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SISTEMA RESPIRATORIO

La respiracin es el proceso por el cual ingresamos aire (que contiene oxgeno) a nuestro organismo y
sacamos de l aire rico en dixido de carbono. Un ser vivo puede estar varias horas sin comer, dormir
otomar agua, pero no puede dejar de respirar ms de tres minutos. Esto grafica la importancia de la
respiracin para nuestra vida.
El sistema respiratorio de los seres humanos est formado por:
Las vas respiratorias: son las fosas nasales, la faringe, la laringe, la trquea, los bronquios y los
bronquolos. La boca tambin es, un rgano por donde entra y sale el aire durante la respiracin.
Las fosas nasales son dos cavidades situadas encima de la boca. Se abren al exterior por los orificios
de la nariz (donde reside el sentido del olfato) y se comunican con la faringe por la parte posterior. En
el interior de las fosas nasales se encuentra la membrana pituitaria, que calienta y humedece el aire
que inspiramos. De este modo, se evita que el aire reseque la garganta, o que llegue muy fro hasta
los pulmones, lo que podra producir enfermedades. No confundir esta membrana pituitaria con
la glndula pituitaria o hipfisis.
La faringe se encuentra a continuacin de las fosas nasales y de la boca. Forma parte tambin del
sistema digestivo. A travs de ella pasan el alimento que ingerimos y el aire que respiramos.
La laringe est situada en el comienzo de la trquea. Es una cavidad formada por cartlagos que
presenta una saliente llamada comnmente nuez. En la laringe se encuentran las cuerdas vocales
que, al vibrar, producen la voz.
La trquea es un conducto de unos doce centmetros de longitud. Est situada delante del esfago.
Los bronquios son los dos tubos en que se divide la trquea. Penetran en los pulmones, donde se
ramifican una multitud de veces, hasta llegar a formar los bronquiolos.
Los pulmones son dos rganos esponjosos de color rosado que estn protegidos por las costillas.
Mientras que el pulmn derecho tiene tres lbulos, el pulmn izquierdo slo tiene dos, con un hueco
para acomodar el corazn. Los bronquios se subdividen dentro de los lbulos en otros ms pequeos
y stos a su vez en conductos an ms pequeos. Terminan en minsculos saquitos de aire, o
alvolos, rodeados de capilares.
Una membrana llamada pleura rodea los pulmones y los protege del roce con las costillas.
En los alvolos se realiza el intercambio gaseoso: cuando los alvolos se llenan con el aire inhalado,
el oxgeno se difunde hacia la sangre de los capilares, que es bombeada por el corazn hasta los
tejidos del cuerpo. El dixido de carbono se difunde desde la sangre a los pulmones, desde donde es
exhalado.
El transporte de oxgeno en la sangre es realizado por los glbulos rojos, quienes son los encargados
de llevarlo a cada clula, de nuestro organismo, que lo requiera.
Al no respirar no llegara oxgeno a nuestras clulas y por lo tanto no podran realizarse todos los
procesos metablicos que nuestro organismo requiere para subsistir, esto traera como consecuencia
una muerte sbita por asfixia (si no llega oxgeno a los pulmones) o una muerte cerebral (si no llega
oxgeno al cerebro).
ALTERACIN DEL SISTEMA RESPIRATORIO EN EL PACIENTE PEDIATRICO
Dificultad respiratoria es una afeccin que involucra una sensacin de dificultad o incomodidad al
respirar o la sensacin de no estar recibiendo suficiente aire.
Algunas personas pueden sentirse disneicas con slo ejercicio leve (por ejemplo, subir escaleras),
aunque no padezcan un trastorno especfico. Otros pueden tener enfermedad pulmonar avanzada,
pero nunca sienten falta de aliento.
Las sibilancias son una de las formas de dificultad respiratoria.
La dificultad respiratoria tiene muchas causas diferentes:
Una obstruccin de los conductos de la nariz, la boca o la garganta puede llevar a que se presente
dificultad respiratoria.
La cardiopata puede causar disnea si el corazn es incapaz de bombear suficiente sangre para
suministrar oxgeno al cuerpo. De hecho, si el cerebro, los msculos u otros rganos corporales no
reciben suficiente oxgeno, se puede experimentar una sensacin de disnea.
Algunas veces, el estrs emocional, como la ansiedad, puedellevar a que se presente dificultad
respiratoria.
Los siguientes problemas pueden causar dificultad respiratoria:
* Problemas con los pulmones:
* Neumona (severa)
* Bronquiolitis
* Enfermedad pulmonar obstructiva crnica (EPOC), asma y otros problemas pulmonares crnicos

* Cogulos en las arterias de los pulmones (embolia pulmonar)


* Hipertensin pulmonar
Problemas con las vas respiratorias que llevan a los pulmones:
* Ahogamiento con algo atorado en las vas respiratorias
* Crup
* Epiglotitis
Problemas con el corazn:
* Ataque cardaco o angina
* Insuficiencia cardaca
* Alteraciones del ritmo cardaco ( arritmias)
* Nios nacidos con defectos cardacos (cardiopata congnita)
Otros problemas:
* Ascenso rpido a grandes alturas donde hay menos oxgeno en el aire
* Una gran cantidad de polvo en el ambiente
* Alergias (al moho, caspa de animales o polen)
* Falta de ejercicio
* Obesidad
* Compresin de la pared torcica
* Ataques de pnico
* Hernia de hiato
CLASIFICACIN DE LAS ALTERACIONES RESPIRATORIAS
1.- OBSTRUCTIVAS:
Se caracteriza por obstruccin crnica difusa de las vas areas que produce disminucin del flujo
espiratorio y retardo de la espiracin forzada. La obstruccin es generalmente progresiva, puede
acompaarse de hiperactividad de las vas areas la cual en ocasiones se muestra reversible.
Clsicamente se define como un incremento de la capacidad pulmonar total acompaado de un flujo
espiratorio disminuido.
LARINGITIS
Es la hinchazn e irritacin (inflamacin) de la laringe que generalmente est asociada conronquera o
prdida de la voz.
Causas
La laringe est ubicada en la parte superior de las vas respiratorias que van a los pulmones (trquea).
La laringe contiene las cuerdas vocales y, cuando stas resultan inflamadas o infectadas, se hinchan.
Esto puede causar ronquera y algunas veces puede obstruir las vas areas.
La forma ms comn de laringitis es una infeccin causada por un virus, como los del resfriado o de la
gripe. Tambin puede ser provocada por:
* Alergias
* Infeccin bacteriana
* Bronquitis
* Enfermedad por reflujo gastroesofgico (ERGE)
* Lesin
* Irritantes y qumicos
* Neumona
Con frecuencia, la laringitis ocurre con una infeccin de las vas respiratorias altas.
Algunas formas de laringitis se presentan en los nios y pueden llevar a obstruccin respiratoria mortal
o peligrosa. Estas formas abarcan:
* Crup
* Epiglotis
* Sntomas
* Fiebre
* Ronquera
* Ganglios linfticos o glndulas inflamadas en el cuello
Un examen fsico puede determinar si la ronquera es causada por una infeccin del tracto respiratorio.
Los pacientes con ronquera persistente que dure ms de un mes, en particular los fumadores,
necesitarn consultar a un mdico especializado en odos, nariz y garganta (otorrinolaringlogo) para
que les realicen exmenes de garganta y vas respiratorias altas.
Tratamiento
Debido a que la laringitis ms comn es causada por un virus, es posible que los antibiticos no

ayuden, pero la decisin la tomar el mdico.


El hecho de dejar descansar la voz ayuda al reducir la inflamacin de las cuerdas vocales. Un
humidificador puede aliviar la sensacin deaspereza que se presenta con la laringitis. Asimismo, los
descongestionantes y los analgsicos pueden aliviar los sntomas de una infeccin de las vas
respiratorias altas, si se presenta una.
La laringitis que no es causada por una afeccin seria debe mejorar.
Complicaciones
En contadas ocasiones, se puede desarrollar una dificultad respiratoria grave y esto requerir atencin
mdica.
Situaciones que requieren asistencia mdica
Consulte con el mdico si:
* Un nio pequeo, a quien an no les estn saliendo los dientes, tiene dificultad para respirar o
presenta babeo.
* Un nio menor de 3 meses presenta ronquera.
* La ronquera ha durado ms de una semana en un nio o ms de dos semanas en un adulto.
Prevencin
* Trate de evitar a las personas con infecciones de las vas respiratorias altas durante las pocas de
gripe y de resfriados.
* Lvese las manos de manera regular.
* Evite los lugares atestados de personas.
* El hecho de dejar de fumar puede ayudar a prevenir tumores de la cabeza, el cuello o los pulmones,
los cuales pueden llevar a que se presente ronquera.
CRUP
Es una dificultad respiratoria acompaada por tos seca. Esta afeccin, que es una inflamacin
alrededor de las cuerdas vocales, es comn en bebs y nios, y puede tener diversas causas.
Causas, incidencia y factores de riesgo
El Crup viral es el ms comn. Otras posibles causas abarcan bacterias, alergias o irritantes
inhalados. El Crup tambin puede ser desencadenado por el reflujo gstrico.
Generalmente (75% de los casos) es causado por los virus de la parainfluenza, pero el virus
respiratorio sincitial (VRS), elsarampin, el adenovirus y la influenza tambin pueden causar Crup.
Antes de la era de los antibiticos y de las vacunas, el Crup era una enfermedad temida y mortal, por
lo general causado por la bacteria de la difteria. Ahora, la mayora de los casos de Crup son leves. No
obstante, todava puede ser una enfermedad peligrosa.
El Crup tiende a presentarse en nios entre los tres meses y los cinco aos de edad, pero puede
ocurrir a cualquier edad. Algunos nios son propensos al Crup y lo pueden padecer varias veces.
En el hemisferio norte, es ms comn entre octubre y marzo, pero puede ocurrir en cualquier poca
del ao.
En casos graves de Crup, tambin puede haber una superinfeccin bacteriana de las vas respiratorias
altas. Esta afeccin se denomina traquetis bacteriana y requiere hospitalizacin y la administracin de
antibiticos intravenosos. Si la epiglotis resulta infectada, toda la trquea se puede inflamar y cerrar, lo
que representa una afeccin potencialmente mortal denominada epiglotis.
Sntomas
El Crup tiene una tos caracterstica estridente que suena como el ladrido de una foca. La mayora de
los nios presentan lo que parece ser un resfriado leve por varios das antes de que la tos perruna se
haga evidente. A medida que la tos se hace ms frecuente, el nio puede presentar dificultad
respiratoria o estridor (ruido spero y chilln durante la inspiracin).
El Crup empeora de manera caracterstica durante la noche y, por lo general, dura de 5 a 6 noches,
pero la primera o las primeras dos noches son las peores. En muy pocas ocasiones puede durar
varias semanas. Cuando el Crup dura ms de una semana o es muyrecurrente, se debe consultar con
el mdico para determinar la causa.
Exmenes
El diagnstico de los nios con Crup generalmente se basa en la descripcin de los sntomas por parte
de los padres y un examen fsico. Algunas veces, el mdico puede incluso identificarlo con escuchar la
tos del nio por telfono. Ocasionalmente, se necesitan otros estudios como radiografas.
Un examen fsico puede mostrar las retracciones del trax con la respiracin. La auscultacin del trax
con un estetoscopio puede revelar inspiracin o espiracin prolongada, sibilancias y disminucin de
los ruidos respiratorios.
Un examen de la garganta puede revelar una epiglotis roja y una radiografa del cuello puede revelar
la presencia de un objeto extrao o un estrechamiento de la trquea.

Tratamiento
La mayora de los casos de Crup o laringotraqueobronquitis aguda se pueden tratar de manera segura
en casa, pero se debe llamar al mdico para solicitar orientacin, an si es a media noche.
El aire fro o hmedo podra brindar alivio. Se podra primero intentar llevar al nio a que reciba el
vapor de una ducha caliente o el aire fresco de la noche fuera de la casa. Si usted dispone de un
vaporizador de aire fresco, instlelo en el cuarto del nio y utilcelo durante las noches siguientes.
El acetaminofn (paracetamol) puede ayudar al nio a sentirse mejor y a bajarle la fiebre,
disminuyendo as sus necesidades respiratorias. Evite los antitusgenos a menos que consulte primero
al mdico.
Es posible que usted quiera hacer examinar al nio. Los medicamentos esteroides pueden ser muy
efectivos en aliviar los sntomas del Crup rpidamente y, de sernecesario, los tratamientos de aerosol
medicado tambin son potentes.
La enfermedad grave requiere hospitalizacin. La persistencia o el aumento de la dificultad
respiratoria, la fatiga, la coloracin azulada de la piel o la deshidratacin son indicios de la necesidad
de asistencia mdica o de hospitalizacin.
Para ayudar a reducir la inflamacin de las vas respiratorias altas, se utilizan medicamentos como la
epinefrina racmica aeorosolizada, los corticosteroides orales como dexametasona y prednisona, al
igual que formas inhaladas e inyectadas de otros corticosteroides. El oxgeno y la humedad pueden
suministrarse mediante una tienda de oxgeno colocada sobre la cuna. La infeccin bacteriana
requiere terapia con antibiticos.
La creciente obstruccin de las vas respiratorias requiere intubacin (colocacin de una sonda a
travs de la nariz o la boca, pasando de la laringe a la va respiratoria principal hasta los pulmones).
Se administran lquidos intravenosos para la deshidratacin y, en algunos casos, se prescriben
corticosteroides.
Expectativas (pronstico)
El Crup viral suele desaparecer entre los 3 y 7 das y el pronstico de un Crup bacteriano es bueno
con el tratamiento oportuno.
Si la obstruccin de las vas respiratorias no se trata rpidamente, se pueden presentar disnea
(dificultad respiratoria severa) y paro respiratorio.
Complicaciones
* Disnea
* Paro respiratorio
* Epiglotis
* Traquetis bacteriana
* Atelectasia (colapso de una parte del pulmn)
* Deshidratacin
Situaciones que requieren asistencia mdica
La mayora de los casos de Crup se pueden tratar de manera segura en elhogar con apoyo mdico a
travs del telfono. Consulte al mdico si:
* El Crup posiblemente es causado por la picadura de un insecto o la inhalacin de un objeto.
* El nio presenta coloracin azulada en labios y piel.
* El nio presenta babeo
* El nio tiene problemas para deglutir
* Estridor (ruidos durante la inspiracin)
* Retracciones (al inspirar los msculos intercostales se desplazan hacia adentro)
* Dificultad para respirar
* Agitacin o irritabilidad extrema
* Falta de respuesta al tratamiento casero
* No espere hasta que llegue la maana para abordar el problema.
Prevencin
* Lvese las manos con frecuencia y evite el contacto cercano con personas que tengan una infeccin
respiratoria.
* Las vacunas contra la difteria, la Haemophilus influenzae (HIV) y el sarampin protegen a los nios
de algunas de las ms peligrosas formas de Crup.
Nombres alternativos
Crup viral; Laringotraqueobronquitis aguda; Crup espasmdico.
CUERPO EXTRAO
Es un cuerpo que accidentalmente penetra en nuestro organismo a travs de los orificios naturales o
despus de lesiones de distinta naturaleza. Puede provocar trastornos ms o menos graves, que

pueden variar desde la simple y fugaz reaccin local hasta fenmenos bastante ms graves y a veces
mortales.
Vas de entrada ms frecuentes
* Las vas de entrada ms frecuentes para los cuerpos extraos son la boca y la nariz. A travs de la
boca el cuerpo extrao puede ir a parar a:
* La va area ms profunda: laringe, trquea y bronquios principales.
* El tubo digestivo: esfago, estmago, intestino delgado y grueso.
* Otroslugares de penetracin de cuerpos extraos son: el conducto auditivo externo, el saco
conjuntival, la crnea, el ano y la vagina.
Cuerpos extraos ms frecuentes segn su localizacin
En la nariz: bolitas, monedas, partculas metlicas, guisantes, etc.
En la regin oral y farngea: pequeos cuerpos extraos puntiagudos (astillas de hueso, espinas de
pescados, cerdas de cepillo de dientes, agujas, alfileres, uas, fragmentos de madera y de cristal)
suelen enclavarse en las amgdalas, en la base de la lengua o lateralmente en la faringe.
En la laringe: pueden quedar detenidos y enclavados cuerpos extraos de bordes cortantes,
puntiagudos o cuerpos extraos de gran tamao.
En la trquea y bronquios: avellanas, agujas, uas, botones, monedas, bolitas, guisantes, fragmentos
de plstico, etc.; el sitio de eleccin es el bronquio principal derecho (menor desviacin con la
trquea).
En el tubo digestivo: los nios (en general menores de 3 aos) suelen tragarse en los juegos,
monedas, juguetes, etc.; los adultos se tragan fragmentos de huesos, cristales, espinas de pescado,
fragmentos de prtesis dentales, agujas, alfileres, clavos, huesos de fruta, etc., incluso cubiertos
enteros (por ejemplo los presos).
En el conducto auditivo externo: ms frecuentes en nios y enfermos psiquitricos. Pueden ser de
cualquier naturaleza, bsicamente los dividimos en: Orgnicos: papel, algodn, goma de borrar,
semillas, insectos. Inorgnicos: cualquiera que por su tamao pueda penetrar en el conducto auditivo
externo.
En la conjuntiva y crnea: los cuerpos extraos ms comunes son partculas de hierro, arena, carbn,
granos de cereales,pelos de oruga, etc. que pueden afectar a la conjuntiva bulbar o palpebral o al
epitelio corneal.
En regin anal: la introduccin poco cuidadosa de un termmetro o de una cnula de limpieza, etc.
En vagina: preservativos, etc.
Sntomas que producen y cules son sus tratamientos segn su localizacin
En la nariz:
Sntomas: dificultad respiratoria nasal (unilateral), sntomas crecientes de una rinitis crnica supurada
o de una sinusitis, exudado ftido.
Tratamiento: extraccin instrumental, bajo anestesia local, puesto que los cuerpos extraos que
permanecen largo tiempo en la fosa nasal se enclavan y pueden determinar hemorragias importantes
durante su movilizacin.
En la regin oral y farngea:
Sntomas: dolores de discretos a intensos durante la deglucin, pudiendo llegar a ser imposible sta.
Tratamiento: extraccin instrumental del cuerpo extrao tan pronto como sea posible (peligro de
necrosis o de herida de la mucosa con ulterior formacin de flemones o de mediastinitis, etc.).
En la laringe:
Sntomas: al principio y en relacin con la ingesta se producen accesos de tos, dolores punzantes a
nivel de la laringe y disfagia. Ocasionalmente, en especial cuando hay tendencia a la formacin de
edemas en la mucosa de la laringe infantil, disnea. En los cuerpos extraos de gran tamao hay
peligro de asfixia.
Tratamiento: extirpacin inmediata del cuerpo extrao con precauciones para no lesionar la mucosa a
travs de un endoscopio rgido. Los cuerpos extraos larngeos de gran tamao enclavados en ella o
con un intenso edema peri focal pueden exigir una traqueotoma previa al intento de extraccin. Los
cuerposextraos larngeos rara vez pueden ser expulsados mediante el reflejo tusgeno, siendo ms
frecuente su aspiracin ulterior, pasando a ser entonces cuerpos extraos traqueo bronquial.
En la trquea y bronquios:
Sntomas: accesos de tos, insuficiencia respiratoria intermitente o permanente, cianosis, dolor, disfona
(variable). Cuando se presenta la obstruccin completa de las vas respiratorias, puede producirse la
muerte sbita. Si el cuerpo extrao permanece largo tiempo enclavado en un bronquio se produce
inflamacin y esputos hemorrgicos. Tratamiento: endoscopia y extraccin del cuerpo extrao.
En el tubo digestivo:
Sntomas: en muchas ocasiones no se aprecia ninguna manifestacin clnica y acaban saliendo en la

deposicin (monedas, bolas, etc.), otras veces quedan enclavadas en el esfago produciendo
dificultad para tragar, dolor a la deglucin de localizacin cervical, retroesternal y ms rara vez
epigstrica, tos irritativa, dolor entre los omplatos.
Tratamiento: en general es expectante, pues el cuerpo extrao termina por salir en las deposiciones
una vez ha traspasado el cardias (zona de unin entre el esfago y el estmago).Cuando el cuerpo
extrao queda enclavado en el esfago se realizar una esofagoscopia inmediata y extraccin del
cuerpo extrao.
LARINGOTRAQUIETIS
La Laringotraquietis es una enfermedad del tracto respiratorio superior que se caracteriza por la
inflamacin de las cuerdas vocales (laringe. Es un padecimiento ms frecuente en los nios menores
de 6 aos de edad).
Causas
En su mayora es provocado por infecciones por virus y tambin lo producen algunas bacterianas,
pero tambin puedesurgir producto de complicaciones de otras enfermedades del sistema respiratorio.
Entre los agentes biolgicos que la pueden causar estn: difteria, estreptococos, gripe, sfilis y
tuberculosis; puede ser causada por otros agentes, tales como el polvo o productos qumicos
irritantes. Algunos tipos de Laringotraquietis pueden ser causados por malformaciones de la laringe o
la trquea.
Sntomas
Los sntomas varan dependiendo del origen, pero en cuadro general se caracterizan los siguientes:
* Tos seca ("tos perruna").
* Cambios en el tono de voz y estridor respiratorio.
* Dependiendo de la infeccin puede haber presencia de estados febriles.
Tratamiento
El tratamiento consiste en ingerir un antiinflamatorio para disminuir la inflamacin de la laringe, y tratar
la causa (administrando antibiticos, en caso de que sea una infeccin bacteriana).
EPIGLOTITIS
Es la inflamacin del cartlago que cubre la trquea.
Causas
La epiglotitis es una enfermedad potencialmente mortal. La epiglotis es la porcin de cartlago ubicado
en la parte posterior de la lengua y su trabajo es cerrar la trquea al deglutir. La epiglotis impide que el
alimento ingrese a las vas respiratorias, de manera que no se tosa ni ahogue despus de tragar.
La epiglotitis es la inflamacin de la epiglotis, lo cual puede bloquear la trquea y llevar a problemas
respiratorios. La inflamacin de la epiglotis generalmente es causada por las bacterias Haemophilus
influenzae (H. influenzae), aunque tambin puede ser ocasionada por otras bacterias o virus que
llevan a infecciones de las vas respiratorias altas.
La epiglotitis ahora es poco frecuente,pero era ms comn en nios entre los 2 y 6 aos de edad. En
raras ocasiones, puede ocurrir tambin en adultos y se puede pasar por alto fcilmente en dichos
pacientes.
La presencia de la epiglotitis ha disminuido enormemente desde que la vacuna contra el Haemophilus
influenzae tipo B (HIV) se convirti en una de las vacunas rutinarias en la infancia a finales de la
dcada de los 80.
Sntomas
La epiglotitis comienza con una fiebre alta e irritacin de la garganta. Otros sntomas pueden ser:
* Ruidos respiratorios anormales (estridor).
* Escalofros, temblores.
* Coloracin azulada de la piel (cianosis).
* Babeo.
* Dificultad respiratoria (es posible que el paciente necesite sentarse derecho e inclinarse ligeramente
hacia adelante para respirar)
* Dificultad para deglutir.
* Cambios en la voz (ronquera)
Pruebas y exmenes
La epiglotitis es una emergencia mdica, por lo que se debe buscar asistencia mdica inmediata. No
utilizar un baja lenguas para intentar examinar la garganta en casa, ya que esto puede hacer que la
afeccin empeore.
El mdico examinar la laringe, utilizando ya sea un pequeo espejo sostenido contra la parte
posterior de la garganta o una sonda de observacin llamada laringoscopio. El examen puede mostrar

una epiglotis inflamada o de color rojo.


Los exmenes que se utilizan para diagnosticar la epiglotitis pueden ser:
* Hemocultivo o cultivo de exudado farngeo: pueden revelar la presencia de Haemophilus influenzae o
de otras bacterias
* Conteo sanguneo completo (CSC): puede mostrar un nmero alto de glbulos blancos
* Radiografas del cuello que puedenmostrar una epiglotis inflamada
Tratamiento
El paciente ser hospitalizado generalmente en la unidad de cuidados intensivos (UCI).
El tratamiento puede involucrar mtodos para ayudar al paciente a respirar, como:
* Tubo de respiracin ( intubacin)
* Oxgeno hmedo (humidificado)
Otros tratamientos pueden abarcar:
* Antibiticos para tratar la infeccin.
* Medicamentos antiinflamatorios, llamados corticosteroides, para disminuir la inflamacin de la
garganta.
* Lquidos por va intravenosa (IV)
Pronstico
La epiglotitis puede ser una emergencia potencialmente mortal. Sin embargo, con el tratamiento
adecuado, el pronstico generalmente es bueno.
Posibles complicaciones
Los espasmos pueden causar el cierre abrupto de las vas respiratorias, en cuyo caso la muerte
sobreviene en cuestin de minutos.
Se puede presentar la obstruccin total de las vas respiratorias, lo cual podra ocasionar la muerte.
Cundo contactar a un profesional mdico
Llame al nmero local de emergencias si su hijo presenta sntomas de epiglotitis, incluyendo dificultad
respiratoria sbita, babeo excesivo e irritabilidad.
Prevencin
La vacuna HIV protege a los nios de la epiglotitis.
La infeccin bacteriana que produce la epiglotitis es contagiosa, as que se debe examinar a los
miembros de la familia y brindarles tratamiento si corresponde.
Nombres alternativos
Supraglotitis

2.- RESTRICTIVAS:
Se produce por debilidad de la musculatura respiratoria provocando una insuficiencia respiratoria.
ASMA BRONQUIAL
El Asma Bronquial es una enfermedad en la que se inflaman los bronquios, en forma recurrente o
continua, lo queproduce una obstruccin de los tubos bronquiales (encargados de conducir el aire
respirado hacia dentro o hacia afuera). sta obstruccin es de una intensidad variable, y sucede
habitualmente en forma de "crisis", que a veces ceden solas o slo con tratamientos especiales. La
frecuencia de stas "crisis" es muy variable, en algunos casos slo una 2 veces al ao, pero
generalmente suceden varias crisis agudas en un perodo corto de tiempo, sobre todo en las pocas
de cambio de clima o en el tiempo de fro.
Causas
El Asma es un padecimiento multifactorial. Sin embargo, cuando el asma se inicia en la infancia, en la
mayora de los casos (80-85%) se puede demostrar un origen alrgico hper-sensibilidad a diversas
partculas proteicas inhaladas, suspendidas en el aire que respiramos, o inclusive ingeridas, en mayor
o menor grado. Cuando el Asma se origina en la edad adulta, las posibilidades de hper- sensibilidad
alrgica disminuyen a un 45 a 50% del total de los casos, siendo an en ellos muchas veces el factor
predominante.
Debido a que el Asma Bronquial es casi siempre la consecuencia de un fenmeno inflamatorio de tipo
alrgico, y que las alergias en general tienen un carcter hereditario, es frecuente encontrar
antecedentes de Asma u otros problemas alrgicos en una o ambas lneas familiares.
Algunas infecciones respiratorias; el ejercicio; algunos medicamentos, como la Aspirina, ciertos antihipertensivos y anti-inflamatorios; y ciertos compuestos qumicos inhalados con frecuencia, tambin
pueden causar Asma Bronquial, sin que exista necesariamente un proceso alrgico de fondo. La
mayora de los casos de asma tienencomo causa a ms de un factor; esto es, son Asmas Mixtas, casi
siempre con predominio evidente de un factor. Algunos eventos pueden "disparar" las crisis asmticas
en un individuo ya asmtico, aunque no sean la causa real del problema. Entre stos fenmenos
"disparadores" tenemos: El ejercicio; el aire fro; alimentos o bebidas fras; ciertas infecciones; las

emociones fuertes; los cambios bruscos de clima; los olores demasiado fuertes; el humo de cigarro o
basuras; el alcohol; algunos tipos de vacunas, etc. En algunos casos el origen real del Asma no puede
ser demostrado a pesar de todos los estudios, sobre todo en los adultos; estos casos se catalogan
como Asmas "intrnsecas", y generalmente tienen un peor pronstico.
Sntomas
En ste padecimiento, la inflamacin bronquial se caracteriza por:
* Secreciones bronquiales ms espesas y ms abundantes ("hipersecrecin")
* Hinchazn interna de los bronquios ("edema")
* Contraccin sostenida de los msculos que rodean a los bronquios ("broncoespasmo")
* Destruccin y cicatrizacin de la membrana celular superficial de los bronquios.
Todos estos cambios inflamatorios pueden suceder de una forma brusca (Asma Aguda) o en forma
lenta y continua (Asma Crnica). Cuando aparecen en forma brusca se le denomina "crisis" o ataque
agudo asmtico. Tanto la forma aguda como la forma crnica pueden ser muy variables en cuanto a su
intensidad o duracin. Los sntomas o molestias que caracterizan al asma bronquial son muy variados,
y dependen mucho de la severidad del problema; sin embargo los sntomas ms frecuentes son:
Tos: Generalmente seca al inicio, y progresivamenteflemosa, puede ocurrir en forma espordica o por
accesos y puede llegar a producir fatiga o vmitos de flemas. Casi siempre es el primer sntoma de
una recada.
Dificultad Respiratoria: Esta aparece en forma progresiva y puede llegar a ser muy severa, con
sensacin de ahogo o "falta de aire"; Sin embargo, es necesario recalcar que no es imprescindible su
presencia para el diagnstico de asma bronquial.
Sibilancias: Es el ruido silbante que se produce al sacar o meter aire en los pulmones debido al
estrechamiento interno de las vas bronquiales. Puede no ser percibido por la persona afectada y
detectarse slo en la revisin mdica.
Flemas: Son las secreciones bronquiales que al producirse en forma abundante en las vas areas,
suenan al paso del aire como ronquido o estertores. Son generalmente muy sueltas y se desprenden
con los accesos de tos, y a veces producen nusea y vmito al toser.
Otras molestias: Generalmente son menos frecuentes: dolor torcico, dolor abdominal, sensacin de
opresin en el pecho, angustia, cianosis (coloracin azulada de labios o uas), sudoracin profusa,
manos y pies fros, palidez, etc.
En la mayora de los casos se presentan tambin molestias nasales (aunque no se consideran
realmente parte del ataque asmtico); inclusive se presentan antes de los sntomas bronquiales,
"anunciando" su llegada. Estas molestias son: estornudos, moco claro o escurrimiento nasal,
obstruccin nasal (mormada) y comezn de nariz y ojos.
Diagnstico
Para poder asegurar que un individuo es asmtico, el mdico se basa principalmente en la evolucin
de las molestias y sus caractersticas clsicas en la revisinmdica, las cuales son generalmente muy
tpicas. El mdico deber de comprobar los datos de obstruccin bronquial, en estos se deben
encontrar sibilancias (chiflido) en la exploracin del trax, alguno de los diversos signos que indican
inflamacin bronquial. Esto quiere decir que para el diagnstico del Asma, el mdico generalmente no
necesita de estudios especiales; sin embargo, lo ideal es demostrar objetivamente la obstruccin
bronquial por medio de aparatos especiales, llamados "espirmetros", que miden y registran
exactamente el grado de obstruccin real de los bronquios. Este tipo de estudio no se puede hacer en
nios pequeos, y se hace para confirmar el diagnstico, para valorar su evolucin, segn sea el
caso, lo que ayuda mucho a guiar los tratamientos.
Una vez confirmado el diagnstico de Asma Bronquial, es necesario tratar de establecer su(s)
causa(s). Esto es, establecer el tipo de asma de que se trata, en cada caso en particular. Para ello, el
especialista realiza un interrogatorio muy detallado, importando sobre todo los antecedentes
familiares, los factores disparadores para cada caso, la respuesta a tratamientos previos, etc. En ste
interrogatorio el mdico s da una idea de las causas probables de cada caso, y de ello depende el
tipo de exmenes que debern de realizarse para tratar de encontrar su origen especfico, esto es, el
tipo de asma de que se trate.
Si el interrogatorio y los exmenes preliminares realizados sugieren un origen alrgico del Asma,
entonces se debern realizar pruebas especiales de alergia, tratando de especificar cul es el o los
alrgenos culpables de su problema. Estas pruebasespeciales son generalmente en piel ("pruebas
cutneas"), pero no son adecuadas en nios muy pequeos (menores de 2 aos); por lo que en estos
casos, se hacen exmenes especiales en sangre, buscando anticuerpos de alergia especficos para
ciertos alrgenos (alimentos, polvo, plenes, etc.). Muy raramente se necesitarn exmenes ms
sofisticados, sobre todo si el especialista sospecha una asociacin de su asma con otras
enfermedades especiales.

Tratamiento
Debido a que el Asma Bronquial puede ser de muy diferentes grados de severidad, y la originan
diferentes cosas, el tratamiento es, por lo mismo, muy variado, pues deber ajustarse al grado y tipo
de asma de que se trate. Debido a que generalmente es un problema crnico, generalmente se
requieren de tratamientos largos intermitentes con diferentes tipos de medicamentos, por lo que es
ideal estar bajo supervisin peridica por un mdico con experiencia en sta enfermedad, de
preferencia especialista en Asma y Alergias.
Control Ambiental: Lo principal, es determinar si existen factores causales "disparadores" en el
ambiente en que se desenvuelve el paciente, ya sea en la casa, la escuela el trabajo. Si existe la
sospecha de que alguno de ellos est influyendo en su problema, es absolutamente necesario tratar
de evitar eliminar completamente se factor. La mayora de estos factores pueden ser identificados
por el interrogatorio y con las pruebas de alergia en piel.
Medicamentos: Adems del control ambiental, por supuesto, se necesitan de medicamentos. Existen
varios grupos o tipos de medicamentos para tratar el Asma Bronquial:
El grupo ms utilizado y por lo tantoms conocido es el de los broncodilatadores; los cuales relajan
"dilatan" al msculo que rodea los bronquios, y adems disminuyen la produccin de secreciones
bronquiales. Existen una gran variedad de ellos y en diferentes vas de administracin. Pueden usarse
uno dos de diferentes grupos a la vez, dependiendo de la severidad del broncoespasmo. Cuando la
edad lo permita, es preferible usarlos siempre por va inhalada, por medio de aerosoles presurizados
aparatos nebulizadores.
Otro grupo que merece una mencin especial, lo constituyen los esteroides cortisonas;
medicamentos con un alto poder anti-inflamatorio. Debido a que el Asma es un fenmeno de
inflamacin bronquial crnica recurrente, las cortisonas son altamente efectivas en ste tipo de
padecimiento. Desgraciadamente, tienen fama de ser "malas" perjudiciales, lo cual no es
necesariamente cierto, de hecho, son casi indispensables en la mayora de los casos, en alguna de las
fases del tratamiento (aunque no todos los pacientes asmticos los ameritan).
Lo que debe saberse, es que existen muchos tipos de cortisonas, que varan en la potencia y en la
duracin de su efecto. Cuando se utilizan cortisonas de corta duracin de efecto, y potencia moderada
leve, por va oral inhalada, y por perodos de tiempo controlados, prescritos por un especialista con
experiencia en su uso, son medicamentos extremadamente tiles en el tratamiento del asma. Por otro
lado, existen ahora excelentes medicamentos del grupo de las cortisonas en aerosol, con potentes
efectos anti-inflamatorios y , que por ser aplicados en microdosis, y directamente en el rbol bronquial,
no seabsorben ms que mnimas cantidades a la sangre, por lo que prcticamente carecen de efectos
secundarios.
Otro grupo de medicamentos son los llamados preventivos estabilizadores, que protegen a la
mucosa bronquial, disminuyendo la hiper-reactividad del bronquio a la mayora de los estmulos
"disparadores" ya mencionados. Pueden ser tomados inhalados. Con ellos se intenta evitar nuevas
recadas crisis, y por lo mismo, estos medicamentos se utilizan por perodos largos, principalmente
en los perodos de tiempo ms susceptibles de cada paciente. Habitualmente no deben de utilizarse
en la fase aguda.
Debido a las caractersticas especiales de cada caso en particular, puede ser necesario utilizar
medicamentos de otros grupos, como son los antihistamnicos antialrgicos; los antibiticos; los
expectorantes, etc. Esto deber de analizarlo el mdico en cada caso en cada recada.
La inmunoterapia, conocida comnmente como "vacunas de alergia" es otra forma de tratamiento del
Asma Bronquial. Este mtodo probado de tratamiento consiste en aplicar dosis graduadas de los
alergenos responsables (demostrados) de cada caso, aplicadas en forma sub-cutnea en la piel, en
forma repetitiva y constante por varios aos, lo que se traduce generalmente en una "tolerancia"
"desensibilizacin" a los alergenos responsables de la inflamacin asmtica. Sin embargo, debemos
sealar que no todos los pacientes asmticos son candidatos a ste tipo de tratamiento.
Slo se indica su uso en aquellos asmticos con alergias a inhalables (Asma Alrgica) difciles de
evitar, y que ya hayan intentado los tratamientos tradicionales sin una buenarespuesta. Tambin se
pueden indicar en los casos muy alrgicos en los que no sean aplicables medidas de control ambiental
efectivas, simplemente cuando se quiere eliminar por completo y en forma definitiva el proceso
asmtico alrgico. Cuando se siguen stas normas, utilizndolo en ste tipo de casos, y, cuando se
lleva un control adecuado del tratamiento a largo plazo, se tiene la gran oportunidad de curar el Asma,
en el peor de los casos, reducir en gran medida el problema, en casi un 80% de los casos tratados.

BRONQUITIS
Es la inflamacin de las principales vas areas hacia los pulmones. La bronquitis puede ser de corta
duracin (aguda) o crnica, es decir, que dura por mucho tiempo y a menudo reaparece.
Causas
La bronquitis aguda generalmente sigue a una infeccin respiratoria viral. Al principio, afecta la nariz,
los senos paranasales y la garganta y luego se propaga hacia los pulmones. Algunas veces, uno
puede contraer otra infeccin bacteriana (secundaria) en las vas respiratorias. Esto significa que,
adems de los virus, las bacterias infectan las vas respiratorias.
Las personas en riesgo de bronquitis aguda abarcan:
* Ancianos, bebs y nios pequeos
* Personas con cardiopata o neumopata
* Fumadores
La bronquitis crnica es una afeccin prolongada. Las personas tienen tos que produce moco
excesivo. Para hacer el diagnstico de bronquitis crnica, uno tiene que tener una tos con moco la
mayora de los das del mes durante por lo menos 3 meses.
La bronquitis crnica es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crnica o su abreviacin a EPOC.
(El enfisema es otro tipo de EPOC.)
Lassiguientes cosas pueden empeorar la bronquitis:
* La contaminacin atmosfrica
* Las alergias
* Ciertas ocupaciones (como la extraccin de carbn, la fabricacin de textiles o la manipulacin de
granos)
* Las infecciones
Sntomas
Los sntomas de cualquier tipo de bronquitis son, entre otros:
* Molestia en el pecho.
* Tos que produce moco. Si es de color verde amarillento, es ms probable que se tenga una infeccin
bacteriana.
* Fatiga.
* Fiebre, usualmente baja.
* Dificultad respiratoria agravada por el esfuerzo o una actividad leve.
* Sibilancias.
* Incluso despus de que la bronquitis aguda se haya resuelto, se puede presentar una tos seca y
molestia que se prolonga por varias semanas.
Los sntomas adicionales de la bronquitis crnica son, entre otros:
* Inflamacin de tobillos, pies y piernas.
* Coloracin azulada de los labios debido a los bajos niveles de oxgeno.
* Infecciones respiratorias frecuentes, tales como resfriados y gripe.
Pruebas y exmenes
* El mdico auscultar los pulmones con un estetoscopio. Se pueden escuchar ruidos en los pulmones
llamados estertores u otros ruidos respiratorios anormales.
* Radiografa de trax.
* Las pruebas de la funcin pulmonar suministran informacin til para elaborar el diagnstico y el
pronstico.
* Una oximetra de pulso ayuda a determinar la cantidad de oxgeno en la sangre. Este examen rpido
e indoloro utiliza un dispositivo que se coloca en el dedo de la mano. La gasometra arterial es una
medida ms exacta de los niveles de oxgeno y dixido de carbono, pero requiere una puncin con
aguja y es msdolorosa.
* Se pueden tomar muestras de esputo para verificar si hay signos de inflamacin o infeccin
bacteriana.
Tratamiento
No se necesitan antibiticos para la bronquitis aguda causada por un virus. La infeccin generalmente
desaparece por s sola al cabo de una semana. Se deben tomar las siguientes precauciones:
No fumar.
Tomar mucho lquido.
Descansar.
Tomar cido acetilsaliclico (aspirina) o paracetamol (Tylenol) si presenta fiebre. El primero No se les
debe administrar a los nios
Utilice un humidificador o vapor en el bao.
Si los sntomas no mejoran, el mdico puede recetar un inhalador para abrir las vas respiratorias si

tiene sibilancias. Si el mdico cree que usted tiene una infeccin bacteriana secundaria, le puede
recetar antibiticos. La mayora de las veces, los antibiticos no se necesitan ni se recomiendan.
En el caso de cualquier bronquitis, la medida ms importante que uno puede tomar es dejar de fumar.
Si la bronquitis se detecta de manera oportuna, se puede prevenir el dao a los pulmones.
Pronstico
En el caso de la bronquitis aguda, los sntomas generalmente desaparecen en un perodo de 7 a 10
das si uno no presenta un trastorno pulmonar subyacente; sin embargo, una tos seca y molesta se
puede prolongar por muchos meses.
La probabilidad de recuperacin es baja en las personas con bronquitis crnica avanzada. El
diagnstico y tratamiento oportunos, junto con el hecho de dejar de fumar, mejoran significativamente
la posibilidad de un buen pronstico.
Posibles complicaciones
La neumona se puede desarrollar ya sea por la bronquitis crnica o aguda. Si uno tiene bronquitis
crnica, tienemayor probabilidad de desarrollar infecciones recurrentes de las vas respiratorias.
Tambin puede desarrollar:
* Enfisema
* Insuficiencia cardaca derecha
* Hipertensin pulmonar
Cundo contactar a un profesional mdico
* Consultar con el mdico si:
* Presenta tos la mayora de los das o tiene una tos que reaparece frecuentemente.
* Est expectorando sangre.
* Tiene fiebre alta o escalofro con temblores.
* Tiene fiebre baja durante 3 o ms das.
* Presenta moco espeso y de color verdoso, especialmente si tiene mal olor.
* Presenta dificultad para respirar o dolor torcico.
* Sufre una enfermedad crnica subyacente, como cardiopata o neumopata.
Prevencin
* No fumar.
* Hacerse aplicar la vacuna antigripal y antineumococica segn las indicaciones del mdico.
* Disminuir la exposicin al aire contaminado.
* Lavarse las manos (y las de los nios) frecuentemente para evitar la propagacin de virus y otras
infecciones.
Nombres alternativos
Inflamacin de los bronquios, Bronquitis aguda.
NEUMONA
Es una afeccin respiratoria en la cual hay una infeccin del pulmn.
La neumona extra hospitalaria se refiere a la que se presenta en personas que no estuvieron
recientemente en el hospital u otro centro de atencin en salud (clnica particular, centro de
rehabilitacin).
Causas
La neumona es una enfermedad comn que afecta a millones de personas cada ao. Los grmenes
llamados bacterias, virus y hongos pueden causar la neumona.
Las formas de contraer esta enfermedad abarcan:
* Las bacterias y virus que viven en la nariz, los senos paranasales o la bocapueden propagarse a los
pulmones.
* Se puede inhalar algunos de estos grmenes directamente hacia los pulmones.
* Se pueden inhalar alimentos, lquidos, vmito o secreciones desde la boca hacia los pulmones
(neumona por aspiracin).
* La neumona causada por bacterias tiende a ser la ms grave.
* Los virus tambin son una causa frecuente de neumona, sobre todo en bebs y nios pequeos.
Los factores de riesgo (afecciones que aumentan las probabilidades de contraer neumona) abarcan:
* Parlisis cerebral
* Enfermedad pulmonar crnica (EPOC, bronquiectasia, fibrosis qustica)
* Fumar cigarrillo
* Disfagia (debido a accidente cerebrovascular, demencia, mal de Parkinson u otros trastornos
neurolgicos)
* Problema del sistema inmunitario (Ver tambin: neumona en husped inmunocomprometido)
* Alteracin de la conciencia (prdida de la funcin cerebral debido a demencia, accidente

cerebrovascular u otros trastornos neurolgicos)


* Vivir en un asilo para ancianos
* Otras enfermedades graves, tales como cardiopata, cirrosis heptica o diabetes mellitus
* Ciruga o traumatismo reciente
* Infeccin viral respiratoria reciente (resfriado comn, laringitis, gripe)
Sntomas
Los sntomas ms comunes de neumona son:
* Tos (con algunas neumonas usted puede expectorar una mucosidad amarillenta o verdosa o incluso
moco con sangre)
* Fiebre que puede ser leve o alta
* Escalofros con temblores
* Dificultad para respirar (puede nicamente ocurrir cuando sube escalas)
Los sntomas adicionales abarcan:
* Confusin, especialmente en las personas de mayor edad* Sudoracin excesiva y piel pegajosa
* Dolor de cabeza
* Inapetencia, baja energa y fatiga
* Dolor torcico agudo o punzante que empeora cuando se respira profundamente o tose.
Pruebas y exmenes
Si se tiene neumona, es posible que se est haciendo un esfuerzo para respirar o que se est
respirando rpido.
Las crepitaciones se escuchan al auscultar el trax con el estetoscopio. Tambin se pueden escuchar
otros ruidos respiratorios anormales a travs del estetoscopio o a travs de una percusin (dar
golpecitos con los dedos sobre la pared torcica).
El mdico probablemente ordenar una radiografa del trax si tiene sospechas de neumona.
Algunos pacientes pueden necesitar otros exmenes, como:
* Gasometra arterial para ver si est llegando suficiente oxgeno a la sangre en los pulmones
* Conteo sanguneo completo para verificar el conteo de glbulos blancos
* Tomografa computarizada del trax
* Tincin de Gram y cultivo de esputo para buscar el organismo causante de los sntomas
* Cultivo de lquido pleural si hay presencia de lquido en el espacio que rodea los pulmones
Tratamiento
El mdico debe decidir primero si usted necesita o no estar en el hospital. Si usted recibe tratamiento
en el hospital, recibir lquidos y antibiticos por va intravenosa, oxigenoterapia y posiblemente
tratamientos respiratorios. Es muy importante que los antibiticos se empiecen poco despus de
ingresar al hospital.
Hay mayor probabilidad de ser hospitalizado si:
* Tiene otro problema de salud serio
* Tiene sntomas graves
* Es incapaz de cuidar de s mismo en casa o es incapaz de comero beber
* Es un nio pequeo o tiene ms de 65 aos
* Ha estado tomando antibiticos en casa y no est mejorando
Sin embargo, muchas personas pueden tratarse en casa. Si las bacterias estn causando la
neumona, el mdico intentar curar la infeccin con antibiticos. Puede ser difcil para el mdico
saber si usted tiene una neumona viral o bacteriana, de manera que puede recibir antibiticos.
Algunas veces, a los pacientes con neumona leve que por lo dems son sanos se los trata con
antibiticos macrlidos orales (azitromicina, claritromicina o eritromicina).
A los pacientes con otras enfermedades serias, como cardiopata, enfermedad pulmonar obstructiva
crnica o enfisema, nefropata o diabetes con frecuencia se les administra uno de los siguientes
medicamentos:
Fluoroquinolona (levofloxacina [Levaquin], gemifloxacina [Factive] o moxifloxacina [Avelox]).
Amoxicilina o amoxicilina-clavulanato en dosis altas ms un antibitico macrlido (azitromicina,
claritromicina o eritromicina).
Antibiticos de cefalosporina (por ejemplo, cefuroxima o cefpodoxima) ms un macrlido (azitromicina,
claritromicina o eritromicina)
Si la causa es un virus, los antibiticos tpicos no sern eficaces. Algunas veces, sin embargo, el
mdico puede usar medicamentos antivirales.
Medidas en el hogar:
* Controlar la fiebre con cido acetilsaliclico (aspirina), antiinflamatorios no esteroides (AINES, tales
como ibuprofeno o naproxeno) o paracetamol. No les d cido acetilsaliclico a los nios.
* No tomar antitusgenos sin hablar primero con el mdico, ya que pueden dificultarle al cuerpo la

expectoracin del esputo extra.* Beber mucho lquido para ayudar a aflojar las secreciones y sacar la
flema.
* Descansar mucho. Procure que otra persona realice las tareas domsticas.
* Pronstico
* Con tratamiento, la mayora de los pacientes mejora al cabo de dos semanas. Los pacientes de edad
avanzada o dbil pueden necesitar tratamiento por ms tiempo.
Las personas que tienen mayor probabilidad de tener neumona complicada abarcan:
* Adultos mayores o nios muy pequeos
* Personas cuyo sistema inmunitario no trabaja bien
* Personas con otros problemas mdicos serios, como diabetes o cirrosis del hgado
* Es posible que el mdico quiera constatar que la radiografa del trax vuelva a ser normal despus
de tomar una tanda de antibiticos. Sin embargo, pueden pasar muchas semanas para que las
radiografas se aclaren.
Posibles complicaciones
Las posibles complicaciones abarcan:
* Sndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), una forma grave de insuficiencia respiratoria
* Empiemas o abscesos pulmonares que son complicaciones de la neumona poco frecuentes, pero
graves. Ocurren cuando se forman cavidades de pus alrededor o dentro del pulmn, y algunas veces
pueden requerir drenaje con ciruga.
* Insuficiencia respiratoria que requiere un respirador o ventilador.
* Sepsis, una afeccin en la cual hay hinchazn (inflamacin) incontrolable en el cuerpo, lo cual puede
llevar a insuficiencia de rganos.
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si presenta:
* Sntomas respiratorios que estn empeorando.
* Dificultad para respirar, escalofros o fiebres persistentes.
*Respiracin rpida y con dolor.
* Tos que produce moco sanguinolento o de color mohoso.
* Dolor de pecho que empeora al toser o inhalar.
* Sudores nocturnos o prdida de peso inexplicable.
* Signos de neumona y un sistema inmunitario debilitado, como con VIH o quimioterapia.
* Es posible que los bebs con neumona no presenten tos. Llame al mdico si el beb hace ruidos
roncos o si el rea debajo de la caja torcica se est retrayendo mientras respira.
Prevencin
* Lvese las manos frecuentemente, en especial despus de sonarse la nariz, ir al bao, cambiar
paales y antes de comer o preparar alimentos.
* No fume, ya que el tabaco daa la capacidad del pulmn para detener la infeccin.
* Las vacunas pueden ayudar a prevenir la neumona en los nios, los ancianos y personas con
diabetes, asma, enfisema, VIH, cncer u otras afecciones crnicas:
* Una droga llamada Synagis (palivizumab) se le administra a algunos nios menores de 24 meses
para prevenir neumona causada por el virus sincitial respiratorio.
* Vacuna antigripal que previene la neumona y otros problemas causados por el virus de la influenza.
Se debe administrar anualmente para proteger a la persona contra nuevas cepas virales.
* Vacuna HIV que previene la neumona en nios a causa del Haemophilus influenzae tipo b.
* Vacuna antineumococica (Pneumovax, Prevnar) reduce las probabilidades de contraer neumona a
causa del Streptococcus pneumoniae.
* Si usted tiene cncer o VIH, hable con el mdico acerca de las formas adicionales de prevenir la
neumona y otras infecciones.
Nombres alternativos
Bronconeumona;Neumona extra hospitalaria.
ATELECTASIA
Es el colapso de una parte o (con mucha menor frecuencia) de todo el pulmn.
Causas, incidencia y factores de riesgo
La atelectasia es causada por una obstruccin de las vas areas (bronquios o bronquiolos) o por
presin en la parte externa del pulmn.
Es comn despus de ciruga o en pacientes que estuvieron hospitalizados.
Los factores de riesgo que predisponen a padecer atelectasia abarcan:
* Anestesia
* Objeto extrao en la va respiratoria (ms comn en los nios)

* Enfermedades pulmonares
* Moco que tapona la va respiratoria
* Presin pulmonar causada por la acumulacin de lquido entre las costillas y los pulmones (llamada
derrame pleural)
* Reposo prolongado en cama con pocos cambios de posicin
* Respiracin superficial (puede ser causada por respiracin dolorosa)
* Tumores que obstruyen la va respiratoria
Sntomas
* Dificultad para respirar
* Dolor torcico
* Tos
Signos y exmenes
* Broncoscopia
* Tomografa computarizada del trax
* Radiografa de trax
Tratamiento
El objetivo del tratamiento es volver a expandir el tejido pulmonar afectado. Si hay lquido ejerciendo
presin sobre el pulmn, la extraccin de dicho lquido puede permitir que el pulmn se expanda.
Los siguientes son tratamientos para la atelectasia:
* Realizar palmoteo (percusin) del trax para aflojar los tapones de moco en la va respiratoria
* Realizar ejercicios de respiracin profunda (con la ayuda de dispositivos de espirometra incentiva)
* Retirar cualquier obstruccin por broncoscopia u otro procedimiento
* Inclinar lapersona de manera que la cabeza quede ms baja que el trax (llamado drenaje postural),
lo cual permite que el moco drene ms fcilmente
* Tratar un tumor o afeccin subyacente, si existe
* Voltear a la persona de manera que se acueste sobre el lado sano, permitiendo que el rea del
pulmn colapsada se expanda nuevamente
* Utilizar tratamientos respiratorios con aerosoles (medicamentos inhalados) para abrir la va
respiratoria
* Utilizar otros dispositivos que ayudan a incrementar la presin positiva en las vas respiratorias y a
eliminar lquidos (dispositivos de presin espiratoria positiva [PEP])
Expectativas (pronstico)
En un adulto, la atelectasia en una rea pequea del pulmn por lo general no es potencialmente
mortal. El resto del pulmn puede suplir o compensar el rea colapsada, trayendo oxgeno suficiente
para que el cuerpo funcione.
Las reas de atelectasias grandes pueden ser potencialmente mortales, sobre todo en un beb o un
nio pequeo, o alguien que tenga otra enfermedad o padecimiento pulmonar.
El pulmn colapsado por lo general se vuelve a expandir lentamente si se ha eliminado la obstruccin
de la va respiratoria. Sin embargo, puede quedar algo de cicatrizacin o dao.
Complicaciones
La neumona se puede presentar rpidamente despus de atelectasia en la parte afectada del pulmn.
Situaciones que requieren asistencia mdica
Consulte con el mdico si desarrolla sntomas de atelectasia.
Prevencin
* Estimule el movimiento y las respiraciones profundas en alguien postrado en cama por perodos
prolongados.
* Mantenga los objetos pequeos fuera del alcance de los niospequeos.
* Mantenga la respiracin profunda despus de una anestesia.
Nombres alternativos
Colapso parcial del pulmn.
NEUMOTORAX
Un colapso pulmonar, o neumotrax, es la acumulacin de aire en el espacio que rodea los pulmones.
Esta acumulacin de aire ejerce presin sobre el pulmn, de manera que no se puede expandir tanto
como lo hace normalmente cuando usted inspira.
Causas
Un colapso pulmonar puede ser el resultado de un traumatismo torcico, como heridas con arma de
fuego o con arma blanca, fractura de costillas o despus de ciertos procedimientos mdicos.
En algunos casos, un colapso pulmonar ocurre sin ninguna causa y se denomina neumotrax
espontneo. Un rea pequea en el pulmn que est llena de aire, llamada vescula pulmonar, se

rompe y el aire se escapa hacia el espacio alrededor del pulmn.


Ciertas actividades, como bucear, fumar marihuana o cigarrillo, escalar grandes alturas y volar, pueden
llevar a un colapso pulmonar.
Las personas altas y delgadas tienen mayor probabilidad de sufrir un colapso pulmonar.
Las enfermedades pulmonares, como EPOC, asma, fibrosis qustica, tuberculosis o tos ferina, tambin
incrementan el riesgo de un colapso pulmonar.
Sntomas
Casi toda persona que tiene un colapso pulmonar presenta los siguientes sntomas:
* Dolor torcico agudo y sbito que empeora con la respiracin profunda o la tos
* Dificultad respiratoria
* Un neumotrax mayor causar sntomas ms severos, incluyendo:
* Opresin torcica
* Tendencia a la fatiga
* Frecuencia cardaca rpida
* Coloracin azulosa de la piel causada por la falta de oxgeno
* Los sntomas puedencomenzar durante el reposo o el sueo.
Otros sntomas que pueden ocurrir con colapso pulmonar son:
* Aleteo nasal
* Presin arterial baja (hipotensin)
Pruebas y exmenes
Al escuchar el trax con un estetoscopio hay disminucin o ausencia de sonidos respiratorios en el
lado afectado.
Los exmenes comprenden:
* Radiografa de trax para determinar si hay aire por fuera del pulmn
* Gasometra arterial
Tratamiento
Un neumotrax pequeo puede desaparecer por s solo. Usted puede necesitar slo oxgeno y reposo.
El mdico puede usar una aguja para extraer el aire extra que se encuentra alrededor del pulmn, de
manera que puede expandirse ms completamente. A usted le pueden permitir que se vaya a su casa
si vive cerca del hospital.
Si usted tiene un neumotrax grande, se le colocar una sonda pleural entre las costillas dentro del
espacio alrededor de los pulmones para ayudar a drenar el aire y permitir que el pulmn se vuelva a
expandir.
La sonda pleural se puede dejar all durante varios das. Usted debe quedarse en el hospital mientras
la sonda pleural est puesta.
Algunos pacientes con un colapso pulmonar necesitan oxgeno adicional, lo cual ayuda a que el aire
alrededor del pulmn sea reabsorbido ms rpidamente.
Se puede necesitar ciruga pulmonar para tratar su neumotrax o para prevenir episodios futuros. Se
puede reparar el rea donde se present el escape. Algunas veces, se coloca un qumico especial en
el rea del colapso pulmonar, el cual provoca la formacin de una cicatriz.
Pronstico
Si usted tiene un colapso pulmonar, tiene mayor probabilidad de sufrir otro en el futuro si:
* Es altoy delgado
* Contina fumando
* Ha tenido dos colapsos pulmonares en el pasado
* El pronstico de una persona despus de tener un colapso pulmonar depende de lo que lo caus.
Posibles complicaciones
* Otro neumotrax en el futuro
* Shock
* Cundo contactar a un profesional mdico
* Llamar al mdico si se tiene sntomas de un neumotrax, en especial si se ha experimentado uno
antes.
Prevencin
No existe una forma conocida de prevenir un colapso pulmonar, pero se puede disminuir el riesgo
evitando fumar.
Nombres alternativos
Aire alrededor del pulmn; Aire por fuera del pulmn; Neumotrax; Neumotrax espontneo.
FIBROSIS QUSTICA
Es una enfermedad hereditaria que provoca la acumulacin de moco espeso y pegajoso en los

pulmones y el tubo digestivo. Es uno de los tipos de enfermedad pulmonar crnica ms comn en
nios y adultos jvenes, y puede ocasionar la muerte prematura.
Causas
La fibrosis qustica (FQ) es causada por un gen defectuoso que lleva al cuerpo a producir un lquido
anormalmente espeso y pegajoso llamado moco. Este moco se acumula en las vas respiratorias de
los pulmones y en el pncreas, el rgano que ayuda a descomponer y absorber los alimentos.
Esta acumulacin de moco pegajoso ocasiona infecciones pulmonares potencialmente mortales y
serios problemas digestivos. Esta enfermedad tambin puede afectar las glndulas sudorparas y el
aparato reproductor masculino.
Millones de estadounidenses llevan el gen defectuoso de la fibrosis qustica, pero no manifiestan
ningn sntoma. Esto se debe a que una persona que padece esta enfermedad debe heredar dos
genes defectuosos parala fibrosis qustica: uno de cada padre. Se estima que 1 de cada 29
estadounidenses de raza blanca tiene el gen de la fibrosis qustica. La enfermedad es el trastorno
hereditario y mortal ms comn que afecta a las personas de raza blanca en los Estados Unidos y es
ms frecuente entre aquellas personas descendientes de europeos del centro y norte.
A la mayora de los nios con fibrosis qustica se les diagnostica la enfermedad hacia los dos aos. Sin
embargo, a un pequeo nmero no se le diagnostica la enfermedad hasta los 18 aos o ms. Estos
pacientes generalmente padecen una forma ms leve de la enfermedad.
Sntomas
Dado que existen ms de 1,000 mutaciones del gen de la fibrosis qustica, los sntomas son distintos
de persona a persona.
Los sntomas en los recin nacidos pueden abarcar:
* Retraso en el crecimiento
* Incapacidad para aumentar de peso normalmente durante la niez
* Ausencia de deposiciones durante las primeras 24 a 48 horas de vida
* Piel con sabor salado
Los sntomas relacionados con la funcin intestinal pueden abarcar:
* Dolor abdominal a causa del estreimiento severo
* Aumento de gases, meteorismo o un abdomen que parece hinchado (distendido)
* Nuseas e inapetencia
* Heces plidas o color arcilla y con olor ftido o heces flotantes
* Prdida de peso
Los sntomas relacionados con los pulmones y los senos paranasales pueden abarcar:
* Tos o aumento de la mucosidad en los senos paranasales o los pulmones
* Fatiga
* Congestin nasal causada por los plipos nasales
Episodios recurrentes de neumona. Los sntomas en alguien con fibrosis qusticaabarcan:
* Fiebre
* Aumento de la tos
* Aumento de la dificultad para respirar
* Inapetencia
* Ms esputo
* Dolor o presin sinusal causados por infeccin o plipos
Pruebas y exmenes
Existe un examen de sangre disponible para ayudar a detectar la fibrosis qustica. El examen busca
variaciones en un gen famoso por causar la enfermedad. Otros exmenes utilizados para diagnosticar
la fibrosis qustica abarcan:
* El examen del tripsingeno inmunorreactivo (IRT, por sus siglas en ingls) es una prueba de
deteccin estndar para fibrosis qustica en recin nacidos. Un alto nivel de IRT sugiere una posible
fibrosis qustica y requiere exmenes adicionales.
* La prueba de cloruro en el sudor es el examen diagnstico estndar para la fibrosis qustica. Un alto
nivel de sal en el sudor del paciente es una seal de la enfermedad.
* Otros exmenes para identificar problemas que pueden estar relacionados con la fibrosis qustica
pueden ser:
* Tomografa computarizada o radiografa de trax
* Examen de grasa fecal
* Pruebas de la funcin pulmonar
* Medicin de la funcin pancretica
* Examen de estimulacin de secretina
* Tripsina y quimiotripsina en heces

* Trnsito esofagogastroduodenal
Tratamiento
Un diagnstico temprano de FQ y un plan de tratamiento integral pueden mejorar tanto la
supervivencia como la calidad de vida. El control y vigilancia son muy importantes. De ser posible, los
pacientes deben recibir cuidados en clnicas con especialidad en fibrosis qustica, las cuales pueden
encontrarse en muchas comunidades. Cuando los nios llegan a la adultez, debentransferirse a un
centro especializado en fibrosis qustica para adultos.
El tratamiento para los problemas pulmonares abarca:
* Antibiticos para prevenir y tratar infecciones sinusales y pulmonares. stos se pueden tomar por va
oral o aplicarse por va intravenosa o por medio de tratamientos respiratorios. Las personas con
fibrosis qustica pueden tomar antibiticos slo cuando sea necesario o todo el tiempo. Las dosis por
lo regular son ms altas de lo normal.
* Medicamentos inhalados para ayudar a abrir las vas respiratorias
* Terapia sustitutiva de la enzima DNA asa para diluir el moco y facilitar la expectoracin.
* Vacuna antigripal y vacuna antineumococica polisacrido (PPV, por sus siglas en ingls) anualmente
(pregntele al mdico)
* El trasplante de pulmn es una opcin en algunos casos
* La oxigenoterapia se puede necesitar a medida que la enfermedad pulmonar empeora
* El tratamiento para problemas intestinales y nutricionales (ver: consideraciones nutricionales para la
fibrosis qustica) puede abarcar:
* Una dieta especial rica en protenas y caloras para nios mayores y adultos (ver: consideraciones
nutricionales para la fibrosis qustica)
* Enzimas pancreticas para ayudar a absorber grasas y protenas
* Suplementos vitamnicos, sobre todo las vitaminas A, D, E y K
* El mdico puede sugerir otros tratamientos si usted tiene heces muy duras
El cuidado y vigilancia en el hogar debe abarcar:
* Evitar el humo, el polvo, la mugre, los vapores, los qumicos de uso domstico, el humo de la
chimenea y el moho o los hongos.
* Evacuar o sacar el moco o las secreciones de lasvas respiratorias. Esto debe hacerse de una a
cuatro veces cada da. Los pacientes, las familias y los cuidadores deben aprender a realizar la
percusin torcica y el drenaje postural para ayudar a mantener las vas respiratorias despejadas.
* Tomar bastantes lquidos. Esto es particularmente vlido para los bebs, los nios, en clima clido,
cuando hay diarrea o heces sueltas, o durante la actividad fsica extra.
* Hacer ejercicio dos o tres veces por semana. Nadar, trotar y montar en bicicleta son buenas
opciones. Evite los deportes de contacto, el buceo con escafandra y las actividades de resistencia
como las maratones.
* Grupos de apoyo
* Para buscar informacin y recursos adicionales, ver: grupo de apoyo para la fibrosis qustica.
Pronstico
La mayora de los nios con fibrosis qustica son bastante saludables hasta que llegan a la
adolescencia o la adultez. Pueden participar en la mayora de las actividades y deben ser capaces de
asistir a la escuela. Muchos adultos jvenes con fibrosis qustica terminan la universidad o encuentran
empleo.
La enfermedad pulmonar finalmente empeora al punto en que la persona queda incapacitada.
Actualmente, el perodo de vida promedio de las personas que padecen esta enfermedad y que viven
hasta la adultez es de aproximadamente 35 aos, un aumento considerable registrado durante las
ltimas tres dcadas.
La muerte generalmente es causada por complicaciones pulmonares.
Posibles complicaciones
* La infeccin respiratoria crnica es la complicacin ms comn.
* Problemas intestinales como clculos biliares, oclusin intestinal y prolapso rectal.
*Expectoracin con sangre.
* Insuficiencia respiratoria crnica.
* Diabetes.
* Infertilidad.
* Enfermedad heptica o insuficiencia del hgado, pancreatitis, cirrosis biliar.
* Desnutricin.
* Plipos nasales y sinusitis.
* Osteoporosis y artritis.
* Neumona recurrente.

* Neumotrax.
* Insuficiencia cardaca derecha.
Cundo contactar a un profesional mdico
Consulte con el mdico si un beb o un nio tienen sntomas de fibrosis qustica.
Llame al mdico si alguna persona con fibrosis qustica presenta sntomas nuevos o si los sntomas
empeoran, particularmente dificultad respiratoria severa o expectoracin con sangre.
Llame al mdico si usted o su hijo experimentan:
* Fiebre, aumento de la tos, cambios en el esputo o sangre en el esputo, inapetencia u otros signos de
neumona
* Incremento de la prdida de peso
* Deposiciones o heces ms frecuentes que tienen mal olor o tienen ms mucosidad
* Abdomen hinchado o aumento de la distensin
Prevencin
No existe ninguna manera de prevenir la fibrosis qustica. El hecho de realizar pruebas de deteccin
en aquellas personas con antecedentes familiares de esta enfermedad puede detectar el gen en el 60
al 90% de los portadores, dependiendo de la prueba utilizada.