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Sfocles

(Grecia, -0496 aC--0406 aC)


Sfocles
Uno de los tres grandes dramaturgos de la antigua Atenas, junto con Esquilo y
Eurpides. Sfocles naci en Colono Hpico (hoy parte de Atenas) alrededor del ao 496 a.C
. Hijo de Sofilo, un acomodado fabricante de armaduras, Sfocles recibi la mejor ed
ucacin aristocrtica tradicional. De joven fue llamado a dirigir el coro de muchach
os para celebrar la victoria naval de Salamina en el ao 480 a.C. En el 468 a.C.,
a la edad de 28 aos, derrot a Esquilo, cuya preeminencia como poeta trgico haba sido
indiscutible hasta entonces, en el curso de un concurso dramtico. En el 441 a.C.
fue derrotado a su vez por Eurpides en uno de los concursos dramticos que se cele
braban anualmente en Atenas. Sin embargo, a partir del 468 a.C., Sfocles gan el pr
imer premio en veinte ocasiones, y obtuvo en muchas otras el segundo. Su vida, q
ue concluy en el ao 406 a.C., cuando el escritor contaba casi noventa aos, coincidi
con el periodo de esplendor de Atenas. Entre sus amigos figuran el historiador H
erodoto y el estadista Pericles. Pese a no comprometerse activamente en la vida
poltica y carecer de aspiraciones militares, fue elegido por los atenienses en do
s ocasiones para desempear una importante funcin militar.
Sfocles escribi ms de cien piezas dramticas, de las cuales se conservan siete traged
ias completas y fragmentos de otras ochenta o noventa. Las siete obras conservad
as son Antgona, Edipo Rey, Electra, yax, Las Traquinias, Filoctetes y Edipo en Col
ono (producida pstumamente en el ao 401 a.C.). Tambin se conserva un gran fragmento
del drama satrico Los sabuesos, descubierto en un papiro egipcio alrededor del s
iglo XX. De estas siete tragedias la ms antigua es probablemente yax (c. 451-444 a
.C.). Le siguen Antgona y Las Traquinias (posteriores a 441 a.C.). Edipo Rey y El
ectra datan del 430 al 415 a.C. Se sabe que Filoctetes fue escrita en el ao 409 a
.C. Estas siete tragedias se consideran sobresalientes por la fuerza y la comple
jidad de su trama y su estilo dramtico, y al menos tres de ellas Antgona, Edipo Re
y y Edipo en Colono son consideradas unnimemente como obras maestras. Antgona prop
one uno de los principales temas del autor: el carcter de los protagonistas, las
decisiones que toman y las consecuencias, a menudo dolorosas, de estos dictados
de la voluntad personal. Antgona relata el rito funerario de su hermano Polinice,
muerto en combate al desobedecer el edicto de Creonte, gobernador de Tebas. El
entierro del hermano acarrea para Antgona su propia muerte, la muerte de su amant
e, Hemn, que no es otro que el hijo de Creonte, y la muerte de Eurdice, esposa de
Creonte. yax, Filoctetes, Electra y Las Traquinias, repiten, en mayor o menor gra
do, los temas ya expuestos en Antgona. Edipo Rey, merecidamente famosa por su imp
ecable construccin, su fuerza dramtica y su eficaz irona, fue considerada por Aristt
eles en su Potica, como la ms representativa, y en muchos aspectos la ms perfecta,
de las tragedias griegas. La trama gira en torno al hroe mitolgico Edipo, que poco
a poco descubre la terrible verdad de haber ascendido al cargo de gobernador de
Tebas tras haber asesinado involuntariamente a su padre, primero, y casndose con
su madre, la reina Yocasta, despus. Edipo en Colono describe la reconciliacin del
ciego y anciano Edipo con su destino, y su sublime y misteriosa muerte en Colon
o, tras vagar durante aos en el exilio, apoyado por el amor de su hija Antgona.
Sfocles es considerado hoy por muchos estudiosos como el mayor de los dramaturgos
griegos, por haber alcanzado un equilibrio expresivo que est ausente tanto en el
pesado simbolismo de Esquilo como en el realismo terico de Eurpides. Se le atribu
yen numerosas aportaciones a la tcnica dramtica, y dos importantes innovaciones: l
a introduccin de un tercer actor en escena, lo que permite complicar notablemente
la trama y realzar el contraste entre los distintos personajes, y la ruptura co
n la moda de las trilogas, impuesta por Esquilo, que convierte cada obra en una u
nidad dramtica y psicolgica independiente, y no en parte de un mito o tema central
. Sfocles tambin transform el espritu y la importancia de la tragedia; en lo sucesiv
o, aunque la religin y la moral siguieron siendo los principales temas dramticos,
la voluntad, las decisiones y el destino de los individuos pasaron a ocupar el c
entro de inters de la tragedia griega