndome por qu estaba tan inquieto.
Gracias por prestarte voluntario, jovencito me dijo l . Eres muy valiente. Has venido
con tus padres?
Mis padres? Huy, ay.
Pues s. Claro
tartamude . Pero es que han tenido que salir a telefonear.
Amaz-O frunci el ceo.
A telefonear? En plena actuacin ma?
Es que era urgente alegu.
No importa. Me alegro de que hayan salido porque si supieran lo que va a sucedert
e, a lo mejor trataran de impedrmelo.
Impedrselo? El corazn me lata de emocin, pero o risas en el pblico.
No tengas miedo me dije . Todo esto forma parte del espectculo, y habla en broma.
Fing que me rea.
Qu va a sucederme exactamente? pregunt.
Voy a hacerte desaparecer dijo Amaz-O . Irs a parar a otra dimensin. Y luego intentar
ecuperarte, desde luego, pero esa parte no siempre sale bien.
Ah, no? pregunt, tragando saliva.
No te preocupes me tranquiliz, dndome una palmadita en la espalda . Lo he hecho ciento
s de veces y slo he fallado en un par de ocasiones.
Se oan risitas entre el pblico. Pensaran que estaba de broma; y eso esperaba yo.
Esa nia que est ah sentada es tu hermana? pregunt Amaz-O.
Yo asent con un gesto.
Ms vale que te despidas de ella, por si acaso me advirti.
Ginny sonri y me dijo adis con la mano.
Est deseando que desaparezca! pens con amargura . Seguro que espera no volver a verme.
Vamos insisti Amaz-O . Despdete.
Yo sonre sin ganas y salud con la mano a Ginny. El pblico se ech a rer. Luego, Amaz-O
me llev hasta una gran caja negra situada en el centro del escenario. Abri la pue
rta y vi que por dentro era como un armario.
Entra ah, haz el favor me pidi.
Me met dentro y Amaz-O cerr bien la puerta.
En el interior no se vea absolutamente nada.
Me qued quieto, esperando a ver qu suceda. Oa a Amaz-O hablando al pblico.
Seoras y seores, esta caja es un invento mo: la Espiral de la Quinta Dimensin.

Sent cmo daba con la mano en la caja.


Funciona del modo siguiente: mi valeroso voluntario entra, yo cierro, hago girar
la caja diez veces vertiginosamente, y una fuerza mgica enva al nio a otra dimensin.
En pocas palabras: Lo hace desaparecer!
Les pido absoluto silencio durante el experimento, porque se requiere absoluta co
ncentracin.
Pasaron varios segundos sin que oyera nada.
A continuacin, la caja comenz a dar vueltas.
Caray!, pens, y el cuerpo se me peg al fondo de madera.
Aquello giraba ms deprisa que cualquier mquina de un parque de atracciones. Cerr lo
s ojos mareado.
Espero no vomitar pens . Lo echara todo a perder.
La caja no paraba de girar.
Cmo ser el truco? me pregunt . Cmo desaparecer?
Y si me enva de verdad a otra dimensin?
Bah, son slo palabras me dije . Chchara de mago para entretener al pblico.
O no?

La caja giraba cada vez ms deprisa. Me sujet el estmago y vi lucecitas flotando ant
e mis ojos.
Es que esto no va a parar? pens . Me voy a poner malo.
De pronto, el suelo de la caja cedi bajo mis pies.
Socorro! grit al sentir que caa y caa . AYYY!
Me deslizaba por un largo tobogn de madera y, pumba!, aterric en una especie de col
chn.
Me qued tumbado boca arriba, aturdido. Oa gotear agua en algn sitio y una bombilla
amarillenta en el techo daba un poco de luz.
Me sent y mir a mi alrededor. Era una habitacin casi vaca, oscura y hmeda con el suel
o de cemento, y en un rincn haba un horno.
Comprend que estaba en el stano de Midnight Mansion.
Me levante y mire el tobogn.
Aj, ese es el truco pens . Amaz-O coloca la caja giratoria sobre una trampilla en el
suelo el escenario, se abre la puertecilla y el voluntario desaparece por el tob
ogn Y cuando Amaz-O abre la puerta de la caja, hale hop!, el voluntario ha desapar
ecido. Qu sencillo.
Y ahora como vuelvo arriba? Cmo me har reaparecer Amaz-O?
Por encima de mi cabeza me llegaban aplausos lejanos y ola muy bajito la voz de
Amaz-O: Gracias, damas y caballeros. Tengo que dejarles. He de pasar a la quinta d
imensin para buscar a ese chico! Buenas noches!
El pblico rea; luego o msica, un estallido y una entusiasta ovacin.
Supuse que Amaz-O haba desaparecido. Seguramente aterrizara por el tobogn de un mom
ento a otro.
V Aguard, un rato, pero no lleg nadie por el tobogn.
Esper unos minutos ms: nada.
Habr desaparecido de otra manera pens . Vendr enseguida y me sacar de aqu. Entonces
eguntar cmo hace el truco del despertador. A lo mejor, incluso me da un autgrafo!
Unos minutos despus o ruido de sillas en el piso de arriba y un rumor de pasos. El
espectculo haba terminado y el pblico ya se marchaba.
Vendr alguien a sacarme de aqu? pens. Estaba ponindome un poco nervioso y me sent e
colchn a esperar . Por qu tarda tanto Amaz-O? A lo mejor es que est esperando a que to
dos se marchen para que nadie sepa cmo ha hecho el truco. Debe de ser eso.
Esper un poco ms y o un ruido, como un crujido rpido. Una rata!, pens. Pegu un sal
r al suelo por si la vea.
El ruido ces.
Quiz no fuese una rata conclu, tratando de tranquilizarme. Tena los msculos tensos .
z no fuese ms que un ratn. O una cucaracha. O mi imaginacin.
El goteo del agua en algn sitio del stano me estaba trastornando. Tap, tap, tap: e
ra como una tortura.
Dnde estar Amaz-O? Cundo me va a sacar de aqu?

Prest odo por si arriba haba alguien, pero nada. Ya no se oa el menor ruido.
Bueno me dije , se han ido todos; ahora ya puedes dejarme salir, Amaz-O.
Escuche con suma atencin, pero no se oa nada en todo el edificio.
Y si Amaz-O se ha marchado tambin? tem aterrado . Y si se ha olvidado de mi y me qued
qu?
Entonces decid buscar yo mismo la salida.
Cruc despacio el suelo de cemento, atento a las ratas.
S que est oscuro esto, pens.
Me fui acercando al lugar donde sonaba el goteo y me encontr en una habitacin con
una gran pila de lavar; cruc aquel cuarto y me vi ante una escalera que terminaba
en una puerta.
Aj pens, ya ms tranquilo . La salida.
Sub por la desvencijada escalera y cog el pomo de la puerta para abrir.
Imposible, no se abra. Gir el pomo de nuevo y empuj.
Nada.
Estaba cerrada con llave!
Golpe y di puetazos en la puerta con todas mis fuerzas.
Sacadme de aqu! grit . No me oyen? Squenme de aqu!

Eh! grite, aporreando la puerta . Hay alguien? Abran!


Cmo ha sido capaz de eso Amaz-O? me indign . Cmo se ha olvidado de m por las buenas
No me habra dejado encerrado en el stano aposta, no?
Imposible me dije . Por qu iba a hacerlo? Simplemente se le ha olvidado.
Sacud otra vez la puerta y cedi un poco. Empuj y se abri una rendija. Estaba cerrada
por fuera con un gancho no muy firme.
Seguro que puedo abrirla, me anim. Retroced unos cuantos escalones y me lanc corriend
o sobre la hoja de la puerta con todas mis fuerzas.
Uuf! me quej; pero solamente cedi un poquito ms sin llegar a abrirse. Y qu dolor en
ombro!
Entonces se me ocurri una idea increble, No poda creerme que lo estuviera pensando,
pero lo cierto es que llegu a desear que Ginny estuviera conmigo.
Ella habra tirado abajo a patadas de krate aquella puerta en un periquete. Estaba
seguro porque haba utilizado este recurso para entrar en mi habitacin muchas veces
.
Bueno, y Ginny? pens . Estar en el aparcamiento, esperndome
Tena que intentarlo otra vez. Empuj la puerta con el hombro con todas mis fuerzas.
Bang!, el gancho cedi y la puerta se abri.
Estupendo me felicit, restregndome el hombro . Por fin puedo salir de ese horrible sta
o.
Pero dnde estoy?
Aquello era un largo pasillo oscuro.
Hay alguien? grite, pero nadie me respondi . Eooo!
Dnde estar la gente? me inquiet . Es que no hay tramoyistas ni nadie por aqu?
Avanc de puntillas por el pasillo. Aquello estaba desierto.
Cmo han podido dejarme as en el stano? pens, enfadado . Cmo han podido dejarme sol
arse a casa?
Al final del pasillo distingu una raya de luz debajo de una puerta.
Ah, pues ah queda alguien me dije . A lo mejor es Amaz-O.
Segu por el pasillo con cautela y llegu hasta la puerta que tena una estrella pegad
a.
Debe de ser el camerino de Amaz-O! me entusiasm . Qu fantstico! Yo solo en Midnight
n con el gran Amaz-O! Quin sabe si no nos pasaremos toda la noche hablando de mag
ia A lo mejor me ensea alguno de sus trucos!
Me senta tan nervioso y emocionado que las manos me temblaban y ya casi haba olvid
ado que me haba quedado encerrado en el stano.
Habr sido un error le disculp . Eso es que algn tramoyista se ha olvidado de venir a b
scarme, y Amaz-O habr pensado que ya me haban sacado. Seguro que se alegrar de verm
e.
Me qued mirando la estrella de la puerta.

Qu deba hacer? Llamar con los nudillos o decir su nombre?


Me inclin por la primera opcin. Me acerqu y pum! tropec con algo que estaba apoyado e
n la pared. Era una gran maleta negra que tena escrito en uno de los lados PROPIE
DAD DE AMAZ-O.
Vaya! pens, tocando las letras doradas . Debe de ser el estuche de magia de Amaz-O! Y
toy tocndolo con mis propias manos!
Me volv hacia la puerta. Estaba a punto de conocer a mi dolo, mi personaje ms admir
ado. Era el momento ms importante de mi vida.
Toqu la puerta con mano temblorosa y llam con timidez.
Aguard.
A lo mejor no me ha odo, reflexion. Volv a llamar con mas decisin.
Nada.
Buenas dije sin alzar la voz, asomando la cabeza. El conejo blanco de Amaz-O estab
a en el sof. Amaz-O se haba sentado en un silln enfrente de l y slo le vi las piernas
.
Buenas repet . Soy yo, el de la desaparicin. Se puede?
Me detuve en el umbral, pero Amaz-O no me contest. De pronto, la puerta se cerr an
te mis narices.
Oiga! grit sorprendido.
Largo! o exclamar a una voz a travs de la puerta.
Pero soy su ms ferviente admirador! Slo quera estrecharle la mano !
Lrgate! volvi a gruir la voz . Largo, estpido!

Estpido? Estpido!
E1 gran Amaz-O me llamaba estpido, a m?
No poda creerlo. Me qued mirando la estrella de la puerta, atontado.
Cmo era posible que Amaz-O me hablara as? Despus de todo, yo me haba presentado volun
tario para su truco y l me haba dejado encerrado en el stano!
Pero bueno, qu le pasa?, me indign.
Estuve unos segundos sin poder moverme. No poda ni pensar.
Mi dolo me haba llamado estpido. El mago ms grande del mundo y resulta que era un gra
dsimo impresentable!
Bueno, grandsimo no era; pero s el mayor impresentable que me haba echado a la cara
. Baj la cabeza y di media vuelta para marcharme. En ese momento volv a ver el mal
etn negro.
El estuche de magia de Amaz-O.
Sin pensarlo dos veces, lo cog y ech a correr.
Pesaba y era engorroso, pero lo arrastr hasta el final del pasillo lo ms rpido que
pude sin hacer ruido.
Por qu hago esto?, pens, irrumpiendo en el escenario.
An no s porqu lo hice. Haba corrido tanto riesgo para ver su actuacin escapndome de
a, y l haba sido tan impresentable Quiz fuese un pretexto para volver a verle.
No importa por qu lo hice. Lo hice y ya est.
Rob los trucos de magia de Amaz-O.
Algo me deca que me la estaba buscando.
Me detuve un momento junto al escenario. No me seguira Amaz-O? Prest odo.
No se oa nada. No viene nadie, me tranquilic. Tragu saliva y segu deprisa.
Pas bajo la araa del vestbulo y sal disparado por la puerta principal. Ojal Amaz-O fu
se el ltimo que quedaba en el cabar dese . Ojal no haya vigilantes por ah.
No tena tiempo para comprobarlo; arrastr la maleta por la grava del aparcamiento h
asta mi bicicleta.
Ya est casi, me dije, jadeando. En el aparcamiento ya no quedaban coches y haban apa
gado los focos del edificio, que ahora estaba envuelto en tinieblas.
Debe de ser muy tarde pens . Ms vale que vuelva a casa cuanto antes.
La bici estaba donde la haba dejado, apoyada en una barandilla.
Estaba a punto de coger el manillar cuando o una voz:
Alto!
Se me hel la sangre en las venas. Me haban cazado.

O unas enrgicas pisadas sobre la grava del aparcamiento que se acercaban a m.


Ya estn aqu pens . Me han pillado con las manos en la masa. Seguro que me detienen.
Dnde estabas? dijo la voz.
Ginny! Huy! Me haba olvidado totalmente de ella.
Te ibas sin m? pregunt.
Yo-yo tartamude, sin saber qu decir. No quera admitir que me haba olvidado completame
te de ella . No no me iba sin ti. Te he estado buscando. Dnde te habas metido?
Pues buscndote, Tim replic ella . Qu ha pasado? Desapareciste y no volvas!
Es una larga historia suspir.
Ella se agach para leer lo que pona en la maleta negra. Propiedad de Amaz-O.
De dnde lo has sacado?
Me lo ha dado l ment . Qu amable, verdad?
Ella alarg la mano para abrir el cierre de la caja.
Genial. Qu hay dentro?
Yo le apart la mano.
Ya te lo ensear en casa. Est llena de cosas.
Amaz-O me la dio en agradecimiento por haber hecho tan bien el truco de la desap
aricin.
Ginny no sala de su asombro.
Si Amaz-O te lo ha dado comenz a decir , por qu vienen esos vigilantes hacia aqu?
Mir hacia el edificio y vi dos vigilantes que cruzaban el aparcamiento linterna e
n mano. Oh!
Largumonos! dije, sin soltar la maleta . Rpido monta en tu bici y vmonos!
No puedo! chill Ginny.
Eh? Por qu?
Mi bici no est!

Yo mont en la ma sin esperarme.


Pues lo siento! le dije . Nos vemos en casa!
Tim! gimi Ginny . No puedes dejarme aqu!
All la habra dejado de haber podido. Ella sabe cuidarse; pero saba que pap y mam se p
ondran hechos una furia.
Adems, si los vigilantes la cogan, me denunciara igualmente y todo aquel lo no habra
servido de nada.
Montado en la bici, vea cmo se acercaban los vigilantes a todo correr. Y en ese mo
mento descubr la bici a un lado del aparcamiento.
La tienes ah! Deprisa! le dije.
Ella ech a correr hacia su bicicleta y yo aup la maleta hasta el manillar. Lo que m
e cost!
Alto! grit uno de los vigilantes, mientras Ginny y yo salamos pedaleando a toda veloc
idad y nos alejbamos por la oscura carretera.
Eh, alto! gritaban los vigilantes, deslumbrndome un segundo con sus linternas. Yo pe
daleaba con todas mis fuerzas detrs de Ginny. Sujetaba la maleta con una mano y c
on la otra guiaba la bici.
Por el peso de la maleta me costaba coger velocidad y los vigilantes nos daban a
lcance. Gir rpido a la izquierda en la primera esquina y Ginny me sigui.
Mir hacia atrs y vi que los vigilantes haban dejado de correr y que uno de ellos se
detena, jadeando.
Ya no nos pillan! grit Ginny, y seguimos pedaleando hasta casa lo ms rpido que pudimo
. No haba nadie por las calles a oscuras ni luz en casi ninguna casa.
Es media noche pasada pens . Por favor, que pap y mam estn durmiendo. Si nos pillan,
castigarn hasta que cumplamos treinta y cinco aos! Casi prefiero que me detengan.
Pero si me detienen, igualmente acabarn castigndome
Frenamos en nuestra calle y entramos en el camino de casa empujando las bicis.
Chssss! musit Ginny.
Calla t le respond en un susurro.
Dejamos las bicis en el garaje. En la oscuridad apenas veamos nada, y cuando nos
acercbamos a casa Ginny tropez con el cortacsped.

Ay! chill.
Calla! advert.
Nos quedamos los dos helados de pnico.
Nos habran odo pap y mam?
Silencio.
Creo que no nos han odo musit.
Cmo me duele gimi Ginny.
Chssss!
Entramos cautelosamente en casa.
Esconder la maleta en mi cuarto susurr.
Yo quiero ver lo que hay dentro replic Ginny.
Es ma me opuse, meneando la cabeza.
No. Tienes que compartirla conmigo.
Amaz-O me la dio a m repliqu, aunque era plenamente consciente de que menta.
Voy a contrselo a pap y mam me amenaz ella . Les dir que me despertaste para obligar
ir contigo a Midnight Mansion.
Ser mocosa ! exclam, indignado. Estpida Ginny . De acuerdo, es de los dos.
Prometido?
Vale, pero tu no les digas nada a papa y mam.
De acuerdo; pero la maleta no la guardas en tu cuarto. Es de los dos.
Lanc un suspiro.
Bueno. La esconder en el desvn dije . De acuerdo?
Ella asinti con la cabeza.
Pero no la tocaremos hasta el sbado advert . El sbado tendremos tiempo de sobra para v
rlo todo a nuestro aire. Vale?
Trato hecho. El sbado la abrimos los dos a la vez, juntos.
Vale. Ahora acustate, que voy a esconderla en el desvn.
Subimos la escalera con cuidado para que los peldaos no crujieran y tardamos unos
diez minutos. Una vez arriba, me detuve a comprobar si oa algn ruido en el cuarto
de pap y mam.
No hay peligro musit Ginny . Pap est roncando.
Se escurri hacia su cuarto y cerr la puerta.
Yo sub de puntillas al desvn, arrastrando la maleta negra.
Cerr la puerta y encend la luz.
Dnde puedo esconder esto?, me pregunt.
Mir todos los trastos que haba, pis montones de revistas, y en un rincn distingu mi v
iejo arcn de juguetes. Perfecto, pens, al abrirlo. Saqu un autobs escolar de juguete
un par de camiones para hacer sitio.
Pero qu habr dentro?, me pregunt mientras alzaba la maleta con esfuerzo. Tena en mi
er el estuche de magia de Amaz-O. Cmo iba a acostarme sin ver lo que haba? Cmo iba a
esperar dos das hasta el sbado?
Echar un simple vistazo me promet a m mismo . Una ojeadita y me acuesto.
La dej en el suelo. Las manos me temblaban al abrir el cierre.
Ya est, pens, descorrindolo y abriendo la maleta
Y algo me sacudi en la cara!
Ca de espaldas y qued espatarrado en el suelo, tapndome los ojos. Qu haba sido?
Estoy muerto?, me sobresalt.
Abr los ojos y me palp los brazos y el pecho.
Estoy bien, me dije.
Me sent. La maleta estaba en el suelo, pero no tena la menor seal de que hubiese es
tallado.
Muy despacio me acerqu arrastrndome a ella. Habra jurado que haba sido una explosin,
pero, de momento, no vi nada que hubiera podido explotar.
Despus repar en un disco pequeo de metal pegado con cinta adhesiva por la parte de
dentro de la tapa. Le di unos golpecitos y emita una especie de zumbido.
Examin el disco y vi que era un chip electrnico que produca un ruido de explosin al
tocarlo o agitarlo.
Un truco de Amaz-O.

Qu ms habr?, pens.
Saqu toda clase de cosas geniales. Un par de esposas falsas, un reloj de bolsillo
para hipnotizar, tres barajas trucadas distintas, una cuerda y una larga cadena
de pauelos de seda.
Cmo funcionarn estos trucos? me pregunt . El sbado los probar y lo averiguar.
Encontr tambin una bolsita negra con tres conchas ovaladas y una bolita roja. El ju
ego de las conchas reconoc , uno de mis trucos preferidos. Escondes la bolita debajo
de una de las conchas y las cambias de sitio. El pblico tiene que adivinar dnde e
st la bola.
Y nunca aciertan: porque la bola no est debajo de ninguna. El mago la esconde sin
que se den cuenta mientras mueve las conchas.
Siempre caen.
Volv a meter la mano en la maleta y roc un tejido sedoso. Lo saqu y era un esmoquin
negro.
Guau! susurr maravillado . La chaqueta de Amaz-O!
Tena que probrmela.
Me la puse: me quedaba demasiado grande. Las hombreras me caan hasta medio brazo
y las mangas me tapaban las manos.
De todas formas me senta fabuloso y acarici las solapas de satn.
Me levant y di unas vueltas con ella puesta.
Una genuina chaqueta de mago. Qu tendr en los bolsillos?
Met las manos en los bolsillos, pero enseguida not algo que se meneaba rpido por la
espalda de la chaqueta cerca de mi cuello.
Sacud los hombros y ces la sensacin.
Pero volv a notarlo otra vez: algo que resbalaba por dentro de la manga!
Sacud el brazo, Qu ser? Parece algo vivo.
Aquello me suba por el brazo.
Puaf! Vete! exclam, retorcindome dentro de la chaqueta para que cayera al suelo. Ten
e quitarme la chaqueta enseguida! Quise sacar los brazos de las mangas cuando vi
que asomaba algo por el puo, junto a mi mano.
Una serpiente.
Una serpiente viva.

Apret los labios para no gritar. Notaba la serpiente viscosa y resbaladiza por mi
brazo. Lo sacud con fuerza y la serpiente se enrosc en l!
Rechinando los dientes, volv a sacudir el brazo una y otra vez y aplast la manga,
con la otra mano.
No haba manera!
Volvi a sacudir el brazo una vez mas con todas mis fuerzas. La serpiente se dese
nrosc, se desliz fuera de la manga y por fin cay al suelo.
En el suelo se puso a silbar y se desplaz reptando hacia el arcn de los juguetes.
Yo la miraba estremecido.
Volvi a sentir aquello algo viscoso, serpenteante.
Me silbaba junto a la oreja y se retorca en mi hombro.
Oooh! gem. Otra ms! . Fuera! dije dndole un palmetazo.
Mientras intentaba hacerla caer al suelo, otra se desliz manga abajo y not en el e
stmago y en la espalda algo baboso. Otra me sali del bolsillo interior y cay al sue
lo haciendo plop! y se me enrosc en una pierna.
La chaqueta est llena de serpientes!, me dije horrorizado.
Mientras agitaba los brazos enloquecido, tratando de arrancarme la chaqueta, otr
a serpiente se desliz hacia abajo por la pechera de la camisa.
Segu haciendo aspavientos ms exagerados, meneando brazos y piernas. Tena ya todo el
cuerpo cubierto de serpientes!
Quera gritar pero no poda despertar a pap y mam. Una serpiente se me enrosc en el cue
lo y en la cabeza. Me retorc desesperadamente para quitarme la chaqueta.
Socorro! gem . Oooh socorro!
Serpientes por todas partes!

Una se me deslizaba por la cabeza La cog con la mano temblando y la lanc lejos de m.
Sofocado de terror consegu quitarme la chaqueta y la tir al suelo, y vi cmo se cubra
de serpientes que se retorcan, enroscndose en mis pies.
Comenc a dar saltos y luego me sub a una silla. Y una fue a enroscarse a la pata d
e la silla, acercandose cada vez ms.
Vete! Djame en paz! susurr.
La serpiente dio un silbido y yo salte de la silla.
Chaf! Se me revolvi el estmago. Haba aplastado a una? No me atreva a mirar.
Levant el pie y baj la vista. No haba pisado a ninguna serpiente; era una mueca viej
a de Ginny.
Una serpiente se deslizaba por la cara y el cuerpo de la mueca, y otra pas sobre m
i zapato.
No hay escape! pens . No me queda ms remedio que despertar a pap y mam. Qu, si no?
Empec a saltar para esquivar las serpientes que se retorcan y silbaban. Me la voy a
cargar pens , pero al menos me sacarn de esta trampa de serpientes.
Una de las serpientes vena ya derecha hacia m, pero de pronto se qued quieta. Se hiz
o un silencio en el desvn y ya no se oan silbidos.
Todas haban dejado de moverse y estaban tiesas en el suelo, mirndome con sus ojos
fros.
Qu pasaba? Se haban muerto?
Di un vistazo a mi alrededor sin atreverme a moverme. El suelo estaba lleno de s
erpientes muertas.
Cmo se habrn muerto todas a la vez? pens . Qu raro!
Me qued quieto mirando de un lado a otro y muy despacio estir una pierna y mov una
serpiente con el pie; apenas rebull.
Respir hondo. La empujo?
Me arm de valor, me agach sobre ella y le di con el dedo. No se mova. El corazn me s
altaba en el pecho. La cog.
La tena en la mano y no se mova. No pareca de verdad. Le retorc el cuerpo y era de go
ma!
Mir sus ojos: eran dos cuentas de cristal.
Entonces comprend que eran serpientes mecnicas.
Di la vuelta a la serpiente y vi un agujerito tapado por una lengeta de goma para
la llave de darles cuerda.
La chaqueta de Amaz-O estaba atestada de serpientes mecnicas.
Volv a respirar tranquilo. No pasa nada me dije . No tengo que despertar a pap y mam,
o me la voy a cargar ni voy a morir comido por las serpientes.
Cundo aprender? me reprend . Todo lo de esa maleta son trucos. No son cosas de verdad
maz-O es un mago.
Recog las serpientes y volv a meterlas en la chaqueta, y luego la guard a toda pris
a en la maleta de magia, echando una ultima ojeada a la bolsita.
Es fantstico pens , aqu en mi propia casa tengo algunos de los mejores trucos de Amaz
Cerr la maleta de mala gana. Mejor sera dejar de toquetear todo aquello no fuese a
suceder cualquier otra cosa.
Ya lo mirar todo el sbado me dije . A la luz del dia, cuando tenga tiempo de sobra par
a ver cmo funciona. Y luego le devolver la maleta a Amaz-O. El domingo.
Saba que tena que devolverla. Haba hecho mal en cogerla. Una locura.
Si Amaz-O no se hubiera portado tan mal conmigo! Me utiliza para su actuacin y luego
me deja encerrado en el stano! Me dice que me largue y me llama estpido!
Volv a enfadarme. Amaz-O no merece que le devuelva la maleta, pens.
Pero muy dentro de m algo me deca que tena que devolvrsela. Deba hacerlo. Mirara todo
los trucos y se la devolvera.
Claro que no saba lo peligrosa que era aquella maleta e ignoraba el mal que iba a
causar.
De haberlo sabido la habra devuelto sin perder ni un instante!

Otro da de trabajo suspir mam a la maana siguiente durante el desayuno . Le tengo ver
ero terror. Esos estudiantes me vuelven loca.
Pap cogi un bollo y mir hacia la ventana.

Est lloviendo coment fastidiado . Seguro que hoy no vendo ni un coche.


Ginny y yo nos miramos. Qu poco se imaginaban pap y mam que nos habamos escapado la
anterior.
Me dej caer en una silla y me com mis cereales. Tena sueo: no estaba acostumbrado a
quedarme levantado hasta tan tarde.
Tienes cara de cansado, Tim observ mam, sentada enfrente de m . Y tu tambin, cario
ndo a Ginny.
Es que no habis dormido? me pregunt pap.
Claro que s contest.
No mucho. Tim y yo tenemos un secretito aadi Ginny con una sonrisita.
La mocosa! Le di un puntapi por debajo de la mesa.
Ay! exclam . Tim me ha pegado una patada!
No des patadas a tu hermana me ri pap, cogiendo su cartera y dando un beso de despedi
da a mam . Tengo que irme. Otro da de tortura. Hasta la noche, hijos.
Papa se march y mam comenz a retirar los platos del desayuno.
Has dicho no s qu de un secreto? pregunt.
No! terci yo . No ha dicho nada de un secreto. Ha dicho Tim y yo queremos un perrito.
El qu? replic mam con un gesto de extraeza.
S, un perrito o un gatito mono. Ginny ltimamente no hace ms que hablar de perritos y
gatitos, a que s, Ginny?
Qu va replic ella . En mi vida he hablado de perritos ni gatitos, y mucho menos ahora!
No digas que no insist.
Pero qu lo os trais, puede saberse? exclam mam, llevndose al fregadero los cuencos
real.
Hemos hecho una cosa mala, mam solt Ginny de pronto . Ay! Recibi otra patada ma, pe
si nada . Mam, anoche nos escapamos y fuimos en bici a Midnight Mansion a ver una
funcin de magia, y no volvimos hasta despus de medianoche. Perdname, mam. Fue por cu
lpa de Tim; yo no quera ir.
Me tap la cara con las manos. Ser chivata
Ya est pens . Estoy perdido. Perdido!

Ginny, qu decas? pregunt mam, secndose las manos con un pao de cocina . Con el cho
rifo no te he odo.
Respir hondo. Qu suerte. Mir a Ginny y volv a darle con el pie. Esta vez le arre fuer
te de verdad.
Nada, mam musit Ginny . No deca nada.
Ale, preparaos para el colegio! dijo mam.
Yo apart la silla de la mesa y arrastre a Ginny de la suya.
Enseguida estaremos listos, mam le dije.
Pero qu te pasa? susurr a Ginny en el vestbulo . Queras meternos en un buen lo?
El lo lo tendrs t, no yo replic . T eres el mayor y me obligaste a ir.
Yo no te obligu a nada. Adems, prometiste no decir nada!
Y t, Tim, prometiste no tocar la maleta de Amaz-O hasta el sbado me replic. Pero esta
maana he entrado en el desvn y he visto que la has tocado! La has abierto! Y has est
ado jugando con las cosas!
Yo? Qu va! ment.
S que lo has hecho. Una manga de la chaqueta se te haba quedado fuera de la maleta.
Y en el suelo haba un pauelo, mentiroso!
Y qu? Ya lo vers todo el sbado.
Lo habas prometido insisti ella, dndome un papirotazo en la nariz . Chan!
Me fui rabiando a mi cuarto. No hay manera de discutir con Ginny. Siempre hace l
o que quiere, aunque haya prometido otra cosa.
No para de meterme en los pens enfadado . Me vuelve loco! Ojal hubiese una manera de
selo pagar. Una manera de hacerle pagar todo.
En aquel momento no pensaba ni por asomo pronto la encontrara.
Nios, seguro que no queris venir con nosotros a la exposicin de antigedades?
Podrais ver muchos chismes viejos interesantes.

pregunt

Seguro insist. Era sbado por la maana y no pensaba ms que en la maleta de magia de Am
z-O. Estaba deseando ponerle las manos encima.
Ojal se marcharan enseguida mis padres.
Bueno dijo mam, besando a Ginny y despus a m . En la nevera tenis ensalada de atn pa
mer. No volveremos hasta la noche.
Que seis buenos aadi pap.
Yo ser buena; pero Tim, no s declar Ginny.
Intent darle un empujn pero me esquiv.
Ser bueno promet . Lo soy siempre.
Mam puso los ojos en blanco.
No os peleis mucho. Adis dijo.
Ah. Por fin. En cuanto se fueron corr al telfono y marqu el nmero de Foz.
No hay moros en la costa. Vente le dije.
A Foz le haba contado lo del espectculo de Midnight Mansion y lo de la maleta de m
agia de Amaz-O, y l me haba suplicado que le dejase ver los trucos que contena.
Nada ms llegar Foz, subimos los tres al desvan y Ginny fue derecha a la maleta, p
ero yo la intercept.
Eeeh! exclam, situndose en posicin de golpe de krate . Aparta!
Ginny no! supliqu . Hay muchas cosas raras en la caja. Deja que las vaya sacando yo.
Vale. Pero no olvides que son de los dos dijo, calmndose.
Acerqu dos sillas.
Sentaos les dije . Vais a ver la mejor funcin de magia del mundo!
Fui al arcn de los juguetes, saqu la maleta de magia de Amaz-O y la coloqu ante Foz
y Ginny.
Primero comenc a decir con voz de mago , contemplad el tesoro mgico.
Les acerqu la maleta para que la mirasen y la de golpe.
Buum! Son una ruidosa explosin, igual que primera vez que yo la abr.
Ginny y Foz saltaron de las sillas!
Qu ha pasado? gimi Foz, agarrndose la cabeza . Me ha estallado en la cara!
No es ms que un sonido trucado le dije, tronchndome de risa.
No tiene gracia se quej Ginny.
Si supierais la cara que habis puesto
aad rindome. Cog la bolsa negra de las tres c
s con la bola roja y puse las conchas en fila sobre una mesita.
Mirad con atencin dije, mostrndoles la bola roja . Veis esta bola? Ahora la pongo deba
o de una concha. Y simul meterla debajo de la del medio, pero me la guard en la pal
ma de la mano y la deslic por la manga.
Comenc a mover las conchas en la mesita, cambindolas de posicin.
Debajo de qu concha est la bola? les pregunt.
De sa contest Ginny, sealando la de la derecha.
Ests segura? le espet . Foz, dnde crees que esta?
En la misma que Ginny dijo . No he dejado de mirarla.
Vamos a ver dije, a sabiendas de que la bola no estaba debajo de aquella concha ni
debajo de ninguna. Notaba su contacto en la mueca.
Levant la concha y me qued pasmado: haba una bola! Una bola roja, igual que la que ha
ba escamoteado.
He acertado! gorje Ginny . Vaya truco ms tonto.
Es imposible! chill, sacando la bola de la manga. Si la haba escamoteado
Qu raro musit . Voy a probar otra vez.
Tir la primera bola al suelo y cog la segunda para simular que la pona debajo de ot
ra concha y escamotearla de nuevo en la manga.
Veamos dije moviendo las conchas en la mesita, esta vez ms rato.
La bola est debajo de la primera dijo Foz.
S, la primera aadi Ginny.
Esta vez os equivocis! exclam. Levant la primera concha y otra bola roja!
Eres un as, Tim coment Ginny burlona.
Un momento dije, y levant las otras dos conchas.
Las tres tenan una bola roja!
No me sale farfull. Volv a poner las conchas y a levantarlas. Ms bolas! Ahora tenan
s tres bolas!
No es el truco de la bola que yo conoca coment aturdido . Debe ser otro.

Es mucho ms divertido que tu truco de tontos dijo Ginny . Las bolas salen de no se sab
e dnde!
Las conchas comenzaron a bailar y de ellas salan bolas como si fuesen palomitas d
e maiz. Dez bolas. Veinte. Toda la mesa llena de bolitas que caan al suelo.
No paran de salir! exclam Foz pasmado . Van a formar un montn que nos llegara hasta e
uello!
Cmo interrumpo esto?, pens.
Podr interrumpirlo?

Cog furioso las conchas y las guarde en la bolsita negra. Luego, recog todas las b
olas que pude y las guard tambin.
Venga, ayudadme! supliqu.
Ginny y Foz se pusieron de rodillas a recoger bolas y las metimos todas en la bo
lsa. La cerr con el cordel y la ech en la maleta.
Pero la bolsa sigui movindose como si hirviera, por fin revent y empezaron a salir
bolas.
Basta! grit. Met la mano en la maleta, cog lo primero que toqu y la cerr de golpe.
De verdad que no veo la gracia de ese truco se quej Ginny.
Ahora otro truco dije . ste es mejor. Tena en la mano la chistera aplanada . A ver qu
.
Apret la chistera para que se abriera y me la puse en la cabeza.
Es un simple sombrero dijo Foz rebullndose nervioso . Qu calor hace aqu! Por qu no
la cocina a comer algo?
Pero es que no os dais cuenta? chill . Tenemos el maletn de magia de Amaz-O! Vale, a
s cmo funciona todo. Pero cuando lo sepamos podemos hacer el mejor espectculo de mag
ia jams visto!
Y yo podra ser la hermana de un mago famoso dijo Ginny bostezando . Vaya cosa.
Ese sombrero de copa te sienta guai dijo Foz . Vamos a comer algo?
Yo tambin tengo hambre aadi Ginny.
Esperad! exclam. Notaba que algo se mova en el sombrero y me lo quit.
Una paloma blanca! exclam Foz.
se s que es un buen truco admiti Ginny.
Me quit la paloma de la cabeza.
Cmo vuelves a la chistera? dije.
Pero, sin que me diese tiempo a intentar nada, de la chistera sali otra paloma.
Dej en el suelo a la segunda paloma.
Otra que sale! grit Foz.
Una tercera paloma ech a volar de la chistera y fue a posarse en una vieja lmpara.
Y sali una cuarta, y una quinta
Foz comenz a rerse.
Los trucos estn descontrolados!
No tiene gracia, Foz! le repliqu.
Vamos a meternos en un buen lo nos advirti Ginny . Hay que encontrar la manera de desh
cerse de esos pjaros!
El desvn se iba llenado de palomas que revoloteaban Y no paraban de salir. S, desde
luego tenamos que librarnos de ellas. Pero cmo?
A ver si hay algo ah dentro que nos sirva dije, abriendo la caja. Buuum!, se oy otra
vez la maldita explosin, y docenas de bolitas rojas me saltaron a la cara.
Me estoy hartando murmur.
Apart con las manos montones de bolas y saqu un largo palito negro con punta blanc
a. Una varita mgica!
Tal vez esto valga! exclam. Esperaba que sirviera para algo porque el desvn estaba he
cho un asco con palomas y bolas rojas por todas partes.
La solucin! anunci . Seguramente que Amaz-O emplea esta varita para interrumpir los tr
cos de magia.
Ojal no te equivoques dijo Ginny . Si no funciona vamos a tener que irnos de casa.
S que funcionar repet . Tiene que funcionar.
Agit la varita y exclam:
Parad! Que pare todo!

Funcion?
Qu va.
Salan mas palomas de la chistera y ms bolas rojas de la bolsa.
La varita mgica es lo nico que no funciona! dijo Foz, carcajendose.
Estaos quietos! les grit . Dejadme pensar! De acuerdo?
Atiza! grit Ginny . Una serpiente!
Sealaba con el dedo a la maleta, de la que sala una serpiente. Y otra. Y otra.
Las serpientes mecnicas resucitaban!
Pronto todo el suelo estuvo lleno de serpientes sibilantes que se retorcan sobre
las bolas rojas, del techo caan plumas de paloma y el desvn estaba tan lleno de co
sas que apenas si podamos ver.
Ginny solt un chillido el notar que una serpiente le suba por la pierna.
Salgamos de aqu! grit.
Abri de par en par la puerta del desvn y, seguida de Foz, ech a correr escalera aba
jo. Yo cog la maleta y fui tras ellos. Vi que una serpiente me segua.
Vulvete ah dentro! vocifer, cogindola y tirndola dentro del desvn. Cerr la puerta
ra asegurarme de que no se abra y baj corriendo. Al llegar a la planta baja me pre
cipit al patio trasero.
Una rfaga de aire fro me dio en la cara como una bofetada. El viento alborotaba el
pelo de Ginny.
Serpientes puaf! chillaba . Tim qu vamos a hacer? Cuando pap y mam vean el des va
perdidos!
Foz miraba la maleta de los trucos.
Para que la has trado? Es un peligro!
Aqu fuera no pasar nada dije . Da igual que salga una bandada de pjaros, no? Se irn
do
No estaba tan seguro de ello, pero no iba a devolver la maleta de Amaz-O sin exa
minarla bien antes. No poda.
Date prisa, Tim. Me muero de hambre. Es la hora de comer! gimi Ginny.
Un momento, un momento dije abriendo la maleta. Puuum! Qu fuerte sonaba en el exteri
or; sobre todo con aquel viento brutal.
Sostena la varita mgica en la mano, preguntndome: Para qu servir?
La agit un poco pronunciando nombres de mago inventados:
El Gran Increble! El Seor Terrorfico ! No est mal. No toques eso, Ginny!
Ella andaba fisgando en la maleta.
Prometiste que lo compartiramos, vale? me replic. Y su rostro se ilumin . Huy, qu f
!
Y sac una zanahoria.
Lo que deseaba algo de comer.
Deja eso! le orden.
Est tierna dijo . am!
Y abri la boca dispuesta a morderla.
Ginny no! grite . No s si deberas comerla. No s si
Ginny nunca me hace caso.
Dio un mordisco a la zanahoria y un fogonazo de luz blanca me ceg un instante.
Cuando volv a ver con claridad contemple lo ms extraordinario de mi vida!

La zanahoria cay en la hierba, la nariz de Ginny se fue arrugando y comenz a encog


erse.
Y a medida que se iba encogiendo su pelo rubio se fue haciendo blanco. La nariz
se le puso color rosa, en la cara le creci pelo blanco y bigotes y comenz a empequ
eecer, hacindose lanosa y ms blanca
Es increble! exclam Foz, conteniendo un grito . Tu hermana se ha convertido en conej
Ginny estaba en la hierba, meneando su naricilla rosada y mirndome con sus ojos d
e conejo. Mova sus patitas y haca ruiditos conejiles de rabia.
To, est que echa chispas! grit Foz.
Mi deseo hecho realidad le dije yo, pasmado.

De qu hablas?
pregunt Foz, agarrndome de los hombros . Tim, reacciona. Tenemos que
lgo! Qu va a pasar cuando vuelvan tus padres?
Le dije a Ginny que la convertira en conejo le expliqu, aturdido en represalia por fa
stidiarme mis actuaciones de magia. Y mira, ah est, hecha un conejo!
Ginny-conejo se alz sobre las patitas traseras, dirigindome gestos enfurecidos. Lu
ego, dio un salto y me dio un puntapi en la espinilla con una de sus patas de con
ejo.
Ay! exclam . Duele tanto como uno de sus golpes de krate!
Tim, busca en la maleta me urgi Foz . Tiene que haber algn modo de hacer que vuelva a
ser ella.
Tienes razn, tiene que haber un modo! Mis ojos cayeron sobre la zanahoria que estaba
en el csped . La zanahoria dije . Cuando Ginny la mordi se convirti en conejo. Tal ve
i la muerde un conejo ella vuelva a transformarse en nia!
Cmo? dijo Foz.
Cog precipitadamente la zanahoria.
Nada se pierde con intentarlo, no? Si ya es conejo qu ms puede sucederle?
Arrim el trozo de zanahoria a la boca dc Ginny.
Vamos, Ginny, da otro bocado.
Ella, mosqueada, mir la zanahoria, cerr la boca y volvi la cabeza.
Ser mocosa! grit . Quieres crearme problemas, verdad? Quieres seguir siendo conejo p
uscarme la ruina!
Foz me arrebat la zanahoria de la mano.
Clmate, Tim. La ests asustando!
Ginny enderez sus largas orejas de conejo Oa algo. Y yo. Se acercaba un coche. Y ent
raba en el camino de casa!
Deprisa, Ginny! exclam . Creo que son papa y mam. Da un mordisco y te volvers a conve
r en chica. Estoy seguro!
Ginny me miraba desconfiada y olisque la zanahoria arrugando la nariz.
Deprisa! repet.
Ella abri la boca y dio un mordisquito.
Foz y yo la mirbamos aterrados. Por favor, que funcione rec . Por favor que funcione!

La nariz de conejo de Ginny se mova como si tuviera un tic. Enderez las orejas y l
uego volvi a dejarlas caer.
No sucedi nada. Segua siendo un conejo.
Ah llegan pap y mam! grit . Foz qudate con Ginny. Si pap y mam te preguntan, di
jo de tu hermana!
Ech a correr hacia el camino de entrada y vi un coche que haca marcha atrs No eran p
ap y mam, sino alguien que daba la vuelta en el camino de entrada a nuestra casa.
Guau. Por qu poco.
El viento soplaba a rachas cuando volv corriendo a donde estaban Foz y Ginny. Foz
estaba arrodillado rebuscando en la maleta de magia, y Ginny daba saltitos impa
ciente.
En el csped estaba la varita mgica. A lo mejor funciona pens, cogindola . Tengo que
r a transformarla!
La agit en direccin a Ginny.
Convierte a mi hermana en chica! grit.
Nada.
Quiz haya que decir el conjuro en verso sugiri Foz . Los magos lo hacen as.
Vale volv a agitar la varita . A ver Varita mgica, viento agitado, que Ginny vuelva a
estado!
La varita comenz a moverse.
Algo va a suceder! grit.
La punta blanca de la varita se desprendi y del extremo surgi un pauelo.
Guau! exclam Foz en voz baja.
Sali uno azul, otro rojo y uno amarillo; pero el viento se los llev antes de que p
udiera cogerlos.
Me volv hacia Ginny. Segua siendo conejo.
No ha funcionado dije entristecido, tirando la varita en la hierba . Slo sirve para h

acer esa idiotez de los pauelos.


Me acerqu a la caja de magia y Ginny me salt encima, tratando de morderme la piern
a.
Cuidado con lo que haces! le advert . No ves que intento ayudarte?
Ella frunci la nariz, enfadada.
Yo empec a rebuscar en la maleta y Foz se acerc. Lo fui sacando todo. De un bolsil
lo interior sali un papel. Lo cog al vuelo y vi que deca: INSTRUCCIONES.
Mira! exclam . Las instrucciones! Ahora mismo te vuelvo normal! dije, dndole a Ginn
almadita entre las orejas.
Levant el papel a ver qu deca. Instrucciones. Para usar la chistera mgica
Esto no. Ahora no me hace falta eso
Segu buscando a ver si deca algo sobre conejos .
est! exclam . La zanahoria mgica
En ese momento una fuerte rfaga azot el patio y el papel se me vol de las manos.
No! grit, tratando de cogerlo . Que lo necesito!
Contempl desesperado cmo el viento se lo llevaba hacia lo alto.

Coge el papel! chill. El viento lo arrastraba por el patio y me lanc como una flecha
a por l.
Foz me adelant veloz, gritando:
Buuuuf! Otra fuerte rfaga y el papel se fue, mientras Foz aterrizaba de cuatro pat
as en el suelo.
Pas corriendo a su lado tras el papel, que se fue volando al jardn de los vecinos.
Cgelo! gritaba Foz, corriendo detrs de m . Se va hacia el bosque!
El viento dej de soplar un minuto y el papel, cay en la hierba.
Me tir en plancha para cogerlo, pero justo en ese momento el viento se levant y se
lo llev.
Maldita sea! exclam.
Ah va! grit Foz. El papel volaba en direccin al arroyo y estuvo flotando un momento s
bre la corriente antes de caer al agua. Foz cruz nuestro jardn para alcanzarlo.
Que no se moje! grit.
Demasiado tarde; ya estaba hecho una sopa.
Ya lo tengo! exclam Foz, inclinndose sobre el arroyo para cogerlo; pero la corriente
lo arrastr. Foz y yo lo seguimos arroyo abajo casi sin aliento; no podamos ir tan
deprisa como la corriente.
Se nos va dijo l indignado. Y a momentos despus lo perdamos de vista.
Nos tumbamos los dos, agotados.
Ya est gru . Nos hemos quedado sin l. Y ahora cmo transform a Ginny en chica?
Foz se puso en pie con esfuerzo y me dio la mano para que me levantara.
Que no te gane el pnico, Tim. Con el pnico no se arregla nada.
Gran consejo.
Volvimos corriendo a donde estaba Ginny. Yo esperaba que tal vez en nuestra ause
ncia se hubiese transformado mgicamente en chica. No hubo esa suerte.
Ginny se percat de que no habamos encontrado las instrucciones y comenz a dar salto
s por el patio, lanzando rabiosos chillidos de conejo.
Foz la observaba frotndose el pelo cortado a cepillo.
Caray, s que est nerviosa coment.
Yo me arrodill para hablar con ella.
No te apures, Ginny susurr para calmarla . Tengo una idea. Ahora mismo voy a llevarte
a Amaz-O, y l te convertir en chica. Estoy seguro.
Con una de sus largas orejas de conejo, Ginny me golpe en la nariz. No poda decir Ch
an!, pero no haba necesidad porque yo not perfectamente lo que quera decir.
Vamos a recoger esto le dije a Foz, y comenzamos a guardar en la maleta de Amaz-O
todas las cosas que haba en el csped . Amaz-O no querr ayudarnos si no le devolvemos
su estuche de magia.
Foz cogi mi bici y coloc la maleta sobre el manillar. Yo me agach para coger a Ginn
y.
Vamos, hermana-conejito dije, arrullndola. Pero cuando la agarraba del lomo me mord
i en la mueca.
Ay! exclam, soltndola . Quieres, s o no, que te ayude?

Se puso a dar saltos, enfadada. Yo saba lo que estaba pensando. Si no volva a tran
sformarla en chica iba a verme tan apurado como ella. No tena opcin.
Volv a alargar la mano para cogerla.
No vayas a morderme le advert o te pongo un bozalito.
Se rebull inquieta en mis brazos pero no me mordi, y yo la met en el canastillo de
su bicicleta.
A Midnight Mansion le dije a Foz. Y nos pusimos en marcha pedaleando con ganas con
el fuerte viento en contra.
Cruzamos la ciudad como una exhalacin. Las largas orejas de Ginny me rozaban la c
ara, y en mis odos resonaban las palabras de Amaz-O: Lrgate, estpido!, me haba dicho
e pregunt si realmente me ayudara.
Tiene que hacerlo me dije . Se alegrar de recuperar su maleta.
Le obligar a que nos ayude decid . No le dar la maleta hasta que vuelva a convertir en
chica a Ginny.
Entramos en el aparcamiento de Midnight Mansion. El viejo castillo pareca tan sin
iestro de da como de noche. No haba focos que arrojaran sombras sobre las torres d
e piedra, pero sus paredes grises cubiertas de enredaderas le daban un aspecto d
e lugar fantasmal y abandonado.
Fren con un patinazo frente al edificio. Foz llevaba el estuche de magia y yo cog
a Ginny del cestillo.
S buena le advert cuando subamos la escalinata . Recuerda que procuro ayudarte, no se
e vaya a ocurrir morderme o algo as.
Me olisque con su nariz y, abriendo sus labios de conejo, me ense los dientecillos.
Vale, murdeme musit . Veremos qu tal lo pasas el resto de tu vida convertida en conejo
Si ni siquiera te gusta la lechuga !
Cerr la boca y volvi a arrugar la nariz. Da igual que sea una chica o un conejo, p
orque de todos modos es un tormento.
Nos detuvimos en lo alto de la escalinata.
Oh, no! exclam, conteniendo un grito . No puede ser! En la puerta haba un letrero que
ca: CERRADO. PERDONEN LAS MOLESTIAS.

No! exclam, dando un cabezazo en la puerta.


Este lugar me da mucho miedo; parece el castillo del conde Drcula. Vmonos aadi tembla
do.
Esta maleta de Amaz-O pesa mucho coment, dejndola en el suelo . Te parece que la dejem
s en la puerta?
Le mir furioso.
No, no podemos dejarla en la puerta. Y no nos vamos an.
Apret a Ginny en mis brazos mientras pensaba.
Bueno, est cerrado, pero quizs Amaz-O est dentro, ensayando o algo No?
Pues podria ser me dijo Foz . Pero no creo que
Hay que probar insist, empujando la puerta. Pero, claro, estaba cerrada con llave.
Tiene que haber otra entrada dije . Alguna puerta trasera aad, bajando a toda prisa la
escalinata y dando la vuelta a la esquina del edificio.
Trae la maleta, Foz! orden.
l me sigui arrastrndola, mientras yo abra bien los ojos por si haba vigilantes.
En la parte de atrs encontramos una puerta.
Empuj y se abri sin dificultad!
Entramos despacio y nos encontramos en las cocinas. Un local largo, estrecho y l
impsimo. No haba luz, pero nos guibamos por la que entraba por una ventana del fond
o.
Foz pas ante un gran frigorfico de acero inoxidable.
Seguro que ah dentro hay cosas de comer estupendas murmur . Tarta de merengue de limn
algo por el estilo.
Yo le tir del brazo.
Ahora no es momento de piscolabis! le cort . Vamos!
Salimos de las cocinas y enfilamos un pasillo largo y oscuro. Lo reconoca: era el
mismo pasillo que yo haba cruzado al salir del stano la vez en que Amaz-O me haba
dejado encerrado.

Y ser la ltima, me dije para mis adentros.


Lo recorrimos de puntillas y en el extremo vimos la puerta del camerino de AmazO; estaba entreaberta y por la ranura sala luz al pasillo.
S! pens , buena seal
Con Ginny en los brazos, me acerqu despacio a la puerta. Por favor, por favor, que
est rogu en silencio . Por favor, que est Amaz-O y nos ayude.
Me detuve ante la puerta y respir hondo.
Seor Amaz-O, est ah?

No contest.
Volv a probar.
Oiga, seor Amaz-O.
No est dijo Foz . Vmonos.
Chssss le susurr, empujando la puerta y entrando en el camerino. Una lamparita, de
luz mortecina, alumbraba el tocador. E1 gran Amaz-O estaba sentado en el sof y de
sde la puerta se le vea la parte izquierda del cuerpo. Miraba a la pared y no par
eci advertir nuestra presencia.
Seor Amaz-O le dije cortesmente . Soy yo otra vez. El que hizo desaparecer en su espe
ctculo.
Pense que ahora Amaz-O volvera la cabeza para mirarnos, pero no. No se mova y segua
sentado.
Vaya pens , si que detesta a los chicos. O detesta a sus admiradores, o a todo el mun
do. Qu se yo.
Cuando yo sea un gran mago me promet , no ser como Amaz-O. No dejar que la fama se me
uba a la cabeza. Ser amable con la gente.
Esto es absurdo.
Me daba igual lo que le pasara a Amaz-O. Necesitaba que me ayudase lo necesitaba
desesperadamente. Y no iba a marcharme hasta que lo hiciera.
Di unos pasos ms hacia el interior del camerino.
Seor Amaz-O, lamento molestarle, pero es que necesito su ayuda. Es importante.
Amaz-O ni se mova. Segua mirando a la pared en silencio.
No estar dormido? susurr Foz.
Yo me encog de hombros. Volv a respirar hondo y me fui acercando despacio al sof.
Ya s que me dijo que me largase dije . No le molestara si no fuese un caso de vida o m
uerte se lo juro.
No contestaba. Me volv hacia Foz, que estaba en la puerta encogido de miedo y com
o dispuesto a salir corriendo, y le hice sea de que entrase.
Foz entr y, temblando, dej la maleta en el suelo.
Yo mir a Amaz-O pero l ni me hizo caso.
Quin se creer que es? pens enfadado . No puede tratarme as! Yo no me voy hasta que
e a convertir a Ginny de nuevo en chica.
Me arm de valor y me acerqu a l. No me mir, y yo le di unos golpecitos en el hombro.
Y cay de lado. Zump!
Foz contuvo un grito.
Est ? Est ?
Yo mir el cuerpo tumbado en el sof.
No est vivo! grit . Amaz-O no est vivo!
Oh, no! Oh, no! deca Foz, retorcindose las manos aterrado . Est muerto! Est muert
No est muerto dije . Es un mueco!
Amaz-O un mueco de madera?

Cmo era posible? Mir al mueco del sof y no pude resistir tocarle la mejilla y darle u
pellizco para estar seguro.
Oh, guau!
Era cierto. Amaz-O era de madera.
Pero
farfull Foz , yo le vi en la tele y pareca de verdad.
Y yo le vi vivo dije . Estuve en el escenario a su lado y me hizo desaparecer.
Cmo es posible? reflexion . Cmo es posible que el mejor mago del mundo sea un mueco

No puede ser el que t viste insisti Foz, tocando al mueco con el dedo . ste debe de s
un mueco que tiene l por gusto. El autntico Amaz-O andar por ah.
Ginny-conejo se revolva enojada en mis brazos.
Tranquila orden, intentando acariciarla.
Lanz un gruido. Yo nunca haba odo gruir a un conejo. Slo una Ginny-conejo es capaz de
gruir.
Amaz-O, mi dolo qu impostor, pens amargamente. No slo se haba portado conmigo como
presentable, sino que adems, era un mueco!
Qu vas a hacer? pregunt Foz.
Mene la cabeza sin saber qu decir.
Ahora no podr volver a convertir a Ginny en chica dije . Pap y mam me van a matar.
Por qu no les dices que se ha fugado de casa? sugiri Foz . De todos modos, no se van a
creer que la hayas convertido en conejo.
Y por qu iba a fugarse? pregunt . Ella era la nia mimada que todo lo haca bien. Yo s
ebera fugarme.
Foz levant la cabeza del mueco para observarla.
Cmo funcionar esto? dijo.
De pronto se oy una voz ronca que gru:
Eh, bobo, te dije que te largases!
Yo me qued helado.
Has dicho algo, Foz? pregunt.
El mene la cabeza con los ojos muy abiertos.
Tambin l lo haba odo.
Vamos, largo! Vete! orden la voz.
Mir por el cuarto sin ver a nadie.
Ha sido el mueco? le pregunt a Foz.
No-no creo balbuci l . La voz ha salido del otro lado del camerino.
No ha sido el maniqu, estpido refunfu la voz. Yo me volv para ver de dnde vena eso
l conejo blanco de Amaz-O sentado en una silla delante del tocador.
Te dije que te largases. Lrgate! gru el conejo.
Tim t has visto? tartamude Foz . Me parece que es el conejo el que habla.
Naturalmente que hablo, estpido dijo el conejo con desprecio.
Hablas? repet yo pasmado.
Me parece a m que el del sof no es el nico mueco que hay aqu me cort el conejo . Yo
hacer muchas cosas. Soy mago.
Foz y yo mirbamos al conejo sin salir de nuestro asombro. Hasta Ginny dej de rebul
lirse en mis brazos.
No eres un mago dijo Foz , sino un conejo
El conejo torci las orejas.
Bah! Qu listos sois, chicos.
No hace falta ser tan ruin protest.
No hace falta ser tan estpido replic el conejo . Tengo aspecto de conejo, pero tu herm
anita tambin. O no?
Tiene razn dijo Foz.
Soy el gran Amaz-O dijo el conejo . Amaz-O en persona. El doble del sof es un mueco qu
e mand hacer a mi imagen la de antes.
Me qued boquiabierto.
T eres Amaz-O? Qu te sucedi?
El conejo lanz un suspiro.
Es una larga historia. Baste decir que tena un rival un rival muy poderoso. Un bruj
o, en realidad.
Foz ahog un grito.
Un brujo? De verdad que existen?
Te estoy hablando de uno, no? grit el conejo.
S, pero
Pues calla y escucha mascull Amaz-O el conejo . Si dejas de hablar te enterars de algo
.
Bueno, para abreviar prosigui . Aquel brujo, Frank
Un brujo que se llama Frank? le cort sin querer interrumpirle; simplemente se me esc
ap.

El conejo me mir furibundo.


S, un brujo llamado Frank. Pasa algo?
Yo negu con la cabeza.
Me dejis acabar o tenis alguna otra necia pregunta que hacer?
Foz y yo negamos con la cabeza.
Este que se llama Foz
dijo Amaz-O sealndole y t queris burlaros de ese que se llama
k.
Perdone dije yo , no quera burlarme de Frank.
Es un tipo con muchos poderes aadi Amaz-O . En m tenis la prueba.
El conejo salt de la silla, cruz el camerino y se sent en el sof junto al mueco.
He aqu lo que sucedi comenz a decir : Estaba yo en la cspide de mi fama y era el mejo
ago del mundo; sala en todos los espectculos selectos de televisin y tena millones d
e admiradores; tontitos como vosotros que me vean en la pantalla.
Eh! protest . No nos llame tontos.
Amaz-O, sin hacerme caso, continu:
Mis trucos eran los ms sorprendentes jams vistos y Frank me tena envidia. l era brujo
y lo haca todo solo en su stano. Era capaz de encantamientos asombrosos pero era b
astante feo y tena una voz de pito, y la gente se lo tomaba a guasa.
Quera ser famoso como yo, pero no lo era. Y por eso me convirti en conejo. Divertid
o, verdad? Ja, ja, ja. Convertir en conejo al mago. Yuk, yuk, yuk.
Foz y yo nos miramos desconcertados. Aquel Amaz-O era un poco raro.
Yo no tengo poder suficiente para romper el maleficio de Frank prosigui . Yo soy mago
, no brujo. Pero me negu a que truncara mi carrera y por eso hice construir ese m
ueco mecnico igual a m, y es l quien acta en mi lugar, como haca yo antes.
Entonces, usted dirige al mueco? pregunt Foz . Le presenta como si fuese el mago y le
ce hacer los trucos?
Es lo que he dicho le cort Amaz-O . Eres sordo, chico?
Es usted muy grosero, sabe, Amaz-O? terci yo, que ya me estaba hartando de sus despl
antes . Es la persona o el conejo ms grosero que me he echado a la cara!
Amaz-O dej caer las orejas.
Oye, perdona dijo . Es que me ataca los nervios ser conejo. Y, adems, no puedo dejar
que la gente se me acerque as como as sabes? No quiero que descubran mi secreto. Sera
la ruina.
Ginny volvi a rebullirse en mis brazos. Casi me haba olvidado de ella, y comprend q
ue ms vala que me diera prisa y le pidiera a Amaz-O ayuda para devolverle su perso
nalidad a mi hermana.
Amaz-O, tenemos un problema tremendo dije, tendindole a Ginny . Comi un trozo de una z
anahoria que haba en su estuche de magia
Ah!, lo admites, verdad? Me robaste la maleta!
Yo-yo slo la tom prestada tartamude . La he devuelto, no ve? Lo siento.
Por supuesto que lo sientes me cort l.
Puede ayudarnos, Amaz-O? supliqu . Por favor, puede ayudarme a transformar a Ginny en
ia?
Amaz-O observ a Ginny con sus ojillos de conejo, mientras yo contena la respiracin
aguardando su respuesta.
Se arrellan en el sof y mene la cabeza.
Lo siento mucho. No puedo hacer nada por ella dijo.

Nooo! gem, dejndome caer en una silla . Usted era mi ltima esperanza! Estoy perdido
No me has dejado acabar dijo l . Yo no puedo hacer nada por ella porque el encantamien
to se deshar por s solo.
Bien, estupendo! exclam alegre Foz, alzando en el aire los puos.
Cundo? pregunt yo . Mis padres no tardarn en volver a casa.
Cuntos bocados dio a la zanahoria? pregunt Amaz-O.
Dos contest yo.
Cunto tiempo hace?
Una hora ms o menos respond.
Vale dijo Amaz-O . Volver a ser una chica dentro de media hora. Te sientes mejor?
Yo asent con la cabeza, suspirando de alivio.

Por qu poquito; pero todo saldr bien, pens.


Eh
dijo Foz dando un brinco , ms vale que corramos y llevemos a Ginny a casa antes de
ue se convierta en chica, porque nos faltar una bici!
Yo le puse a Ginny en los brazos.
Llvala tu, Foz. Yo ir dentro de unos minutos dije, porque deseaba charlar un poco ms
con Amaz-O.
Con Ginny en los brazos, Foz se apresur a salir del camerino.
No tardes me dijo por encima del hombro , no quiero estar solo con Ginny cuando vuel
va a convertirse en chica. Tengo la impresin de que le va a dar por sacudir un go
lpe de krate a alguien.
En respuesta a aquello, Ginny le peg con las patitas en el pecho.
Voy enseguida promet, y Foz se intern por el oscuro pasillo.
Escuche, Amaz-O, de verdad siento haberle robado la maleta dije . Ha sido una mala a
ccin.
Aparta ese mueco estpido y sintate en el sof dijo l. Empuj el mueco y me sent a s
Te gusta mucho la magia, verdad? me dijo.
El corazn empez a latirme con fuerza. Era la conversacin sincera que tanto anhelaba
tener con Amaz-O!
Sueo con ser mago le dije . Un gran mago como usted. Dara cualquier cosa! Lo que fues
Lo hiciste estupendamente el otro da, sabes? dijo Amaz-O . Desapareciste muy bien, chi
co.
Gracias.
Amaz-O permaneci quieto un instante; como si estuviera pensando.
Dime, chico
dijo por fin , te gustara incorporarte al espectculo? Me estoy cansando d
rabajar con ese muecote de madera.
Yo? Ahora s que el corazn me palpitaba con fuerza . Quiere que trabaje en el espectc
staba tan emocionado que salt del sof; pero volv a sentarme rpidamente . Lo dice en se
io, Amaz-O? Cree que yo podra ?
Amaz-O brinc hasta la puerta del camerino y la cerr de una patada.
Podemos probar
Y as fue como me integr en la funcin de Amaz-O. Estaba tan emocionado por ser mago
que le dije s sin pensarlo. Ojal le hubiese hecho algunas preguntas antes.
A ver si me explico. Me encanta estar en el escenario ante un pblico que aplaude
y grita bravo!
Pero no me gusta esconderme dentro de la chistera negra. Y detesto cuando el muec
o de Amaz-O me saca de ella tirando demasiado fuerte de las orejas. Me hace verd
adero dao.
Y detesto cuando se les olvida limpiarme la jaula. A veces lo dejan de hacer vari
os das!
Creo que comet una equivocacin. Lo que sucedi es que cuando Amaz-O dijo que estaba
cansado de trabajar con el mueco, pens que quera que yo le reemplazase.
Sin comprender que lo que l quera era retirarse y que le sustituyera a l mismo!
No me quejo. Amaz-O me da mucha lechuga tierna y todas las zanahorias que quiero
. Y tengo por fin un nombre artstico. No es el que yo hubiera preferido, pero no
deja de ser un nombre profesional: Pelusn.
Lo mejor de todo es que estoy en escena todas las noches en un espectculo de magia
! El sueo de toda mi vida!
Cuntos chicos, digo, conejos, pueden presumir a los doce aos de que su sueo se haya
convertido en realidad?
Tengo verdadera suerte no os parece?
R. L. STINE. Nadie dira que este pacfico ciudadano que vive en Nueva York pudiera
dar tanto miedo a tanta gente. Y, al mismo tiempo, que sus escalofriantes histor
ias resulten ser tan fascinantes.
R. L. Stine ha logrado que ocho de los diez libros para jvenes ms ledos en Estados
Unidos den muchas pesadillas y miles de lectores le cuenten las suyas.
Cuando no escribe relatos de terror, trabaja como jefe de redaccin de un programa

infantil de televisin.

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