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Jaques Maritain (1882-1973)

LA VIDA
Jaques Maritain naci en Pars el 18 de noviembre de 1882.
Proceda de una familia de tradicin republicana
y de
confesin protestante. Su padre Pal fue abogado, su madre
se llam Genevieve. El joven Maritain se educ en el Liceo
Enrique IV. Implicado ms tarde en inquietudes religiosas
hasta su conversin al catolicismo. El ao 1900 Maritain se
matricul en la Sorbona, donde estudi filosofa. El clima
intelectual era positivista, influy en l su profesor positivista
tambin Flix Dantc. Fuera de la universidad encontr otros
estmulos intelectuales, as en 1901 conoci a Charles Pguy
(1873-1914), durante una manifestacin poltica conoci a
quien despus sera su esposa, la joven Raissa. Quien
proceda de una familia de judos rusos emigrados a Francia.
En el colegio de Francia recibieron lecciones de Henri Bergson
(1859-1941). A travs de l encuentra una confianza en la
vida, en la verdad y en un ideal superior. En 1904 se entra en
contacto con Len Bloy (1846-1917) por su influencia
espiritual y su amistad estrecha l y su esposa se bautizan
catlicos. Se dedicaron a llevar una vida monstica, y de
profundo estudio, se ocuparon de propagar el pensamiento de
S. Toms y tambin al cultivo espiritual de crculos
intelectuales.
En un principio Jaques se mantena unido todava al
bergsonismo. En 1905 recibe su (agregatin) en filosofa. En
uno de sus viajes Jaques estudia biologa, cuando regresa a su
patria conoce al P. Clerissac, quien lo introduce en el tomismo.
Durante la primera guerra mundial mueren dos de sus ntimos
amigos Erest Pichari y Charles Pguy. Y en esa etapa
comienza sus lecciones sobre Historia de la filosofa moderna
en el instituto catlico de Pars. Inmediatamente despus su

actividad poltica. Tambin durante sus viajes participa en


congresos internacionales como el famoso simposio de la
sociedad francesa de filosofa sobre el concepto de filosofa
cristiana. Da clases en la Universidad de Princeton y en la
Columbia university, DA CONFERENCIAS EN Yale sobre
educacin y organizacin de los estudios. Finalmente despus
de la muerte de su esposa en 1960 Maritain entra a formar
parte de los Hermanitos de Charles de Foucault en Toulouse
de manera formal en 1970 y despus de sus 90 cumpleaos
muere en Toulouse el 28 de abril de 1973.
PERSPECTIVAS FUNDAMENTALES Y PUNTOS ESENCIALES DE
REFERENCIA
Como filsofo Maritain sigue a S.Toms. Interpret a Toms, en
un lenguaje que coincida ms con la experiencia intelectual
propia desarrollando as cuestiones centrales para Toms,
pero que no obstante son relevantes para nuestros tiempos.
Se refiere sobre todo a temas ticos-polticos. La convergencia
entre su pensamiento y el de Toms. Incluyen tambin otras
dimensiones metafsicas y antropolgicas bsicas. Como los
problemas referentes a la primaca del ser, al papel
fundamental y decisivo de la intuicin intelectual, a los
numerosos grados del conocer, a la funcin metodolgica del
(distinguo) a la relacin entre individuo y persona y tambin a
la elaboracin de un Humanismo integral como modelo de
un ideal (histrico-concreto, de una nueva cristiandad).
Maritain utiliza un principio (distinguir para unir), este criterio
metodolgico lo aplica a todos los aspectos de la cultura y de
la vida, y no slo en el campo de la teora sino tambin en los
intereses sociopolticos. Con este criterio por ejemplo, sobre la
distincin entre las dos dimensiones de persona e individuo
dentro del sujeto humano. La primera es para l el centro de
la conciencia intelectual y de la libertad, y el segundo el
soporte de la determinacin material, del condicionamiento

biolgico y psicolgico. La primaca la tiene la persona. Pero


slo supuesto el reconocimiento de la esfera de lo individual.
Sin duda esta distincin unificadora tiene ricas consecuencias
para la tica y, es tambin el criterio fundamental de las
perspectivas polticas de Maritain. Se basa por un lado en el
humanismo integral que pone al hombre como persona en el
centro tanto de la vida tica-poltica como de la individualfamiliar y que ve realizada como humanismo integral la
verdadera plenitud del hombre en la unin orgnica con la
trascendencia de Dios. Y se funda por otro lado, en una
concepcin especfica del presente y de la historia.
Como ya hemos dicho, el pensamiento de J. Maritain tuvo
siempre una orientacin tomista, si prescindimos de una
primera fase que estuvo bajo el signo de Bergson. En sus
primeros aos de conversin predomina una dura polmica
contra el pensamiento moderno. Las caractersticas de la
edad moderna consiste para Maritain en el individualismo
subjetivista. Este a su vez se basa en su opinin en un
equvoco. Fundamenta en el individuo el sufragio social
limitado, la igualdad de derechos y la libertad de expresin y
opinin.
La persona, sin embargo, en la sociedad
individualista nacida en el Renacimiento y sobre todo en la
Reforma, queda abandonada a s misma. No recibe ninguna
armadura social que la sostenga y que la proteja. Es ms el
individuo libre llega incluso a empujar a la ruina a la persona
con sus necesidades particulares en el plano religioso,
especulativo y poltico-moral.
LA INTUICIN INTELECTUAL Y LA ESPIRITUALIDAD
Refirindose a S. Toms escribe este santo Toms pone de
fundamento del conocimiento metafsico una intuicin
intelectual de aquella misteriosa realidad que se oculta bajo la
palabra ser. Somos objetos no delimitables de una ciencia,
cuando integrados por el ser ms sencillo, realizamos el acto

de existir en las normas que le son especificas, ese


sobreponerse victorioso por el que aquel ser triunfa sobre la
nada. Es decir que se trata de la intuicin del ser en sus
propiedades ms ntimas y ms puras y ms fundamentales y
tambin en su densidad espiritual caracterstica y primordial,
o sea, de la intuicin del ser. Los caminos que llevan a esta
intuicin. En principio admite una diversidad de caminos,
diversidad que est condicionada por la pluralidad de las
condiciones existenciales e histricas, todas las cuales den
lugar a los distintos accesos al ser. Ej. Una condicin puede
ser (una inteligencia muy clara, que recurre a la fuerza
luminosa, al fundamento de una complexin fsica, especial y
pura, y tambin a una sensibilidad viva y equilibrada). Pero
tambin puede ser condicin (una visin directa de la realidad
del yo), acompaada de una gran alegra o de un gran miedo,
sin embargo, lo esencial, es dar el paso donde se produzca
una autntica intuicin intelectual, el sentido del ser, con ms
precisin, el sentido del valor de lo que implica el acto de
existir. Lo decisivo, por tanto consiste en haber visto que la
existencia no es un hecho meramente emprico, sino el objeto
primero del intelecto al que le abre un campo infinito de
posibilidades de percepcin, en pocas palabras, que es la
fuente primaria de conocimiento y superior al intelecto. Una
intuicin es para la filosofa moderna, la psicologa y la
esttica. Un fenmeno que no posee ninguna importancia
terica. Incluso a la razn en su concepcin clsica y como
origen de la intuicin, la trata como un fenmeno no
psicolgico, emotivo y esttico. Por lo tanto, el punto en que
coinciden o colisionan el pensamiento clsico tomista y el
pensamiento moderno y contemporneo se plantea
precisamente cuando se trata del valor de la intuicin y de la
razn. La intuicin segn Maritain es una intuicin existencial
que no nos revela ninguna esencia. Lo que nosotros somos lo
sabemos por medio de los fenmenos y por medio de las

acciones y por el flujo de nuestra conciencia. Cuanto ms nos


acostumbraos a la vida interior, tanto ms desciframos este
sorprendente fluir que se nos ofrece y tanto ms
experimentamos que sobre la esencia de nuestro yo somos
completamente ignorantes. La subjetividad como subjetividad
no es articulable en conceptos, es un abismo impenetrable,
tanto para una expresin, para un concepto, o una
representacin, pero tambin para una ciencia, sea cual sea,
autoanlisis, psicologa o filosofa. S.Toms niega que el alma
se pueda conocer a s misma de otro modo que a travs de
sus propios actos. Por eso la investiga por la actividad
concreta del sujeto o reflexiona sobre ella considerndola en
el ejercicio de sus posibilidades. Aunque el yo experimente en
s mismo un contenido, ese contenido es un dato inmediato
de la conciencia. Algo presente que puede ser intuido pero no
representado, un elemento simblico de la intuicin. Este
intuir para Maritain este intuir es algo racional y no un mero
acto vital. La intuicin intelectual, por su parte, es la condicin
de tal comunicacin autntica que se mantenga como dilogo
in veritate . Pero una comunicacin de este tipo se da
siempre en el plano de la razn, que tiene su esencia en la
razn, que tiene su esencia en el amor, sin que por eso se
pierda en una inseguridad emocional.

INDIVIDUALIDAD Y PERSONALIDAD
La distincin entre individuo y persona es otro punto central
en el pensamiento especulativo de Maritain. De gran
importancia para su posicin tica y poltica. Esta teora le
permite distinguir entre una filosofa social basada en la
dignidad de la persona humana y esa otra filosofa social
construida sobre la primaca del individuo y el bien de cada
uno. Por su esencia esta distincin es metafsica a nivel
historiogrfico aparece por primer vez en su libro Trois

reformaters. En l defiende la tesis de que el individualismo


moderno tiene su origen en el Renacimiento, pero sobre todo
en la concentracin luterana en el sujeto pero Qu es el
individualismo moderno? Un engao, un quidproquo: la
exaltacin de la individualidad, camuflada de persona y que a
la vez significa una atrofia de la persona autentica.
La persona es una substancia individual completa, que posee
una naturaleza intelectual y es seora de sus acciones.
Encarna una autonoma en el sentido autentico de esta
palabra, lleva en s un sello divino y es el lugar en el que tiene
realidad un mundo de valores espirituales y morales. No es
una parte del universo sino un ser singular inefable e
inviolable. Slo ella se propone a s misma sus propios fines.
Conserva su ser ms all del mundo de los fenmenos,
cuando interviene en este con su libertad. Domina el campo
fenomnico lo trasciende no slo moralmente sino tambin en
cuanto al tiempo por su inmortalidad.
El trmino individuo, por el contrario, se refiere tanto a los
hombres como a los animales y las plantas, en resumen, a
todo lo que en s mismo tiene una unidad. Para explicarlo,
Maritain recurre a la metafsica aristotlica-tomista. Con su
ayuda aclara la unin ntima de materia e individuo. La
materia segn esta interpretacin es el principio de
individuacin y, por tanto, de divisin. As que como
individuos somos fragmentos de la materia, una parte del
universo sin duda algo particular, pero por esto tambin parte
y lugar de concurrencia de fuerzas e influencias de tipo
psquico, tnico, atvico, hereditario, econmico y social, a
cuyas leyes estamos sometidos. Mientras que la persona se
pasa en la subsistencia del alma humana, el individuo tiene
su raz en la materia. Como personas somos libres ante la
realidad, pero como individuos estamos sometidos a la
pluralidad de sus condiciones.

La persona y el bien comn es una de las obras de J. Maritain


publicada en 1946, donde se puede leer: en opinin del
Doctor Angelicus, la individualidad tiene su raz en la materia,
en cuanto que exige ocupar dentro del espacio una posicin
que se distinga de otra. La materia, por su parte, es una forma
de no ser, una mera potencialidad receptiva y un principio de
cambio de la substancia, una exigencia del ser. Se puede
decir que en cada uno de nosotros la individualidad, supuesto
que en m se da algo que excluye todo aquello que son los
otros hombres, es un principio de restriccin del ego, que
siempre amenaza y, sin embargo a la vez est ansioso de
exigir para s y que en un cuerpo animado por el espritu tiene
su origen en la materia. Por el contrario el concepto de
persona nada tiene que ver con la materia como la
individualidad de los entes fsicos, sino que se lleva a las
distinciones ms profundas y ms altas del ser; la persona
tiene como origen el espritu, en cuanto que este forma parte
como tal de la existencia concreta y, sin embargo, la
desborda; considerada metafsicamente la persona es como
dice acertadamente la escuela tomista la persona es la
subsistencia -aquella perfeccin ltima por lo cual la obra de
la creacin se diferencia de tal modo en su esencia de todo el
orden de lo existente, que la existencia que ella recibe es su
existencia y su perfeccin-; la persona es por tanto la
subsistencia que se le da al compuesto humano; y en tanto
que en mi sustancia hay una seal o un sello que la pone en
condiciones de poseer su propia existencia y actuar
libremente, testimonia en nosotros la libertad y la
superabundancia del ser, que por su parte depende del
espritu, o con ms exactamente, del espritu encarnado y que
en las profundidades misteriosas de nuestra estructura
ontolgica representa una fuente de unidad dinmica o de
creacin de unidad desde el interior. Los dos pilares del
pensamiento de Maritain son el concepto de materia

signata como principio de individuacin por una parte y el


de la subsistencia del alma espiritual, por otra parte.
Aunque est implcito ya en lo anterior el concepto de
, es decir, de la unin indisoluble del alma y el cuerpo,
de la persona y del individuo. Individuo y persona, en efecto
no son aadidos que vienen de fuera y que se podran separar
arbitrariamente. No hay en m una realidad que se llame mi
persona. Ms bien, se trata del mismo ser, que en un aspecto
es individuo y en otro aspecto persona.
HUMANISMO INTEGRAL
La obra ms conocida de Maritain es Humanismo integral. En
ella culmina no slo su pensamiento sino tambin se
encuentra uno de los puntos de referencia intelectuales ms
importantes de la inteligencia catlica en el periodo entre las
dos guerras y en los primeros aos de la post guerra.
Su concepto de humanismo tiene un significado distinto del
que se conoca por la tradicin filosfica. El humanismo deja
de ser un retorno al ideal clsico, es consiente por el contrario
del devenir histrico, que no es considerado como un proceso
dialctico riguroso, ni tampoco
humanitas tiene como
punto de referencia una realidad formal ya poseda, sino la
existencia histrica del hombre, ahora es central el concepto
de persona en cuanto que sta por una parte no se resuelve
en el tiempo, pero por otra parte est encerta en l. El
humanismo tiende as a presentarse como personalismo