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UNIVERSIDAD TECNOLGICA DE MXICO

Materia:
PENSAMIENTO Y LENGUAJE
Profesora: Lic. Ivonne Escobar Peralta.

2015

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Pensamiento y Lenguaje

INTRODUCCIN

La

relacin entre el pensamiento y el lenguaje

configuran un asunto que ha sido objeto de anlisis y reflexin


por una parte importante de los psiclogos y que han generado
una gran cantidad de publicaciones. Gran parte del
pensamiento humano se realiza a travs de los medios
simblicos que proporciona el lenguaje, existiendo una
interrelacin entre ambos. Por un lado, el pensamiento es la
planificacin de una accin, el lenguaje es la simbolizacin de la accin para la exposicin y
realizacin social y, por otro lado, la conducta es la manifestacin material de los otros dos
procesos.

Durante

la dcada de los aos cincuenta y sesenta del siglo pasado se volvieron a

tener presentes la existencia de los procesos mentales como expresin de las cualidades
psicolgicas de nuestra especie. Tal confirmacin fue el origen del desarrollo de la Psicologa
cognitiva, la cual trata de analizar las formas conductuales de los seres humanos por medio del
estudio experimental de los procesos mentales, aunque actualmente se habla ms de procesos
cognitivos. stos, aunque difciles de precisar con los medios del momento, deben de tener
gran trascendencia en el desarrollo y manifestacin de nuestras acciones. Esta corriente
terica es la que mejor explica la conducta humana.

Dentro de la Psicologa cognitiva uno de los enfoques que ms predicamento ha tenido


corresponde a la perspectiva del procesamiento de la informacin, en el cual la mente se
entiende como un sistema activo que procesa la informacin medioambiental. De esta manera,
los estmulos sensoriales que recibimos del exterior toman especial inters en la gnesis y
control del comportamiento humano (Gonzlez Labra, 1998).

Pensamiento y Lenguaje

1. EL LENGUAJE, SU NATURALEZA Y SUS


ORGENES

1.1

INTRODUCCIN Y CONCEPTOS BSICOS.

Si hay una habilidad que caracteriza de forma muy especfica a los miembros de la especie
humana, es su capacidad para comunicarse, as como los diversos modos de comunicacin
que utilizan en la prctica. Antes de adentrarnos en el terreno del desarrollo de las habilidades
comunicativas -- lingsticas y no lingsticas -- conviene hacer una serie de precisiones sobre
qu es la comunicacin y qu diferencias hay entre el lenguaje y comunicacin. Por otra parte,
para poder entender el desarrollo del lenguaje, es necesario tener presente la complejidad de
ste; es decir, qu componentes tiene el lenguaje y cmo se relacionan entre ellos. Veamos
uno a uno estos aspectos.
Comunicacin y lenguaje:

Me

gustara comenzar preguntando Comunicacin y lenguaje son la

misma cosa? En realidad no son sinnimos. Son dos trminos


conceptualmente diferentes, y su distincin es crucial para comprender el
proceso de desarrollo ontogentico normal y alterado, para estudiar las
diferencias entre las diversas especies animales incluida, por supuesto, la
humana --, para disear estrategias eficaces de intervencin en estos
dominios, etc.

Para

distinguir estos dos conceptos, recurriremos al reino


animal, pensemos en los primates; uno de los rasgos principales
de estos animales es que normalmente forman grupos sociales
complejos. Como apunta Gmez (2004), cuando un primate quiere
hacer algo con un objeto lo toca y efecta un acto mecnico con l
como agarrarlo, llevarlo a la boca, etc. Sin embargo si quiere hacer

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algo con otro primate, por ejemplo jugar tiene que actuar de forma muy diferente: tiene que
producir seales comunicativas, tales como modificar la direccin de su mirada, cambiar la
expresin de su cara o realizar ciertas posturas y gestos, con el fin de transmitir a su congnere
su objetivo.

Por otra parte, si observamos a un beb humano de


6 o 7 meses difcilmente escuchamos alguna palabra
reconocible. Emitir sonidos vocales, pero no unidades
lingsticas. Sin embargo, si preguntamos a sus padres, si
su beb se comunica de algn modo con ellos, su respuesta
ser afirmativa sin duda. Cuando ese nio hable habr
ampliado considerablemente su capacidad comunicativa,
mediante el uso del lenguaje. Si el nio fuera sordo, podra
aprender el lenguaje, pero utilizando otra modalidad distinta de la voz: la modalidad gestual que
caracteriza las lenguas de signos.

La

consideracin de los dos ejemplos anteriores, nos permite ubicar correctamente los

conceptos de comunicacin, lenguaje y habla.

La

comunicacin: Consiste en el

intercambio
de
ideas,
pensamientos,
sentimientos y emociones. Por medio de ella
obtenemos todo lo que requerimos para
funcionar individual y socialmente. Se realiza
a travs de diversos lenguajes, siendo uno de
ellos el verbal.

El

lenguaje:

Capacidad

del

ser

humano que le permite anticipar, organizar y


expresar por medio de un sistema de signos
su pensamiento.

La lengua: Cdigo constituido por un

sistema de signos que permite producir mensajes de acuerdo a la intencin


comunicativa. Se determina socialmente y se relaciona con una cultura.

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El

habla: Hace referencia a la lengua oral, frente a la escrita o signada. Aspecto

individual del lenguaje; es el producto ms visible de la expresin de mensajes, se apoya


con el bagaje interno. Sus componentes visibles son la articulacin, fluidez y voz.

Concepto de Pensamiento:

El

pensamiento es la unidad mental asociada con el

procesamiento, la comprensin, la capacidad para recordar y para


comunicar. Esta capacidad nos permite ordenar y clasificar los
contenidos de la experiencia, establecer conexiones de significado y
relaciones entre distintos fenmenos o hechos, logrando interactuar
con el mundo de manera ms adaptativa. Adems el pensamiento
tambin supone atencin, reconocimiento de patrones, memoria,
toma de decisiones, intuicin y muchas otras cosas.

En

su

nivel

ms

elemental,

el

pensamiento

es

una

representacin interna (expresin mental) de un problema o una


situacin. Para esta representacin mental se hace uso de unidades bsicas o tambin
llamados sustitutos mentales del pensamiento:
-

Imgenes: Son representaciones perceptuales y acciones


interiorizadas relacionadas con las experiencias personales
y los objetos. Se trata de representaciones de la realidad de
acuerdo a su carcter sensorial o plstico (como una
fotografa). Tambin corresponden a representaciones
personales de la experiencia.
Conceptos: Son una ordenacin progresiva de la realidad,
que organizan el conocimiento y la experiencia. La
formacin de un concepto consiste en abstraer las
caractersticas esenciales de un objeto (todo lo que es y lo
que no es) y ordenarlo en sectores, clases y categoras del

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objeto, en otras palabras, es una idea general que representa una clase de objeto o
hecho semejante.
Smbolos: Sustitutos mentales de la realidad, consistentes en la construccin personal
de un significado a partir de una sntesis personal de la experiencia temprana con los
mismos, consta de palabras o smbolos y de reglas para combinarlos.

Por ejemplo, si en este momento les pidiera que pensaran en un gato, cada uno de
ustedes, tendr la imagen de un gato distinta, habr quien tenga la imagen de un gato blanco o
negro, adulto o cachorro; al solicitarles el concepto de gato, dirn que es mamfero, carnvoro y
domstico que tiene una cabeza redonda, lengua spera, patas cortas, con uas fuertes y
agudas, con pelaje espeso y suave, de diversos colores y ojos cuya pupila se dilata para ver en
la oscuridad, y que existen diversas razas de gatos. Y quizs el smbolo con que representen al
gato, ser que son salvajes.

IMAGEN

CONCEPTO
Mamfero,
carnvoro y
domstico

SMBOLO
Salvaje

Cabe destacar, que a travs del pensamiento las personas no slo conocen el mundo

sus relaciones, sino que adems pueden traer a la conciencia la realidad de su ser y de lo que
les sucede como un conjunto de hechos y contenidos abarcables y que permiten comprender lo
que sucede y reflexionar sobre su propia vida.

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1.2

COMPONENTES DEL LENGUAJE

Para facilitar su estudio, el lenguaje se ha organizado de la siguiente manera:


a)

FONOLOGA: Se refiere al estudio de los sonidos (fonemas). Identificando sus rasgos


caractersticos, los cuales son:
o Lugar: Es la posicin que de los rganos articulatorios, para la emisin de un
fonema.
o Modo: Refiere a la cualidad de los sonidos en relacin a la forma de la salida del
aire para la emisin de los mismos.
o Sonoridad: Se explica por la vibracin de las cuerdas vocales.

Al igual que los fonemas, la fonologa estudia las cualidades de la voz, las cuales se
denominan como rasgos suprasegmentales, los cuales son:
o Ritmo: Puede ser rpido, lento, interrumpido o silencios antes de iniciar el
discurso.
o Acento: Hacer nfasis en determinadas frases o palabras.
o Duracin de los sonidos: Estos pueden alargarse o acortarse durante el
discurso
o Timbre: Nasal, melodioso, estridente, montono.
o Tono: Agudo o grave

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b)

SINTAXIS: Analiza la categora y funcin de las palabras dentro de las oraciones que
producimos en el lenguaje oral. Es conocida como gramtica cuando dicho anlisis se
refiere a la lengua escrita. Estudia la funcin de las palabras dentro una estructura, la
cual se clasifica de la siguiente manera:
NIVEL
1

FUNCIN
Nuclear

Modificacin

Composicin

CATEGORA
Sustantivos y verbos
Artculos, adjetivos y
adverbios
Preposicin y conjugacin

Dentro de este componente se encuentra la morfologa, la cual se refiere al estudio de


la formacin de las palabras, las cuales se clasifican as:
GNERO
Masculino
Femenino

c)

SEMNTICA:

NMERO
Singular
Plural

CONJUGACIN
Tiempo
Persona

Estudia el conocimiento de las palabras en funcin de su significado.

Este componente engloba:


o Campos semnticos: Palabras que forman una unidad semntica. Los animales
de la granja
o Asociacin semntica: Palabras que tienen en comn la referencia a una idea.
Tigre-selva-animal-feroz
o Familia semntica: Se basa en el parentesco de significado. Pan-panaderopanadera.
d)

PRAGMTICA:

Es conocida como la teora del discurso, hace referencia al uso del

lenguaje, estudia los siguientes aspectos:

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Actos verbales:
o Etiquetar: Nombrar objetos, denominarlos.
o Describir: Dar caractersticas de objetos, situaciones, personas, etc.
o Narracin: Relatar eventos para poder explicar diversas situaciones.
o Peticin de accin: Solicitar algo, dar una orden.
o Peticin de respuesta: Se requiere la contestacin ante un cuestionamiento.
o Respuesta de accin: Llevar a cabo una accin solicitada por otro, ejecutar una
orden.
o Saludo
o Protesta: Expresar el desagrado ante una solicitud, demanda o comentario.
o Performativo: Acompaar el discurso oral de movimientos de manos y gestos.
o Juego de roles: Cambio de rol durante la conversacin (emisor-receptor)
o De prctica: Ante el aprendizaje de una palabra, se le da uso a esta de manera
habitual en el discurso.

o De repeticin: Las frases o palabras se repiten, cuando se hace de manera


constante puede transformarse en una patologa (ecolalia)
o De exclamacin: Dar entonacin de acuerdo al contexto o frase.
o Vocativo: Tratar de llamar la atencin del oyente.

Turnos:
o Iniciar: Lo toma aquel que comienza la conversacin.
o Terminar: Cerrar la conversacin, implica tener congruencia donde la entonacin
da un cierre, en caso de que no se concluya la comunicacin se rompe.
o Ceder el turno: Permitir participar a otro, otorgndole el mismo.
o Robar el turno: Quitarle la palabra a otro, sobreponerse al emisor.
o Dejar pasar: Ignorar la oportunidad de intervenir en la conversacin.
o Respetar el turno: Escuchar al emisor y esperar a que este otorgue la palabra.
o Mantener: Conservarlo, acaparar la conversacin.
o Rehusar: Negar la intervencin en el dilogo.

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1.3 P ERSPECTIVA HISTRICA DEL ESTUDIO DE LA ADQUISICIN DEL


LENGUAJE.

El origen del lenguaje:

A pesar de las innumerables investigaciones realizadas, no se sabe con certeza cundo y


cmo naci el lenguaje, esa facultad que el hombre tiene para comunicarse con sus
semejantes, valindose de un sistema formado por el conjunto de signos lingsticos y sus
relaciones. Aunque muchos investigadores tratan de echar luces sobre este misterio, sus
resultados no pasan de ser ms que meras especulaciones. No obstante, por la observacin de
los gritos de ciertos animales superiores, algunos creen que tales gritos fueron los cimientos del
lenguaje hablado.

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Desde

el punto de vista antropolgico y etnolgico, es

indudable que el lenguaje articulado constituye una de las


manifestaciones caractersticas que separan al hombre de los
seres irracionales. stos ltimos expresan y comunican sus
sensaciones por medios instintivos, pero no hablan, a
diferencia de los seres dotados de conciencia. Por lo tanto, si
tuvisemos que aadir un sexto sentido a los cinco
tradicionales, sin duda alguna sta sera el habla, ya que la
lengua, adems de servir para el sentido del gusto y otras funciones cotidianas, tiene la
aplicacin de emitir sonidos articulados, una particularidad que, como ya dijimos, nos diferencia
de los animales inferiores con los que compartimos: vista, odo, tacto, olfato y gusto.

De

otro lado, el animal no es capaz de planificar sus acciones, puesto que toda su

conducta instintiva est determinada por su sistema de reflejos condicionados e


incondicionados. La conducta humana, en cambio, se define de forma absolutamente diferente.
La situacin tpica del individuo es el proceso de planteamiento y solucin de tal tarea por
medio de la actividad intelectual, que se vale no slo de la experiencia individual, sino tambin
de la experiencia colectiva. Consiguientemente, el hombre, a diferencia de los animales
inferiores, sabe planificar sus acciones, y el instrumento fundamental para tal planificacin y
solucin de las tareas mentales es el lenguaje. Aqu nos encontramos con una de sus
funciones ms elementales: la funcin de instrumento del acto intelectual, que se expresa en la
percepcin, memoria, razonamiento, imaginacin, etc.

Los primeros signos articulados por los pitecntropos, que


habitaron en Asia y frica, data de hace unos 600.000 a. de
J.C. Despus vinieron otros homnidos cuya capacidad
craneal, superior al "Homo erectus", les permiti fabricar
utensilios rudimentarios y descubrir el fuego, pero tambin
idear un cdigo de signos lingsticos que les permitiera
comunicar sus sentimientos y pensamientos. Durante el
paleoltico (aproximadamente 35.000 a. de J.C.), tanto el
"Hombre de Neandertal" como el "Hombre de Cro-Magnon"
dan seales de que posean un idioma comunicativo y una

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anatoma equiparable a la del hombre moderno.

Quizs

stos sean algunos posibles "momentos" en la

evolucin del lenguaje humano, desde la remota poca en que


el "Homo sapiens" haca simples gestos acompaados de gritos
o interjecciones -a la manera de ciertos animales-, hasta la
descripcin oral de los objetos que le rodeaban y la designacin
de ideas mediante sonidos que suponan el aumento de la
capacidad de abstraccin; un periodo en el que nacen las
primeras lenguas, coincidiendo con el desplazamiento de los
hombres primitivos.

Con

el transcurso del tiempo, los hombres primitivos empezaron a vivir en pequeos

grupos familiares, usando un lenguaje que era de uso exclusivo del grupo, con palabras que
expresaban una idea comn para todos. Poco a poco se fueron reuniendo en comunidades
ms grandes, formando tribus y poblados. Algunos grupos se desplazaron a lugares ms o
menos lejanos buscando nuevos territorios donde se poda encontrar caza y pesca, mientras
otros se trasladaron en busca de regiones ms clidas, generalmente junto a los ros, donde
construyeron sus chozas y consolidaron su lengua materna. Valga aclarar que si los habitantes
de un lugar carecan de relaciones con los de otros, no es nada probable que usaran el mismo
lenguaje para comunicarse entre s, lo que hace suponer que desde el principio hubo varias
lenguas, y no una sola "lengua madre", como generalmente creen los defensores del mito
bblico sobre "La Torre de Babel".

La filologa comparada, en su estudio sobre las relaciones entre las diversas lenguas, no
ha logrado encontrar ninguna esencialmente primitiva de la cual provengan todas las dems;
ninguna "lengua madre" universal, y nicamente asigna la denominacin de "lenguas madres"
a aquellas de las cuales se han derivado algunos idiomas, como el latn, que es la "lengua
madre" del francs, espaol, portugus, italiano y otras lenguas neolatinas.

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Los antroplogos, etnlogos y lingistas, desde Luis Heyre (1797-1855) hasta la fecha,
han realizado profundas investigaciones en procura de averiguar la posible existencia de un
primitivo origen del lenguaje, establecindose diferentes hiptesis encaminadas unas a las
relaciones psicofsicas entre las sensaciones de la visualidad y las auditivas; otras, tomando
como fundamento de la formacin natural del lenguaje, la evolucin progresiva impuesta por el
entorno social, y motivado por las necesidades del ser humano. Se ha pensado en la
onomatopeya, en la observacin del lenguaje infantil, en la expresin de sentimientos, en las
interjecciones, etc. Pero los ms destacados psiclogos y lingistas -a la cabeza de Antonio
Meillet (1866-1936)-, han llegado al reconocimiento de que hallar un lenguaje primitivo nico es
un problema insoluble, por lo que se limitan a clasificar las lenguas y sealar las races de las
que consideran ms primitivas.

En

cualquier caso, se debe

aadir que la evolucin del


lenguaje ha sido paralela a la
evolucin del hombre desde la
ms remota antigedad. Los
idiomas que abundan en la
actualidad, agrupadas en las
ramas de un mismo tronco
lingstico,
siguen
causando
controversias
entre
los
investigadores, puesto que el estudio del origen del lenguaje es tan complejo como querer
encontrar el "eslabn perdido" en el proceso de humanizacin de nuestros antepasados. Una
sociedad, por muy organizada que est, es incapaz de fijar definitivamente el lenguaje, porque
ste se forma progresiva y gradualmente, por lo que no existe ninguna lengua que pueda
llamarse completa por no existir ninguna que exprese todas nuestras sensaciones y todas
nuestras ideas.

No obstante, el humano, como cualquier ser social por naturaleza, necesita relacionarse
con sus semejantes, hablando y escuchando, y el principal instrumento de comunicacin es el
lenguaje, cuyo sistema, constituido por signos verbales o palabras, hace que los individuos se

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entiendan entre s. De no existir el lenguaje, tanto en su forma oral como escrita, sera ms
difcil la convivencia social y ms primitiva nuestra forma de vida. Adems, gracias al lenguaje
ha sido posible lograr grandes xitos en el conocimiento y dominio de las fuerzas de la
naturaleza.

Hasta este momento podramos preguntarnos


EL LENGUAJE ES INNATO O ADQUIRIDO?

En la lingstica, como en otras ciencias del conocimiento humano, existe una disputa
entre el empirismo y el nativismo. El nativismo sostiene que la capacidad de ver, or, pensar y
hablar son actos innatos o genticos. En cambio los empiristas, a la cabeza de los
behavioristas o conductistas, estn convencidos de que el nio aprende a hablar porque imita a
los adultos -sobre todo a la madre- y porque tiene necesidad de manifestar sus necesidades y
deseos. Segn los empiristas, el nio aprende el idioma de la misma manera que otras
destrezas fsicas y mentales. Es decir, mediante la llamada "conducta operante", que est
determinada por la influencia de factores externos o adquiridos y no as por medio de factores
innatos o genticos.

As como los empiristas estn convencidos de que el nio aprende a articular y combinar
sonidos, los nativistas y los psiclogos del Gestalt, que rechazan categricamente la teora
de que el entorno social sea el nico factor determinante en el desarrollo idiomtico, estn
convencidos de que el habla es un don biolgico con el cual nacen los humanos, y que la
experiencia cognitiva es apenas un estmulo para su desarrollo posterior.

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De ah que el psiclogo Arnold Gesell, a diferencia de John B. Watson y Brurrhus Skinner,


sostiene la concepcin de que gran parte del desarrollo lingstico del individuo est
determinado por factores de maduracin interna, y no por las simples influencias del entorno
social. El desarrollo idiomtico del individuo, en consecuencia, no se puede explicar desde la
"psicologa del aprendizaje" o conductismo, sino desde la perspectiva biolgica; ms an, si se
considera el complicado proceso lingstico que se genera en el cerebro humano.

Segn

J. Jackson (1835-1911), "cada funcin realizada por el sistema nervioso es

garantizada no por un grupo reducido de clulas, sino por una complicada jerarqua de niveles
de la organizacin fisiolgica del sistema nervioso. En otras palabras, para que la persona
pronuncie una palabra no es suficiente con que se activen el grupo de clulas de la corteza de
los hemisferios del cerebro responsable de esto En la gestacin de la palabra participan,
segn su naturaleza, estructura profundidad de yacimiento, diversos mecanismos
cerebrales En el mantenimiento de los procesos lingsticos toman parte tanto los ms
elementales mecanismos fisiolgicos del tipo estmulo respuesta (E-R) como mecanismos
especficos que poseen estructura jerrquica y exclusivamente caractersticas para las formas
superiores de actividad lingstica". (Petrovski, A., "Psicologa general", 1980, pg. 193-94).

Para

el pensador y lingista norteamericano Noam Chomsky -padre de la "gramtica

generativa"-, el idioma es una suerte de computadora que funciona de manera automtica,


como los procesos de asociacin antes de pensar. Chomsky plantea la teora de que el nio
tiene una programacin gentica para el aprendizaje de su lengua materna, desde el instante
en que las normas para las declinaciones de las palabras, y la construccin sintctica de las
mismas, estn ya programadas genticamente en el cerebro. Lo nico que hace falta es
aprender a adaptar esos mecanismos gramaticales al lxico y la sintaxis del idioma materno,
que, en el fondo, es una variante de una gramtica que es comn para todas las lenguas, sin
que esto quiera decir que exista -o existi- una "lengua madre universal" de la cual derivan
todos los idiomas hasta hoy conocidos (Jeffmar, C., "Moder Utvecklingspsykologi", 1983, pg.
66). El segundo anlisis crtico lo dirige Chomsky contra el behaviorismo o conductismo, que
contempla el comportamiento lingstico como un conjunto de estmulos y respuestas (E-R) o,
lo que es lo mismo, contra una concepcin externa de la lengua. Si el dualismo fue catalogado
de error, el conductismo fue considerado irracional, adems de igualmente errneo.

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Pensamiento y Lenguaje

El concepto de que el lenguaje sea algo adquirido del entorno social contrasta con la teora
defendida por los nativistas, segn la cual el lenguaje es un producto interior de la
mente/cerebro del hablante, independiente de las experiencias y los conocimientos adquiridos
del entorno social por medio del proceso de aprendizaje.

Con todo, tanto las teoras chomskianas y nativistas han sido motivos de controversias,
sobre todo, cuando los empiristas y behavioristas, que no aceptan la existencia de una
gramtica innata y programada en el cerebro humano, sealan que las diferencias gramaticales
existentes entre los idiomas son pruebas de que el lenguaje es un fenmeno adquirido por
medio del proceso de aprendizaje. Noam Chomsky, por su parte, responde que estas
diferencias se presentan slo en la estructura superficial de los idiomas, pero no en la
estructura profunda. Es decir, si en la estructura superficial se advierte las diferencias
gramaticales de los distintos idiomas, en la estructura profunda se advierte una gramtica
vlida para todos los idiomas, pues cada individuo, al nacer, posee una gramtica universal
que, con el tiempo y gracias a un contexto social concreto, se convierte en una gramtica
particular.

Asimismo, aparte de las dos teoras mencionadas, se debe aadir la concepcin de los
"interrelacionistas", quienes consideran que el lenguaje es un producto tanto de factores
innatos como adquiridos, ya que el lenguaje depende de impulsos internos y externos, que
estn determinados de antemano, lo que presupone la preexistencia de sentimientos y
pensamientos. Al faltar los conceptos internos -por diversos motivos- falta tambin la facultad
del habla, como en los recin nacidos o en los impedidos mentales. Pero para hablar, adems
de un contenido psquico mnimo, hace falta el estmulo externo, el impulso de expresarse y
hacer partcipes a los dems de nuestros estados de nimo.

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Pensamiento y Lenguaje

De

ah que el estudio del desarrollo idiomtico del individuo es tratado no slo por la

psicolingstica, sino tambin por la sociolingstica, que estudia cmo el idioma influye y es
influido en la interrelacin existente entre el individuo y el contexto social, habida cuenta que el
lenguaje, adems de ser un cdigo de signos lingsticos, es el acto de expresar ideas y
sentimientos mediante la palabra; ms todava, cuando el lenguaje es el primer patrimonio
familiar que recibe el recin nacido, a quien le acompaa desde la cuna hasta la tumba, y es la
herencia, a veces la nica, que transmite a sus descendientes.
Ahora bien, PRIMERO EST EL LENGUAJE O EL PENSAMIENTO?

Si

para el polmico Noam Chomsky, el idioma es una especie de computadora que

funciona de manera automtica, como los procesos de asociacin antes de pensar, entonces
habra que suponer que el lenguaje est primero.

La "teora reguladora" explica que la accin y el pensamiento dependen de la capacidad


lingstica de la persona, en tanto el psiclogo suizo Jean Piaget, cuya teoras cognitivas son
ampliamente conocidas, sostiene que el lenguaje es, en gran medida, el producto del desarrollo
de la accin y el pensamiento, ya que tanto la palabra como la idea son imgenes observadas
y no a la inversa. Empero, no faltan quienes aseveran que durante el desarrollo intelectual del
individuo hay una interrelacin dialctica entre el lenguaje y el pensamiento. De modo que
responder a la pregunta si primero est el lenguaje o el pensamiento, es lo mismo que
responder a la pregunta si primero est el huevo o la gallina.

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Pensamiento y Lenguaje

De

cualquier modo, las tres teoras fundamentales que responden a la pregunta de si

primero est el lenguaje o el pensamiento se pueden sintetizar as:


a)

La teora de: "el lenguaje est antes que el pensamiento" plantea


que el idioma influye o determina la capacidad mental (pensamiento).
En esta corriente lingstica incide la "gramtica generativa" de Noam
Chomsky, para quien existe un mecanismo idiomtico innato, que hace
suponer que el pensamiento se desarrolla como consecuencia del
desarrollo idiomtico. Por lo tanto, si se considera que el lenguaje es
un estado interior del cerebro del hablante, independiente de otros
elementos adquiridos del entorno social, entonces es fcil suponer que primero est el
lenguaje y despus el pensamiento; ms todava, si se parte del criterio de que el
lenguaje acelera nuestra actividad terica, intelectual y nuestras funciones psquicas
superiores (percepcin, memoria, pensamiento, etc).

b)

La teora de: "el pensamiento est antes que el lenguaje" sostiene que la capacidad
de pensar influye en el idioma. No en vano Ren Descartes acu la frase: "primero
pienso, luego existo". Asimismo, muchas actitudes cotidianas se expresan con la frase:
"tengo dificultad de decir lo que pienso". Algunos psicolingistas
sostienen que el lenguaje se desarrolla a partir del pensamiento,
por cuanto no es casual que se diga: "Una psiquis debidamente
desarrollada da un idioma efectivo". En esta corriente lingstica
esta la llamada "The cognition hypothesis" (La hiptesis cognitiva),
cuya teora se resume en el concepto de que el "pensamiento est
antes que el lenguaje". Pero quizs uno de sus mayores
representantes sea Jean Piaget, para quien el pensamiento se
produce de la accin, y que el lenguaje es una ms de las formas
de liberar el pensamiento de la accin. "Piaget indica que el grado de asimilacin del

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Pensamiento y Lenguaje
lenguaje por parte del nio, y tambin el grado de significacin y utilidad que reporte el
lenguaje a su actividad mental depende hasta cierto punto de las acciones mentales que
desempee; es decir, que depende de que el nio piense con preconceptos,
operaciones concretas u operaciones formales. (Richmond, P. G., "Introduccina
Piaget", 1981, pg. 139).

c)

La

"teora simultnea" define que tanto el lenguaje como el pensamiento estn

ligados entre s. Esta teora fue dada a conocer ampliamente por


el psiclogo ruso L.S. Vigotsky, quien explicaba que el
pensamiento y el lenguaje se desarrollaban en una interrelacin
dialctica, aunque considera que las estructuras del habla se
convierten en estructuras bsicas del pensamiento, as como la
conciencia del individuo es primordialmente lingstica, debido al
significado que tiene el lenguaje o la actividad lingstica en la
realizacin de las funciones psquicas superiores del hombre.
Asimismo, "El lenguaje est particularmente ligado al
pensamiento. Sin embargo, entre ellos no hay una relacin de paralelismo, como
frecuentemente consideran los lgicos y lingistas tratando de encontrar en el
pensamiento equivalentes exactos a las unidades lingsticas y viceversa; al contrario, el
pensamiento es lingstico por su naturaleza, el lenguaje es el instrumento del
pensamiento. Lazos no menos fuertes ligan al lenguaje con la memoria. La verdadera
memoria humana (intermediadora) ms frecuentemente se apoya en el lenguaje que en
otras formas de intermediacin. En igual medida se realiza la percepcin con la ayuda
de la actividad lingstica" (Petrovski, A.,"Psicologa general", 1980, pg. 205).

As

pues, las diversas teoras que pretenden explicar el origen del lenguaje, las

funciones del pensamiento y sus operaciones concretas, son motivos de controversias entre
los estudiosos de estas ramas del conocimiento humano. Empero, cualquier esfuerzo por
echar nuevas luces sobre este tema, tan fascinante como explicarse los misterios del
universo, es siempre un buen pretexto para volver a estudiar las ciencias que conciernen al
lenguaje y el pensamiento de todo ser dotado de capacidad racional y sentido lgico.

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Pensamiento y Lenguaje

La adquisicin de la lengua materna:

Aunque la lingstica es una ciencia relativamente moderna, el estudio del lenguaje de los
nios es tan antiguo que los primeros estudios serios en este sentido
se le han adjudicado a Aristteles. En relacin a la lengua de los
nios, Aristteles hace una afirmacin que an en nuestros das
despierta inquietud cuando se trata de teorizar respecto de la forma
en que los pequeos adquieren la lengua, la lectura y la escritura. l
seala que el aparato lingstico del nio es independiente de su
capacidad de comprender y que ste es capaz de percibir lo que
dicen los adultos mucho antes de poder producir alguna expresin.

Si

entendemos comprender como un proceso de creacin

mental mediante el cual tomando en cuenta los datos que un emisor brinda a un receptor para
construir nuevos significados, podramos declarar que los nios comprenden desde el momento
de nacer. Un ejemplo de lo anterior es el sentido de causacin que existe en los nios y del
cual Piaget habla argumentando que el nio se comunica y al hacerlo satisface una necesidad.
Cuando llora y consigue la atencin de los paps, repite la tarea y en ese hecho hay implcita
una de las acciones que muchas veces rigen en el mundo del lenguaje: la causa.

Francescato (1970) cuenta que entre los estudiosos del lenguaje que le siguieron a Platn
se encuentra San Agustn, quien en su obra Confesiones, hace
razonamientos en relacin con el lenguaje y atribuye a la imitacin que
hacen los nios del lenguaje adulto
una gran importancia. l mismo se
interes en conocer cul hubiese sido

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Pensamiento y Lenguaje
la lengua que hubiera hablado un nio creado por sordomudos. En relacin con la lengua de
los sordomudos, hoy sabemos que cuando un nio no puede escuchar o no puede ver se
activan formas de comunicacin alternativa, como la labiolectura (lectura de labios) o la
tactolectura (lectura mediante el tacto, como en el sistema braile) que, como la lengua oral,
son lenguas de signos. De manera general, a las lenguas usadas por quienes no oyen o no ven
se les da el nombre de lenguas signadas y en ellas se destacan muchas de las formas en que
todos los humanos nos comunicamos sin usar el lenguaje oral. Estas formas pueden ser los
gestos y las seales corporales.

No slo los hombres de ciencia se han interesado por el lenguaje infantil, tambin lo han
hecho los dedicados a las artes. Francescato (1970) cuenta que Dante Alighieri se interes por
el valor y el significado que los nios dan a la lengua materna y su estudio lo llev a afirmar,
como a San Agustn, el valor de la imitacin. Pero adems resalt la idea de que, al aprender
las lenguas, los nios adoptan formas lingsticas que incluso los padres mismos adoptan.

Parece

ser, a decir de Francescato (1970), que los verdaderos estudios del lenguaje

infantil se dieron a la par del florecimiento de las corrientes filosficas empiristas que se
opusieron al racionalismo del s. XVII. En el s. XVIII se impuls la observacin y la tendencia a
los estudios longitudinales de lo que hoy se conoce como la adquisicin de la lengua
materna.

Francescato

argumenta que el origen de estos estudios se dio entre los empiristas

alemanes quienes observaron la simplsima gramtica infantil. Los estudios acerca de la


morfologa es de Pockels y al l le siguieron Dietrich Tiedemann quien por cierto hace
aportaciones en relacin con las etapas de adquisicin, a las que llama Lallen,
Sprachverstndnis, nachahmendes und eigentliches Sprechen (que podran traducirse como
comprensin del lenguaje, imitacin y conversacin real). Por su parte, dice Francescato, en
Francia, aproximadamente en 1859, ya se hablaba de lo que despus Noam Chomsky llam: la
condicin innata que tiene el nio para aprender una lengua. Maine de Biran discute en
relacin a los principios del inactivismo y desde entonces existen las discusiones para valorar
qu es ms importante en el aprendizaje de las lenguas: si la parte innata o biolgica o la parte
social o contextual que permite a los nios aprender no slo una lengua, sino aprender en
general.

20

Pensamiento y Lenguaje

Por cul de las dos se inclina la balanza? no es un misterio, hoy sabemos que ambas son
importantes en tanto que tenemos condiciones neuroanatmicas para poder hablar y aprender
pero lo hacemos gracias al contacto con otros humanos. Como hemos visto, en relacin con la
adquisicin de la lengua materna en los nios se han elaborado un nmero considerable de
estudios.

Ofrecemos la siguiente tabla donde elaboramos un resumen de estas exposiciones como


una forma de invitacin a nuestro lector para que, junto con nosotros, siga indagando.

21

Pensamiento y Lenguaje

La naturaleza del lenguaje humano:

Existe

una gran variedad de lenguajes que parecen ser muy diferentes pero que

comparten ciertas propiedades fundamentales. La ms importante es la productividad, todas


las lenguas naturales son productivas en dos sentidos:

22

Pensamiento y Lenguaje
1) En ninguna lengua humana est limitado el nmero de nuevas oraciones que pueden
crearse.
2) Se pueden expresar las mismas ideas en cualquier lengua, claro que si una lengua no
posee una palabra para un concepto especfico, tendr que utilizar varios vocablos para
expresarlo.

Detrs de esta productividad se encuentran ciertos rasgos fundamentales que todas las
lenguas poseen y que Roger Brown (1965) seala:
o Todas las lenguas utilizan un nmero limitado de sonidos, llamados fonemas.
o Todas las lenguas poseen un pequeo nmero de unidades sin significado que pueden
combinarse para formar un nmero prcticamente infinito de unidades significativas
conocidas tcnicamente como dualidad de estructura.
o Todas las lenguas asignan el significado a la palabra de manera arbitraria, una palabra
no tiene que sonar como la cosa a la que se refiere, aunque existen palabras que si
suenan como las cosas a la que se refiere, como el croar de una rana.
o Todas las lenguas combinan las palabras de manera sistemtica para formar oraciones.

La

universalidad de estos 4 rasgos llega incluso al lenguaje de sordomudos, que se

expresan con gestos y no con palabras habladas (Klima y Belugi, 1979).

Fonemas y percepcin del habla.

La

unidad bsica del lenguaje hablado es el fonema. Para una lengua especfica

cualquiera, dos sonidos son diferentes si al sustituir uno por otro cambia realmente el
significado de las palabras en las que aparecen.

23

Pensamiento y Lenguaje

Cuando aprendemos una lengua, una de las primeras cosas


que debemos hacer es establecer las diferencias entre los
sonidos que son especficos e importantes para esa lengua.
Tambin aprendemos a considerar como iguales ciertos sonidos
que son fsicamente diferentes. La gente no slo usa la
informacin del estmulo sonoro en s mismo, sino tambin el
contexto. Nos cuesta menos trabajo reconocer los sonidos
cuando forman palabras que cuando estn en slabas sin sentido
(Stevens y House, 1972). Las palabras frecuentes se oyen mejor que las que no lo son
(Pollack, Rubensten y Decker, 1959), y se oyen tambin con mayor claridad las oraciones
significativas y gramaticalmente correctas que las que no tienen sentido (Miller y Isard, 1963).

Morfemas, palabras y significados.

El

morfema es la unidad de habla ms pequea que tiene significado. El significado

denotativo de una palabra es la cosa o la clase de cosa que puede nombrar una palabra; el
significado connotativo que refleja lo que sentimos en relacin con las cosas que presentan la
palabra.

Oraciones y mensajes.

En

todas las lenguas, las palabras se combinan para formar oraciones segn ciertas

reglas. Estas reglas son las que forman la sintaxis de una lengua y pueden utilizarse para
generar todas las oraciones gramaticales de esa lengua.

Las reglas sistemticas son las que rigen la organizacin de las diversas partes de una
oracin. Las reglas gramaticales que describen la relacin entre estas oraciones son las
llamadas reglas de transformacin, que especifican cmo se relacionan unos con otros
diversos tipos de oraciones. La comprensin del lenguaje se gua por un conocimiento de las
reglas lingsticas, el contexto, y la pragmtica del uso de la lengua.

24

Pensamiento y Lenguaje

Tipos de lenguaje y sus funciones.


El lenguaje tiene dos funciones:
1)

La cognoscitiva,

dirigida hacia la adquisicin, desarrollo y razonamiento del

conocimiento,
2)

La comunicativa, enfocada a exteriorizar pensamientos y emitir mensajes.

Ambas funciones se realizan principalmente a travs del lenguaje fontico, quinsico,


proxmico e icnico o pictogrfico.

1)

Lenguaje fontico: est integrado por un grupo de sonidos convencionales, esto es


debido a que la raz de las palabras tiene un significado y gramtica exclusiva en cada
rea geogrfica o regin, de tal forma que las palabras son
interpretadas en forma similar por los integrantes de una
regin.

Cada

grupo social aprende el lenguaje fontico del

contexto sociocultural en el que se desenvuelve; es de


suponer que al ir evolucionando la sociedad, las palabras
tambin sufren modificaciones; algunas, porque los objetos
desaparecen; otras, porque surge la necesidad de asignar
nombre a las nuevas tecnologas, inventos, ideologas, etc.
Lo importante es saber que el lenguaje fontico, al igual
que los otros tipos de lenguaje, va evolucionando, por ello
necesitamos reconocer que las palabras son arbitrarias, debido a que pueden tener ms
de un significado, de ah la necesidad de estudiar y practicar constantemente este
lenguaje, hasta lograr la habilidad para emitir mensajes claros, lo cual se alcanzar

25

Pensamiento y Lenguaje
utilizando las palabras adecuadas en el momento propicio, es decir, considerar al hablar
las diferencias culturales.

Los diferentes mecanismos que entran en funcionamiento en el aparato fonador son


registrados, controlados y dirigidos por el sistema nervioso, especficamente por el
cerebro. Sabemos tambin que la laringe es el aparato productor de la voz, la estacin
terminal a travs de la cual la persona que habla exterioriza su manera de ser, su
cultura, sus condicionamientos, su biotipo y su personalidad.

Los

elementos bsicos del sistema fontico del lenguaje son los llamados fonemas.

Estos elementos que vienen a ser las unidades sonoras bsicas del lenguaje hablado,
desempeando un papel decisivo en la discriminacin del significado de las palabras y,
tambin, en las diferencias de idioma a idioma.

Estos

fonemas o sonidos elementales del habla se dividen en dos grupos: a) Las

vocales y b) Las consonantes.

2)

Lenguaje Kinsico: Para lograr una comunicacin afectiva se requiere saber que al
hablar se producen movimientos que acompaan a la palabra (se mueven la
cabeza, brazos, manos, etc.) y que apoyan la intencionalidad del mensaje, este
conjunto de movimientos es lo que forma el lenguaje kinsico. Los movimientos, las
posturas del cuerpo consciente o inconscientemente conforman el sistema kinsico,
comunicando o matizando los discursos. Tambin incluye los movimientos aprendidos,
de percepcin visual, audiovisual y tctil, que ligados a las combinaciones lingstica y
paralingstica poseen valor comunicativo. Se cree que es uno de los ms antiguos,
probablemente se desarroll antes que el lenguaje verbal. Vara dependiendo de los
factores tnicos y culturales. Por ejemplo, los japoneses e ingleses lo utilizan en
mnimas ocasiones, mientras que los africanos y rabes es frecuente su uso.

Este lenguaje sirve para ilustrar lo que se va diciendo, debido a que los movimientos
marcan las partes del discurso, se podran considerar como una especie de sistema
de puntuacin que sirven para ampliar o complementar la intencin de comunicacin;

26

Pensamiento y Lenguaje
tambin indican estos motivos (como ansiedad, tensin, nerviosismo, etc.) y mantienen
el flujo de la conversacin.

Del

cuerpo, el rostro constituye la regin

ms importante en el plano expresivo y


comunicativo; constituye el canal preferido
para la expresin de las emociones;
manifiesta las actitudes interpersonales y
produce seales importantes de interaccin.

La

kinsica diferencia los gestos, las

posturas y las maneras:


1.

Gestos: Los gestos son los movimientos con la cabeza, la cara, las extremidades, las
miradas, ya sean conscientes o inconscientes, o dependientes o independientes del
sistema paralingstico, que se conjugan o alternan con el lenguaje verbal.

2.

Maneras: Toser,

comer, hablar, son ejemplos de las maneras de cada regin. Sean

conscientes o dinmicas, son aprendidas socialmente segn cada contexto situacional,


las cuales se alternan o conjugan con el discurso.

3.

Posturas: Las

posturas pueden ser estticas, tienen un factor consciente o

inconsciente y se pueden ritualizar, al igual que las maneras. Tambin se utilizan menos
en la comunicacin.

Para obtener la fluidez cultural no verbal, es necesario dominar stas tres categoras. Se
necesita aprender las maneras y las posturas para aadirlo a los gestos y as poder
comunicarnos debidamente. Las tres categoras pueden ser libres o trabadas, esto quiere decir
que slo participan los rganos del emisor de forma independiente, sin contactos con otros ni
con recursos objetuales o que los rganos que participan se traban entre s o entran en
contacto con partes del cuerpo con otras personas.

27

Pensamiento y Lenguaje
3)

Lenguaje

Proxmico: Lo suelen denominar Proxmico o del espacio prximo. El

propio nombre lo dice: trata sobre lo que afecta el espacio fsico en las relaciones
interpersonales y en el individuo en s mismo.

El

objetivo del lenguaje proxmico es

variar las actitudes espaciales y las


distancias interpersonales en el acto
comunicativo. Estas distancias tienen
significados culturales determinados, ya
que la emisin verbal de ideas y
sentimientos puede intensificar o aminorar
el sentido del mensaje, de acuerdo a una
distancia cercana, media o lejana.

El espacio se divide en dos categoras:


a) Fijo: Es el espacio que est marcado por estructuras que no se pueden mover.
b) Semifijo: Es el espacio alrededor del cuerpo. Dentro de los diferentes tipos de
Espacio se encuentran una serie de Distancias. Hall, clasifica cuatro tipos de
distancia de interaccin humana:
1. ntima: de 46 cm de separacin, se utiliza en conversaciones privadas entre
amigos cercanos.
2. Personal: de 46 cm a 1.20 m de separacin, se usa en conversaciones casuales.
3. Social: de 1.20 m a 3.60 m de separacin, se usa en conversaciones
impersonales.

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Pensamiento y Lenguaje
4. Pblica: ms de 3.60 m de separacin, se usa en cualquier otro tipo de
conversacin.

Dependiendo

de la cultura, estas distancias pueden variar, siendo ms cortas en

culturas latinas y ms largas en culturas nrdicas. Esta clasificacin obedece a que la


seguridad al hablar vara dependiendo del espacio en el que se emita el mensaje. Por
ejemplo, algunos emisores se encuentran incmodos en la interaccin pblica (en un
escenario) o en la social (en una comida con muchos comensales); otros, no soportan el
contacto fsico.

De acuerdo a la distancia, es la reaccin de los sentidos: en una distancia ntima, el


calor, el olor y el tacto pueden transmitir informacin; pero su eficacia disminuye con el
aumento de la distancia: a mayor distancia se usa la vista y el odo.

Se ha demostrado que el hombre prefiere la cercana de individuos que le agradan,


como los amigos (en caso contrario, se opta por mayor distancia), esta tendencia se
puede explicar por el hecho de que una fuerte cercana fsica constituye un modo de
invasin del territorio del individuo, es por lo que tienden a ser excluidas las personas
consideradas hostiles, antipticas, o con las que se mantienen relaciones
exclusivamente formales. La proximidad fsica es importante con relacin a la intimidad y
al dominio, como en el caso de la cercana en el ascensor, por el hecho de ser forzada
no contiene significado alguno; mientras que s lo tendr, si una persona escoge un lugar
cercano a otra, cuando hay otros espacios disponibles.

En

resumen, el Lenguaje Proxmico es el lenguaje no verbal que utiliza el espacio

fsico que les rodea para expresar un mensaje: emisor y receptor organizan sus
encuentros y con esas distancias definen su relacin interpersonal.
4)

Lenguaje

icnico o pictogrfico: Se vale de signos o imgenes que tiene un


significado determinado para transmitir un mensaje.

29

Pensamiento y Lenguaje

El lenguaje

pictogrfico es el que se expresa a travs de las imgenes o smbolos,

puede representar personas u objetos, pero tambin ideas o mensajes.


Existen los smbolos convencionales fijos,
muchos de ellos tienen significado
universal, otros, son exclusivos de las
diversas disciplinas, culturas o usos
sociales. En matemticas, los llamados
smbolos, son en realidad signos, porque
se utilizan a partir de una convencin
social; el signo = (representa igual), o < >
(para indicar mayor y menor que).

Este

tipo de lenguaje ha estado presente en las grandes culturas como la olmeca,

egipcia, china, etc., incluso algunos smbolos son comunes entre ellas. Determinados
smbolos del lenguaje pictogrfico tienen carcter universal, porque sin conocer la
lengua se puede emitir mensajes breves por medio de imgenes o grficos, como en
aeropuertos, carreteras, estaciones ferroviarias, etc.

Cualquier signo puede ser clasificado como signo icnico o bien como signo digital.
Un signo icnico o no-arbitrario, o representacional o visual es aquel que, como las
imgenes, modelos y mapas comparte algn atributo criterial con su referente, la
mayora expresado a travs de un isomorfismo del contorno visual. Por el contrario un
signo digital o arbitrario, o no representacional o verbal es aquel que no comparte
atributos criteriales con los miembros de sus categoras referentes; es arbitrario. Las
palabras (lenguaje verbal), nmeros, cdigo Morse y semforos son ejemplos de ellos.
Para interpretar el signo el receptor debe conocer el cdigo.

2. ENFOQUES DEL DESARROLLO COGNITIVO Y


LINGSTICO

30

Pensamiento y Lenguaje

2.1 EPISTEMOLOGA GENTICA DE JEAN PIAGET.

Terico

suizo conocido como el precursor de la revolucin cognitiva. Vislumbro el

desarrollo cognitivo como el producto de los esfuerzos de los nios por comprender y actuar
en su mundo. Plantea que el desarrollo del nio consiste en una serie de cambios cualitativos
que no pueden ser vistos como un simple repertorio extensivo de habilidades e ideas.

Piaget resalta la universalidad de la cognicin y considera al


contexto relativamente poco importante y escasamente influyente en
los cambios cualitativos de la cognicin. El nio es visto como
constructor activo de su conocimiento y, por lo tanto, del lenguaje.
Piaget present una teora integrada del desarrollo cognitivo, que era
universal en su aplicabilidad y fue caracterizada la estructura
subyacente del pensamiento.

Su aproximacin es constructivista e interaccionista a la vez.


Se proponen 2 mecanismos constructores de las estructuras
cognitivas para tratar con entornos cada vez ms complejos: la organizacin y la acomodacin.
Estos principios son aplicables al estudio del desarrollo del lenguaje; ste se centrara en una
expresin cada vez ms clara y lgica del pensamiento y en una progresiva socializacin,
basada en la capacidad progresiva del nio para comprender puntos de vistas ajenos (de
lenguaje egocntrico a social).

31

Pensamiento y Lenguaje

Ocurriendo en una serie de etapas

claramente definidas:

ETAPAS COGNITIVAS

32

Pensamiento y Lenguaje

2.2.

FUNCIONALISMO SOCIOCULTURAL DE LEV VYGOTSKY.

Destacado representante de la psicologa rusa.

Propone de la

teora contextual, particularmente en su aplicacin al desarrollo cognitivo


de los nios. Para comprenderlo, sostuvo que se deben observar los
procesos sociales de los cuales se deriva el pensamiento del nio.

Sostuvo

que los nios nacen con las habilidades mentales

elementales (memoria, atencin y percepcin) y que estas gracias a la


interaccin con otras personas las habilidades innatas se transforman
en habilidades mentales superiores.

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Pensamiento y Lenguaje

Para Vigotsky el habla es, fundamentalmente, un producto social. El lenguaje preceder


al pensamiento e influira en la naturaleza de ste: los niveles de funcionamiento intelectual
dependeran de un lenguaje ms abstracto. Adems, habla y accin estn ntimamente unidas:
mientras ms compleja es la conducta y ms indirecta la meta, ms importante es el rol de la
lengua.

PREMISAS BSICAS
1. LOS NIOS CONSTRUYEN EL CONOCIMIENTO:

La construccin cognitiva esta mediada socialmente, y estar influida por la interaccin


social presente y pasada.
Las ideas del adulto o maestro influyen en lo que el nio aprende y cmo lo hace. El
aprendizaje se considera como la apropiacin del conocimiento, en el cual el nio tiene un
papel activo en el proceso.
2. LA IMPORTANCIA DEL CONTEXTO SOCIAL:
Influye en el aprendizaje; con un gran impacto en cmo se piensa y en lo que se piensa.
Forma parte del desarrollo y moldea los procesos cognitivos. Se considera en diversos niveles:
a) Interactivo inmediato
b) Estructural
c) Cultural o social
Los nios adquieren un proceso mental al compartirlo o utilizarlo en la interaccin con
otros.

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Pensamiento y Lenguaje

3. EL APRENDIZAJE PUEDE DIRIGIR EL DESARROLLO:


Son procesos distintos, que se relacionan de manera compleja. Reconoce que existen
requerimientos de maduracin necesarios para algunos logros cognitivos, aunque esta no
determina totalmente el desarrollo.
El aprendizaje acelera e incluso motiva, el desarrollo
La relacin entre ellos puede ser diferente en cada nio y en las distintas reas.

4. EL LENGUAJE DESEMPEA UN PAPEL CENTRAL EN EL DESARROLLO


MENTAL:
Verdadero mecanismo para pensar, hace al pensamiento ms abstracto, flexible e
independiente de los estmulos inmediatos. Permite imaginar, crear ideas nuevas y compartirlas
con otros; es una forma de compartir informacin. Instrumental en el desarrollo de la cognicin.
Herramienta importante para la apropiacin de otras herramientas de la mente.

2.3.

CONDUCTISMO Y ASOCIACIONISMO DE F. B. SKINNER.

Principal

sustentador del conductismo. Invent equipo de

investigacin para medir el comportamiento y reforzarlo. Plantea que al


desarrollo del lenguaje como el aprendizaje de una conducta, que se
adquiere por un medio de un proceso de imitacin y refuerzo para el
aprendizaje de palabras.

Reduce

el comportamiento verbal a un comportamiento como

cualquier otro y se propone analizarlo en base a lo que l mismo

35

Pensamiento y Lenguaje
denomina contingencias del refuerzo, en las que entran en juego los siguientes elementos: la
respuesta del sujeto, el estmulo y el refuerzo.

Considera al aspecto verbal como respuesta y no como estmulo. Atribuye la parte


ms amplia a la nocin de actividad del organismo y a la aparicin a la produccin de
conductas siempre nuevas.

No se interesa por las reglas que rigen el sistema de la lengua, sino por la persona
individual que habla. Trata de explicar cmo se instaura, se mantiene, se modifica y se
manifiesta un determinado repertorio verbal en un sujeto dado.

Para

Skinner, el aprendizaje del lenguaje se producira por simples mecanismos de

condicionamiento. En un principio los nios simplemente imitaran, para despus asociar


determinadas palabras a situaciones, objetos o acciones. El aprendizaje del vocabulario y de la
gramtica se hara por condicionamiento operante. La gente que se encuentra alrededor del
nio recompensar la vocalizacin de enunciados correctos gramaticalmente, la presencia de
nuevas palabras en el vocabulario, la formulacin de preguntas y respuestas, etc. y castigar
con la desaprobacin todas las formas del lenguaje incorrecto, como enunciados
agramaticales, palabras obscenas. El problema de esta teora es que no explica la similitud en
el desarrollo del lenguaje de todos los nios, aun presentando todos diferentes historias de
refuerzo en el mbito de lo lingstico.

2.4.

INNATISMO Y
CHOMSKY.

GRAMTICA

GENERATIVA

DE

NOAM

Lingista, profesor e intelectual estadounidense, fundador de la


teora generativo-transformacional que ha revolucionado la lingstica.

36

Pensamiento y Lenguaje
Tambin conocido como un activista poltico. Plantea que todo ser humano nace con las
estructuras mentales para la adquisicin del lenguaje, que permiten al nio procesar
selectivamente la informacin lingstica del medio y formular una gramtica generativa con la
cual produce su lenguaje.

Defiende la independencia total entre el lenguaje y pensamiento, el hombre posee una


capacidad innata que permite la aparicin y el desarrollo del lenguaje.

La

aparicin del lenguaje se debe a la progresiva maduracin de capacidades

genticamente determinadas.

Chomsky

propone la existencia de una "caja negra" innata, un "dispositivo para la

adquisicin del lenguaje" o LAD (por sus siglas en ingls), capaz de recibir el input lingstico y,
a partir de l, derivar las reglas gramaticales universales. Este input es muy imperfecto; sin
embargo, el nio es capaz de generar de l una gramtica que genera oraciones bien
estructuradas y que determina cual es la forma en que deben usarse y comprenderse stas. La
naturaleza de este LAD no es conocida, pero es bastante aceptada la idea de que el hombre
tiene una tendencia innata para aprender el lenguaje.

2.5.

MODULARISMO DE J. A. FODOR.

Filsofo

y psicolingista estadounidense. Considerado como

creador del funcionalismo psicolgico y una figura importante de las


ciencias cognitivas. Propone que la mente funciona a partir de mdulos
especializados, autnomos, y cuya informacin est encapsulada; se
asume que cada mdulo mental estara innatamente especializado en
el procesamiento de cierto tipo de estmulos.

El

principio de que cada mdulo es relativamente autnomo,

con sus principios y reglas y, a su vez, interactan unos con otros y se


alimentan mutuamente.

37

Pensamiento y Lenguaje

La mente humana no forma un todo unitario y sin fisuras. En consecuencia, no participa


necesariamente en cada una de las tareas. Sus funciones no interactan de modo continuo.

Se

encuentra compartimentada en una serie de mecanismos especializados, y por

tanto, son diferentes unos de otros.

Limita esta visin modular slo a los dispositivos de entrada: sistemas perceptivos y de
comprensin del lenguaje. Y a algunos dispositivos de salida: control motor y produccin del
lenguaje.

2.6.

CONSTRUCTIVISMO DE JEROME BRUNER.

Psiclogo

estadounidense. Fundador del Centro de Estudios

Cognitivos de la Universidad de Harvard, impulsor de la psicologa


cognitiva. Considera el aprendizaje como un proceso de categorizacin;
la cual se relaciona con procesos como la seleccin de informacin,
generacin de proposiciones, simplificacin, toma de decisiones y
construccin y verificacin de hiptesis.

Para

Bruner, tanto las cogniciones como los contextos son

cruciales para el desarrollo del lenguaje. Bruner sugiri que el nio


aprende a usar el lenguaje para "comunicarse en el contexto de la solucin de problemas", en
lugar de aprenderlo se enfatiza el aspecto comunicativo del desarrollo del lenguaje ms que su
naturaleza estructural o gramatical. De acuerdo con Bruner, el nio necesita dos fuerzas para
lograr el aprendizaje del uso del lenguaje. Una de ellas es equivalente al LAD de Chomsky; la
otra fuerza sera la presencia de un ambiente de apoyo que facilite el aprendizaje del lenguaje.
Bruner denomin a ste sistema de apoyo para la adquisicin de un lenguaje o LASS. Dentro
de este LASS sera relevante la presencia del "habla infantil", forma de comunicacin que

38

Pensamiento y Lenguaje
tienen los padres con sus hijos pequeos que se caracteriza por su lentitud, brevedad,
repetitividad, concentracin en el "aqu y ahora" y en su simplicidad; esta manera de
comunicarse le permite al nio "extraer la estructura del lenguaje y formular principios
generales" (Davidoff, 1989). Esta "habla infantil" aparecer generalmente en un contexto de
accin conjunta, en el que el tutor y el nio concentran su accin en un solo objeto y uno de
ellos "vocaliza" sobre l.

Segn Bruner, existen tres modos bsicos mediante los cuales el hombre representa
sus modelos mentales y la realidad:
REPRESENTACIN
ACTUACIN
(ACTIVA): Representacin de los objetos
mediante la reaccin inmediata de la persona.
REPRESENTACIN
ICNICA
(IMAGINATIVA): Representacin de objetos
mediante una imagen o esquema espacial
independiente de la accin.
REPRESENTACIN
SIMBLICA
(EMOTIVA): Representacin
mediante un
smbolo arbitrario que en su forma no guarda
relacin con la cosa representada.

39

Pensamiento y Lenguaje

CONCLUSIONES

Sin duda el pensamiento no slo se refleja en el lenguaje, sino que lo determina. Por
ello, es importante el anlisis del pensamiento y el lenguaje en el estudio de la conducta
humana, ya que el lenguaje ha desarrollado no slo el poder de comunicarnos sino tambin
nos ha hecho ser seres reflexivos, pensantes, crticos, logrando as desarrollar nuestra
capacidad intelectual y podemos expresar nuestros sentimientos y necesidades, siendo sta
una forma de relacionarnos con los dems, porque as es como formamos una sociedad,
mediante el lenguaje, la comunicacin.

Por lo tanto, tanto el lenguaje como el pensamiento son factores relevantes en nuestro
desarrollo, el lenguaje es importante para comunicarnos y socializar e incluso ayuda a modificar
la conducta y el pensamiento. Y el pensamiento ayuda a regular el lenguaje.

Siempre

he dicho

-- Somos los que pensamos --, porque el significado de las

palabras siempre est ligado a nuestras experiencias como acciones y resultados involucrados
en las prcticas sociales.

40

Pensamiento y Lenguaje

Dicho

lo anterior, el lenguaje siempre est inmerso en la accin prctica, lo que

decimos est integrado con lo que hacemos y sentimos, y eso lo hace funcional.

El lenguaje es la caracterstica de toda conducta humana


y, toda conducta humana es lingstica.

BIBLIOGRAFA (Referencias)

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profesional.
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Pensamiento y Lenguaje
Psicobiologa del lenguaje. (pp. 30-67). Mxico: Trillas.

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