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La fusin fra

La fusin fra es el nombre genrico dado a cualquier reaccin nuclear de


fusin producida a temperaturas y presiones cercanas a las ambientes, muy
inferiores a las necesarias normalmente para la produccin de reacciones
termonucleares (millones de grados Celsius), utilizando equipamiento de
relativamente bajo costo y un reducido consumo elctrico para generarla.

La fusin fra de Pons y Fleischmann


Generalmente, el nombre fusin fra se asocia a las explicaciones
propuestas para una serie de resultados experimentales obtenidos a
finales de los aos ochenta en celdas electrolticas, inicialmente
informados por los electroqumicos Martin Fleischmann y Stanley Pons.
En estos estudios se sugera que se poda producir la fusin de deuterio
en tomos de helio produciendo grandes cantidades de energa. En
particular es de notar la publicacin de un artculo en la revista Nature
que informaba sobre un experimento realizado en marzo de 1989 por
Martin Fleischmann en esa poca uno de los principales
electroqumicos a nivel mundial1 y Stanley Pons, en el que informaban
sobre la produccin de cantidades anmalas de calor (exceso de
energa) de una magnitud que ellos afirmaban que solo poda ser
explicada mediante la ocurrencia de procesos nucleares. Luego
informaron haber medido pequeas cantidades de productos de las
reacciones nucleares, incluidos neutrones y tritio.2 Este experimento
que caba en una mesa, involucraba un proceso de electrlisis de
agua pesada en la superficie de un electrodo de paladio (Pd).3
Los medios de prensa informaron que en las celdas electroqumicas
estaba ocurriendo un proceso de fusin fra, y estos artculos hicieron
crecer esperanzas de que exista una fuente de energa limpia y
barata.Las esperanzas cayeron por tierra cuando al intentar reproducir
los resultados se hicieron evidentes la consideracin de una serie de
factores por los cuales la fusin fra no poda ocurrir, el descubrimiento
de posibles fuentes de error experimental, y finalmente se supo que
Fleischmann y Pons en realidad no haban medido residuos de
reacciones nucleares.Hacia fines de 1989, la mayora de los cientficos
consideraba que las aseveraciones sobre fusin fra carecan de
fundamento,7 y por lo tanto la fusin fra se gan una reputacin de
ciencia patolgica.8 Sin embargo, una pequea comunidad de
investigadores continuaron investigando la fusin fra proclamando que

logran replicar los resultados de Fleishmann y Pons incluidos la


deteccin de productos residuo de la reaccin nuclear. Estas
aseveraciones son tomadas con descrdito por la comunidad cientfica.14
En 1989, la mayora de los miembros de un comit de revisin
organizado por el Departamento de Energa de Estados Unidos (DOE)
lleg a la conclusin que la evidencia sobre el descubrimiento de un
nuevo proceso nuclear no era persuasiva. Las conclusiones de una
segunda revisin realizada por el DOE, realizada en el 2004 que analiz
los resultados de nuevas investigaciones, lleg a resultados negativos
similares a las conclusiones del primer comit.

El experimento
El 23 de marzo de 1989 los qumicos Stanley Pons y Martin Fleischmann,
de la Universidad de Utah, realizaron una conferencia de prensa en la
que anunciaron la produccin de fusin fra con la consiguiente
liberacin de energa. El anuncio fue considerado sorprendente al
tenerse en cuenta el sencillo equipamiento necesario para producir tal
reaccin: un par de electrodos conectados a una batera y sumergidos
en un recipiente de agua pesada rica en deuterio. El anuncio fue
reflejado a nivel internacional constituyendo portadas en la mayora de
los peridicos. Habiendo trabajado Pons y Fleischmann en su
experimento desde el ao 1984, consiguieron fondos del Departamento
de Energa de Estados Unidos en el ao 1988 para una larga serie de
experimentos. El trmino fusin fra haba sido acuado por el Dr. Paul
Palmer, de la Universidad Brigham Young, en 1986, en investigaciones
sobre la posibilidad de la produccin de reacciones de fusin atmica en
el interior de un ncleo planetario. El trmino fue entonces aplicado al
experimento de Fleischmann y Pons en 1989.
En tan slo unos das, cientficos de todo el mundo intentaron repetir los
resultados de los experimentos. Durante unas seis semanas se
produjeron anuncios de verificacin, retractacin y explicaciones
alternativas que mantuvieron el inters de los peridicos sobre el tema,
sin conseguir resultados definitivos. Poco despus, el escepticismo sobre
la fusin fra fue aumentando a medida que diferentes investigadores
eran incapaces de reproducir los resultados del experimento de Pons y
Fleishchmann. A finales de mayo, el Departamento de Energa de
Estados Unidos form un grupo especial de investigadores para
determinar la veracidad o no de la fusin fra. El comit de expertos
trabaj durante cinco meses en un estudio en el que se afirmaba que no
exista evidencia alguna de fusin fra, y que tales efectos contradiran
todo el conocimiento adquirido sobre las reacciones nucleares durante la
ltima media dcada. El comit recomendaba especficamente no
financiar investigaciones costosas sobre este tema.

En el 2004, debido a la continuidad de los experimentos de fusin fra


por parte de investigadores empleados en laboratorios de la Armada de
Estados Unidos, el Departamento de Energa decidi crear un nuevo
comit para examinar los nuevos experimentos realizados desde 1989 . El
nuevo comit formado el ao 2004 lleg a las mismas conclusiones que
el anterior

Connotaciones
Al da de hoy no se ha probado que la fusin fra sea un proceso
fsicamente posible. Por eso se prefiere utilizar el nombre LENR (Low
Energy Nuclear Reaction: reaccin nuclear de baja energa) o CANR
(Chemically Assisted Nuclear Reaction: reaccin nuclear asistida
qumicamente) para evitar las connotaciones negativas relacionadas con
el nombre original

El experimento de Scaramuzzi
En 1989, el fsico italiano Francesco Scaramuzzi, del Laboratorio de Frascati, del
ENEA (Ente Nacional para el Estudio de la Energa Nuclear y Alternativa]),
afirm haber realizado exitosamente la fusin fra cambiando algunos
elementos del experimento de Pons y Fleischmann. A diferencia del mtodo
estadounidense, Scaramuzzi utiliz gas a alta presin, diseando un sistema
donde cre vaco antes de inyectar el gas. Despus, graduando parmetros
termodinmicos como la presin y la temperatura obtuvo la fusin. Scaramuzzi
elimin la electrlisis y cambi el paladio por un ovillo de titanio,
sumergindolo en deuterio gaseoso, logrando un equilibrio entre la presin del
gas y la temperatura, logrando as la fusin.
El primer resultado positivo ocurri el 5 de abril de 1989, slo pocas semanas
despus del experimento de Pons y Fleischmann, volvindose a repetir con
xito una semana despus. El profesor Scaramuzzi midi 491 unidades de
neutrones emitidas cuando solo esperaba contabilizar 30

Fusin inducida por muones


El mtodo ms innovador consiste en introducir unas partculas
elementales llamadas muones que sustituyen a los electrones en los
tomos de hidrgeno. Los muones tienen la misma carga que los
electrones, pero su masa es unas 200 veces superior y, lo que es ms
importante, giran en una rbita que se encuentra unas 200 veces ms

cerca del protn nuclear que los electrones. En virtud de la extrema


proximidad del muon, la carga positiva del protn se ve neutralizada. Los
protones libres cercanos y el protn rodeado por un muon pueden
entonces aproximarse sin repulsin elctrica. Pueden incluso
aproximarse lo bastante para que los una la fuerza nuclear fuerte. En
ese momento se ha logrado una fusin inducida por muones. El
problema es que el muon es muy inestable: tiene una vida media de
22107 s, por lo que seria muy difcil conseguir una fuente constante de
muones, siendo la energa necesaria para producirlos mayor que la
energa que se libera