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Tara la Terrible. As es como Michael Webster llama a la mocosa de su hermana.

A ella le
gusta poner en aprietos a Michael y hacer de su vida una piltrafa. Las cosas ya no pueden
empeorar. Eso es lo que el chico crea hasta el da en que el seor Webster trajo a casa
un antiguo reloj de cuco, viejo y caro, con la orden de que nadie lo tocara.
Pobre Michael! Debi haber obedecido a su padre. Porque se es un reloj encantado
sobre el que pesa un extrao y peligroso hechizo. A partir de ahora la vida de Michael no
volver a ser la misma.

R. L. Stine

El cuco maldito
Pesadillas - 20
ePub r1.0
javinintendero 27.08.14

Ttulo original: Goosebumps #28: The cuckoo clock of doom


R. L. Stine, 1995
Traduccin: Helena Martn
Editor digital: javinintendero
ePub base r1.1

Michael, tienes los cordones desatados.


Mi hermana Tara me sonrea, sentada en los escalones frente a la casa. Otra de sus bromitas
idiotas. Como no soy tonto, no baj la vista para mirarme el zapato. Si lo haca, seguro que ella me
dara una palmadita en la barbilla o algo por el estilo.
Ya Crees que voy a caer en esa vieja trampa? le dije.
Mam acababa de llamarnos a cenar a m y a la mimada de mi hermanita. Una hora antes nos
haba echado de casa porque ya no poda soportar nuestras peleas, pero era imposible no discutir con
Tara. Cuando empezaba con sus jueguecitos estpidos era incapaz de parar.
En serio insisti. Tienes los cordones desatados. Vas a tropezar.
Ya vale, Tara protest, y comenc a subir los escalones.
De pronto not que el zapato izquierdo se me pegaba al cemento. Tuve que tirar de l para
desengancharlo.
Puajj! exclam. Haba pisado algo viscoso.
Mir a Tara de reojo. Mi hermana es una renacuaja delgaducha con la boca grande como la de un
payaso y el pelo liso recogido en dos coletas. Lo peor de todo es que la gente dice que nos
parecemos. Pero yo no tengo el pelo largo y fino, sino corto y espeso, y tengo una boca normal, no
de payaso. Aunque soy un poco bajo para mi edad, no estoy delgado. O sea, que no me parezco en
absoluto a Tara.
Mi hermana se ech a rer.
Yo de ti mirara al suelo me desafi, con tono burln.
Baj la mirada y comprob que, como sospechaba, no tena los cordones desatados. Pero
acababa de pisar un trozo enorme de chicle que, si me hubiera mirado los zapatos, habra visto a
tiempo. Sin embargo, mi hermanita saba que si ella me lo deca yo no lo hara. La terrible Tara me
haba vuelto a engaar.
Me las vas a pagar gru. Intent agarrarla, pero ella se escabull y entr en casa corriendo.
Mientras la persegua, ella se puso a gritar como una loca y, al llegar a la cocina, se escondi
detrs de mi madre.
Mam! Socorro! Michael me quiere pegar! chill.
Como si yo le diera miedo. No se lo crea ni ella!
Michael Webster! me ri mi madre. Deja de perseguir a tu hermana.
Entonces mi madre me vio los zapatos.
Qu es eso? No ser chicle? Michael, lo ests arrastrando por todo el suelo!
Ha sido culpa de Tara! Ella me hizo pisarlo! me lament.
Mam frunci el ceo.
Qu tontera! Michael, no digas mentiras.

Pero si es verdad! protest.


Mi madre sacudi la cabeza con enfado.
Si vas a mentir, al menos hazlo bien.
Tara se asom por detrs de mam para picarme.
Eso, Michael dijo, rindose. Estaba encantada.
Tara siempre me mete en los. Al final mis padres acaban echndome la culpa a m de cosas que
ha hecho ella. Y ella, no se porta mal a veces? Qu va, ella nunca. Para mis padres es un angelito
que nunca rompe un plato.
Yo tengo doce aos y Tara siete. Por culpa de ella, los ltimos siete aos de mi vida han sido una
tortura. Qu lstima que no recuerde muy bien los primeros cinco: los aos pre- Tara. Debieron de
ser formidables! Tranquilos, relajados, divertidos
Sal al porche de atrs para limpiarme la suela del zapato. Fue entonces cuando o el timbre y a
pap que gritaba:
Ya est aqu! Ya voy!
Todos nos congregamos ante a la puerta de la casa para ver a dos hombres que entraban
cargando un objeto largo y pesado envuelto en una tela acolchada de color gris.
Cuidado, es muy antiguo les dijo mi padre. Pasen por aqu. ,
Pap condujo a los hombres hasta su estudio, donde depositaron el objeto y empezaron a
desenvolverlo. Tendra ms o menos mi mismo tamao y treinta centmetros ms de altura.
Qu es? pregunt Tara.
Pap no contest inmediatamente, sino que se frot las manos con nerviosismo. Nuestro gato,
Bubba, se desliz hasta mi padre y se restreg contra sus piernas.
Cuando quitaron la tela gris que lo cubra, vi un reloj antiguo muy bonito. Era casi todo negro,
pero estaba pintado con muchos dibujos dorados, plateados y azules, y decorado con grabados,
relieves y remates. El reloj en s tena la esfera blanca, las manecillas doradas y nmeros romanos
tambin dorados. Observ que debajo de los dibujos haba unas ventanitas secretas y, en medio del
reloj, una gran puerta.
Los hombres recogieron la tela gris, pap les pag y se marcharon.
A que es genial? exclam pap con entusiasmo. Es un reloj de cuco antiguo. Una
verdadera ganga. Conocis esa tienda que est en frente de mi oficina, Antigedades Anthony?
Todos asentimos.
Pues este reloj llevaba all quince aos nos cont pap, mientras le daba unos golpecitos
cariosos. Cada vez que pasaba por delante del escaparate, me paraba a mirarlo. Siempre me ha
encantado y finalmente Anthony me lo ha vendido.
Qu guay coment Tara.
Pero si hace aos que regateabas con Anthony y l siempre se negaba a bajar el precio dijo
mam. Por qu ahora?
El rostro de mi padre se ilumin.
Bueno, hoy a la hora de comer he ido a la tienda y Anthony me ha dicho que haba descubierto
un pequeo defecto en el reloj.
Yo lo examin para ver si lo encontraba.
Dnde?
No me lo ha querido decir. Vosotros veis algo?

Yo no veo nada contest Tara.


Yo tampoco aad yo.
Ni yo dijo mi padre. No s a qu se refiere Anthony. Le he dicho que segua interesado en
el reloj. Y, aunque l ha hecho lo posible por disuadirme, yo he insistido. Si el defecto es tan
minsculo que ni siquiera se ve, qu ms da? Y adems, a m me encanta.
Mam se aclar la garganta.
No s, cario. T crees que queda bien en el estudio? Por su cara deduje que no le gustaba
el reloj tanto como a pap.
Y en qu otro sitio podramos ponerlo? pregunt l.
No s En el garaje?
Pap se ri.
Muy graciosa!
Mam neg con la cabeza. No lo haba dicho en broma, pero no hizo ningn comentario ms.
Es justo lo que necesita el estudio, ya vers le asegur a mi madre.
En ese momento me fij en una pequea esfera de oro situada en uno de los lados del reloj.
Pareca un reloj en miniatura, aunque tena una sola aguja dorada y unos numeritos pequesimos
que iban del 1800 al 2000. La aguja apuntaba a uno de los nmeros: 1996. Debajo de la esfera haba
un botn tambin dorado incrustado en la madera.
No toques ese botn, Michael me avis pap. La esfera indica el ao y ese botn sirve
para cambiarlo.
Para qu? coment mam. Todo el mundo sabe qu ao es.
Pap no le hizo caso.
El reloj fue construido en 1800, el primer ao de la esfera. Cada ao la aguja avanza un poco
para indicar la fecha.
Y por qu se acaba en el ao 2000? pregunt Tara.
Pap se encogi de hombros.
No lo s. Supongo que el relojero no poda imaginar que el ao 2000 fuese a llegar. O quiz
pens que el reloj no iba a durar tanto.
A lo mejor pens que en 1999 sera el fin del mundo suger yo.
Puede ser respondi pap. De todos modos, no quiero que lo toquis. Es mejor que nadie
se acerque al reloj; es muy antiguo y muy, muy delicado. De acuerdo?
De acuerdo, papi dijo Tara.
Yo no pienso tocarlo le promet.
Mirad dijo mam, sealando al reloj. Son las seis. La cena casi
Una sonora campanada interrumpi a mi madre. A continuacin se abri una ventanita situada
justo encima de la esfera y de ella sali un pjaro con una cara horrible que vol directamente hacia
mi cabeza.
Yo solt un grito.
Est vivo!

Cuc! Cuc!
El pjaro amarillo agit las alas y me mir con unos siniestros ojos azules. Despus de hacer
cuc seis veces, volvi a meterse en el reloj y la puertecita se cerr tras l.
No est vivo, Michael dijo pap, rindose. Aunque s que parece de verdad, no? Es una
maravilla!
Gallina! se burl Tara. Te has asustado. A Michael le da miedo un reloj! Tara alarg
la mano para pellizcarme.
Djame en paz! gru, y la apart de un empujn.
Michael, no empujes a tu hermana me rega mam. No te das cuenta de que eres ms
fuerte que ella y podras hacerle dao?
Eso subray Tara.
Pap sigui admirando el reloj. No poda apartar los ojos de l.
No me extraa que te sobresaltara explic. Este reloj tiene algo especial. Lo construyeron
en la Selva Negra, en Alemania, y dicen que est hechizado.
Hechizado? repet. Con magia? Cmo?
Cuenta la leyenda que el hombre que hizo el reloj posea poderes mgicos y decidi
hechizarlo. Dicen que quien conoce el secreto puede utilizarlo para viajar en el tiempo.
Mam solt una carcajada de incredulidad.
Eso te ha contado Anthony? Menudo truco para vender un reloj!
Pero pap no le hizo mucho caso.
Nunca se sabe respondi. Tal vez sea verdad. Por qu no?
Yo me lo creo coment Tara.
Has visto? Herman, haz el favor de no explicarles ms tonteras a los nios dijo mam
enfadada. Luego todo son problemas. Mira a Michael; no hace ms que inventarse historias y
contar mentiras. Creo que lo ha heredado de ti.
Yo no me invento nada! protest. Siempre digo la verdad!
Cmo poda decir eso de m?
No creo que usar la imaginacin de vez en cuando les haga dao.
Una cosa es imaginar dijo mam, y otra muy distinta es mentir.
No poda ser! Mam estaba siendo muy injusta conmigo, pero lo peor de todo era la expresin
triunfante de Tara. Al parecer, su misin en la vida era hacerme quedar mal. Me daban ganas de
borrar esa sonrisa de su rostro para siempre.
La cena ya casi est anunci mam y sali del estudio, seguida del gato. Vosotros, id a
lavaros las manos.
Y recordad insisti pap: nada de tocar el reloj.

Tranqui dije yo.


La cena ola bien. Me dirig hacia el bao para lavarme las manos, pero cuando pas por delante
de Tara, ella alarg el pie y me pis con fuerza.
Au! grit.
Michael! rugi pap. No hagas tanto ruido!
Pero, pap Tara me ha pisado.
No es para tanto. Ella es mucho ms pequea que t.
El pie me dola muchsimo. Cojeando, me encamin hacia el cuarto de bao. Tara me sigui.
Eres un quejica me provoc.
Cllate le contest. Por qu me tena que tocar la peor hermana del mundo?
Cenamos pasta con salsa de tomate y championes. Mam estaba en una fase de nada de carne
ni grasas. A m no me import, porque aquella pasta era un banquete comparado con lo que
habamos comido la noche anterior: potaje de lentejas.
Sabes, cario? se quej pap. Una hamburguesa no le hace dao a nadie.
No estoy de acuerdo respondi mam. No tena por qu seguir; nos sabamos de memoria
sus discursos sobre las grasas y los conservantes artificiales.
Pap cubri su pasta con una espesa capa de queso rallado.
Quiz debera prohibiros entrar en el estudio sugiri pap. Me horrorizara que
rompierais el reloj.
Pero pap, esta noche tengo que hacer los deberes en el estudio expliqu yo. Tengo que
escribir un trabajo sobre los medios de transporte en distintos pases y necesito consultar la
enciclopedia.
Y no te la puedes llevar a tu habitacin? pregunt pap.
Todos los tomos?
Pap suspir, vencido.
Est bien. Puedes usar el estudio por esta noche.
Yo tambin tengo que utilizar la enciclopedia anunci Tara.
Qu dices? solt yo. Lo nico que quera Tara era venir a molestarme.
Es cierto. Tengo que leer cosas sobre la fiebre del oro.
Te lo ests inventando. La fiebre del oro no se estudia en segundo, sino en cuarto.
Y t qu sabes? La seorita Dolin nos est enseando la fiebre del oro ahora. A lo mejor los
de mi clase estamos ms avanzados que los de la tuya.
Michael, vale ya intervino mam. Si Tara dice que tiene que consultar la enciclopedia,
por qu discutir ms?
Solt un suspiro de frustracin y me met una cucharada de pasta en la boca. Tara aprovech que
mam no miraba para sacarme la lengua.
No vale la pena protestar pens. Cada vez que lo hago se me cae el pelo.
Despus de cenar me llev la mochila al estudio. Ni rastro de Tara todava. Con un poco de
suerte quiz tuviera tiempo de hacer mis deberes antes de que entrara a darme la lata.
Cuando dej los libros en la mesa de pap, los ojos se me fueron hacia el reloj de cuco. No es
que fuera bonito (era bastante feo), pero me fascinaban todos esos botones e incrustaciones. Pareca
mgico de verdad.

Pens en el defecto que pap haba mencionado y me pregunt qu sera: un bulto, un engranaje
roto o tal vez un poco de pintura pelada?
Me volv hacia la puerta y vi a Bubba que entraba en el estudio ronroneando. Mientras lo
acariciaba, o a pap y mam en la cocina recogiendo los platos de la cena. Supuse que no les
importara si examinaba el reloj un poco ms de cerca.
Con mucho cuidado de no tocar ningn botn, me qued contemplando la esfera que indicaba el
ao. Pas el dedo por el reborde plateado y mir la puertecita que haba encima de la esfera
principal. Saba que detrs de ella estaba el cuco, listo para saltar en el momento adecuado. Como no
quera que me sorprendiese de nuevo, comprob la hora. Las ocho menos cinco.
Debajo de la esfera del reloj vi otra puertecilla, sta bastante grande. Agarr el pomo dorado y
me pregunt qu habra detrs de ella. Los engranajes? El pndulo?
Volv la cabeza y mir atrs para asegurarme de que no me vea nadie. Decid que no pasara
nada si le echaba un vistazo rpido al interior del reloj, as que tir del pomo dorado, pero la
puertecilla no se abri.
Tir con ms fuerza y finalmente cedi.
Lanc un grito cuando de repente surgi de all un enorme monstruo verde que me agarr y me
derrib.

Mam! Pap! Ayudadme! chill.


El monstruo alz sus largas garras y yo me cubr la cara pensando que me iba a destrozar.
Cuchi cuchi cuuu! se ri el monstruo mientras me haca cosquillas con las garras.
Abr los ojos y vi a Tara! Era Tara con su viejo disfraz de monstruo! Mi hermana se tir al
suelo, desternillndose de risa.
Eres tan fcil de asustar! exclam. Si vieras la cara que has puesto cuando he salido del
reloj!
No me hace graciame lament. Es
Dong!
Cuc! Cuc! Cuc! Cuc!
El pjaro haba aparecido de pronto y entonaba su llamada.
Bueno, s, confieso que volvi a asustarme.
Pero eso no justifica que Tara se partiera de risa.
Qu pasa aqu? Junto a la entrada del estudio, pap nos miraba con furia. Seal el reloj.
Qu hace esa puerta abierta? Michael, te he dicho que no te acercaras al reloj!
YOOO? exclam.
Michael estaba intentando atrapar el pjaro minti Tara.
Ya me lo imagino dijo pap.
Pap, no es verdad! Ha sido Tara la que
Basta ya, Michael. Estoy harto de que cada vez que te portas mal le eches la culpa a tu
hermana. Quiz tu madre tenga razn. Es todo culpa ma por contaros historias.
No es justo! chill. Yo nunca me invento nada!
Mentira me contradijo enseguida Tara. Pap, cuando yo he llegado, Michael estaba
jugando con el reloj. Yo ya le he dicho que parase.
Pap se trag todo lo que le deca su hijita querida. Como no poda hacer nada para que me
creyera, me fui del estudio dando un portazo.
Tara era un trasto, pero nunca le echaban la culpa de nada. Ni siquiera de estropear mi
cumpleaos.
Cumpl doce aos hace tres das. Normalmente a la gente le gusta celebrar su cumpleaos
porque se supone que es una ocasin divertida, no? Para m no. Tara consigui que mi cumpleaos
fuera, si no el peor, s uno de los peores das de mi vida.
Primero estrope mi regalo. Yo saba que mis padres estaban muy ilusionados con este regalo
porque mi madre no haca ms que dar saltitos y decirme:
No entres en el garaje, Michael! Ni se te ocurra!

Estaba seguro de que haban escondido mi regalo ah dentro, pero slo para torturar a mam le
pregunt:
Por qu no? Por qu no puedo entrar en el garaje? Se ha roto el pestillo de mi habitacin y
necesito una herramienta de pap
No, no! exclam mam. Tu padre ya traer las herramientas y te arreglar el pestillo. T
no puedes entrar porque, bueno, hay un montn enorme de basura y apesta. Huele tan mal que
podras vomitar.
Qu chorrada! pens. Y luego dice que he heredado la imaginacin de pap!
Vale le promet. No entrar en el garaje.
No lo hice, aunque era verdad que el pestillo de mi cuarto se haba roto. No quera arruinar la
sorpresa que me haban preparado, fuera lo que fuese.
Esa tarde bamos a celebrar una gran fiesta. Yo haba invitado a unos cuantos nios del colegio, y
mam haba hecho un pastel y estaba preparando unos bocadillos. Pap corra por toda la casa,
colocando sillas y colgando guirnaldas de papel.
Pap, te importara arreglarme el pestillo de mi cuarto? le pregunt.
Me gusta estar solo, as que el pestillo es imprescindible. Tara lo haba roto la semana anterior
cuando intentaba abrir la puerta a patadas.
Lo que t digas contest mi padre. Hoy estoy a tus rdenes. Por algo es tu cumpleaos.
Gracias.
Pap subi con la caja de herramientas y se puso a arreglar el pestillo. Tara merodeaba por el
comedor, preparando alguna de las suyas. En cuanto se fue mi padre, arranc una guirnalda y la tir
al suelo.
Despus de reparar el pestillo, pap baj para guardar la caja de herramientas y, al pasar por el
comedor, se fij en la guirnalda.
Por qu no se aguantar esta guirnalda? murmur, mientras la volva a pegar con cinta
adhesiva. Unos minutos ms tarde Tara volvi a arrancarla.
Te he visto, Tara le dije. Ests intentando estropear mi cumpleaos.
No hace falta que haga nada replic ella, con un gesto de asco. Ya es bastante horrible
por ser el da que t naciste.
No le hice caso. Era mi cumpleaos y nada me iba a impedir pasrmelo bien, ni siquiera Tara. O
eso crea yo.
Una media hora antes de la fiesta, pap y mam me llamaron para que fuera al garaje. Yo fing
que me haba credo el cuento de mam.
Y esa basura apestosa?
Ah, s se ri mam. Era mentira.
De verdad? me burl. Me lo haba credo.
Mira que creerte eso coment Tara. Hay que ser tonto.
Pap abri la puerta y yo entr en el garaje. All me esperaba una bicicleta de montaa
completamente nueva. Haca mucho tiempo que quera esa bicicleta. Era la bici ms alucinante que
yo haba visto en toda mi vida!
Te gusta? me pregunt mam.
Me encanta! exclam yo. Es fantstica! Gracias!
Qu bici tan guay dijo Tara. Mam, yo tambin quiero una as para mi cumpleaos.

Antes de que pudiera detenerla, Tara ya se haba montado en mi nueva bicicleta.


Tara, bjate! le chill.
Ella no me hizo caso. Intent poner los pies en los pedales pero no le llegaban, y finalmente la
bicicleta se cay al suelo.
Tara! exclam mam, corriendo en auxilio de mi hermanita. Te has hecho dao?
Tara se levant y se sacudi la ropa.
No. Bueno, me he rascado un poco la rodilla.
Yo recog la bici para inspeccionarla. Ya no estaba perfectamente negra y brillante, sino que
tena una enorme raya blanca en el manillar. Mi hermanita haba destrozado mi regalo.
Te has cargado mi bici!
No exageres, Michael dijo mi padre. Es slo un araazo.
Es que no te importa tu hermana? me pregunt mi madre. Podra haberse hecho mucho
dao!
Es culpa suya! No haber tocado mi bici!
Michael, tienes que aprender a ser un buen hermano me ri pap.
A veces me ponen a cien!, me dije.
Vamos adentro sugiri mam. Tus amigos estarn a punto de llegar.
Yo pensaba que la fiesta me hara sentir mejor; habra pastel, regalos y vendran mis mejores
amigos. Qu poda salir mal?
Empez bien. Uno a uno fueron llegando mis amigos y todos me trajeron cosas. Haba invitado a
cinco nios (David, Josh, Michael B., Henry y Lars) y a tres nias (Ceecee, Rosie y Mona). Ceecee
y Rosie no me caan demasiado bien, pero Mona s. Mona tiene el pelo castao, largo y brillante, y
una nariz respingona bastante graciosa. Es alta, juega bien al baloncesto y me cae genial.
Ceecee y Rosie son las mejores amigas de Mona, as que para invitar a Mona tuve que invitarlas
a todas. Son inseparables.
Las tres llegaron juntas. Se quitaron las chaquetas y vi que Mona llevaba un pantaln de peto
rosa y un jersey de cuello alto blanco que le quedaba fenomenal. No me fij en cmo vestan las
otras nias.
Feliz cumpleaos, Michael! gritaron todas desde el recibidor.
Gracias contest.
Cada una me dio un regalo. El de Mona era pequeo y plano, e iba envuelto en papel plateado.
Deba de ser un disco compacto, pero cul? Qu tipo de disco me regalara una chica como Mona?
Coloqu los regalos en una pila encima de la mesa del comedor.
Eh, Michael! Qu te han regalado tus padres? pregunt David.
Nada, una bici respond, intentando quitarle importancia. Una bici de montaa.
Puse un disco compacto y a continuacin mam y Tara entraron con bandejas de bocadillos.
Mam regres a la cocina, pero Tara se qued.
Qu graciosa es tu hermana pequea coment Mona.
Si la conocieras no diras lo mismo murmur.
Michael! Eso no se dice dijo Mona.
Es un hermano horrible le cont Tara. Siempre me est gritando.
No es verdad! Anda, Tara, vete.
No quiero contest, y me sac la lengua.

Djala que se quede, Michael me rog Mona. No molesta a nadie.


Oye, Mona intervino Tara. Sabes qu? T le gustas mucho a mi hermano.
Mona la mir sorprendida.
Ah, s?
Yo me puse como un tomate. Le lanc a Tara una mirada de odio; la habra estrangulado all
mismo si no hubiese tenido tantos testigos.
Mona se ech a rer y Ceecee y Rosie hicieron lo mismo. Por suerte los chicos no haban odo
nada. Estaban jugando con el disco compacto.
Qu poda decir? Era verdad que me gustaba Mona. No poda negarlo porque la ofendera. Pero
tampoco quera admitirlo.
Ojal pudiera morirme aqu mismo pens. Trgame tierra.
Michael, ests muy colorado! exclam Mona.
Lars oy a Mona y grit:
Webster, qu pasa?
Algunos de mis amigos me llaman por el apellido.
Agarr a Tara y la arrastr hasta la cocina. Su risa resonaba en mis odos.
Muy bonito, Tara susurr. Por qu tenas que decirle a Mona que me gusta?
Es verdad, no? contest la muy caradura. Yo siempre digo la verdad.
Y un jamn!
Michael interrumpi mi madre. Ya vuelves a portarte mal con tu hermana?
No contest, sino que sal de la cocina furiossimo.
Eh, Webster! me llam Josh cuando regres al comedor. Ensanos tu nueva bici.
Bien pens, as nos alejaremos de las chicas.
Conduje a mis amigos hasta el garaje. Todos se quedaron contemplando mi bici, haciendo gestos
de aprobacin. Parecan muy impresionados. Entonces Henry se fij en el manillar.
Eh, qu es este araazo enorme? pregunt.
Ya lo s. Mi hermana
Me call y sacud la cabeza. De qu serva dar explicaciones?
Vayamos a abrir los regalos suger.
Todos corrimos de vuelta al comedor.
Al menos me quedan otros regalos que Tara no puede estropear pens. Aunque, si se lo
propone, lo har.
Cuando entr en el comedor, mis sospechas se confirmaron. Tara estaba sentada en medio de un
montn de papel de envolver y Rosie, Mona y Ceecee la observaban, divertidas.
Tara haba desenvuelto casi todos mis regalos.
Muchas gracias, Tara, pens.
Estaba abriendo el ltimo regalo: el de Mona.
Mira lo que te ha regalado Mona, Michael grit Tara.
Efectivamente, era un disco compacto.
Vaya, vaya! Son unas canciones de amor preciosas se burl Tara.
Todo el mundo se ech a rer. Mi hermana les pareca graciossima.

Al cabo de un rato nos sentamos en el comedor para tomar helados y pastel. Fui a coger la
bandeja con el pastel y mam me sigui con los platos, las velas y las cerillas. Era mi postre
favorito: bizcocho de chocolate cubierto de chocolate.
Abr la puerta de la cocina y entr en el comedor sosteniendo con cuidado el pastel. Lo que no vi
fue el pie de Tara junto a la puerta. Tropec, y el pastel y yo salimos volando por los aires.
Aterric sobre el pastel. Boca abajo, por supuesto.
Algunos de los nios soltaron exclamaciones de sorpresa, mientras otros se aguantaban la risa.
Yo me incorpor y me quit el chocolate de los ojos. La primera cara que vi fue la de Mona,
murindose de risa y dicindome:
Qu desastre! Michael, por qu no miras por dnde vas?
Mientras oa las risas sofocadas de los dems, contempl el pastel destrozado. Ya no poda soplar
las velas, pero no importaba. Decid pedir un deseo igualmente.
Ojal pudiera volver a empezar este da desde el principio, pens
Cuando me levant y mis amigos me vieron completamente cubierto de chocolate, no
aguantaron ms y soltaron carcajadas.
Pareces la Masa! exclam Rosie.
Aquello les hizo muchsima gracia. La verdad es que todo el mundo se lo pas muy bien en mi
fiesta. Todos menos yo.
Mi cumpleaos fue una catstrofe, pero no fue lo peor que me hizo Tara. Lo que pas unos das
antes no tiene nombre.

Ocurri la semana antes de mi cumpleaos. Mona, Ceecee y Rosie iban a venir a casa a ensayar
la obra de teatro del colegio. La pieza era una nueva versin del cuento La princesa y la rana, en la
que Mona era la princesa y Ceecee y Rosie sus dos hermanas tontas.
Perfectamente elegidas, pens.
Yo interpretaba a la rana antes de que se convirtiese en prncipe. Al comienzo yo quera ser el
prncipe, pero no s por qu nuestra profesora de teatro le dio el papel a Josh. Luego ca en la cuenta
de que el papel de rana era el mejor, porque Mona la besaba a ella, no al prncipe.
Las chicas iban a llegar en cualquier momento. Mientras tanto, Tara estaba sentada en la
alfombra del estudio, torturando a nuestro gato Bubba. Bubba odiaba a Tara casi tanto como yo.
Mi hermana levant al gato por las patas traseras para que hiciera la vertical. Bubba maull, se
agit y se escabull, pero Tara lo atrap de nuevo y volvi a agarrarlo de las patas.
Para ya, Tara le orden.
Por qu? dijo Tara. Es divertido.
Le ests haciendo dao.
Qu va. A l le gusta. No lo ves? Sonre.
Tara le solt las patas traseras, pero lo mantuvo agarrado con una mano. Con la otra le levant
las comisuras para que sonriera a la fuerza. Bubba intent morderla, pero no lo consigui.
Tara, djalo le dije. Y sal de aqu. Van a venir mis amigas.
No respondi ella, mientras intentaba que Bubba caminara sobre las patas delanteras.
Bubba se cay de bruces.
Tara, basta ya! exclam. Cuando intent quitarle a Bubba, Tara lo solt. El gato maull y
me ara el brazo.
Ay! Bubba se me cay al suelo.
Michael, qu le hacas al gato? pregunt mam desde la puerta. Bubba la sorte y sali
corriendo hacia el pasillo.
Nada! Me ha araado!
Si dejaras de molestarlo no te araara me rega y aadi: Me voy arriba a acostarme un
rato. Me duele la cabeza.
Al cabo de un momento son el timbre.
Ya vamos nosotros, mam! grit.
Deban de ser las nias. Las quera sorprender con mi traje de rana, pero an no estaba listo.
Tara, abre la puerta le dije a mi hermanita. Diles que me esperen en el estudio. Yo vuelvo
ahora mismo.
Vale respondi Tara, y se dirigi hacia la puerta dando saltitos. Yo corr escaleras arriba
para cambiarme.

Despus de sacar el traje del armario, me quit los pantalones y la camisa. Intent bajar la
cremallera del traje pero se encall. Estaba en ropa interior, luchando con la cremallera, cuando o
que se abra la puerta de mi cuarto.
Aqu est, chicas o que deca Tara. Me ha dicho que os llevara a su habitacin.
Oh, no! pens. Por favor, que no sea verdad!
Si levantaba la mirada, tendra que enfrentarme a la dura realidad: Mona, Ceecee, Rosie y Tara
me haban pescado en ropa interior!
Finalmente alc la vista y fue peor de lo que imaginaba. Efectivamente, ah estaban todas,
mirndome y rindose. Por supuesto, la peor era mi hermana con su risa de hiena asquerosa.
Pero si creis que esto es grave, esperad un poco; an hay ms.
Dos das antes de ese desastre, yo estaba en el gimnasio del colegio despus de clase, jugando al
baloncesto con Josh, Henry y otros nios, entre ellos Kevin Flowers. Kevin es muy buen jugador,
muy alto y fuerte. Mide casi el doble que yo! Le encanta el baloncesto y siempre lleva una gorra de
su equipo favorito, los Blue Devils, de la Universidad de Duke.
Mientras practicbamos tiros libres, vi a Tara merodeando junto a la cancha, cerca de la pared
junto a la que habamos dejado nuestras chaquetas y mochilas. Tuve un mal presentimiento, como
siempre que aparece Tara.
Qu har aqu? pens. Tal vez la han castigado a quedarse despus de clase y me est
esperando para volver juntos a casa.
Slo quiere distraerme, pero no lo conseguir me dije. No pienses en ella, Michael;
concntrate en el juego.
Todo fue bien; mi equipo gan y yo encest varias veces durante el partido. Ganamos porque
Kevin Flowers estaba en nuestro equipo, claro.
Cuando nos dirigamos hacia la pared para recoger nuestras cosas, me di cuenta de que Tara ya
no estaba.
Qu raro pens. Se habr ido a casa sin m.
Me ech la mochila al hombro y dije:
Hasta maana, tos!
Pero en ese momento, la voz de Kevin retumb por todo el gimnasio.
Que nadie se mueva!
Nadie se movi.
Dnde est mi gorra? grit. Mi gorra de los Blue Devils ha desaparecido!
Me encog de hombros. Yo qu saba!
Alguien me ha cogido la gorra insisti Kevin. De aqu no sale nadie hasta que aparezca.
Kevin cogi la mochila de Henry y empez a revolver en su interior. Todo el mundo sabe lo
mucho que significa esa gorra para Kevin.
De pronto, Josh me seal a m.
Eh! Qu es eso que asoma de la mochila de Webster? pregunt.
Mi mochila? exclam.
Cuando volv la cabeza para mirar, vi una cosa azul asomando de un bolsillo. El corazn me dio
un vuelco.
Kevin se acerc a m a grandes zancadas y me arranc la gorra.
No s cmo ha llegado hasta ah, Kevin protest. Te juro que

Kevin no esper a or mis excusas. Lo cierto es que escuchar no es uno de sus fuertes. Bueno, os
ahorrar los detalles desagradables. Digamos tan slo que cuando Kevin acab conmigo, yo no
estaba para charlas. Josh y Henry me ayudaron a llegar a casa. Tena la cara tan hinchada que casi no
me reconoci mi madre.
Mientras me lavaba un poco en el cuarto de bao, vi a Tara reflejada en el espejo. Una sonrisa
malvola lo deca todo.
Fuiste t! exclam. Metiste la gorra de Kevin en mi mochila, no?
Ella se limit a seguir sonriendo. S, no haba duda. Haba sido ella.
Por qu? le pregunt desesperado. Por qu lo hiciste, Tara?
Tara se encogi de hombros, en un intento de parecer inocente.
Era la gorra de Kevin? dijo. Pensaba que era tuya.
Qu mentirosa! coment. Nunca he tenido una gorra de Duke y t lo sabes. Lo hiciste a
propsito!
Estaba tan furioso que no poda ni mirarla, as que le cerr la puerta en las narices. Y cmo no!,
me las cargu por dar portazos.
Ahora podis comprender con qu tena que vivir. Y ahora entenderis por qu hice lo que hice.
Cualquier persona en mi lugar habra hecho lo mismo.

Esa noche me qued en mi habitacin, dndole vueltas a un plan para que castigaran a Tara. No,
no se me ocurri nada. Bueno, al menos nada interesante.
Fue la misma Tara la que me dio la idea unos das ms tarde, despus de que llegara el reloj. Mi
hermanita era incapaz de alejarse de l, y una tarde pap la pesc jugando con las agujas.
Obviamente no le cay ninguna bronca (a la pequea Tara?, imposible!), pero pap le dijo:
Basta ya de jugar con el reloj. Ests avisada.
Por fin! pens, pap se ha dado cuenta de que Tara no es un angelito. Y yo he descubierto
una manera de que se las cargue de veras.
Saba que si le pasaba algo al reloj le echaran la culpa a Tara, as que yo slo tena que provocar
un accidente. Despus de todos los los en que me haba metido mi hermanita pens que se lo
mereca.
Qu hay de malo en que, para variar, la culpen a ella injustamente?, me pregunt.
Aquella misma noche, cuando todo el mundo estaba ya durmiendo, me deslic sigilosamente
hasta el estudio. Eran casi las doce, as que me acerqu al reloj y esper un poco.
Faltaba un minuto.
Treinta segundos.
Diez Seis, cinco, cuatro, tres, dos, uno
Dong! Cuc!
Cuando apareci el pjaro amarillo lo agarr en plena accin y le retorc la cabeza. El cuco hizo
unos ruiditos sofocados y al final se qued mirando hacia atrs de una manera muy divertida. Acab
los doce cucs con la cabeza al revs, mientras yo me rea para mis adentros. Cuando lo viera
pap se pondra como una fiera!
Cuando hubo terminado, el cuco se retir.
Pap echar chispas! pens maliciosamente. Se enfadar muchsimo con Tara y ella por
fin sabr lo que se siente cuando le echan la culpa a uno por algo que no ha hecho.
Sub las escaleras de vuelta a mi habitacin. No hice ningn ruido y nadie me vio. Esa noche me
dorm feliz. No hay nada como la venganza.
Al da siguiente me levant tarde. Esperaba no haberme perdido el rapapolvo que le iban a dar a
Tara. Corr escaleras abajo en direccin al estudio. La puerta estaba abierta y no haba nadie: ni
rastro de Tara y de mi padre.
Bien pens. No me lo he perdido.
Hambriento, me dirig a la cocina. All, sentados alrededor de una mesa llena de platos sucios
estaban mam, pap y Tara. En cuanto me vieron se les ilumin la cara.
Feliz cumpleaos! gritaron todos a la vez.

Muy graciosos respond con tono seco. Abr un armario de la cocina y pregunt: Quedan
cereales?
Cereales! exclam mam. No quieres algo especial, como tortitas?
Me rasqu la cabeza.
Tortitas? S, claro.
Qu raro. Normalmente cuando me levantaba tarde, mam me deca que me hiciera el desayuno
yo mismo. Adems, por qu iba a querer algo especial?
Mam empez a preparar la masa para las tortitas.
No entres en el garaje, Michael! Sobre todo no entres en el garaje! dijo, dando unos
saltitos de emocin.
Como el da de mi cumpleaos. Qu raro.
Hay un montn enorme de basura y apesta deca mam. Huele tan mal que podras
vomitar.
Mam, de qu hablas? le pregunt. Ya sabes que no me lo cre la primera vez.
No entres y ya est repiti.
Por qu me deca todo aquello? Y por qu se comportaba de un modo tan extrao?
Pap se levant y se despidi diciendo con misterio:
Tengo que ocuparme de unos cuantos asuntos importantes.
Intent tomarme el desayuno con calma, pero despus de desayunar ocurri algo an ms
extrao. Al pasar por el comedor vi que estaba totalmente decorado con guirnaldas de papel de seda
y que alguien haba arrancado una.
Era rarsimo.
Pap entr en el comedor con la caja de herramientas en la mano, se agach para recoger la
guirnalda y la volvi a pegar con cinta adhesiva.
Por qu no se aguantar esta guirnalda? murmur.
Pap le pregunt. Por qu has adornado el comedor con guirnaldas de papel?
Pap sonri.
Por qu va a ser? Porque es tu cumpleaos! No se puede celebrar un cumpleaos sin
guirnaldas de papel. Qu? A que ests deseando ver tu regalo?
Yo me lo qued mirando, estupefacto.
Qu demonios est pasando?, me pregunt.

Mam y pap me condujeron al garaje seguidos de Tara. Todos actuaban como si de verdad
fueran a darme mi regalo de cumpleaos. Pap abri la puerta del garaje.
Y all estaba la bicicleta, en perfecto estado, nueva y brillante, sin araazos de ningn tipo.
sa debe de ser la sorpresa pens. Han logrado tapar la raya o quiz me han comprado
una nueva!
Te gusta? me pregunt mam.
Me encanta! exclam yo.
Qu bici tan guay, Mike dijo Tara. Mam, yo tambin quiero una as para mi cumpleaos.
Tara se mont en el silln y la bicicleta se cay al suelo. Cuando la levantamos tena una enorme
raya en el manillar.
Tara! exclam mam. Te has hecho dao?
Menuda pesadilla! No daba crdito a mis ojos; todo estaba volviendo a ocurrir del mismo modo
que el da de mi cumpleaos. Qu estaba pasando?
Ests bien, Michael? me pregunt mi padre. Es que no te gusta la bici?
Qu poda decir? Me senta mareado y confuso.
De pronto ca en la cuenta.
Es el deseo que ped pens. El da de mi cumpleaos.
Despus de que Tara me hiciera tropezar y aterrizar en el pastel, haba deseado retroceder en el
tiempo y que mi cumpleaos volviera a empezar desde el principio. De algn modo, mi deseo se
haba hecho realidad.
Vaya! pens. Qu chulo!
Vamos dentro sugiri mam. Tus amigos estarn a punto de llegar.
Mis amigos? Oh, no! No me digas que tengo que volver a vivir esa horrible fiesta!

La respuesta era s; tena que revivir esa terrible pesadilla.


Mis amigos fueron llegando, exactamente igual que la primera vez, y al cabo de un rato o a Tara
pronunciar las temidas palabras:
Oye, Mona. Sabes qu? T le gustas mucho a mi hermano.
Mona contest:
Ah, s?
Ya lo sabas, Mona pens. Tara te lo dijo hace cuatro das. Estabas en ese mismo sitio y
llevabas el mismo peto rosa.
Mona, Ceecee y Rosie se echaron a rer, pero a m no me hizo ninguna gracia.
Esto no puede seguir as, me dije.
En ese momento entr mi madre con una bandeja de refrescos y yo la agarr del brazo.
Mam le supliqu. Por favor, llvate a Tara. Encirrala en su cuarto o haz algo!
Por qu, Michael? Tu hermana tambin tiene derecho a divertirse.
Mam, por favor!
Michael, no seas tonto. Anda, s bueno con tu hermana y ella no te molestar. Es slo una
nia.
Mam se march y me dej solo con Tara y mis amigos. Ni ella ni nadie podan salvarme.
Les ense la bici a mis amigos y Henry pregunt:
Eh, qu es este araazo enorme?
Cuando volvimos al comedor, Tara ya haba abierto todos mis regalos.
Mira lo que te ha regalado Mona, Michael grit Tara.
Ya lo s, ya lo s pens. Un disco compacto con unas canciones de amor preciosas.
Vaya, vaya! Son unas canciones de amor preciosas repiti Tara.
Todo el mundo se ech a rer. Todo era igual que antes. No, era peor, porque lo vea venir y no
poda hacer nada para impedirlo.
O s poda?
Michael me llam mam. Ven a la cocina, por favor. Es la hora del pastel!
sta ser la prueba de fuego pens, mientras me diriga a la cocina con lentitud. Llevar el
pastel, pero esta vez no me caer. S que Tara intentar hacerme tropezar, pero no la dejar. No
tengo por qu volver a hacer el ridculo. No tengo por qu repetirlo todo de la misma manera.
O s?

Mientras contemplaba el pastel en la cocina, oa a mis amigos que hablaban y se rean en el


comedor. Tara tambin estaba con ellos. Saba que ella me esperaba detrs de la puerta, lista para
alargar el pie y hacerme caer de bruces. Para volver a dejarme en ridculo. Pero esta vez no iba a
ocurrir.
Cog el pastel con las dos manos y me dirig hacia el comedor con mucho cuidado. Mi madre me
segua, como la ltima vez. Cuando llegu a la entrada, me detuve para mirar al suelo. Ni rastro del
pie de Tara. Con gran cautela, entr en la estancia.
Un paso. De momento, bien.
Otro paso. Ya estaba dentro del comedor.
Lo haba conseguido! Slo tena que dar cinco pasos ms hasta la mesa y me habra salvado.
Di otro paso al frente y luego otro, pero de repente not un tirn en el pie. Tara me haba
agarrado por debajo de la mesa. As que ah era donde se haba escondido! Lo saba. Pero ya era
demasiado tarde.
Todo ocurri como en cmara lenta, como si fuera un sueo. Despus de que me tirara del pie, o
una risita traviesa.
Oh, no pens. Ha ocurrido. He perdido el equilibrio.
Mientras caa, volv la cabeza y vi a Tara que me miraba con una sonrisa malfica. Quera
matarla. Pero antes tena que aterrizar con la cara en el pastel.
En efecto, cuando me volv, zas!
Todos se partieron de risa al verme con la cara cubierta de chocolate. Para colmo, la que ms se
rea era Mona. La segunda vez incluso haba sido ms ridcula que la primera.
Me qued sentado en el suelo, cubierto de pastel, preguntndome cmo haba podido ser tan
estpido. Por qu haba pedido ese deseo? Nunca ms volvera a desear nada.
Despus de lavarme un poco consegu sobrevivir el resto de la fiesta. Cuando me acost esa
noche pens: Al menos ya ha pasado todo.
Apagu la luz y me tap con las mantas hasta arriba.
Ya ha pasado me repet. Ahora me dormir y cuando me despierte maana todo volver a
ser normal.
Cerr los ojos y me qued dormido, pero en sueos volv a revivir escenas de aquella horrible
fiesta de cumpleaos. La pesadilla de mi fiesta se convirti en una pesadilla de verdad. En el sueo
estaba Tara, dicindole a Mona que me gustaba. La cara de Mona se tornaba gigantesca y no cesaba
de rer. Ceecee, Rosie y los chicos tambin se rean de m. Yo tropezaba y me caa en el pastel una y
otra vez.

Mientras daba vueltas en la cama, los sueos se volvieron ms siniestros. Mis amigos se
convirtieron en monstruos horribles, pero la criatura ms terrorfica era Tara. Su imagen se disolva
mientras se burlaba de m con unas carcajadas estremecedoras.
Despiertame dije. Despirtate!
Poco a poco consegu liberarme de ese mundo de pesadillas. Me incorpor en la cama y me di
cuenta que estaba baado en un sudor fro.
En mi habitacin todava reinaba la oscuridad. Ech un vistazo al reloj: las tres de la maana.
No puedo dormir pens nervioso. No consigo calmarme. Tengo que contarles a pap y
mam lo que ha ocurrido. Tal vez ellos puedan ayudarme y me hagan sentir mejor.
Salt de la cama y corr por el oscuro pasillo hasta su cuarto. La puerta estaba entreabierta.
Mam? Pap? Estis despiertos? susurr, abriendo la puerta.
Pap se revolvi un poco y gru:
Mmmm?
Me acerqu a mam y la sacud por el hombro.
Mam?
Mam se despert.
Qu pasa, Michael? pregunt en un susurro. Se incorpor y agarr el despertador. A la
tenue luz azul de los nmeros, vi que entrecerraba los ojos para intentar leer la hora.
Pero si son las tres! exclam.
De pronto pap lanz un ronquido y se incorpor.
Eh? Qu?
Mam, escchame! le susurr. Hoy ha pasado algo rarsimo. No lo habis notado?
Michael, qu?
Mi cumpleaos expliqu. Tara estrope mi cumpleaos y yo dese que pudiera volver a
empezar para poder arreglarlo. Pero no cre que fuera a hacerse realidad! Y resulta que hoy ha
vuelto a ser mi cumpleaos y todo ha ocurrido exactamente igual! Ha sido horrible!
Pap se frot los ojos.
Eres t, Michael?
Mam le dio unos golpecitos en la espalda.
Durmete, cario. Michael ha tenido una pesadilla.
No, mam. No era una pesadilla exclam. Era real! Mi cumpleaos ha sucedido dos
veces y vosotros estabais presentes en las dos. No lo ves?
Mira, Michael empez a decir mam. En su voz not un tono de impaciencia. Ya s que
ests ilusionado con tu cumpleaos, pero an faltan dos das. Slo tienes que esperar un poco ms,
vale? Ahora vete a la cama y descansa.
Me dio un beso de buenas noches.
Dos das ms y ser tu cumpleaos. Hasta maana.

Volv a la cama, totalmente confuso.


Quedaban dos das para mi cumpleaos? Acaso no lo haba celebrado ya dos veces?
Encend la lmpara de mi mesilla de noche y me qued contemplando la fecha de mi reloj: 3 de
febrero, deca. Mi cumpleaos es el 5 de febrero, as que an faltaban dos das. Cmo poda ser?
Estaba retrocediendo en el tiempo?
No pens. Alucino.
Agit la cabeza con fuerza y me di un par de bofetadas. Retroceder en el tiempo. Menuda idea
de bombero!
Es imposible me dije. Clmate.
Solamente haba deseado volver a celebrar mi cumpleaos una vez. No quera cumplir doce
aos una y otra vez durante el resto de mi vida!
Pero si ocurre eso pens, por qu ahora faltan todava dos das para mi cumpleaos? Por
qu no es simplemente la vspera?
Tal vez s est retrocediendo en el tiempo se me ocurri y esto no tenga nada que ver con
mi deseo Entonces, qu me est pasando?
Me estruj los sesos.
El reloj de cuco de pap! Le haba retorcido la cabeza hacia atrs, me haba ido a dormir y
cuando me levant, el tiempo tambin haba ido hacia atrs. Sera eso? Sera todo culpa ma? Era
verdad que el reloj estaba hechizado?
No debera haberle retorcido el cuello a ese pajarraco decid. No falla. Una vez que intento
meter a Tara en un lo, acabo metido en un cacao mucho peor.
Bueno, si eso era lo que haba ocurrido, era fcil arreglarlo. Tan slo tena que bajar al estudio y
darle la vuelta a la cabeza del cuco.
Sal de mi habitacin y baj las escaleras de puntillas. Seguramente mis padres ya se haban
dormido de nuevo, pero no quera arriesgarme. No tena ningunas ganas de que pap me pescara
jugando con su querido reloj.
Por fin not que mis pies pisaban el suelo desnudo del recibidor. Entr en el estudio con sigilo y
encend una lmpara. Mir a mi alrededor, pero el reloj de cuco haba desaparecido!

Oh, no! exclam.


Habran robado el reloj? Sin l, cmo iba a arreglar las cosas? Ya no podra darle la vuelta a
la cabeza del pjaro y hacer que mi vida marchase hacia delante!
Corr escaleras arriba haciendo mucho ruido.
Mam! Pap! grit. Entr precipitadamente en su habitacin y volv a sacudir a mam
para que se despertara.
Michael, qu pasa? Pareca estar furiosa. Son ms de las tres de la madrugada!
Que se enfaden pens. Esto es mucho ms importante.
El reloj de cuco! No est!
Eh? Qu? volvi a farfullar pap.
Michael, has tenido otra pesadilla me asegur mam.
No es una pesadilla, mam. Es verdad. Baja y comprubalo t misma. El reloj de cuco ha
desaparecido!
Michael, escchame bien. Ha sido una pesadilla dijo mam con firmeza. No tenemos
ningn reloj de cuco y nunca lo hemos tenido.
Yo retroced, confundido.
Ha sido un sueo. Un mal sueo repiti.
Pero pap lo compr
Me call.
Ahora lo comprenda todo. Era el 3 de febrero, dos das antes de mi cumpleaos y cinco das
antes de que pap comprara el reloj de cuco. Como habamos retrocedido en el tiempo, pap todava
no haba comprado el reloj.
De pronto me mare.
Michael, te encuentras bien? me pregunt mam. A continuacin se levant y me puso la
mano en la frente.
Ests un poco caliente observ mam. Ahora que crea que estaba enfermo, su tono era ms
suave. Vamos, te acompao a la habitacin. Debes de tener fiebre y por eso padeces tantas
pesadillas.
Pap volvi a gruir.
Qu? Fiebre?
Ya voy yo, Herman susurr mam. T durmete.
Mam me meti en la cama. Ella crea que estaba enfermo, pero el problema no era se. El
problema era que haba cambiado el curso del tiempo. Ahora que el reloj haba desaparecido, no
saba qu hacer.
Cuando entr en la cocina al da siguiente, mam, pap y Tara ya haban desayunado.

Date prisa, Michael me dijo pap. Vas a llegar tarde.


En ese momento, llegar tarde al colegio no me pareca demasiado grave.
Pap, por favor, sintate un segundo le supliqu. Slo un minuto. Es muy importante.
Pap se sent con impaciencia en una de las sillas.
Qu pasa, Michael?
Mam, me escuchas? pregunt.
Pues claro contest mam, mientras guardaba la leche en la nevera y limpiaba con un trapo
los quemadores de la encimera.
Esto os va a sonar muy raro comenc. Pero no es broma.
Hice una pausa. Pap me escuchaba, pero yo not por su cara que se estaba temiendo una buena.
No le decepcion.
Pap, estamos viajando en el tiempo. Cada da me levanto y he retrocedido un da entero!
La cara de mi padre fue todo un poema.
Michael, ya veo que tienes mucha fantasa, pero llego tarde. Por qu no me lo cuentas esta
noche cuando vuelva? O por qu no lo escribes? Ya sabes que me encantan las historias de ciencia
ficcin.
Pero pap
Alguien se ha acordado de dar de comer al gato? interrumpi mam.
Lo he hecho yo respondi Tara. Le tocaba a Michael, pero como l no lo haca
Gracias, Tara dijo mam. Venga, vmonos.
Agarr una magdalena al vuelo, mientras mam nos empujaba para que saliramos.
Ahora estn demasiado ocupados para entenderlo razon, de camino al colegio. Esta
noche, a la hora de cenar, tendr ms tiempo para explicrselo.
En el colegio tuve muchsimo tiempo para pensar en mi problema. Ya haba vivido ese da; haba
hecho el trabajo, me saba todas las clases e incluso la porquera que me iban a dar para almorzar.
Cuando el profesor de mates, el seor Parker, se dio la vuelta para escribir en la pizarra, yo ya
saba lo que iba a ocurrir. Lo predije hasta el ltimo detalle. Kevin Flowers le arroj una goma que
le dio justo en el fondillo de sus pantalones negros.
Ahora el seor Parker se volver, pens, mientras lo contemplaba fijamente.
El seor Parker se volvi.
Ahora le pegar un grito a Kevin
El seor Parker grit:
Kevin Flowers! Al despacho del director ahora mismo!
Ahora Kevin empezar a chillar como un energmeno.
Cmo sabe que he sido yo? grit Kevin. No me ha visto!
El resto de la escena transcurri tal como lo recordaba. El seor Parker se encogi un poco
(Kevin da bastante miedo), pero le repiti que fuera a ver al director. Kevin le peg una patada a una
silla vaca y arroj sus libros al suelo.
Menudo aburrimiento.
Al volver del colegio, me encontr a Tara en el estudio, molestando a Bubba. Tara le levant las
patas traseras y le hizo caminar con las de delante.
Tara, basta ya! exclam. Cuando intent quitarle a Bubba, Tara lo solt. El gato maull y
me ara en el brazo.

Ay! Bubba se me cay al suelo y sali corriendo.


Todo me resultaba muy familiar. Y doloroso.
Michael, qu le hacas al gato? pregunt mam.
Nada! Me ha araado!
Si dejaras de molestarlo no te araara me rega.
Entonces son el timbre.
Oh, no. Mona, Ceecee y Rosie. El prncipe y la rana, y el incidente de la ropa interior. No poda
dejar que ocurriera. Sin embargo, las piernas empezaron a llevarme al piso de arriba. Caminaba
como un robot en direccin a mi cuarto.
Por qu estoy haciendo esto? me pregunt. Sacar el traje de rana del armario, la
cremallera se encallar, Tara abrir la puerta y me encontrarn en ropa interior. Mona se partir de
risa y yo desear que me trague la tierra.
Ya s qu va a ocurrir. Entonces, por qu lo hago? O es que no puedo parar?

No subas a tu cuarto me dije. No tienes por qu hacer todo esto. Tiene que haber un modo
de parar, de controlarlo.
Con gran esfuerzo, di media vuelta, baj las escaleras y me sent en el tercer escaln. Tara abri
la puerta y las chicas me encontraron all sentado.
Muy bien pens. Controlo. Ya he conseguido cambiar lo que iba a pasar.
Michael, dnde est tu disfraz? pregunt Mona. Quiero ver cmo te queda.
Mejor que no dije, encogindome un poco. Es muy feo y no quiero asustaros.
Qu tontera! exclam Ceecee. Por qu nos bamos a asustar de un traje de rana?
Adems, yo quiero ensayar con el traje aadi Mona. No quiero verlo por primera vez en
el escenario. Necesito estar acostumbrada.
Venga, Michael insisti Tara. Ensaselo. Yo tambin lo quiero ver.
Le lanc una mirada asesina. Saba perfectamente lo que estaba planeando.
No repet. No puedo.
Por qu no? pregunt Mona.
Porque no puedo.
Es tmido! exclam Rosie.
Le da vergenza dijo Tara.
No, no es eso respond. Es que el traje da mucho calor y
De pronto Mona se acerc a m, y yo not que ola muy bien, a fresa. Seguramente deba de ser
el champ que utilizaba.
Venga, Michael me anim. Hazlo por m.
No.
Mona se enfad.
Pues si t no te lo pones, yo no ensayo.
Suspir. No tena escapatoria. Mona no me iba a dejar en paz hasta que me pusiera el traje de
rana. Al final ced.
Bueno, vale.
Viva! exclam Tara.
Yo le lanc otra mirada asesina.
Bueno pens. Aunque me ponga el traje, no tienen por qu pescarme en ropa interior. Eso
lo puedo evitar.
Sub a mi habitacin sin muchas ganas, pero esa vez cerr bien la puerta.
Y ahora intenta dejarme en ridculo, Tara. Ya vers. No se puede engaar a Michael Webster,
pens.

La puerta estaba cerrada y yo me senta seguro, as que me quit los tjanos y la camisa. Cuando
saqu el traje de rana del armario, tir de la cremallera. Se haba encallado, como la otra vez.
Pero esta vez no pasar nada me dije. La puerta est cerrada y estoy solo.
De repente se abri la puerta.
Fui incapaz de reaccionar. Cuando Mona, Rosie y Ceecee me vieron en ropa interior, se echaron
a rer.
Tara! grit. La puerta estaba cerrada!
No replic Tara. No te acuerdas de que el pestillo est roto?
No puede ser! exclam. Pap lo arregl Seguro
Intent recordar cundo pap haba arreglado el pestillo de mi cuarto y me di cuenta de que fue
justo despus del desastre de la ropa interior, el da de mi cumpleaos. Qu lo!
Oh, no pens. Estoy perdido. El tiempo se vuelve contra m y no hay manera de
detenerlo.
Empec a temblar de miedo. Cmo acabara todo esto? No tena ni idea y cada vez estaba ms
horrorizado.
Esa noche casi no pude probar bocado. Era una cena que ya haba comido, claro, y que ya no me
gust la primera vez: guisantes, zanahorias y championes con arroz integral. Fui comindome el
arroz y las zanahorias. Los guisantes no me gustan, as que los escond en la servilleta cuando los
dems no miraban.
Pap, mam y Tara cenaban como si nada. Hablaban tranquilamente, diciendo las mismas cosas
que haban dicho la otra vez.
Estoy seguro de que pap y mam deben de notar algo raro pens. Pero por qu no dicen
nada?
Esper a que pap acabara de contar cmo le haba ido el trabajo antes de volver a sacar el tema.
Decid hacerlo con tacto.
Pap, mam, esta cena, no os recuerda nada?
Pues s respondi mi padre. Me recuerda la comida de ese restaurante vegetariano del
otro da. Puaj.
Mam le mir con un gesto indignado y luego se volvi hacia m.
Qu ests intentando decirnos, Michael? pregunt, molesta. Que ests harto de comida
sana?
Yo s dijo pap.
Yo tambin se apunt Tara.
No, no es eso insist yo. No lo entendis. No me refera a que ya hemos probado este tipo
de comida, sino a que ya hemos tomado esta misma cena antes. Es la segunda vez que vivimos este
momento.
Pap frunci el ceo.
A la hora de cenar no quiero teoras raras.
Como no lo comprendan tuve que lanzarme al ataque.
No es slo esta cena, sino todo el da. No os habis dado cuenta? Estamos hacindolo todo
otra vez! Hemos retrocedido en el tiempo!
Corta el rollo, Michael dijo Tara. Pareces un disco rayado.

Tara, no seas maleducada le ri mi madre. Luego se volvi hacia m. Has estado


leyendo cmics otra vez?
Era frustrante.
No me escuchis! me lament. Maana ser ayer y el da siguiente ser anteayer.
Vamos hacia atrs!
Mam y pap se miraron con un aire de complicidad.
Saben algo pens, emocionado. Lo saben, pero no se atreven a decrmelo.
Mam me mir muy seria.
Bueno, Michael. Ms vale que te digamos la verdad dijo. Estamos suspendidos en el
tiempo y no hay nada que hacer.

Mam se levant de su silla y camin hacia atrs en direccin a la encimera. A continuacin


comenz a meter el arroz de su plato en el cazo donde lo haba cocinado.
Oirac, sam zorra? le pregunt a pap.
Qu?
Is, rop rovaf respondi pap.
Oy nibmat oreiuq aadi Tara y escupi un poco de arroz en el tenedor, que deposit en el
plato. Estaba comiendo al revs!
Pap se levant y camin de espaldas hasta mam. Tara tambin se levant de la mesa y empez
a dar saltitos hacia atrs. Todos hablaban y se movan al revs. Era cierto: estbamos atrapados en
el tiempo!
Vaya! exclam. Es verdad!
Licbmi dijo Tara.
Fue ella la que se ech a rer primero. Pap la sigui y luego mam. Finalmente ca; me estaban
tomado el pelo.
Sois sois unos cerdos! exclam.
Aquello les hizo rer todava ms.
Te lo crees todo se burl Tara.
Se volvieron a sentar a la mesa. Mam no poda evitar sonrer.
Perdnanos, Michael. No queramos burlarnos de ti.
S queramos! exclam Tara.
Yo les mir horrorizado. Aquello era lo ms terrible que me haba ocurrido en mi vida y, para
colmo, mis padres se lo tomaban a pitorreo.
Pap me pregunt:
Michael, has odo hablar del dej vu?
Yo negu con la cabeza.
Es cuando pasa algo y tienes la sensacin de que ya ha ocurrido me explic. A todos nos
sucede de vez en cuando. No hay por qu asustarse.
Tal vez ests nervioso por algo aadi mam. Quiz por tu cumpleaos. A que ests un
poco nervioso por cumplir doce aos? Por la fiesta y todo eso?
No protest. Esa sensacin ya la conozco, pero esto no es lo mismo. Esto es
Mike me interrumpi papYa vers lo que te hemos comprado por tu cumpleaos. Vas a
alucinar! Es una supersorpresa.
No, no lo es pens, triste. No es ninguna sorpresa porque ya es la tercera vez que me
hacis este regalo. Cuntas veces me vais a regalar esa maldita bici?
Mam, Michael ha vuelto a esconder los guisantes debajo de la servilleta me acus Tara.

Estruj la servilleta con los guisantes y se la arroj a la cara.


Cuando fui al colegio al da siguiente, no estaba muy seguro de qu da era. Cada vez me
resultaba ms difcil recordarlo. Las clases, la comida y las cosas que decan mis amigos me sonaban
mucho, pero, como no ocurri nada especial, me pareci un da normal de colegio.
Despus de clase, como siempre, jugu al baloncesto. Sin embargo, mientras jugaba tuve una
sensacin extraa. Un presentimiento desagradable.
Ya he jugado este partido me dije. Y no acab bien.
Pero segu jugando, esperando lo que tena que pasar. Finalmente mi equip gan y todos fuimos
a recoger nuestras bolsas antes de marcharnos a casa. En ese momento Kevin Flowers grit:
Dnde est mi gorra?
Ah, vale record. Ya s qu partido de baloncesto es ste. Cmo poda haberme
olvidado? La terrible Tara atacaba de nuevo!
De aqu no sale nadie hasta que aparezca.
Cerr los ojos y le pas mi mochila. Total, ya saba lo que iba ocurrir as que cuanto antes
sucediera, mejor.
La paliza de Kevin Flowers me doli mucho, pero al menos las consecuencias no duraron
demasiado. Cuando me levant al da siguiente, todo haba desaparecido: el dolor, los araazos, los
morados, todo.
Qu da es? me pregunt. Debe de ser unos das antes de que Kevin me pegara. Espero no
tener que vivir esa paliza por tercera vez. Qu me pasar hoy?
De camino al colegio busqu pistas que me recordaran lo que haba ocurrido unos das antes de
que Kevin me zurrara. Control de mates? Esperaba que no, aunque al menos esta vez sera ms
fcil que la primera. Incluso podra tratar de recordar las preguntas y consultar las respuestas antes
del control!
Llegaba un poco tarde y me pregunt si eso querra decir algo. Me castigaran?
Mi tutora, la seorita Jacobson, haba cerrado la puerta del aula. Cuando la abr vi que todo el
mundo ya haba llegado, pero la seorita Jacobson no me prest atencin y sigui escribiendo en la
pizarra.
No debe de ser tan tarde pens. No creo que me castiguen.
Me dirig a mi sitio, al fondo del aula, y mientras pasaba por delante de los pupitres, me fij en
mis compaeros.
Quin es se?, pens, al ver un rubiales gordito que no conoca. A continuacin vi una nia
muy mona con tres pendientes en una oreja. Tampoco la haba visto nunca.
En ese momento me fij en las otras caras de la clase. No me sonaba ninguna.
Qu pasa? me pregunt, horrorizado. No conozco a ninguno de estos nios! Dnde est
mi clase?

Finalmente la seorita Jacobson se dio la vuelta y me mir.


Eh! grit el nio rubio. Qu hace aqu uno de tercero?
Todo el mundo se ech a rer, pero yo no entend por qu. Uno de tercero? Por qu lo deca?
Yo no vea a nadie de tercero.
Te has equivocado de aula, jovencito me dijo la seorita Jacobson, y me abri la puerta para
que saliera. Tienes que ir abajo, al segundo piso.
Gracias le dije. No saba de qu me hablaba, pero decid seguirle la corriente.
Cuando la seorita Jacobson cerr la puerta del aula, los nios se rieron. Yo me dirig al bao
rpidamente. Pens que si me mojaba la cara con agua fra quiz se me aclararan las ideas.
Abr el grifo del agua fra y ech un vistazo rpido al espejo. El espejo parece un poco ms alto
de lo habitual, pens.
Me moj las manos con agua fra y me lav la cara.
El lavabo tambin parece ms alto me dije. Qu raro. Me habr equivocado de escuela?
Entonces volv a mirarme al espejo y me qued de piedra!
Yo era se? Pareca jovencsimo. Me pas la mano por el pelo castao, cortado al cepillo. Era el
corte horrible que llev durante todo el tercer curso.
No me lo puedo creer! pens, negando con la cabeza. Vuelvo a ser un nio de ocho aos!
Llevo el mismo peinado, la misma ropa y tengo el mismo cuerpo que cuando iba a tercero. Aunque
todava tengo el cerebro de un nio de sptimo.
Tercero. Eso significa que he retrocedido cuatro aos en una noche.
De repente empec a temblar y tuve que agarrarme al lavabo para no caerme. Me senta
totalmente paralizado de miedo.
La cosa se est acelerando. Acabo de perder varios aos en una sola noche! Cuntos aos
tendr cuando me despierte maana?, me pregunt.
El tiempo iba hacia atrs a toda velocidad y yo no tena medio de pararlo.
Cerr el grifo y me sequ la cara con una toalla de papel. No saba qu hacer. Tena tanto miedo
que no poda pensar.
Me dirig hacia el aula de tercero, pero antes de entrar, ech una ojeada por la ventanita de la
puerta. All estaba la seorita Harris, mi profesora de tercero.
Reconocera esos cabellos plateados en cualquier parte, pens.
En cuanto la vi supe que haba retrocedido cuatro aos, ya que la seorita Harris se jubil hace
dos, cuando yo iba a quinto.
Cuando abr la puerta y entr en el aula, ella ni se inmut.
Sintate, Michael me orden.
La seorita Harris nunca mencionaba el hecho de que llegara tarde porque yo le caa bien.

Me fij en los otros nios de la clase y vi a Henry, Josh, Ceecee y Mona, que ahora tenan unos
ocho aos. Mona llevaba su brillante pelo castao recogido en dos trenzas, mientras que Ceecee
llevaba una cola de caballo ridcula.
Josh no tena granos en la frente y Henry luca una calcomana de Donatello, la tortuga ninja.
No caba duda: era mi clase.
Me sent ante un pupitre vaco en el fondo del aula. Era mi antiguo sitio, al lado de Henry.
Cuando le mir, vi que estaba hurgndose la nariz. Qu asco. Ya no me acordaba de esa parte de ser
pequeo.
Michael, estamos en la pgina 33 del libro de ortografa me inform la seorita Harris.
Met la mano en el cajn del pupitre y all estaba mi libro de ortografa. Lo abr por la pgina 33.
Estas son las palabras que tenis que saber para el control de maana anunci la seorita
Harris. A continuacin escribi las palabras en la pizarra, a pesar de que estaban escritas en el libro:
abeja, oveja, belleza, vela
To! me susurr Henry. Qu difciles son estas palabras! Nunca s si van con b o con
v.
No supe qu decirle. En mi ltimo control de ortografa (cuando an iba a sptimo) nos pusieron
un dictado entero de acentos. Para m, escribir abeja ya no era un gran reto.
El resto del da me aburr como una ostra.
Siempre haba deseado que el colegio fuera ms fcil, pero no tanto. Esto era para bebs. La
comida y los recreos fueron todava ms deprimentes. Josh se meti todo un pltano en la boca y
luego me sac la lengua para ensermelo, mientras que Henry se dedic a embadurnarse la cara
con flan de chocolate.
Finalmente se acabaron las clases y yo me arrastr hasta casa, atrapado en mi cuerpo de ocho
aos. Cuando abr la puerta, Bubba (ahora un gatito) sali corriendo, seguido de Tara.
Deja al gato la rega.
Tonto! me contest.
Me qued mirando a Tara, que tena tres aos. Intent recordar si me caa mejor cuando era
pequea.
Llvame a caballito! exclam, mientras me tiraba de la mochila.
Djame le contest.
La mochila se me cay al suelo. Cuando me agach para recogerla, Tara me agarr del pelo y me
dio un tirn.
Ay! grit.
Ella no paraba de rer.
Me has hecho dao! grit, y le di un empujn justo cuando mam entraba en el recibidor.
Mam corri hacia Tara.
Michael, no empujes a tu hermana. Ya sabes que es pequea!
Me fui a mi habitacin, conteniendo la rabia.
No, Tara no me caa mejor cuando tena tres aos. Segua siendo la nia mimada de siempre.
Naci as y nunca cambiara, estaba seguro. Sera una nia mimada toda la vida y me volvera loco
incluso cuando furamos mayores.
Si es que nos hacemos mayores pens. A este paso, no llegaremos a serlo.

Qu puedo hacer? me pregunt, angustiado. He retrocedido cuatro aos de golpe! Si no


hago algo rpido, pronto volver a ser un beb. Y luego, qu?
Un escalofro me recorri el cuerpo.
Luego, qu? me qued pensando. Desaparecer por completo?

Cada maana me despertaba muerto de miedo. Qu da era? O mejor dicho, qu ao? No tena
ni la ms remota idea.
Cuando me levant de la cama, tuve la impresin de que el suelo se hallaba ms lejos de lo
normal. Atraves el pasillo, entr en el bao y me mir en el espejo. Cuntos aos tena? Era ms
joven que el da anterior, eso sin duda.
Volv a mi cuarto y empec a vestirme con la ropa que mam me haba dejado preparada. Mir
los tjanos doblados sobre la silla; tenan un dibujo de un vaquero en el bolsillo de atrs.
Ah, ya me acuerdo de estos tjanos pens. Son los que llevaba en segundo. Eso quiere
decir que tengo siete aos.
Me puse los pantalones y me dije:
Mira que tener que volver a llevar esta ridiculez de tjanos!
Luego desdobl la camisa que mam haba escogido. Cuando la vi, el alma se me cay a los
pies: era una camisa de vaquero, con flecos y todo.
Qu vergenza pens. Cmo pudo hacerme esto mi propia madre?
En el fondo, saba que antes me encantaba esa ropa (seguramente la haba escogido yo mismo),
pero era incapaz de aceptar que haba sido tan cursi.
Cuando baj al comedor, me encontr a Tara en pijama viendo dibujos animados. Ahora tena
dos aos. Al verme pasar extendi los brazos y me grit:
Beso, beso!
Quera que le diera un beso? Me extra, pero quiz la Tara de dos aos fuera todava dulce e
inocente. Tal vez fuera una nia agradable.
Beso, beso! insisti.
Dale un besito a tu pobre hermana dijo mam desde la cocina. Eres su hermano mayor,
Michael, y quiere que le hagas caso.
Solt un suspiro.
De acuerdo.
Me agach para darle a Tara un beso en la mejilla, pero ella alarg uno de sus dedos gordezuelos
y me lo meti en el ojo.
Au! chill.
Tara se ri.
Es la misma Tara de siempre pens, mientras me encaminaba hacia la cocina con una mano
en el ojo dolorido. Ms mala que la tia!
Ese da, en el colegio, supe perfectamente a qu aula ir. All estaban todos mis amigos, Mona y
los dems, bastante ms pequeos que el da anterior. Haba olvidado lo torpes que parecan los
nios a esa edad.

Pas otro da aprendiendo cosas que ya saba: restar, leer libros con la letra muy grande,
caligrafa Al menos tuve mucho tiempo para pensar. Cada da intentaba buscar una solucin, pero
no se me ocurra nada.
Entonces record que pap haba mencionado que llevaba quince aos deseando comprar el reloj
de cuco. Quince aos! Eso quera decir que el reloj an estara en la tienda de antigedades!
Ir a buscar el reloj decid. En cuanto acabe el colegio.
Supuse que si consegua darle la vuelta a la cabeza del cuco, el tiempo volvera a ir hacia
delante. Saba que el ao que apareca en la esfera tambin deba de haber retrocedido. Lo nico que
tena que hacer era poner la aguja en el ao correcto y volvera a tener doce aos.
Aoro tener doce aos pens. Los nios de siete no pueden hacer tantas cosas, porque
siempre hay alguien vigilndolos.
Cuando acabaron las clases, empec a caminar por la calle que lleva a mi casa. Saba que el
guarda del colegio quiz me estara observando para que no me pasara nada, pero cuando llegu a la
segunda manzana, di la vuelta a la esquina y corr hacia la parada del autobs. Ojal no se hubiera
dado cuenta.
Me escond detrs de un rbol para que nadie me viera y, al cabo de unos minutos, lleg el
autobs. Las puertas se abrieron con silbido y yo sub. El conductor me mir extraado.
No eres un poco pequeo para ir solo en autobs? me pregunt.
Y a usted qu le importa respond.
Como me di cuenta de que me haba pasado, aad:
Voy a buscar a mi pap a la oficina. Mi mam me ha dado permiso.
El conductor hizo un gesto de aprobacin y cerr las puertas. Yo iba a meter tres monedas en la
ranura, pero l me interrumpi.
Eh, nio! dijo, devolvindome la tercera moneda. La tarifa son slo cincuenta centavos.
Gurdate sta para llamar por telfono.
Ah, s. Me haba olvidado de que haban subido el autobs a 75 centavos cuando tena once
aos. Ahora slo tena siete, as que me met la moneda sobrante en el bolsillo.
El autobs arranc y se dirigi hacia el centro. Por el camino, record que pap haba dicho que
la tienda de antigedades estaba delante de su oficina, as que me baj en la misma parada en la que
sola bajarse l. Esperaba que no me viera, porque si me vea me iba a caer una buena. A mis siete
aos, tena prohibidsimo ir solo en el autobs.
Pas por delante del edificio de pap y cruc la calle. En la esquina haba un solar lleno de
ladrillos y escombros. Un poco ms abajo vi un rtulo negro con las letras ANTIGEDADES
ANTHONY pintadas en color dorado. El corazn me empez a latir con fuerza.
Ya casi estoy pens. Pronto se arreglar todo. Entrar en la tienda y, cuando no mire nadie,
le dar la vuelta a la cabeza del cuco y cambiar el ao.
No tendr que preocuparme pensando que maana por la maana tal vez me despierte siendo
un nio de tres aos o algo peor. Todo volver a la normalidad. La vida ser tan fcil, incluso con
Tara!
Mir a travs del cristal de la tienda y all, en el escaparate, descubr el reloj de cuco. Las palmas
de las manos me empezaron a sudar.

Corr hacia la entrada de la tienda y gir el pomo para abrir la puerta, pero sta no se movi.
Aunque volv a intentarlo con ms fuerza, la puerta no cedi; estaba cerrada con llave. En ese
momento me fij en un cartel que deca: CERRADO POR VACACIONES.

Solt un gemido de desesperacin.


NOOO! exclam, con los ojos llenos de lgrimas. No es justo!
Me golpe la cabeza contra la puerta. No poda soportarlo. Cerrado por vacaciones. Cmo
poda tener tan mala suerte?
Cunto tiempo van a estar de vacaciones? me pregunt. Cunto tiempo permanecer
cerrada la tienda? Cuando la abran otra vez puede que yo ya sea un beb!
Apret los dientes y pens que no iba a dejar que eso ocurriera.
Ni hablar! me dije. Tengo que hacer algo. Lo que sea.
Apoy la nariz contra el escaparate y vi el reloj de cuco delante de m, a menos de dos palmos.
Era frustrante no poder alcanzarlo. Lo nico que se interpona entre ambos era el vidrio.
El vidrio Normalmente nunca se me hubiera ocurrido lo que decid hacer en ese momento,
pero estaba desesperado! Tena que llegar hasta ese reloj. Era cuestin de vida o muerte!
Camin tranquilamente hasta llegar al solar en construccin, intentando aparentar normalidad.
No quera parecer un nio que planeaba romper el escaparate de una tienda, as que me met las
manos en los bolsillos de los tjanos y me puse a silbar. En cierto modo, me alegr de llevar ese
conjunto tan infantil, porque me daba un aire inocente. Quin habra sospechado que un nio de
siete aos disfrazado de vaquero fuera a robar en una tienda de antigedades
En el solar, me puse a deambular y a dar patadas a unas cuantas piedras. No haba nadie
trabajando, as que disimuladamente me acerqu a una pila de ladrillos. Ech un vistazo a mi
alrededor para ver si alguien me miraba. No haba moros en la costa.
Cog un ladrillo y lo sopes. Pesaba demasiado para que un nio como yo, de siete aos, pudiera
lanzarlo muy lejos. Sin embargo, no tena que lanzarlo lejos, sino slo romper un cristal.
Intent meterme el ladrillo en el bolsillo del pantaln, pero era demasiado grande. Al final lo
agarr con las dos manos y me encamin hacia la tienda, como si fuera totalmente normal que un
nio llevara un ladrillo por la calle.
Unas cuantas personas mayores me vieron, pero pasaron de largo. Nadie me prest atencin.
Cuando llegu a la tienda, me detuve frente al escaparate y volv a sopesar el ladrillo. Me
preguntaba si sonara alguna alarma cuando rompiera el vidrio. Me detendran? Bueno, no me
importaba nada, porque si consegua volver al presente, me escapara de la polica.
nimo! me dije Tralo!
Con las dos manos, levant el ladrillo por encima de mi cabeza y
Alguien me agarr por detrs.

Socorro! grit, y me volv inmediatamente. Pap!


Michael, qu haces aqu? pregunt pap. Has venido solo?
Dej caer el ladrillo sobre la acera, pero no me pareci que l lo viera.
Quera darte una sorpresa ment. Quera venir a verte despus del colegio.
Me mir como si no comprendiera bien. Entonces aad un toque tierno:
Te echaba de menos, papi. l sonri. Me echabas de menos?
Estaba emocionado, se notaba.
Cmo has llegado hasta aqu? pregunt. En autobs?
Asent con la cabeza.
Ya sabes que no puedes coger el autobs t solo me record, pero no pareca enfadado.
Saba que lo de echarle de menos lo habra enternecido.
Mientras tanto, yo segua teniendo el mismo problema que antes: llegar hasta el reloj de cuco.
Podra ayudarme pap? Lo hara? Yo estaba dispuesto a intentarlo todo.
Pap dije, ese reloj
Pap me rode con el brazo.
A que es precioso? Hace aos que lo miro, me encanta.
Pap, tengo que llegar hasta ese reloj insist. Es muy, muy importante! Sabes cundo
volvern a abrir la tienda? Tengo que alcanzarlo como sea!
Mi padre me entendi mal. Me acarici la cabeza y me dijo:
A m tambin me fascina, Michael. Ojal pudiera comprarlo ahora mismo, pero no tengo
suficiente dinero. Quizs algn da
Pap me apart de la tienda.
Venga, vmonos a casa. Qu crees que habr para cenar?
En el coche, de camino a casa, no dije nada. Slo pensaba en el reloj y en lo que ocurrira.
Qu edad tendr cuando me despierte maana?, me pregunt.

Cuando abr los ojos al da siguiente, todo haba cambiado. Las paredes estaban pintadas de
color azul celeste y la colcha y las cortinas eran de la misma tela, con un estampado de canguros
saltarines. En una pared haba un dibujo bordado de una vaca. No era mi habitacin, pero me
sonaba.
Not un bulto dentro de la cama y al meter la mano bajo la colcha de canguros saqu a Harold,
mi viejo osito de peluche. Poco a poco comenc a comprender. Haba vuelto a mi antigua
habitacin, la que ahora era el cuarto de Tara. Pero cmo haba llegado hasta all?
Al saltar de la cama me di cuenta de que llevaba un pijama de pitufos. Os juro que no recuerdo
que me gustaran tanto los pitufos. Inmediatamente ech a correr hacia al bao para mirarme en el
espejo. Cuntos aos tendra ahora? No lo saba, pero tuve que subirme a la tapa del inodoro para
verme la cara en el espejo. Mala seal.
Caramba! Deba de tener unos cinco aos! Baj al suelo de un salto y corr escaleras abajo.
Hola, Mikey me dijo mam, abrazndome y dndome un gran beso.
Hola, mami respond. Era increble. Mi voz sonaba superinfantil.
Pap estaba sentado en la cocina, bebiendo caf. Dej la taza en la mesa y abri los brazos.
Ven a darle un besito a papi me dijo.
Yo suspir e hice un esfuerzo por correr a abrazarle y darle un beso en la mejilla. Ya no me
acordaba de las tonteras que tienen que aguantar los nios pequeos.
Sal de la cocina y, con mis piernecitas de nio de cinco aos, correte por toda la casa: por el
comedor, el estudio y de vuelta a la cocina. Faltaba algo. No, faltaba alguien: Tara.
Sintate un momentito, cario dijo mam, mientras me levantaba y me depositaba en una
silla. Quieres cereales?
Dnde est Tara? pregunt.
Quin? respondi mam.
Tara repet.
Mam mir a pap, y ste se encogi de hombros.
Ya lo sabes insist. Mi hermana pequea.
Mam sonri.
Aaahh, Tara. Finalmente pareca haber comprendido. Se volvi hacia pap y le susurr:
Es una amiga imaginaria.
Qu? dijo pap en voz alta. Que tiene una amiga imaginaria?
Mam le mir con cara de reproche y me dio un bol de cereales.
Cmo es tu amiga Tara, Michael?
Yo no respond. Estaba demasiado estupefacto para hablar.
No saben de quin estoy hablando! descubr. Tara an no existe. Todava no ha nacido!

Por unos breves instantes me invadi una sensacin de felicidad. Tara no estaba! Poda vivir ese
da sin ver, or u oler a la terrible Tara. Qu guay!
Pero entonces comprend el verdadero significado de todo aquello. Un nio Webster ya haba
desaparecido. Yo sera el siguiente.
Despus de acabarme los cereales, mam me llev arriba para vestirme. Me puso la camisa, los
pantalones, los calcetines y los zapatos, pero no me at los cordones.
Vale, Mikey me dijo. Vamos a abrocharte los zapatos. Te acuerdas de cmo lo hicimos
ayer?
Mam me puso los cordones en los dedos y los at mientras cantaba:
El conejito salta alrededor del rbol y se esconde debajo del arbusto. Y aadi: Te
acuerdas?
Mam se sent para ver cmo lo haca yo. Por su cara deduje que no esperaba que lo
consiguiera. Me agach y me at los cordones sin pensrmelo dos veces. No tena tiempo para
perderlo en tonteras. Mam me mir alucinada.
Venga, mam, vmonos le dije, ponindome de pie.
Mikey! exclam mam. Lo has hecho! Te has atado el zapato por primera vez! Me
agarr y me dio un fuerte abrazo. Ya vers cuando se lo diga a pap!
La segu escaleras abajo con cara de fastidio. Me haba atado yo solo el zapato: menuda hazaa!
Cario! grit mam. Mikey se ha atado el zapato l solito!
No me digas! exclam pap alegremente, y a continuacin me dio la mano. Felicidades,
hijo!
Esta vez o que le susurraba a mam:
Ya era hora!
Yo estaba demasiado preocupado para ofenderme.
Mam me acompa al parvulario y le cont a mi profesora que haba aprendido a atarme los
zapatos. Gran emocin. El resto de la maana tuve que pasarlo en ese sitio absurdo, pintando con los
dedos y cantando la cancin del abecedario, cuando lo nico que me importaba era el reloj de cuco y
la forma de regresar a la tienda de antigedades.
Tengo que llegar hasta ese reloj decid con desespero. Quin sabe? Maana tal vez no
sepa caminar.
Pero cmo iba a llegar hasta all? Ya haba sido difcil conseguirlo con siete aos. A los cinco,
sera imposible. Adems, aunque lograse coger el autobs sin que nadie me hiciese preguntas, no
tena dinero con que pagar.
Ech un vistazo al bolso de la profesora. Quiz pudiera robarle un par de monedas sin que ella se
enterara. Pero si me pescaba, me metera en un buen lo y an sera peor. Al final decid colarme en
el autobs; ya se me ocurrira cmo.
Cuando por fin se acab la tortura del parvulario, sal corriendo del edificio para coger el
autobs y
Me estrell contra mam.
Hola, Mikey me salud. Lo has pasado bien?
Me haba olvidado de que mam me vena a buscar al parvulario todos los das. Cuando me
cogi de la mano con fuerza, me di cuenta de que no tena escapatoria.

Al menos estoy aqu pens cuando me despert al da siguiente. Estoy vivo, aunque tengo
cuatro aos. El tiempo se est agotando.
Mam entr en la habitacin cantando:
Levntate, levntate, querido Mikey, y vers qu buen da hace hoy! Listo para ir a la
guardera?
Oh, no! La guardera. Las cosas iban de mal en peor. Ya no poda ms.
Mam me dej en la guardera despus de darme un beso y decirme lo mismo de siempre:
Que pases un buen da, Mikey!
Yo me sent en un rincn sin decir nada. Me qued mirando a los otros nios y me negu a
cantar o pintar o jugar en la arena. Estaba harto de juegos.
Michael, qu te pasa hoy? me pregunt la puericultora, la seorita Sarton. Te
encuentras bien?
S le dije.
Entonces, por qu no juegas? La seorita Sarton me observ un segundo y concluy:
Creo que deberas jugar a algo.
Sin pedirme permiso, me cogi en brazos, me llev afuera y me deposit en la arena.
Mona jugar contigo anunci alegremente.
Mona era muy bonita a los cuatro aos. Por qu no lo recordaba?, me pregunt.
Mona no me dijo nada, sino que sigui concentrada en el igl de arena que estaba construyendo.
Bueno, creo que era un igl, o al menos era redondo. Iba a decirle hola, pero de pronto me dio
corte.
Enseguida me di cuenta de que era una tontera. Por qu me tena que dar vergenza hablar con
una nia de cuatro aos?
Adems pens, todava no me ha visto en ropa interior. Eso no ocurrir hasta dentro de
ocho aos.
Hola, Mona dije con una voz de beb totalmente ridcula. Me volv, avergonzado, pero
nadie pareca haberlo notado.
Mona me mir con cara de asco.
Puaj exclam con desprecio. Un nio. Odio a los nios.
Bueno respond yo con mi voz de pito. Si eso es lo que opinas, yo no he dicho nada.
Mona me contempl fijamente, como si no acabara de comprender mis palabras.
Eres tonto decidi.
Yo me encog de hombros y trac unos cuantos crculos en la arena con uno de mis deditos
gordezuelos. Mona cav un foso alrededor de su igl y a continuacin se puso en pie.
Que nadie destroce mi castillo de arena me orden.

O sea, que no era un igl. Me haba equivocado.


Vale le promet.
Mona se march, pero al cabo de unos minutos volvi con un cubo lleno de agua. Verti un poco
de agua en el foso de su castillo, y el resto me lo tir por la cabeza.
Idiota! grit y sali corriendo.
Yo me levant y me sacud el pelo como un perro mojado. De repente sent unos deseos enormes
de romper a llorar y pedirle ayuda a la seorita Sarton, pero consegu reprimirme.
Mona estaba a unos metros de m, preparada para echar a correr.
Elis, elis, puchinelis me provocaba. A que no me coges, Mikey!
Me apart el pelo mojado de la cara y mir a Mona.
No me atrapars! grit.
Qu poda hacer? Tena que perseguirla.
Sal tras ella. Mona solt un grito y corri hasta un rbol situado junto a la valla del patio. All
haba otra nia. Sera Ceecee?
La nia llevaba unas gafas rosas de montura muy gruesa y un parche rosa en un ojo. Ya no me
acordaba de aquel parche. Ceecee tuvo que llevarlo hasta bien entrado el primer curso de primaria.
Mona volvi a chillar y se agarr a Ceecee. Ceecee tambin la abraz y las dos se pusieron a
gritar. Yo me detuve frente al rbol.
No os preocupis. No voy a haceros dao les asegur.
S! grit Mona. Socorro!
Yo me sent en el csped para probarles que no iba a tocarlas.
Nos va a hacer dao! Nos va hacer dao! repitieron.
Cuando vieron que no me mova, se soltaron y me atacaron.
Ay! exclam.
Cgele los brazos! orden Mona, y Ceecee la obedeci. Mona comenz a hacerme
cosquillas en las axilas.
Basta, por favor! les supliqu. Era una tortura. Parad ya!
No! exclam Mona. Esto te pasa por perseguirnos!
Yo no Me costaba hablar mientras me hacan cosquillas. Yo no quera
S que queras! insisti Mona.
No recordaba que Mona fuese tan mandona.
Si algn da vuelvo a mi edad real, creo que ya no me gustar tanto, pens.
Por favor, basta volv a rogarles.
Parar dijo Mona. Pero slo si me prometes una cosa.
Qu?
Que vas a trepar a lo alto de ese rbol seal el rbol junto a la valla. De acuerdo?
Vale consent. Pero djame ya!
Mona se puso en pie y Ceecee me solt los brazos. Yo me levant y me limpi la hierba de los
pantalones.
Te da miedo! me provoc Mona.
No me da miedo! le respond.
Menuda pesada! pens. Es casi peor que Tara.
Mona y Ceecee empezaron a cantar:

Michael tiene miedo, Michael tiene miedo!


Sin hacerles caso, agarr la rama ms baja del rbol y empec a trepar. Era ms difcil de lo que
haba imaginado; el cuerpo de un nio de cuatro aos no es muy atltico que digamos.
Michael tiene miedo, tiene miedo!
Callaos les grit desde lo alto Es que no veis que ya estoy arriba? Es absurdo que
intentis picarme diciendo que tengo miedo.
Las dos me miraron con esa expresin de no entender nada con la que antes me haba mirado
Mona.
Mikey tiene miedo volvieron a cantar.
Suspir y segu subiendo. Mis manos eran tan pequeas que me resultaba muy difcil agarrarme
a las ramas. De pronto uno de los pies empez a resbalar y una idea terrible me vino a la cabeza.
Un momento. No debera estar haciendo esto pens. No fue en la guardera donde me
romp el brazo?
AAAHHHHH!!!!

Era la maana siguiente.


Bostec y abr los ojos. Agit el brazo izquierdo, el que me haba roto el da antes trepando al
rbol. El brazo estaba en perfecto estado, completamente curado.
Debo de haber retrocedido en el tiempo una vez ms pens. Es lo bueno de estos viajes al
pasado: esta vez no he tenido que esperar a que se me curase el brazo.
Me pregunt cunto tiempo habra pasado.
El sol entraba a raudales por la ventana de la habitacin de Tara (ahora la ma) y proyectaba unas
sombras extraas sobre mi cara, unas sombras en forma de rayas.
Intent bajarme de la cama, pero mi cuerpo topo con algo. Con qu? Me alej un poco para
verlo. Eran barrotes! Estaba rodeado de barrotes! Estara en la crcel?
Me incorpor para ver mejor, pero no me result tan fcil como de costumbre. Tena los
msculos del estmago ms dbiles. Finalmente, consegu sentarme en la cama y mirar a mi
alrededor.
No estaba en la crcel, sino en una cuna! Junto a m, toda apelotonada, yaca mi vieja manta
amarilla con el bordado de un patito, y a mi alrededor haba un montn de animales de peluche. Yo
llevaba una camisetita blanca y
Oh, no! No puede ser. Cerr los ojos horrorizado y rec: Por favor, que no sea verdad!
Abr los ojos para comprobar si mi oracin haba surtido efecto. Pero no. Efectivamente, llevaba
paales.
Paales! me dije. Cuntos aos tengo hoy? Cunto tiempo he retrocedido?
Ests despierto, Mikey?
Mam entr en la habitacin. Pareca muy joven. No recordaba haberla visto nunca tan joven.
Has dormido bien, cielito? pregunt mam.
Estaba claro que no esperaba que le respondiera, ya que acto seguido me meti un bibern lleno
de zumo en la boca. Qu asco! Un bibern! Me lo saqu de la boca y lo tir al suelo.
Mam lo recogi.
No, no, no dijo con paciencia. Nio malo. Vamos, Mikey, bbete el zumito.
Volvi a metrmelo en la boca y, como tena sed, me lo beb. Beber de un bibern no era tan
horrible como pareca.
Cuando mam sali de la habitacin, dej de beber. Lo ms importante era averiguar qu edad
tena para saber cunto tiempo me quedaba. Me agarr a los barrotes de la cuna y me levant.
Bien pens. Puedo ponerme en pie.
Di un paso adelante. No poda controlar los msculos de las piernas demasiado bien, pero poda
caminar por la cuna.
Puedo andar descubr. Con torpeza, pero al menos me muevo. Debo de tener un ao!

Justo entonces me ca y me golpe la cabeza contra el lateral de la cuna. Los ojos se me llenaron
de lgrimas y me puse a llorar como un loco.
Mam entr corriendo en la habitacin.
Qu tienes, Mikey? Qu ha pasado?
Me cogi en brazos y empez a darme palmaditas en la espalda. Yo no poda parar de berrear.
Qu vergenza!
Qu voy a hacer? pens con desespero. En una noche he retrocedido tres aos! Ahora
slo tengo uno. Qu edad tendr maana?
Un escalofro recorri mi espaldita de nio.
Tengo que encontrar un modo de hacer que el tiempo vaya hacia delante hoy mismo! me
dije. Pero cmo? Ahora ni siquiera voy a la guardera. Soy un beb!

Mam me dijo que bamos a salir. Estaba a punto de vestirme, cuando pronunci las palabras
fatdicas.
Ya s por qu ests as, Mikey. Necesitas que te cambie los paales.
No! exclam No!
S, Mikey. Venga
No quiero ni pensar en lo que ocurri luego. Prefiero borrarlo de mi mente. Seguro que me
comprendis.
Cuando pas lo peor, mam me meti en el parque (otro sitio con barrotes) mientras ella haca
cosas por la casa. Yo agit un sonajero, sacud un mvil que colgaba sobre mi cabeza y vi cmo
giraba. Luego apret los botones de un juguete de plstico y descubr que cada botn haca un
sonido distinto: un pitido, un bocinazo, un mugido. Qu aburrimiento!
Finalmente mam volvi a recogerme. Me puso un jersey grueso y un gorrito de lana
superridculo. Azul celeste, por supuesto.
Quieres ir a ver a papi? me pregunt con cario. Quieres ir a ver a papi y luego de
compras?
Da da balbuce.
Haba planeado decir: Si no me llevas a Antigedades Anthony, saltar de la cuna y me
romper la crisma, pero no poda hablar. Era tan frustrante!
Mam me llev en brazos hasta el coche. Me sent en la sillita para bebs y apret bien las
correas. Intent decir: No tan fuerte, mam!, pero me sali:
No, no, no, no!
No te quejes, Mikey me orden mam, apretando an ms la correa. Ya s que no te
gusta la sillita, pero es la ley.
Nos dirigimos al centro.
Por lo menos hay una posibilidad pens. Si vamos a buscar a pap, pasaremos cerca de la
tienda de antigedades.
Mam aparc el coche delante del bloque de oficinas de pap y me sac de la sillita. De nuevo
poda moverme, pero la libertad dur poco. Inmediatamente, mam sac un carrito del maletero, lo
desdobl y repiti la operacin de sentarme y sujetarme con las correas.
La verdad es que ser un beb es como estar prisionero pens, mientras mam empujaba el
carrito por la acera. No me haba dado cuenta de lo horrible que es!
Era la hora de comer. Una masa de oficinistas surgi del edificio y entre ellos vislumbr a pap.
Pap le dio un beso a mam y se agach para hacerme cosquillitas en la barbilla.
Mira mi nio! dijo.
Dile hola a pap me anim mam.

Ho-la, pa-p balbuce.


Hola, Mikey contest pap cariosamente. Sin embargo, cuando se levant, comenz a
hablarle en voz baja a mam, como si yo no lo oyera. No crees que ya debera decir ms cosas,
cario? El hijo de Ted Jackson es de la edad de Mikey y ya dice frases enteras. Sabe decir
bombilla, cocina y quiero mi osito.
No vuelvas a empezar con eso mam le susurr enfadada. Mikey no es tonto!
Me revolv furioso en el carrito. Tonto! Quin haba dicho que yo era tonto?
Yo no he dicho que fuera tonto, cario prosigui pap. Slo he dicho que
S lo has dicho insisti mam. La otra noche, cuando se meti los guisantes en la nariz,
dijiste que deberamos hacerle unas pruebas.
Que yo me met guisantes en la nariz? tembl. Bueno, ya s que meterse cosas en la nariz
es un poco estpido, pero slo soy un beb. Creo que pap est exagerando.
Ojal hubiera podido decirles que yo saldra bien, al menos hasta los doce aos. Bueno, no soy
un genio, pero casi siempre saco notables o sobresalientes.
Por qu no discutimos esto ms tarde? sugiri pap. Slo tengo una hora para comer. Si
queremos encontrar una mesa, ms vale que nos demos prisa.
Eres t el que ha sacado el tema replic mam, y le dio media vuelta al carrito.
Empezamos a cruzar la calle, seguidos de pap. Yo me fij en las tiendas del otro lado de la
calle: una panadera, una joyera, un caf Y lo que estaba buscando: Antigedades Anthony. El
corazn me dio un vuelco. La tienda todava exista!
Por favor, llvame all, mam rec en silencio, con los ojos fijos en el rtulo de la tienda.
Por favor, por favor!
Mam empuj el carrito calle abajo, pasado la panadera, pasado la joyera, pasado el caf y
yupi! Nos detuvimos frente a la tienda de antigedades. Pap se qued mirando el escaparate con
las manos en los bolsillos.
No poda creerlo. Por fin, despus de todo este tiempo, me sonrea la suerte.
Mir fijamente a travs del cristal, buscando el reloj. El escaparate estaba dispuesto como si
fuera una antigua sala de estar. Recorr los muebles con la mirada: una estantera de madera, una
lmpara de mesa, una alfombra persa, una butaca enorme y un reloj de mesa, no de cuco.
No era el reloj. El alma se me vino al suelo una vez ms.
No falla pens. Ahora que por fin llego a la tienda de antigedades, resulta que el reloj no
est.

Tena ganas de llorar.


Y si hubiera querido, podra haber llorado tranquilamente. Despus de todo era un beb y nadie
se habra sorprendido. Sin embargo, no lo hice. Aunque por fuera pareca un nio pequeo, por
dentro tena doce aos. Todava conservaba mi orgullo.
Pap entr en la tienda y aguant la puerta para que mam pasara con el carrito. Una vez dentro,
mam me abandon all, sentado y atado.
La tienda estaba repleta de muebles antiguos. Un hombre gordito de unos cuarenta aos se
acerc a nosotros. Detrs de l, en un rincn de la tienda, distingu una silueta conocida: el reloj. El
reloj de cuco.
En cuanto lo vi, se me escap un gritito de alegra y empec a agitarme en el carrito. Qu cerca
estaba!
Qu desean? le pregunt el hombre a mam y pap.
Estamos buscando una mesa de comedor le dijo mam.
Tena que salir del carrito para llegar hasta el reloj. Me retorc con ms fuerza, pero no haba
manera; estaba bien atado.
Sacadme de aqu! grit.
Mam y pap se volvieron para mirarme.
Qu ha dicho? pregunt pap.
Algo como la-ra la-r sugiri el anticuario.
Me puse a hacer aspavientos y a gritar.
Odia el carrito explic mam. Entonces se agach y me desat. Si lo saco un momento
puede que se calme.
Esper hasta que me tuvo en brazos para volver a chillar y agitarme todo lo que pude.
Pap se puso rojo.
Michael, qu te pasa?
Abajo, abajo! grit.
Vale, vale murmur mam, al tiempo que me depositaba en el suelo. Y ahora deja de
berrear.
Me call inmediatamente. Camin un poco para probar mis piernecitas regordetas. Aunque eran
bastante dbiles y no me llevaran demasiado lejos, eran mi nica esperanza.
Viglenlo avis el anticuario. Hay muchos objetos frgiles.
Mam me agarr de la mano.
Ven, Mikey. Vamos a mirar unas mesas.
Mam me llev a un rincn de la tienda donde haba varias mesas de madera. Yo gem y me
agit con la esperanza de escapar, pero ella me tena bien cogido.

Mikey, chissss me dijo.


Dej que mam me arrastrara hasta las mesas. Entonces ech un vistazo al reloj y me di cuenta
de que eran casi las doce del medioda. A las doce en punto saldra el cuco. Era mi nica
oportunidad de agarrar el pjaro y darle la vuelta a la cabeza.
Tir de la mano de mam, pero ella me apret an ms.
Qu te parece sta, cario? le pregunt pap, pasando la mano por una mesa oscura.
Creo que la madera es demasiado oscura para nuestras sillas, Hermn le respondi mam.
A mam le llam la atencin otra mesa y cuando se dirigi hacia ella, intent desasirme. Como
no pude, tuve que seguirla hasta la segunda mesa. Mir el reloj de reojo. La aguja se haba movido;
eran las doce menos dos minutos.
No podemos ser demasiado exigentes, cario coment pap. Los Berger vienen a cenar el
sbado por la noche, o sea, dentro de dos das. Y no podemos cenar sin una mesa!
Eso ya lo s, pero es absurdo comprar una mesa que no nos guste.
El tono de voz de pap empez a subir, mientras que mam adopt una mueca caracterstica.
Ah, una pelea pens. Esta es la ma.
Por qu no ponemos un mantel en el suelo y les decimos que coman all? dijo pap,
irritado. Lo llamaremos picnic!
Finalmente mam dej de apretarme la mano. Yo me solt y correte lo ms rpido que pude
hacia el reloj. La aguja se haba movido. Ms rpido.
Mis padres seguan discutiendo.
No voy a comprar una mesa fea y punto! exclam mam.
Por favor, que no me vean rec. Todava no.
Al final logr llegar al reloj de cuco. Me qued de pie frente a l, mirando la esfera. La ventanita
del cuco estaba demasiado lejos, fuera de mi alcance.
De pronto el minutero volvi a moverse y son la campana. La ventanita se abri, dejando paso
al cuco.
Cuc dijo una vez. Cuc repiti.
Yo lo miraba con impotencia. Era un nio de doce aos atrapado en un cuerpo de beb.
Segu contemplndolo.
Tena que hacer algo, como fuera. Tena que llegar hasta el pjaro.

Cuc!
Cuc!
Tres, cuatro. Saba que cuando llegase al doce estara perdido. El pajarito desaparecera, y con l
la ltima oportunidad de salvarme. En un da o dos, yo me esfumara. Para siempre.
Mir a mi alrededor con desesperacin, buscando una escalera, un taburete, cualquier cosa. Lo
que estaba ms cerca era una silla, as que di unos pasitos y llegu hasta ella.
Empuj la silla con fuerza en direccin al reloj, pero sta slo se movi unos centmetros.
Entonces dej caer sobre ella todo mi peso (unos nueve kilos), que afortunadamente fue suficiente.
La silla empez a deslizarse por el suelo.
Cuc!
Cuc!
Cinco, seis.
Apoy la silla contra el reloj. En ese momento descubr un nuevo obstculo; el asiento me
llegaba a la barbilla. Intent subirme ayudndome de los brazos, pero no tena fuerza suficiente.
Entonces plant el pie sobre una pata de la silla y cog impulso hacia arriba. Cuando estaba en el
aire, me agarr a un adorno del respaldo y, a pulso, consegu que mi cuerpo aterrizase en el asiento.
Por fin lo haba conseguido!
Cuc!
Cuc!
Siete, ocho.
Primero me arrodill y luego me puse de pie y alargu el brazo todo lo que pude para atrapar el
pajarito.
Cuc.
Cuc.
Nueve, diez.
Me estir al mximo, pero entonces o la voz del anticuario que gritaba:
Que alguien detenga a ese nio!

O unas fuertes pisadas. Venan a por m.


Me esforc por alcanzar el cuco. Un centmetro ms y
Cuc!
Once.
Mam me agarr y me cogi en brazos. En ese momento el cuco se me puso a tiro. Aprovech el
momento y le retorc la cabeza.
Cuc!
Doce.
El cuco se retir de nuevo al interior del reloj, mirando en la direccin correcta: hacia delante.
Me escurr de los brazos de mam y aterric en la silla.
Michael, qu mosca te ha picado? exclam, mientras intentaba cogerme otra vez.
Yo la esquiv y alargu el brazo hacia el lateral del reloj, donde vi la pequea esfera que
indicaba el ao. Tante en busca del botn que serva para cambiarlo y lo alcanc ponindome de pie
sobre la silla.
Apret el botn con fuerza y me qued mirando fijamente los nmeros que se sucedan a toda
velocidad. Mientras tanto o al anticuario que gritaba:
Saquen a ese nio de ah!
Mam me sujet del brazo, pero yo pegu un grito tan fuerte que se qued atnita y me solt.
Mikey, deja eso! me orden pap.
Solt el botn cuando la aguja indic la cifra correcta. El nmero del ao actual, el ao en el que
haba cumplido doce aos.
Mam hizo otro intento de agarrarme y esta vez dej que me cogiera.
Ahora ya no importa lo que ocurra pens. O el reloj funciona y yo volver al futuro o no
funciona. Y entonces qu? Desaparecer. Me esfumar en el tiempo, para siempre.
Esper un poco.
Lo siento mucho se disculp pap. Espero que el nio no haya estropeado el reloj.
Qu nervios! No pasaba nada. Nada de nada. Esper otro minuto.
El anticuario examin el reloj.
Todo parece estar en orden le dijo a pap. Excepto el ao. Tendr que volver a cambiarlo.
NO! chill. Noooo!
Este nio necesita aprender buenos modales coment el anticuario.
Entonces alarg la mano para cambiar el ao.

Nooo! llor. Nooo!


Se acab pens. Estoy totalmente perdido. Muerto.
Sin embargo, el anticuario no lleg a tocar el botn. De pronto una luz cegadora inund la
tienda. Yo me sent mareado, totalmente atontado. Cerr y abr los ojos varias veces, pero pasaron
varios segundos hasta que pude ver algo.
Lo primero que not fue un aire fresco y hmedo. Ola a cerrado, como a garaje.
Michael, te gusta?
Era la voz de pap.
Volv a parpadear hasta que mis ojos se acostumbraron a la luz. Entonces vi a pap y mam.
Parecan mayores, bueno, normales. Estbamos en el garaje y pap me mostraba una reluciente
bicicleta de montaa.
Mam frunci el ceo.
Michael, te encuentras bien?
Me estaban regalando la bici, es decir que era el da de mi cumpleaos. El reloj haba
funcionado! Haba conseguido volver al presente! Bueno, casi al presente. Al da en que cumpla
doce aos.
Era fantstico. Estaba a punto de reventar de felicidad. Corr hacia mam y la abrac con todas
mis fuerzas, y luego le di un beso a pap.
Caramba! exclam pap, sorprendido. Ya veo que te ha gustado la bicicleta.
Sonre de oreja a oreja.
Es fabulosa! proclam. Me encanta todo! Y todo el mundo!
La verdad es que era maravilloso volver a tener doce aos. Poda andar! Hablar! Ir solo en
autobs!
Eh! Un momento pens. Es mi cumpleaos. No me digas que tengo que volver a vivir ese
da.
Me prepar para el horrible da que se me vena encima.
Vale la pena me dije. Porque significa que el tiempo vuelve a ir hacia adelante, como debe
ser.
Saba perfectamente lo que iba a ocurrir:
Tara. Mi hermanita intentara montarse en la bici, se caera y el manillar se rayara.
Vale, Tara pens. Estoy listo. Adelante.
Pero Tara no apareci. Lo cierto es que no pareca estar por all cerca. En el garaje no haba ni
rastro de ella.
Pap y mam admiraban mi bici. No actuaban como si pasara algo o faltara alguien.
Dnde est Tara? les pregunt.

Ellos alzaron la vista.


Quin? me miraron sorprendidos.
La has invitado a la fiesta? pregunt mam. No recuerdo haber enviado ninguna
invitacin a nadie llamado Tara.
Pap me sonri.
Tara? Es alguna nia que te gusta?
No respond, ruborizndome.
Era como si nunca hubieran odo hablar de Tara. Como si no conocieran a su propia hija.
Es mejor que subas y te prepares para la fiesta, Michael sugiri mam. Los otros nios
llegarn enseguida.
Vale Entr en casa, totalmente confundido: Tara?
Silencio.
Estara escondida en algn sitio?
Despus de registrar toda la casa, me dirig a su habitacin. Al abrir la puerta esperaba encontrar
un cuarto de nia, pintado de color rosa, una cama con dosel y un gran desorden.
En su lugar, vi dos camas bien hechas con colchas a cuadros, una silla y un armario vaco, pero
ningn objeto personal. No era el cuarto de Tara, sino una habitacin de invitados.
Qu alucinante! pens. Ni rastro.
Tara no exista. Cmo poda ser?
Entr en el estudio en busca del reloj de cuco y descubr que tampoco estaba ah. Por un
momento me invadi una sensacin de miedo, pero enseguida me tranquilic.
Ah, ya record. Todava no tenemos el reloj. Pap lo compr un par de das despus de mi
cumpleaos.
Sin embargo, an no comprenda lo que haba pasado. Qu le haba ocurrido a mi hermana
pequea? Dnde estaba Tara?
Mis amigos llegaron a la fiesta. Escuchamos msica y comimos patatas fritas. En un momento
dado, Ceecee me llev a un lado y me confes que yo le gustaba a Mona. Qu sorpresa! Mir a
Mona; ella se ruboriz un poco y apart la vista con timidez.
Tara no poda ponerme en evidencia, por lo que la fiesta fue muy distinta. Mis amigos me
trajeron regalos y (sorpresa!) los abr yo mismo. Tara no estaba all para abrirlos antes de que yo
pudiera hacerlo.
A la hora del pastel, yo lo llev al comedor y lo deposit en medio de la mesa. Sin problemas. Ni
me ca ni hice el ridculo, porque Tara no estaba all para hacerme tropezar.
Fue la mejor fiesta de cumpleaos de mi vida. Probablemente fue el mejor da de toda mi vida,
porque Tara no estaba all para estropearlo.
No estara mal vivir siempre as, pens.
Unos das ms tarde trajeron el reloj de cuco.
A que es genial? exclam Pap con el mismo entusiasmo que la primera vez. Anthony
me lo vendi barato porque dijo que haba descubierto un pequeo defecto.
El defecto. Casi lo haba olvidado. No sabamos de qu se trataba, pero me pregunt si tendra
algo que ver con la desaparicin de Tara.
Puede ser que el reloj no funcionara perfectamente? me pregunt. Que se hubiera dejado
a Tara en el pasado?

Apenas me atreva a tocar el reloj. No quera desencadenar otro de esos viajes extraos por el
tiempo, pero tena que saber lo que haba ocurrido.
Inspeccion con detalle la esfera principal del reloj y todos los adornos. Luego me fij en la
esfera pequea que mostraba el ao, el ao actual. Sin pensar, empec a leer los nmeros en busca
del ao de mi nacimiento.
Ah estaba. Segu leyendo para volver al ao actual: 1984, 1985, 1986, 1987, 1989
Un momento pens. Falta un ao?
Volv a comprobar las fechas. Faltaba el ao 1988. El nmero no estaba. Y 1988 es el ao en
que naci Tara!
Pap! exclam. He encontrado el fallo! Mira, falta un ao en la esfera pequea.
Pap me dio unos golpecitos en la espalda.
Buen trabajo, hijo! Qu raro, no?
Para l no era ms que un fallo extrao. No tena ni idea que por culpa de ese defecto su hija no
haba nacido.
Supongo que debe de haber un modo de retroceder en el tiempo y traerla de vuelta pens.
Supongo que debera hacerlo. Y lo har, lo prometo
Uno de estos das.

R. L. STINE. Nadie dira que este pacfico ciudadano que vive en Nueva York pudiera dar tanto
miedo a tanta gente. Y, al mismo tiempo, que sus escalofriantes historias resulten ser tan fascinantes.
R. L. Stine ha logrado que ocho de los diez libros para jvenes ms ledos en Estados Unidos den
muchas pesadillas y miles de lectores le cuenten las suyas.
Cuando no escribe relatos de terror, trabaja como jefe de redaccin de un programa infantil de
televisin.