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Indice general

1. Igualdad y equivalencia
1.1.

El Signicado de la Igualdad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.2. Relaciones de Equivalencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

1.3. Conceptos y deniciones en matematicas . . . . . . . . . . . . . . . 22


1.4. Relaciones que no son de equivalencia . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
2. El Lenguaje de la teora de conjuntos

27

2.1. Subconjuntos y el conjunto de partes . . . . . . . . . . . . . . . . . 28


2.1.1. Operaciones en (X) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
2.2. Productos cartesianos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32
2.2.1. Relaciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
2.2.2. Funciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
3. Relaciones de equivalencia y particiones

37

3.1. Clases de equivalencia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38


3.2. Clasicaciones en conjuntos: particiones . . . . . . . . . . . . . . . . 41
3.3. Los n
umeros y las relaciones de equivalencia . . . . . . . . . . . . . 42
3.3.1. La relacion de equinumerosidad entre conjuntos . . . . . . . 42
i

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


3.3.2. Los n
umeros enteros y los racionales . . . . . . . . . . . . . 44
3.3.3. Las congruencias de Gauss . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
3.4. Particiones y relaciones de equivalencia . . . . . . . . . . . . . . . . 48
3.5. Una denicion alternativa para relaciones de equivalencia . . . . . . 49
4. El proceso de medir

53

4.1. El proceso fsico de medir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53


4.1.1. Medida de Longitudes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
4.2. El proceso matematico de medir . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 54
4.2.1. Que signica la mitad de algo? . . . . . . . . . . . . . . . . 54
4.2.2. Biseccion de un segmento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 56
4.2.3. Division de un segmento en K partes iguales . . . . . . . . . 58
4.2.4. Medida de la longitud de un segmento usando otro cualquiera
como patron . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
4.3. Representacion de medidas: N
umeros bimales, trimales, . . ., decimales, etc. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 61
4.3.1. Operaciones entre n
umeros n-males . . . . . . . . . . . . . . 62
4.3.2. N
umeros n-males como divisiones entre N
umeros Naturales . 72
4.3.3. Operaciones con n
umeros n-males periodicos . . . . . . . . . 74
4.3.4. Cambio de base entre n
umeros n-males . . . . . . . . . . . . 76
4.3.5. Potenciacion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
4.3.6. Radicacion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
4.3.7 Logaritmacion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
4.4. Orden entre n
umeros n-males . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
5. Las fracciones

87

5.1. Introduccion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
5.2. Fracciones como n
umeros . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 88
ii

Indice general
5.3. Equivalencia entre fracciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
5.4. Operaciones entre fracciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
5.4.1. Adicion y Sustraccion entre fracciones . . . . . . . . . . . . 94
5.4.2. Multiplicacion entre fracciones . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
5.4.3. Division entre fracciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105
5.4.4. Potenciacion y radicacion entre fracciones . . . . . . . . . . 108
5.4.5. Logaritmacion entre fracciones . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
5.5. Otra representacion de las fracciones . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
5.6. Orden entre fracciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
6. El conjunto de los N
umeros Racionales

115

6.1. Introduccion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115


6.2. Operaciones entre n
umeros racionales . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
6.2.1. Adicion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
6.2.2. Multiplicacion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
6.2.3. Potenciacion de n
umeros racionales . . . . . . . . . . . . . . 125
6.3. Orden entre racionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
7. Fracciones continuas finitas

129

7.1. De las fracciones a las fracciones continuas nitas . . . . . . . . . . 130


7.2. De las fracciones continuas simples nitas a las fracciones . . . . . . 134
8. Fracciones continuas peri
odicas:
N
umeros irracionales cuadr
aticos

137

8.1. El n
umero de oro de las matematicas . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
8.1.1. Reductas de una fraccion continua . . . . . . . . . . . . . . 138

8.2. El n
umero 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 144
8.2.1. Una hermosa y extra
na relacion . . . . . . . . . . . . . . . . 150
iii

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


8.2.2. La demostracion clasica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 152

8.3. El n
umero 3 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 153

8.4. Los n
umeros p . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155
8.5. Operaciones entre n
umeros irracionales cuadraticos . . . . . . . . . 160
8.5.1. Adicion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 160
8.5.2. Multiplicacion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 161
8.6. Extensiones cuadraticas de los n
umeros racionales . . . . . . . . . . 165
9. N
umeros construibles

169

9.1. Extensiones cuadraticas y n


umeros
construibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
10.N
umeros algebraicos y trascendentes

183

10.1. N
umeros algebraicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185
10.1.1. Es imposible duplicar un cubo . . . . . . . . . . . . . . . . . 190
10.1.2. Es imposible trisecar un angulo cualquiera
con regla y compas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
10.1.3. Es imposible construir el heptagono
regular con regla y compas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
10.2. N
umeros trascendentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193
10.2.1. El n
umero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
10.2.2. El n
umero e . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 201
10.2.3. Logaritmos Irracionales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
11.Construcci
on de los n
umeros reales

211

11.1. El problema . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 212


11.1.1. Una respuesta que no es solucion . . . . . . . . . . . . . . . 212
11.2. Los n
umeros reales: Cortaduras de Dedekind . . . . . . . . . . . . . 215
11.2.1. Denicion de cortadura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
iv

Indice general
11.2.2. Igualdad de cortaduras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 220
11.2.3. Operaciones entre n
umeros reales . . . . . . . . . . . . . . . 221
11.2.4. El orden en la recta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
11.2.5. Orden entre cortaduras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
12.Del proceso de invertir a los n
umeros negativos

231

12.1. Procesos Irreversibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 231


12.2. Procesos Reversibles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
12.3. Entes Opuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 234
12.4. N
umeros Opuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
12.4.1. Operaciones con N
umeros Opuestos . . . . . . . . . . . . . . 236
12.5. Orden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 246
12.5.1. Propiedades del orden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 247
13.N
umeros irracionales negativos

251

13.1. N
umeros construibles opuestos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 252
13.1.1. Operaciones con n
umeros construibles opuestos . . . . . . . 253
14.N
umeros reales (Una construcci
on oficial)

263

14.1 Relacion de equivalencia entre parejas de n


umeros
reales no negativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 266
14.2. Operaciones entre n
umeros reales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268
14.2.1. La adicion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 268
14.2.2. Multiplicacion entre n
umeros reales . . . . . . . . . . . . . . 271
14.3. Orden en los n
umeros reales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277
15.Axiomatizaci
on de los n
umeros reales

281

15.1. Axiomas de campo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 282


v

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


15.1.1. Propiedades de las operaciones con respecto
a la igualdad entre n
umeros reales . . . . . . . . . . . . . . . 283
15.1.2. Deniciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284
15.1.3. Teoremas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 284
15.2. Axiomas de orden . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 297
15.2.1. Deniciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
15.2.2. Teoremas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 298
15.2.3. Las propiedades de monotona de la adicion y
multiplicacion de n
umeros reales. . . . . . . . . . . . . . . . 299
15.3. Axioma de Completez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 304
15.3.1. Deniciones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 305
15.3.2. El Axioma . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
15.3.3. Teoremas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 308
16.Soluci
on de ecuaciones entre n
umeros reales

317

16.1. Ecuaciones equivalentes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 319


16.2. Ecuaciones de primer grado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320
16.2.1. Con una incognita. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 320
16.2.2. Ecuaciones de primer grado con dos incognitas . . . . . . . . 322
16.3. Ecuaciones de segundo grado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 336
16.3.1. Ecuaciones de tipo (1) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
16.3.2. Ecuaciones de tipo (2) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 337
16.3.3. Ecuaciones de tipo (3) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 340
16.3.4. Ecuaciones de tipo (4) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 347
16.3.5. Ecuaciones de tipo (5) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 353
16.3.6. Ecuaciones de segundo grado que incluyen n
umeros
negativos como coecientes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 357
16.4. Ecuaciones de tercer grado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369
vi

Indice general
16.4.1. El metodo Babilonico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 369
16.4.2. El metodo de Scipione del Ferro-Tartaglia-Cardano . . . . . 370
16.4.3. El metodo de Vieta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 372
16.4.4. Solucion moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 373
16.4.5. Propiedades de las races de la ecuacion c
ubica . . . . . . . . 380
16.5. Ecuaciones de cuarto grado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 385
16.5.1. Metodo Babilonico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 385
16.5.2. El metodo de Ferrari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 386
16.5.3. La solucion moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 388
16.6. Ecuaciones de quinto grado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 391
16.7. N
umero de races de una ecuacion de grado n. . . . . . . . . . . . . 394
16.7.1. Relaciones entre las races de una ecuacion de grado n

. . . 395

16.7.2. El teorema fundamental del Algebra


. . . . . . . . . . . . . 396

vii

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

viii

Captulo

Igualdad y equivalencia
No ense
nar a un hombre que est
a dispuesto a aprender es
desaprovechar a un hombre. Ense
nar a quien no est
a dispuesto a
aprender es malgastar palabras.
Confucio

Realizar clasicaciones es de ocurrencia com


un en la vida cotidiana y en las ciencias; por ejemplo, si tomamos como referencia el conjunto de los animales, podemos
inicialmente clasicarlos por tener o no, un esqueleto, en vertebrados e invertebrados. Si nuestro interes son los vertebrados, los clasicamos a su vez en peces,
reptiles, anbios, aves y mamferos. Es posible seguir estableciendo criterios hasta
llegar al nivel de detalle de especie1: perros, gallinas, caballos, etc.
De hecho, los biologos agrupan animales en reino, lum, clase, orden, familia,
genero y especie; as, de acuerdo con cierto criterio, identicamos los animales de
un grupo determinado, enunciando sus caractersticas; por ejemplo, si un animal
tiene alas, plumas, pico y se reproduce por medio de huevos, es un ave, y no hay
riesgo que tambien pueda ser clasicado como pez.
Las caractersticas de cada clase de animal son excluyentes entre ellas, y todos los
elementos pertenecientes a un mismo conjunto comparten las mismas caractersti1

La palabra especie viene del latin specie que signica tipo. En biologa las especies son tipos
diferentes de organismos; hay incluso especies de perros; sin embargo, el sentido de la expresion,
tipos diferentes, ha cambiado de la distinci
on u
nicamente morfol
ogica y visible a otros criterios
como nominalista, tipol
ogico, evolutivo, logenetico y reconocimiento biologico

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


cas; as mismo, cada animal que exista debe poderse incluir en alguna clase; si no
es as, se debe crear una nueva clase para este, para lo cual es necesario denir
que signica, por ejemplo, ser mamfero.
Si se elige el conjunto de las estrellas, estas tambien pueden clasicarse por brillo
en clases O, B, A, F, G, K, M , o por tama
no, en gigantes, normales y enanas;
por su manera de morir, en gigantes rojas, estrellas neutronicas y huecos negros.
Y nuevamente, si una estrella esta clasicada por su brillo en la clase O, no puede
estar tambien en la clase A, o en otra clase; ademas, todas las estrellas que estan
en la clase A tienen las mismas caractersticas, diferentes de las que pertenecen a
la clase F.
En matematicas tambien hay clasicaciones; por ejemplo, los triangulos se clasican por la cantidad de lados congruentes en equilateros, isoceles y escalenos o, por
la medida de sus angulos, en acutangulos, rectangulos y obtusangulos; los n
umeros
naturales en pares e impares; los n
umeros reales en racionales e irracionales, etc.
En todos los casos, la tarea consiste en considerar un conjunto base, y en el distinguir cuales elementos est
an en una clase determinada, y si es posible, enunciar
las caractersticas o propiedades que le obligan a estar en esa clase y no en otra.
Porque, ademas, si la clasicacion esta bien hecha, cada elemento debe pertenecer
a una clase y estar en una y solo una de ellas.
Cotidianamente, se usan expresiones como: son igualeso tienen caractersticas iguales, para referirse a los elementos de una clase; desde una perspectiva
matematica, una clasicacion se obtiene a partir de relaciones, entre objetos, que
caracterizan lo que entendemos cuando usamos la palabra igual.

Ejercicio
De acuerdo con el dibujo2 de la gura 1, responda, lo m
as r
apido que pueda, cuantos
puntos hay:
1. Dentro del rect
angulo, fuera del crculo, del cuadrado y del tri
angulo
2. Dentro del tri
angulo, fuera del crculo, del cuadrado y del rectangulo
3. Comunes al cuadrado y al rect
angulo, pero fuera del crculo y del tri
angulo
4. Dentro del cuadrado, fuera del tri
angulo, del crculo y del rectangulo
2

EDITORA CINCO CULTURAL S.A., Juegos muy inteligentes, Bogot


a, A
no 1, N 6, 1996.

Igualdad y equivalencia
5. Comunes al tri
angulo y al crculo pero fuera del cuadrado y del rectangulo
6. Comunes al tri
angulo y al rect
angulo pero fuera del crculo
7. Dentro del crculo, fuera del tri
angulo y del cuadrado
8. Comunes al crculo, al cuadrado, al tri
angulo y al rect
angulo
9. Comunes al cuadrado y al crculo pero fuera del tri
angulo

Figura 1

1.1.

El Significado de la Igualdad

Dada la importancia de la palabra igual 3 dentro del proceso de clasicar, detengamonos un poco en su signicado, que actualmente se representa mediante el
smbolo =4 .
Hablando en sentido estricto, no existen en el mundo fsico dos objetos que sean
exactamente iguales, pues, por iguales que parezcan, dieren en su composicion
molecular, en la distribucion espacial de ella, etc., de manera que usar la palabra igual para comparar dos objetos de la realidad fsica puede ser generalmente
3

Del latn aequalis


Este smbolo, dos segmentos de recta de igual longitud y paralelos, fue propuesto por Robert
Recorde en el libro The Whetstone of whitte (El aguzador del ingenio) en 1557, que es considerado
el primer tratado ingles de algebra. Su uso se extendi
o a nales del siglo XVII. Antiguamente
se utilizaban palabras para referirse a los smbolos; por ejemplo, para el signo igual se utilizaba
aequales, aequantur, o abreviaturas como aeq
4

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


una falacia. El losofo y matematico aleman, Gottlob Frege, expreso: Jamas dos
objetos son exactamente iguales5 .
Los gemelos parecen iguales, pero si estudiamos todas sus caractersticas, podemos
encontrar diferencias; dos billetes de la misma denominacion en el mismo pas, se
parecen, pero no son estrictamente iguales.
Podramos considerar una relacion de igualdad total o de identidad entre una cosa
y ella misma. Sin embargo, desde un punto de vista biologico, no hay seres que
permanezcan en el tiempo organicamente iguales; el mismo ser en tiempos distintos
es diferente, porque se esta transformando continuamente.
En el mundo fsico inanimado tambien las cosas estan cambiando permanente,
debido a los cambios en la entropa y otras circunstancias termodinamicas.
En el mundo de las ideas, decimos, por ejemplo, que dos conjuntos son iguales si
tienen los mismos elementos y el n
umero de elementos de un conjunto es igual al
del otro conjunto; pero, cual es el sentido de estas armaciones?
Para profundizar un poco, recurramos a los losofos. Si usamos la palabra igual en
alg
un sentido, este debe permitir que una cosa sea igual a s misma, en smbolos
a = a. Frege se rerio a esta armacion diciendo a = a es una verdad evidente,
ya que una cosa no es mas igual que a s misma.
Y con respecto a la expresion a = b , opina: la podemos interpretar de distintas
formas; por ejemplo, tomemos dos objetos que son exactamente iguales; sabemos
por la primera expresi
on que a = a luego, a = b sera a = a o b = b; aqu estaramos
hablando solo de un objeto; por tanto, esta expresion no aporta nada nuevo.
Podramos pensar que a = bes el mismo objeto, pero con nombres distintos, y
la relacion aqu, solo se dira si se designara el mismo objeto. Pero esta relacion
sera arbitraria, ya que se podra asignar un nombre o un signo a cualquier objeto
dado y a = bestara hablando de la manera de designar un objeto como tal; por
tanto, la expresion a = bno nos aportara un conocimiento nuevo.
Debido a esto, Frege dice que las expresiones a = bno pueden verse solo como
una referencia al mismo objeto o como una relacion de dos signos diferentes del
mismo objeto; y contin
ua diciendo que la interpretacion de esta expresion depende
de tres elementos: los signos, la referencia a la que se hace alusion y el sentido del
5

FREGE, G., Los fundamentos de la aritmetica, Universidad Nacional Aut


onoma de Mexico,
1972, p.147.

Igualdad y equivalencia
signo.
As, la expresion a = bpuede designar un objeto o fenomeno y este es para
Frege el referente, el cual se expresa a traves de a y de b que son los signos con
los que se nombra. Por tanto, al signo le corresponde un sentido determinado y
una denotacion u
nica que a su vez, le corresponde un u
nico signo. Lo anterior nos
lleva a que en un manejo adecuado de igualdad, se puede reconocer el objeto de
referencia y el sentido otorgado por cada signo con el cual se esta expresando.
Por su parte, Wilhelm Leibniz opina que dos cosas son lo mismo, si una de
ellas puede ser substituida por otra sin perjuicio de la verdad6 ; si aplicamos esta
consideracion a nuestra discusion, tenemos que en la expresion:
a=a
Si sustituimos apor ase obtiene a = a, si y solamente si, a tiene todas las
propiedades que tiene a, y a tiene todas las propiedades que tiene a, en el lado
izquierdo y derecho de la igualdad, respectivamente.
Aplicada a la expresion:
a=b
Si sustituimos apor b y bpor aobtenemos que b = a si y solamente si,
b tiene todas las propiedades que tiene a, y, a tiene todas las propiedades que
tiene b en el lado izquierdo y derecho de la igualdad. Es decir, que a partir de
b = a se puede concluir que a = b. Esto implica que la igualdad se puede leer en
ambas direcciones, aunque, por nuestras costumbres mayoritarias de lateralidad y
ense
nanza acostumbramos mirarla solo en una de ellas, de izquierda a derecha, es
poco usual escribir 3 = x, por ejemplo.
Ahora, si queremos comparar dos cosas iguales entre s a una tercera; es decir, si
suponemos que a = b y b = c, tenemos que todo lo que se dice de b puede decirse
de c; entonces, se puede reemplazar b por c en la primera expresion y concluimos
que a = c.
Las tres anteriores armaciones se conocen respectivamente como las propiedades
reexiva, simetrica y transitiva de la igualdad. Como vemos, no es sencillo meterse
con l
osofos!

Citado por Frege en: op. cit., p. 172

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

1.2.

Relaciones de Equivalencia

Como hemos dicho, la igualdad estricta entre objetos es imposible; busquemos,


entonces, maneras de relacionar objetos que sean lo mas parecidos posible a una
igualdad. Una opcion es elegir relaciones que cumplan las mismas propiedades de
una igualdad; es decir, que sean reexivas, simetricas y transitivas. A estas relaciones las llamaremos relaciones de equivalencia. Presentaremos enseguida algunos
ejemplos de relaciones de equivalencia que se presentan en situaciones cotidianas
y en especial, al interior de las matematicas, en geometra, logica y algebra; estos
ilustran la variedad y profundidad del tema.

Ejemplos
1. Si comparamos personas por su estatura, la relacion tener la misma estaturaes una relacion de equivalencia.
2. Si entre los seres vivos denimos la relacion ser hermano decomo tener el
mismo padre y la misma madre, esta es una relacion de equivalencia; pero si
cambiamos el conectivo y por el conectivo o, la relacion ya no es transitiva
3. Si en el criterio de comparacion, entre dos objetos, utilizamos la expresion el
mismo. . . , obviamente la relacion en mencion es una igualdad, por ejemplo:
tener la misma edad, el mismo color de ojos, el mismo sexo, etc. En general,
si comparamos dos objetos en alguna de sus caractersticas, la relacion tener
la misma caracterstica es una relacion de equivalencia. Pues claro! ; estamos
usando la palabra igual, con respecto a una caracterstica especial, entonces
todo lo dicho para la igualdad es aplicable aqu.
4. La relaci
on de congruencia en geometra. La palabra congruencia,
en geometra, esta relacionada con la palabra igualdad7 . De hecho, Euclides
considera esta idea en el libro primero de los Elementos cuando se
nala que
8
un
las cosas congruentes entre s, son iguales entre s , como nocion com
7; pero, en geometra, que quiere decir que dos guras sean iguales?
La congruencia entre guras se reere a la posibilidad de trasladarlas y superponerlas, de manera que coincidan; es decir, que se ajusten unas a otras sin
deformarse. Este criterio de congruencia fue empleado por Euclides y varios
7

CLEMENS, S. et al., Geometra con aplicaciones y soluci


on de problemas, Addison-Wesley
Iberoamericana, 1989, p. 20.
BRUMFIEL, C. et al., Geometry, Addison -Wesley, 1962, p. 63
8
VERA, F., Cientficos griegos, Aguilar, Vol. 1, 1970, p. 705.

Igualdad y equivalencia
de sus contemporaneos, usando implcitamente el postulado de libre movilidad, llamado as por Helmholtz (1887), seg
un el cual, el espacio no deforma
los cuerpos cuando estos se trasladan de un lugar a otro. Ya en 1899, Hilbert
incluyo explcitamente este postulado entre los axiomas de congruencia, en
sus Fundamentos de la Geometra.
As, la congruencia entre segmentos, por ejemplo, implica la posibilidad de
superponerlos, de manera que coincidan. Euclides, ademas, muestra una manera de construir un segmento congruente con uno dado en la proposicion 2
del libro I de los Elementos: construir en un punto dado un segmento igual
a otro dado9 .
La existencia de un segmento congruente a otro dado, tambien esta garantizada por Hilbert, pero en forma de axioma (III-1 de congruencia), as: Si
A y B son 2 puntos de una recta, a, y si A es un punto de la misma o
de distinta recta, a, puede encontrarse siempre sobre un lado determinado
de a, un punto, B , tal que el segmento AB sea congruente o igual con el
AB AB 10 .
segmento AB . En signos:
En un sentido mas moderno, se pueden denir segmentos en terminos de los
nala, como axioma 2, la
bipuntos asociados a estos. Hernando Alfonso11 se
existencia de por lo menos dos puntos en el espacio, con los cuales dene una
entidad geometrica denominada bipunto, como el conjunto cuyos elementos
son dos puntos:
Denicion 2: el bipunto AB = {A, B}y, a partir de esta, dene el segmento AB, como sigue:
Denicion 3: Segmento AB = {X | A X C}, la notacion A X C
signica que X esta entre A y C y los tres puntos estan alineados. Previamente, se garantiza la existencia del(os) punto(s) X, mediante el axioma
3: si A y C son dos puntos cualesquiera, existe por lo menos un punto B,
distinto de los anteriores, tal que A B C
De ah, dene que el segmento AB es congruente con el segmento CD si
los bipuntos AB y CD son congruentes, aclarando, que el bipunto AB es
congruente con el bipunto CD si se verica con el compas que el punto A
esta tan separado de B, como C de D; dicho de otra manera, la longitud del
segmento AB es la misma que la del segmento CD, si la distancia de A a B
es la misma que de C a D.
9

Vera, F., op. cit. p. 706


CAMPOS, A., Enunciados en fundamentos de la geometra de David Hilbert, Memorias X
Encuentro de Geometra y sus Aplicaciones, Universidad Pedag
ogica Nacional, 1999, p. 53.
11
ALFONSO, H., Lecciones de Geometra Euclidiana, Universidad Pedag
ogica Nacional, 1993,
pp. 65-67, 91.
10

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


De manera similar, se puede denir la congruencia entre angulos; es decir,
por traslacion y superposicion. En la geometra euclidiana, la construccion
de un angulo congruente a otro (gura 2) puede efectuarse usando traslacion
de segmentos; para realizar esta construccion:
i. Consideremos el angulo ABC.
ii. Dibujamos una semirrecta con origen en E.
iii. Con centro en B trazamos una circunferencia de radio arbitrario, de tal
manera que intercepte los segmentos AB y BC en los puntos P y Q,
respectivamente.
iv. Construimos un segmento EF , congruente a BQ, a partir de E, sobre
la semirrecta.
v. Trazamos la circunferencia con centro en E y radio EF .
vi. Trazamos el segmento P Q y construimos uno congruente con este a
partir del punto F y de tal manera que intercepte el arco en el punto
D.
vii. Trazamos la semirrecta ED. El angulo DEF es congruente con el angulo
ABC.
A

D
Q

Figura 2
Tambien se puede denir congruencia de angulos en terminos de congruencia
entre segmentos, as: se dice que el angulo ABC es congruente con el angulo
DEF , si y solo si, dados el punto P en el rayo ED y el punto Q, en el rayo
EF , tales que BA = EP y BC = EQ, se cumple AC = P Q:

Igualdad y equivalencia
D
A
B

P
E

Q
F
Figura 3

Con respecto a los polgonos, por ejemplo, los triangulos, se dice que dos de
ellos son congruentes siempre que se pueda sobreponer un triangulo al otro,
de manera que todos sus puntos coincidan y, por ende, las partes comparadas
sean congruentes.
De igual manera, se dice que dos tri
angulos son congruentes si sus lados
correspondientes son congruentes; aunque algunos autores12 imponen mas
condiciones para denir la congruencia entre triangulos: dos triangulos son
congruentes, si y solo si, se puede establecer una correspondencia biyectiva
entre sus elementos, lados y angulos, de tal manera que cada par de lados y
angulos correspondientes sean congruentes.
De acuerdo con esta u
ltima denicion, si se quiere determinar la congruencia
entre dos triangulos, se deben vericar seis condiciones: la congruencia de
sus lados correspondientes y de sus angulos correspondientes; no obstante,
existen tres criterios que permiten vericarla sin necesidad de comprobar las

seis condiciones: Lado - Angulo


- Lado, Lado - Lado - Lado y Angulo
- Lado
13

- Angulo .
El primero de estos aparece en la proposicion 4 del libro I de los Elementos de
Euclides; esta es la primera mencion que hace el autor respecto a triangulos
congruentes: si dos tri
angulos tienen dos lados del uno iguales a dos lados
del otro e iguales los angulos comprendidos por los lados iguales, tendr
an
iguales sus bases y los dos tri
angulos ser
an iguales14 :
12

CLEMENS, S., op. cit., p. 84.


BRUMFIEL, C., op. cit., p. 94.
ALFONSO, H., op. cit. pp. 131-132.
13
Este criterio de congruencia de triangulos aparece en la proposici
on 26 del libro I de los
Elementos de Euclides, con la salvedad de que el lado congruente no debe ser, necesariamente,
el comprendido entre los dos angulos iguales.
14
VERA, F., op. cit., p. 707.

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


A

Figura 4
En todo caso, la relacion de congruencia se establece con base en la igualdad,
de algunos de sus elementos, razon por la cual, esta es, evidentemente, una
relacion de equivalencia.
5. La relaci
on de semejanza. La palabra semejanza sugiere parecido, tal
como cuando se hace el modelo a escala de un aeroplano, la maqueta de una
casa o se saca la ampliacion de una fotografa. Efectivamente, nos referimos
a guras semejantes cuando estas tienen la misma forma, aunque no sean
del mismo tama
no (gura 5); claro esta que, en particular, podran ser del
mismo tama
no, de donde la congruencia se considera como un caso especial
de semejanza.

Figura: 5
La relacion de semejanza surge de lo que tienen en com
un una imagen y
una ampliacion de ella; eso que tienen en com
un, es lo que llamamos forma.
Abstraemos el color, el tama
no y otras caractersticas, para lograr el concepto
de forma. Dicha abstraccion se formaliza mediante la semejanza de guras
planas, la cual permite dividir al conjunto de las guras planas en clases;
de tal manera, que dos guras planas que estan en la misma clase, tienen
la misma forma. De acuerdo con esto, es la semejanza la que da lugar al
concepto de forma y no esta la que genera la relaci
on de semejanza; es decir,
que no podemos denir la semejanza como igualdad de forma sino al reves15.
15

Las relaciones de equivalencia no nacen del car


acter abstracto com
un a las cosas, sino que
lo engendra. REY PASTOR, J., CALLEJA, P., TREJO, C; An
alisis Matem
atico, Kapeluz, 4
Edici
on, Vol. 1, 1958, p. 9.

10

Igualdad y equivalencia
La idea de semejanza esta relacionada con la idea de proporcionalidad; de
hecho, Euclides, en el libro VI de sus Elementos, considera esta relacion entre
guras y la dene como sigue: Figuras rectilneas semejantes son las que
tienen los angulos iguales y los lados proporcionales16 . Pero, Que quiere
decir que los lados sean proporcionales?
Para hablar de proporcionalidad, es necesario referirnos a las magnitudes.
Aunque Euclides no dene magnitud, implcitamente asume que las magnitudes satisfacen las nociones comunes del libro I de los Elementos, asimilandolas en terminos de Aristoteles (Metafsica, V, 13), quien arma que la
magnitud es una cantidad que puede medirse17 ; por lo cual, no se reeren
los lados de las guras, sino la medida de la longitud de estos.
En el libro V, dedicado al estudio de las proporciones, Euclides dene razon
(denicion 3) y a partir de esta, dene proporcion (denicion 6) de la siguiente manera:
3. Razon es una relaci
on cualquiera entre dos magnitudes homogeneas respecto de su cantidad.
6. Las magnitudes que tienen la misma razon se llaman proporciones18.
Es decir, que una razon es una comparacion entre dos magnitudes (la segunda
diferente de cero), expresada, actualmente, en terminos de un cociente entre
estas.
Cuando dos razones son iguales, se obtiene una proporcion19 :
a c
=
b d

signica que a es a b como c es a d.

En terminos modernos, esta igualdad de razones, tambien se expresa como


un producto de las magnitudes que intervienen, as:
Si

a c
= ,
b d

entonces a d = b c

16

VERA, F., op. cit., p. 805


Ibid, p. 786.
18
Ibid., pp.786-788.
19
Euclides, en el libro V de los Elementos, dene magnitudes proporcionales como aquellas
magnitudes que tienen la misma raz
on (Def. 6); deniendo, previamente, magnitudes con la
misma razon, como sigue: Se dice que la raz
on de una primera magnitud con una segunda es la
misma que la de una tercera con una cuarta cuando, tomando cualquier m
ultiplo de la primera
y la tercera y de la segunda y cuarta, el m
ultiplo de la primera es mayor, igual o menor que el
de la segunda, seg
un que el de la tercera sea mayor, igual o menor que el de la cuarta (Def. 5)
17

11

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


esto signica que, basta realizar los productos cruzados de los n
umeros que
representan a las magnitudes, entre los terminos de las razones, para determinar si dichas razones son proporcionales o no.
Decir que los segmentos AB, CD, EF y GH son proporcionales, es lo mismo
que decir que las magnitudes que representan estos segmentos son proporEF
AB
=
o que AB GH = CD EF
cionales; o sea,
CD GH
As, al referirnos a triangulos, por ejemplo, decimos que dos triangulos son
semejantes, si y solo si, se puede establecer una correspondencia entre sus
elementos, lados y angulos, de tal manera que los angulos correspondientes
sean congruentes y los lados correspondientes sean proporcionales; es decir,
que las medidas de las longitudes de los lados homologos sean proporcionales,
o lo que es lo mismo, que el cociente entre dos cualesquiera de tales medidas
es constante. Si esta constante es 1, la semejanza se convierte en congruencia.
Al igual que con la congruencia de triangulos, no es necesario vericar las
seis condiciones; basta que los tres pares de angulos correspondientes sean

congruentes para armar que dos triangulos son semejantes (criterio Angulo

Angulo - Angulo); este criterio es considerado por Euclides en la proposicion


4 del libro VI de los Elementos: en los tri
angulos equi
angulos, los lados
20
opuestos a los angulos iguales son proporcionales (gura 6), de la cual, es
facilmente deducible que, en consecuencia, los triangulos son semejantes, de
acuerdo con la denicion dada por Euclides.
A

A

B

Figura 6

C

Otros dos criterios son considerados por Euclides, en las proposiciones 6 y 7

del mismo libro (Lado - Angulo


- Lado y Angulo
- Lado - Lado, respectivamente):
20

VERA, F., op. cit., p. 808

12

Igualdad y equivalencia
6. Si dos tri
angulos tienen un angulo igual y los lados que lo forman proporcionales, los tri
angulos son equi
angulos y los angulos iguales ser
an los
correspondientes a los lados subtendidos.
7. Si dos tri
angulos tienen un angulo igual, los lados que forman otro tri
angulo proporcionales y los angulos restantes, ambos menores o no menores que
un recto, los tri
angulos ser
an equi
angulos, siendo iguales los angulos cuyos
21
lados son proporcionales .
En terminos de la geometra analtica, para obtener guras semejantes se emplea cierto tipo de transformacion, conocido como homotecia. Una homotecia
de centro O y razon k (distinto de cero) es una transformacion que hace corresponder a un punto A otro A , alineado con A y O, tal que: OA = k OA;
considerando las coordenadas de los puntos A(x, y) y su homotetico A(x , y )
la relacion que hay entre ellos es entonces: x = kx y y  = ky:
A
D
A
D
B
B
O
C

C
Figura 7

o dicho de otra manera, OA es a OA, como OB  es a OB, y la razon, en este


caso, es k. De ah que la proporcionalidad sea una herramienta para generar
guras cambiando la escala.
6. La equivalencia l
ogica: Decir un triangulo es equilateroequivale a decir
que un triangulo tiene todos sus lados de igual longitud; es decir, podemos
reemplazar la primera expresion por la segunda, pues la primera solo contiene
un nombre que resume la informacion dada en la segunda; de esta manera,
el valor de verdad de la segunda proposicion determina la veracidad de la
primera y viceversa. De manera similar:
21

VERA, F., op. cit., pp. 809-810.

13

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


1. Un paralelogramo es un rect
anguloes lo mismo que decir un paralelogramo tiene sus cuatro angulos rectos
2. Siendo a y b n
umeros naturales donde a b,equivale a que existe
c N tal que a + c = b
3. Dos tri
angulos ABC y DEF son congruentes, es lo mismo que decir
existe una correspondencia entre sus vertices de tal forma que cada par
de lados y angulos correspondientes sean congruentes; simb
olicamente,
AB
= DE, BC
= EF , AC
= DF , A
= D, B
= E,
y C
= F .
Como se puede ver en los anteriores ejemplos, ninguno aporta nuevas relaciones entre una proposicion y otra, lo que se introduce es un nuevo termino
o nueva notaci
on a un determinado contenido; esta es la forma mas com
un
de hacer una denicion. Construimos un objeto, o una relacion entre objetos
en un lenguaje determinado y le ponemos un nombre.
Pero s hay ejemplos de proposiciones equivalentes que establecen tales relaciones, uno de ellos es el siguiente:
(i) Un paralelogramo es un rect
angulo, equivale a que (ii)
las diagonales de un paralelogramo son congruentes.
Para ver que estas proposiciones son equivalentes debemos demostrar que si
un paralelogramo es un rectangulo, entonces las diagonales son congruentes
y que si las diagonales de un paralelogramo son congruentes entonces el
paralelogramo es un rectangulo.
Para la primera parte, supongamos que ABCD es un rectangulo
D
C

B
Figura 8

Entonces, por ser A y B angulos rectos, son iguales (postulado 4 de Euclides)


ademas, el segmento AD es congruente con el segmento BC, pues corresponden a los lados opuestos del paralelogramo en cuestion y como el segmento
AB es congruente a s mismo, se tiene que el triangulo ABD es congruente
14

Igualdad y equivalencia

al triangulo BAC, de acuerdo al criterio Lado-Angulo-Lado;


de esta forma,
los segmentos que constituyen las diagonales del paralelogramo, BD y AC,
son congruentes.
Ahora, supongamos que las diagonales del paralelogramo ABCD son congruentes; es decir, el segmento BD es congruente con el segmento AC, los
segmentos AD y BC son congruentes, por ser lados opuestos de un paralelogramo, y como el segmento AB es congruente con el mismo, de acuerdo
al criterio Lado-Lado-Lado para congruencia de triangulos, se tiene que los
triangulos ABD y BAC son congruentes. Luego, los angulos A y B son
congruentes; ademas, son angulos adyacentes del paralelogramo ABCD, entonces son suplementarios, por lo tanto, cada uno de ellos es recto. Por otra
parte, los angulos B y D son congruentes, al igual que los angulos A y C,
porque corresponden a los angulos opuestos de un paralelogramo; as, los
angulos B, D, A y C son rectos, por lo que el paralelogramo ABCD es un
rectangulo.
Con esto, observamos que a partir de una proposicion obtenemos la otra,
la una depende de la otra; esto es, si (i) es cierta (ii) tambien lo es o si (i)
es falsa, (ii) tambien y viceversa. Diremos que dos proposiciones p y q son
l
ogicamente equivalentes cuando son ciertas ambas implicaciones p q y
q p.
En forma similar:
(i) Dos lados y el angulo comprendido de un tri
angulo son respectivamente
congruentes con los lados y el angulo comprendido de otro tri
anguloequivale a
(ii) Dos angulos y el lado comprendido del tri
angulo sean respectivamente
congruentes con dos angulos y el lado comprendido del otro tri
angulo;
en otras palabras, el criterio de congruencia para triangulos conocido

como Lado-Angulo-Lado
es logicamente equivalente al criterio Angulo
Lado-Angulo.
Veamos la demostracion, para lo cual, vamos a suponer que la primera
proposicion es cierta para deducir la segunda.
Llamemos los vertices de los triangulos ABC y DEF , respectivamente, tales
que el segmento AB es congruente con el segmento DE, el segmento AC es
congruente con el segmento DF y el angulo A es congruente con el angulo
D, como se muestra en la gura 9.
15

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


B

C
A

F
D

Figura 9
Si suponemos que, dados dos triangulos tales que dos lados de uno son congruentes con dos lados del otro y los angulos formados entre esos dos lados
son congruentes entre s, entonces los otros angulos correspondientes tambien lo son22 , se tiene que el angulo B es congruente con el angulo E y el
angulo C con el angulo F , por lo tanto, para demostrar que los dos triangulos
son congruentes, solo falta probar que el segmento BC es congruente con el
segmento EF (ver de los ejemplos anteriores el numeral 3).
Existe un punto G en la semirrecta F E tal que el segmento CB es congruente
con el segmento F G (Figura 10) y como el segmento AC es congruente
con el segmento DF y el angulo C es congruente con el angulo F , por la
hipotesis del parrafo anterior, si en los triangulos ABC y DEF , el angulo
BAC es congruente con el angulo GDF , entonces el segmento DG es igual al
segmento AB, por lo cual los puntos G y E son iguales, as CB es congruente
con F E, por tanto los triangulos ABC y DEF tambien lo son y si esto es as,
entonces el angulo B es congruente con el angulo E y como el angulo A es
congruente con el angulo D (por hipotesis) y el segmento AB es congruente
con el segmento DE, hemos demostrado que valor de verdad del criterio

Angulo-LadoAngulo
depende del valor de verdad del criterio Lado-AnguloLado.
B

E
G

C
A

F
D

Figura 10
22

BRUMFIELD, C. et al., Geometr y, Addison-Wesley, United States of America, 1960, pp. 84

-97.

16

Igualdad y equivalencia

Pero el valor de verdad del criterio Lado-Angulo-Lado


tambien determina el

criterio Angulo-Lado-Angulo como veremos enseguida.


Consideremos los mismos dos triangulo ABC y DEF , tales que el angulo A
sea congruente con el angulo D, el angulo B congruente con el angulo E y el
segmento AB congruente con el segmento DE, como se muestra en la gura
11.
B

C
A

F
D

Figura 11
De manera similar a la demostracion anterior, consideramos un punto G en
la semirecta DF , de tal manera que el segmento AC sea congruente con el
segmento DG, de tal forma que al estudiar los triangulos ABC y DEG, se
tiene, por hipotesis, que el angulo B es congruente con el angulo GED; de
donde se deduce que el punto G es el mismo punto F y, as, los triangulos
ABC y DF E son congruentes. Por tanto, BC es congruente con EF y, as,
como el segmento AB es congruente con el segmento DE y el angulo B es

congruente con el angulo E, se tiene el criterio Lado-Angulo-Lado


del criterio

Angulo-LadoAngulo.
B

C
A

D
Figura 12

En este ejemplo, se nota una diferencia respecto al ejemplo anterior; aqu se


observa que no siempre demostrar que dos proposiciones son equivalentes se
17

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


hace de manera directa, algunas veces se requiere recurrir a ideas un poco
mas elaboradas.
Otros ejemplos de proposiciones equivalentes, en este mismo sentido, son:
Un paralelogramo es un rombo y las diagonales de un paralelogramo son
perpendiculares entre s.
Un paralelogramo es un rombo y cada diagonal de un paralelogramo
biseca a un par de angulos opuestos.
Los lados opuestos de un cuadril
atero son congruentes y el cuadrilatero
es un paralelogramo.
En ocasiones, tenemos proposiciones que parecen ser logicamente equivalentes, pero no lo son; por ejemplo, las siguientes dos proposiciones:
1. El tri
angulo ABC es congruente con el tri
angulo DEF .
2. Los angulos ABC, BCA y CAB son congruentes con los angulos DEF ,
EF D y F DE respectivamente.
no son equivalentes. De la proposicion 1 obtenemos evidentemente la proposicion 2, pero no al contrario; podemos tener tres angulos congruentes dos a
dos, pero los triangulos no necesariamente ser congruentes.
Otro ejemplo:
Los lados de un polgono A son respectivamente congruentes con los
lados del polgono B.
Los angulos internos de un polgono A son respectivamente congruentes
con los angulos del polgono B.
La primera proposicion implica la segunda, pero no al contrario; considerense,
en particular, dos rectangulos que no sean cuadrados.
En estos ejemplos observamos que la veracidad de la segunda proposicion
depende de la primera, pero no al contrario, luego no son logicamente equivalentes.
As es que, debemos ser muy cuidadosos al categorizar como equivalentes
dos proposiciones, porque podemos incurrir en falsedades; una muy com
un
es pensar que como una determinada expresion genera n
umeros primos, entonces se tiene una formula para todos los n
umeros primos; por ejemplo, si
umero natural menor que 80 entonces p es
n2 79n + 1601 = p, para n un n
primo, no signica que si p es primo entonces es de la forma n2 79n + 1601.
18

Igualdad y equivalencia
Dentro de los ejemplos mostrados hasta ahora, se observa que las armaciones presentadas como equivalentes tienen relacion entre sus contenidos;
sin embargo, en la logica, no necesariamente, tiene que haber conexion entre
los contenidos de las proposiciones para que una proposicion compuesta sea
verdadera; es as como el contenido de las proposiciones no determinan la
equivalencia entre ellas.
Como ya dijimos, en logica, una proposicion p es equivalente a una proposicion q, o tambien decimos p si y solo si q, signica que: si p, entonces q y si
q, entonces p; simbolicamente:
(p q) = [(p q) (q p)]
Es decir, que podemos determinar si dos proposiciones son equivalentes encontrando el valor de verdad de p q a partir del valor de verdad de
(p q) (q p); as:
p

[(p q)

(q p)]

(p q)

Por tanto, tenemos que:

Y como ya lo habamos intuido, para que p q sea verdadera, basta que


las proposiciones tengan el mismo valor de verdad ; cuando sucede esto se
dice que dos proposiciones son equivalentes logicamente o que p y q son
proposiciones equivalentes. Notemos que no se hace referencia al contenido
de las proposiciones para establecer que estas sean equivalentes; una muestra
de ello es que:
19

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Washington es la capital de Estados Unidosy el autor de la Crtica
de la Razon Pura es Inmanuel Kant, son proposiciones equivalentes.
2 es impar y el avestruz es un reptil, tambien son lo mismo, desde
el punto de vista logico.
Sorprendente!, pero logicamente cierto.
a
c
y son equivalentes si
b
d
a d = b c. Demostremos que esta es una relacion de equivalencia; es decir,
que es reexiva, simetrica y transitiva. Como a b = b a por la propiedad
a
conmutativa de la multiplicacion entre n
umeros naturales, tenemos que es
b
a
equivalente a luego, es reexiva. Ahora, para demostrar que es simetrica
b
c
a
partimos de que es equivalente a ;esto signica que a d = b c, de
b
d
donde, por la propiedad simetrica de la igualdad y la propiedad conmutativa
de la multiplicacion entre n
umeros naturales, tenemos c b = d a o sea,
c
a
es equivalente a . La demostracion de la propiedad transitiva tambien es
d
b
directa.

7. Las fracciones equivalentes:

dos fracciones

8. Las ecuaciones equivalentes: una ecuacion es una igualdad entre n


umeros,
combinados con operaciones, donde alguno de ellos, la incognita, no es conocido; dichos n
umeros estan en un conjunto dado y las operaciones tambien
estan denidas en el. Al resolver una ecuacion, lo que se busca es hallar un
valor para esa incognita, la solucion, que haga que se cumpla la condicion de
igualdad. Por ejemplo, entre n
umeros naturales:
3x 4 = 8
es una ecuacion con incognita x, cuya solucion es x = 4.
Dos ecuaciones algebraicas o dos sistemas de ecuaciones son equivalentes si
tienen las mismas soluciones; por ejemplo, la ecuacion:
3x 4 = 8
es equivalente a la ecuacion:
6x 8 = 16
20

Igualdad y equivalencia
Si a una igualdad, digamos, entre n
umeros reales, sumamos, restamos, multiplicamos, o dividimos por un n
umero diferente de cero en ambos lados de
la igualdad, el resultado es otra igualdad; esta es equivalente a la primera;
debido a que en cada uno de estos procesos, cuando operamos dos n
umeros
que son iguales, con otros dos, que tambien son iguales, debemos obtener
resultados iguales, porque los resultados de las operaciones son u
nicos; en
particular, la ecuacion:
x=y+a
es equivalente a
xa = y
y la ecuacion:
x=ya
es equivalente a
xa = y
si a = 0.
De hecho, para resolver una ecuacion, usamos estos procedimientos para
transformar esta, en otras ecuaciones equivalentes, terminando con una ecuacion de la forma
x=a
donde a es la solucion de la ecuacion.
Por ejemplo, la ecuacion entre n
umeros naturales:
3x 4 = 8
es equivalente a:
3x 4 + 4 = 8 + 4
y esta a su vez a:
3x = 12
y por u
ltimo a:
x = 12 3
o sea
x=4
Desde el punto de vista algebraico es lo mismo
3x 4 = 8 que x = 4
No parece, pero, as es!
21

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Sin embargo, debemos tener cuidado con las operaciones que efectuamos en
ambos lados de una igualdad, pues no todas las operaciones son tan nobles
como las mencionadas; por ejemplo, en los n
umeros naturales tenemos que
si
x2 = y 2
entonces x = y, pero si a una igualdad entre n
umeros reales le aplicamos
radicacion a ambos lados, es posible que no obtengamos igualdades, si no
aplicamos las reglas de forma correcta; por ejemplo, de
(5)2 = 52
no debemos concluir que
5 = 5.
Esto es debido a que la radicacion de n
umeros reales no tiene una respuesta
u
nica.
9. El paralelismo entre rectas coplanares: dos rectas m, n, en el mismo
plano, son paralelas y lo notamos m
n si son la misma o no tienen puntos
en com
un.
Esta relacion es de equivalencia, pues, las propiedades reexiva y simetrica
se deducen directamente de la denicion, y para ver que es transitiva, supongamos que m, n y r son tres rectas distintas, tales que m
n, n
r y m r
entonces m y r tienen un punto en com
un, digamos P; pero como m y r son
paralelas a n, tenemos dos rectas que tienen al punto P y son paralelas a una
tercera, lo cual contradice el postulado cinco de Euclides23 ; por lo tanto,
m
r.

1.3.

Conceptos y definiciones en matem


aticas

En el u
ltimo ejemplo de relacion de equivalencia (9), aparece una situacion nueva, no aparece la palabra igual, o la expresion lo mismo , para comparar rectas
diferentes; surge entonces la pregunta, que es lo que tienen igual las rectas paralelas? Si no sabemos la respuesta nos inventamos un nombre para ello, le llamamos
direcci
on y decimos que las rectas paralelas tienen la misma direcci
on. Ha surgido
un nuevo concepto, el concepto de direccion.
23

Por un punto P exterior a una recta p es posible trazar una y solo una recta paralela a la
recta dada (p).

22

Igualdad y equivalencia
La relaci
on de equipolencia entre segmentos orientados del plano, denida por la
igualdad de magnitud, direccion y sentido, dene el concepto de vector libre del
plano.
Cabe entonces preguntarse, todos los conceptos aparecen as? Es decir, a partir
de una relacion de equivalencia?
En realidad, esta es solo una de las formas con las cuales los matematicos denen sus objetos; tambien se le llama denicion por abstracci
on, que se formaliza
matematicamente mediante relaciones de equivalencia. Este tipo de denicion permite crear nuevos conceptos, que se ejemplican con un representante de la clase de
equivalencia, aunque es posible que existan varios contextos donde puede referirse
el concepto creado y por lo tanto, cada concepto tiene varios representantes.
Existen otras maneras24 para construir conceptos matematicos, todas con el requisito com
un, de que las condiciones bajo las cuales el nuevo concepto se genera
no sean contradictorias; las formas mas conocidas son:
1. Por deniciones explcitas, cuando se introducen palabras nuevas para designar combinaciones logicas de conceptos ya denidos.
2. De forma axiom
atica, cuando se caracterizan los objetos mediante axiomas
sin recurrir al signicado objetivo de los mismos; por ejemplo, las piezas
del ajedrez estan denidas por los movimientos que se les asignan y no es
importante el nombre o la gura que los representan.
3. Por recurrencia, cuando denimos objetos iniciales a partir de los cuales se
denen los siguientes mediante una ley de formacion, por ejemplo, las deniciones de las operaciones entre n
umeros naturales cuando son presentados
25
formalmente .
Para saber si dos conceptos son realmente uno y el mismo concepto, se debe poder
establecer un isomorsmo entre los contextos; es decir, una correspondencia biunvoca entre cada uno de los elementos de estos, que respete las relaciones que los
elementos tienen en cada contexto y, con ello, se conserven las propiedades que
24

REY PASTOR., et al., An


alisis Matem
atico, Vol. 1, Editorial Kapeluz, Buenos Aires, 1952,
pp. 7 - 11.
25
LUQUE, C., MORA, L., PAEZ, J., Actividades matem
aticas para el desarrollo de procesos
l
ogicos: contar e inducir, Universidad Pedag
ogica Nacional, Ediciones Antropos, 2002, pp. 194204.

23

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


determinan el concepto. Por ejemplo, el concepto de vector libre en el plano es
isomorfo al concepto de parejas ordenadas de n
umeros reales, puesto que cada
vector se puede representar mediante una pareja de n
umeros reales, de manera que
al resultado de sumar dos vectores le corresponde la pareja suma de las parejas
correspondientes a los vectores sumados, y todas las propiedades de la suma de
vectores son las mismas que las de la suma de parejas ordenadas.

Ejercicios
1. Es posible reducir las formas de denici
on de conceptos enunciadas a la de
abstracci
on? Justique.
2. Complete las siguientes tablas:

3. Idee tablas similares cuyo contenido sean expresiones algebraicas que impliquen encontrar alguna regularidad.
4. Para cada una de las siguientes deniciones, de dos ejemplos:
a) Un pengroes una gura geometrica de cinco lados, dos de ellos congruentes.
b) Un partnes un conjunto cuyos elementos son subconjuntos de un
conjunto dado, tal que la interseccion entre dos cualesquiera es vaca.
c) Un grupo es un conjunto con una operaci
on, tal que la operaci
on es
asociativa, en el conjunto existe elemento neutro con esa operaci
on y
todos los elementos del conjunto tienen inverso.
d ) Un conjunto ordenado se llama un retculo si para cada par de elementos
existe Infmo y Supremo.
5. Con base en los siguiente ejemplos, escriba una denicion de Secitri:
24

Igualdad y equivalencia

Figura 13

1.4.

Relaciones que no son de equivalencia

Una manera de clasicar26 relaciones sobre un conjunto dado X es formar dos


grupos con ellas, las que son de equivalencia y las que no.
Entre las relaciones que no son de equivalencia, algunas cumplen una o dos o ninguna de las propiedades mencionadas para ellas; es decir, que no hay relacion entre
una propiedad y las demas, o dicho de otro modo, las propiedades que caracterizan
a las relaciones de equivalencia son independientes unas de otras. Mostraremos
enseguida relaciones que tienen alguna(s) de las caractersticas de una relacion de
equivalencia, pero no todas; por lo tanto, no son relaciones de equivalencia, por
ejemplo:
i. Si entre seres vivos denimos la relacion ser primo de, como ser hijo de un
hermano del padre o de la madre, esta relacion es reexiva y simetrica, pero
no transitiva.
ii. La relacion de inclusi
on entre conjuntos denida por: un conjunto A est
a contenido en un conjunto B si todo elemento de A es elemento de B, es reexiva
y transitiva, pero no es simetrica.
iii. Entre seres vivos la relacion ser padre de, no es reexiva, ni simetrica ni
transitiva.
iv. Entre n
umeros naturales denimos la relacion ser divisor de, por: un n
umero
natural a es divisor de un n
umero b si existe un n
umero natural c de manera
que a c = b. Esta relacion es reexiva, y transitiva, pero no simetrica.
Es reexiva puesto que para todo n
umero natural se tiene que a 1 = a y
por lo tanto a es divisor de a. Pero no es simetrica, porque, por ejemplo, 2
26

Observemos que esta manera no solo es u


til para clasicar relaciones.

25

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


es divisor de 6(3 2 = 6) pero 6 no es divisor de 2. Si es transitiva, pues
si a es divisor de b existe un n
umero natural c tal que a c = b y si b es
divisor de d existe un n
umero natural f tal que b f = d, reemplazando
la primera igualdad en la segunda y aplicando la propiedad asociativa de la
multiplicacion de n
umeros naturales obtenemos que
a (c f) = d
lo que signica que a es divisor de d.
v. En el conjunto de circunferencias del plano, denimos la relacion ser secantes,
por: dos circunferencias son secantes si tienen por lo menos dos puntos en
com
un. Esta relacion es reexiva y simetrica, pero no transitiva.
vi. La relacion de perpendicularidad entre rectas del mismo plano es simetrica,
pero no reexiva ni transitiva.
vii. En el conjunto de los n
umeros naturales, la relacion ser mayor que, denida
como: a > b si y solo si existe un n
umero natural c diferente de cero tal que
b + c = a, es solo transitiva.

Ejercicios
1. En la Constitucion de la Rep
ublica de Colombia de 1991, una parte del artculo 13 enuncia: Todas las personas nacen libres e iguales ante la ley, recibir
an
la misma protecci
on y trato de las autoridades y gozar
an de los mismos derechos, libertades y oportunidades sin ninguna discriminacion. . .que signica
esta armaci
on?
2. Busque ejemplos de relaciones que sean u
nicamente reexivas, u
nicamente
simetricas, u
nicamente transitivas, simetricas y transitivas, pero no reexivas, y otras combinaciones para demostrar que las tres propiedades son independientes unas de otras.

26

Captulo

El Lenguaje de la teora de conjuntos


Tanta es la ventaja de un lenguaje bien construido que su notaci
on
simplificada a menudo se convierte en fuente de teoras profundas
Laplace

En el lenguaje com
un sucede con frecuencia, que cuando tratamos de comunicar
una idea a otra persona, la idea no se transmite elmente, muchas veces debido
a que diferentes personas asignan signicados diferentes a una misma palabra.
Para evitar estas ambig
uedades del lenguaje com
un, se han desarrollado lenguajes
precisos para expresar ideas matematicas; uno de ellos es el lenguaje de la teora
de conjuntos.
Entre 1900 y 1928, David Hilbert haba propuesto que toda teora matematica ,
como la geometra o la teora de grupos, debera ser fundamentada logicamente; es
decir, que todo teorema de fuera deducible de un conjunto de axiomas, mediante
aplicacion de las reglas de la logica, en lo que llamamos una demostracion.
De esta manera, intentaba establecer la coherencia e integridad de cualquier teora
y decidir de manera mecanica, usando algoritmos, si una proposicion dada es
un teorema de . Este punto de vista se conocio como formalismo.
El mismo Hilbert tuvo algunos exitos en esta direccion, pero en 1930 el logico
austriaco, Kurt Godel, demostro que la propuesta de Hilbert no se poda realizar
para toda teora que incluyera a los n
umeros naturales.
27

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Este resultado, sin embargo, no impide que se desarrollen teoras, con limitaciones,
que nos permitan fundamentar parte de la matematica con base en ellas; la teora
de conjuntos fue un intento de esto, utilizando como punto de partida los conceptos
de conjunto y de pertenencia de un elemento a un conjunto y unos axiomas que
relacionan los conceptos basicos; los mas usados son los de Zermelo - FraenkelSkolem1 .
Para formalizar matematicamente el concepto de relacion de equivalencia, precisaremos en este lenguaje el signicado de algunos terminos.
Emplearemos las palabras conjunto (que notamos con letras may
usculas) y pertenece (que notamos con el smbolo ), sin dar una denicion de estas; todo lo
que necesitamos saber es que la expresion x A signica x es un elemento
del conjunto A. Es decir, que dado un elemento y un conjunto debemos poder
establecer si el elemento pertenece o no al conjunto.
Es necesario comenzar con un conjunto de referencia2, llamemoslo X, en el construiremos otros conjuntos. Inicialmente, cuando enunciamos alguna propiedad P
sobre los elementos del conjunto, se forman dos conjuntos: el conjunto A de elementos que cumplan una propiedad dada P :
A = {x : P (x)}
y el conjunto de elementos que no cumplan la propiedad P ; es decir, los elementos

de X que no estan en A. Este


se denomina el complemento de A y se nota A:
/ A}
A = {x : x
Si ning
un elemento de X cumple la propiedad P , el conjunto formado lo llamamos
conjunto vaco, que se nota .

2.1.

Subconjuntos y el conjunto de partes

Un conjunto A es subconjunto de otro conjunto B, si y solo si todo elemento de


A es elemento de B, y se escribe A B. Si se tiene A B y tambien B A,
1

MUNOZ,
Jose., Introducci
on a la teora de conjuntos, cuarta edici
on, Universidad Nacional
de Colombia, Bogot
a, 2002.
2
Si no se asume, de partida, la existencia de un conjunto universal, pueden aparecer contradicciones al suponer, por ejemplo, la existencia de un conjunto que tenga a todos los conjuntos como
elementos; ello conduce a la conocida paradoja de Russell.

28

El Lenguaje de la teora de conjuntos


entonces los dos conjuntos son iguales y escribimos A = B. El conjunto de todos
los subconjuntos de un conjunto X es el conjunto de partes de X, y se denota
(X).

2.1.1.

Operaciones en (X)

Sea X un conjunto. Para cualquier par de subconjuntos A y B de X, es decir


elementos de (X) podemos formar otros conjuntos combinando los elementos de
A y de B, utilizando los conectivos de la logica, por ejemplo:
Si tomamos los elementos que esten en:
1. A y en B, obtenemos la intersecci
on de A y B, que notamos:
A B = {x : x A y x B}
Si A B = , decimos que A y B son conjuntos disyuntos.
2. A o en B, obtenemos la uni
on de A y B:
A B = {x : x A o x B}
3. A entonces estan en B, obtenemos la implicacion de A y B:
A B = {x : x A x B}
4. A si y solo si estan en B, obtenemos la doble implicacion de A y B:
A B = {x : x A x B}
5. A y no en B, obtenemos la diferencia entre A y B:
A B = {x : x A y x
/ B}
6. A o en B pero no en ambos, obtenemos la diferencia simetrica entre A y B:
A B = {x : x (A B) y x (A B)}
Este u
ltimo conjunto se puede expresar de otra forma, as:
A B = (A B) (B A) = (A B) (A B),
es decir, que un elemento cualquiera debe estar en A y no en B o en B y no
en A.
29

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Como vemos en el u
ltimo ejemplo, cada una de estas operaciones se puede expresar
de maneras diversas, por ejemplo:
A B = A B = (A B)
Demostremos una de las tres armaciones contenidas en este par de igualdades:
A B = (A B)
La prueba la hacemos en dos partes:
A B (A B)
Primero demostremos que,

(A B) A B

A B (A B)

Para ello, elegimos un elemento arbitrario x A B por la denicion de union


x A x B
esto signica que,
x
/A

xB

xA

x
/B

es decir, que la armacion:

es falsa, o sea que su negacion,


(x A

x
/ B)

es verdadera.
La armacion en el interior del parentesis dene A B; en conclusion:
x
/ (A B)
y por lo tanto:

x (A B)

Ejercicios
1. Complete la demostraci
on anterior; es decir, demuestre que (AB) A B
2. C
omo se caracteriza el conjunto de los elementos que no estan ni en A ni
en B?
30

El Lenguaje de la teora de conjuntos


3. Que relaci
on existe entre la operaci
on implicacion y la operaci
on diferencia
de conjuntos?
4. Que relaci
on existe entre la operaci
on doble implicacion y la operaci
on diferencia simetrica de conjuntos?
5. Escriba otras alternativas para la formaci
on de conjuntos con otros conectivos
logicos o mezcla de ellos, como, por ejemplo: los elementos que, si estan en
A no esten en B y si estan en B no esten en A, etc.
6. Exprese, si es posible, los resultados del ejercicio 5 en terminos de los aqu dados; si no es posible, elija algunos como base y exprese los demas en terminos
de los elegidos.
7. De algunas condiciones sobre A y B, por ejemplo: A B; A B = ;
B = A, etc., realice, entre ellos, las operaciones mencionadas en esta secci
on,
determine algunas regularidades en cada caso.
8. Demuestre las siguientes armaciones:
1. A B = B A
2. A B = B A
3. (A B) C = A (B C)
4. (A B) C = A (B C)
5. A = A
6. A =
7. A X = X
8. A X = A
9. A (B C) = (A B) (A C)
10. A (B C) = (A B) (A C)
11. A A = X
12. A A =
13. (A B) = A B 
14. (A B) = A B 
15. A A = A A = A
16. (A) = A
17. A B = A B 
31

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


18. (A B) C = A (B C)
19. Si A B = ,

entonces (A B) B = A

20. A (B C) = (A B) (A C)
Donde A y B son subconjuntos de un conjunto universal X.

2.2.

Productos cartesianos

En un universo X, para dos elementos cualesquiera a y b, denimos la pareja


ordenada:
(a, b) = {{a}, {a, b}}
De esta denicion puede demostrarse3 que dos parejas ordenadas (a, b) y (c, d) son
iguales, si y solo si a = c y b = d.
Denimos el producto cartesiano X X como:
X X = {(a, b) : a, b X}
Notemos que X X no es subconjunto4 de X.
Para dos subconjuntos cualesquiera A y B de X; denimos5 el producto cartesiano
c 6 al conjunto:
de A con B, seg
un el conectivo logico 
c b B}
A 
c B = {(a, b) : a A 
Por ejemplo, el producto cartesiano de A con B,
1. Seg
un el conectivo logico se muestra en la parte sombreada de la gura 1:
3

MUNOZ,
J, M., op. Cit., p. 65.
A pesar de que X X no es una parte del universo, su existencia en la teora esta garantizada
por el axioma que arma que el conjunto de partes de un conjunto es tambien un conjunto y
X X es un subconjunto de ((X)).
5
LUQUE, C., PAEZ, J., DONADO, A., H- relaciones: una generalizaci
on de la noci
on de
relaci
on a partir de a
lgebras de Heyting, XV Coloquio Distrital de matem
aticas y estadstica,
Universidad Distrital Francisco Jose de Caldas, 1998, pp. 15 - 24.
6
c representa alguno de los 16 conectivos posibles en la logica usual, corresponEl smbolo 
dientes a las 16 operaciones que se pueden efectuar con los dos valores 0 y 1.
4

32

El Lenguaje de la teora de conjuntos

X
AX

A
Figura 1

2. Seg
un el conectivo , se muestra en la parte sombreada de la gura 2:

X
B

A
Figura 2

3. Seg
un el conectivo , se muestra en la parte sombreada de la gura 3:

X
B

A
Figura 3
4. Seg
un el conectivo :
33

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

X
B

A
Figura 4

Este u
ltimo producto corresponde al producto brado (Pullback)7 entre las funciones caractersticas8 XA y XB de A y B respectivamente.
Usaremos el producto seg
un el conectivo , como es usual, por estar contenido en
los demas que mencionamos y omitiremos el subndice.

Ejercicios
1.

Elija como conjunto universal:


X = {0, 1, 2, 3, 4, 5}
Calcule los productos cartesianos de A = {0, 1, 3} con B = {3, 4}, seg
un los
conectivos logicos mencionados.

2.

Note que en el caso del conectivo logico , A B es diferente de B A


Que sucede con los otros conectivos?

La nocion de pareja ordenada se puede extender a cualquier n


umero de conjuntos9
A1, , An , para obtener triplas, cuadruplas y en general n-uplas ordenadas; as:
A1 A2 An = {(a1, a2, , an ) : ai Ai }
7`

ADAMEK, J., Theory of Mathematical Structures, D. Reidel Publishing C., 1983, p. 158.
La funci
on caracterstica XA : X {0, 1} asigna a un elemento x de A el n
umero 1 si x A
y el n
umero 0 si x
/ A , para cada subconjunto A de X, el conjunto de todas las funciones
caractersticas de un conjunto X es equivalente al conjunto de sus partes.
9

MUNOZ,
J., op. cit., p. 71.
8

34

El Lenguaje de la teora de conjuntos


Si el n
umero de conjuntos es innito numerable, el resultado es un conjunto de
sucesiones de la forma (a1, a2, , an , ), donde ai pertenece al conjunto Ai para
todo n
umero natural i.

2.2.1.

Relaciones

Una relaci
on R de un conjunto A en un conjunto B, es un subconjunto de A B,
esto es, un elemento del conjunto de partes (A B); la coleccion de todas las
relaciones de A en B es precisamente (A B). Dicho de otra forma, si S es un
subconjunto del producto cartesiano A B de dos conjuntos A y B, decimos que
S es una relaci
on de A en B. Si A = B, S es una relaci
on en A.
El grafo de una relacion R entre A y B es la representacion de las parejas ordenadas
de la relacion en un diagrama cartesiano.
La relaci
on inversa de una relacion S de un conjunto A en un conjunto B es la
relacion S 1 de B en A, denida por:
S 1 = {(x, y) : (y, x) S}

Ejercicio
Elija como conjunto universal:
X = {0, 1, 2, 3, 4, 5}
Dena relaciones de A = {0, 1, 3} en B = {3, 4}, para tres de los productos cartesianos denidos en la secci
on anterior, dibuje el grafo y encuentre la inversa de la
relaci
on en cada caso.

2.2.2.

Funciones

Una funcion f de un conjunto A en un conjunto B es una relacion de A en B, tal


que todo elemento de A esta como primera componente en alguna pareja ordenada
de f, pero solamente en una.
Es decir, que si la pareja (x, y) f y la pareja (x, z) f, debe tenerse que y = z.
El conjunto de todas las funciones que se pueden denir de un conjunto A en otro
conjunto B lo notamos B A .
35

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


2.2.2.1.

Funciones inyectivas

Una funcion f de un conjunto A en un conjunto B es una funcion inyectiva o uno


a uno si todo elemento de B que esta en alguna pareja de la funcion, esta solo una
vez; es decir, que si la pareja (x, y) f y la pareja (z, y) f debe tenerse que
x = z.
Dicho de otra manera: si para todo x, y elementos de A se cumple que f(x) = f(y),
entonces debe tenerse que x = y.
Para determinar el n
umero de funciones inyectivas de A en B, en el segundo caso,
haga una tabla similar a las anteriores y establezca una f
ormula.

2.2.2.2.

Funciones sobreyectivas

Una funcion f de un conjunto A en un conjunto B es una funcion sobreyectiva o


simplemente sobre si todo elemento de B esta en alguna pareja de la funcion; es
decir, que para todo elemento y de B exista un elemento x de A tal que la pareja
(x, y) f.

2.2.2.3.

Funciones biyectivas

Una funcion f de un conjunto A en un conjunto B es una funcion biyectiva si es


inyectiva y sobreyectiva.

2.2.2.4.

Operaciones

Una operaci
on binaria interna en un conjunto A es una funcion
:AAA

Ejercicio
Usando como conectivo la doble implicacion para denir el producto cartesiano,
ejemplique relaciones, funciones y operaciones entre dos conjuntos.

36

Captulo

Relaciones de equivalencia y particiones


De un discpulo a su Maestro:
Siempre nos cuentas historias pero nunca nos revelas su significado.
El Maestro replic
o:
Te gustara que alguien te ofreciera fruta y la masticara antes de dartela?

Una relacion S en un conjunto A es reexiva si para todo a A se cumple que


(a, , a) S; tambien es usual escribir a S a; es decir, todo elemento de A esta relacionado consigo mismo. Toda relacion reexiva S en A debe contener la diagonal
de A; es decir, que la diagonal de A es un subconjunto de S si S es reexiva.
Una relacion S en un conjunto A es simetrica, si y solamente si (a, b) S implica
que (b, a) S, para todo a, b A. Una relacion es simetrica si es igual a su
relacion inversa, S1 = S.
Una relacion S en un conjunto A es transitiva, si y solamente si (a, b) S y
(b, c) S implica que (a, c) S para todo a, b, c A. Una relacion S es transitiva,
si y solo si su relacion inversa S1 lo es.
Una relacion T denida en un conjunto no vaco A, que sea reexiva, simetrica y
transitiva, se llama una relaci
on de equivalencia.

Ejercicio
Comente la siguiente demostracion de que toda relaci
on simetrica y transitiva debe
37

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


ser reexiva: Si una relaci
on es simetrica, entonces para todo a, b A se tiene
que si (a, b) S entonces (b, a) S, y como es transitiva tenemos que (a, a) S;
por lo tanto, es reexiva.

3.1.

Clases de equivalencia

Si S es una relacion de equivalencia en un conjunto A, para cada elemento a A


el conjunto de los elementos que estan relacionados con a, lo notamos [a] y lo
llamamos la clase de equivalencia de a; es decir:
[a] = {x A / x S a}
Cuando manejamos clases de equivalencia, sea para relacionarlas u operarlas, no
es necesario tratar con todos y cada uno de los elementos que la forman; basta
elegir uno de ellos como representante, y esta eleccion arbitraria no debe inuir
en el manejo de las clases, puesto que todos los elementos de una clase tienen las
mismas propiedades con respecto a la relacion de equivalencia que las dene; as,
cualquier elemento de la clase puede ser representante de esta.
El conjunto de las clases de equivalencia generadas por una relacion de equivalencia
S sobre un conjunto A, lo llamamos el conjunto cociente de A sobre S, y lo notamos
A/S.
La idea de conjunto cociente es una generalizacion de la idea de division; en esta, las
partes deben ser iguales, en el conjunto cociente no necesariamente. Si dividimos
un rectangulo en cuatro partes iguales, obtenemos:

1
4

Figura 1
1
del rectangulo; pero si dividimos el rectangulo en cuatro
4
partes desiguales (gura 2),
Y cada una de ellas es

38

Relaciones de equivalencia y particiones

Figura 2
1
ya no llamamos
a cada pedazo, pero s podemos expresar esta divisionen
4
terminos de particiones.
Si a cada elemento del conjunto A le hacemos corresponder la clase de equivalencia
en la que el esta por la relacion S, obtenemos una funcion que llamamos funci
on
cociente o proyecci
on can
onica del conjunto A sobre el conjunto cociente A/S
(gura 3):
[ ] : A A/S
x [x]
Es facil ver, que esta funcion es sobreyectiva.
El nombre de proyeccion puede entenderse si pensamos cada clase de equivalencia
como una bra en el producto cartesiano A A sobre cada punto de A. Veamos
algunos ejemplos:

AA

[x]

x
Figura 3

Ejemplos
1. En un conjunto X, la relacion de igualdad dene un conjunto cociente X / =
formado por clases unitarias, donde cada elemento forma su propia clase de
equivalencia; este cociente es equivalente al conjunto X.
39

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


2. Si tomamos un conjunto A, un subconjunto B de A y denimos la relacion:
ab

si y solo si a y b pertenecen a B,

obtenemos el conjunto cociente A / B, en la que cada uno de los elementos de


A que no estan en B forman una clase de equivalencia y el conjunto B forma
otra clase; esto es como reducir un subconjunto de A a un punto (Figura 4).












Figura 4
Notemos que cuando hacemos un cociente en un conjunto utilizando una relacion
de equivalencia, estamos identicando unos puntos del conjunto con otros equivalentes a el; es decir, estamos diciendo que en alg
un sentido los puntos son iguales
y por lo que hemos dicho dos puntos iguales son un solo punto; por lo tanto, el resultado de identicar puntos con una relacion de equivalencia es pegar unos puntos
con sus equivalentes en uno solo.

Ejemplos
1. Si tenemos un rectangulo ABCD e identicamos el segmento AC con el
segmento BD, lo que estamos diciendo es que el punto A y el punto B se
unen en un solo punto (A es equivalente a B). Y as pegamos cada uno de los
puntos del segmento AC con cada uno de los del segmento BD y obtenemos
como resultado un cilindro.
A
B
C

D
A B
C D
Figura 5
40

Relaciones de equivalencia y particiones


2. Si en el rectangulo ABCD pegamos cada uno de los puntos del segmento
AC con cada uno de los del segmento BD pero de otra forma, identicando
ahora el punto A con el punto D y el B con el C (girando el segmento AC
180 grados) el resultado es ahora la banda de Mobius1 (gura 6).

Figura: 6

3.2.

Clasificaciones en conjuntos: particiones

Cuando una relacion de equivalencia esta denida sobre un conjunto, este queda
repartido en subconjuntos, cuyos elementos son los que tienen las mismas caractersticas, denidas por la relacion; es decir, que las relaciones de equivalencia
clasican los elementos del conjunto sobre las que est
an denidas.
As, por ejemplo, la relacion tener el mismo tipo de sangre, denida en un
conjunto de personas, clasica a este en cuatro clases: O, A, B y AB y cada una de
estas se clasica en dos, seg
un su factor RH. Cada una de las clases es disyunta con
respecto a las demas, en el sentido que cada persona tiene un solo tipo de sangre, y
ademas la reunion de todas las clases abarca a todas las personas o, dicho de otro
modo, no hay personas que tengan un tipo de sangre distinto a los mencionados.
A estos tipos de division los llamamos particiones.
Una partici
on , de un conjunto no vaco A, es una coleccion de subconjuntos no
vacos de A, disyuntos dos a dos, cuya union es todo A, en smbolos:
= {Ai }iI , donde I es un conjunto de ndices, es una particion de A, si y solo si
Ai Aj =

para todo i, j I,

A=
Ai
iI

Ai =

para todo i I

COURANT, R., ROBBINS, H., Topologa, en NEWMAN, J., Sigma: El mundo de las
matem
aticas, Grijalbo, Barcelona, tomo IV, pp. 188-189.

41

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

3.3.

Los n
umeros y las relaciones de equivalencia

La construccion de los n
umeros es uno de los mas importantes logros de las relaciones de equivalencia; con ellas se pueden construir, partiendo de los n
umeros
naturales, los n
umeros enteros, y a partir de estos, los n
umeros racionales en
procesos estrictamente algebraicos; luego, por el mismo camino, pero clasicando
sucesiones, se construyen n
umeros reales y de igual manera n
umeros hiperreales,
etc.
Iniciamos con la construccion de n
umeros cardinales, que en casos nitos coinciden con los n
umeros naturales, pero que en el caso de conjuntos innitos diere
sustancialmente.

3.3.1.

La relaci
on de equinumerosidad entre conjuntos

En el ambito de la teora de conjuntos podemos denir en el conjunto (X) de


partes de un conjunto dado no vaco X, una relacion de equivalencia llamada
equinumerosidad de conjuntos2 , que permite comparar cuando dos subconjuntos
de X, tienen el mismo n
umero3 de elementos dada por:
A
= B si y solo si existe una funcion f : A B,

biyectiva

Esta relacion es de equivalencia, ya que tanto la funcion identidad como la funcion inversa de una funcion biyectiva y la compuesta de funciones biyectivas, son
biyectivas.
2

Esta relaci
on podra usarse para denir los n
umeros naturales, diciendo que la clase del
conjunto es el n
umero natural 0, la clase del conjunto unitario {} es el n
umero 1 y as sucesivamente. Esto, sin embargo, tiene la dicultad que posiblemente el conjunto de partida X no
sea lo sucientemente grande para que nos permita denir todos los n
umeros naturales, y si
escogemos un conjunto lo sucientemente grande como para que contenga a todos los conjuntos,
aparece una dicultad a
un mayor, como es la de no poder considerarlo como un conjunto, pues
da pie a paradojas que vician la teora (SMULLYAN, R., FITTING, M., Set theory and the
continuum problem, Clarendon Press, Oxford, 1996, p. 11). Las dos salidas m
as frecuentes para
la construccion de los n
umeros naturales son la teora axiom
atica, de Zermelo-Fraenkel-Skolem
y la de Von Neumann, revisada posteriormente por Bernays, Robinson y Goedel, conocida como la teora de clases (MACHOVER, M., Set Theory, Logic and their limitations, Cambridge,
1996). En la primera se construyen, basados en la existencia del conjunto vaco, el axioma de
apareamiento y de la existencia de un conjunto inductivo (SUPPES, P., Teora axiom
atica de
conjuntos, Norma, 1968). y en la segunda pueden considerarse como clases de equivalencia de la
relacion de equinumerosidad denida antes sobre la clasede todos los conjuntos.
3
Insistimos en que aqu la palabra n
umero no se reere necesariamente a un n
umero natural,
aunque en los casos nitos s.

42

Relaciones de equivalencia y particiones

Ejemplos
1. Un conjunto A es nito 4 si existe un n
umero natural n de forma que A es
equivalente a un conjunto de la forma:
{0, 1, 2, , n 1}
el n
umero n se llama el cardinal del conjunto.
2. Un conjunto es enumerable si es equivalente al conjunto de los
naturales N. Algunos casos particulares son: el conjunto P de los
pares, el conjunto I de los n
umeros impares, el conjunto T de los
triangulares, el conjunto C de los n
umeros cuadrados, el conjunto
n
umeros c
ubicos, el conjunto P de los n
umeros pares:
N = {0 1
P = {0 2
I = {1 3
T = {0 1
C = {0 1
K = {0 1
D = {100

2
4
5
3
4
8
101

3 4 5 6 7 8 }
6 8 10 12 14 16 }
7 9 11 13 15 17 }
6 10 15 21 28 36 }
9 16 25 36 49 64 }
27 64 125 216 343 512 }
102 103 104 105 106 107 108

n
umeros
n
umeros
n
umeros
K de los

Esto signica que todos estos conjuntos tienen el mismo n


umero de elementos que
el conjunto de los n
umero naturales, sin importar que en el u
ltimo caso, hay entre
cada n
umero y el siguiente, un espacio cada vez mayor; por ejemplo, entre 102
3
y 10 hay 900 n
umeros, pero entre 107 y 108 hay 90 millones de n
umeros; en la
4

Dedekind dene un conjunto nito A cuando no existe biyecci


on entre A y uno de sus
subconjuntos estrictos (subconjuntos distintos de A). Seg
un Tarski, un conjunto A se dice nito
cuando, para todo conjunto B de partes x de A, uno al menos de los elementos x0 de B es
minimal por inclusi
on; es decir, tal que ning
un x de B este estrictamente incluido en x0 .. Estas
dos deniciones son equivalentes si se asume el axioma de eleccion; si no, es mas fuerte la de
Tarski y equivale al siguiente esquema de denicion:
1. Vaco es nito
2. Todo conjunto nito al que se le agrega un elemento sigue siendo nito
3. Si una condici
on c vale para el vaco y si supuesta verdadera para x es verdadera cuando
se a
nade un elemento a x entonces c es verdadera para todo conjunto nito.

43

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


u
ltima la no estan muchos n
umeros naturales, pero hay exactamente el mismo
5
umeros naturales6 .
n
umero ; mas precisamente, tienen el mismo cardinal que los n
La condicion de biyectividad para la equivalencia de dos conjuntos puede debilitarse un poco, basados en la idea intuitiva de que si podemos establecer una
funcion uno a uno entre un conjunto A y otro conjunto B, entonces el conjunto
A debe tener un n
umero de elementos menor o igual que el conjunto B; es decir,
que si podemos establecer una funcion inyectiva entre A y B y otra entre B y A,
debemos esperar que los dos conjuntos tengan el mismo n
umero de elementos; esto
es intuitivamente claro en conjuntos nitos, pero para conjuntos innitos requiere
una demostracion. La armacion constituye el teorema de Schoder-Bernstein7, que
nos garantiza, que si existen dos funciones inyectivas h : A B y g : B A,
entonces existe una biyeccion f : A B.

3.3.2.

Los n
umeros enteros y los racionales

A partir de los n
umeros naturales, es posible construir los n
umeros enteros y de
estos, los n
umeros racionales en un proceso que se muestra a continuacion:
i. Sea (N, +) el conjunto de los n
umeros naturales con la operacion suma. En
el conjunto N N , denimos la relacion de equivalencia:
(a, b) (c, d) si y solo si a + d = b + c
Las clases de equivalencia son:
[(a, b)] = {(c, d) / c d = a b}
por ejemplo:
[(0, 0)] = [(1, 1)] = [(2, 2)] = [(3, 3)] = [(k, k)]
[(0, 1)] = [(1, 2)] = [(2, 3)] = [(3, 4)] = [(k, k + 1)]
[(1, 0)] = [(2, 1)] = [(3, 2)] = [(4, 3)] = [(k + 1, k)]
5

Bolzano fue el primero en distinguir la relaci


on estar contenido enentre conjuntos, con la
relacion tener menor tama
no que. Los n
umeros cuadrados estan contenidos en el conjunto de
los enteros, pero una y otra totalidades tienen el mismo tama
no (DELAHAYE, J., El car
acter
parad
ojico del infinito en Investigaci
on y ciencia, Temas 23, Ideas del Infinito, p. 38)
6
Notemos que este n
umero llamado aleph subcero, que se representa usualmente con el smbolo
0 , no es un n
umero natural, es el primero de los n
umeros transnitos.
7
SUPPES, P., op. cit., p. 60.

44

Relaciones de equivalencia y particiones


En el conjunto cociente Z = (N N) / podemos denir una operacion
entre clases:
[(a, b)] [(c, d)] = [(a + c, b + d)]
esta no debe depender del representante que se tome de cada clase; es decir,
el resultado de la operacion entre clases debe ser el mismo.
Para ver esto, sean (a , b) [(a, b)] y (c, d )] [(c, d)], entonces se tiene que
a  b = b a
c d = d c
a b c d = b a d c

por lo tanto

(hemos omitido los parentesis por la asociatividad de la operacion ).


Lo que signica que,
[(a c, b d)] = [(a c, b d )]
y por denicion:
c [(c, d)] = [(a, b)] 
c [(c, d )].
[(a, b)] 
El conjunto Z con esta operacion es un grupo, que puede identicarse con el
conjunto de los n
umeros enteros asignando a la clase [(k, k + r)] el entero r,
y a la clase [(k + r, k)] el entero (r).
ii. Con este mismo procedimiento, construimos el conjunto de los n
umeros
racionales Q considerando el producto Z Z y en el la relacion de equivalencia:
(a, b)
= (c, d) si y solo si a d = b c
En el conjunto (Z Z /
=) {0} denimos la operacion producto en forma
analoga a lo hecho anteriormente y obtenemos un grupo.
Y podemos repetir este proceso en cualquier monoide8 conmutativo y cancelativo.
Sea (M, ) un monoide conmutativo y cancelativo, construimos el producto MM,
y en el denimos la relacion de equivalencia de la siguiente manera:
Para todo a, b, c, d M (a, b) (c, d) si y solo si a c = b d
La propiedad reexiva de la relacion es consecuencia de la conmutatividad de la
operacion , la simetra se desprende de la misma propiedad conmutativa de la
8

Un monoide es un conjunto donde est


a denida una operaci
on asociativa donde existe un
elemento identico.

45

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


operacion y la simetra de la igualdad. La prueba de que la relacion es transitiva
utiliza las propiedades asociativa, conmutativa y cancelativa de la operacion en el
monoide.
El resultado es una estructura mas rica, puesto que de un monoide conmutativo y
cancelativo obtenemos un grupo.
c la operacion esta denida por:
En ((M M) / , )
c [(c, d)] = [(a c, b d)]
[(a, b)] 
c viene directamente de la de , el elemento
La asociatividad y conmutatividad de 
identico es [(e, e)] donde e es el elemento identico del monoide y el inverso de la
clase [(a, b)] es la clase [(b, a)].

3.3.3.

Las congruencias de Gauss

Otra manera de obtener nuevos n


umeros utilizando relaciones de equivalencia, esta
vez a partir de anillos9 , la ilustra el concepto de congruencia de Gauss.
En el grupo de los n
umeros enteros (Z, +) denimos la relacion de congruencia
modulo n en Z, para un entero positivo n cualquiera, de la siguiente manera:
x y( mod n) si y solo si n|x y
La relacion de congruencia es de equivalencia, pues es:
i. Reexiva, porque si x Z entonces, como todo n
umero entero positivo divide
a 0, tenemos entonces que x x.
i. Tambien es simetrica porque si x y( mod n) entonces n|(x y); pero si
esto sucede, tambien sucede que n|(y x), luego y x
iii. La transitividad tambien es inmediata y se la dejamos al lector.
La clase de equivalencia de un elemento a es:
[a] = {a + kn}kZ
9

Un anillo (A, +, ) es un conjunto donde est


an denidas dos operaciones + y , de manera
que (A, +) es un grupo abeliano y la multiplicaci
on es asociativa y distributiva con respecto a la
suma.

46

Relaciones de equivalencia y particiones


Hay exactamente n clases de equivalencia, que son:
[0], [1], [n 1]
y no hay otras, porque un entero a cualquiera se puede escribir de manera u
nica
de la forma:
a = q + nr con 0 r < n
Esto quiere decir que a [r] y solo hay las posibilidades mencionadas para r.
Ilustramos el conjunto cociente para el caso n = 5, que esta formado por 5 clases
de equivalencia y la operacion entre clases esta denida por la siguiente tabla.
(Omitimos los parentesis por comodidad).

Estos n
umeros son conocidos como enteros m
odulo 5.

Ejercicios
1. Reemplace el conjunto de los n
umeros enteros por el conjunto de los n
umeros
racionales, en el ejemplo anterior, que sucede?
2. Reemplace el conjunto de los n
umeros enteros por el conjunto de los n
umeros
2
duales de la forma z = x + ny con x, y n
umeros enteros, n = 0, n = 0 (n es
un elemento no entero que cumple estas condiciones y con el cual se puede
operar), que sucede?

Las congruencias de Gauss denidas anteriormente, son fructferas en resultados,


debido a que la multiplicacion entre n
umeros enteros es conmutativa, pero no
siempre es este el caso.
47

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

3.4.

Particiones y relaciones de equivalencia

Las relaciones de equivalencia y las particiones son dos facetas de la misma realidad matem
atica. Esta frase, tomada de un libro actual de teora de conjuntos10 ,
muestra el estrecho vnculo que existe entre las clasicaciones que son posibles
en un conjunto y las caractersticas que puedan tener los elementos clasicados11 .
Mostraremos enseguida que, dada una relacion de equivalencia en un conjunto
A, ella determina una particion del conjunto, y toda particion de un conjunto A,
dene una relacion de equivalencia en el.
Veamos la primera parte: toda relacion de equivalencia determina una particion
del conjunto en clases, sus clases de equivalencia.
Dada una relacion de equivalencia S en un conjunto A, se cumple que todo elemento
a de A pertenece a una clase de equivalencia, pues a [a] para todo elemento a
de A, puesto que S es reexiva.
Ademas, dos clases de equivalencia o son la misma o son disyuntas; esto se debe a
que si (a, b) S entonces [a] = [b], porque si (a, b) S y consideramos cualquier
otro elemento c [b]. Por denicion de clase de equivalencia se tiene que (b, c) S,
entonces, como S es transitiva, tenemos que (a, c) S, lo que signica que c [a].
Usando la simetra obtenemos la otra inclusion, y por lo tanto las dos clases son
iguales.
Hemos dicho que, si un elemento cualquiera d de A es tal que d [a] y d [b]
entonces, [d] = [a] y [d] = [b], por lo tanto [a] = [b].
Con esto hemos probado que:

Toda relaci
on de equivalencia S define una partici
on
sobre el conjunto en la cual est
a definida
Veamos ahora la armacion recproca: Si es una particion de un conjunto A, la
relacion denida por:
(x, y) S si y solo si existe un conjunto B tal que x, y B,
es de equivalencia.
10
11

HRBACEK, K., JECH, T., Introduction to Set Theory, Marcel Dekker, 1999, p. 30.
STOLL, R., Set Theory and Logic, Freeman, San Francisco, 1963, p. 30.

48

Relaciones de equivalencia y particiones


Esta relacion es reexiva, puesto que, para todo x A, existe un conjunto B
tal que x B, porque es una particion.
Por denicion, la relacion es simetrica. Para ver la transitividad, supongamos que
(x, y) S y (y, z) S; entonces, existen un conjunto B tal que x, y B
y un conjunto C tal que y, z C, como y B y y C, concluimos que
B = C, porque en una particion los conjuntos distintos son disyuntos; es decir, que
(x, y) S.
As:

Toda partici
on sobre un conjunto, define una relaci
on
de equivalencia S en el conjunto
Una pregunta natural es: si partimos de una relacion de equivalencia S sobre un
conjunto A, obtenemos la particion asociada a ella y luego, a esta le deno la
relacion de equivalencia S correspondiente, que relacion existe entre S y S?
Supongamos que (x, y) S, entonces x, y [x] y [x] , por la denicion de S
se tiene que (x, y) S .
Recprocamente, si (x, y) S, entonces existe un conjunto B tal que x, y B,
como B es una clase de equivalencia de S entonces (x, y) S y por lo tanto S = S .
Y si comenzamos con una particion , le hallamos la relacion de equivalencia
correspondiente R y a esta le hallamos su particion  , se tiene que  = ?
La respuesta de nuevo es armativa, porque si tomamos un elemento B , como
B = , existe x B, debemos probar que [x] = B. Esto se sigue de la siguiente
secuencia de equivalencias:
y [x] si y solo si xRy

si y solo si x, y B si y solo si y B.

Lo anterior signica que B  . La segunda parte de la demostracion es analoga


y la dejamos al lector.

3.5.

Una definici
on alternativa para relaciones
de equivalencia

En el libro I de sus Elementos, Euclides (300 A.C) introdujo la nocion com


un 1:
cosas iguales a una misma cosa son iguales entre s, que puede considerarse
49

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


como una forma de la propiedad transitiva de la igualdad.
Sin embargo, a lo largo de sus Elementos, extiende esta nocion a otro tipo de
relaciones, como el paralelismo. En la proposicion 30 del libro I probo que las
rectas paralelas a una misma recta son paralelas entre s y luego, en la proposicion
9 del libro XI la extiende al espacio, las rectas paralelas a una misma recta que
no est
a en el plano de ellas, son paralelas
En la proposicion 24 del libro 3 la aplica a segmentos circulares semejantes; luego,
en la proposicion 11 del libro V dice: razones iguales a una misma raz
on son
iguales entre s, y en la proposicion 12 del libro X dice: las magnitudes conmensurables a una misma magnitud son conmensurables entre s.
En un artculo12 publicado en la revista Mathematics Teacher, en febrero de 1967,
Buck Charles arma que:
Una relacion es de equivalencia sobre un conjunto si,
(1) Tiene la propiedad de la igualdad dada en la nocion com
un 1 de los Elementos
de Euclides y
(2) Cada elemento del conjunto tiene la relacion dada con alg
un elemento en el
conjunto (por lo tanto, con el mismo).
Mas precisamente, una relacion binaria R en un conjunto S es una relaci
on de
equivalencia sobre S si:
(1) Para cada a, b y c elementos de S, a R c y b R c implican a R b; y
(2) Para todo a S, existe un x S tal que a R x.
Una relacion denida as es reexiva, puesto que (2) y (1) aplicadas en ese orden
implican que a R a para todo a S.
Tambien es simetrica, porque para todo b en S se tiene que b R b por reexividad,
y b R b y a R b implican b R a por la propiedad 1.
12

BUCK, C., An alternative definition for equivalence relations, Mathematics Teacher, february
1967, volume LX, N 2, p p. 124-125.

50

Relaciones de equivalencia y particiones


Usando la simetra y la propiedad 1 obtenemos la transitividad.
Es inmediato que las propiedades reexiva, simetrica y transitiva, implican las
propiedades (1) y (2); por lo tanto, las deniciones son equivalentes.
La propiedad 2 es necesaria, pues si a una relacion de equivalencia R sobre un
conjunto S adicionamos a S alg
un elemento q que no este en relacion R con otro
elemento de S, no podemos aplicar la propiedad 1, sola, salvo que q R x haya sido
supuesta para alg
un x.
Es posible tambien sustituir la propiedad (2) con reexividad.
Frecuentemente la aplicacion de la propiedad 2 es trivial: dos triangulos son congruentes si ellos tienen la misma longitud y forma; dos rectas son paralelas si tienen
la misma direccion; dos ni
nos son de peso equivalente si ellos tienen el mismo peso.
En cada uno de estos casos se satisface la propiedad 2 de manera trivial. En todos
ellos, el u
nico argumento es ver que si dos cosas tienen las mismas propiedades que
una tercera, entonces tienen las mismas propiedades entre s (propiedad 1).
Es igualmente facil ver cuando una relacion no satisface esta denicion de equivalencia; por ejemplo, si dos rectas en el plano euclidiano son perpendiculares a otra,
ellas no son perpendiculares entre s.
En los Fundamentos de la Geometra,13 Hilbert uso esta denicion para caracterizar la congruencia de segmentos: el axioma III.2 arma: si dos segmentos son
congruentes a un tercero son congruentes entre s y el axioma III.1 arma, entre
otras cosas, que dado un segmento existe siempre un segmento congruente a el.

13

HILBERT, D., Grundlagen der Geometry, 9 th ed, Stuttgart, Teubner, 1962.

51

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

52

Captulo

El proceso de medir
Cuando puedes medir aquello de lo que hablas y expresarlo con
n
umeros, sabes algo acerca de ello
William Kelvin

4.1.
4.1.1.

El proceso fsico de medir


Medida de Longitudes

Iniciemos nuestro estudio con un problema simple: queremos medir la longitud


del lado mas largo de nuestro cuaderno, utilizando nuestras experiencias, pero sin
utilizar reglas graduadas o cintas metricas.
Al proponer el problema a un grupo de estudiantes, algunos de ellos utilizaron sus
dedos, su palma de la mano extendida, un billete, el carne de la Universidad, entre
otros instrumentos. Sus resultados fueron expresados como 16 dedos; una cuarta
y un tris , 2 y un medio cedulas, etc.
Una primera conclusion es que podemos utilizar casi cualquier objeto que tenga
longitud 1para medir otra longitud, solo requerimos llegar a un acuerdo.
1

El patr
on m
as usado para medir longitudes es el metro: la longitud marcada en una barra
de platino iridiado mantenida a una temperatura constante en un museo de Francia, la cual se
reproduce para obtener metros iguales.

53

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Hubo objeciones a la utilizacion de los dedos o las manos, como unidad de medida,
ya que el tama
no de ellos vara de persona a persona, lo que impide unicar el
n
umero que asignamos a la medida, pues una exigencia que debemos hacerle a un
patron de medida es que sea invariable, es decir que se utilice siempre el mismo
patron y que el no cambie entre una medida y otra. Otra condicion deseable para
el patron es que sea accesiblea las personas interesadas en el proceso de medicion
y debe ser facilmente manipulable.
Ademas como el patron de medida escogido ni cabe un n
umero exacto de veces en el objeto que deseamos medir, debemos dividirlo, ojala en partes iguales.
Que pasara si las partes no fueran iguales?
Aqu surge otra dicultad y es que la palabra igual, por ejemplo, Son dos billetes
de la misma denominacion realmente iguales? si por igual entendemos identicos,
la respuesta obvia es no puesto que uno puede estar mas arrugado o mas sucio que
el otro, dependiendo de su uso.
Podemos lograr un acuerdo si ponemos condiciones como exigir que los billetes
sean nuevos, pero otra vez surgen objeciones, como aseguramos que la composicion
qumica es absolutamente igual en los dos billetes? y la respuesta es; no hay manera!
Admitimos entonces que en la naturaleza no hay dos objetos identicos, en consecuencia nos vemos obligados a recurrir a entes ideales, a objetos matematicos que
nos proporcionen la posibilidad de obtener segmentos de igual longitud, guras
congruentes, etc.

4.2.
4.2.1.

El proceso matem
atico de medir
Qu
e significa la mitad de algo?

Si una unidad que escogemos como patron de medida se divide en dos partes
iguales, a cada una de esas partes la llamamos la mitad de la unidad.
Ya discutimos que los objetos fsicos no tienen simetra suciente para que sean
candidatos a patrones de medida, debemos entonces buscar en los mundos ideales;
una opcion es el plano de la Geometra Euclidiana, all hay rectangulos, triangulos
equilateros, crculos con sucientes simetras para que se puedan dividir en dos
partes iguales o en el lenguaje ocial, congruentes 2
2

La congruencia es una relacion de equivalencia, que tiene las mismas propiedades que la

54

El proceso de medir
Un rectangulo se puede dividir en dos partes congruentes, y estos a su vez en dos,
y ellos tambien y as sucesivamente, lo mismo pasa con los crculos, pero no con
los triangulos, si el triangulo es equilatero o isosceles tiene mitad, pero cada una
de esas partes ya no tiene mitad.
Ademas en el mundo de los objetos ideales de la Geometra Euclidiana como
determinamos la veracidad de una armacion? Si los objetos que manejamos no
son reales, como sabemos que los dividimos exactamente a la mitad? El recurso
que utilizamos es el razonamiento l
ogico, admitiremos como ciertas, armaciones
que sean consecuencias logicas de otras que sabemos o suponemos verdaderas. Este
recurso es el utilizado en las Matematicas y en otras ciencias y es conocido como
metodo axiomatico. En el aceptamos como ciertas algunas armaciones iniciales
que llamamos axiomas o postulados, y deducimos de ellos otras armaciones que
llamamos teoremas.
La Geometra Euclidiana esta fundamentada en 5 postulados propuestos por Euclides:
1. Dados dos puntos cualesquiera, es posible trazar una recta de un punto al
otro (por dos puntos pasa una unica recta).
2. Un segmento de recta cualquiera puede prolongarse de manera indenida en
lnea recta .
3. Es posible trazar una circunferencia con cualquier punto como centro y con
cualquier segmento de recta como radio.
4. Todos los angulos rectos son iguales.
5. por un punto exterior a una recta es posible trazar una unica paralela a la
recta dada.
En ella tambien se acepta como cierto que:
1. Si dos cosas son iguales a una tercera, son iguales entre s.
2. Si se a
naden igualdades a igualdades los totales son iguales.
igualdad: todo objeto es congruente consigo mismo, si un objeto es congruente con otro, este lo
es con el primero y si un objeto es congruente con otro y este a su vez con un tercero, el primero
y el tercero son congruentes entre s. En sntesis, la congruencia es una forma de igualdad; de
hecho, Euclides us
o la palabra igualen lugar de congruente.

55

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


3. Si se sustraen igualdades de igualdades, los restos son iguales.
4. El todo es mayor que la parte.
Con estos postulados se demuestran teoremas utilizando las reglas usuales de la
Logica. Por ejemplo intentemos dividir un segmento de recta en dos partes congruentes, justicando cada armacion.

4.2.2.

Bisecci
on de un segmento

Para dividir AB 3 en dos partes iguales, usemos el tercer postulado, tomemos el


punto A como centro y AB como radio para trazar una circunferencia; luego con
el mismo radio y haciendo centro en B tracemos otra circunferencia que intercepte
a la anterior4 como se muestra en la gura 1.


Figura 1
Uniendo los puntos de interseccion entre las circunferencias, construimos un segmento que divide a AB en dos partes congruentes.

El segmento determinado por los puntos A y B lo notaremos como AB.


En los axiomas de Euclides no hay alg
un enunciado que permita garantizar esta armaci
on,
que parece tan evidente, como lo hizo notar Pasch. En la formulaci
on axiom
atica de la Geometra
de Hilbert, se incluye un axioma, el cuarto axioma de ordenaci
on, que resuelve esta dicultad
(axioma plano de ordenaci
on o axioma de Pasch).
4

56

El proceso de medir


B


Figura 2
Seg
un la construccion que realizamos, efectivamente, el segmento quedo dividido
en dos partes congruentes; sin embargo, es necesario demostrarlo.
Si a los puntos de interseccion de ambas circunferencias los llamamos C y D
respectivamente, como se muestra en la gura 3, al trazar segmentos que unan a
C con A, A con D, D con B y B con C, obtenemos varios triangulos5 , entre ellos
CAD y CBD, sobre los cuales centraremos nuestra atencion para mostrar que
los segmentos AX y XB son congruentes entre s, y por lo tanto el punto X es el
punto medio de AB.
Inicialmente, tenemos que AB
= AC porque ambos son radios de la primera circunferencia trazada y AB
= BC porque son radios de la segunda circunferencia;
luego, de acuerdo a que si dos cosas son iguales a una tercera, estas son iguales
entre s, AC
= BC.
C

D
Figura 3
5

Si A, B y C son tres puntos no todos colineales, llamaremos tri


angulo al conjunto de puntos de los segmentos AB, AC y BC. A, B y C son conocidos como los vertices del tri
angulo
y los utilizaremos para notar el tri
angulo; es decir, para referirnos a un tri
angulo cualquiera
nombraremos sus vertices precedidos del smbolo ; de esta manera, en lugar de escribir, por
ejemplo, tri
angulo ABC, escribiremos ABC.

57

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Por razones semejantes AD
= BD y como CAD y CBD comparten el lado

CD, tenemos que CAD= CBD porque si los tres lados de un triangulo son
respectivamente congruentes con los tres lados de otro triangulo, entonces los dos
triangulos son congruentes.
De esta manera, ACD
= BCD porque son partes correspondientes de triangulos congruentes, ademas ya tenemos que AC
= BC y como CX es congruente a
s mismo, obtenemos que, dos lados y el angulo comprendido entre esos lados del
ACX son respectivamente congruentes con dos lados y el angulo comprendido entre los lados del BCX, por lo cual ACX
= BCX, y en consecuencia

AX = BX.
Hemos demostrado (con base en hipotesis y siguiendo un procedimiento razonable)
que es posible dividir un segmento en dos partes congruentes y de esta forma, cada
parte en dos para obtener cuatro, y as sucesivamente, por lo cual, podemos decir
que es posible dividir un segmento en 2n partes congruentes.

Ejercicios
1. Demuestre que:
a) Si los tres lados de un triangulo son respectivamente congruentes con los
tres lados de otro tri
angulo, entonces los dos triangulos son congruentes.
Este es conocido como el Teorema lado-lado-lado.
b) Si dos tri
angulos son congruentes entonces sus lados y angulos correspondientes son congruentes entre s.
2. Muestre otra forma de dividir un segmento en dos partes congruentes y justique cada paso del proceso.

4.2.3.

Divisi
on de un segmento en K partes iguales

Para efectuar una medida de un segmento dado, utilizando otro como patron,
no necesariamente la division del segmento patron debe ser a la mitad, puede ser
cualquier n
umero de pedazos6 , solo basta, igual que en el caso anterior, con mostrar
un mecanismo geometrico que nos permita dividir un segmento cualquiera AB en
k partes iguales. Ilustremos el caso cuando k = 3, pues la idea general es la misma
para otros casos.
6

De hecho el sistema de medidas que mas se utiliza en el mundo divide cada unidad en diez
pedazos.

58

El proceso de medir
Para dividir AB en tres partes congruentes podemos proceder as:
1. Tomemos AB y un punto C que no este en la recta que contiene a AB,
tracemos una semirrecta sobre AC. Desde el punto C y con radio AC mar
camos otro punto D sobre AC 7 , luego desde D con radio AC marcamos otro
punto E obteniendo as tres segmentos congruentes. (El proceso continua
sucesivamente de acuerdo al n
umero de veces en que se quiera dividir AB).

E


D


C


B
Figura 4

2. Tracemos EB y sendas paralelas a esta recta desde los puntos D y C.

E


D


C


B
Figura 5

Los cortes de estas rectas con AB, dividen a AB en tres partes congruentes.

Ejercicio
Demuestre la anterior armacion.
7

AC se lee semirrecta AC.

59

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Hasta ahora hemos dividido un segmento en un n
umero cualquiera de partes
iguales, veamos como usar esto para medir otros segmentos con uno dado.

4.2.4.

Medida de la longitud de un segmento usando otro


cualquiera como patr
on

Si deseamos medir AB usando CD como patron de medida (que tambien llamaremos unidad) podemos proceder as:
1. Colocamos CD sobre AB a partir del punto A, tantas veces como sea posible
sin pasar por el punto B. Supongamos que ocurre n veces.
C

B
Figura 6

2. Si todava queda un resto P B de AB, entonces dividimos CD en dos partes


(o en k partes) congruentes (o en las que quiera) y medimos el resto con esas
partes.
3. Si despues de ello queda todava un resto, dividimos de nuevo la medida en
dos partes (o en k); esto es, dividimos CD en cuatro partes y repetimos la
misma operacion sucesivamente hasta conseguir la precision deseada.
Naturalmente la unidad puede dividirse en tantas partes como deseemos y cada
una de esas partes a su vez en igual n
umero de partes y as sucesivamente.

Ejercicios
1. Dados un segmento AB y un punto C no contenido en dicho segmento, construya un segmento congruente con AB a partir del punto C usando solamente
regla y comp
as.
2. En una regla de 12cm haga 4 marcas de forma que se puedan medir todas
las longitudes cuyos resultados sean n
umeros naturales entre 1 y 12.
3. Un hombre era due
no de un terreno cuadrado y vendi
o la cuarta parte. El
resto de terreno qued
o en forma de L . Al hacer su testamento les dejo esta
propiedad a sus cuatro hijos, con la condici
on de que la dividieran en 4 lotes
del mismo tama
no y de la misma forma. Ser
a posible hacerlo?.
60

El proceso de medir

4.3.

Representaci
on de medidas: N
umeros bimales, trimales, . . ., decimales, etc.

Teniendo ya un procedimiento para dividir un segmento en cualquier n


umero de
partes, nos ocuparemos de estudiar una forma para escribir los resultados de una
medida.8.
Si para efectuar una medida dividimos la unidad en dos pedazos iguales y estas a
su vez en dos y estos de nuevo en dos y as sucesivamente, es natural pensar en la
base dos para expresar nuestra medida9, pues en base dos cada casilla a la derecha
de otra signica la mitad de la casilla anterior (de izquierda a derecha); esto es,
si queremos escribir, la mitad de la unidad, que es donde terminan los n
umeros
naturales, que ya conocemos, basta colocar nuevas casillas a la derecha de manera
que cada una signique la mitad de la anterior, con el cuidado de poner una marca,
digamos |, que separe las unidades de las fracciones de la unidad.
Por ejemplo si un pupitre mide 2 billetes mas la mitad de la mitad de un billete,
que llamaremos un cuarto de billete, representaremos esa medida de la siguiente
manera:
1 0 | 0 1 (2)
donde el n
umero que se encuentra a la izquierda del smbolo | es dos, escrito
en base dos, mientras que las cifras a la derecha de | representan la mitad y la
mitad de la mitad; las demas posiciones a la derecha del u
ltimo 1 representan la
mitad de la mitad de la mitad, la mitad de la mitad de la mitad de la mitad, y
as sucesivamente.
Por que el smbolo |? ; en realidad solo tiene el proposito de insistir en que uno
puede inventarse lo que se le ocurra; claro esta que si ya existe un smbolo inventado
que cumple la misma funcion que el nuestro, es mejor utilizarlo; por esto, en lugar
8

En El tratado de Aritmeticade AL-Huwaritzmi se escriben por primera vez los n


umeros

en base 10 pero no trata los decimales. En el a


no 952 d.C el matematico Arabe
Al-Uglidisi,
emplea una notaci
on muy cercana a la nuestra para separar la parte entera de la decimal, por
ejemplo escribe: 235=2,35 y esto de lea dos unidades y 35 de cien. Al-Kashi en su tratado La
llave de la Aritmeticaintroduce los decimales basado en los n
umeros sexagesimales, hace los
decimales a partir de un decimo con potencias sucesivas de 10 y utiliza los decimales para realizar
calculos; ademas establece tablas para pasar una fracci
on sexagesimal a la decimal y viceversa.
Las expresiones y calculos con decimales los propuso el matematico Belga Simon Stevin en La
Disme(1585). En 1620 John Napier propuso la notaci
on actual que sustituy
o a la de Stevin.
9
Seg
un el n
umero de partes en que dividamos la unidad de medida escogemos la base para
expresar los resultados.

61

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


de | utilizaremos la usual coma (,)10. Luego diremos que nuestro pupitre mide (de
manera ideal) 1 0,0 1 billetes.
Debemos ahora denir los procedimientos para operar con estos nuevos n
umeros,
a los cuales llamaremos bimales 11 .

4.3.1.

Operaciones entre n
umeros n -males

4.3.1.1.

Adici
on

Para sumar dos de esos nuevos n


umeros a los cuales llamamos bimales realizamos
un procedimiento similar al que utilizamos para sumar naturales, pues el sistema
contin
ua siendo posicional.
Si queremos sumar por ejemplo 1 0 , 0 1 con 1 , 1 1 sumamos inicialmente las cifras
de la derecha, (que corresponden a la mitad de la mitad de una unidad, las cuales
llamaremos cuartesimas), as: 1 + 1 signica la mitad de la mitad mas la mitad de
la mitad, lo cual nos da una mitad (que llamaremos dosimas), pues con dos mitades
formamos una unidad de la casilla de la izquierda, lo cual representamos:1 0; por
tanto, tenemos cero cuartesimas y una dosima que tendremos en cuenta al sumar
las dosimas.
En nuestro ejemplo tenemos 0 + 1 = 1, mas 1, obtenido en el paso anterior,
tenemos 1 0, que representa cero dosimas y una unidad, que sumamos con la otra
unidad del segundo sumando, obteniendo 1 0; cero unidades y un grupo de dos, el
cual al ser sumado con el otro 1 del primer sumando resulta ser nuevamente 1 0.
En conclusion, nuestra suma es:
10, 01
+1, 11
100, 00

Ejemplo
En base 12 tenemos que

34568, 679
+ 2348, 765
368B5, 222

10

en algunos textos y las calculadoras es usual usar punto en lugar de coma para separar las
cifras decimales.
11
Si escribimos los n
umeros en base n, los llamaremos n-males.

62

El proceso de medir
4.3.1.2.

Sustracci
on12

Para restar se realiza un procedimiento similar al de la adicion teniendo en cuenta


que una mitad mas otra mitad forma una unidad de la posicion izquierda. Por
ejemplo, en base tres:
1, 201
0, 112
1, 012
Y en base 12:

53414, 630
2568, 453
50A68, 199

Ejercicio
Escriba un algoritmo para efectuar sustracciones de n
umeros K-males y explquelo.
Es natural que la suma y la resta de expresiones bimales adopte el procedimiento
de las operaciones entre n
umeros naturales en cualquier base, pues en esencia el
sistema es posicional y sus valores relativos son los mismos. Una decima equivale
a 10 centesimas, lo mismo que una decena equivale a 10 unidades.
Hay un problema com
un en la adicion y la sustraccion cuando necestanos operar
dos n
umeros que tengan distinto n
umero de cifras n-males13. Desde el punto de
vista operativo sabemos que
2 = 2, 0 = 2, 000
por que dos unidades mas 0 n-esimas son solo 2 unidades y no importa cuantos
ceros escribamos a la derecha, ellos signican que no hay partes de la unidad en
nuestra medida. Pero desde el punto de vista fsico de la precision de la medida,
s hay diferencia entre escribir 2 y 2, 0 pues en el u
ltimo caso se esta armando que la precision de la medida llega hasta las n-esimas. Para nuestro estudio
adoptaremos el primer punto de vista.
12

La sustracci
on de n
umeros n-males, como en el caso de los n
umeros naturales, no es una
operaci
on en el sentido actual, pues no todas las restas son posibles, es necesario como antes que
el minuendo sea mayor que el sustraendo, en el sentido que discutimos un poco m
as tarde; por
ahora basta con la idea intuitiva que tenemos.
13
Llamamos cifras n-males a las cifras ubicadas a la derecha de la coma.

63

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


4.3.1.3.

Multiplicaci
on

Entre n
umeros naturales, multiplicar signica sumar varias veces un mismo sumando, pero entre n
umeros n-males que signicado le podemos asignar a una multiplicacion? Iniciemos la discusion dandole sentido a multiplicar un n
umero natural
k (que podemos identicar con el n-mal k, 0) por un n
umero n-mal: por ejemplo,
3 1, 2.
En este caso tiene sentido repetir k el n
umero n-mal y sumar.
3 1, 2 = 1, 2 + 1, 2 + 1, 2 = 3, 6.
Ahora demosle sentido a 1, 2 3. Podemos recurrir al viejo truco de extender la
validez de la propiedad conmutativa la multiplicacion; es decir si queremos que
la multiplicaci
on de n
umeros n-males sea conmutativa como la de los n
umeros
naturales sera bueno aceptar que
1, 2 3 = 3 1, 2 = 3, 6.
Solo nos queda darles un signicado a la multiplicacion de los n-males cualesquiera;
por ejemplo, 1, 20, 2 no puede signicar: repetir 1, 2 veces el n
umero 0, 2 y sumar,
porque no sabemos que sentido darle a 1, 2 veces.
Podramos intentar encontrar un algoritmo para multiplicar, por ejemplo, 0, 10, 1
en base dos, sabiendo que la respuesta es 0, 01; pues estamos hablando de la mitad
de la mitad.
Un camino que ya es com
un para nosotros, es copiarnos del algoritmo de la
multiplicacion para n
umeros naturales, buscar analogas entre ese procedimiento
y el que deseamos proponer modicando elementos que hacen parte de el, de esta
manera, si queremos multiplicar 0, 1 0, 1 lo disponemos uno debajo del otro, as:
0, 1
0, 1
Multiplicamos primero dosimas con dosimas con lo que obtenemos cuartesimas
por esta razon al multiplicar 1 1 obtenemos una cuartesima y conservando el
lugar que les corresponde a las cuartesimas las ubicamos en el siguiente lugar de
las dosimas esto es:
0, 1
0, 1
1
64

El proceso de medir
Luego, multiplicamos un dosima con 0 unidades, de lo que obtenemos 0 dosimas;
realizamos despues un procedimiento similar al anterior, para el otro n
umero del
segundo factor teniendo en cuneta que al multiplicar unidades por dosimas se
obtiene dosimas y unidades por unidades, unidades; nalmente sumamos los productos hallados, as:
0, 1
0, 1
01
+0 0
0,0 1
El procedimiento es fundamentalmente el mismo en cualquier base y como es
natural con cualquier algoritmo, este se efect
ua mecanicamente.

4.3.1.4.

Divisi
on14

Para dividir dos n


umeros n-males procedemos como en la multiplicacion, por
partes. Inicialmente observemos que dividir dos naturales, considerados como
n-males, debe tener el mismo sentido de la division entre n
umeros naturales; es
decir, repartir el primero en un n
umero de grupos igual al divisor, siempre que el
cociente sea un n
umero natural considerado como n-mal.
Esta interpretacion puede extenderse al caso de dividir un n-mal x entre un n
umero
natural k, podemos repartir x en grupos, considerando el n-mal como un n
umero
natural de pedazos de la unidad, por ejemplo en base 10 la division:
3, 244 4
Puede interpretarse como 3244 milesimas dividido entre 4, lo que nos da 811
milesimas; es decir, 0, 811 unidades.
Este punto de vista nos permite ampliar el concepto de division entre n
umeros
naturales, obteniendo como cociente n
umeros n-males; ademas podemos efectuar
divisiones que antes no eran exactas y ahora lo son, al escribir el n
umero natural
como n-mal. Por ejemplo dividamos 25 entre 2 en base 6:
14

Contrario a lo que sucede con los n


umeros naturales, la divisi
on entre n
umeros n-males
diferentes de 0, si es una operaci
on, en el sentido de que todas las divisiones de estos n
umeros es
posible, pero la divisi
on por 0, sigue siendo imposible.

65

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Si interpretamos 25 como 25, 0 y dividimos entre 2 de la forma expuesta anterior
obtenemos:
25 2 = 12, 3
o en la misma base 6, efectuar 5 4 para obtener
5 4 = 1, 13
y aparecen nuevas situaciones como por ejemplo, en base 8 tenemos que:
22 7 = 2, 44444 . . .
Interpretando 22 como 22, 000000 . . . con tantos ceros como deseemos aproximar
el resultado. En este caso el residuo se repite y con el las cifras que siguen en el
cociente, en un proceso que no podemos concluir, no importa cuantos 0 pongamos
en le dividendo.
En base 10 una division con los mismos smbolos nos da otro resultado donde los
residuos no son los mismos pero s se repiten en un ciclo sin n. Por ejemplo
22 7 = 3, 142857142857 . . .
Como despues de la primera vez se pierde la verg
uenza, podemos tambien eliminar
las barreras que nos impedan dividir un n
umero menor entre uno mayor y efectuar
divisiones como 1 2 que en base 10 es 0, 5; en base 5 es 0, 2222 . . ., etc.
Si algunas cifras n-males, no todas 0, se repiten, los llamaremos n-males peri
odicos
y como no podemos escribir todas sus cifras optamos por escribir, de acuerdo
la costumbre, una raya encima de las cifras que se repiten, las cuales llamamos
periodo.
En nuestros ejemplos:
2, 44444 . . . = 2, 4
3, 142857142857 . . . = 3, 142857
En algunos casos el periodo no comienza en la primera cifra decimal; por ejemplo,
en base 10 tenemos que
25 12 = 2, 083333 . . . = 2, 083
66

El proceso de medir
Los calculos anteriores nos sugieren que un procedimiento para dividir dos n
umeros
n-males cualesquiera es: primero igualamos el n
umero de cifras n-males de ambos
n
umeros, para interpretarlos como n
umeros naturales, agregando ceros a la derecha
del n
umero que tenga menor cantidad de cifras n-males, luego suprimimos la coma
y realizamos las divisiones como si fueran n
umeros naturales.

Ejemplos
1. Para efectuar en base 9

la cambiamos por

28, 720, 8
287280

efectuamos la division y obtenemos:


28, 720, 8 = 33, 13
2. En base 10
0, 84 32 es lo mismo que 0, 84 32, 00 = 84 32, 00 = 0, 02625
a
las divisiones entre n
umeros n-males tambien las escribiremos en la forma cuando
b
a y b sean n
umeros naturales y b sea diferente de 0.

Ejercicios
1. Pareciera que estas discusiones no tuvieran aplicaci
on pr
actica alguna, sin
embargo una vieja anecdota, nos permite repensarlo. En la epoca de la incoron del marco alem
an con
poraci
on de Austria al Reich Alem
an15 , la relaci
el cheln austriaco fue jada en 2 : 3, naturalmente en base 10, con esto la
conversi
on de marcos a chelines era sencilla. Un marco vala exactamente un
22
cheln y medio. Y si un objeto costaba 22 marcos su equivalente era 22 +
2
chelines es decir, con 33 chelines f
acil! Pero Y la conversi
on de chelines
a marcos? Cuantos marcos son 10 chelines? Existe alguna base en la cual
las dos conversiones sean exactas?
1 1
on
2. En cuales bases las divisiones y tienen como resultado una expresi
2 3
n-mal nita?
15

NIKLITSCHEK, A., El prodigioso jardn de las matem


aticas, Editorial Iberia, Barcelona,
Tercera edicion, 1953.

67

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


1 1
y tengan como resultado una expresi
on
2 3
n-mal peri
odica de 1 cifra? de 2? de 3? de k? Justique.

3. Existe alguna base en la que

4. Repita el ejercicio anterior con

1 1 1 1
, , y . Procure una generalizaci
on.
4 5 6 7

5. Muestre ejemplos de divisiones cuyos resultados tengan s


olo una cifra n-mal,
2, 3, etc.
6. Escriba la expresi
on decimal de

1
1
1
1
1
1
1
1 1
,
,
,
,
,
,
,
,
,
7 17 19 23 29 31 47 59 61

1
1
1
,
,
, cuales son sus periodos? Enuncie una conjetura al respecto.
97 109 113
Escriba otros n
umeros con la misma propiedad. Encuentre ejemplos en base
6.
1
es el residuo que se obtiene
7
cuando se divide 10 por 7, el segundo es el que se obtiene al dividir 102 por
7, el n-esimo residuo, cuando 10n se divide por 7. Encuentre un ejemplo
similar en base 6.

7. El primer residuo del desarrollo decimal de

11
, los residuos sucesivos en el proceso de la divisi
on
7
son los residuos de 11, 11 10, 11 102 , 11 103 , y as sucesivamente.
Encuentre un ejemplo similar en base 8.

8. En el desarrollo de

9. Al dividir 11 entre 7, el primer y septimo residuo son iguales a 4 y el periodo


inicia con el segundo dgito del desarrollo y termina con el septimo.
3
En el desarrollo de , el primer y septimo residuo son iguales a 2 y el periodo
7
consta de los primeros seis terminos del desarrollo. Hay una regularidad?
Encuentre un ejemplo en base 12.
10. Es cierto que si una division por un n
umero b tiene a lo mas b 1 residuos
diferentes, o sea que si los primeros b 1 residuos son diferentes, el siguiente
a
ser
a una de los que ya aparecieron y el periodo del desarrollo decimal de
b
no puede contener mas de b 1 dgitos? depende de la base?
68

El proceso de medir
1
, es 142857. Si multiplicamos este
7
n
umero por 2 obtenemos 285714, por 3 obtenemos 428571, y as sucesivamente. Por 4 obtenemos 571428, por 6 obtenemos 857142.

11. El periodo del desarrollo decimal de

Los dieciseis dgitos del periodo de

1
son los dgitos del 0 al 9 inclusive y
17

1
los seis del periodo de .
7
1
El periodo de
tiene 46 dgitos que constan de cuatro conjuntos del 0 al 9 y
47
1
los seis que se encuentran en el periodo de . Construya un ejemplo similar
7
en base 12.
12. En base 10 tenemos que si un n
umero primo p cuyo u
ltimo dgito es 7 y tiene
un periodo N de p 1 dgitos, al multiplicarse por los n
umeros del 1 al p 1,
cada dgito de N estar
a una sola vez en el extremo derecho del n
umero y
por tanto los dgitos de N ser
an los que se encuentran en la extrema derecha
de los n
umeros cN para c = 1, 2, 3, p 1, el u
ltimo dgito de N ser
a 7.
Verique lo dicho y construya un ejemplo en base 12.

4.3.1.5.

Divisiones de la unidad

Estudiemos ahora alguna divisiones elementales en diferentes bases, con dividendo


1 y divisores 2, 3, 4, . . . etc., respectivamente, tratando de encontrar regularidades.
1
umeros en base
Por ejemplo en base 2 realicemos . Para ello escribimos ambos n
2
2 y dividimos, es decir:
1
10
10 0, 1
0
Y obtenemos que

1
= 0, 1.
2

1
cambia si escogemos otra base, por ejemplo
2
k
en base 4 es 0, 2,en base 6 es 0, 3 y en general en cualquier base par k es 0, .
2
Naturalmente la representacion de

69

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

Pero en base 3 la division

1
da como resultado el n
umero periodico 0,1.
2

Ejercicios
1
Encuentre una f
ormula para en cualquier base impar p, justique sus procedi2
mientos.
La division

1
en cualquier base m que sea m
ultiplo de 3 tiene la forma:
3
m
1
= 0,
3
3

Si la base es 4, 7, 10, y en general se la forma t = 3k + 1 entonces


1
t1
= 0,
3
3
Y nalmente16 si la base es de la forma p = 3k + 2 entonces
1
p 2 2p 1
= 0,
= 0,
3
3
3

p2
3



2p 1
3



p2
3




2p 1

por ejemplo, en base4 2 es 0, 10101010 . . ., en base 5 es 0, 13131313 . . ., en base 8


es 0, 252525 . . .

Ejercicio
1 1 1
1
La tabla muestra los resultados para ; haga sus propios calculos para , , , etc.
4
5 6 7
1
y proponga una conjetura para representar como n-mal la divisi
on .
k

16

Los parentesis consecutivos no indican operacion alguna, s


olo los usamos para diferenciar
cada una de las cifras que conforman el n
umero

70

El proceso de medir

Representacion de

1
4

Base p1

Representacion nal

k = 4p

 
k
0,
4


k = 4p + 1

0,


k = 4p + 2

0,


k = 4p + 3

0,

(k 1)
4

(k 2)
4

(k 3)
4





(2k)
4

(3k 1)
4

Como vemos, toda division entre n


umeros naturales puede escribirse en cualquier
base, pero para cualquier division existen algunas bases en la que la expresion
n-mal es nita!, por ejemplo:
1
= 0, 2 en base 6
3
1
= 0, 4 en base 12
3
1
y de hecho, existen innitas bases en las cuales tiene expresion n-mal nita! de
3
una sola cifra.

Ejercicios
p
tiene expresi
on n-mal nita de una sola cifra,
q
de dos cifras, . . ., de k cifras?

1. En cuales bases la fracci


on

1
2. Existen base en las que tiene expresi
on n-mal periodica cuyo periodo es de
3
una sola cifra, por ejemplo en base 10
1
= 0, 3
3
71

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


tambien las bases 13, 16, etc. Existen bases donde la expresion n-mal tiene
p
periodo de 2 cifras como la base 14, 17, etc.En cu
ales bases la divisi
on
q
tiene expresi
on n-mal periodica cuyo periodo es de una sola cifra, de dos,. . .,
de k cifras?,el resultado depende de p?

4.3.2.

N
umeros n -males como divisiones entre N
umeros
Naturales

En la u
ltima parte de la seccion anterior, realizamos algunas divisiones entre
n
umeros naturales y obtuvimos como resultados n
umeros n-males, ahora trataremos el problema inverso; como de costumbre empecemos por los casos mas sencillos.
1. Si el n
umero n-mal tiene un n
umero nito de cifras n-males:
Por ejemplo, sabemos que en base siete 0, 1 representa la unidad de medida
dividida en siete partes iguales, esto lo escribimos en base mayor o igual a
1
umero 0, 01 representa la parte que resulta del proceso
ocho como ; el n
7
1
anterior en siete partes iguales y esto lo podemos escribir 2 (en base k,
7
k > 7).
Naturalmente, en base k

1
k2
1
1
0, 11 = + 2
k k

0, 01 =
y

En base 10 conocemos una manera mas breve de expresar lo mismo, esta es:
11
100
11
=
7?
100

0, 11 =
Sera que en base 7,

0, 11(7)

Usted puede vericarlo, realizando la division. Realmente se tiene que en


cualquier base:
0, 11 =
72

11
100

El proceso de medir
o un poco mas, en base 7 y en cualquier base mayor que 4, tenemos que:
0, 1234(7) =

12347
100007

2. Si el n
umero n-mal es periodico:
Un n
umero n-mal periodico es una suma17 de innitos terminos, pero no
hemos desarrollado a
un mecanismos para efectuar una operacion con innitos
terminos, sin embargo algunas consideraciones nos permitiran estimar su
valor, si este existe. Estudiemos un ejemplo sencillo en base 10:


 2  3  4  5
1
1
1
1
1
+
+
+
+
+
S = 0, 9 = 9
10
10
10
10
10


 2  3  4  5
1
1
1
1
1
10S = 9, 9 = 9 1 +
+
+
+
+
+
10
10
10
10
10
si restamos18 la segunda igualdad de la primera nos queda:
9S = 9
es decir que S = 1!!, mrelo bien 0, 9 = 0, 9999999 . . . = 1.
Por supuesto podemos cambiar el 10 por una base cualquiera k y el procedimiento permanece intacto. Tambien es u
til cuando el n
umero de cifras
periodicas es mayor que uno, por ejemplo encontremos algunos n
umeros naturales cuya division tenga por resultado 0, 123 en base 5:
a) Primero pongamosle nombre al n
umero
d = 0, 123
b)

Multipliquemos ambos miembros de la anterior igualdad por


1000 = 103 , porque tenemos tres cifras periodicas
1000d = 123, 123123123 . . .

17

Estas sumas conocidas entre los matematicos como series se pueden efectuar algunas veces
en que su resultado es un n
umero nito; estudiar las condiciones para que se pueda efectuar
y la manera de hacerlo forma la teora de sucesiones y series y mas generalmente la teora de
convergencia
18
Siendo estrictos, esto tampoco es una resta porque tiene innitos terminos, pero intuitivamente sospechamos que como por cada uno de los terminos de la segunda expresi
on hay uno
igual en la primera podemos eliminarlos por pares

73

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


c) Restemos la primera igualdad de la primera
1000d = 123, 123123123 . . .
d = 0, 123123123 . . .
444d = 123, 000 . . . = 123
Por lo tanto:
d=

123
123
es decir que 0, 123 =
.
444
444

Y en base 8
0, 123 =

123
777

Ejercicios
1. Encuentre dos n
umeros naturales en base 7 cuya division sea 31, 2145.
1
por 2, 3, 4, 5, 6,
2. Si multiplicamos el periodo del desarrollo decimal de
7
observamos una curiosidad. En
unciela.
1
por los n
umeros entre 1
3. Lo mismo sucede si multiplicamos el periodo de
17
y 16. Encuentrela y proponga una explicaci
on. Sucede lo mismo en otras
bases?Con otros n
umeros?
4. Demuestre que
0, ab =

ab
(n 1)n + (n 1)

para cualquier base n


5. C
omo escribir como divisi
on entre n
umeros naturales n-males de la forma
a, bc, a, bcd, etc.? Considere los diferentes casos (dos cifras antes de un periodo de una cifra, dos cifras antes de un periodo de dos cifras, etc.) e intente
dar una generalizacion.

4.3.3.

Operaciones con n
umeros n -males peri
odicos

Los resultados anteriores nos dan un mecanismo para operar con n


umeros n-males
periodicos si damos alguna manera de encontrar dos n
umeros naturales, en el caso
74

El proceso de medir
de que existan, tales que la division de ellos sea precisamente nuestro n
umero n-mal
periodico.
Sin anunciarse han aparecido entre nosotros n
umeros que aspiran a pasar
desapercibidos y tener los mismos derechos (las mismas propiedades) que los nmales, pero no hemos discutido como operar con estos n
umeros que tienen colas
innitas y que hemos llamado n-males periodicos?, esto es lo que haremos enseguida.
Y ya tenemos solucion para nuestro problema inicial, para operar con n
umeros
n-males periodicos, encontramos n
umeros naturales cuya division sea cada uno de
los n
umeros a operar, luego buscamos una base com
un donde las divisiones tengan
resultados n-males con nitas cifras n-males.
Por ejemplo para sumar 0, 3 con 1, 7 en base 10,
0, 33333333333333333333 . . .
1, 77777777777777777777 . . .
no sabemos en cual lugar va un cero o un uno, sospechamos que todos deben ser
unos, pero solo es una sospecha.
Una salida es que encontremos n
umeros naturales cuyas divisiones sean los n
umeros
dados, en este caso
1 16
y
3
9
en base 10. Observamos los divisores, sabemos que si escribimos los n
umeros en
base 9 obtenemos un n
umero nito de cifras n-males, de hecho los resultados son:
1
3

= 0, 39

16
9

10

17
9 = 1, 79
9

sumamos los resultados obteniendo 2, 19 y regresamos a la base 10:


2, 19 =

21
10

19
9

10

= 2, 110

entonces
0, 3 + 1, 7 = 2, 1
en base 10.
Podemos imaginar que el proceso se puede simplicar sumando las cifras correspondientes hasta el innito, pero no siempre es as.
75

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Por supuesto tambien podemos multiplicar en base 9
0, 39 1, 79 = 0, 539
y pasar el resultado a base 10:
0, 539 =

53
100

48
81

10

= 0, 59210

o sea que en base 10:


0, 3 1, 7 = 0, 592
y este resultado no tenemos otro modo de explicarlo. La division tiene un resultado
a
un mas extra
no.

Ejercicios
1. Proponga otro procedimiento para sumar n
umeros n-males peri
odicos.
2. Estudie el problema de la multiplicacion de n
umeros n-males peri
odicos; empiece por casos simples: n-mal de la forma k,0 por n-mal peri
odico, n-mal
con nitas cifras n-males por n-mal peri
odico, etc., trate de encontrar regularidades.

4.3.4.

Cambio de base entre n


umeros n -males

Un procedimiento natural para pasar n


umeros de una base numerica a otra, consiste en aplicar el procedimiento mencionado para encontrar dos n
umeros naturales
cuya division tenga como resultado el n
umero en cuestion, pasar cada uno de ellos
a la deseada y efectuar la division en dicha base, por ejemplo, pasemos 25, 246 a
base 9.
25, 246 =

2524
100

767
40

= 18, 49

Si recorremos el camino en el sentido contrario obtenemos:


18, 49 =

184
10

Como debe ser!


76

421
13

= 25, 246

El proceso de medir
Sin embargo, cuando estudiamos los n
umeros naturales19 encontramos dos procedimientos para pasar n
umeros de una base numerica a otra, uno de ellos consiste
en multiplicar cada una de las cifras del n
umero por la potencia de la base que
corresponda a su posicion y sumar los resultados, naturalmente estos resultados
deben escribirse en la base a la que deseamos pasar, por ejemplo si deseamos pasar
umero en forma polinomica:
257 a base 8, escribimos el n
257 = 2 71 + 5 70
realizamos los productos en base 8 y sumamos:
28 (78 )1 + 58 (78 )0 = 168 + 58 = 238
con lo que obtenemos el resultado: 257 = 238 .
Este procedimiento debera poderse extender a los n
umeros n-males, teniendo en
1
cuenta que las cifras n-males son potencias de , pero aqu aparece un problema,
n
veamos un ejemplo:
umero en forma polinomica:
Para pasar 25, 246 a base 9, escribimos el n
 1
 2
1
19
+ 49
25, 246 = 29 (69 )1 + 59 (69 )0 + 29
9
6
6
para la parte n-mal calculamos
1
9 = 0, 149 !!
6
como el resultado es periodico, hasta aqu llegamos!, que hacemos ahora?.

1
Una opcion es escribir en una base en la cual el resultado tenga nitas cifras
6
n-males, por ejemplo operando en base 12

2
1
1
y
= 0, 0412
12 = 0, 212
12
6
6
multiplicamos por los coecientes y sumamos



2
1
1
= 212 0, 212 + 412 0, 0412 = 0, 412 + 0, 1412 = 0, 5412
212
12 + 512
12
6
6
19

LUQUE C, PAEZ
J, MORA L; Actividades matem
aticas para el desarrollo de procesos l
ogicos: Contar e Inducir. Universidad Pedag
ogica Nacional. Ediciones Antropos. 2002.

77

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


ahora escribimos 0, 5412 , en base 9 obteniendo 0, 4, le sumamos la parte natural
y obtenemos
25, 246 = 139 + 59 + 0, 49 + 18, 49
de nuevo,como debe ser.

Ejercicios
1. Es posible aplicar el procedimiento de las divisiones sucesivas para cambiar
de base en n
umeros n-males? Argumente.

4.3.5.

Potenciaci
on

Nuestro siguiente problema consiste en dar sentido a la expresion:


ab = c
cuando a, b, y c son n
umeros n-males.
Si b es un n
umero natural, interpretado como el n-mal b, 0, la operacion consiste
en repetir b veces la base a y multiplicar. Por ejemplo, en cualquier base mayor
que 4 tenemos que:
(0, 2)2,0 = (0, 2) (0, 2) = 0, 04
(0, 001)3,0 = 0, 001 0, 001 0, 001 = 0, 000000001
Pero si el exponente es un n
umero n-mal que no corresponde a un n
umero natural,
la interpretacion de este como n
umero de veces que se escribe la base no tiene
sentido.

Ejercicios
1. Que relaci
on existe entre el n
umero de cifras n-males de la base, el exponente y el n
umero de cifras n-males del resultado?
2. Intente darle signicado a los otros casos de potenciaci
on.

4.3.6.

Radicaci
on

Analogamente a lo que hicimos en la potenciacion solo trataremos el caso en que


el exponente sea un n
umero natural, es decir que buscaremos procedimientos para
calcular raz cuadrada, c
ubica, etc.
78

El proceso de medir
Iniciemos calculando la raz cuadrada de un n
umero natural en el caso en que el
n
umero no sea un cuadrado perfecto.
Por ejemplo queremos calcular en base 10

79

En el primer metodo que aprendimos con los n


umeros naturales fue el tanteo:
sabemos que la raz debe estar entre 8 y 9 pero mas cerca de 9, propongamos que
sea 8, 7; elevamos al cuadrado y obtenemos 79, 69 lo que signica que debemos
aumentar nuestra estimacion, digamos 8, 9; pero en este caso su cuadrado nos da
79, 21, es decir que el valor correcto esta entre 8, 7 y 8, 9 pero mas proximo a 8, 9,
digamos 8, 89; elevamos de nuevo al cuadrado y obtenemos 79, 0321. As obtenemos
la raz con el grado de aproximacion que queramos.
Naturalmente este engorroso procedimiento es util tambien para calcular la raz
de un n
umero n-mal en cualquier base y sirve tambien para calcular races c
ubicas
y superiores. Pero esto no es para enorgullecernos, deberamos buscar algo mejor.
Logramos una peque
na mejora en el siguiente ejemplo: calculemos la raz cuadrada
de 1331 en base 5.
Como en n
umero tiene cuatro cifras su raz cuadrada debe ser de dos cifras y como
el n
umero 1331 esta entre 100 y 10000, su raz cuadrada esta entre 10 y 100; las
dos primeras cifras de la izquierda, en nuestro caso 13, nos permiten conjeturar
que la cifra de las quinquenas en la raz es 2 porque:
22 < 13 < 32
Como hallar las cifra de las unidades? Un mecanismo ya usado, consiste en
ensayar con todas las cifras posibles para representar los n
umeros en base cinco hasta obtener la mejor aproximacion a 1331, en nuestro caso es 24(5) , pues
24(5) 24(5) = 1241(5) .
Esta manera nos lleva a una aproximacion cada vez mejor y con la precision que
queramos de la raz cuadrada de un n
umero, pero aunque no es practica, nos
conduce a un camino mas promisorio.
umero natural, su raz cuadrada, como ya
Si 1331(5) fuera el cuadrado de un n
hemos dicho, tendra dos cifras: quinquenas (q) y unidades (u). Como sabemos
79

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


que no lo es, su raz cuadrada es la suma de un cuadrado y un residuo (r)20,as
1331 = (p + q)2 + r
1331 = (q 2 + 2qu + u2) + r
Tambien es de nuestro conocimiento que es posible encontrar la cifra de las quinquenas analizando solo las dos primeras cifras del n
umero; razon por la cual nuestro
primer paso es:
1. Separar en n
umero en grupos de dos cifras de derecha a izquierda21 y extraer
la raz cuadrada del primer grupo de n
umeros (este puede quedar conformado
por una cifra) la cual correspondera a la primera cifra de la raz deseada; as:

13.31 2
2

Luego, la cifra de las quinquenas es 2 = (q = 2), pero esta no es exactamente,


umero analizado fue 13, tenemos entonces un primer
pues 22 = 4 y el n
residuo, que lo obtenemos mediante un segundo paso; de esta manera:
2. La cifra obtenida en el paso 1. (q) se eleva al cuadrado (q 2) y se resta del
primer grupo de cifras, esta diferencia es el primer residuo, a la cual se le
coloca -a derecha- el siguiente grupo de n
umeros:

13.31 2
4
2
431
Observemos que 431 debe ser 2qu + u2 = u(2q + u) mas el residuo. Por
lo tanto, si dividimos 431 entre 2q, resulta la cifra de las unidades o una
cifra mayor, pues la division debera hacerse entre 2q + u, por lo cual el
cociente puede resultar un n
umero grande. De esta manera lo que hacemos
es dividir 43 quinquenas entre 2q (4 quinquenas) para obtener as unidades;
de donde resulta 10, como este n
umero no lo podemos escribir en un solo
lugar consideramos una unidad menor; esto es 4. Tenemos entonces que el
siguiente paso es:
20

Aunque no conozcamos si la cantidad subradical es un cuadrado perfecto, tendremos en


cuenta el residuo; pues este puede no ser cero.
21
Dada que la raz cuadrada de un n
umero natural conformado por cinco cifras es un n
umero
compuesto por tres cifras, la de un n
umero compuesto por cuatro o por tres cifras es un n
umero
conformado por dos cifras (o de una cifra) es un n
umero de una cifra.

80

El proceso de medir
3. Separar el n
umero conformado por la diferencia y el siguiente periodo en
dos grupos de tal manera que quede solo una cifra de derecha a izquierda;
el n
umero que quede a la izquierda lo dividimos entre el duplo de la raz
encontrada. Dicho cociente es la siguiente cifra de la raz(podra ser una cifra
menor o una mayor):

13.31 24
4
22= 4
43.1

43 4 = 10 4

Para ver que efectivamente,la cifra elegida es correcta(en este caso 4), formamos un nuevo n
umero con el duplo de las quinquenas mas las unidades
obtenidas -en unidades- ; esto es 2q + u, en este caso, es 44, el cual multiplicamos por u para obtener 2qu+u2 ; esto es 444; este producto lo restamos a
431, si es posible realizar esta sustraccion entonces la cifra elegida es correcta.
De manera general; se tiene que:
4. Para ver que efectivamente la cifra hallada es la correcta, se forma un nuevo
n
umero con la cifra del duplo y el cociente -siendo este u
ltimo la cifra de
las unidades-, este n
umero se multiplica con la cifra en cuestion; si el producto obtenido se puede restar del n
umero que se dividio en dos grupos, la
cifra obtenida es correcta, si no, se disminuyen tantas unidades como sean
necesarias para pode realizar la resta.

13.31 24
4
22= 4
43.1 2 2 = 4
341
40
De esta manera,
as:

43 43 = 10 4

1331(5) es 24, con residuo 40; lo cual podemos comprobar,


242 + 40 = 1241 + 40 = 1331

Pero, obviamente, aqu no se detiene el procedimiento propuesto; podemos


hallar una mejor aproximacion de la raz cuadrada de 1331; esto es, encontrar
la raz cuadrada n-mal (en este caso 5-mal) de 1331 as:
A. Escribamos el radicando como n
umero n-mal
B. Por cada pareja de ceros que se agregue a la derecha del n
umero, obtenemos una cifra n-mal en la raz que deseamos encontrar.
81

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


C. En la raz, separamos con punto n-males como grupos de dos cifras
n-males haya en el radicando.

Ejemplo
De acuerdo con lo anterior, tenemos que la raz cuadrada de 1331 con tres cifras
5-males es:

1 3.3 1.0 0.0 0.0 0


4
4 3.1
3 4 1
4 0 0.0
3 2 0 4
2 4 1 0.0
2 1 3 2 4
2 2 2 1 0.0
2 1 3 3 3 4
32 1 1

24, 322
22= 4
44 4 = 341
24 2 = 103
1033 3 = 3204
243 2 = 1041
10412 2 = 21324
2432 2 = 10414
104142 2 = 213334

43 43 = 10 4
400 103 = 3
2410 1041 = 2
22210 10414 = 2

Encontramos entonces (siguiendo el mismo procedimiento descrito inicialmente;


solo que ahora tenemos en cuenta, en la raz cuando iniciamos a considerar las
cifras cinco-males y lo indicamos colocando una coma, como es costumbre) que
la raz cuadrada de 1331(5) es aproximadamente igual a 24, 322(5) , con residuo
0, 003211.
Un hecho que le parece curioso a algunos estudiantes es que por estar acostumbrados a que en los n
umeros naturales la raz de un n
umero es siempre menor que el,
en n
umeros decimales puede no suceder as por ejemplo:

0, 6 = 0, 774596669 . . .
Usando el procedimiento expuesto anteriormente es posible encontrar la raz cuadrada de cualquier n
umero n-mal; si su raz cuadrada no es exacta se puede hallar
una aproximacion con tantas cifras n-males como se desee, tal como se enuncio.

Ejemplo
Para hallar la raz cuadrada de 2 con una aproximacion de cuatro cifras decimales,
escribimos el dos como decimal y procedemos a ejecutar el algoritmo presentado:
82

El proceso de medir
2 , 0 0 0 0 0 0 0 0
1
1 0 0
9 6
4 0 0
2 8 1
1 1 9 0 0
1 1 2 9 6
6 0 4 0 0
5 6 5 6 4
38 36

1, 4142
12 =2
25 5 = 125
25 4 = 96
14 2 = 28
281 1 = 281
141 2 = 282
2824 4 = 11296
1414 2 = 2828
28282 2 = 56564

10 2 = 5
40 28 = 1
1190 282 = 4
6040 2828 = 2

Ejercicios
1. Proponga o averig
ue un metodo para encontrar la raz c
ubica de un n
umero
cualquiera en base 10 y extiendalo a otras bases.

2. Averig
ue las primeras 1000 cifras de 2, observelas e intente encontrar un
periodo o alguna regularidad.

4.3.7

Logaritmaci
on22

Si pretendemos extender lo hacho con respecto a los logaritmos en los n


umeros
naturales a n
umeros n-males debemos mantener el signicado y las propiedades
para los n
umeros naturales interpretados como n
umeros n-males, es decir que si
a, b y c son n
umeros n-males de la forma k,0 y
ac = b entonces

loga b = c

por ejemplo, el n
umero N que satisface
log7,0 N = 2, 0 es el mismo que satisface 7, 02,0 = N
o si

logb 125, 0 = 3, 0,

el valor de b es tal que b3,0 = 125, 0

o lo que es lo mismo
b=

3,0

125, 0

22

El matem
atico ingles John Napier (1550-1617), fue el inventor de la palabra logaritmo (del
griego logos: raz
on y arithmos: n
umero).

83

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Podemos extender nuestra denicion de logaritmo a n
umeros n-males si el exponente es de la forma k, 0, interpretando la potenciacion de la misma forma, por
ejemplo en n
umeros 7-males23:
(3,7)3,0
7 = (3,5 3,5 3,5)7 = 102,1467
lo que interpretamos como:
(log3,5 102,146)7 = 3, 77
Esto quiere decir que 3, 07 = 37 el exponente al que hay que elevar (3, 5)7 para que
nos de como resultado 102, 1467 .
Los otros casos de potenciacion y de logatirmacion para n
umerosn-males los estudiaremos un poco mas adelante, cuando dispongamos de mas herramientas teoricas.

4.4.

Orden entre n
umeros n -males

Como en los n
umeros naturales, queremos establecer un criterio para saber cuando
un n
umero n-mal es mayor que otro y como en el caso de los naturales podemos
usar la adicion para denir un orden, es decir. Decimos que un n
umero n-mal x es
menor o igual que otro n
umero n-mal y, lo que escribimos x y si y solo si existe
un n
umero n-mal z tal que:
x+y =z
De nuevo podemos interpretar esta denicion diciendo que un n
umero menor se
debe completar con otro para obtener el mayor.
Este criterio puede resultar sensato pero no es aplicable en todos los casos, en
particular cuando alguno de los n
umeros a comparar sea periodico.
Otra salida es utilizar el criterio lexicograco para la escritura de los n
umeros,
esto es: comparamos las partes enteras como n
umeros naturales, si una de ellas
es mayor, el problema esta resuelto; si no, comparamos las partes n-males con el
mismo criterio pero de izquierda a derecha.
23

Para evitar la confusi


on entre la base numerica n en que expresamos los n
umeros y la base
de los logaritmos b, escribiremos la primera como un subndice de los n
umeros como se haca en
los n
umeros naturales. Cuando no escribimos alg
un n
umero entendemos que es base numerica
10.

84

El proceso de medir

Ejemplos
1. Comparemos los siguientes dos n
umeros en base 12:
6532098, 7652245677

y 6532098, 762245677.

como sus partes enteras son iguales, empezamos a comparar las cifras
n-males de izquierda a derecha y dieren en la tercera posicion siendo el
primer n
umero mayor.
Si los n
umeros son periodicos, por ejemplo:
3, 142142 . . . = 3, 142 y 3, 14251425 . . . = 3, 1425
Lo escribimos en su forma extendida y comparamos cifra con cifra, donde
aparezca primero una cifra mayor, ese es el n
umero mayor24.

Ejercicios
1. Cambian los criterios o los resultados de la comparaci
on entre dos n
umeros
n-males si cambiamos de base?
2. Proponga un criterio para comparar dos n
umeros que no tengan el mismo
n
umero de cifras n-males. Justique las armaciones que haga.
3. Haciendo los c
alculos en base 11, Para cuales valores de x se cumple que:
a) 3, 2x + 5, 9 6, 17
b)

0, 23x 12, 54 35, A

c) 11, 7Ax 42, 39 63, 23


d ) 5A, 65 2, 3x > 16, 34
Justique sus procedimientos.

24

Una excepcion a esta regla se presenta cuando el n


umero es de la forma a, b . . . de k 1 en
base k, este n
umero, como veremos enseguida es igual a a, b . . . d(e + 1)

85

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

86

Captulo

Las fracciones

El principio es la mitad del todo


Pit
agoras

5.1.

Introducci
on

En el captulo anterior encontramos n


umeros n-males que nos permitieron representar resultados de medidas en cualquier base numerica y algunas maneras de
pasar n
umeros n-males de una base numerica a otra, en un paso intermedio recurrimos a escribir n
umeros n-males como resultados de divisiones de n
umeros
naturales, por este camino encontramos que

0, 1

0, 1

0, 2

0, 2

en
en
en
1
en
=
2
0, 3 en

base
base
base
base
base

2
3
4
5
6

Juan de Luna tradujo al latn la Aritmetica de Al-Howarizmi en el siglo XII, en su obra


empleo la palabra fractio para traducir la palabra arabe al-kasr, que signica quebrar o romper.

87

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


1
es como si la division fuera una forma de representar innitos n
umeros n-males,
2
uno por cada base y as para cada division posible.
Un detalle curioso de este hecho es que en cada base numerica, digamos k solo
1
existen maneras de representar la unidad dividida en k partes, esto es , a su vez
k
1
cada una de ellas dividida en k partes, es decir 2 , y as sucesivamente, pero en
k
base k no tenamos manera de representar la unidad dividida en n partes cuando
n = k.

5.2.

Fracciones como n
umeros

1
Historicamente2 las expresiones , que llamaremos fracciones unitarias, apareciek
ron para expresar fracciones de la unidad y varias de las culturas de la antig
uedad
encontraron formas de operar con ellas, mucho antes de que los n
umeros decimales
aparecieran en escena. Por ejemplo los Egipcios representaron estas fracciones con
jeroglco escribiendo el numerador arriba con el smbolo y el denominador
abajo y con la simbologa previamente establecida para los n
umeros naturales, por
1
ejemplo lo representaban:
8
||||||||
ademas de estas, aceptaban la fraccion dos tercios la cual consideraban algo especial y la notaban . Para escribir otras fracciones las expresaban como sumas o
productos de estas.
Nuestra presentacion fue elegida en sentido contrario por razones pedagogicas;
con el proposito de utilizar los conocimientos que hemos adquirido de las bases
numericas y de trabajar en un ambiente poco utilizado en las aulas, lo que nos
1
Los Babilonios construyeron tablas de n
umeros de la forma expresando los resultados como
k
los n
umeros 60-males con nitas cifras, cuando ello era posible, o sea cuando el denominador
1 1
1
es un m
ultiplo de potencias de 2, 3 o 5. En los otros casos como ,
,
, daban valores
7 11 13
aproximados. Cuando en alg
un problema aparecan estas fracciones, el mismo factor apareca
tambien en el numerador y se cancelaban uno con el otro.
2

88

Las fracciones
permite un margen mayor en la creatividad a la hora de plantear soluciones a los
problemas propuestos y nos da nfulas de estar haciendo lo que los matematicos
hacen. (Esto u
ltimo es bueno para la autoestima).
Enseguida abordaremos las fracciones como n
umeros con los cuales se puede operar
independientemente de sus representaciones n-males.
Como ya dijimos, para representar medidas usamos n
umeros n-males; por ejemplo,
usamos bimales cuando la unidad de medida se divide a la mitad, esta a su mitad y
as sucesivamente; de esta manera, con n
umeros bimales no es posible representar
un quinto, un tercio o dos tercios de la unidad, para ello requeriramos usar n
umeros
quimales o trimales, respectivamente.
Necesitamos entonces otros n
umeros equivalentes a los n-males de tal manera
que aquellos nos permitan representar un tercio, un medio, tres quintos; etc. Sin
necesidad de recurrir a una base especca; estos n
umeros los llamamos fracciones.
Nos centraremos inicialmente en las fracciones unitarias.
Para ello, tomemos por ejemplo, AB como el segmento unidad, y C como el punto
medio de AB, as:
A

C

Figura 1
Es lo mismo armar que AC (o bien, CB) es la mitad de AB o que AB es el doble
de AC; es decir, si tengo la mitad de una cantidad y la duplico, esta es igual a la
cantidad original. Luego, la mitad de algo equivale a dividir ese algo entre
16
dos; as, la mitad de 16, la podemos representar como 16 2 o , que es igual a
2
22
que equivale a 11.
8, o en base siete como 22 2 o
2
De manera similar sucede con otras expresiones como un tercio, un cuarto, etc.
Un tercio de 45 es 15, pero que signicado le podemos asignar a la mitad de 15
o a un tercio de 16(11)?
Pensando en la division como un procedimiento entre n
umeros naturales, sabemos
que al efectuar una division entre dos n
umeros naturales, no obtenemos necesaria15 11
o
mente un natural; pero si un n
umeros n-mal, es decir que las expresiones
6
2
3
89

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


pueden considerarse como n
umeros3 .
Representamos la mitad de 1 como
A

1
1
o como 2 o si se quiere gracamente:
2
2
C

Figura 2
Pues AC es un medio de AB.
Otras guras geometricas tambien se pueden utilizar, siempre que tengamos un
procedimiento con regla y compas para dividirlo en k partes iguales, por ejemplo
un rectangulo lo podemos dividir, dividiendo uno de sus lados y trazando paralelas
desde cada uno de los puntos determinados por esa division a uno de los lados
perpendiculares al que dividimos, por ejemplo:
X

Figura 3
la supercie sombreada en el rectangulo X es un medio de la supercie total, pues
dos de las partes sombreadas completan la unidad.
El dividendo lo llamamos numerador y lo colocamos encima de la lnea, el divisor
lo llamamos denominador y lo colocamos debajo de la lnea, por supuesto esta
ubicacion tambien es arbitraria. Los dos n
umeros son naturales y por tanto pueden
escribirse en cualquier base, obviamente, debemos escribir ambos terminos en una
sola base.
2 3
Con esta interpretacion tienen sentido tambien expresiones como y , etc. De
3 5
manera graca:

(a)

Figura 4

(b)

El n
umero colocado como subndice a la derecha de la divisi
on representa la base en la cual
estan escritos el dividendo y el divisor

90

Las fracciones

Lo sombreado en la gura 4(a) representa


4(b) representa

2
del rectangulo y lo coloreado en la
3

10
agono.
(3) del pent
12

Ejercicio
Escriba un metodo para dividir una circunferencia en 2, 3, 4, 5, 6, partes iguales,
usando regla y comp
as.

5.3.

Equivalencia entre fracciones

1
La fraccion representa una parte de una unidad dividida en 4 partes iguales,
4
o tambien una division en cualquier base mayor que 4, por ejemplo en base 8 es
0, 2, en base 10 es 0, 25 y as sucesivamente. Pero estos n
umeros n-males pueden
2
obtenerse como resultado de otras divisiones, por ejemplo en base 8,
8 = 0, 2 lo
10
2
1
que implica que =
umero 8-mal.
8 pues representa el mismo n
4 10
Gracamente

1
8 se puede representar como:
4
1
8
4

2
Y
8 lo representamos:
10

Figura 5

2
8
10

Figura 6
91

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Las partes sombreadas representan la misma fraccion de la unidad que las partes
sombreada en la gura 5.
Y no son las u
nicas representaciones, podemos encontrar innitas fracciones equivalentes entre s; ya que si al sacar la n-esima parte de un n
umero y tomar despues
n pedazos, obtenemos el mismo n
umeros por ejemplo en base 10:
3
1 2
= =
=
4 8 12
en smbolos, lo que hemos dicho es que
a na
=
b
nb
donde n en un n
umero natural diferente de cero, igualmente b debe ser diferente
4
de cero .
Y surge un nuevo problema: Dadas dos fracciones como determinar si representan
el mismo n
umero?. Para buscar una solucion dividamos el problema en dos:
1. Si las fracciones tienen igual denominador la respuesta es obvia, la unica
manera para que sean iguales es que tengan el mismo numerador.
2. Si tienen diferente denominador, una opcion es dividir cada una de las partes
en que esta dividida la primera unidad, en el n
umero de partes en que se
encuentra dividida la segunda, con esto obtenemos partes de igual tama
no
en ambas unidades y nos remitimos al caso anterior, por ejemplo:
Las fracciones

120
10
3 y
3 son iguales?
12
221

1
on la dividimos en 2213 partes, obtene3 de la primera fracci
12
1
mos nuevas partes de tama
no
3 pero obtenemos 10 2213 partes,
12 221
10 221
10
on
alogamente
es decir, que la fraccion
3 equivale a la fracci
3 ; an
12
12 221
120
120 12
la fraccion
on
3 equivale a la fracci
3 o sea que las fracciones
221
12 221
Si cada parte

Este procedimiento es com


unmente conocido como amplicaci
on.

92

Las fracciones
iniciales son equivalentes si 10 2213 =120 123 , como en efecto sucede.
Abstrayendo el proceso podemos armar que en general:
a c
= ; b, d = 0 si ad = cb
b d
Y viceversa
ad cb
a c
=
y como bd = db.
Si = ; b, d = 0, tenemos que
b d
bd db
En resumen:
a c
= ; b, d = 0 si y solo si ad = cb
b d

Ejercicios
1. Supongamos que

a c
= , muestre un argumento que justique la igualdad:
b d
ab cd
=
b
d

explique gr
acamente.
2. Supongamos que

a c
= , muestre un argumento que justique:
b d
a b
=
c d

una igualdad de esta forma la llamamos una proporci


on de cu
antas maneras
es posible escribir esta igualdad?.
3. Las igualdades del numeral 2. permiten averiguar un n
umero conociendo los
2 14
cuanto vale d? (d se llama la
otros tres, por ejemplo si sabemos que =
3
d
cuarta proporcional entre 2, 3 y 14).
b
a
4. Si la igualdad es de la forma = , b se llama la media proporcional entre
b
d
a y d cual es la media proporcional entre 3 y 12?
Existe un vnculo entre la media proporcional de dos n
umeros y la raz cuadrada
de otro que nos permite encontrar un procedimiento utilizando regla y compas
para encontrar esta u
ltima. Veamos la siguiente graca:
93

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


C

Si el triangulo rectangulo ACB trazamos desde C una perpendicular al lado


AB obtenemos dos triangulos semejantes, el ACB y el triangulo CDB, ellos
tienen 2 angulos congruentes: los angulos rectos y ACD
= CBD por lo tanto
sus lados correspondientes son proporcionales, es decir:
AD CD
=
CD DB
lo que signica que el segmento CD es media proporcional entre AD y DB. Si
escogemos AD como unidad de medida, la medida del segmento CD es igual a la
raz cuadrad de la medida del segmento DB.

5.4.

Operaciones entre fracciones

5.4.1.

Adici
on y Sustracci
on entre fracciones

La situacion mas simple para sumar o restar fracciones se presenta cuando ellas
tienen el mismo denominador, esto es, sumar medios con medios, tercios con tercios, etc., el problema se reduce a sumar o restar los numeradores, o sea
a c a+c
+ =
b b
b
7
10
5
Por ejemplo 12+ 12= 12. la gura 7 muestra los sumandos y la gura 8 la
16
16
16
suma

Figura 7
94

Las fracciones

Figura 8
Esto es,

2
10
de la unidad dada.
12 que es equivalente a
16
3

Si las fracciones tienen distinto denominador podemos encontrar otras equivalencias con igual denominador y efectuar con ellas la adicion o la sustraccion como
acabamos de decir. Una manera para hacer esto consiste en multiplicar el numerador y el denominador del primer sumando por el denominador del segundo
sumando y viceversa, es decir:
a c ad + cb
+ =
b d
bd
No solo encontramos un procedimiento sino una formula para sumar fracciones.

Ejercicio
1. Describa otra manera para conseguir un denominador com
un entre dos fracciones dadas y aplquelo para mostrar otro metodo para sumar o restar fracciones.
2. Si formamos una sucesion de fracciones unitarias usando como denominadores a los n
umeros naturales en su orden a partir de 1, obtenemos la
conocida progresi
on arm
onica:
1 1 1 1
, , ,
1 2 3 4
Sume los dos primeros terminos, los tres primeros y as sucesivamente5
3. Si formamos una sucesion de fracciones unitarias usando como denominadores a las potencias de 2 en su orden a partir de 1, obtenemos otra
sucesi
on:
1 1 1 1
, , ,
1 2 4 8
Sume los dos primeros terminos, los tres primeros y as sucesivamente. La
suma dejar
a de crecer a partir de alg
un termino de la progresi
on?
5

En la antig
uedad se crea que esta suma con innitos sumandos tena un valor determinado,
pero uno de los Bernoulli demostr
o en el siglo XVIII que no es as.

95

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


4. Si en la progresi
on arm
onica calculamos las diferencias entre dos terminos
consecutivos, las escribimos en un nuevo rengl
on y repetimos el proceso,
obtenemos la siguiente tabla:
1
1

1
2

1
3

1
4

1
5

1
6

1
7

1
8

1
9

1
2

1
6

1
12

1
20

1
30

1
42

1
56

1
72

1
90

1
3

1
12

1
30

1
60

1
105

1
168

1
252

1
360

1
4

1
20

1
60

1
140

1
280

1
504

1
840

1
5

1
30

1
105

1
280

1
630

1
1260

1
6

1
42

1
168

1
504

1
1260

1
7

1
56

1
252

1
840

1
8

1
72

1
360

1
9

1
90

1
10

1
10
Enuncie algunas regularidades.
5. Retomemos6 el problema egipcio de representar toda fracci
on como la suma
6

Las ideas centrales de este desarrollo son de Milton . . . estudiante de la Universidad Pedag
ogi-

96

Las fracciones
de fracciones unitarias.
a
Una primera observaci
on, inmediata y un poco obvia, es que toda fracci
on
b
con b = 0, se puede representar de manera inmediata
como
suma
de
frac 
a
a
1
, y por lo tanto es la
ciones unitarias usando el hecho de que = a
b
b
b
1
suma a sumandos iguales a . Pero esto no debe ser lo que buscamos!
b
3
Veamos otras posibilidades; por ejemplo, para la fracci
on , tenemos que
7
1 1 1
+ +
7 7 7
1
1
1
+
+
3 11 231
1
1
1
+ + ,
35 3 15
1
1
1 1
+ +
+
4 8 28 56
son expresiones v
alidas, o sea que hay varias formas posibles para escribir
una fracci
on como suma de fracciones unitarias, cu
antas en cada caso?
6. La primera parte del papiro Rhind nos ofrece una tabla de las combinaciones
de fracciones unitarias necesarias para construir todas las fracciones que se
obtienen al dividir 2 por un n
umero impar entre 3 y 101.
El comienzo de esa tabla es:
2
= .
3
1
2 1
= +
5 3 15
1
2 1
= +
7 4 28
Una luz sobre el metodo esta en la siguiente secuencia
5 1
= +x
9 2
ca Nacional, basado en la lectura de SNAPE,C ;SCOTT H. Puzzlez, mazes and numbers, 1995,
p.p. 7-29.

97

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


donde x es un n
umero a determinar
9
1
10
=
+ .
18 18 18
por lo tanto
5 1
1
= + .
9 2 18
Otro ejemplo
2 1
= +x
9 5
9
1
10
=
+ .
45 45 45
Describa el metodo egipcio, para la fraccion
2
, n N
2n + 1
2
2
ejemplique el caso de
y
. Es valida su f
ormula para n
umeros impares
61 101
mayores que 101?
7. Estudie el caso de las fracciones de la forma

5.4.2.

3 4 5
, , para k 1.
k k k

Multiplicaci
on entre fracciones

Comencemos dandole un signicado a la multiplicacion entre naturales y fracciones


1
signica colocar
por analoga con los naturales, digamos que, en base dos 101
11
un tercio cinco veces y sumarlos entre s; esto es:
101

1
1
1
1
1
101
1
=
+
+
+
+
=
11 11 11 11 11 11
11

es como si multiplicaramos el natural por el numerador de la fraccion, o sea:


101
En base cinco:
3

1
101 101 1
=
=
.
11
11
11

1 1 1 1 3 31
= + + = =
2 2 2 2 2
2
98

Las fracciones
2

3
3
3
11 2 3
=
+
=
=
10 10 10 10
10

b ab
b b b
= + + + =
c c c
c
c

es decir que:

a veces

Si queremos dar sentido a la multiplicacion


1
101
11
podemos asumir que tambien para esta operacion se valga la propiedad conmutativa y decir que
1
1
101 = 101
11
11
Como tenemos varias representaciones para las fracciones, intentemos justicar de
otra forma este resultado.
1
3 lo interpretamos como la mitad de 3, entonces consideremos 3 unidades
2

Figura 9
y pintemos la mitad de cada parte; esto es:

Figura 10
99

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


3
1
3
Lo cual se representa como , es decir que 3 = que el mismo resultado de
2
2
2
1
3 .
2
Veamos ahora como multiplicar dos fracciones cualesquiera, por ejemplo que sig1 2
nica ?
2 3
Gracamente dos tercios lo representamos como:

Figura 11
la mitad de dos tercios es:

Figura 12
o sea

1
2
o lo que es lo mismo .
6
3

3 1
Y si hacemos ; es decir dos tercios de un medio; primero consideramos un
2 2
medio:

Figura 13
y tomamos dos tercios de ese medio; as:
100

Las fracciones

Figura 14
el resultado es de nuevo

2 1
o .
6 3

Una interpretacion geometrica de la multiplicacion de fracciones puede reforzar


4
3
nuestras conclusiones, si deseamos multiplicar, por ejemplo por ; podemos re7
5
3
4
presentar en un segmento y en otro segmento y formar con ellos un rectangulo,
7
5
la multiplicacion de las dos fracciones es la fraccion del area total del rectangulo
formado, o sea:
4
7
3
5

Figura 15
El rectangulo queda dividido en 35 partes y el producto de las dos fracciones es
12
12 de las 35 partes; o sea ; de esta manera:
35
4 3 12
=
7 5 35
Y, obviamente!,
3 4 12
=
.
5 7 35
Otro ejemplo:
7 8 56
=
4 3 12
gracamente:
101

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


7/4

8/3
9

1/72
8
Observando los resultados anteriores podemos conjeturar que:
a c ac
=
b d bd

Ejercicio
1. Explique el resultado del u
ltimo ejemplo
2. En el a
no 1700 antes de Cristo, un sacerdote egipcio llamado Ahmes escribi
o un papiro7, Orientaciones para conocer todas las cosas oscuras, en
el aparece un problema que consiste en escribir toda fracci
on cuyo numerador
sea 2 y denominador sea impar, como la suma de las fracciones que tengan
numerador 1, uno de ellos es
2 1 1
= +
3 2 6
A partir de aqu, podemos conseguir otros, por ejemplo:
 
 
 
2 1
1 1
1 1
=
+
3 5
2 5
6 5
de donde
1
1
2
=
+
15 10 30
Ahmes encontr
o que
1
1
1
1
2
=
+
+
+
29 24 58 174 232
proponga una explicaci
on
7

Este corresponde al mismo papiro de Rhind. NEWMAN, J; Sigma el mundo de las


Matem
aticas, vol 1, pag 8.

102

Las fracciones
3. Los papiros egipcios, que se han encontrado, contienen problemas enunciados
verbalmente cuyas soluciones se presentan como una secuencia de instrucciones para realizar procedimientos aritmeticos, pero no presentan explicacion
2
alguna. El problema 31 del papiro de Ahmes, dice: Una cantidad; sus , su
3
1
1
, su , su totalidad asciende a 33. Proponga un algoritmo que resuelva el
2
7
problema.
4. Siguiendo con Ahmes, para calcular cinco n
umeros en progresi
on aritmetica,
tales que suma sea 100, elige la diferencia d de la progresi
on de manera que
1
sea igual a 5 veces el termino menor, y toma tal termino menor igual a 1,
2
con lo que obtiene la progresi
on
1
1
1, 6 , 12, 17 y 23
2
2
Pero estos n
umeros s
olo suman 60 y los n
umeros buscados deben sumar 100.
Ahmes multiplica entonces cada uno de los terminos por
5 100
=
3
60
Este procedimiento es conocido como regula falso, o regla de la falsa
posici
on.
Use la regla de la falsa posici
on para encontrar 7 n
umeros que formen una
progresi
on aritmetica de la forma que su suma sea 150. Podemos resolver
el mismo problema pero con la condici
on de que el producto sea un n
umero
dado?Y si cambiamos la progresi
on aritmetica por geometrica?
5. Los egipcios tambien calcularon el volumen de un tronco de pir
amide de 6
como altura vertical por 4 en la base por 2 en el extremo superior as: Tienes
cuadrar este 4, resultando 16. Tienes que doblarlo, resultando 8. Tienes que
cuadrar 2, resultando 4. Tienes que sumar el 16, el 8 y el 4, resultando 28.
Tienes que tomar 1/3 de 6 resultando 2. Tienes que tomar 2 veces el 28
resultando 56.Expresa lo anterior con una f
ormula
6. Unos de los teoremas m
as bellos de las Matem
aticas dice que : Todo n
umero
mayor que 77 se puede descomponer en suma de naturales tales que la suma
de sus recprocos8 es 1. Escriba algunos ejemplos.
8

1
Si k es un n
umero natural, su recproco es el n
umero n-mal .
k

103

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


7. Los dgitos de 1 a 9 se pueden escribir9 en dos n
umeros tales que su raz
on
2697
1
. Encuentre otras 3 maneras. Formule un problema
sea , por ejemplo
5
13485
similar en base 7.
8.

Si en alguna base

1
1
32 = 5 Cuanto es 10 en esa base?
4
3

9. Si en una fabrica se empacan m frascos por minuto y se llena una caja con
n frascos,Cu
antas cajas se llenan en una hora?
a)

m
60n

b)

n
60m

c) 60mn

d)

60m
n

e)

60n
m

10. Para que valores de y es el cuadril


atero de la gura es un cuadrado?

y2
8
y

a) 1
11.

b) 2

c) 4

d) 6

e) 7

Si el uno por ciento de x es igual a 0.003 entonces 10x es igual a:


a) 0,003

b) 0,03

c) 0,3

d) 3

e) 30

12. Cada uno de los cinco cuadrados siguientes tiene lados iguales a 4n y se han
subdividido cada uno en cuadrados congruentes Cu
al es la cuarta parte de
la suma de los permetros de los cuadrados peque
nos?

13. Si 5a + 2b = 11 y 4a + 3b = 4 entonces, cu
al es el valor de a b?
9

Mathematics Teachers. Octubre 1994. Vol. 87. No 7

104

Las fracciones

5.4.3.

Divisi
on entre fracciones

Asociar a al division entre fracciones situaciones intuitivas es algo complejo; de hecho; algunos autores10 aseguran que no existen tales procedimientos. Sin embargo,
hasta ahora nuestro proposito ha estado centrado en encontrar signicados intuitivos a las operaciones entre fracciones con la ayuda de situaciones geometricas;
as iniciemos interpretando que signica, por ejemplo, dividir un n
umero natural
1
entre una fraccion; por ejemplo, que signica 3 .
2
Representemos esta operacion de manera graca:

Divididas
por la mitad

3 unidades
De esta manera
3
Ahora asignemos signicado a

La mitad de la
unidad

6 unidades

6 32
1
=6= =
2
1
1

1
3
2

Dividida
en tres

Un sexto de
la unidad

Luego,
1
1
1
3= =
2
6 23
Y ahora dividir dos fracciones, por ejmplo si queremos dividir11
1 5

2 3
10
11

LLINARES, S., SANCHEZ, M, V; Fracciones. La relaci


on parte -todo. Ed Sntesis. P
ag. 151.
Esta idea es de la profesora Cecilia Leguizamon de la Universidad Pedag
ogica Nacional.

105

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

pintamos

5
3

1
debemos repartir en 5 casillas, pero en la forma que tiene no es posible, entonces
2
escogemos una fraccion que sea su equivalente, pero que si se pueda repartir en 5
5
grupos como , ponemos uno de estos decimos en cada casilla, y miramos lo que
10
3
le corresponde a la unidad. Esto es .
10
Para la division

5 1
1
, pintamos y como solo tenemos una casilla a llenar colo3 2
2

5
en ella y nos preguntamos cuanto le toca a la unidad, obviamente el
3
10
doble es decir .
3
camos los

Con lo anterior, podemos conjeturar que para dividir dos fracciones multiplicamos
el numerador de la primera fraccion con el denominador de la segunda; este sera el
numerador del cociente; luego, multiplicamos el denominador de la primera fraccion
con el numerador de la segunda; este es el denominador del cociente; es decir:
a c ad
=
b d bc

Ejercicios
1. Efect
ue:
a)
b)

2 2
en base nueve.
5 3
10 12

en base siete.
3
4

2. Los n
umeros entre el 0 y el 10 puede expresarse en terminos de ellos mismos
usando operaciones aritmeticas y s
olo tres treses, por ejemplo:

106

Las fracciones

0 = 3! 3 3
1 = 3(33)
3+3
3
33
3=
3
2=

Escriba los dem


as.
Tambien el problema tiene sentido con cuatro cuatros, por ejemplo:
44
44
4 4
2= +
4 4
4+4+4
3=
4
44
4=4+
4
(4 4) + 4
5=
4
1=

escriba los n
umeros del 5 hasta el 10. Es posible pasar del n
umero 10 con
operaciones elementales?
El problema es el mismo con cinco cincos?,con seis sises?, etc.,en otras
bases?
3. Un error com
un en los estudiantes escolares es hacer simplicaciones de la
forma:
16 1
=
64 4
AB
A
= ?, donde AB es la
BC
C
notaci
on posicional en base k y no el producto A B
Para que valores de A, B y C se tiene que

107

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

5.4.4.

Potenciaci
on y radicaci
on entre fracciones

Ya hemos estudiado algunas de las operaciones entre fracciones, tales como la adicion, la sustraccion, la multiplicacion y la division. Tratemos ahora, la potenciacion
y su relacion con la radicacion. Recordemos en que consiste la primera operacion
entre n
umeros naturales.
Dados dos n
umeros, uno llamado base y el otro, denominado exponente, se repite
la base el n
umero de veces que indique el exponente y se multiplican entre s, as:
an = a
a
a
n veces

Podemos copiar esta denicion a las fracciones siempre que el exponente sea un
n
umero natural, por ejemplo, en base cinco:
 3
10 10 10 1000
10
=

=
2
2
2
2
13
o bien, podramos tambien extender la propiedad distributiva de la potenciacion
con respecto a la division para n
umeros naturales, a los casos en que la division
no sea un n
umero natural e interpretar la operacion como:
 3
(10)3 10 10 10 1000
10
=
=
=
2
(2)3
222
13
Y el resultado coincide, lo que nos lleva a proponer que:
 n
a a a a an
a a
a
= n;
= =
b
b
b b b
b
b b
n veces

donde a, b y n son n
umeros naturales y b = 0.
Estudiemos ahora el problema de interpretar la potenciacion cuando el exponente
es una fraccion, por ejemplo, que signica 111/3 7 ? No puede ser repetir 1/3 de
veces 11 y multiplicar!
Pongamosle un nombre a nuestro problema; digamos que 111/3 = x, entonces si
los dos n
umeros son iguales sus cubos12 tambien son iguales
 1/3 3
= x3
11
12

Hasta ahora es valido que cada una de las operaciones que hacemos con cada par de n
umeros
da un resultado u
nico, por eso el razonamiento es valido.

108

Las fracciones
Y si suponemos que las propiedades de la potenciaci
para
umeros naturales
3 los n
on 1/3
1/33
= 11
= 11, luego:
se valen tambien para las fracciones, tenemos que: 11
11 = x3
Pero esta es una situacion que ya conocemos y que podemos escribir de otra forma:

3
x = 11 = 27
Este ejemplo nos permite conjeturar que:

a1/n = n a siempre que n no sea cero.


Y si la fraccion del exponente no es unitaria? Por ejemplo encontremos el valor
de:
 3/4
1
en base 12
A4
Aplicando lo convenido

1
A4



3/4
=

1
A4

31/4


1 3
1
llamando a =
y n = ; entonces:
A4
4


 3/4  3
4
1
1
1
1
1
1
4
4
=
=
=
= 12
=
4
4
A4
A4
2454
2454
84 8


lo podemos escribir de manera mas general, as:

am/n = n am ; n = 0
En resumen:
a = b1/n es equivalente a escribir a =

n
b y a an = b, si n = 0

Y en general:
an = bm es una expresion equivalente a a = bm/n y a a =

n
bm ; si n = 0

Notemos que tanto n como m pueden ser fracciones.


Sin embargo, no siempre encontraremos como potencia a una fraccion, podemos
tener problemas a los cuales solo podremos dar una aproximacion.
109

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


 1/2
1
Por ejemplo si queremos encontrar a que es igual
en base diez, realizando
5
el proceso anterior obtenemos que
 1/2
1
1
1
= =
5
5
5

y hasta ah llegamos, pues hasta ahora no tenemos una expresion para 5.

Ejercicios
1. Si a, b representan fracciones x, y, n representan n
umeros naturales enuncie
un argumento que justique las siguientes propiedades de la potenciaci
on y
la radicaci
on.
1. ax ay = ax+y
ax
2. y = axy (si a = 0 y y)
a y
3. ax = axy

x
4. a b = ax bx


5. n (a b) = n a n b


n
a
n a
=
6.
n
b
b

n m
m/n
7. b
= b n = 0
2. Justique el siguiente procedimiento
 1/2
1
1
1
= =
0, 20,5 =
5
5
5

5.4.5.

Logaritmaci
on entre fracciones

Para abordar logaritmos donde intervienen fracciones, tendremos en cuenta las


propiedades ya establecidas para estos en los n
umeros naturales y la utilizaremos
para las fracciones. Consideremos un ejemplo para ver como podemos proceder.
2
Cual es el log3 ? Si escribimos:
3
log3

2
=x
3

110

Las fracciones
e interpretamos como en los n
umeros naturales, estamos interesados en buscar x
2
tal que 3x = . De nuevo, como en el caso de los cubos, armamos que si dos
3
n
umeros son el mismo tienen el mismo logaritmo, es decir que
2
3
x = log3 2 log3 3
x = log3 2 1

log3 3x = log3
As:

Pero, cual es el logaritmo en base 3 de 2? Sabemos que esta entre 0 y 1; pero,


como obtenemos un valor preciso?. Si y = log3 2, entonces:
3y = 2
Si suponemos que y es una fraccion; entonces se puede escribir de la forma
p y q n
umeros naturales, q = 0; as:

p
con
q

3q = 2
3p = 2q
pero no existen dos n
umeros naturales p y q que satisfagan la anterior igualdad.
umero
Por que?. Concluimos entonces que log3 2 no es una fraccion; que clase de n
es?, no lo sabemos a
un, trataremos de darle solucion a esto mas adelante.
Intente realizar otros logaritmos donde intervengan fracciones y analice que sucede.

5.5.

Otra representaci
on de las fracciones

Las fracciones estan conformadas por pares de n


umeros naturales y podemos representarlas gracamente de otra manera con las siguientes instrucciones13:
1. Tomar una hoja de papel cuadriculado.
2. Marcar un punto O.
3. Trazar dos segmentos perpendiculares14 OA, OB, congruentes en O.
13

CARO, V; Los n
umeros: Su historia, sus propiedades, sus mentiras y verdades, Minerva,
Bogota, 1936, p. 19.
14
Esta condicion es usual pero no es necesaria, las dos rectas pueden formar un angulo
cualquiera y las conclusiones no cambian.

111

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


4. Dividir cada uno de ellos en veinte partes iguales y marcar con los n
umeros
naturales entre 1 y 20.
5. Marcar dentro del angulo AOB los vertices correspondientes a los vertices
de los cuadrados del papel.
6. Tomar las cifras de OA como numeradores y las de OB como denominadores.
A
19
18
17
16
15
14
13
12
11
10
9
8
7
6
5
4
3
2
1
O



K
B
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 1011121314151617181920





De esta manera, los puntos al interior del cuadrado (que tiene como lados OA
y OB) representan las fracciones que pueden formarse con los veinte primeros
n
umeros naturales, combinandolos de dos en dos.
Si suponemos que cada punto esta unido al vertice O por un segmento de recta,
3
la fraccion esta representada por el segmento OM. Si se prolonga el segmento
8
3
OM se hallaran puntos que representan la misma fraccion , cuyo numerador y
8
denominador se encuentran multiplicados por el mismo n
umero natural. El punto
M que pertenece al segmento prolongado y es el punto mas cercano a O, representa
la fraccion en su forma mas sencilla, pues este es irreductible, su numerador y
denominador son primos relativos.

112

Las fracciones

Ejercicios
1. Cuales fracciones, cuyas cifras no excedan en 10, se hallan comprendidas
3
2
entre y ?
4 11
2. Puede trazarse una recta que partiendo del origen se extienda indenidamente sin tocar en su trayectoria un solo punto del cuadrado extendido tambien indenidamente? Si es as, encuentre una Cu
antas rectas de estas existen?
3. Estudia, con base en el cuadro, las operaciones entre fracciones.

5.6.

Orden entre fracciones

Si queremos determinar entre dos fracciones con el mismo denominador cual es la


mayor, basta comparar sus numeradores y si su denominador es diferente ya conocemos mecanismos para reemplazarlas por fracciones equivalentes con el mismo
denominador, por lo que el problema de ordenar fracciones no representa ninguna
dicultad, por ejemplo:
3 2
Para saber entre las fracciones y cual es la mayor; las reemplazamos por unas
5 7
equivalentes con denominadores iguales, digamos
3 21
=
y
5 35

2 10
=
7 35

como
21 10
>
entonces
35 35

3 2
>
5 7

Esto nos conduce a intuir que:


a c

si y solo si ad bc
b d

113

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

114

Captulo

El conjunto de los Numeros Racionales

Cuando se finaliza un noble edificio, no deben quedar visibles los


andamios
Carlos Federico Gauss

6.1.

Introducci
on

Este es un captulo dedicado a una de las labores importantes de la actividad


matematica; la de hacer construcciones formales, escribir de manera precisa las
deniciones de cada concepto, describir las relaciones entre cada nocion y las
demas, elaborar un sistema de armaciones donde cada una de ellas sea sustentada
con un razonamiento valido, es decir con una demostracion, de manera que nada
quede en el aire, contrario a las aproximaciones intuitivas que hemos hecho en los
captulos anteriores.
Nuestro primer paso es escoger una notacion adecuada para los objetos (n
umeros
racionales) que deseamos estudiar. En el captulo anterior hemos usado maneras
diferentes de expresar las fracciones, pero que representan, en esencia, un solo
n
umero.
Una fraccion

m
la escribimos como un par de n
umeros naturales m, n con la
n

Hemos escogido presentar los n


umeros racionales antes que los negativos, atendiendo al
proceso historico de la evoluci
on de los n
umeros, por ese motivo los que aqu llamamos n
umeros
racionales corresponden a los racionales positivos y el 0. Este conjunto lo notaremos Q.

115

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


condicion de que el segundo no sea cero. Realmente no importa si escribimos el
numerador arriba, o abajo, o al lado del denominador, lo que es signicativo es
que son dos n
umeros naturales, uno que es el numerador y el otro el denominador;
es decir una pareja ordenada de n
umeros naturales que podemos escribir como
(m, n). Sabemos ademas que existen muchas parejas de n
umeros naturales que
representan fracciones equivalentes, es decir que lo importante no son realmente
las parejas de n
umeros naturales sino las familias de parejas equivalentes entre s
Llamaremos un n
umero racional a una familia de fracciones equivalentes, estas
familias las representaremos con parentesis cuadrados as: [(m, n)].
Formalmente, diremos que un n
umero racional, que notamos [(m, n)] es la familia
m
con
de parejas de n
umeros naturales que sean equivalentes a una fraccion dada
n
n = 0.
De lo hecho anteriormente sabemos que la fraccion
fraccion

a
con b = 0 es equivalente a la
b

m
con n = 0 cuando m b = n a y escribimos
n
(m, n) (a, b) si y solo si m b = n a

Veamos ahora que esta relacion entre las parejas de n


umeros naturales se comporta
como una igualdad en matematicas; es decir, como una relacion de equivalencia.
Prueba.
1. La relacion es reexiva, porque para todo m, n N, n = 0 se tiene que:
(m, n) (m, n)

pues m n = n m

debido a la propiedad conmutativa de la multiplicacion entre n


umeros naturales.
2. Tambien es simetrica porque para todo m, n, a, b N, con n = 0 y b = 0 se
tiene que:
Si (m, n) (a, b) entonces m b = n a y por la propiedad simetrica de
la igualdad y la propiedad conmutativa de la multiplicacion de los n
umeros
naturales tenemos que a n = b m lo que signica que (a, b) (m, n).
3. Es transitiva, porque para todo m, n, a, b, c, d N, con n = 0, b = 0 y d = 0
se tiene que:
116

El conjunto de los N
umeros Racionales
Si (m, n) (a, b) y (a, b) (c, d) entonces, por la primera equivalencia
m b = n a y por la segunda a d = b c; multiplicando la primera
igualdad por d, obtenemos
(m b) d = (n a) d = n (a d) = n (b c)
donde hemos aplicado la propiedad asociativa de la multiplicacion de n
umeros
naturales y reemplazado a d por su igual. Esto implica que m d = n c
por la propiedad cancelativa de la multiplicacion entre n
umeros naturales, lo
que signica que (m, n) (c, d).
Cada clase de equivalencia de esta relacion es lo que hemos llamado un
n
umero racional, al conjunto de todos los n
umeros racionales lo notamos Q
(de la palabra inglesa Quotient).En la gura se representan algunas de estas
clases.
[(1,3)]

[(1,2)]

[(1,1)]





(3,9)

[(2,1)]
(4,8)


(2,6)

[(3,1)]
(3,6)

(5,5)
(10,5)
(2,4)
(8,4)
(12,4)

(1,3)
(3,3)
(9,3)
 (1,2)
(4,2) (6,2)
 (1,1)
(3,1)
  (2,1)
            


6.2.

Operaciones entre n
umeros racionales

6.2.1.

Adici
on

Copiandonos de la suma de fracciones:2


a c ad + cb
+ =
b d
bd
2

En lo que sigue omitiremos el smbolo para la multiplicaci


on de n
umeros naturales.

117

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


denimos la adicion3 de dos n
umeros racionales, como:
[(a, b)] [(c, d)] = [(ad + bc, bd)]
Con esta denicion es posible demostrar las propiedades de la adicion de n
umeros
racionales utilizando las propiedades de los n
umeros naturales que demostramos
en el libro Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos: Contar
e Inducir 4 , utilizando los axiomas de Peano.
Antes de leer cada una de las demostraciones que se presentan en este
captulo, procure una demostracion propia, si no se le ocurre alguna idea,
lea el comienzo y vuelva a intentarlo, siempre trate de caminar solo
finalmente lea la demostracion propuesta y comparela con la suya.

6.2.1.1.

Propiedad asociativa de la adici


on

Debemos demostrar que para todo [(a, b)], [(c, d)], [(e, f)] Q, tenemos que:
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]}
Prueba. Iniciemos con el primer lado de la igualdad
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(ad + bc, bd)] [(e, f)]
= [((ad + bc)f + bde, bdf)]

Por la denicion de
adicion en Q.
Por la denicion de
adicion en Q.

Y por la propiedad distributiva de la multiplicacion respecto a la adicion de


n
umeros naturales
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(adf + bcf + bde, bdf)]
= [(adf + b(cf + de), bdf)]
= [(a, b)] [(cf + de, df)]

Por la denicion de
adicion en Q.
= [(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} Por la denicion de
adicion en Q.

Por ahora debemos colocar un smbolo distinto para indicar la suma de dos n
umeros
racionales puesto que el smbolo + lo usamos para sumar n
umeros naturales y no tienen el
mismo signicado. Sin embargo luego usaremos el mismo cuando no genere confusi
on.
4
LUQUE C, PAEZ J, MORA L; Actividades matem
aticas para el desarrollo de procesos l
ogicos. Universidad Pedag
ogica Nacional.Ediciones Antropos, 2002.

118

El conjunto de los N
umeros Racionales
6.2.1.2.

Propiedad modulativa de la adici


on

En los n
umeros racionales tambien existe un n
umero que act
ua como elemento
identico para la adicion, es decir un elemento [(x, y)] Q, tal que al sumarlo con
cualquier otro n
umero racional [(a, b)], nos da como resultado el mismo n
umero
racional [(a, b)]; o sea:
[(a, b)] [(x, y)] = [(a, b)]
para encontrarlo, asumamos que la anterior igualdad se cumple; esto es lo mismo
que
[(ay + bx, by)] = [(a, b)]
por la denicion de adicion en Q. Para que las dos familias sean iguales, se requiere
que
(ay + bx)b = bya
y si aplicamos las propiedades distributiva de la multiplicacion con respecto a la
adicion, conmutativa y cancelativa de la adicion entre n
umeros naturales, encontramos que x = 0. Reemplazamos este valor en la ecuacion anterior vemos que y
puede tomar cualquier valor diferente de 0 en los n
umeros naturales. Es decir que
el modulo o elemento identico para la suma de n
umeros racionales es:
[(0, y)]
Debemos resaltar que a pesar de que el n
umero y no esta jo, la familia [(0, y)] si
es u
nica.

6.2.1.3.

Propiedad cancelativa de la adici


on

Esta propiedad establece que si se cumple la igualdad


[(a, b)] [(c, d)] = [(a, b)] [(e, f)]
entre n
umeros racionales cualesquiera [(a, b)], [(c, d)], [(e, f)] entonces tambien se
cumple la igualdad
[(c, d)] = [(e, f)]
Prueba. Debemos asumir como cierta la primera igualad y obtener como consecuencia la segunda, es decir suponemos que
[(a, b)] [(c, d)] = [(a, b)] [(e, f)]
119

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


esto signica que
[(ad + bc, bd)] = [(af + be, bf)]
por la denicion de adicion en Q.
Ahora aplicamos la denicion de igualdad entre n
umeros racionales obteniendo
que:
(ad)(bf) + (bc)(bf) = (bd)(af) + (bd)(be)
y por las propiedades conmutativa, asociativa de la multiplicacion y cancelativa
de la adicion entre n
umeros naturales nos queda:
(bc)(bf) = (bd)(be)
Aplicando de nuevo las propiedades conmutativa, asociativa y cancelativa de la
multiplicacion entre n
umeros naturales obtenemos que:
cf = ed
de donde concluimos que
[(c, d)] = [(e, f)]
lo que naliza nuestra demostracion.

6.2.1.4.

Propiedad conmutativa de la adici


on

Veamos ahora que la adicion de n


umeros racionales es conmutativa, es decir que
para todo [(a, b)], [(c, d)] Q, tenemos que:
[(a, b)] [(c, d)] = [(c, d)] [(a, b)]
Prueba. Partamos de la denicion de adicion de n
umeros racionales:
[(a, b)] [(c, d)] = [(ad + bc, bd)]
Usando las propiedades conmutativas de la adicion y la multiplicacion de los
n
umeros naturales tenemos que:
= [(cb + da, db)]
y por la denicion de adicion en Q:
= [(c, d)] [(a, b)]
120

El conjunto de los N
umeros Racionales

6.2.2.

Multiplicaci
on

Para obtener una denicion de multiplicacion5 entre n


umeros racionales, observamos la de las fracciones
a c ac
=
b d bd
y obviamente, la primera debe ser denida como:
[(a, b)] [(c, d)] = [(ac, bd)]

6.2.2.1.

Propiedad Asociativa de la multiplicaci


on de N
umeros racionales

Las demostraciones de las propiedades de las multiplicacion son mas rapidas que
las de la suma porque se derivan casi inmediatamente de las de la multiplicacion de
los n
umeros naturales, por ejemplo para demostrar que para los n
umeros racionales
[(a, b)], [(c, d)], [(e, f)] cualesquiera se cumple que:
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]}
Prueba. Basta aplicar la denicion de multiplicacion para obtener:
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(ac, bd)] [(e, f)]
= [((ac)e, (bd)f)]
y al aplicar la propiedad asociativa de la multiplicacion de n
umeros naturales:
= [(a(ce), b(df))]
para obtener el resultado deseado
= [(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]}

6.2.2.2.

Propiedad del elemento id


entico o m
odulo para la multiplicaci
on de n
umeros racionales

Para la multiplicacion de n
umeros racionales tambien existe un n
umero que act
ua
como elemento identico, es decir un elemento [(x, y)] Q, tal que al multiplicarlo
5

Como en la adici
on, tambien en la multiplicaci
on de n
umeros racionales usaremos un smbolo
diferente para indicarla.

121

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


con cualquier otro n
umero racional [(a, b)], nos da como resultado el mismo n
umero
racional [(a, b)], o sea:
[(a, b)] [(x, y)] = [(a, b)]
para encontrarlo, asumamos que la anterior igualdad se cumple; esto es lo mismo
que
[(ax, by)] = [(a, b)]
por la denicion de multiplicacion en Q. Para que las dos familias sean iguales,
se requiere que
(a, x)b = (by)a
y si aplicamos las propiedades asociativa, conmutativa y cancelativa de la multiplicacion de los n
umeros naturales, encontramos que x = y.
Es decir que el modulo o elemento identico para la multiplicacion de n
umeros
racionales es:
[(y, y)]
Como en la suma, a pesar de que el n
umero y no esta jo, la familia [(y, y)] si es
u
nica.

6.2.2.3.

Propiedad invertiva de la multiplicaci


on de N
umeros racionales

Aqu aparece una diferencia fundamental entre los n


umeros naturales y los n
umeros
racionales; mientras que en aquellos se cumple la propiedad cancelativa, es decir
que:
Si se cumple la igualdad ab = ac podemos concluir que b = c
lo que obliga a que el factor a este en ambos lados de la igualdad para poder
cancelarlo; en los n
umeros racionales tenemos una propiedad mas general que
llamamos propiedad invertiva para la multiplicacion, ella establece que:
Si se cumple la igualdad
[(a, b)] [(x, y)] = [(c, d)]
122

El conjunto de los N
umeros Racionales
entonces podemos concluir que
[(x, y)] =

1
[(c, d)]
[(a, b)]

1
en un n
umero racional asociado a cada n
umero racional
[(a, b)]
[(a, b)] = [(0, y)] por la condicion:
donde

1
[(a, b)] = [(x, x)] = [(1, 1)]
[(a, b)]
esta condicion obliga a que

1
= [(b, a)], puesto que
[(a, b)]

[(a, b)] [(b, a)] = [(ab, ba)] = [(1, 1)].

6.2.2.4.

Definici
on de Divisi
on de n
umeros racionales

Si [(c, d)] es un n
umero racional diferente de [(0, y)] y [(a, b)] es un n
umero racional
cualquiera denimos la division [(a, b)] entre [(c, d)] mediante:
[(a, b)] [(c, d)] = [(a, b)]
y como

1
[(c, d)]

1
= [(d, c)] entonces
[(c, d)]
[(a, b)] [(c, d)] = [(a, b)] [(d, c)] = [(ad, bc)]

notemos que la division de dos n


umeros racionales es un n
umero racional siempre
que el divisor no sea de la forma [(0, y)].

Ejercicio
Demuestre que la division de n
umeros racionales no es asociativa, ni tiene elemento
identico, ni es conmutativa; pero si es distributiva a izquierda pero no a la derecha
con respecto a la suma y a la resta de n
umeros racionales; esto u
ltimo signica
que
Dados [(a, b)], [(c, d)] y [(e, f)] n
umeros racionales se cumple que:
{[(c, d)] [(e, f)]} [(a, b)] = {[(c, d)] [(a, b)]} {[(e, f)] [(a, b)]}
123

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


pero no se cumple que
[(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} = {[(a, b)] [(c, d)]} {[(a, b)] [(e, f)]}
En terminos m
as conocidos armamos que si x, y, z representan n
umeros racionales,
x y
x+y
= +
z
z z

pero

x
x x
= +
y+z
y z

6.2.2.5.

Propiedad conmutativa de la multiplicaci


on de N
umeros racionales

Esta propiedad es consecuencia inmediata de la denicion de multiplicacion en Q


y de la propiedad conmutativa de la multiplicacion de n
umeros naturales. Para
todo par de n
umeros racionales [(t, v)], [(x, y)] se cumple que
[(t, v)] [(x, y)] = [(x, y)] [(t, v)]
la demostracion es inmediata.

6.2.2.6.

Propiedad distributiva de la multiplicaci


on con respecto a la
adici
on de N
umeros racionales

Dados [(a, b)], [(c, d)] y [(e, f)], n


umeros racionales vamos a demostrar que:
[(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} = {[(a, b)] [(c, d)]} {[(a, b)] [(e, f)]}
Prueba. Partamos de
[(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} = [(a, b)] [(cf + de, df)] Por la denicion de
adicion en Q.
= [(a(cf + de), b(df))]
Por la denicion de
multiplicacion en Q.
= [(acf + ade, bdf)]
Por la propiedad distributiva de la multiplicacion
con respecto a la adicion
de n
umeros naturales.
= [(acbf + bdae, bdbf)]
124

El conjunto de los N
umeros Racionales
Por la denicion de igualdad de n
umeros racionales es lcito multiplicar ambas
componentes por un n
umero cualquiera b y aplicando las propiedades conmutativa
y asociativa de la multiplicacion de n
umeros naturales, obtenemos:
= [(ac, bd)] [(ae, bf)]

6.2.3.

Por la denicion de
adicion en Q.

Potenciaci
on de n
umeros racionales

La potenciacion entre dos n


umeros racionales solo esta denida cuando el exponente en un n
umero natural, pues en general al tener exponentes racionales
podemos obtener resultados que no sean n
umeros racionales.
Si [(c, d)] es de la forma [(n, 1)], es decir cuando c es un m
ultiplo de d, lo identicaremos con el n
umero natural n y denimos para a, b, c, d, n
umeros naturales
cualesquiera y b, d = 0:
[(a, b)][(c,d)] = [(a, b)]n = [(an , bn )]

6.2.3.1.

Propiedades de la Potenciaci
on

Para todo [(a, b)], [(c, d)] n


umeros racionales y para todo n, m n
umeros naturales
se cumple que:
1. [(a, b)]n [(c, d)]n = ([(a, b)] [(c, d)])n
2. [(a, b)]n [(a, b)]m = ([(a, b)])n+m
3. [(a, b)]n [(a, b)]m = ([(a, b)])nm

Si n m

4. ([(a, b)]n)m = ([(a, b)])nm

Ejercicio
Demuestre las propiedades de la potenciaci
on enunciadas anteriormente.
Mostraremos enseguida argumentos para sostener la armacion inicial de que la
potenciacion, denida de la misma forma y con las mismas propiedades que la que
hemos denido para exponentes naturales, no es en general un n
umero racional;
125

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


esto es, que una expresion de la forma [(a, b)][(c,d)] con [(a, b)] y [(c, d)] n
umeros
racionales cualesquiera, no siempre es un n
umero racional.
Mostraremos un caso en que no es as, por ejemplo si [(a, b)] es un n
umero natural
que podemos representar por la letra k y [(c, d)] es el racional [(1, 2)], cuando k no
es un cuadrado perfecto, esto es k no es cuadrado de alg
un n
umero natural.
umero racional; es decir, que existen n
umeros
Prueba. Supongamos que k [(1,2)] es un n
naturales p y q = 0 tales que:
k [(1,2)] = [(p, q)]
con p y q primos relativos entre s6 de esta manera si la denicion fuera la misma
tendramos que:
[(k [(1,2)], 1)] = [(p, q)]
Lo que nos conduce a que:
k [(1,2)]p = q
umeros natural, porque p y q lo son; pero si la
y esto signica que k [(1,2)] es un n
potenciacion as denida cumple la propiedad 4.


k [(1,2)]

[(2,1)]

= k [(2,2)] = k 1 = k

es decir que k es el cuadrado de un n


umero natural lo que contradice nuestra
hipotesis.

6.3.

Orden entre racionales

Tambien el orden en los n


umeros racionales Q se dene a partir del orden de los
naturales, decimos que:
[(a, b)] [(c, d)]

si y solo si

esta relacion tiene las siguientes propiedades:


6

Esto signica que su m


aximo com
un divisor es uno.

126

ad bc

El conjunto de los N
umeros Racionales
1. Reflexiva: Para todo n
umero racional [(a, b)] se cumple que [(a, b)] [(a, b)]
Prueba. Por la propiedad conmutativa de la multiplicacion entre n
umeros naturales y la propiedad reexiva del orden entre n
umeros naturales tenemos
que ab ba y por la denicion de orden entre n
umeros racionales se tiene
que [(a, b)] [(a, b)].
2. Antisim
etrica: Dados dos n
umeros racionales cualesquiera [(a, b)] y [(c, d)],
si se cumple que [(a, b)] [(c, d)] y tambien se cumple que [(c, d)] [(a, b)]
entonces debe cumplirse que [(a, b)] = [(c, d)].
Prueba. Si se cumple que [(a, b)] [(c, d)] entonces ad bc, y si ademas
se cumple que [(c, d)] [(a, b)] entonces cb da, pero por la propiedad
conmutativa de la multiplicacion de n
umeros naturales y por la propiedad
antisimetrica del orden de los n
umeros naturales concluimos que ad = bc y
por lo tanto [(a, b)] = [(c, d)], lo que concluye la demostracion.
3. Transitiva: Dados n
umeros racionales cualesquiera [(a, b)], [(c, d)] y [(e, f)],
si se cumple que [(a, b)] [(c, d)] y tambien se cumple que [(c, d)] [(e, f)]
entonces debe cumplirse que [(a, b)] [(e, f)].
Prueba. Si se cumple que [(a, b)] [(c, d)] entonces ad bc, y si ademas se
cumple que [(c, d)] [(e, f)] entonces cf de, usando las propiedades:

Si a b y d c
Si ab cb

entonces
entonces

ad bc
ac

del orden de los n


umeros naturales concluimos que af be de donde
[(a, b)] [(e, f)].
4. Monotona de la adici
on: Dados dos n
umeros racionales cualesquiera
[(a, b)] y [(c, d)], si se cumple que
[(a, b)] [(c, d)]
y tambien se cumple que
[(e, f)] [(g, h)]
entonces debe cumplirse que
[(a, b)] [(e, f)] [(c, d)] [(g, h)]
127

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Prueba. Si [(a, b)] [(c, d)] entonces ad bc y [(e, f)] [(g, h)] entonces
eh fg. Si multiplicamos ad bc por fh en ambos lados de la desigualdad
y eh fg por db en ambos lados de la desigualdad obtenemos
adfh bcfh
y
ehdb fgdb
o lo que es igual, por la propiedad conmutativa de la multiplicacion de
n
umeros naturales
afdh chbf
y
bedh dgbf
sumando estas dos desigualdades (Propiedad monotona de la desigualdad de
n
umeros naturales con respecto a la suma),
afdh + bedh chbf + dgbf
ahora aplicamos la propiedad distributiva de la multiplicacion con respecto
a la adicion de n
umeros naturales y obtenemos que:
(af + be)dh (ch + dg)bf
lo que signica que
[(af + be), bf] [(ch + dg), dh]
es decir que
[(a, b)] [(e, f)] [(c, d)] [(g, h)]
que es lo que pretendamos demostrar.

Ejercicio
1. Demuestre la propiedad de monotona del orden de n
umeros racionales para
la multiplicaci
on, esto es que: Dados dos n
umeros racionales cualesquiera
[(a, b)] y [(c, d)], si se cumple que
[(a, b)] [(c, d)]
y tambien se cumple que
[(e, f)] [(g, h)]
entonces debe cumplirse que
[(a, b)] [(e, f)] [(c, d)] [(g, h)]
128

Captulo

Fracciones continuas finitas


Toma lo que hace falta, opera como debes y obtendr
as lo que
deseas
Wilhelm Leibniz

La construccion de los n
umeros racionales a partir de los n
umeros naturales que
hemos presentado se puede repetir utilizando los n
umeros recien construidos,
porque como vimos los n
umeros racionales tienen las mismas propiedades que
las que usamos de los naturales para la construccion de los n
umeros racionales, el
resultado ser
a unos n
umeros racionales cuyo primera y segunda componentes sean
n
umeros racionales, con esto obtenemos expresiones de la forma:
a
b
c
d
que pueden ser interpretadas como la division de dos n
umeros racionales con lo
que obtenemos otro n
umero racional y no logramos nada nuevo.
Sin embargo, existe un tipo especial de fracciones cuyos terminos son fracciones
que permiten observar regularidades de los n
umeros racionales, pero sobre todo
porque nos permiten manejar unos nuevos n
umeros que no son racionales y que
seran el objeto de estudio de nuestro proximo captulo.
129

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Estas fracciones se conocen como fracciones continuas 1 .

7.1.

De las fracciones a las fracciones continuas


finitas

Una fracci
on continua es una expresion de la forma:
b1

a1 +

b2

a2 +
a3 +

b3
a4 +

Si bi = 1 para todo i 1, la fraccion continua se denomina fracci


on continua
simple y si hay u
ltimo termino, se llama una fracci
on continua simple nita, de lo
contrario es una fracci
on continua simple innita.
Toda fraccion puede expresarse como una fraccion continua simple nita, la idea
es expresarla como una fraccion compuesta donde cada uno de los numeradores de
53
podemos escribirlo como:
las fracciones parciales sean 1, por ejemplo
20
53
13
= 2+
20
20
y si dividimos el numerador y el denominador del segundo sumando entre 13
obtenemos:

Pero,

1
53
= 2+
20
20
13
20
7
= 1+
13
13

Los pitag
oricos aproximaban las races cuadradas inexactas (n
umeros irracionales) por medio
de fracciones continuas. En 1613, Catald las estudi
o. En 1572, Bombelli aproxim
o las races
cuadradas por medio de fracciones continuas y en 1658, Brouncker encontr
o una expresi
on para
4
en fracci
on continua innita. El primer estudio sistem
atico sobre las mismas se debe a Euler,

que lo realiz
o en 1837.

130

Fracciones continuas finitas


entonces reemplazamos esta igualdad en la fraccion inicial y conseguimos:
53
=2+
20

1
1+

7
13

Reiteramos el proceso hasta lograr


53
=2+
20

1
1

1+
1+

1
1+

1
6

Ejercicios
19 12 39
, , ,. La
7 12 5
fracci
on continua correspondiente a una fracci
on dada es u
nica?Que relacion existe entre las fracciones continuas correspondientes a diferentes representaciones de un mismo n
umero racional?

1. Halle una fracci


on continua para las siguientes fracciones:

2. Haga sus propios ensayos, hasta lograr habilidad en el manejo. No olvide


estar siempre atento a las regularidades en el proceso que efect
ua.
Las anteriores fracciones tienen numerador mayor que el denominador y con base
en esta caracterstica encontramos la fraccion continua correspondiente; abordemos
ahora el problema de hallar la fraccion continua para una fraccion cuyo numerador
13
?
sea menor que el denominador; por ejemplo cual es la fraccion continua para
20
Una salida sencilla es utilizar el hecho de que:
1
13
=
20
20
13
De esta manera obtenemos en el denominador una fraccion cuyo numerador es
mayor que el denominador y ya conocemos el procedimiento para encontrar la
131

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


fraccion continua correspondiente a una fraccion de este estilo, el resultado es:
13
=
20

1
1

1+

1+

1
6
Esta es una fraccion continua simple, cuyo primer termino es cero (de acuerdo a
la forma general de una fraccion continua; a1 = 0)
1+

Otra opcion es ampliar nuestra denicion de fraccion continua y aceptar tanto


sumas como restas en las fracciones parciales, en el caso que nos ocupa podemos
escribir:
7
13
=1
20
20
y continuar el proceso como en el primer caso,
1
13
=1
20
20
7
hasta obtener:
13
=1
20

1
2+

1
1+

1
6

Parece ser que podemos conjeturar que:

Todo n
umero racional puede ser expresado
mediante una fracci
on continua finita simple
c
Para demostrarlo supongamos que tenemos el n
umero racional , con d = 0. Por
d
el algoritmo de la division para n
umeros naturales, existen n
umeros naturales a1
y r1 tales que:
con
0 n < d,
c = da1 + r1
donde a1 es el cociente y r1 el residuo de dividir c entre d.
Si r1 es diferente de cero, reiteramos el proceso tomando como dividendo el divisor
y como divisor el residuo de la anterior division, as tenemos sucesivamente:
132

Fracciones continuas finitas

d = r1 a 2 + r2
r1 = r2 a 3 + r3
r2 = r3 a 4 + r4
..
.
rn3 = rn2 an1 + rn1
rn2 = rn1 an + rn

0 < r2 < r1
0 < r3 < r2
0 < r4 < r3
..
.
0 < rn2 < rn3
0 = rn

c
Para obtener la fraccion continua correspondiente a la fraccion , dividimos la
d
primera igualdad entre d:
r1
c
= a1 +
d
d
y las demas igualdades entre r1 , r2 , r3, . . . , rn2 y rn1 respectivamente, obteniendo:
r2
d
= a2 +
r1
r1
r3
r1
= a3 +
r2
r2
r4
r2
= a4 +
r3
r3
..
.
rn1
rn3
= an1 +
rn2
rn2
rn2
= an
rn1
Ahora debemos conseguir que el numerador de cada fraccion sea 1 y lo logramos
si dividimos su numerador y denominador entre el numerador, o sea:
r1
1
c
= a1 + = a1 +
d
d
d
r1
133

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Finalmente sustituimos cada fraccion parcial por su equivalente hasta obtener:
1

c
= a1 +
d

a2 +
a3 +

1
a4 +
1
+
an

que es lo que queramos demostrar.


Ahora pensemos en el proceso inverso; esto es, como hallar la fraccion correspondiente a una fraccion continua simple nita dada?
1

a1 +
a2 +

a3 +

7.2.

ai > 0, i 1

1
1
a4 +
1
+
an

De las fracciones continuas simples finitas a


las fracciones

Hallemos por ejemplo, la fraccion que tiene como fraccion continua a:


1

2+

4+

3+

1
3
No es difcil pensar en efectuar las operaciones indicadas entre las fracciones simples
que forman la fraccion continua, comenzando por la u
ltima, por ejemplo:
4+

2+

4+
3+

=2+
4+

1
4+

1
3

1
3+

= 2+
1
13
3
134

4+

= 2+

1
3+

3
13

1
4+

13
42

404
181

Fracciones continuas finitas


Esperamos que la mecanizacion de los algoritmos propuestos y la
proposicion de algunos nuevos sea una constante preocupacion del
estudiante, sin necesidad de que se le ordene hacerlo.
Tampoco es difcil intuir que siempre que tengamos una fraccion continua nita
podamos efectuar este procedimiento y obtener una fraccion simple.
Por simplicidad ilustremos el caso de la fraccion continua:
b1

a1 +

b2

a2 +

a3 +

b3
a4

efectuando las operaciones, concluimos que:


b1

a1 +

b2

a2 +

a3 +

a1[a2(a3a4 + b3) + b2 a4] + b1(a3a4 + b3)


a2(a3a4 + b3) + b2 a4

b3
a4

En general se tiene que:

Toda fracci
on continua finita simple representa
un n
umero racional.
Lo anterior demuestra el teorema planteado. Tenemos entonces que una fraccion
puede ser representada por una fraccion continua simple nita y una fraccion
continua simple nita puede ser expresada como un racional, surge una pregunta
que representa una fraccion continua simple innita? Este es el tema de nuestro
siguiente captulo.

Ejercicios
Encuentre la fracci
on correspondiente a cada una de las siguientes fracciones continuas:
2
2
3
c) 5 +
b) 4 +
a) 3 +
3
2
2
6+
6+
7+
3
2
2
9+
8+
11 +
10
3
2
12 +
13 +
15
19
135

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Todo n
umero racional se puede escribir como una fraccion continua nita y viceversa, sabemos operar con n
umeros racionales pero no con fracciones continuas.
Una manera de hacerlo es convertir las fracciones continuas a operar en fracciones
operar los resultados y convertir este u
ltimo en fraccion continua.

Ejercicio
Aplique este procedimiento para operar fracciones continuas sencillas y busque una
regularidad.

136

Captulo

Fracciones continuas periodicas:


Numeros irracionales cuadraticos
La geometra tiene dos grandes tesoros, uno es el teorema de
Pit
agoras y el otro el n
umero a
ureo, el primero es una medida de
oro, el segundo una piedra preciosa
Johannes Kepler

Como dijimos en el captulo anterior, la construccion de los n


umeros racionales a
partir de los n
umeros naturales permite que los n
umeros naturales sean reemplazados por otros n
umeros que tengan las mismas propiedades que ellos y as formar
n
umeros racionales cuya primera y segunda componente sean a su vez n
umeros
racionales u otros tipos de n
umeros.
Tambien vimos que toda fraccion continua nita representa a un n
umero racional y
viceversa, todo n
umero racional tiene una expresion como fraccion continua simple.
Esto signica que una expresion de la forma
b1

a1 +

b2

a2 +
a3 +
137

b3
a4 +

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


donde el n
umero de fracciones no es nito representa un n
umero que no es racional;
1
umeros que no se pueden expresar
los llamaremos, n
umeros irracionales ; es decir, n
como una division entre n
umeros naturales.
De hecho, existen expresiones como estas, por ejemplo:

8.1.

El n
umero de oro de las matem
aticas
1

1+

1+
1+

1
1+

Por analoga con los n


umeros n-males, estudiados en el captulo 4, notaremos las
fracciones continuas periodicas de manera similar. En este caso:
[1; 1, 1, 1, 1, 1, . . .] = [1; 1]
Una primera manera de estudiarlas es, aproximarnos, usando fracciones continuas
nitas con un n
umero de terminos cada vez mayor.

8.1.1.

Reductas de una fracci


on continua

Llamamos primera reducta de una fraccion continua a su primer termino, o sea a


su parte entera, segunda reducta a la suma de la primera reducta con la primera
fraccion parcial y as sucesivamente. Por ejemplo, las reductas de la fraccion con1

El descubrimiento de los n
umeros irracionales se debe a Hippasus de Metapontun de la
escuela pitagorica en el siglo V a.C. Los babilonios, egipcios, hind
ues y arabes conocieron algunos
n
umeros irracionales, pero no los reconocieron como tales, y los trabajaron con aproximaciones.
En el renacimiento los irracionales eran considerados como smbolos que no tenan existencia
independiente de las magnitudes geometricas y sus operaciones se justicaban con la teora de
las proporciones de Eudoxo. A nales del siglo XVI Sim
on Stevin reconocio n
umeros irracionales

pero los operaba con aproximaciones decimales de racionales. John Wallis en su Algebra
(1685) y
Descartes en sus Reglas para la direcci
on del espritu (1628) los aceptan como n
umeros abstractos.

En el siglo XIX William R. Hamilton escribi


o Algebra
como la ciencia del tiempo puro y Bernhard
Bolzano escribi
o un tratado sobre la teora de n
umeros, estos libros sirvieron para el fundamento
posterior del concepto de n
umero irracional.

138

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
tinua:
1

1+

2+

2+

1
2

son:
1a reducta: 1
2a reducta: 1 +
3a reducta: 1 +

1 3
=
2 2
1
2+

1
2

7
5

4a reducta: 1 +

2+

2+

17
12

1
2

En nuestro caso, para la fraccion continua


[1; 1, 1, 1, 1, 1, . . .] = [1; 1]
las primeras reductas son:
1a reducta: 1
2a reducta: 1 +
3a reducta: 1 +

1
=2
1
1
1+

1
1

3
2

4a reducta: 1 +
1+

1
1+

5
3

1
1
139

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Cada vez que un matematico observa un calculo engorroso se pregunta Sera posible evitar estos molestos calculos? Procuremos determinar el valor de las reductas sin hacerlos.
Escribamos las reductas obtenidas en una lista y observemos si existe alguna regularidad
3
5
8
13
21
34
1
2
...
2
3
5
8
13
21
la sucesion de los numeradores es la sucesion de Fibonacci2 , cada uno de ellos es
la suma de los dos numeradores anteriores y el denominador de una fraccion es
igual al numerador de la fraccion anterior, esto es:
a1
b1
a2
b2
a3
b3
a4
b4

=1
=2
3
2
5
=
3
=

..
.

an an1 + an2
=
bn
an1

a1 = 1, a2 = 2

con lo que obtenemos una formula por recurrencia para hallar el valor de la fraccion
continua cuando tiene n unos.
Una segunda vision la obtenemos expresando el resultado de cada reducta en forma
decimal:
1

1. 5

1.6

1. 6

1. 625

1. 6153846

1. 6190476

y si queremos mayor precision, calculamos terminos con n cada vez mayores, usando una computadora obtenemos:
1. 61803 39887 49894 84820 45868 34365 63811 77203 09179 80576
2

LUQUE, C., PAEZ,


J., MORA, L., Actividades Matem
aticas para el desarrollo de procesos
l
ogicos: Contar e Inducir. Universidad Pedag
ogica Nacional. 2002. p. 213.

140

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
Observamos que el valor de esta fraccion se encuentra alrededor de 1.6 y cada vez
los valores de las reductas obtenidas estan uno por encima y otro por debajo de
un n
umero que ignoramos !!
Otro metodo surge de una observacion tan simple como genial. Llamemos x a la
fraccion continua innita dada, as:
1

x=1+

1+
1+
entonces:
1
x = 1+ = 1+
x

1
1+

1
x

= 1+
1+

= 1+

1
1+

1
1 + ...

1+

1
x

1+

= 1+
1

1+

1+
1
x

1+
1+

1
x
Como la fraccion continua es innita, entonces la cola innita es igual a un pedazo
de ella!!
1
x=1+
A partir de
x
1+

podemos suponer, como siempre, que x es un n


umero, y por tanto se comporta
como un n
umero racional y podemos multiplicar la igualdad por x, obteniendo:
x2 = x + 1
Y resolviendo esta ecuacion, tenemos que:

1+ 5
x=
2
3
Esta expresion es conocida en matematicas como el n
umero aureo o n
umero de
4
Fibonacci y se nota com
unmente con la letra griega .
3

Este n
umero expresa un concepto de belleza en Matematicas, fue estudiado por los griegos,
los egipcios y los romanos; en particular Marcos Vitruvio Polio. Luca Paccioli, en el siglo XV,
escribio un libro sobre la Divina Proporci
on. Leonardo da Vinci y Alberto Durero la estudiaron
basados en los estudios de Fibonacci. En la epoca moderna Matila Ghyka y Gyorgy Doczi han
estudiado la aplicaci
on de la seccion aurea en la Naturaleza, las Artes y la Arquitectura.
4
El smbolo para la relaci
on aurea fue elegido por el matematico americano Mark Barr.
es la primera letra del nombre del escultor griego Phidias que sola usar la relaci
on aurea en sus
esculturas.

141

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Geometricamente, puede interpretarse como el resultado de la division de un
segmento en dos partes; de manera, que la parte mayor sea media proporcional
entre la parte menor y el todo, para los antiguos era la forma mas bella de dividirlo.
En smbolos, lo que pretendemos es que
a+b a
=
a
b

Figura 1

Podemos calcular su valor escribiendo la anterior proporcion en la forma


a b a
+ =
a
a a b
y si cambiamos = tenemos que:
1
b
1+ =

que es la ecuacion que dene a la seccion aurea o el tambien llamado n


umero de
oro de las matematicas. Como ya hemos visto es un n
umero irracional.
Tambien representa medida de una de las diagonales del pentagono regular
cuando su lado se toma como unidad
Si reiteramos las divisiones aureas en un pentagono regular, obtenemos la conocida
mascara de Hermes o Medusa, mostrada en la gura 2, que aparece en un marmol
romano tomado del original griego, en el primer siglo a.C., este se encuentra en la
Glyptothek de Munich, Alemania.
A

C
Figura 2
142

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos

Ejercicios
1. Como la ecuaci
on que dene es
2 = + 1
si la multiplicamos por sucesivamente obtenemos:
3 = 2 +
4 = 3 + 3
...
n = n1 + n2
Es decir que la sucesion
{1, , 2 ,3 , . . . , n }
es una sucesion de Fibonacci. Demuestre que:
i. La suma de los n primeros terminos es:
+ 2 + + n = n+2 1
ii. La suma de los n primeros terminos impares es:
+ 3 + + 2n1 = 2n 1
iii. La suma de los n primeros terminos pares es:
2 + 4 + + 2n = 2n+1
2. Con base en el siguiente dibujo, construya un argumento que muestre que
es construible con regla y comp
as.
D
B

B
Figura 3
143

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


3. Consulte como dividir un segmento y un rectangulo para obtener la proporcion aurea. Copie los procedimientos para dividir un tri
angulo y un pent
agono
en proporci
on aurea, es posible dividir cualquier polgono en esta proporcion?, un s
olido?
4. Muestre que las cifras n-males de son las mismas que las de

1
(Este re

sultado es independiente de la base en que se escriba ).

8.2.

El n
umero

Hagamos el mismo tratamiento hecho para la seccion aurea con la fraccion continua
innita resultante de cambiar algunos unos por doses:
1

1+

2+

2+
2+

1
2 + ...

o de forma resumida [1; 2]. Sus primeras reductas son sucesivamente:


1a reducta: 1
2a reducta: 1 +

1 3
=
2 2
1

3a reducta: 1 +

2+

1
2

7
5

4a reducta: 1 +
2+

1
2+

17
12

1
2

colocadas como sucesion de fracciones son


1

3
2

7
5

17
12
144

41
29

99
70

239
169

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
Y como sucesion de n
umeros decimales
1

1.5

1.4

1.4137931

1.416

1.4142857

1.4142011834319 . . .

Posiblemente si observamos la lista de los cuadrados de la sucesion anterior podemos establecer alguna conjetura:

Reducta (n)

1a

2a

3a

4a

5a

6a

Decimal

1. 5

1. 4

1. 416

1. 4137931

1. 4142857

Cuadrado

2. 25

1,96

2,00694

1,9988109. . .

2,00020408. . .

Esta es, que el cuadrado de las reductas se aproxima cada vez a 2.

Ejercicio
Exprese una regularidad en la sucesi
on de las fracciones correspondientes a la
reductas de la fracci
on continua en forma de formula de recurrencia.
Utilizando el metodo del ejemplo anterior, vamos a hallar el n
umero que representa
la siguiente fraccion continua innita:
1

x=1+

2+
2+

1
2 + ...

Sumando 1 en ambos lados de la igualdad podemos escribir esta fraccion continua


innita en la forma:
1

x+1=2+
2+

1
2 + ...

y esta a su vez como


x+1=2+

1
x+1

145

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Si suponemos que x se comporta como un n
umero racional, multiplicamos por
x + 1 en ambos lados de la igualdad y obtenemos:
(x + 1)2 = 2(x + 1) + 1
efectuando las multiplicaciones y aplicando la propiedad cancelativa de la adicion,
nos queda:
x2 = 2

es decir que x = 2 y hemos demostrado que 2 es un n


umero irracional, pues
se puede representar mediante una fraccion continua innita.

Geometricamente 2 puede interpretarse como la medida de la diagonal de un


cuadrado cuyo lado se escoge como unidad. Es uno de los primeros ejemplos conocidos en la historia de magnitudes inconmensurables.
En Geometra dos segmentos de longitudes a y b respectivamente se llaman conmensurables si existe un segmento de longitud c y dos n
umeros naturales n y m
de forma que a = nc y b = mc.
En el caso en que a y b sean conmensurables, Euclides nos ense
no un procedimiento5
para encontrar la medida com
un.
Supongamos que b es el mayor de los dos segmentos, si existe una medida com
un
entre a y b, colocamos a a desde un extremo y a lo largo de b tantas veces como
sea posible, sin que sobrepasemos la longitud de b; es decir, dividimos b entre a; si
las longitudes coinciden entonces a es la medida com
un.
Si en el proceso queda un residuo, digamos r1 , este residuo debe ser conmensurable
con a, para que a y b sean conmensurables; entonces repetimos el proceso anterior
un; si no, obtenemos un
con r1 y a, si el residuo es 0, entonces r1 es la medida com
ultimo residuo
residuo r2 , y as sucesivamente hasta obtener un residuo 0. El pen
es la maxima medida com
un.
Por ejemplo si a = 36 y b = 248, la primera division tiene como residuo 32, al
dividir 36 entre 32 tenemos como residuo 4 y nalmente al dividir 32 entre 4
obtenemos el codiciado 0. La maxima medida com
un de a y b es 4.
5

Si a y b son n
umeros naturales el procedimiento conduce al maximo com
un divisor entre a
y b; es decir, que si dos segmentos tienen longitudes dadas por n
umeros naturales siempre son
conmensurables.

146

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
Dos segmentos se llaman inconmensurables 6 si no son conmensurables. Los griegos
descubrieron la existencia de segmentos inconmensurables7, intentando medir la
diagonal de un cuadrado usando su lado como unidad, si el
lado de un cuadrado
es 1, el teorema de Pitagoras nos dice que su diagonal mide 2.

B
Figura 4

Como hemos dicho, apliquemos


el procedimiento de Euclides y dividamos la lon
gitud del lado mayor 2, entre el menor 1, o sea haciendo centro en A copiamos

el lado sobre la diagonal y obtenemos como cociente 1 y como residuo ( 2 1),


es decir:

2 = 1 + ( 2 1)
Dividamos ahora el divisor anterior, que es 1, entre el residuo y obtenemos:

= 2+1
21
este resultado lo podemos escribir como:

= 2 + 1 = 2 + ( 2 1)
21
6

El descubrimiento de las razones inconmensurables oblig


o a los griegos a preferir la geometra
de la regla y el compas sobre la aritmetica. Sin embargo la teora de proporciones de Eudoxo de
Cnido permitio extender pruebas que consideraban magnitudes conmensurables a problemas que
contemplaban las magnitudes inconmensurables,

como se hace en los Elementos de Euclides.
7
Teeteto de Atenas demostro que 3, 5, . . . , 17 son inconmensurables con la unidad; Plat
on
dedic
o uno de sus di
alogos a el. (VERA F; Cientficos Griegos,Aguilar, Tomo 1, Madrid, 1970, p.
200). El Libro X de los Elementos de Euclides contiene cuatro deniciones sobre las magnitudes
conmensurables e inconmensurables y 115 proposiciones sobre los n
umeros irracionales en las
que solo intervienen races cuadradas. En el encontramos una clasicacion sistem
atica de los




segmentos de lneas inconmensurables de la forma a b, a b, a b,


a b donde
a y b si son conmensurables y de la misma naturaleza.

147

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

e interpretarlo como una division con cociente 2 y residuo ( 2 1),


pero esto es muy extra
no, porque uno siempre espera que los nuevos residuos en el
procedimiento de Euclides, sean cada vez menores, hasta conseguir como residuo
0.
El resultado anterior podemos verlo de otra forma:

21=

2 + ( 2 1)

y como el segundo sumando del denominador es el mismo que el primer miembro


de la igualdad podemos sustituirlo en un proceso sin n:

21=

2 + ( 2 1)

1
21=
1
2+
1

2+
2 + ( 2 1)
2+

hasta formar una fraccion continua innita:

21=

1
1

2+
2+
o sea que

2= 1+
2+

1
2+ ...
1
1
2+

1
2+ ...

con el mismo resultado que habamos conseguido.

umero racional, o sea que


Esto signica que 2 no puede ser expresado como un n
tampoco puede escribirse como un n
umero n-mal periodico, pues si lo fuera podramos hallar la fraccion asociada, solo podemos tener una aproximacion cualquiera
148

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
que sea el n
umero de cifras decimales que escribamos, por ejemplo en base 10 con
12 decimales correctos es:

2
= 1, 414213562373
o usando una computadora lo calculamos con 100 decimales correctos, el resultado
es:
1. 4142135623730950488016887242096980785696718753769480731766797379
90732478462107038850387534327641573
pero esta expresion sigue siendo solo una aproximacion.

El n
umero 2 fue manejado con buenas aproximaciones por las culturas de la
antig
uedad. Los antiguos griegos usaban:

7
2
= = 1, 4
5
Los Hind
ues dieron la aproximacion:

1
1
= 1, 416
2=1+ +
3 34

umero irracional, el
Pero ninguna de estas culturas reconocio que 2 era un n
historiador de la matematica Thomas Heath [The thirteen books of the Elements.
nala que es necesario
Volumen I. Books I y II. Reprint 1956. Dover. 432 pp.]8 se
superar tres etapas antes de que sea descubierta realmente la irracionalidad de la
diagonal de un cuadrado:

1. Reconocer como inexactos cualesquiera valores encontrados por medicion


directa o por calculos basados en ella.
2. Llegar a la conviccion de que es imposible obtener una expresion aritmetica
exacta del valor.
3. Probar tal imposibilidad.
8

Citado por Campos en: El m


as bello Teorema. Memorias del VII Encuentro de Geometra y
sus aplicaciones. 1996. p. 25.

149

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Los pitagoricos, en
cambio, si la reconocieron y ademas encontraron una sucesion9
que se aproxima a 2
3 7 17 41 99 239 577
, ,
,
,
,
,
,...
2 5 12 29 70 169 408
donde cada numerador a partir del tercero, se obtiene multiplicando el numerador
del termino anterior por 2 y sumando el numerador del anterior al anterior; por
ejemplo, 17 = 7 2 + 3 y cada denominador a partir del tercero se construye
multiplicando el anterior denominador por 2 y sumando el anterior del anterior;
por ejemplo, 12 = 5 2 + 2.

8.2.1.

Una hermosa y extra


na relaci
on

Mucho se ha estudiado acerca de los n


umeros triangulares y los n
umeros cuadra10
umeros cuadrados , existe una relacion directa entre ellos?; es decir, existen n
dos que sean triangulares? Esta pregunta se puede reformular diciendo: existen
n(n + 1)
= k2 ?
n
umeros naturales n y k tal que
2
Si multiplicamos por ocho a cada lado de la igualdad y sumamos uno, tenemos:
4n2 + 4n + 1 = 8k 2 + 1
que tambien puede escribirse como:
(2n + 1)2 = 2(2k)2 + 1
si llamamos y = 2n + 1 y x = 2k a ecuacion toma la forma:
y 2 = 2x2 + 1
que es una de las ecuaciones que aparece en el pie de la pagina anterior, cuyas
soluciones son las parejas de n
umeros naturales (x, y) = (2, 3), (12, 17), (70, 99), . . .
y
cuyos cocientes y/k corresponden a las reductas pares de la fraccion continua de
2.
9

Si llamamos xn a los numeradores y yn a los denominadores de los terminos de esta sucesion,


estos corresponden a las soluciones naturales de la ecuaci
on x2 = 2y2 + 1 o de la ecuacion
2
2
x + 1 = 2y .
10
LUQUE, C., et al., Actividades matem
aticas para el desarrollo de proceso l
ogicos: Contar e
Inducir, Universidad Pedag
ogica Nacional, Editorial Antropos, Bogot
a, 2002, pp. 176-187

150

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
Finalmente obtenemos los valores de k calculando x/2 para cada x; sustituyendolos
en la primera igualdad encontramos las soluciones naturales correspondientes a n
y obtenemos (k, n) = (1, 1), (6, 8), (35, 49), . . . Luego, s hay n
umeros triangulares
que son cuadrados y no solo eso, tambien sabemos cuales son.
No es facil sospechar que exista alguna relacion entre n
umeros triangulares, cuadrados y las reductas de una fraccion continua.
La ecuacion y 2 = 2x2 + 1 es solo un caso particular de una familia de ecuaciones
umero natural
de n
umeros naturales de la forma y 2 = dx2 + 1 donde d es un n
que no sea un cuadrado perfecto, conocidas como ecuaciones
de Pell-Fermat y
cuyo estudio se aborda, por sugerencia de Euler11, expresando d como fraccion
continua, los valores x e
y que satisfacen la ecuacion son tales que las proporciones
x/y son las reductas de d, pero este metodo no proporciona todas las soluciones.
Posteriormente Lagrange y Fermat dieron soluciones mas generales.
Notemos que si d es un cuadrado perfecto entonces la ecuacion no tiene alguna
solucion diferente a x = 1, y = 0.

Ejercicio
1. Estudie ecuaciones de Pell-Fermat con d = 3, 5, etc.
2. En la ecuaci
on
127x 52y + 1 = 0
tomemos los coecientes de x e y, formemos la fracci
on
127
52
hallemos su fraccion continua
127
=2+
52

1
1

2+
3+

1
1+

11

1
5

KLINE, MORRIS., El Pensamiento Matem


atico de la Antig
uedad a nuestros das, Volumen
II, Alianza Editorial, Madrid, 1992.

151

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


cuyas reductas son:
r1 = 2
r2 = 2 +

1 5
= ,
2 2

17
,
7
22
,
r4 =
9
127
r5 =
,
52

r3 =

encontramos que x = 9 y y = 22, n


umeros que aparecen en la expresi
on de r4
son una solucion de la ecuaci
on. Estudie situaciones similares para encontrar
soluciones enteras para ecuaciones de la forma
ax by + c = 0

8.2.2.

La demostraci
on cl
asica

Ya hemos visto que 2 no puede ser escrito como una fraccion por
tener asociada
una fraccion continua innita. Otra manera de demostrar que 2 no se puede
escribir como el cociente de dos n
umeros naturales la hizo Euclides, con un arma
de la l
ogica conocida como reduccion al absurdo, o prueba por contradicci
on. Este
metodo gira alrededor de la perversa idea de intentar demostrar que un teorema es
cierto asumiendo en un principio que es falso. La reducci
on al absurdo, a la que
Euclides tena tanta aci
on, es una de las armas m
as sutiles de los matem
aticos.
Se trata de una estrategia mucho m
as renada que cualquier jugada de ajedrez:
un ajedrecista se puede permitir sacricar un pe
on o incluso otra pieza, pero un
12
matem
atico arriesga la partida entera

Para demostrar que 2 no se puede escribir en forma de fraccion, supuso que s y


demostro que esa fraccion hipotetica poda simplicarse hasta el innito, sin llegar
a reducirla nunca asu forma mas simplicada, por tanto la fraccion hipotetica
no poda existir. Si 2 fuera racional, se podra escribir como un cociente de dos
b
n
umeros naturales con a, b primos entre s y a = 0, entonces se tendra que
a
b2 = 2a2
12

SINGH S; El enigma de Fermat, Planeta, Barcelona, 1998,p.65.

152

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
de donde podemos concluir que b2 es un n
umero par y por ende b es par, o sea es
de la forma
b = 2c
b2 = (2c)2 = 2a2
2c2 = a2

con lo que
o sea que

de donde se concluye que a2 es par y por lo tanto a es par, pero como a y b son
primos relativos a debe ser impar, en conclusion a es par e impar, lo que no puede
ser.
Es curioso que los n
umeros irracionales al igual que los racionales tienen su origen
en la Geometra, lo que nos muestra que las pretendidas separaciones entre Aritmetica y Geometra pueden ser articiales. Veremos esta situacion de nuevo mas
adelante.

8.3.

El n
umero

No solo 2 es irracional, realmente toda raz cuadrada de un n


umero natural que
13
no sea un n
umero natural es irracional. Esta es una armacion algo fuerte; de
momento, la abordaremos por partes.

Empecemos por calcular una fraccion continua para 3 . Sabemos que 3 debe
ser un n
umero entre 1 y 2 porque 12 = 1 y 22 = 4, es decir que

3= 1+

1
x

donde x es un n
umero mayor que 1, del que no sabemos mucho, pero que lo
trataremos como si fuera un n
umero racional. Elevando al cuadrado ambos lados
de la igualdad, obtenemos
1
2
+ 2
x x
1
x = 1+
2x
3= 1+

o sea
13

Considerando solamente n
umeros positivos.

153

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


si reemplazamos este resultado en

3 obtenemos:

3=1+

1
1

1+

2+

1+
2+

1
1+ ...

o en forma breve

3 = [1; 1, 2]

Lo que demuestra que 3 tambien es irracional.

Ahora vamos a demostrar que 3 no esracional, utilizando las mismas ideas de


la demostracion de la irracionalidad de 2.

umeros naturales a y b tales que:


Suponemos que 3 es racional, as deben existir n

a
3= ,
b

b = 0

donde a y b no tienen divisores comunes distintos de uno.


Elevamos al cuadrado
a2
b2
2
a = 3b2
3=

(1)

ultiplo de 3, y de aqu, demostraremos que a debe ser m


ultiplo
por lo tanto a2 es m
de 3, pues si no lo fuera, entonces a debera ser de una de las dos formas siguientes:
a = 3k + 1, o a = 3k + 2
a = 3k + 1
a2 = 9k 2 + 6k + 1
a2 = 3(3k 2 + 2k) + 1
a2 = 3m + 1
154

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
donde m = 3k 2 + 2k, entonces a2 no es m
ultiplo de 3 lo que contradice la hipotesis.
Y si a = 3k + 2, tenemos
a = 3k + 2
a2 = 9k 2 + 12k + 4
a2 = 3(3k 2 + 4k) + 4
a2 = 3m + 4
a2 = 3(m + 1) + 1
Entonces a2 no es m
ultiplo de 3, lo cual contradice nuestra hipotesis. Luego
n N con n = 0
de (1)

a = 3n,
a2 = 9n2
3b2 = 9n2
b2 = 3n2
entonces b2 es m
ultiplo de 3, y b es m
ultiplo de 3.

Como a y b son m
ultiplos de 3 , entonces entre 1 a
y b existen divisores diferentes
de uno, lo que contradice nuestra hipotesis. Luego 3 no es racional.

8.4.

Los n
umeros

Ejercicios

1. Copie el procedimiento utilizado hasta ahora para demostrar que 5 es irracional.

2. Comente la siguiente demostracionde que p es irracional si p no es un


cuadrado perfecto.

Supongamos que p es un n
umero racional, entonces existen a, b N con b = 0
14
y (a, b) = 1 tales que:
a

p=
b
14

(a, b) = 1 signica que el m


aximo com
un divisor de a y b es 1.

155

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


entonces
p=
y

a2
b2

a2 = pb2

luego

ultiplo de p
a2 es m

o sea que existe k N, tal que

a2 = kp

de esto debemos concluir que a es m


ultiplo de p.
Supongamos que no, es decir que a es de una de las siguientes formas para alg
un
kN
Si a = kp + 1 entonces

a2 = (kp)2 + 2(kp) + 1
= p(k 2 p + 2k) + 1

no es m
ultiplo de p, lo que contradice la hipotesis.
Si a = kp + 2 entonces

a2 = (kp)2 + 4(kp) + 4
= p(k 2 p + 4k) + 4

no es m
ultiplo de p, lo que contradice la hipotesis.
As sucesivamente hasta
a = kp + (p 1) entonces

a2 = (kp + (p 1))2
= k 2 p2 + 2kp(p 1) + (p 1)2
= k 2 p2 + 2kp(p 1) + p2 2p + 1
= p(k 2 p + 2k(p 1) + p 2) + 1

no es m
ultiplo de p, lo que contradice la hipotesis.
Por lo tanto a = kp y
a2 = p2 k 2
reemplazando esta igualdad en la tercera obtenemos que
p2 k 2 = pb2
156

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
o sea
b2 = pk 2
de donde concluimos que b2 es m
ultiplo de p y en consecuencia tambien b es m
ultiplo de p, lo que contradice nuestra hip
otesis y termina nuestra demostraci
on.

Con el mismo metodo usado para encontrar la fraccion continua de 3 podemos


calcular:

1
5=2+
1
4+
1
4+
4+ ...

O sea 5 = [2; 4], 6 = [2; 2, 4] y con una ligera variacion:

1
7=2+
x
4
1
7=4+ + 2
x x
1
3x = 4 +
x
1
4
x= +
3 3x

(2)

Reemplazamos x en (2)

7=2+

7=2+

7=2+

1
1
4
+
3 3x
1
1
4
+ 

3
4
1
3
+
3 3x
1
4
+
3

1
4+

157

1
4
+ ...
3

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

Para que nos quede u


nicamente n
umeros enteros en el resultado de 7 , multiplicamos por 3 en el denominador y el numerador de cada fraccion parcial,
quedandonos la fraccion continua:

7= 2+

4+
4+

3
4 + ...

que no es una fraccion continua simple.

Ejercicios
1. Encuentre los n
umeros irracionales correspondientes a las fracciones continuas: [1; 3] y [2; 13].

2. Intente encontrar una fracci


on continua simple para 7 . Si no lo logra,
utilice alg
un software como derive, maple, etc. o consulte un libro de teora
de n
umeros para averiguar si ello no es posible; busque otros n
umeros con
el mismo comportamiento y trate de encontrar una forma general para estos
n
umeros.

La fraccion obtenida para 7 no la podemos escribir en forma resumida como


habamos convenido, propongamos para estas fracciones continuas la notacion:

7 = [2; 3; 4; 3; 4; 3; 4; . . .]

Para 8 obtenemos:

8 = [2; 1, 4, 4, 4, . . .]
o en forma resumida

8 = [2; 1, 4]

Si p es un n
umero natural que no es un cuadrado perfecto, entonces la fraccion

continua asociada con p la podemos calcular suponiendo que

1
x

donde a es la parte entera de p , y x es un n


umero mayor que 1. Operando como
lo hicimos antes obtenemos que:
x=

p = a+

2a
1
+
p a2 (p a2 )x
158

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos

Y si reemplazamos x en p obtenemos una fraccion continua innita para cada


n
umero p que no sea un cuadrado perfecto, lo que demuestra que son irracionales.
Ademas hemos demostrado que existen innitos n
umeros irracionales, por lo menos
uno por cada uno de los n
umeros naturales que no son cuadrados perfectos, su raz.
Este resultado nos permite hacer armaciones asombrosas, por ejemplo ahora estamos seguros que en la lista de los n
umeros cuadrados
1, 4, 9, 16, 25, 36, 49, . . .
no es posiblequeunode ellos sea el doble o el triple, o 5 veces el otro, pues eso
exigira que 2, 3, 5, etc., fueran n
umeros racionales y ya sabemos que no lo
son. Porque existiran, por ejemplo, dos n
umeros naturales a, b tales que a2 = 2b2
y sabemos que estos n
umeros no existen. En la lista por supuesto si hay n
umeros
que son el cuadruplo de otros, por ejemplo 36 y 9.

Ejercicios
1. Demuestre que el n
umero irracional asociado con una fracci
on continua innita peri
odica de la forma [1; k] es:

k 2 + 4 (k 2)
2
2. Demuestre que el n
umero irracional asociado con una fracci
on continua innita peri
odica de la forma [j; g] es:
[j; g] = (j 1) + [1; g]
Este teorema es un caso particular de uno debido a Lagrange15 que establece: La
fraccion continua asociada a un n
umero irracional x es periodica si y solo si x es
solucion de una ecuacion de segundo grado con coecientes naturales16 ; usualmente
a estos n
umeros se les llama n
umeros irracionales cuadr
aticos.

15

JONES B; Teora de los n


umeros, Trillas, 1969, p. 104.
Una ecuacion de la forma ax2 = bx + c, o ax2 + c = bx , etc., donde los n
umeros a, b, c,
a = 0 son n
umeros naturales y los llamamos coecientes.
16

159

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

8.5.
8.5.1.

Operaciones entre n
umeros irracionales cuadr
aticos
Adici
on

Como en todos los casos que hemos estudiado, nos interesaremos ahora en la forma
de operar n
umeros irracionales, y como en otros casos abordaremos el problema
por partes. Iniciemos con el problema de sumar n
umeros naturales con irracionales
cuadraticos.
Cuando sumamos un n
umero natural n con una fraccion continua de la forma [1; k]
obtenemos
n + [1; k] = [n + 1; k]
por que la primera cifra representa la parte entera de la fraccion continua, as tenemos tambien que:
n + [p; k] = [n + p; k]
Con esto demostramos que la suma de un n
umero natural con un irracional es
un n
umero irracional pues al sumarlos obtenemos una fraccion continua innita y
por lo tanto existen innitos n
umeros irracionales por cada n
umero natural; antes
habamos probado que exista por lo menos uno.
En general podemos armar que la suma (y la resta) de un n
umero racional r con
un irracional i debe dar como resultado un n
umero irracional s , por que si no
fuera as y s fuera racional, la resta de s i (o la suma) sera irracional, y hemos
demostrado antes que la suma (o resta) de dos racionales es racional.
Veamos ahora como sumar dos irracionales cuadraticos, por ejemplo para sumar:

3 + 12
podemos reducir el problema, utilizando las propiedades de la radicacion de los
n
umeros racionales

3 + 12 = 3 + 4 3 = 3 + 2 3 = 3 3
pero esto solo vale en algunos casos. Una manera general la propusieron los Hind
ues17
en la siguiente forma:


3 + 12 = (3 + 12) + 2 3 12
17

El Hind
u Bhaskara lo dijo as: la suma de dos n
umeros irracionales es el mayor n
umero irracional que sea dos veces su producto al menor de ellos. La suma y la diferencia se efectuar
a como
si fueran n
umeros enteros.

160

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos

o lo que es lo mismo

3+

12 =

27

3 + 12 = 3 3

esto equivale a usar la igualdad:

p+


q=

(p + q) + 2 pq

Facilmente vericable, elevando al cuadrado ambos miembros de la igualdad. De

esta manera es posible demostrar la irracionalidad de p + q en el caso en que

(p + q) + 2 pq no sea un cuadrado perfecto.


Por la forma que tienen las fracciones continuas innitas no tenemos recursos
generales para
operaciones entre ellas, solo algunos casos especiales como

denir
2
+
2.
Podemos
iniciar
diciendo
que
es
la
fracci
o
n
continua
de
2
2
por ejemplo

o sea de 8 que calculamos anteriormente, es decir que:


[1; 2] + [1; 2] = [2; 1, 4]
si reiteramos la suma con el mismo sumando comenzamos nuestro siguiente tema:
la multiplicacion de n
umero naturales por irracionales cuadraticos.

8.5.2.

Multiplicaci
on

Hemos demostrado que 2 2 s un n


umero irracional pues
2 [1; 2] = [2; 1, 4]
Analogamente tenemos que

3 2 = 9 2 = 18

tambien es irracional. Como la fraccion continua para 18 es:

18 = [4; 4, 8, 4, 8, 4, 8, 4, . . .]
tenemos que

De igual manera,4 2 es:

3 [1; 2] = [4; 4, 8]

4 2 = 16 2 = 32
161

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


pero

32 = 5 +

7
7

10 +
10 +

7
10 + . . .

no es una fraccion continua simple.

2. Como
Procuremos
una
expresi
o
n
general
para
expresiones
de
la
forma
n

n 2 = 2n2 podemos usar los metodos anteriores; si a es la parte entera de 2n2


entonces, como habamos hecho antes:

1
2n2 = a +
x

(3)

Si elevamos al cuadrado a ambos lados de la igualdad, nos queda:


2n2 = a2 +

1
2a
+ 2
x
x

esta igualdad la podemos escribir:


(2n2 a2)x = 2a +

1
x2

la cual nos permite concluir que:


x=

1
2a
+
2
2
a
(2n a2)x

2n2

al reemplazar este valor en (3), obtenemos


una fraccion continua para n 2 en

terminos de n y de la parte entera de 2n2 ,

n 2=k+

1
2k
+
k2

2n2

1
2n +

1
1
2k
+
2
k
2n + . . .

2n2
o en forma resumida:


n 2 = k;

2k
2k
, 2n;
, 2n;
2
2
2
(2n k )
(2n k 2 )
162

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
pero, lamentablemente no es muy expresiva.
Lo que si nos dice es que la multiplicacion de un n
umero natural por una fraccion
continua innita es una fraccion continua innita, es decir que el producto de un
n
umero natural por un irracional es de nuevo un irracional. Lo que incrementa el
n
umero de irracionales comparado con el de los naturales.
Ensayemos otro camino, en sentido contrario al anterior, para encontrar alguna
regularidad que nos permita relacionar el producto de un n
umero natural por una
fraccion continua innita con otra fraccion continua innita.

Empecemos, de nuevo, con la fraccion continua 2 = [1; 2] y multipliquemoscada


de 5, si
uno de sus cifras por 2, para obtener

[2; 4], esta es la fraccion continua


la multiplicamos por 3 obtenemos 10 = [3; 6] y por 4 obtenemos 17 = [4; 8]
Y ahora si aparece una regularidad:

2 = [1; 2, 2, 2, 2, . . .] = 12 + 1 = [1; 2 1, 2 1, 2 1, . . .]

5 = [2; 4, 4, 4, . . .] = 22 + 1 = [2; 2 2, 2 2, 2 2, . . .]

10 = [3; 6, 6, 6, 6, . . .] = 32 + 1 = [3; 2 3, 2 3, 2 3, . . .]

17 = [4; 8, 8, 8, 8, . . .] = 42 + 1 = [4; 2 4, 2 4, 2 4, . . .]
De donde conjeturamos que

a2 + 1 = [a; 2a, 2a, . . .] = [a; 2a]

Ejercicios
1. Calcule la fraccion continua para

a2 + 1 suponiendo que

1
a2 + 1 = a +
x
para alg
un n
umero x mayor que 1, que suponemos se comporta como un
n
umero racional.

2. Calcule la fraccion continua para a2 1 suponiendo que

1
a2 1 = a
x
para alg
un n
umero x mayor que 1, que suponemos se comporta como un
n
umero racional.
163

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


3. Extienda el procedimiento para expresiones de la forma

a2 b

Las observaciones precedentes nos permiten denir una manera exotica de multiplicar un n
umero natural por una fraccion continua, denida esta como la multiplicacion del n
umero natural por los ai, i 1 de la fraccion continua, notemos
esta operacion con un smbolo diferente, por ejemplo , as:

2 2 = 5
2[1; 3] = [2; 6]
2[1; 4] = [2; 8]
las dos u
ltimas igualdades, tambien las podemos expresar como:



13 1
2
= 10 1
2

2(1 + 5) = 17 2
respectivamente.

Ejercicios
1. Demuestre que

 2


k +4k+2
2[1; k] = [2; 2k] es lo mismo que 2
= k 2 + 1k+2.
2

2. Demuestre que

(nk)2 + 4 nk + 2
+ (n k)
2


3. Cuanto vale X en la ecuacion X = 2 + 2 + 2 + ?


n[1; k] = [n; nk] =

4. Demuestre que la ecuacion cuadr


atica x2 = 2x + 1, tiene como solucion a
atica x2 = 3x + 1, tiene como
la fracci
on continua [2; 2], la ecuacion cuadr
atica
solucion a la fracci
on continua [3; 3] y en general la ecuacion cuadr
2
on continua [k; k].
x = kx + 1, tiene como solucion a la fracci
5. Busque soluciones para ecuaciones de la forma x2 = x + n, con n un n
umero
natural.

7, 11, 13 con los de
6.
Compare
los
desarrollos
como
fracci
o
n
continua
de

3, 5, 17 Encuentra algo en com
un?


umeros irracionales.
7. Demuestre que 6 y 2 + 3 son n
164

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos

8.6.

Extensiones cuadr
aticas de los n
umeros racionales

Hemos mostrado la dicultad que tiene operar con n


umeros irracionales en general,
pero si consideramos n
umeros irracionales que tienen ciertas formas determinadas
podemos ir un poco mas alla.

umero irracional, no tenemos otra exprePor ejemplo sabemos que 2 es un n


sion para el con la cual podamos operar, entonces asumamos
que no necesitamos

otra expresion y simplemente operamos con el smbolo 2 como se opera con


los2
n
umeros racionales y tenemos en cuenta que cuando aparezca
la expresion ( 2)
la podemos reemplazar por 2, pues esta es la denicion de 2. Por ejemplo parece
sensato establecer que

3 2+5 2 =8 2
y que

 2
4 2 7 2 = 28 2 = 28 2 = 56

En general
si a y b son n
umeros racionales entonces los n
umeros de la forma

a + b 2 y b = 0 son irracionales y los podemos sumar entre ellos obteniendo otro


de la misma forma as:
 
 
 


a+b 2 + c+d 2 = a+c + b+d 2

Si admitimos el caso en que b = 0, los n


umeros de la forma a+0 2 son los n
umeros
racionales; en este conjunto enriquecido, la suma que hemos denido tambien
cumple con las propiedades enunciadas para la suma de n
umeros racionales,porque
en u
ltimas lo que hacemos es sumar n
umeros racionales; eln
umero
el
0 + 0 2 es
modulo de esta suma y la igualdad de dos de ellos, digamos a + b 2 = c + d 2
solo se tiene cuando a = c y b = d.
La multiplicacion podemos denirla suponiendo la distributividad de ella con respecto a la suma, mejor dicho la denimos para que resulte distributiva, de la
siguiente forma:
 
 
 2  


+ ad + bc 2
a + b 2 c + d 2 = ac + bd 2

 

= ac + 2bd + ad + bc 2
Las propiedades de esta multiplicacion no son inmediatas pero tampoco son difciles,
basta calcular. Porejemplo, notemos, para empezar, que el producto de dos n
umeros
de la forma a + b 2 tambien es de la misma forma.
165

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

Para encontrar un n
umero x+y 2 que sea elemento identico para la multiplicacion
debemos resolver la ecuacion:


 

a+b 2 + x+y 2 =a+b 2
o lo que es lo mismo resolver las ecuaciones simultaneas:
ax + 2by = a y ay + bx = b
cuyas soluciones son
x=1 y y=0
es decir, que el elemento identico para la multiplicacion es

1+0 2

2 diferente
Como sucede
en
los
n
u
meros
racionales,
cada
n
u
mero
de
la
forma
a+b

de 0 + 0 2 tiene un inverso multiplicativo, as:


a
b
= 2
+ 2
2
2
a 2b2
a + b 2 a 2b
1

Ejercicios

1. Demuestre que la multiplicacion de n


umeros de la forma a + b 2 como se
denio cumple las propiedades asociativa, conmutativa y distributiva con respecto a la suma.
2. Demuestre que

a
b
= 2
+
2
a + b 2 a 2b2 a2 2b2
1

Naturalmente que 2 nada tiene de especial con respecto a las demas races de
n
umeros naturales que no sean cuadrados perfectos y podemos repetir la cons
truccion utilizando cualquier otra raz p, de manera que p no sea un cuadrado
perfecto, deniendo la suma:
 

 

 
a+b p + c+d p = a+c + b+d p
y la multiplicacion:
 2  


 
 
+ ad + bc p
a + b p c + d p = ac + bd p

 

= ac + pbd + ad + bc p
166

Fracciones continuas periodicas: N


umeros irracionales cuadraticos
Las demostraciones de que estas operaciones cumplen las mismas propiedades
que

las de los n
umeros racionales son una copia de las ya consideradas para 2.

umeros racionales y
Al conjunto de los n
umero de la forma a + b p, con a, b n
p un n
umero natural que no sea cuadrado
perfecto,
lo
llamamos
una extension
 

cuadr
atica de Q con p y lo notamos Q p .
Podemos generalizar un poco mas e incluir
 races en un solo conjunto de
varias
n
umeros; por ejemplo, incluyamos en Q 2 a 3; es decir que si llamamos
 
 
  
F=Q 2 , lo que queremos es calcular la extension cuadratica F 3 =Q 2
3 ,
la cual estara formada por todos los n
umeros de la forma:
 
 
x + y 3 con x, y en Q 2
o sea por los n
umeros de la forma

 

a+b 2 + c+d 2 3
con a, b, c, d n
umeros racionales.
  
3 es una C-extension de Q de orden 2, ya que se necesitaron
Se dice que Q 2
dos races cuadradas para formarlo.
 
De manera analoga a como se probo que las operaciones en Q 2 tienen las
 
mismas propiedades de Q, se demuestra que las operaciones denidas en F 3
tambien las cumplen. As podemos construir extensiones con cualquier n
umero de
races.
Una observacion nal es que cada una deestas extensiones incluye a la anterior
pero no es igual a ella pues por lo menos k no esta en F y todas incluyen a los
n
umeros racionales.
Hemos mostrado innitos n
umeros irracionales cuadraticos, pero existen tambien
innitos irracionales que no lo son, es decir que no son soluciones de ecuaciones de
segundo grado con coecientes naturales; por lo tanto su fraccion continua no es
periodica y en consecuencia no sirven los metodos aqu tratados para conocerlos y
manipularlos. Algunos de estos n
umeros son el tema de nuestro siguiente captulo.

167

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

168

Captulo

Numeros construibles
Los matem
aticos pueden usar dibujos y razonar sobre ellos, pero
sabiendo que no est
an pensando en ellos, sino en lo que ellos
representan.
Plat
on

En el captulo anterior descubrimos los n


umeros irracionales como fracciones continuas innitas, probamos que no son racionales usando otros razonamientos, pero
cuando intentamos operar con ellos nos vimos en grandes dicultades, a pesar de
que encontramos soluciones en algunos casos particulares no dimos una manera
general.
Si los tratamos como n
umeros n-males no periodicos, tampoco tenemos manera de
operarlos salvo que operemos con aproximaciones de los n
umeros y no con ellos, si
bien es cierto que podemos mejorar las aproximaciones tanto como queramos, no
estamos trabajando con n
umeros irracionales y como no los conocemos de manera
precisa tampoco podemos ordenarlos.
A
un mas, existen n
umeros irracionales que no son cuadraticos, es decir que no
pueden representarse mediante una fraccion continua periodica y no conocemos recursos para encontrar o manipular fracciones continuas no periodicas, sin embargo
existen en la Geometra recursos, no solo para construir, sino tambien para operar
con los n
umeros que conocemos: Naturales, Racionales, Irracionales cuadraticos y
con estos, aparecen otros n
umeros no considerados hasta ahora.
169

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


En la antigua Grecia, Platon consideraba que la recta y la circunferencia eran
las curvas basicas y perfectas y que ellas deberan bastar para lograr todas las
otras construcciones, posiblemente esta sea una razon para considerar validas en
Geometra solo las que sean hechas con regla y compas.
Las reglas y procedimientos para el manejo de la regla y el compas estan establecidos en los Elementos de Euclides, se inicia con los postulados:
1. Puede trazarse una recta de un punto a otro.
2. Una recta nita (segmento) puede prolongarse continuamente en lnea recta.
3. Una circunferencia puede describirse tomando cualquier centro y cualquier
distancia (radio).
4. Todos los angulos rectos son iguales
5. Por un punto exterior a una recta se puede trazar una y solo una paralela a
la recta dada.
Y unas nociones comunes que describen el comportamiento de las igualdades
1. Si a cosas iguales sumamos cosas iguales los resultados don iguales
2. Si de cosas iguales restamos cosas iguales los restos son iguales
3. El todo es mayor que sus partes
Los dos primeros postulados indican lo que se puede hacer con una regla que no
tiene marca alguna, es decir que con ella no se puede medir distancias entre puntos
dados; el tercero indica que es posible trazar una circunferencia con centro en un
punto dado y como radio un segmento dado1 .
Adicional a los postulados y como consecuencia de ellos, aparecen en los elementos de Euclides, varias proposiciones que nos dicen cuales son las construcciones
1

En 1797 el matem
atico italiano Lorenzo Mascheroni en el libro Geometra del comp
as demostro que los problemas cuyos datos e incognitas sean puntos pueden resolverse solamente con
el compas. El alem
an J. Steiner demostr
o que lo mismo es posible si se usa solamente la regla y

se da un circulo jo y su centro.(GUTIERREZ
M. V., Notas de Geometra. Universidad Nacional
de Colombia.1992. p. 8).

170

N
umeros construibles
basicas2 que se pueden efectuar con regla y compas a partir de segmentos dados,
por ejemplo:
1. La proposicion I.2 (Libro I proposicion 2)3 permite trasladar un segmento a
cualquier punto sobre una recta cualquiera. Transcribamosla:
Sea AB un segmento, deseamos construir un segmento de la misma longitud
de AB, que tenga como uno de sus extremos a un punto cualquiera C dado.
Consideremos primero el caso en que C no este en la recta que contiene al
segmento AB.
i. Trazamos AB y el punto C.
ii. Trazamos BC y construimos sobre el un triangulo equilatero. Para lo
cual hacemos centro en B con radio BC y luego con centro en C y el
mismo radio, trazamos circunferencias que se cortan en un punto P . El
triangulo BCP es equilatero.
iii. Con centro en B y radio AB trazamos una circunferencia que corta el
lado BP del triangulo en un punto D, BD es congruente con AB.
iv. Con centro en P y radio P D trazamos una circunferencia que corta el
lado P C del triangulo en un punto E , P E es congruente con P D y por
lo tanto EC BD AB.
v. Finalmente con centro en C y radio EC copiamos este segmento en
cualquier recta que tenga al punto C.
A

C
D
E


P
Figura 1
2

ALBIS VICTOR. Temas de Aritmetica y Algebra.


Universidad Nacional de Colombia. Coleccion Textos. 1984. p. 49.
3
EUCLID. The thirteen Books of the Elements. Vol 1. Books I and II. Dover. P. 244.

171

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Si el punto C esta en la recta que contiene a AB aplicamos el procedimiento
dos veces, uno para copiarlo fuera de la recta y otro para regresarlo.

Ejercicio
Que pasa en la construcci
on presentada si la longitud del segmento BC es
menor que la de AB?
Con esta construccion, copiando un segmento a continuacion de otro, obtenemos un nuevo segmento, la suma de los dos primeros.
2. La proposicion I.3 permite4 restar dos segmentos desiguales dados, el menor
del mayor; y es una peque
na variacion de la anterior.
i. Trazamos los segmentos AB y CD.
ii. Construimos el segmento AF , igual al segmento CD.
iii. Construimos una circunferencia con centro en A y radio AF , de manera
que corte al segmento AB en el punto E, AE es congruente con AF y
por tanto, AF
= CD.
iv. El segmento EB es la diferencia entre los segmentos AB y CD.
F


Figura 2
3. La proposicion I.105 permite dividir un segmento AB en dos partes iguales
y en general, en 2n partes congruentes:
i. Construimos un triangulo equilatero con lado AB.
ii. Dividimos el angulo ACB en dos angulos iguales con la recta CX, para
lo cual sobre el lado AB construimos otro triangulo equilatero ADB y
se traza la recta CD, con la que se obtiene que ACD
= BCD.
4
5

EUCLID. op.cit. Vol 1. Books I and II.


EUCLID., op. cit., vol 1, Books I and II.

172

N
umeros construibles
iii. El segmento AX
ACX
= BCX.

es

igual

al

segmento

XB,

por

cuanto

C


D
Figura 3
4. La proposicion VI.106 permite dividir un segmento AB en k partes iguales.
Ilustremos el caso cuando k = 3, pues la idea general es la misma para otros
casos.
i. Tomamos AB y un punto C que no este en la recta que contiene a AB
y trazamos una semirrecta sobre AC.
ii. Desde el punto C y con radio AC marcamos otro punto D sobre AC 7 ,
luego desde D con radio AC marcamos otro punto E obteniendo as tres
segmentos congruentes. (El proceso contin
ua sucesivamente de acuerdo
al n
umero de veces en que se quiera dividir AB).

iii. Trazamos la recta EB y sendas paralelas a esta recta desde los puntos
D y C. Los cortes de estas rectas con AB, dividen a AB en tres partes
congruentes.
E


D


C


B
Figura 4

6
7

EUCLID., op. cit., vol. 1, Books I and II.


AC se lee semirrecta AC.

173

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Con lo hecho hasta aqu, podemos representar con segmentos n
umeros racionales, su suma y su sustraccion, su multiplicacion y division las construiremos
enseguida. Los n
umeros que podamos construir con regla y compas siguiendo
las reglas de la Geometra euclidiana los llamaremos n
umeros construibles.
5. La proposicion VI. 128 , el quinto postulado y la proposicion I. 319 (esta
u
ltima, da la construccion de una paralela a una recta dada en un punto
dado) permiten construir la cuarta proporcional a tres segmentos dados, esto
signica que dados tres segmentos de longitudes X, Y y Z respectivamente
debemos construir un segmento cuya longitud T sea tal que:
X Z
=
Y
T
Para realizar esta construccion:
i. Dibujamos dos semirrectas distintas con un origen com
un en un punto
que notamos 0.
ii. Con centro en 0 trazamos una circunferencia de radio arbitrario cuya
longitud tomamos como unidad, por tanto, los puntos de interseccion de
la circunferencia con las semirrecta, tienen longitud 1 y los notamos10
con el mismo smbolo 1 en ambas semirrectas. En una de ellas marcamos
un punto X de manera que el segmento 0X tenga longitud X y en la
otra un punto Y de manera que la longitud del segmento 0Y sea Y .
iii. Unimos los puntos 1 de la semirrecta 0X con el punto Y y trazamos
una paralela a la recta 1Y por el punto X y corta a la semirrecta 0Y en
el punto P , los triangulos resultantes 01Y y 0XP son semejantes
(comparten el angulo X0Y y el angulo 01Y es congruente con el angulo
0XP por ser angulos correspondientes entre paralelas), por lo tanto sus
lados son proporcionales, es decir
X
1
=
X
P
En consecuencia, el segmento 0P tiene longitud X Y ; es decir que este
procedimiento permite hallar el producto de dos n
umeros11 .
8

EUCLID. op.cit. Vol 2. Books III - IX. p. 215.


EUCLID. op.cit. Vol 1. Books I and II. p. 315.
10
Usaremos letras may
usculas X, Y , etc., y n
umeros 1, 2, etc. para notar puntos extremos de
segmentos que tengan el otro extremo en 0. As mismo, la letra X representa la longitud del
segmento 0X o sea el n
umero X.
11
Euclides al multiplicar dos segmentos obtena un area, pero con la proposici
on VI. 12, el
9

174

N
umeros construibles

X
1

Figura 5
X
1
y para hallar el cociente
Y
Y
1
de dos n
umeros construibles, se multiplica X . Con esto hemos mostrado
Y
que los n
umeros racionales positivos son construibles.
La gura 6 muestra una forma para construir

1
1/Y
1

Figura 6

Para mostrar que los n


umeros irracionales cuadr
aticos y las races 2n p de
n
umeros construibles p, son construibles, usamos lo hecho y las siguientes
proposiciones.
6. La proposicion I. 11 da la construccion12 de una perpendicular a una recta
dada en un punto dado y permite la construccion un segmento cuya longitud
sea la raz cuadrada de alg
un n
umero natural; por ejemplo, para encontrar

el punto que representa a 2 una perpendicular a la semirrecta en el punto 1 y tomando centro en 1 con radio 01 marcamos el punto P sobre la
perpendicular construida.
quinto postulado y la proposici
on I. 31, de la obra de Euclides es posible obtener un segmento
de la multiplicaci
on de dos segmentos; sin embargo, esto no se lo debemos a Euclides sino a
Descartes.
12
EUCLID., op.cit. Vol 1. Books I and II.P. 269.

175

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

La longitud de 1P es 1 y la de 0P es 2. Con centro en 0 y radio 0P trazamos


una
circunferencia que corta a nuestra semirrecta en el punto que llamaremos
2.
P

Figura 7
Trazando
un segmento perpendicular

de longitud 1 en el punto que representa


2
determinamos
la
ubicaci
o
n
de
3 y as sucesivamente logramos ubicar

P para todo n
umero natural p.
7. La proposicion VI. 13 muestra13 la construccion de una media proporcional
entre dos segmentos dados14 . Una modicacion que usamos para construir
la raz cuadrada de la longitud de un segmento 0X, la presentamos de la
siguiente forma:
i. En una semirrecta con origen 0, dibujamos el punto que representa a
1, y a partir de el dibujamos un segmento de longitud X que termina
en el punto P , construimos el punto medio del segmento resultante y lo
llamamos R.
ii. Con centro en R y radio RP trazamos una circunferencia. En el punto 1
levantamos una perpendicular a la semirrecta 0P , que corta a la circunferencia en el punto M, la longitud del segmento 1M es la raz cuadrada
de X, copiamos este segmento
sobre la semirrecta 0X y obtenemos un

punto que representa X.

13

EUCLID., op.cit. Vol 2. Books III - IX. P. 216.


La proposici
on II. 14 de los Elementos de Euclides, expresa geometricamente que es posible
construir un cuadrado igual (en area) a un rectangulo dado.
14

176

N
umeros construibles
M

X


R
Figura 8

Para que la prueba sea satisfactoria debemos justicar dos armaciones:


i. Que un angulo cualquiera inscrito en una semicircunferencia es un angulo recto.
ii. Que los triangulos 01M y 1MP son semejantes.
Para probar i. debemos saber que un angulo exterior a un triangulo es igual a
la suma de los dos interiores no adyacentes, pero eso es obvio porque su suma
con el adyacente es 180 en ambos casos. Entonces en la gura 6 tenemos
que: b = d + e y f = c + a luego b + f = (d + c) + (e + a) pero como a = c
y d = e por formar parte triangulos isosceles y b + f = 180 concluimos que
d + c = 90 .

dc

Figura 9

Ejercicio
Usando la gura 8 demuestre que los tri
angulos 01M y 1MP son semejantes.
Todas las construcciones que hemos realizado se pueden combinar o repetir un
n
umero nito de veces para obtener otras.
177

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Ya mostramos que todo n
umero racional es construible, tambien que la suma, resta,
multiplicacion, division y la raz cuadrada de n
umeros construibles es construible.
Como consecuencia de lo hecho, podemos concluir que todo n
umero irracional
cuadratico es construible pues si A, B, C son n
umeros naturales y B 2 > 4AC, la
ecuacion
AX 2 + BX + C = 0
que tiene como una de sus soluciones:

B 2 4AC B
X=
2A
Y todas las expresiones que en ella aparecen, son construibles con regla y compas
por lo tanto la expresion completa lo es.

Ejemplos
1. Algunos n
umeros irracionales cuadraticos (y por lo tanto construibles) no lo
parecen a primera vista; por ejemplo, los n
umeros sen 60 y el cos 72 lo son;
el primero de ellos obviamente lo es, veremos enseguida porque el segundo
tambien.
Cada uno de los triangulos que forma la estrella pentagonal (gura 7) es
isosceles y sus angulos miden 72-72-36 grados sexagesimales respectivamente,
si el lado del pentagono en el centro se toma como unidad, cada uno de los
otros dos lados miden . Si aplicamos el teorema del coseno a este triangulo
obtenemos:
2 = 2 + 1 2 1 cos 72
es decir que
cos 72 =

1
2

Figura 10
178

N
umeros construibles
como es irracional, cuadratico y construible, cos 72 tambien lo es.
Para demostrar que es cuadratico debemos encontrar una ecuacion de segun1
do grado con coecientes naturales cuya solucion sea .
2

1+ 5
1
; si llamamos a esto x; es
, tenemos que cos 72 =
Como =
2
1+ 5
decir
1

x=
1+ 5
Tenemos que

1
=1+ 5
x
de donde elevando al cuadrado y haciendo algunos calculos, obtenemos la
ecuacion
4x2 + 2x = 1
una de cuyas soluciones es, obviamente, x = cos 72 =

1+ 5

Ejercicios
1. Demuestre que los triangulos que forma la estrella pentagonal son is
osceles
y sus angulos miden 72-72-36 grados sexagesimales respectivamente.
2. Demuestre que si tomamos el lado del pent
agono como unidad, los otros dos
lados de cada tri
angulo que forma la estrella miden .
3. Usando la estrella pentagonal, demuestre que cos 108 es irracional.

umero nito
Como p es construible si p es construible entonces por iteracion un n

2n
p es construible.
n de veces
Observemos que estos n
umeros no son irracionales cuadraticos si n > 1, es decir
que existen innitos n
umeros irracionales construibles no cuadr
aticos.

179

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

9.1.

Extensiones cuadr
aticas y n
umeros
construibles

Al nal del captulo anterior estudiamos las extensiones cuadraticas de los n


umeros
racionales, donde construimos conjuntos de n
umeros que incluan races cuadradas
de n
umeros que no tenan como raz un n
umero natural, en ellos denimos operaciones de adicion y multiplicacion que resultaron cumplir las mismas propiedades
de las operaciones correspondientes de n
umeros racionales.
Mostraremos ahora, que esta construccion en todos los casos nos dan conjuntos de
n
umeros construibles.

umero racional r
y su
Como 2 es construible, el producto r 2 con cualquier n
suma con otro racional s, tambien sera construible. Esto es, que el conjunto Q 2
es un conjunto de n
umeros construibles.
  
3 , tambien es un conjunto de
Reiterando el argumento concluimos que Q 2
n
umeros construibles, pero ademas sabemos que:
QQ

 
  
2 Q 2
3

El proceso puede continuar hasta incluir todas las races de los n


umeros naturales
que no sean cuadrados perfectos y en la secuencia
Q, Q

        
2 ,Q 2
3 ,Q 2
3
5 ,...

siempre obtenemos conjuntos de n


umeros construibles.
En general15 se tiene que si se tiene una cadena de C-extensiones cuadraticas de
Q, es decir una secuencia
Q = F0 F1 F2 Fs
donde cada Fn es una
k1 en F0 con
extensi
 on cuadratica
existen

de Fn1 (o sea que

k1

/ F0 y F1 = F0 k1 , k2 
en F1 con k2
/ F1 y F2 = F1 k2 , . . . , kn en Fn1
con kn
/ Fn1 y Fn = Fn1 kn ), entonces para cada Fn , todos sus elementos
son construibles, o sea que para todo n
umero natural n, Fn es un conjunto de
n
umeros construibles.
15

M., PEREZ,

CAMPOS, M., GARZON,


J., DE VILLAMARIN, G., Fundamentos de Algebra
Abstracta, Universidad Nacional de Colombia, 1990, p. 223.

180

N
umeros construibles
Recprocamente16 si un n
umero x es construible debe estar en una extension consn
un n
umero natural n, que depende del n
umero de
truible Fn de orden 2 para alg
races cuadradas que es necesario extraer para obtener x.
Esto signica que existen n
umeros no construibles, en particular todo n
umero
irracional que sea soluci
on de una ecuacion de grado impar y no tenga races
racionales, no es construible. Algunos de ellos aparecieron muy temprano en el
desarrollo de las matematicas, pero se ignoraba que no eran construibles, recien
en el siglo XIX se hicieron demostraciones de no constructibilidad.
En el siguiente captulo estudiaremos algunos de estos n
umeros, intentando mostrar
las formas mas usadas de razonamientos utilizados en la solucion de este tipo de
problemas.

16

ALBIS, VICTOR., Temas de Aritmetica y Algebra,


Universidad Nacional de Colombia,
Coleccion Textos, 1984, p. 52.

181

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

182

Captulo

10

Numeros algebraicos y trascendentes


Si alguien encuentra y nos comunica eso que hasta ahora ha
escapado a nuestros esfuerzos, nuestra gratitud ser
a enorme
Jacob Bernoulli

En el captulo anterior mostramos la forma de construir n


umeros con regla y
compas de acuerdo con las reglas de la Geometra euclidiana y encontramos que
todos los n
umeros racionales, los irracionales cuadraticos, las soluciones de ecuaciones cuadraticas cuyos coecientes sean construibles son construibles; ademas,
obtuvimos que si un n
umero es construible debe estar en una extension cuadratica
umeros racionales para alg
un n
umero natural n. Enseguida
de orden 2n de los n
estudiaremos algunos n
umeros no construibles.
Desde la antig
uedad se conocen cuatro problemas cuya solucion es insolita: la duplicacion del cubo, la triseccion de un angulo cualquiera, la cuadratura del crculo
y la division de la circunferencia en un n
umero arbitrario de partes iguales, utilizando solamente regla y compas.
Seg
un la historia, el primero surge en el a
no 429 a.C. cuando fallece Pericles,
gobernador de Atenas, debido a una peste que ataco a la ciudad; los atenienses
fueron a consultar el oraculo de Apolo en Delos, donde haba un altar de forma
c
ubica, procurando detener la epidemia. La respuesta del oraculo fue la epidemia
cesar
a el da en que ese altar sea sustituido por otro exactamente igual al doble.
Con el punto de vista griego, el problema deba resolverse con regla y compas. Mu183

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


chos matematicos entre los que guran Hipocrates, Arquitas, Eudoxo, Nicomedes,
etc., dedicaron sus esfuerzos a encontrarle solucion y aunque todos los intentos
fueron fallidos, de sus intentos de solucion surgieron nuevas ideas matematicas
como las secciones conicas descubiertas por Menecmo o la concoide que construyo Nicomedes tratando de solucionar el problema Deliano.
El segundo problema consiste en dividir un angulo cualquiera, en tres angulos
iguales empleando u
nicamente la regla y el compas. Hipias propuso la construccion de una curva llamada cuadratriz para resolver el problema. Esta curva es la
primera denida de manera cinematica, por lo que Platon no acepto la solucion. La
Concoide de Nicomedes, aplicada al problema de la duplicacion del cubo, tambien
puede aplicarse para la triseccion del angulo, pero igual que la anterior no cumple
las condiciones.
El problema de la cuadratura del crculo consiste en construir, con la regla y el
compas, un cuadrado de area igual a la de un crculo de area dada. Anaxagoras
fue el primero que se intereso en este problema, Hipocrates descubrio las primeras
cuadraturas de supercies delimitadas por curvas, estudiando la cuadratura del
crculo. Dinostrato reconocio que con el auxilio de la cuadratriz de Hipias era
posible resolver el problema de la cuadratura del crculo (de nuevo violando las
condiciones de construccion), de ah, el nombre de la curva.
El cuarto problema, la division de la circunferencia en n partes iguales, tuvo su
inicio con el intento fallido de construir el heptagono regular con regla y compas.
La construccion mas sencilla es la del hexagono regular descrita en la proposicion
15 del Libro IV de los Elementos de Euclides, a partir de la cual es posible construir
el triangulo, el cuadrado, y con este u
ltimo, un polgono regular de 2n lados (donde
n es un n
umero natural) y los de 12, 24, 48, etc. Aunque las construcciones del
pentagono y del decagono regular, son menos evidentes, tambien son conocidas;
la primera es atribuida a Ptolomeo; sin embargo, en 1893, Richmond elaboro otra
y una para el polgono regular de diecisiete lados aunque Gauss en 1796 ya haba
hecho una construccion para este. F. J. Richelot construyo el polgono regular
de 257 lados y Hermes de Lingen el de 65 537 lados, despues de diez a
nos de
trabajo; pero nalmente Gauss fue quien demostro que un polgono regular se
puede construir con regla y compas si y solamente si los factores primos del n
umero
de lados son primos de Fermat1 diferentes2.

Un n
umero primo es de Fermat si es de la forma 22 + 1
2

GUTIERREZ,
M. V., Notas de Geometra, Universidad Nacional de Colombia, Bogot
a,
1992,pp. 10 - 13.

184

N
umeros algebraicos y trascendentes
Despues de mil trescientos a
nos los matematicos admitieron que, con las condiciones impuestas, estos problemas son imposibles de resolver; no por incompetencia
de los que lo intentan, sino porque la solucion no existe!!3
Antes de abordar las pruebas de imposibilidad de las construcciones mencionadas,
haremos algunas consideraciones generales con respecto a las soluciones de las
ecuaciones algebraicas que tienen como coecientes n
umeros naturales.

10.1.

N
umeros algebraicos

Un n
umero algebraico 4 de grado n es un n
umero que sea solucion5 de una ecuacion
de la forma
an xn + + a1x + a0 = 0, n 1, an = 0.
donde los coecientes son n
umeros naturales6 , pero no lo es de una de grado menor.
Notemos que en esta denicion estan incluidas las ecuaciones con coecientes
a0
a1
a2
, c1 = , c2 =
, donde
racionales porque si los coecientes son c0 =
b0
b1
b2
umeros naturales para cada i 1 y bi = 0, la ecuacion se convierte
ai , bi son n
en una ecuacion con coecientes naturales multiplicando ambos miembros de la
ecuacion por el producto de todos los denominadores.
p
con q = 0 es algebraico puesto que es la
q
solucion de la ecuacion de primer grado qx = p.

Naturalmente todo n
umero racional

Puesto que cada n


umero racional es algebraico, si un n
umero no es algebraico
entonces no puede ser racional; es decir que, si existen n
umeros no algebraicos,
deben ser irracionales.
3

En el artculo Tres problemas cl


asicos de la geometra Un problema de la teora de campos,
se describen algunas de las soluciones propuestas a traves de la historia en el intento por resolver
los tres primeros problemas (CAMPOS, Y. et al (2001) En: Memorias del XI Encuentro de
Geometra y sus Aplicaciones. Universidad Pedag
ogica Nacional. Bogot
a)
4
El estudio de los n
umeros algebraicos se debe principalmente a Dirichlet y Dedekind.
5
Las soluciones de una ecuacion tambien se llaman races.
6
En la teora de las ecuaciones algebraicas, los coecientes pueden incluir n
umeros negativos,
pero por nuestra forma de presentaci
on, estos n
umeros no los hemos estudiado a
un. Esta dicultad se obvia si admitimos terminos diferentes de 0 en el lado derecho de la ecuacion; es decir,
expresiones como por ejemplo: an xn = a1 x + a0 con n 1, an = 0.

185

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Los n
umeros irracionales cuadraticos son algebraicos
puesto que son soluciones de

umero algebraico de grado


una ecuacion de segundo grado. Por ejemplo 2 es un n
2
2 porque es raz de x = 2 y no es raz de ecuacion de grado 1 con coecientes
naturales (por que?). De nuevo, es natural que, si un n
umero no es algebraico, no
puede ser irracional cuadratico.

3
2 es un n
umero algebraico de grado 3 porque es raz de x3 = 2, y no es raz de
ecuacion de grado inferior (por que?).
Toda raz de una ecuacion con coecientes enteros de grados 3, 4, 5 . . . es un n
umero
algebraico, sea o no expresable mediante radicales.
Como vemos, la idea de n
umero algebraico es una generalizacion de la idea de
n
umero racional, a grados mayores que 1.

Ejemplos

1. Veamos que el n
umero 3 51 es algebraico. Para ello debemos encontrar una
ecuacion con coecientes naturales de tal manera que una de sus soluciones
sea el n
umero dado.

3
Si hacemos
x= 51
podemos escribir

3
5 =x+1
y elevando al cubo ambos lados de la igualdad obtenemos
5 = x3 + 3x2 + 3x + 1
o sea que

4 = x3 + 3x2 + 3x
es una ecuaci
on con coecientes naturales que tiene como una de sus solu
3
ciones a 5 1.

2. Hay ecuaciones que no tienen coecientes racionales pero cuyas soluciones


son soluciones de una ecuacion con coecientes naturales, y por lo tanto
tambien denen n
umeros algebraicos, por ejemplo la ecuacion

2x = 3 + 1
tiene como solucion al n
umero

3+1

186

N
umeros algebraicos y trascendentes
Para demostrar que este es un n
umero algebraico, elevamos al cuadrado
ambos miembros de la ecuacion y obtenemos

2x2 = 2 3 + 4
o lo que es lo mismo

2(x2 2) = 2 3

y elevando de nuevo al cuadrado


x4 + 1 = 4x2
obtenemos as una ecuaci
on con coecientes naturales, que tiene como una

3+1
y por lo tanto, este es un n
umero algebraico.
de sus soluciones a
2
Esto muestra que dentro de los n
umeros algebraicos hay mas de los que
inicialmente parecen.
umero algebraico pues si reemplazamos
3. El n
umero x = cos 20 es un n
A = 20 en la identidad7
cos 3A = 4 cos3 A 3 cos A
y ponemos cos 60 =

1
obtenemos
2
1
= 4x3 3x
2

o lo que es lo mismo

8x3 = 6x + 1

lo que prueba que x es algebraico.

Ejercicio
1. Encuentre una ecuaci
on con coecientes naturales, algunas de cuyas soluciones sean las mismas que las de la ecuacion:

x2 + 3x = 2
7

Si partimos de las
y cos(A + B) = cos A
y sen(2A) = 2 sen A
cos(3A) = cos 2A cos A

identidades b
asicas: sen(A + B) = sen A cos B + cos A sen B
cos B sen A sen B, obtenemos cos(2A) = cos2 A sen2 A
cos B, y si usamos la identidad cos2 A + sen2 A = 1 en
sen 2A sen A, obtenemos: cos 3A = 4 cos3 A 3 cos A

187

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


2. Encuentre una ecuaci
on con coecientes naturales alguna de cuyas soluciones
sea

2+ 3
3. Pruebe que

3
2 es algebraico.

Si queremos estudiar el caracter general de los n


umeros algebraicos; de acuerdo
a su denicion, debemos estudiar las soluciones de las ecuaciones polinomicas de
grado n.
Iniciamos haciendo enfasis en que gran parte del estudio de estas soluciones tiene
que ver con la divisibilidad de los n
umeros naturales, en particular con el teorema
fundamental de la aritmetica que arma que todo n
umero natural, diferente de 0 y
1, se puede escribir de manera u
nica (salvo el orden) como un producto de factores
primos.
Un primer resultado importante establece que si n, x, y y son n
umeros naturales
y n es divisor de x y y n y x no tienen factores primos en com
un, entonces n es
un divisor de y.
Para probar esta armacion, notemos que si n divide a x y todos los factores
primos de n estan tambien en x y y si alg
un primo p esta en n a la potencia
entonces esta en x y, por lo menos a la misma potencia, y como n y x no
tienen factores primos en com
un, todos los factores primos de n deben estar, por
lo menos a la misma potencia en la factorizacion de y, por lo tanto n es divisor de
y.
De la misma manera podemos concluir que si n y x no tienen factores primos en
un para cualquier n
umero
com
un entonces n y xk , no tienen factores primos en com
k
natural k, o sea que si n divide a y x debe dividir a y.
Con estas herramientas, consideremos alguna ecuacion polinomica con coecientes
naturales
cn xn cn1 xn1 + + c1x + c0 = 0 con cn = 0.
a
Si esta ecuacion tiene una raz racional8 , donde a y b no tienen factores en com
un
b
8

En este captulo s
olo consideramos las soluciones racionales que son cocientes de dos n
umeros
naturales y el denominador no sea 0.

188

N
umeros algebraicos y trascendentes
a
por x en la ecuacion obtenemos:
b
 n
 n1
 
a
a
a
+ c0 = 0
cn1
+ c1
cn
b
b
b

y b = 0, entonces al sustituir

y si multiplicamos ambos miembros por bn nos resulta:


cn an cn1 an1 b + c1 abn1 + c0 bn = 0
que se puede escribir como:
cn an = cn1 an1 b c1abn1 c0 bn
o lo que es igual:


cn an = b cn1 an1 c1 abn2 c0 bn1
Esto signica que b es un divisor de cn an . Aplicamos ahora el resultado anterior
con n, x y y reemplazados por b, a, cn respectivamente y concluimos que b es un
divisor de cn .

Ejercicio
Muestre un razonamiento que justique por que a es un divisor de c0 .
Una consecuencia inmediata de los razonamientos anteriores es que, si una ecuacion
de la forma
xn cn1 xn1 + + c1 x + c0 = 0
cuyos coecientes son naturales, tiene una raz racional, esta es un n
umero natural
y debe ser un divisor de c0 .
a
Esta conclusion se sustenta en que si , b = 0 es una raz racional de la ecuacion,
b
b debe ser un divisor de cn ; esto es, b debe ser un divisor de 1 y el u
nico divisor
de 1 es el mismo, por lo tanto b debe ser 1 y la solucion de la ecuacion debe ser el
n
umero natural a que como ya sabemos debe dividir a c0 .
Otra
consecuencia importante de nuestro resultado es que un n
umero de la forma

n
a donde a y n son n
umeros naturales es o un n
umero irracional o un n
umero
natural y si este es el caso, entonces a es la enesima potencia de un n
umero natural.
189

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

Naturalmente n a es unaraz de xn = a, que si tiene una raz racional esta debe ser
umero natural digamos k entonces a = k n . Este
un n
umero natural y si n a es un n
resultado es una generalizacion del que obtuvimos en el captulo 1 para n
umeros
irracionales cuadraticos.

En particular hemos demostrado que 3 2, 5 3 son n
umeros irracionales y por lo
tanto no son construibles, pues en el captulo anterior vimos que un n
umero irracional que sea solucion de una ecuacion algebraica de grado impar
no
es
construible

3
si la ecuacion no tiene soluciones racionales. Entonces como 2 es solucion de la
ecuacion
x3 2 = 0

y ella no tiene soluciones racionales, 3 2 no es construible; pues si las tuviera


deberan ser divisores de 2, pero ni 1 ni 2 son soluciones de la ecuacion.

Analogamente sucede para 5 3.

10.1.1.

Es imposible duplicar un cubo

Una consecuencia de que 3 2 no sea construible es la imposibilidad de duplicar un


cubo usando
solamente regla y compas9 , pues ello equivale a construir un cubo

3
de lado 2 a partir de uno de lado 1 o lo que es igual, si b es el lado del cubo
duplicado y a el del original debemos tener que
b3 = 2a3 ;

es decir,

b=

3
2a

Hipocrates de Quos, demostro que este problema es equivalente al de intercalar dos


medias proporcionales10 entre a y 2a, es decir, construir segmentos de longitudes
x, y y tales que:
a x
y
= =
x y 2a
9

Gracias a los trabajos de Evariste Galois se pudo demostrar que el problema no tena soluci
on.
En 1837 el frances L. Wantzel demostro su imposibilidad.
10
En el proceso de construcci
on de la raz cuadrada de un n
umero construible, mostramos
como construir una media proporcional entre dos n
umeros.

190

N
umeros algebraicos y trascendentes
pues la primera igualdad implica que
y la segunda que
o sea que
es decir que

x2 = ay
y 2 = 2ax
 2 2
x
= 2ax
a
x3 = 2a3

y por lo tanto x es el lado de un cubo que tiene el doble del volumen del cubo de
lado a.
Aunque los griegos no consiguieron resolver el problema, su estudio de estas medias
proporcionales llevo a Menecmo al descubrimiento de la parabola y de la hiperbola;
puesto que el sistema de ecuaciones
x2 = ay
y 2 = 2ax

corresponde a la interseccion de dos parabolas y el sistema


x2 = ay
xy = 2a2

a la interseccion de una parabola con una hiperbola.

Ejercicio
Con
an
alogo a la demostracion cl
asica de la irracionalidad de
un procedimiento

3
2 demuestre que 2 es irracional.

10.1.2.

Es imposible trisecar un
angulo cualquiera
con regla y comp
as

En el ejemplo 3 de la seccion anterior mostramos que el n


umero x = cos 20 es
solucion de la ecuacion
8x3 = 6x + 1
y como ya sabemos, las u
nicas posibles races racionales11 de esta ecuacion son
1 1 1
1, , , que al reemplazarlas cada una de ellas en la ecuacion vemos que ninguna es
2 4 8
11

Aunque nosotros s
olo consideramos las races racionales cuyo numerador y denominador son
n
umeros naturales y este u
ltimo diferente de 0, esta ecuacion no tiene otra soluci
on racional.

191

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


solucion, concluimos que como x = cos 20 es diferente de todas ellas, es irracional.
Lo anterior implica que el n
umero cos 20 no puede ser construible, pues es una
solucion de una ecuacion de grado impar que no tiene races racionales. Por lo tanto
es imposible construir con regla y compas un angulo de 20 , y en consecuencia es
imposible trisecar un angulo de 60 .
Si el angulo de 20 fuera construible, sera posible desde el punto que represente al
1 en uno de sus lados trazar una perpendicular al otro lado, lo que determinara
cos 20 que como hemos visto es imposible.

Ejercicios
1. Comente la siguiente construcci
on: Sea CAB el angulo dado con centro en
A y radio arbitrario trazar DE. Trazar la bisectriz del angulo EAF. Pasar
la distancia AG igual DE. Trazar DG que corta la semicircunferencia en el
punto I. Pasar la distancia IJ igual FI. Trazar las rectas AI y AJ que dividen
el angulo inicial en tres angulos iguales.
C
G
F

I
J


A
E
Figura 1

y establezca una conclusi


on.
2. Demuestre que
cos 5 = 16 cos 5 20 cos3 + cos
y con ello pruebe que x = cos 12 es irracional. Es construible?
3. Muestre que si es alg
un angulo tal que cos 2 es irracional entonces cos , sen
y tan tambien son irracionales.
192

N
umeros algebraicos y trascendentes

10.1.3.

Es imposible construir el hept


agono
regular con regla y comp
as

 
2
y
Si el heptagono regular fuera construible, seran construibles y = cos
7
 
2
x = 2 cos
, pero x satisface la ecuacion x3 + x2 = 2x + 1 y esta ecuacion no
7
tiene races racionales.

Ejercicios


2
1. Compruebe que 2 cos
7


satisface la ecuaci
on x3 + x2 = 2x + 1.

2. Por que la ecuacion x3 + x2 = 2x + 1 no tiene races racionales?


3. Demuestre que el pentagono y el hexagono regular son construibles.

10.2.

N
umeros trascendentes

Haciendo operaciones aritmeticas con los n


umeros algebraicos podemos obtener
resultados racionales como por ejemplo:
5

5
3 =3
Pero existen n
umeros que no son algebraicos, por trascender el poder de los metodos algebraicos, Euler los llamo n
umeros trascendentes.
Estos n
umeros fueron descubiertos en 1851 por el matematico frances Liouville,
mostrando algunos n
umeros que no eran algebraicos12 , por ejemplo demostro que
el n
umero
0,101001000000100 . . . 10 . . .
donde el n
umero de ceros entre dos unos sucesivos es 1!, 2!, . . . , n!, . . . es trascendente.
En el siglo XIX, el matematico aleman George Cantor, demostro que existan
n
umeros trascendentes, pero de una manera que no muestra ninguno de ellos.
12

NIVEN, I., N
umeros racionales e Irracionales, The Carus mathematical monographs, The
mathematical association of America, 1967, p. 92.

193

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Sin embargo, de sus razonamientos se concluye que hay muchos mas n
umeros
trascendentes que algebraicos, pero casi todos son desconocidos.
De cierta manera es natural que haya mas n
umeros trascendentes que algebraicos,
pues ellos no deben cumplir ninguna condicion como los algebraicos, en este sentido
representan el caso mas general posible, por lo menos, con las consideraciones que
hasta ahora hemos hecho.
Lamentablemente los argumentos involucrados en las demostraciones de trascendencia de un n
umero no estan al alcance de los recursos que hemos desarrollado, aunque algunos pocos casos de las demostraciones de la irracionalidad de los
n
umeros trascendentes, s. Esto no quita, por supuesto, el interes en conocer algunas de las propiedades y curiosidades de dos de sus mas famosos exponentes: los
n
umeros y e

10.2.1.

El n
umero 13

Desde hace mas de 4.000 a


nos se sabe que el n
umero de veces en que el diametro
de una circunferencia esta contenido en ella, es siempre el mismo, no importa cual
sea el tama
no de la circunferencia, lo que no se saba, era que fuera un n
umero
irracional. Por ejemplo, los babilonios saban que:
25
22
<<
8
7
En el papiro Rhind se encuentra el valor
=

256
3, 16.
81

Arqumedes de Siracusa (Sicilia) encontro una aproximacion del n


umero con dos
decimales correctos mediante la comparacion de las areas de polgonos regulares
inscritos y circunscritos:
22
= 3, 142857
=
7
tambien establecio que
1
10
< < 3+
3+
71
7
13

El ingles, William Jones, propuso designar por la letra griega , la relaci


on de la longitud de
la circunferencia con su diametro; la designaci
on se hizo usual, desde 1737, cuando la us
o Euler.
Es la primera letra de la palabra permetro en griego.

194

N
umeros algebraicos y trascendentes
y una a
un mejor
195882
211872
<<
67441
62351
con cuatro decimales correctos
3, 14159 < < 3, 14160
En el siglo XIII Leonardo de Pisa (Fibonacci), encontro que deba caer entre los
n
umeros 3.1410 y 3.1427.
Los matematicos chinos encontraron una aproximacion mejor que esta usando una
fraccion mas sencilla
355
=
= 3, 141592
113
Hacia la mitad del siglo XVI, un ingeniero militar holandes, Adriano Metius, encontro que 355/113 da el valor de con seis decimales correctos14.
En el siglo XV el matematico arabe Al-Kashi dio como valor de el n
umero
3.1415926538979, correcto hasta la novena cifra decimal usando un polgono regular
de 2832 lados.
Mas de 150 a
nos despues en Europa F. Viet`a encontro solo 9 cifras exactas de
mediante un polgono de 1722 lados, pero fue el primero en encontrar una formula
para
1


=



2 



1
1 1 1
1 1 1 1 1

+
+

2
2 2 2
2 2 2 2 2
A nales del siglo XVI en Holanda Van Roomen consiguio el mismo resultado de
Al-Kashi y el aleman Ludolph van Ceulen, utilizando un polgono de mas de cuatro
millones de lados y logro 35 dgitos correctos. En 1699, Abraham Sharp duplico el
n
umero de cifras obtenidas por Van Ceulen.
En 1706, John Machin, valiendose de los desarrollos en serie de la funcion arco
tangente, logro obtener los primeros cien decimales de .
En el siglo XVIII Georges Louis Leclere, encontro una forma de aproximar probabilsticamente a : sobre una hoja de papel se dibuja un conjunto de rectas paralelas
14

Esta expresion es f
acil de recordar, basta colocar los tres primeros n
umeros impares repetidos
consecutivamente, as: 113355, y luego formar una fracci
on con las dos mitades.

195

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


separadas entre s a una distancia ja D, arbitraria. Luego se lanza repetidamente
y al azar sobre la hoja rayada una aguja, tambien de longitud D, y se cuenta el
total de lanzamientos N y el n
umero C de veces que la aguja, al caer, hace contacto con alguna de las lneas dibujadas. Se demuestra que la probabilidad de que
2
la aguja corte alguna de las lneas es igual a .

En 1873, el ingles William Shanks calculo, durante 20 a


nos, con 707 decimales,
pero en 1947 se demostro que el calculo estaba errado desde la cifra 527.
Posteriormente, en el a
no 1947, dos matematicos norteamericanos: John W. Wrench,
Jr. y Levi B. Smith, llegaron a los 1.120 decimales de , utilizando una calculadora
preelectronica.
Las computadoras lograron inicialmente 808 decimales correctos. En 1949 un computador ENIAC, programado por John Newman, hallo los 2.037 primeros decimales de
En 1967, en Francia, una computadora en 28 horas, 10 minutos obtuvo 500.000 decimales correctos; en 1984, en Estados Unidos, se obtuvieron 10.013.395 decimales
exactos.
En 1986 David H. Bailey obtuvo 29.360.000 cifras usando un computador CRAY-2
y algoritmos desarrollados por los hermanos Jonathan y Peter Borwein quienes, a
su vez, se basaron en la teora de las ecuaciones modulares de Ramanujan.
Dos a
nos despues, el japones Yasumasa Kanada, usando el mismo metodo desarrollado por los Borwein y un computador Hitachi, llego hasta la cifra 201.326.000;
y al comenzar la decada de los noventa, el calculo fue llevado hasta los mil millones
de cifras.
En 1997 Yasumasa Kanada y Daisuke Takahashi, obtuvieron 51.539.600.000 cifras,
utilizando un HITACHI SR2201 con 1024 procesadores.

196

N
umeros algebraicos y trascendentes
Como muestra, los mil primeros decimales del n
umero :
3, 1415926535
5923078164
0938446095
6446229489
2712019091
7245870066
0113305305
0921861173
8912279381
1907021798
0005681271
2249534301
8640344181
0597317328
2619311881
5982534904
1712268066

8979323846
0628620899
5058223172
5493038196
4564856692
0631558817
4882046652
8193261179
8301194912
6094370277
4526356082
4654958537
5981362977
1609631859
7101000313
2875546873
1300192787

2643383279
8628034825
5359408128
4428810975
3460348610
4881520920
1384146951
3105118548
9833673362
0539217176
7785771342
1050792279
4771309960
5024459455
7838752886
1159562863
6611195909

5028841971
3421170679
4811174502
6659334461
4543266482
9628292540
9415116094
0744623799
4406566430
2931767523
7577896091
6892589235
5187072113
3469083026
5875332083
8823537875
2164201989

6939937510
8214808651
8410270193
2847564823
1339360726
9171536436
3305727036
6274956735
8602139494
8467481846
7363717872
4201995611
4999999837
4252230825
8142061717
9375195778

5820974944
3282306647
8521105559
3786783165
0249141273
7892590360
5759591953
1885752724
6395224737
7669405132
1468440901
2129021960
2978049951
3344685035
7669147303
1857780532

Encontrar15 mas decimales correctos de desde el punto de vista practico no tiene


mucho sentido, pues con los primeros 39 decimales de es suciente para calcular
la circunferencia del universo con una precision del orden del radio de un atomo
de hidrogeno.
Para demostrar que es racional o irracional bastara encontrar alguna regularidad
en su expresion decimal, o alg
un periodo, o demostrando la imposibilidad de que
tal periodo exista. Uno de los Borwein noto que, antes de las cincuenta mil millones
de cifras, la secuencia de los 10 dgitos, 0123456789, aparece solo 6 veces, en los
puestos:
17,387 594,880
34,549 153,953

26,852 899,245
41,952 536,161

15

30,243 957,439
43,289 964,000

M
as datos sobre calculos de , se encuentran en: BORWEIN Jonathan M. Brouwer-Heyting
sequences converge. The Mathematical Intelligencer. Volume 20. Number 1. Winter 1998. p.p.
14-15.

197

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


En los primeros 10 millones de dgitos el n
umero 7 aparece 1,000,027 veces y el 8
aparece solo 999,814 veces, que paciencia!!16.
Como un ejercicio interesante podramos tratar de encontrar alguna regularidad en
la funcion continua de que obtenemos mejorando las aproximaciones decimales
de que conocemos, por ejemplo comenzando con dos cifras decimales obtenemos:
3, 14 =

314 157
=
=3+
100
50

1
7+

1
7

con 4 cifras:
3, 1415 =

31415 6283
=
=3+
10000 2000

1
1

7+

14 +
1+

1
8+

1
2

que escribimos de manera resumida como:


3, 1415 = [3; 7, 14, 1, 8, 2]
con seis cifras nos da:
[3; 7, 15, 1, 84, 6, 2]
con 9 cifras:
[3; 7, 15, 1, 293, 11, 1, 1, 7, 6, 1, 3, 3, 2]
Y los resultados pueden parecer desalentadores, con algo de paciencia pueden calcularse los primeros 61 n
umeros, con el resultado:
[3; 7, 15, 1, 292, 1, 1, 1, 2, 1, 3, 1, 14, 2, 1, 1, 2, 2, 2, 2, 1, 84, 2, 1, 1, 15, 3, 13, 1, 4,
2, 6, 6, 99, 1, 2, 2, 6, 3, 5, 1, 1, 6, 8, 1, 7, 1, 2, 3, 7, 1, 2, 1, 1, 12, 1, 1, 1, 3, 1, 1, 8, . . .]
16

Si se tiene curiosidad por historias sobre las siguientes paginas en la internet pueden ayudar:
http://xavier.gourdon.free.fr/Constants/constants.html
http://xavier.gourdon.free.fr/Constants/Algorithms/splitting.html
http://www.angelre.com/wa/hurben/bu.html
http://www.mste.uiuc.edu/reese/buon/buon.html
http://www.efg2.com/lab/Mathematics/Buon.htm
http://www.ams.org/new-in-math/cover/pi-calc.html

198

N
umeros algebraicos y trascendentes
De pronto, un avezado lector encuentra alguna regularidad.
Por fortuna, existen otra maneras de presentar17 a , y es a traves de su relacion
con otros n
umeros, por ejemplo:
James Gregory presento una serie que Gotfried von Leibniz utilizo en 1674 para
obtener la expresion:
1 1 1 1 1
= + +
4 1 3 5 7 9
Euler presento varias series relacionadas con , entre ellas:
2
=1+
8
3
=1
32
4
=1
96
2
=1+
6

1
+
32
1
+
33
1
+
34
1
+
22

1
1
+ 2 +
2
5
7
1
1
3 +
3
5
7
1
1

+
54 74
1
1
+
+
32 42

La u
ltima aparece en el calculo de la probabilidad de que dos n
umeros naturales
escogidos al azar sean primos.
Otra forma curiosa es:
3
1
1
1
=

+

4
224 456 678
John Wallis expreso:
2 2 4 4 6 6 8 8
=
2 1 3 3 5 5 7 7 9

4
mediante una fraccion continua18, en la cual, los numeradores de las fracciones

esta formula fue usada en el siglo XVII por Lord Brouncker para expresar a
17

Los calculos de estas expresiones requieren conocimientos que a


un no hemos desarrollado,
pero incluimos las informaciones para despertar la curiosidad del estudiante en estos temas.
18
El metodo de Brouncker para encontrar esta fracci
on continua innita para hace parte de
una serie de metodos innitos que se desarrollaron entre los a
nos 1650 y 1660. (BOYER, CARL
B., Historia De La Matem
atica. Editorial Alianza Universidad. Madrid. 1986. p. 486).

199

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


parciales son los cuadrados de los n
umeros impares:

=
4

1
1

1+

2+
2+
2+

25
49
2+

81
2+

La primera demostracion de la irracionalidad de fue presentada a la Academia de


Ciencias de Berln en 1761 por Johann Heinrich Lambert (1728-1777). Unos a
nos
mas tarde, el frances Adrien Marie Legendre propuso una mejora a la demostracion
anterior y adicionalmente, probo que el cuadrado de tambien es irracional. Una
prueba mas sencilla, pero no tanto, debida a Ivan Niven esta en el Bulletin of the
American Mathematical Society Vol. 53, 1947, p. 509.
La demostracion de la trascendencia de fue presentada en 1882 por Lindemann
pero como ya dijimos, supera los lmites de nuestra discusion19.
Una consecuencia de la trascendencia de es que:

10.2.1.1

La Cuadratura del crculo es imposible

Dado un crculo de radio r, debemos hallar, utilizando solamente regla y compas,


un cuadrado de lado a cuya area sea igual a la del crculo dado, o se tal que
r2 = a2
Esto equivale a construir un n
umero a tal que

r = a

Si fuese construible, tambien lo sera su raz cuadrada y por consiguiente r,


o sea que el lado a del cuadrado podra hallarse con regla y compas. Como el
n
umero es trascendente, no es algebraico, y por lo tanto no es construible, lo que
demuestra la imposibilidad de cuadrar el crculo con regla y compas.
19

Invitamos a los lectores interesados en la literatura relacionada con el tema, por ejemplo: C.L.
Siegel. Trascendental Numbers. Annals of Mathematical Studies. No 16. Princenton University
Press. 1949.

200

N
umeros algebraicos y trascendentes

10.2.2.

El n
umero e

Otro engendro matematico famoso es el n


umero e, es uno de los mas importante de
las matematicas, es la base de los logaritmos de Neper, aparece en problemas relacionados con los procesos de desintegracion nuclear, el interes compuesto continuo,
en ecuaciones que describen crecimiento, etc.
Consideremos por ejemplo el caso del interes compuesto (A), para lo cual haremos
uso de su formula:


r nt
A=P 1+
n
Donde P es el capital o monto inicial que se ha invertido por t a
nos, r es la tasa
de interes (expresada, generalmente, en forma decimal) y n es el n
umero de veces
que el interes se capitaliza al a
no.
Si prestamos un dinero al 100 % anual, durante un a
no - tal vez alguien muy
necesitado acepte esta tasa de interes-, de tal forma que el interes se capitaliza
semestralmente; al nalizar el primer a
no, cada peso ha crecido en


1 2
1+
2
o sea que por cada peso prestado recibira $ 2,25.
Si el interes se capitalizara trimestralmente recibira mas dinero en el a
no?, claro,
al nalizar el a
no, por cada peso recibira


1 4
1+
4
esto signica, que cada peso crece en $ 2,44. El valor por peso aumenta indenidamente de acuerdo al n
umero de veces que se capitalice el interes al a
no? Si prestamos el dinero de tal manera que el interes se capitalice cada segundo, obtenemos
una gran cantidad de dinero por peso o es aproximadamente igual a que obtendramos si se capitalizara cada da?
Veamos la siguiente lista

201

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

Si el int
eres se capitaliza. . .

Cada peso crece en. . .




Bimestralmente

Mensualmente

Semanalmente

Diariamente

Por hora

Por minuto

1
1+
6

6

1
1+
12
1
1+
52

= 2, 521626372
12
= 2, 61303529
52

1
1+
365

= 2, 692596954
365

1
1+
8760

= 2, 714567482
8760

1
1+
525600

= 2, 718126692
525600
= 2, 718279243



1 n
Observamos que de acuerdo n aumenta, 1 +
tiende a estabilizarse; en otras
n
palabras, podramos decir que para un n sucientemente grande, tenemos:



1 2
1+
2, 7182
n

Que es una aproximacion del n


umero irracional e como lo veremos en las paginas
siguientes.
Usemos ahora el teorema del binomio de Newton20


1
1
1 n
n(n 1)
n(n 1)(n 2)
2+
3 +
1+
= 1+n+
n
2
n
123
n
o lo que es lo mismo:


20


n(n 1)(n 2)
1 n
n n(n 1)
1
1
+
+
1+
= 1+ +

n
n
n2
12
n3
123

LUQUE, C., et. al. op. cit. p. 210.

202

N
umeros algebraicos y trascendentes
aunque la expresion pueda intimidarnos, se estudia mejor si la tomamos por partes;
por ejemplo, en el tercer termino aparece
n(n 1)
n2
que podemos expresarlo de la forma:
n
1
n(n 1) n2 n n2
=
=

=
1

n2
n2
n2 n2
n
en el cuarto termino aparece:
n(n 1)(n 2)
n3
que podemos expresarlo:
3
1
n(n 1)(n 2) n3 3n2 + 2n n3 3n2 2n
=
= 3 3 + 3 =1 + 2
3
3
n
n
n
n
n
n n
y en los demas terminos aparecen expresiones similares que pueden escribirse como
un 1 menos otros terminos donde n esta en el denominador elevada a potencias
cada vez mayores. En todos los casos si consideramos valores de n cada vez mas
grandes, el valor de cada una de las expresiones consideradas se aproxima mas a
1.
En resumen, nos queda:


1
1
1
1
1
1 n
= 1+ +
+
+
+
+
1+
n
1 12 123 1234 12345
notemos que el tercer termino es el segundo dividido por 2, el cuarto es el tercero
dividido por 3, el quinto es el cuarto dividido por 4, y as sucesivamente.
Si partimos del primer termino igual a 1 y hacemos divisiones sucesivas por 2, 3,
4,. . . etc., obtenemos:
1
1
=1
1
1
= 0, 5
2
0, 5
= 0, 166667
3
203

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


0, 166667
= 0, 041667
4
0, 041667
= 0, 008333
5
0, 008333
= 0, 001389
6
y sumamos los resultados obtenemos una aproximacion de e que es mejor en cuanto
mas terminos tomemos. O sea,
e= 1+

1
1
1
1
1
+
+
+
+
+
1 12 123 1234 12345

si tomamos innitos terminos.


A pesar de que es imposible sumar innitos terminos, podemos aproximarnos tanto
como queramos al valor de e, por ejemplo Euler lo calculo con 23 cifras decimales
exactas:
e = 2, 71828182845904523536028
y las primeras 500 cifras decimales de e calculadas con una computadora son:
e=

2, 7182818284
9574966967
7427466391
6059563073
0115738341
8082264800
0695517027
7606737113
1416928368
6967707854

5904523536
6277240766
9320030599
8132328627
8793070215
1684774118
6183860626
2007093287
1902551510
4996996794

0287471352
3035535547
2181741359
9434907632
4089149934
5374424554
1331374573
0912744374
8657463772
6864454905

6624977572
5945713821
6629043572
3382988075
8841675092
4243710753
0007520449
7047230696
1112523897
9879316368

4709369995
7852516642
9003342952
3195251019
4476146066
9077744992
3372656029
9677209310
8442506953
8923009879

De manera analoga a la usada para , podemos encontrar aproximaciones cada


vez mejores para una fraccion continua que represente a e. Si comenzamos con una
aproximacion decimal de 2 cifras obtenemos:
[2; 1, 2, 2, 4, 3]
con 4 cifras obtenemos:
[2; 1, 2, 2, 1, 1, 4, 1, 1, 1, 3, 1, 9]
204

N
umeros algebraicos y trascendentes
o con 6 cifras:
e = [2, 1, 2, 1, 1, 4, 1, 1, 6, 2, 2, 8, 1, . . .]

Ejercicio
Calcule una fracci
on continua correspondiente a la aproximacion 2,71828182; observa alguna regularidad?
Euler en 1737 obtuvo21 las fracciones continuas:

e = 1+

1
1

1+

1+

1+

1+

5+

1+

1+
1+

1
9+

y
1

e = 2+

1+

2+

3+
4+

demostrando que e y
irracional.
21

4
5+

e son irracionales. En 1739 demostro que e2 tambien es

CASTRO, I., Leonhard Euler, Grupo Editorial Iberoamerica, 1996, p. 15.

205

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


El matematico colombiano Victor Caro22 encontro la fraccion continua:
1

e=2+

4
5

4
6

Enseguida presentamos una demostracion de que el n


umero e es irracional presentada por Ivan Niven en 1947.
Sabemos que e se puede expresar como la serie innita:
e=1+

1 1
1
1
+ +
+ +
+
1 2 23
2 3 n

supongamos que e es racional, es decir que existen n


umeros naturales m y n = 0
tales que :
m
e=
n
Llamemos Sn a la suma nita
Sn = 1 +

1
1
1
1
1
+
+
+
+ +
1 12 123 1234
1 2 3 4 n

Ahora restemos esta suma de la serie para e y multipliquemos por n!:


n!(e Sn ) =

1
1
1
+
+ +
+
(n + 1) (n + 1)(n + 2)
(n + 1)(n + 2) (n + r)

si cambiamos en cada denominador las expresiones (n+r) por otras menores (n+1)
cada fraccion es mayor, o sea que:
1
1
1
+
+ +
+
(n + 1) (n + 1)(n + 2)
(n + 1)(n + 2) (n + r)
1
1
1
<
+
+

+
+
(n + 1) (n + 1)2
(n + 1)r
22

CARO VICTOR; Los n


umeros: Su historia, sus propiedades, sus mentiras y verdades, Minerva, 1936, Bogot
a, p. 155.

206

N
umeros algebraicos y trascendentes

esta u
ltima es una progresion geometrica con primer termino

1
1
y razon
,
n+1
n+1

1
cuya suma ya conocemos es .
n
En resumen tenemos que:


m
0 < n!
Sn
n
Pero


<

1
n



1
1
1
n!Sn = n! 1 + 1 + + + +
2! 3!
n!
= n! + n! + n(n 1)(n 2) 3 + n(n 1)(n 2) 4 +
+n(n 1)(n 2) + n(n 1) + (n + 1)

es un n
umero natural y
m
= (n 1)!m
n
tambien es un n
umero natural; es decir que encontramos un n
umero natural entre
1
umero natural n. Pero esto es imposible porque entre 0 y 1 no
0 y para cada n
n
hay n
umeros naturales. Lo que demuestra que e es irracional.
n!

La trascendencia de e fue demostrada por Charles Hermite en 1873, su demostracion


fue simplicada por David Hilbert y mejorada por Hurwitz; para los lectores in
teresados se encuentra en el libro: Algebra
Moderna de I.N. Herstein. Editorial
Trillas. 1970. p. 208-210.
Ferdinand Lindemann en 1882, presento un teorema23 que demuestra la trascenumero
dencia de e, de , de e, sen , cos , tan , senh , tanh , para cualquier n
algebraico diferente de 0; log , arc sen , y las inversas de cada una de las
funciones trigonometricas circulares e hiperbolicas de cualquier n
umero algebraico
diferente de 0 y de 1
En 1929 Gelfond y Schneider demostraron que si a y b son n
umeros algebraicos y
b
24
b es irracional entonces a es trascendente . De este resultado se desprende que
umeros trascendentes.
2 2 y e son n
23

Una prueba del teorema de Lindemann y del teorema Gelfond y Schneider se encuentra en:
NIVEN, I., Irrational Numbers, The Carus Mathematical Monographs, Number 11, 1967, p.p.
124-131 y 142-149 respectivamente.
24
POLLARD, H. y DIAMOND H., The Theory of Algebraic Numbers, Dover, 1998, p. 55.

207

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Las pruebas de trascendencia de los n
umeros trascendentes, en general son difciles,
pero algunas pruebas de su irracionalidad no tanto, por ejemplo ya mostramos que
e es irracional, podemos probar que, analogamente a lo sucedido para las races
cuadradas, todo logaritmo, cuya base sea un n
umero natural, que no sea un n
umero
25
26
un mas, casi todos son trascendentes , pero esto no lo
natural es irracional; a
probaremos.

10.2.3.

Logaritmos Irracionales

Para ejemplicar los razonamientos usaremos la base 2.


umero natural mayor o igual que 1, es un
Supongamos que log2 b para b, un n
n
umero racional, es decir que existen n
umeros naturales p y q sin factores comunes,
con q = 0, tales que:
log2 b =
esto signica que

p
q

2q = b

si elevamos ambos miembros de la igualdad al exponente q obtenemos:


2p = bq
El n
umero b no puede ser impar, porque toda potencia de un impar es impar y
por lo tanto bq no puede ser una potencia de 2.
Si b es par, debe ser de la forma 2k, donde k es un n
umero natural, para lo cual k
puede se par o impar. Si k es impar es de la forma 2m + 1, as:
2p = bq = 2k = 2(2m + 1)
De donde
2p1 = 2m + 1
lo cual es imposible, pues ninguna potencia de dos es un n
umero impar.
Si k es par tiene dos opciones, ser potencia de 2 o ser igual al producto de un
n
umero par por una potencia de dos. Para el primer caso, supongamos que k = 2x ,
con x , de donde b = 2 2x ; esto es, b = 2x+1 . Es decir que
log2 b = log2 2x+1 = x + 1
25
26

Solamente estamos considerando n


umeros positivos.
Este es un caso particular del teorema de Lindemann, que mencionamos anteriormente.

208

N
umeros algebraicos y trascendentes
lo que signica que el logaritmo es un n
umero natural.
Ahora, veamos el otro caso, k igual al producto de una potencia de dos por un
n
umero impar; simbolicamente:
k = 2r (2m + 1),

donde r es un n
umero natural

Lo que implica que


b = 2 2r (2m + 1)
Es decir que
2p = bq = [2r+1 (2m + 1)]q
que es equivalente a
2pq(r+1) = (2m + 1)q
lo cual tambien es imposible porque ninguna potencia de un n
umero impar es una
potencia de 2.
Con esto demostramos que todo logaritmo, en base dos, que no sea un n
umero
27
natural es irracional.

Ejercicios
1. Adecue el razonamiento anterior para demostrar que todo logaritmo en base
3 que no sea natural es irracional.
2. Formule una conjetura para otras bases y procure una demostraci
on.

27

Insistimos que solamente estamos considerando n


umeros positivos.

209

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

210

Captulo

11
1

Construccion de los numeros reales

El desarrollo de la Aritmetica, o sea, el generar cada vez,


mediante cada una de las operaciones todo el dominio numerico
disponible, conduce a la necesidad de crear nuevas clases de
n
umeros, porque la serie original de los n
umeros enteros
absolutos, no puede en absoluto satisfacer esa exigencia
Dedekind

En el captulo 8 construimos n
umeros irracionales a partir algunos cocientes de
n
umeros racionales que llamamos fracciones continuas, en un proceso que a pesar
de no ser nito, permite lograr algunas caracterizaciones de ellos, pero operar con
estas fracciones tiene muchas dicultades.
Utilizando las reductas de las fracciones continuas innitas logramos aproximaciones de n
umeros irracionales como n
umeros n-males no periodicos, que de igual
manera no se dejaban operar, salvo con aproximaciones.
En el captulo 9 llegamos un poco mas lejos, y construimos n
umeros con regla y
compas, y abarcamos a los n
umeros racionales, a todos los irracionales cuadraticos
y otros irracionales construibles; con la enorme ventaja de que tenemos una manera de operarlos, y como ganancia, obtuvimos que, en este conjunto de n
umeros,
las operaciones tienen las mismas propiedades que las operaciones entre n
umeros
racionales.
1

Nos referimos aqu a los n


umeros reales no negativos.

211

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Aunque debemos aceptar que nos faltaron muchos: innitos n
umeros algebraicos
y todos los trascendentes, que tambien son innitos. Surge la pregunta existe
alg
un procedimiento para construir un conjunto de n
umeros que incluya a todos
los n
umeros que conocemos: algebraicos y trascendentes donde podamos denir las
operaciones entre ellos y demostrar sus propiedades? Y para pedir un poco mas
sera posible que dicha construccion tome como punto de partida a los n
umeros
racionales?
La respuesta es armativa, y no solo una, por lo menos las tres mas celebres
surgieron casi en simultanea; despues casi 2400 a
nos del descubrimiento del primer
n
umero irracional, su presentacion es distinta pero conducen a los mismos n
umeros.
2
Estos n
umeros se conocen como los n
umeros reales .

11.1.

El problema

Desde la antigua Grecia se tena conciencia de que la aparicion de los n


umeros
irracionales creaba el problema de hacer compatibles las magnitudes conmensurables con las inconmensurables, si no existe una razon de n
umeros naturales entre
la diagonal y el lado de un cuadrado como comparar entonces las razones de las
cantidades inconmensurables?

11.1.1.

Una respuesta que no es soluci


on

Una respuesta propuesta por Eudoxo, aplicable a ambas magnitudes, permite establecer un criterio para la igualdad de dos razones cualesquiera, esta aparece en
la denicion 5 del libro V de los Elementos de Euclides:
Se dice que la raz
on de una primera magnitud con una segunda es la misma que
la de una tercera con una cuarta cuando tomando cualquier m
ultiplo de la primera
y de la tercera y de la segunda y la cuarta, el m
ultiplo de la primera es mayor,
igual o menor que el de la segunda seg
un que el de la tercera sea mayor, igual o
menor que el de la cuarta.[Vera, 1970 Vol. I].
En smbolos
x m
=
z
n
2

En nuestra presentaci
on s
olo incluimos, por ahora, a los n
umeros reales no negativos. En el
captulo 14, incluiremos a los n
umeros negativos.

212

Construccion de los n
umeros reales
si, dados a y b n
umeros naturales, siempre que
ax < bz,

entonces am < bn

ax = bz,

entonces am = bn,

ax > bz

entonces, am > bn.

o s
o s
Esta denicion tiene la ventaja de ser aplicable no solo a n
umeros, sino tambien a
elementos geometricos.
La teora desarrollada por Eudoxo y tratada en el libro V de los elementos de Euclides pudo usarse para denir los n
umeros irracionales; sin embargo, su desarrollo
tardo mucho tiempo, Dedekind fue quien . . . hizo uso del trabajo de Euclides y
reconoci
o su deuda hacia este. . . (Kline, 1992, p. 1297) para construir su teora
de los n
umeros reales.
A nales del siglo XIX se hizo necesario fundamentar el analisis, y con ello aparece
la necesidad de denir n
umero real. Una primera idea acerca del n
umero real fue
publicada por Agustn-Louis Cauchy en 1821 en el Cours, donde armaba que
. . . un n
umero irracional es el lmite de diversas fracciones que toman valores
cada vez m
as aproximados a el, lo cual fue interpretado como una denicion de
los n
umeros irracionales a partir de la nocion de lmite3 y utilizada por varios
matematicos de la epoca para relacionar lmite con n
umero irracional, lo cual,
despues de 48 a
nos fue se
nalado por Meray como un grave lapsus de razonamiento4
porque al hablar de lmite se requiere tener denido el conjunto de los n
umeros
reales.
Alrededor de 1830, Bernhard Bolzano, a partir del lmite de sucesiones de n
umeros
racionales, hizo un intento para axiomatizar los n
umeros reales y logra establecer
la existencia de una cota superior mnima para un conjunto acotado de n
umeros
5
reales ; su trabajo no fue reconocido, quiza porque, si el lmite es irracional no
tiene existencia l
ogica hasta que se hayan denido los n
umeros irracionales 6 .
Sin embargo, el primer matematico en divulgar una construccion para los n
umeros
irracionales fue Sir William Hamilton, quien leyo dos artculos, uno en 1833 y otro
3

KLINE, M.; El pensamiento matem


atico de la antig
uedad a nuestros das. Vol. III. Alianza
Editorial. Madrid. 1992. p. 1255.
4
BOYER, C.; Historia de la matem
atica. Alianza editorial. Madrid. 1986. p. 693.
5
Teorema base del que hoy se conoce como el Teorema Bolzano-Weierstrass: Todo conjunto
acotado S que contenga innitos elementos (tales como puntos o n
umeros), tiene al menos un
punto de acumulaci
on o punto lmite(Boyer, p. 692)
6
KLINE, M.; op. cit. p. 1297.

213

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


en 1835, ante la Royal Irish Academy, en ellos denio los n
umeros irracionales como
una particion de n
umeros racionales (como los denio Dedekind posteriormente);
pero no culmino su trabajo.
En 1869, Charles Meray publico un artculo, en el denio los n
umeros reales
basado en los n
umeros racionales, constituyendose esta en la primera teora sobre los n
umeros reales y precisada en 1872 en su obra Nouveau precis danalyse
innitesimale.
En el mismo a
no (1872), aparece una obra de H. Kossak, quien trato de presentar la
teora de Karl Weierstrass, sobre los n
umeros reales, pero el la desaprobo, fueron
Ferdinand Lindenmann y Eduard Heine quienes dieron a conocer las ideas de
Weierstrass, ya que haban sido sus alumnos en Berln, lugar donde este famoso
matematico haba dado, en sus clases, una teora de los n
umeros irracionales,
desde 1859. Weierstrass al igual que Meray, se dio cuenta de que para fundamentar
el analisis u
nicamente en el concepto de n
umero, necesitaba denir los n
umeros
irracionales independientemente del concepto de lmite; as, los dene, de una
manera general, como conjuntos de racionales m
as que como meras sucesiones
7
ordenadas .
George Cantor haba iniciado en 1871 un trabajo sobre la aritmetizacion, similar
a los de Weierstrass y Meray, al cual Heinrich Heine aporto algunas ideas que
conllevaron a la presentacion de un artculo publicado por Heine en el Journal f
ur
Mathematik en 1872, en el que se expone el trabajo desarrollado por Cantor y
Heine. La teora, es similar a la Meray, soportada en el conjunto de los n
umeros
racionales, con base en el cual forma sucesiones fundamentales y una relacion de
equivalencia entre ellas, lo cual le permite denir los n
umeros irracionales y en
8
terminos generales, n
umeros reales .
Una teora de los n
umeros reales, esencialmente distintas a las hasta ahora enun9
no (1872) por Richard Dedekind quien la
ciadas , fue presentada en el mismo a
publica en su libroStetigkeit und irrationake Zahlen (en castellano,Continuidad y
n
umeros irracionales); la teora de Dedekind es la mas sistematica, la mas abstracta y a su vez, la mas simple de las presentadas. Ella demuestra que todo teorema
del algebra, puede expresarse como un teorema sobre n
umeros naturales.
7

BOYER, C. op. cit. p. 694.


Para ver una explicaci
on un poco m
as amplia sobre estas teoras, la de Weierstrass y Can
tor, ver: SANCHEZ,
C.; La Construcci
on de los n
umeros reales. XIV Coloquio Distrital de
Matematicas y Estadstica. UPN. Bogot
a. 1997. pp. 8-12
9
Salvo a la iniciada por Hamilton.
8

214

Construccion de los n
umeros reales
Las teoras de Cantor y Dedekind estan basadas en las operaciones de los n
umeros
racionales, ambas construyen los n
umeros reales con entes compuestos de innitos
elementos, ambas compara la geometra con la aritmetica, ambas comparten la
idea de que la continuidad del espacio no se puede demostrar y por tanto debe
tomarse como axioma.
Las construcciones de Weierstrass, Cantor-Heine y Meray comparten el uso de las
series o las sucesiones para la construccion de los n
umeros irracionales, mientras
que Dedekind usa conjuntos y orden. Las sucesiones son objetos con una estructura
mas compleja que las cortaduras, y en el caso de las sucesiones fundamentales se
presuponen tambien ciertas propiedades topologicas.
Aunque todas las construcciones de los n
umeros reales, son equivalentes, si las
construcciones de Cantor, Weierstrass y Dedekind se hacen usando un conjunto
distinto al de los n
umeros racionales, los resultados ya no coinciden.

11.2.

Los n
umeros reales: Cortaduras de Dedekind

La propuesta de construccion de los n


umeros reales de Richard Dedekind inicia
con una comparacion entre los n
umeros racionales y la recta geometrica, para lo
cual hace una breve presentacion de los n
umeros racionales:
1. Las cuatro operaciones fundamentales estan denidas para todo par de n
umeros
racionales con excepcion de la division por cero.
2. Dados dos n
umeros racionales cualesquiera esta denido un orden entre ellos.
3. Dado cualquier n
umero racional existen innitos n
umeros racionales mayores
que el e innitos n
umeros racionales menores que el.
4. Cada punto P de una lnea recta produce una separacion de la misma en
dos porciones de manera que cada punto de una parte a la izquierda de cada
punto de la otra parte.
La recproca de la u
ltima armacion permitio a Dedekind cuestionarse sobre la
diferencia entre los n
umeros racionales y las magnitudes geometricas continuas; en
esencia, sobre el signicado de la continuidad geometrica y se dio cuenta de que la
idea que tenan matematicos contemporaneos y anteriores como Galileo, Leibniz
y Bolzano, sobre continuidad, estaba errada, ya que ellos llamaban continuidad a
215

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


lo que hoy conocemos como densidad; esto es, que entre dos puntos cualesquiera
siempre hay otro entre ellos.
A raz de esta distincion, Dedekind encuentra que el secreto de la continuidad
esta en que si todos los puntos de una lnea recta se sit
uan en dos clases tales
que cada punto de la primera clase se encuentra a la izquierda de cada uno de
los puntos de la segunda clase, entonces existe un u
nico punto que produce esta
separacion de la lnea recta en dos pedazos, reconoce ademas que esta armacion
es indemostrable y la toma como axioma.
Seguidamente, copia esta nocion de continuidad al conjunto discontinuo de los
n
umeros racionales10 para completarlo hasta formar un conjunto continuo como
la recta; es decir que los n
umeros racionales se pueden extender para construir el
conjunto continuo de los n
umeros reales, suponiendo lo que ahora se conoce como
axioma de Cantor-Dedekind11 .
Luego establece que el conjunto de los n
umeros racionales tambien se puede dividir
en dos clases disjuntas, tales que todo n
umero de la primera clase es menor que
todo n
umero de la segunda y que tal particion la establece uno y solo un n
umero
real. A esta separacion o corte de los n
umeros racionales lo llama una cortadura.
Si en la primera clase hay un n
umero maximo o en la segunda, un n
umero mnimo,
la cortadura esta dada por un n
umero racional y viceversa; sin embargo, existen
cortaduras en las cuales la primera clase, llamemosla A, no tiene maximo y la
segunda, sea esta B, no tiene mnimo; da como ejemplo la cortadura denida, en
la primera clase, por los n
umeros racionales cuyos cuadrados son menores que 2 y
en la segunda, por todos los n
umeros racionales cuyos cuadrados son mayores
que
2; es decir, la cortadura determinada por el n
umero irracional que denotamos 2;
como A y B no tienen elemento maximo ni elemento mnimo, respectivamente; esta
cortadura no pudo ser generada por un racional, entonces crea un nuevo n
umero
al que denomina irracional y lo denota como (A, B). Con base en esto, establece
que:
Si p es un n
umero racional, este se representa como (A, B) de tal manera
que:
10

DEDEKIND, R., N
umeros irracionales, NEWMAN, J., Sigma El mundo de la matem
aticas,
Editorial Grijalbo, Vol. 4, Barcelona, 1997, pp. 119-128.
11
El axioma de Cantor-Dedekind dice: Los puntos de una recta se pueden poner en correspondencia biunvoca con los n
umeros reales (Boyer, 1986, p. 695)

216

Construccion de los n
umeros reales

A = {r Q tales que r < p}


B = {r Q tales que r p}
O bien,

A = {r Q tales que r p}
B = {r Q tales que r > p}

Si p es un n
umero irracional, este se representa como (A, B) de tal manera
que:
A = {r Q tales que r < p}
B = {r Q tales que r > p}
Dedekind hace enfasis en que el n
umero irracional no es la cortadura misma, sino
algo distinto, que corresponde a la cortadura y que la produce. De modo parecido,
aunque los n
umeros racionales generan cortaduras, no son lo mismo que ellas 12 .
Finalmente dene un n
umero real como una cortadura; esto es, si x es un n
umero
real, entonces los n
umeros reales pueden separarse en dos clases, cada una de la
cuales posee innitos elementos, donde cada elemento de la primera clase es menor
que x y cada elemento de la segunda es mayor que x; x puede estar en la primera
clase o en la segunda pero no en ambas. Con ello, le da interpretacion geometrica
al conjunto de los n
umeros reales, en forma de lnea recta.
La version que presentaremos aqu es una ligera variacion de la de Dedekind porque
no consideramos la recta completa sino la semirrecta que construimos en la seccion
correspondiente a los n
umeros construibles y solo consideramos n
umeros racionales
que sean razones de n
umeros naturales, el segundo distinto de cero. Esto obliga a
unas peque
nas modicaciones, de forma, mas no de fondo.
Escogimos esta version por ser, a nuestra consideracion, la que menos conocimientos previos requiere, adicionales a los que hemos desarrollado: algo de lenguaje de
la teora de conjuntos, los n
umeros racionales con su estructura algebraica y su
estructura de orden. Una version similar a esta aparece en el libro Foundations of
An
alisis de Edmund Landau 13.
Iniciamos comparando los n
umeros racionales14 y la semirrecta denida en los
n
umeros construibles.
12

KLINE, M. op. cit. p. 1301.


LANDAU, E., Foundations of An
alisis de Edmund Landau, Chelsea, Tercera edicion, New
York, pp. 43-67.
14
Recordemos que llamamos racionales a los n
umeros racionales no negativos.
13

217

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


1. Para todo par de n
umeros racionales estan denidas operaciones de adicion,
multiplicacion y division con excepcion de la division entre cero. La sustraccion esta denida si el minuendo es mayor o igual que el sustraendo.
2. Dados dos n
umeros racionales cualesquiera, esta denido un orden entre ellos.
3. Dado cualquier n
umero racional, diferente de cero, existen innitos n
umeros
racionales mayores que el e innitos racionales menores que el.
4. Si todos los puntos de una semirrecta, con origen en 0, se sit
uan en dos clases,
tales que cada punto de la primera clase se encuentra a la izquierda de cada
uno de los puntos de la segunda clase, entonces existe un u
nico punto que
produce esta division de todos los puntos en dos clases.
5. Cada n
umero racional a produce una division del conjunto de los n
umeros
racionales en dos clases A y B, tales que todo n
umero de A es menor que
todo n
umero de A. El n
umero a es el mayor n
umero de la clase A o el menor
de la clase B.
As, cada n
umero racional a produce una cortaduraque posee la propiedad de
que los n
umeros en la primera clase tienen elemento maximo o los de la segunda
clase tienen elemento mnimo. Inversamente, toda cortadura para la cual exista un
n
umero mayor a todos los n
umeros en la primera clase o uno menor en la segunda,
esta determinada por un n
umero racional.

11.2.1.

Definici
on de cortadura

Una cortadura de los n


umeros racionales es una pareja de conjuntos; as:
= (A, B)
tal que corta a todos los n
umeros racionales en dos partes, con las siguientes
condiciones:
i) A y B son conjuntos no vacos de n
umeros racionales.
ii) Todo n
umero racional pertenece a alguno de los dos conjuntos, A o B; es
decir, si x es un n
umero racional, x A o x B, para nuestra construccion,
incluiremos a x en el conjunto A.
218

Construccion de los n
umeros reales
iii) Todo n
umero racional que pertenezca a B es mayor que todo n
umero que
15
pertenezca a A .
La condicion i) establece que cualquier n
umero racional debe estar en alguno de
los dos conjuntos, pero tambien, todo n
umero racional determina una cortadura,
y de hecho, podemos incluirlo en A o en B; por conveniencia, lo incluiremos en A.

Ejemplos
1. El n
umero 2 determina la cortadura , tal que = (A, B), donde
A = {a Q , tales que 0 a 2} y
B = {b Q , tales que b > 2}
2. El n
umero cero determina la cortadura
= ({0}, Q+ )
De ahora en adelante, usaremos como nombre para la cortadura, el nombre del
n
umero que la dene y su mismo smbolo; es decir, para los ejemplos anteriores:
2 = (A, B)
donde A representa el conjunto de todos los n
umeros racionales entre 0 y 2, incluso
el 0 y el 2 (este 2 no es el mismo que estamos deniendo, el dos que estamos
deniendo, es el dos real, el que estamos incluyendo en A, es el 2 racional) y en B
estan todos los n
umeros racionales estrictamente mayores que 2. Para simplicar
la escritura, notaremos el 2 racional como 2, el uno racional como 1; en general,
si n es un n
umero racional, lo simbolizaremos por n; en conclusion, escribiremos,
por ejemplo:
2 = ([0, 2], (2, ))
0 = ({0}, Q+ ) = ({0}, (0, ))
Teniendo en cuenta que:
(a, b) = {x Q : a < x < b}
[a, b) = {x Q : a x < b}
(a, b] = {x Q : a < x b}
[a, b] = {x Q : a x b}.
15

N
otese que al decir todo n
umero racional que pertenezca a B (o a A)se esta haciendo
referencia a que todos los infinitos n
umeros de B (o de A).

219

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Para el caso de n
umeros irracionales conocidos, escribiremos, por ejemplo:

2 = (C, D)
donde

C = {x Q : x2 0 y x2 < 2}

D = {x Q : x2 > 2}

usaremos la notacion 2; como ya demostramos 2 es un n


umero irracional y
por
umero racional
que sea la maxima cota inferior de
lo tanto, no existe un n
( 2, ) o la mnima cota superior de [0, 2). En cualquier otro caso usaremos
letras griegas para indicar una cortadura
= (A, B)
Con esto como base, denimos un n
umero real 16 como una cortadura en el conjunto
de los n
umeros racionales. De igual forma, toda cortadura en el campo de los
n
umeros reales admite un elemento de separacion que es un n
umero real (Teorema
de Dedekind). De esa manera, el conjunto de todas las cortaduras es continuo e
isomorfo al de los n
umeros reales.
Todo n
umero racional del conjunto A en la cortadura que dene el n
umero real17
x puede considerarse como aproximacion por defecto y todo racional del conjunto
B, como una aproximacion por exceso.
Si representamos gracamente a los n
umeros reales en una semirrecta, un n
umero
real es una marca en la semirrecta que divide a los n
umeros racionales en dos
conjuntos: el de los menores que x y el de los mayores que x.
0

Figura 1

11.2.2.

Igualdad de cortaduras

Al igual que en la construccion de los n


umeros racionales, debemos denir cuando
dos n
umeros reales son iguales; como cada cortadura es una pareja de conjuntos
16
17

SAGASTUME, A., et. al., Algebra


y c
alculo numerico, Editorial Kapeluz, 1960.
En nuestro caso, un n
umero real no negativo.

220

Construccion de los n
umeros reales
resulta natural denir la igualdad de cortaduras:
= (A, B) y = (C, D) si y solo si A = C y B = D
Esta relacion de igualdad entre cortaduras es una relacion de equivalencia porque
esta denida en terminos de la igualdad de conjuntos y esta lo es.
Para determinar una cortadura (A, B) basta uno de los dos conjuntos A o B porque
cada uno es el complemento del otro con respecto al universo de los n
umeros
racionales.

11.2.3.

Operaciones entre n
umeros reales

Las operaciones entre n


umeros reales las denimos tambien de manera natural:

11.2.3.1.

Adici
on

Sean = (A, B) y = (C, D) dos n


umeros reales, la suma + es el n
umero real
denido por la cortadura
+ = (A + C, B + D)
donde
A + C = {x + y : x A y C}
A es el conjunto de los n
umeros racionales menores que x, C es el conjunto de
los n
umeros racionales menores que y y A + C es el conjunto de los menores que
x + y; esto es, si z pertenece a A, entonces z x, si w esta en C entonces w y
y z + w x + y.
Entonces z + w es de A + C. Analogamente sucede con B + D .

11.2.3.1.1.

Propiedades de la adici
on de n
umeros reales

Por la manera como ha sido construido la suma de n


umeros reales tiene las mismas
propiedades de las operaciones de los n
umeros racionales.
221

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Propiedad asociativa
Para todo = (A, B), = (C, D) y = (E, F) n
umeros reales, se cumple que
( + ) + = + ( + )
Prueba. Por denicion de adicion entre n
umeros reales
( + ) + = ((A, B) + (C, D)) + (E, F)
= ((A + C) + E), (B + D) + F)
Pero por la denicion de suma de conjuntos de n
umeros racionales, si A, C y E
son subconjuntos cualesquiera de n
umeros racionales
(A + C) + E = {(x + y) + z : (x A y C) z E}
y por la propiedad asociativa de los n
umeros racionales:
{(x + y) + z : (x A y C) z E} = {x + (y + z) : x A (y C z E)}
= A + (C + E)
aplicando este resultado a cada componente de las cortaduras obtenemos el resultado deseado.

Propiedad conmutativa
Para todo = (A, B), = (C, D) n
umeros reales, se cumple que
+ =+
Prueba. Por denicion de adicion entre n
umeros reales
+ = (A, B) + (C, D)
= (A + C, B + D)
Pero para todo A y C subconjuntos de los n
umeros racionales se tiene que:
A + C = {(x + y) : x A y C}
y por la propiedad conmutativa de la suma de n
umeros racionales se tiene que:
{(x + y) : x A y C} = {(y + x) : x A y C}
= C+A
Aplicando este resultado a los dos componentes de cada cortadura obtenemos el
resultado.
222

Construccion de los n
umeros reales
Existencia de elemento id
entico
Si = (A, B) es un n
umero real cualquiera, el n
umero
0 = ({0}, (0, ))
es el elemento identico para la suma, es decir que
+0= 0+ =
Prueba. Por la a denicion de adicion, tenemos que:
+ 0 = (A, B) + ({0}, (0, )) = (A + ({0}, B + (0, ))
Veamos primero que A + 0 = A,
A + 0 = A + {0} = {x + 0 : x A} = A
Falta probar que para cualquier subconjunto B de los n
umeros racionales se tiene
que
B + (0, ) = B.
Es decir, debemos probar que B + (0, ) B y que B + (0, ) B. Probemos
primero que B + (0, ) B:
Sea x B + (0, ) entonces
x {a + b : a B b (0, )}
B es un conjunto cualquiera de n
umeros racionales tal que
B = {w Q : w > a}
y
(0, ) = {z Q : z > 0}
sumando las dos desigualdades obtenemos que
w+z >a
entonces w+z B y por lo tanto B+(0, ) B. La otra parte de la demostracion,
la correspondiente a que B B + (0, ), queda como ejercicio para el lector
interesado.

Ejercicios
1. Demuestre que B B + (0, ).
2. Intente demostrar la propiedad cancelativa para la adici
on entre n
umeros
reales, que dicultades encuentra?
223

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


11.2.3.2.

Multiplicaci
on entre n
umeros reales

Analogamente a como se denio la suma de conjuntos de n


umeros reales, podemos
denir la multiplicacion de dos n
umeros reales = (A, B) y = (C, D)
= (A C, B D)
donde
A C = {x y : x A y C}
De manera analoga para B D.
Por ejemplo, si P es el conjunto de los n
umeros pares, I el de los impares y N el
de los naturales:
PI=P
P {1} = P

11.2.3.2.1.

PP=P
I {1} = I

II=I
P {0, 1} = P

Propiedades de la multiplicaci
on

Al igual que en la adicion de conjuntos de n


umeros, la multiplicacion de conjuntos de n
umeros racionales hereda del conjunto de los n
umeros racionales las
propiedades, as:

Propiedad asociativa
Para todo = (A, B), = (C, D) y = (E, F), n
umeros reales, se cumple que:
( ) = ( )
Prueba. De acuerdo a la denicion de multiplicacion entre n
umeros reales:
[(A, B) (C, D)] (E, F) = (A, B) [(C, D) (E, F)]
Si partimos del lado izquierdo de la igualdad, tenemos que:
[(A, B) (C, D)] (E, F) = (A C, B D) (E, F)
Y aplicando nuevamente la denicion de multiplicacion:
[(A, B) (C, D)] (E, F) = ((A C) E, (B D) F)
224

Construccion de los n
umeros reales
Tambien sabemos que para todo A, C y E subconjuntos de n
umeros racionales se
tiene:
(A C) E = {(a c) e : (a A c C) e E}
y por la propiedad asociativa de la multiplicacion entre n
umeros racionales:
{(a c) e : (a A c C) e E} = {a (c e) : a A (c C e E)}
Pero
{a (c e) : a A (c C e E)} = A (C E)
Entonces
(A C) E = A (C E)
Analogamente llegamos a que:
(B D) F = B (D F)
Igualdades de las cuales se concluye que
((A C) E, (B D) F) = (A (C E), B (D F))
De donde, aplicando la denicion de multiplicacion entre n
umeros reales:
(A (C E), B (D F)) = (A, B) [(C, D) (E, F)]
Y as,
[(A, B) (C, D)] (E, F) = (A, B) [(C, D) (E, F)]
que era lo que deseabamos demostrar.

Propiedad conmutativa
Esta propiedad enuncia que para todo n
umero real y , = (A, B) y = (C, D)
se tiene que:
(A, B) (C, D) = (C, D) (A, B)
Prueba. Por denicion de multiplicacion entre n
umeros reales
= (A, B) (C, D)
= (A C, B D)
225

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Pero para todo A y C subconjuntos de los n
umeros racionales se tiene que:
A C = {(x + y) : x A y C}
y por la propiedad conmutativa de la multiplicacion entre n
umeros racionales se
tiene que:
{(x y) : x A y C} = {(y x) : x A y C}
= CA
Aplicando este resultado a los dos componentes de cada cortadura obtenemos lo
que deseabamos demostrar.

Existencia del elemento id


entico
Para todo n
umero real = (A, B), existe el n
umero
1 = ((0, 1], (1, ))
llamado modulo o elemento identico para la multiplicacion, porque:
1 =1 =
La prueba queda como ejercicio para el lector.
A pesar de que la multiplicacion de conjuntos de n
umeros no es cancelativa, pues
se tiene por ejemplo que si P es el conjunto de los n
umero pares, entonces
P {0, 1} = P {0, 1, 2} = P
Y sin embargo,
{0, 1} = {0, 1, 2}
Ademas, no se tienen inverso multiplicativos porque no existe un conjunto que
multiplicado por N de {1}. Afortunadamente, para cada n
umero real distinto de
cero = (A, B), existe el inverso multiplicativo que notamos:
1/ = (A, B)
tal que
a (1/) = 1

226

Construccion de los n
umeros reales
Propiedad distributiva de la multiplicaci
on respecto a la adici
on
Para todo = (A, B) y = (C, D) y = (E, F) n
umeros reales se cumple que
( + ) = +
Prueba. Esta propiedad de los n
umeros reales tambien se desprende de manera
directa de las propiedades de los n
umeros racionales; pues para todo subconjunto
A, B y C de n
umeros racionales, se cumple que:
A (B + C) = A B + A C
Puesto que por la denicion de multiplicacion,
A (B + C) = {x (y + z) : x A (y B z C)}
y por la propiedad distributiva de la multiplicacion respecto a la adicion en n
umeros
racionales
{x (y + z) : x A (y B z C)} = {x y + x z : x A y B z C}
=AB +AC
En resumen, el conjunto de los n
umeros reales con la adicion y la multiplicacion
es asociativo, conmutativo, tiene un elemento identico, es cancelativo y la multiplicacion es distributiva con respeto a la adicion.
Desde el punto de vista de las operaciones y sus propiedades, no hemos ganado
algo con respecto a los n
umeros racionales, veamos que las ganancias estan en el
orden.

Ejercicios
1. Demuestre la propiedad modulativa para la multiplicaci
on entre n
umeros
reales.
2. Demuestre que existe inverso multiplicativo para cada n
umeros real distinto
de cero.

11.2.4.

El orden en la recta

Dedekind compara las propiedades del orden de los n


umeros racionales con las
propiedades que tienen los puntos sobre una lnea recta, en la cual se distinguen
dos direcciones llamadas derecha e izquierda, de tal manera que si p y q
son dos puntos diferentes de la recta, se tiene que o p esta a la izquierda de q o
recprocamente, q esta a la izquierda de p y se cumple que:
227

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


i Si p esta a la izquierda de q y q a la izquierda de r, entonces p esta a la
izquierda de r; en este caso, se dice que q esta entre p y r.
ii Si p y q son dos puntos diferentes, existen innitos puntos de la recta entre
ellos.
iii Si p es un punto jo en una recta, todos los puntos estan en una de dos clases
A, B con caractersticas completamente analogas a las clases antes descritas,
las que denen la cortadura.

A partir de esto, Dedekind dene el orden entre los n


umeros reales; que equivale
a denir el orden entre cortaduras.

11.2.5.

Orden entre cortaduras

Si = (A, B) y = (C, D), n


umeros reales, decimos que es menor que y lo
notamos
< si y solo si A C;
es decir, que todo elemento de A es elemento de C, pero existe alg
un racional que
esta en C y no en A; ademas D B.
La relacion
si y solo si < o A = C, D = B; o en otra palabras
; esto es (A, B) (C, D), si y solo si A C, D B.
es una relacion de orden, esto signica que cumple con las propiedades reexiva,
antisimetrica y transitiva.
i Reexiva: Hay que probar, que para todo n
umero real , .
Sea = (A, B), como A = A y B = B se tiene que A A y B B, por lo
tanto (A, B) (A, B), en sntesis .
ii Antisimetrica: Si y entonces =
Si = (A, B) y = (C, D) tenemos que (A, B) (C, D) y (C, D) (A, B)
si y solo s D B, A C y B D, C A, y para que esto se tenga B = D
y A = C, por lo tanto =
228

Construccion de los n
umeros reales
iii Transitiva: Si y entonces .
Si = (A, B), = (C, D) y = (E, F), la hipotesis dice que (A, B) (C, D)
y (C, D) (E, F) si y solo s D B, A C y F D, C E, veamos:
Si D B, y F D, se puede decir que F B, por la transitividad de la
igualdad entre conjuntos y por el mismo argumento se concluye que A E.
Por tanto, si F B y A E, entonces por denicion de la igualdad de
conjuntos, tenemos que (A, B) (E, F), por lo que se puede concluir que
.
Se dice ahora, por analoga con los n
umeros racionales, que si , y son n
umeros
reales:
> y > entonces > y se dira que el n
umero se encuentra entre
y .
Existen innitos n
umeros diferentes que se encuentran entre y .
Para , un n
umero real cualquiera, todos los n
umeros reales se dividen en
dos clases A y B, de manera que cada una de ellas posee un n
umero innito
de elementos, cada miembro de A es menor que y cada miembro de B es
mayor que . El n
umero puede ser incluido en cualquier clase.
Hasta aqu hemos presentado una forma para construir el conjunto de los n
umeros
reales (no negativos) y somos conscientes de su complejidad, sin embargo consideramos que las otras opciones, requieren mayores prerrequisitos. Compartimos la
armacion de Kline El n
umero irracional (. . . ) es un monstruo intelectual, y podemos comprender por que los griegos y tras ellos tantas generaciones de matem
aticos
18
los encontraron tan difciles de manejar .

Ejercicios
1. Demuestre que entre n
umeros reales se cumple la monotona de la adici
on.
2. Dentro de los n
umeros reales construidos hasta ahora, demuestre que se
cumple la propiedad de la monotona para la multiplicaci
on.

18

KLINE, M.; op. cit. p. 1302.

229

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

230

Captulo

12

Del proceso de invertir a los numeros


negativos
El hombre est
a siempre dispuesto a negar todo aquello que no
comprende
Blaise Pascal

En nuestro mundo existen procesos en los que el arrepentimiento es posible, y por


supuesto tambien en los que no! en los primeros podemos ejecutar una accion y
deshacer lo hecho hasta tener la misma situacion inicial: tejer y deshacer el tejido
como lo haca Penelope en la Odisea, ensuciar la ropa para luego limpiarla, etc.

12.1.

Procesos Irreversibles

Los procesos que no tienen reversa se llaman irreversibles, por ejemplo:


1. Envejecer, como casi todos los procesos biologicos, es un proceso irreversible,
no es posible volver a nuestros a
nos mozos; es cierto que hoy da la ciencia tiene descubrimientos asombrosos (cirugas plasticas, esteticas, lipoesculturas, etc.) pero tal proceso no es, por ahora, reversible.
2. Romper un papel, el paso del tiempo, disparar un arma, cantar, hablar,
cortarse el cabello, etc.
231

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


3. Los procesos de combustion en qumica.
4. El proceso de inferir la verdad de una proposicion q a partir de la de otra p,
asegurando la de p q, no permite asegurar la verdad de p a partir de la
de q y la de p q.
5. Si a partir de un n
umero digamos x, lo elevamos a la quinta potencia, le
sumamos 4 veces el cuadrado de x, le restamos 7, y obtenemos como resultado
0, no es posible a partir del resultado, deshacer lo hecho y encontrar el valor
de x.
Los procesos irreversibles no son nuestro interes de este momento, s en cambio los
procesos reversibles.

12.2.

Procesos Reversibles

1. Partiendo de un sitio, caminar cierta distancia en una direcci


on y
luego regresar en direcci
on contraria hasta llegar al lugar inicial.
Podemos representar esta situacion con los dos sentidos: derecho e izquierdo1 de
una recta, cuando se ja en ella un punto de referencia, que corresponde con el
punto de partida que notaremos con 0.
Si notamos con n
umeros normales el n
umero de pasos2 que se recorren hacia la
derecha, con n
umeros en negrilla, el n
umero de pasos que se recorren hacia la
izquierda, con el signo + hacer un proceso a continuacion de otro, y con el smbolo
=, es equivalente a, tendremos por ejemplo que:
5+5 = 0
Debemos enfatizar que 0 no representa nada, como en los n
umeros naturales,
sino una posicion inicial de referencia; en esta situacion, cualquier posicion sobre
la recta se puede representar con 0. Este 0 no es absoluto3 , es relativo!, no existe
1

O arriba y abajo, o en cualquier posici


on, siempre que haya dos sentidos contrarios.
Si escogemos como unidad de distancia, un paso; el procedimiento tambien es valido si usamos
fracciones de paso.
3
En la escala Kelvin de temperatura el cero se escoge de forma que no haya posibilidad de
una temperatura bajo el. (SERWAY, R, Fsica, Tomo 1, 4 Edici
on, McGraw Hill, 1998. p. 562)
2

232

El proceso de invertir y los n


umeros negativos
un u
nico 0, existen innitos ceros4!
2. Elevar la temperatura de una sustancia no org
anica y luego dejarla
5
enfriar hasta obtener la temperatura inicial.
A diferencia de las escalas para medir longitudes, donde a partir de un cero inicial,
se inicia la medida y se avanza en un sentido unico, pasando por 1, 2, 3, . . . , etc,
unidades; en la escala del termometro el cero no es extremo de la escala, hay
temperaturas por encima y por debajo de el6.
Si partiendo de 0 grados aumentamos la temperatura en 5 grados y a continuacion la disminuimos en 5 grados, obtenemos como temperatura nal del proceso 0
grados, esto lo podemos representar como:
(+5) + (5) = 0
Donde (+5) signica aumentar la temperatura en 5 grados, (5) disminuirla en
5 grados, + hacer un proceso a continuacion del otro. De nuevo, tenemos que
aqu tampoco tiene un papel fundamental el 0, tambien es valida la armacion,
desde cualquier temperatura que tomemos como referencia.
3. La equivalencia l
ogica: En logica dos proposiciones p y q se dice que son
equivalentes cuando p q y q p son ciertas; esto signica que:
a. Si asumimos la verdad de p y demostramos p q podemos asegurar la
verdad de q
y viceversa:
b. Si asumimos la verdad de q y demostramos q p podemos asegurar la
verdad de p.
4

Curiosamente en fsica tambien cuando se pensaba de manera clasica en el vaco, se le consideraba absoluto y u
nico; la mecanica cu
antica, por el contrario, considera innitos estados vacos,
todos equivalentes. RYDER, L., Quantum field theory, Cambridge, 1984, p.p. 290-296.
El matem
atico frances Lazare Carnot (1753 - 1823) se
nala que el cero absoluto es una cantidad
por debajo del cual no hay nada. Para obtener realmente una cantidad negativa aislada, sera
necesario restar una cantidad efectiva de cero, quitar algo de nada: operaci
on imposible.
En el siglo XIX, F. Busset, enfatiza en la existencia de varios tipos de ceros, el cero absoluto y
ceros relativos, el cero como origen en un sistema de coordenadas.
5
Si en el intervalo de cambio de la temperatura no est
a ninguno de sus puntos crticos de
cambios de estado.(SERWAY, R., op cit. p. 537).
6
El primer termometro cientco fue construido por Rene Reaumur en 1730, inclua
temperaturas por debajo de 0; en 1713, Daniel Fahrenheith evita esas temperaturas escogiendo
un punto de referencia para el cero, m
as bajo.

233

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Estos dos procesos son inversos, en el sentido de que si aplicamos a y luego b,
partiendo de la verdad de p llegamos a la verdad de p; y si aplicamos b y luego a,
llegamos a la verdad de q.
4. Soluci
on de ecuaciones de primer grado con una inc
ognita. Si a partir
de un n
umero digamos x, lo multiplicamos por un n
umero a, le sumamos otro
n
umero b y obtenemos como resultado 0, es posible a partir del resultado, deshacer
lo hecho y encontrar el valor de x.

12.3.

Entes Opuestos

Aparte de los procesos inversibles que hemos mencionado, tambien existen cosas
opuestas, que pueden ser representadas con el mismo modelo matematico, por
ejemplo:
1. La carga el
ectrica de la materia aparece de dos formas; cuando ellas son
contrarias los cuerpos se atraen, si son del mismo tipo se rechazan, cuando
se juntan cargas iguales de distinto tipo, las dos se compensan y la carga
resultante es nula, o neutra.
2. La interferencia de las ondas: Cuando dos o mas ondas concurren en
el mismo espacio sus amplitudes se suman, de manera que si sus fases se
acomodan de manera conveniente puede obtenerse una onda de amplitud 0,
en lo que se llama interferencia destructiva. De esta manera es posible obtener
oscuridad sumando luces y silencio sumando sonidos; es lo que sucede cuando
una se
nal de television o de radio no es clara.
3. Pasivos y activos: En contabilidad desde tiempos muy antiguos7 , era costumbre escribir las deudas con color rojo y las ganancias y todo lo que le es
7

Los chinos desde el primer siglo de nuestra era, representaban con varillas negras y rojas,
activos y pasivos respectivamente. Sin embargo, aparecen solamente como auxiliares de c
alculo;
no hay n
umeros negativos en los enunciados de los problemas, tampoco los hay en las respuestas.
La primera vez que aparecen de forma explcita las reglas que rigen la aritmetica con los n
umeros
negativos es, hacia el a
no 628 de nuestra era, en una obra del matem
atico hind
u Brahmagupta,
En ella se explican los algoritmos para efectuar sumas, restas, multiplicaciones y divisiones, con
lo que llamaba los bienes, las deudasy la nada, es decir con lo que hoy llamamos n
umeros
positivos, negativos y cero; dice por ejemplo Una deuda restada de la nada se convierte en un
bien, un bien restado de la nada se convierte en una deuda. Sin embargo, los aceptaron con
reservas, por ejemplo Braskara, obtuvo como soluciones de un problema 50 y 5, y dice: el
segundo valor no debe considerarse, porque es inadecuado; la gente no aprueba las soluciones
negativas. La misma idea la aplicaron los comerciantes alemanes al escribir de un color lo que

234

El proceso de invertir y los n


umeros negativos
pertenencia con color negro.
4. El juego de las escondidas francesas: Juegan hombres y mujeres, se
esconden por parejas y nadie busca; si alguien es solicitado por alguno de los
jugadores activos, debe regresar al juego en pareja.
El n
umero de mujeres activas en el juego las representamos con n
umeros en
negrilla y los hombres con n
umeros normales, entrar al juego lo representamos
con + y salir del juego con .
Supongamos que el juego inicia con 5 hombres, y 3 mujeres, esto lo simbolizamos:
5+3
3 hombres forman parejas con 3 mujeres y se esconden, quedan 2 hombres
en el juego, esto lo representamos:
5+3=2
De la misma manera:
5+5=0
5+3=8
5+3=8
3+5=2

12.4.

N
umeros Opuestos

Para representar situaciones donde aparezcan procesos inversos o cosas opuestas


debemos usar dos clases de n
umeros que llamaremos n
umeros opuestos 8 , cada clase
se comporta como los n
umeros naturales o racionales que conocemos cuando se
suman o restan entre ellos de la manera usual, pero abren nuevas posibilidades
tenan y de otro lo que deban y al nal del mes sumaban todo lo que tenan y le restaban
todo lo que deban y escriban el resultado del color que fuera el n
umero mayor. KLINE, M., El
Pensamiento Matem
atico de la Antig
uedad a nuestros das, Vol II, 1994, Alianza Universidad,
Cap 25.
8
Es mas usual el nombre de n
umeros negativos y positivos, pero esta connotaci
on es peyorativa;
lo negativo se asocia con lo malo, adicionalmente los n
umeros negativos se dibujan en el lado
izquierdo de la recta numerica, y tambien la izquierda es siniestra, lo siniestro es malo, la izquierda
es la revolucion y la derecha es el orden, el estudio de la ley se llama derecho, etc. La primera
vez que en el renacimiento aparece un n
umero negativo aislado en una ecuaci
on algebraica es en
la obra T riparty, del matem
atico frances Nicolas Chulet, escrita en 1484.

235

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


cuando se mezclan; por ejemplo al juntar dos n
umeros que representen la misma
cantidad pero que sean de clase diferente se eliminan unos a otros.

12.4.1.

Operaciones con N
umeros Opuestos

12.4.1.1.

Adici
on

Cuando tenemos n
umeros del mismo tipo y los sumamos obtenemos n
umeros del
mismo tipo, as:
12454 + 325 = 12779
458, 2 + 500, 4 = 958, 6
y

1352 + 4581 = 5933


432, 1 + 123, 4 = 555, 5

La regla de combinacion de los dos tipos de n


umeros es: cuando las cantidades
o las magnitudes sean las mismas pero de diferente tipo las dos se eliminan, y
obtenemos 0 como resultado9 :
75 + 75 = 0
Pero, cuando sumamos n
umeros de diferente tipo10 obtenemos:

y esto equivale a:

1235 + 325 = 910


= 1235 325

porque 325 elimina 325 de los 1235.


Como la cantidad que representa el n
umero en negrilla es mayor a la del n
umero
normal, entonces el resultado es un n
umero en negrilla, lo mismo sucede si el
9

El n
umero 0 esta en ambos conjuntos y por lo tanto lo podemos escribir normales o en
negrilla, indistintamente.
10

En sus Elementos de Algebra


de 1746, Clariaut establece: Uno se imagina un libro de cuentas
en el cual se escribe en una columna los gastos, en otra los ingresos, cuidando sobre todo no
mezclarlos. Se preguntar
a quiz
as si se puede sumar negativo con positivo, o m
as bien, si se puede
decir que se suma algo negativo. A lo que yo respondo que esa expresi
on es exacta cuando no se
confunde sumar con aumentar. Que dos personas, por ejemplo, sumen sus fortunas, cualesquiera
que sean estas, yo dira que esto signica sumar sus bienes; que uno tenga deudas y efectos
reales, si las deudas superan a los efectos, signica que lo que tiene es negativo; y la union de
esta fortuna con la del primero disminuir
a los bienes de este, de manera que la suma ser
a menor
que lo que posea el primero, o incluso, enteramente negativa.

236

El proceso de invertir y los n


umeros negativos
n
umero normal es mayor:
1452 + 3745 = 2293
= 3745 1452

lo que equivale a:

El resultado nal es equivalente a restar el n


umero menor del mayor, como si
fueran de la misma clase y la diferencia es de la misma clase del n
umero mayor11.
Es cierto, en general, que
a +b=b+a
a +b=a b
b+a = b a ?

12.4.1.2.

Sustracci
on

Si restamos dos n
umeros de la misma clase y la resta es posible en el sentido de
los n
umeros naturales, esto es que el minuendo es mayor o igual al sustraendo, la
situacion es ya conocida y la solucion es la misma:
325 215 = 110
548 324 = 224
Si suponemos que las operaciones entre n
umeros normales y en negrilla tienen las
mismas propiedades que las de los n
umeros racionales positivos, podemos entonces
efectuar sustracciones donde el minuendo es mayor que el sustraendo, recurriendo
al truco de escribir:
325 847 = 325 847 + 0
= 325 847 + (847 + 847)
= 325 + (847 847) + 847
lo que nos lleva a una situacion que ya sabemos resolver.
= 325 + 847 = 522
11

Cardano en su Ars Magna de 1545, insiste: Es un sencillo consejo no confundir las cantidades
defectuosas (ausentes) con las cantidades abundantes. Es preciso a
nadir entre s las cantidades
abundantes, a
nadir tambien entre s las cantidades defectuosas, y restar las cantidades defectuosas de las abundantes, pero teniendo en cuenta las especies, es decir, no operar mas que con
semejantes; combinar los n
umeros entre s, lo mismo con los cuadrados, e incluso con los cubos,
etc.

237

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


O sea, que cuando restamos n
umeros de la misma clase y el minuendo es menor
que el sustraendo, la diferencia es un n
umero de la clase opuesta.
Y un resultado sorprendente
04=4
No, como deca Pascal12 que 0 4 = 0.
Pero, con el mismo truco tambien podemos restar n
umeros de clases diferentes,
por ejemplo, para efectuar:
35
sumamos 0 en forma de un par de n
umeros de la misma magnitud pero de diferente
tipo, para que las sustracciones usuales sean posibles, en nuestro caso:
3 5 = 0 + (3 5)
= (5 + 5) + (3 5)
y si insistimos en que estos n
umeros cumplan por lo menos con las mismas propiedades
de los n
umeros naturales y racionales, entonces
3 5 = (5 5) + (5 + 3)
55=0
5+3=8

y
de donde podemos conjeturar que:

35 = 8
de la misma forma obtenemos:
3 2 = 0 + (3 2)
= (2 + 2) + (3 2)
= (2 - 2) + (2 + 3)
=5
y tambien podemos efectuar:
5 8 = (8 + 8) + (5 8)
= 5+8= 3
Los n
umeros naturales, ni los racionales solos, pueden expresar esta idea de oposicion, lo que hace necesario emplear n
umeros de dos tipos.
12

Pascal (1623 - 1662), en sus Pensamientosarma: Demasiada verdad nos asombra; yo


se que no pueden comprender que, a quien de cero resta cuatro, le queda cero.

238

El proceso de invertir y los n


umeros negativos
12.4.1.3.

Multiplicaci
on

Hasta ahora los dos tipos de n


umeros estudiados tienen un comportamiento igual
que los n
umeros racionales que conocemos y en particular de los n
umeros naturales, en lo que respecta a las operaciones de suma y resta cuando se opera al
interior de cada uno, y cuando se operan entre ellos. Convengamos que un tipo de
n
umeros, por ejemplo los normales representan los n
umeros naturales o racionales
convencionales.
As, la multiplicacion
35
signica, como en los n
umeros naturales,
3 5 = 5 + 5 + 5 = 15
y de la misma forma podemos asumir que
3 5 = 5 + 5 + 5 = 15
Pero cual signicado le asignamos a
53 ?
podemos, como en ocasiones anteriores, y para que la multiplicaci
on de estos
n
umeros sea conmutativa, decir que
5 3 = 3 5.
35 = 5+5+5

O sea
que, curiosamente, coincide con

5 3 = 3 + 3 + 3 + 3 + 3 = 15
Pero el caso que no tiene interpretacion directa es
35 = ?
Para abordar este caso, necesitamos acudir de alguna forma a los n
umeros normales
que son los que para nosotros tienen signicado, por ejemplo podemos sumar 0,
en forma de:

y expresar

3 5 = 3 5 + (15 + 15)
15 = 3 5
15 = 3 5
239

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Para obtener
3 5 = 3 5 + (3 5) + (3 5)
y si, como venimos haciendo, suponemos que para estos n
umeros tambien se cumple
la propiedad distributiva de la multiplicaci
on con respecto a la suma, y la propiedad
asociativa de la suma, obtenemos:
3 5 = (3 5 + 3 5) + 3 5
o lo que es igual,
3 5 = 5(3 + 3) + (3 5)
con el sorprendente resultado!
3 5 = 5 0 + 15 = 15
El truco puede parecer articial, pero es indudable que funciona.
Y no se crea que el truco es invento nuestro; historicamente, este resultado tambien
tuvo dicultades para ser aceptado, por ejemplo August De Morgan objetaba:
Si suponemos que las cantidades negativas corresponden con las deudas de un
hombre, como se explica que multiplicando 10 000 pesos de deuda, por otra deuda
de 500 pesos, este hombre tendra o llegara a tener una fortuna de cinco millones
de pesos?
La mismas cantidades negativas fueron rechazadas durante largo tiempo; por ejemplo, el matematico ingles Francis Maseres (1731-1824), miembro del Clare College
en Cambridge y miembro de la Royal Society, quien escribio ensayos aceptables en
matematicas y un tratado sustancial sobre la teora de seguros de vida, publico en

1759 su Dissertation on the use if the negative sign in Algebra


(Disertacion sobre
el uso del signo negativo en algebra), donde muestra como evitar los n
umeros negativos (excepto para indicar la sustraccion de una cantidad mayor de una menor), y
en particular de ecuaciones cuadraticas de tal forma que aquellas con races negativas son consideradas separadamente; y , por supuesto, las races negativas deben
ser rechazadas. El hace lo mismo con las c
ubicas. Mas adelante dice de las races
negativas:
[. . . ] sirven u
nicamente, en lo que yo puedo juzgar, para confundir toda la doctrina
de ecuaciones y para volver en cosas oscuras y misteriosas las que son en su propia
naturaleza excesivamente simples y ordinarias [. . . ]. Se debera desear, por lo tanto,
240

El proceso de invertir y los n


umeros negativos
que las races negativas nunca hubieran sido admitidas dentro del algebra o que
fueran, de nuevo, descartadas de ella; ya que, si esto fuera hecho, hay razon de
sobra para imaginar que las objeciones que muchos hombres cultos e ingeniosos
ahora hacen de los computos algebraicos, como ser oscurecidos y confundidos con
nociones casi inteligibles, seran por consiguiente suprimidas; siendo inevitable que
el algebra o la aritmetica universal sea, por su propia naturaleza una ciencia no
menos simple, clara y capaz de demostracion que la geometra13 .
Con respecto a las cantidades negativas, Descartes en La Geometra de 1637,
arma:
A menudo ocurre que algunas de estas races, de una ecuacion, son falsas, o
menores que nada, como si se supusiese que x designa tambien el defecto de una
cantidad, que si es 5, se tiene que
x + 5 = 0,
que si (esta ecuacion) es multiplicada por
x3 9x2 + 26x 24 = 0
se convierte en
x4 4x3 19x2 + 106x 120 = 0
una ecuacion, en la cual hay cuatro races, a saber, tres verdaderas que son 2, 3,
4, y una falsa que es 5.
Augustus De Morgan en 1831, profesor de matematicas en el University College
de Londres, famoso matematico y con trabajos en algebra , en su On the Study
and Diculties of Mathematics (Sobre el estudio y dicultades de las matematicas)
dijo: ante las soluciones negativas de un problema14 :

La expresion imaginaria a y la expresion negativa b se parecen en que cada


una de ellas, cuando aparece como solucion de un problema, indica que hay alguna
inconsistencia o absurdo. En lo que respecta a la realidad de su signicaci
on, las
dos son igualmente imaginarias puesto que 0 a es tan inconcebible como a .
Mac Laurin en su Tratado de las Fluxiones de 1742, dice: El uso del signo negativo
en algebra da lugar a varias consecuencias, en principio, difciles de admitir y han
ocasionado ideas que parecen no tener ning
un fundamento real.
13
14

KLEIN, M., op. cit.


KLEIN, M., op. cit.

241

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Y sin embargo, argumenta, si
(+a) a = 0
entonces podemos multiplicar esta igualdad por cualquier cantidad, y el producto
debe ser 0; si lo multiplico por n, tendra por primer termino + na, y por segundo
na, puesto que es preciso que los dos terminos se cancelen. As que los signos
diferentes dan para el producto.
Pero si multiplicamos por n, por el caso anterior, tendremos na para el primer
termino; por tanto tendremos +na para el segundo, puesto que es necesario que
los dos terminos se cancelen: en consecuencia multiplicado por da + en el
producto.
El matematico amenco Simon Stevin (1548 - 1620), recurre a una interpretacion
geometrica:
En el rectangulo de la gura
a
a-b

c-d
c

tenemos que el area del rectangulo blanco es


(a b)(c d)
que se puede escribir como el area del rectangulo mayor menos el area de los
rectangulos lateral e inferior, mas el area del rectangulo de interseccion que fue
restado dos veces, o sea:
ac bc ad + bd
lo que signica que:
(a b)(c d) = ac bc ad + bd
242

El proceso de invertir y los n


umeros negativos
y por lo tanto
(b)(d) = (b)(d).
Euler, por su parte dice:
Nos queda a
un por resolver el caso en que es multiplicado por , por ejemplo,
a por b.
Es evidente en principio que en cuanto a las letras, el producto sera ab; pero es
incierto a
un si el signo que debe ponerse delante de este producto es + o bien ;
todo lo que sabemos es que sera uno de estos dos signos.
Ahora bien, digo, que este no puede ser el signo ; pues a por +b da ab y
a por b no puede producir el mismo resultado que a por +b; en consecuencia
tenemos la regla: + multiplicado por + produce +, igual que multiplicado por
.
Estas son reglas para manejar signos, pero solo hay cantidades negativas, designadas por un n
umero positivo, y precedido de un signo . No se trata de n
umeros
negativos.
Cauchy a comienzos del siglo XIX insiste en denir una regla para operar sobre
los smbolos + y , y no sobre n
umeros negativos.
A partir de estas convenciones, si se representa por A tanto sea un n
umero como
una cantidad cualquiera, y hagamos: a = +A, b = A
Se tendra: +a = +A, +b = A, a = A, b = +A
Si en las cuatro u
ltimas ecuaciones se sustituye a y b por sus valores entre parentesis, se obtendran las formulas:
+(+A) = +A; +(A) = A; (+A) = A; (A) = +A
En cada una de estas formulas el signo del segundo miembro es lo que se llama
el producto de los dos signos del primero. Multiplicar dos signos uno por otro es
formar su producto. Es suciente la observacion de la formula para establecer la
regla de los signos.
Cauchy usa el hecho de que el opuesto del opuesto es el n
umero mismo; pero no
hace consideraciones sobre el producto de n
umeros negativos.
243

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Cuando Herman Hankel alrededor de 1867, en su obra Teora del sistema de los
n
umeros complejos, establece que la condicion para construir una aritmetica universal es, la de una matematica intelectual, separada de todo tipo de percepciones
sensibles y arma que la matematicas son una creacion humana, y por tanto sus
conceptos no se deducen de manera emprica, sino que son construcciones intelectuales y como tales, no han sido descubiertas sino inventadas; que el n
umero no
es una cosa, una sustancia que exista independientemente fuera del sujeto o de los
objetos que los causan; que no es un principio independiente como creyeron los
pitagoricos; que matematicamente una idea es imposible en sentido estricto solamente si es logicamente imposible, es decir que implique una contradiccion y que si
los n
umeros considerados son logicamente posibles, si su concepto esta denido de
forma clara, si es libre de toda contradiccion, la cuestion no puede ser, el saber si
existe en el dominio de lo real o en lo que es intuitivo; formula el principio de permanencia de las leyes formales, que establece un criterio para ampliar el concepto
de n
umero:
1. La palabra n
umero respondera a smbolos o agregados de smbolos que no
necesariamente representan n
umeros del campo numerico previamente dado
o conocido; sino que su signicado puede ser cualquiera.
2. Se deniran para el nuevo campo numerico las operaciones fundamentales de
la aritmetica (adicion y multiplicacion) y el concepto de igualdad, de manera que se conserven las deniciones en el campo menos amplio como caso
particular de las nuevas deniciones y que subsistan las leyes fundamentales
de uniformidad, asociativa, conmutativa, distributiva y conservacion del elemento neutro.
Y con eso abrio el camino para que los n
umeros negativos fueran admitidos y
ocuparan un sitio reconocido dentro de las matematicas, aunque no tuvieran una
denicion rigurosa y explicita. Solo eran smbolos con los que se operaba respetando
unas leyes preestablecidas.
Hankel propone esta explicacion:
0 = a 0 = a (b + op b) = a b + a (op b)
0 = 0 (op b) = (a + op a) (op b) = a (op b) + (op a op b)
por lo tanto
(op a) (op b) = a b.
244

El proceso de invertir y los n


umeros negativos
Debieron pasar mas de 1.000 a
nos entre la aparicion y la aceptacion de los n
umeros
negativos, fue necesario que los matematicos abandonaran la necesidad de descubrirlos en la naturaleza y comenzar a verlos como creaciones intelectuales, luego
de esto se vio que los negativos solo provienen de leyes logicas y aritmeticas. Con
esto se modico la creencia de que las matematicas constituan un cuerpo de verdades acerca de la naturaleza y se produjo una ruptura entre el mundo de las
matematicas y el mundo real.
Hamilton, en 1835, en su obra: Theory of conjugate functions; on algebra as the
science of Pure Time, insiste en la dicultad para comprender los n
umeros negativos y en particular las reglas de los signos del producto, y sugiere permanecer en
un dominio puramente formal, y evitar toda referencia al mundo fsico.
Al contrario, insiste, que en el dominio de la geometra, es esta referencia al mundo
fsico lo que nos permite admitir, sin discusion, por ejemplo, el quinto postulado
de Euclides sobre las paralelas. El postulado de las paralelas es admitido por todos
sin discusion, porque puede vericarsefsicamente todos los das; la regla de los
signos, por el contrario, choca contra el sentido com
un, por lo tanto demanda una
justicacion solida.
De todo lo expuesto podemos inferir que las reglas que usamos para manejar
n
umeros opuestos a los n
umeros naturales, se pueden usar para los opuestos de
los n
umeros racionales, pues los argumentos no dependen de la naturaleza de los
n
umeros, sino de sus propiedades.

12.4.1.4.

Divisi
on

La division15 es solo otra manera de escribir la multiplicacion y por lo tanto,


podemos inferir las reglas para la division de la de aquella, por ejemplo:
8 2 = 4 es otra forma de decir que 4 2 = 8

15

Debemos insistir en que no es posible dividir por 0.

245

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


similarmente16,
8 2 = 4 porque 4 2 = 8
8 2 = 4 porque 4 2 = 8
8 2 = 4 porque 4 2 = 8
Y lo mismo vale con decimales, puesto que
3 2 = 1.5 es lo mismo que decir 1.5 2 = 3.
De la misma forma, concluimos que:
3/2 + 3/2 = (6 + 6)/4 = 0/4 = 0.

12.5.

Orden

Para dar signicado a las relaciones de ser mayor queo ser menor que, notamos
Q al conjunto de los n
umeros racionales positivos y Q al de sus n
umeros opuestos
y, de nuevo, separamos los casos:
El primer caso ya esta resuelto:
a < b si y solo s, existe un c Q tal que a + c = b.
pues los n
umeros normales son los racionales positivos que conocemos.
Para comparar un n
umero en negrilla con uno normal, establecemos con el mismo
17
criterio anterior que:
a < b si y solo s, existe un c Q tal que a + c = b.
y tenemos que siempre existe c = b + a, que cumple la condicion; de manera que
todos lo n
umeros en negrilla son menores que todos los n
umeros normales.
16

Antoine Arnauld un te
ologo amigo de Pascal dice, a proposito de la igualdad
1
1
=
1
1

C
omo un n
umero m
as peque
no podra ser a uno m
as grande como una m
as grande a uno m
as
peque
no?
17
Que sucede si escogemos c Q?

246

El proceso de invertir y los n


umeros negativos
Si queremos comparar el normal con el escrito en negrilla, con el mismo criterio,
obtendremos que
a < b si y solo s, existe un c Q tal que a + c = b.
pero esta situacion no se presenta, pues la suma de dos n
umeros normales siempre
es un n
umero normal, nunca uno en negrilla.
Y nalmente cuando comparemos dos n
umeros en negrilla, obtenemos que
a < b si y solo s, existe un c Q tal que a + c = b.

12.5.1.

Propiedades del orden

Observemos que en el conjunto formado por los n


umeros racionales positivos, los
opuestos de ellos y el 0, el criterio para decidir, cuando un n
umero cualquiera, es
menor que otro, es que exista un n
umero normal que sumado con el menor nos de
el mayor.
Para demostrar que esta relacion es transitiva debemos probar que dados n
umeros
cualesquiera a, b y c, si se cumple que a < b y tambien se cumple que b < c entonces
se cumple que a < c.
Prueba: Si se cumple que a < b entonces existe un n
umero k tal que a + k = b, y
si ademas se cumple que b < c, existe tambien un n
umero d tal que b + d = c.
Si reemplazamos b en la segunda igualdad, obtenemos:
(a + k) + d = c
suponiendo la propiedad asociativa de la adicion, la igualdad se convierte en
a + (k + d) = c
lo que signica que a < c, puesto que k + d) es un n
umero normal.
Tambien sabemos ya que, para dos n
umeros diferentes cualesquiera, solo se tiene
una de las situaciones siguientes,
a < b o b < a
247

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


puesto que si
a < b entonces existe un n
umero k tal que a + k = b,
y si ademas se cumple que
b < a,

existe tambien un n
umero d tal que b + d = a.

Por lo tanto

(a + k) + d = a

lo que implicara que


k+d=0
lo cual es imposible.
Tambien se cumple la propiedad de monotona de la adici
on, que establece: dados
n
umeros cualesquiera a, b, c y d, si
a<b
Prueba: Si

y c < d entonces a + c < b + d

a < b entonces existe un n


umero k tal quea + k = b,

y si ademas
c < d,

existe un n
umero n tal que c + n = d.

Si sumamos las dos igualdades, obtenemos:


(a + k) + (c + n) = b + d
y suponiendo las propiedades conmutativa y asociativa de la adicion, la anterior
igualdad toma la forma
(a + c) + (k + n) = b + d
lo que signica que
a + c < b + d.
Dejamos como ejercicio que el lector demuestre la propiedad monotona de la multiplicacion por n
umeros normales:
Dados n
umeros cualesquiera a, b y c, si
a < b entonces a c < b c
y si d es un n
umero en negrilla y
a < b entonces b d < a d
248

El proceso de invertir y los n


umeros negativos
Este comportamiento diferente de los n
umeros en negrilla con respecto a los normales, tambien genero protestas en el mundo matematico de los siglos XVII, XVIII
y XIX, por ejemplo Wallis (1616 - 1703) arma: Si a es un n
umero positivo, y
a
b un n
umero negativo18, el cociente es mas grande que el innito; por ser el
b
denominador mas peque
no que 0, pero el resultado, a su vez, es menor que 0 por
ser negativo
Tampoco se entenda como si
3 < 2
es posible que

(3)2 > (2)2 ?

a no ser que los n


umeros negativos no se comporten como los positivos y sea
necesario establecer nuevas reglas.
Hay diferencias entre los dos tipos de n
umeros: negros y normales, positivos y
negativos? o existe algo que caracterice la positividad?
Podemos cambiar negros por normales y viceversa, o negativos por positivos y
viceversa, o denitivamente lo negativo si existe, existen el bien y el mal o solo son
puntos de vista?
Sabemos que si sumamos n
umeros del mismo tipo el resultado es del mismo tipo,
si sumamos dos n
umeros de distinto tipo el resultado es del tipo del mayor, si
restamos dos del mismo tipo y el minuendo es menor que el sustraendo, la diferencia
es del tipo opuesto; hasta aqu, no hay diferencia.
Pero si multiplicamos dos n
umeros normales, el resultado es normal y si multiplicamos dos n
umeros en negrilla el resultado es un n
umero normal! Ah esta la
diferencia!
Diremos que un conjunto es de n
umeros positivos si tanto la suma como el producto de ellos es un elemento de ellos mismos, y el conjunto de todos los n
umeros
esta formado por el conjunto de los n
umeros positivos, el conjunto de sus opuestos
y el 0.
En sntesis nuestros n
umeros normales son los n
umeros positivos, aunque pudimos
haber elegido desde el comienzo que fueran los n
umeros en negrilla!
18

Los n
umeros en negrilla corresponden a los n
umeros negativos.

249

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

250

Captulo

13

Numeros irracionales negativos


Es maravilloso que un hombre sea capaz de alcanzar tal grado de
certeza y pureza, haciendo uso exclusivo de su pensamiento
Albert Einstein

En el captulo anterior descubrimos los n


umeros negativos, diferentes de los n
umeros positivos; de hecho, opuestos a estos, a partir de procesos reversibles, los
caracterizamos como n
umeros normales y n
umeros en negrilla, donde los n
umeros
de cada clase se comportan como los n
umeros naturales o racionales que conocemos, pero al sumar dos n
umeros de diferente clase, que representen la misma
cantidad, se eliminan unos a otros. Intentamos operar con ellos, y encontramos
justicaciones, intuitivas en unos casos y formales en los otros, para resultados
sorprendentes, especialmente en la multiplicacion.
Tambien establecimos criterios para ordenar n
umeros normales y n
umeros en negrilla y mostramos algunas propiedades que cumple el orden, as denido, con
respecto a las operaciones.
Finalmente, caracterizamos el conjunto de los n
umeros positivos, como un subconjunto de n
umeros, donde la suma y el producto entre elementos de este, sea
tambien un elemento del mismo, con lo cual se marca una diferencia explicita con
los n
umeros negativos, pues al multiplicar dos negativos el resultado no es negativo.
Esta manera, permite obtener n
umeros racionales positivos y sus opuestos; pero
no tenemos recursos, hasta ahora, para justicar los opuestos de los n
umeros irra251

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


cionales positivos.
En el captulo 8 empleamos las fracciones continuas innitas para construir algunos
n
umeros irracionales y en el captulo 9 usamos construcciones con regla y compas.
Respecto al primero de estos caminos, se encuentra en fase de exploracion, pues
no hemos estudiado el efecto de considerar terminos negativos en las fracciones
continuas; por esta razon, emplearemos el segundo; es decir, nos valdremos de los
recursos de la geometra euclidiana, con el n de construir y operar los opuestos
de algunos n
umeros irracionales.

13.1.

N
umeros construibles opuestos

Para representar geometricamente los n


umeros opuestos a los construibles, que
hemos mencionado, usaremos una recta, que resulta de prolongar la semirrecta en
la que representamos a los construibles positivos, en sentido contrario con respecto
al origen, que sigue representando a 0.
En una recta dada, cualquier punto puede elegirse como origen, y para representar un n
umero usamos un segmento, uno de cuyos extremos es el origen, y el
otro es el punto que dene al n
umero. En algunos casos, para efectos de realizar
las operaciones de suma y resta, dibujaremos una echa con origen en 0 y extremo
en el punto que dene al n
umero para representarlo.
Cada punto que se elija como origen en una recta, dene dos sentidos en ella,
de manera que cada segmento, es decir cada punto, o cada n
umero, est
a ubicado
en uno y en solo uno de ellos, y diremos que dos n
umeros estan en el mismo
sentido si al trazar otra recta que pase por el origen, los dos quedan en el mismo
semiplano determinado por la recta trazada; y estan en sentido contrario si quedan
en diferente semiplano.
Elegiremos uno de estos sentidos para representar a los n
umeros construibles conocidos y el otro para sus opuestos. Si un n
umero P esta determinado por el segmento
0P , su opuesto esta determinado por el corte de la circunferencia de radio 0P , con
la semirrecta de sentido opuesto.
Por ejemplo, elegido un punto origen, que representa el n
umero 0, y otro punto que
represente el 1, a la derecha, o a la izquierda del cero, trazamos una circunferencia
con centro en 0 y radio 01, el otro punto de corte de la circunferencia con la recta
representa el opuesto del 1, es decir, el 1.
252

N
umeros irracionales negativos

Figura 1

2 y 2 estan representados en la gura 2.

 
2 1

1 2


Figura 2
De esta manera, podemos representar todos los n
umeros construibles, los positivos
y sus opuestos, veamos ahora como hacer operaciones con estos n
umeros.

13.1.1.

Operaciones con n
umeros construibles opuestos

13.1.1.1.

Adici
on

Para sumar dos n


umeros, sumamos los segmentos correspondientes, colocando uno
a continuacion del otro, teniendo en cuenta el sentido de los segmentos; la suma
es el segmento que se obtiene desde el 0 hasta el punto que dene al segundo
sumando.
Cuando sumamos n
umeros de la misma clase obtenemos n
umeros de la misma
clase, pues el segmento suma queda con el mismo sentido:

253

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos




5
2

0


3,5

5
2

3,5

6


2 + 1


2+1
Figura 3

Cuando sumamos n
umeros de distinta clase, la situacion es diferente. Por ejemplo,
si sumamos un n
umero con su opuesto (Figura 4), obtenemos como resultado 0:

0


a+a

0
Figura 4
En los demas casos, el sentido del resultado de la suma depende del sentido del
segmento que sea mayor, como se observa en la gura 5.

254

N
umeros irracionales negativos


2
3


2
3

1
3

1
3

3.6

6.35

0


2.78
Figura 5

13.1.1.2.

Sustracci
on

Para restar dos n


umeros a b sumamos al n
umero a el opuesto de b; es decir,
construimos a + (b), por ejemplo:

4.5

Minuendo

0


2.25

Sustraendo

0


0


2.25

4.5-2.25

0


2.25

255

Diferencia

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos




0


11
3

0


11
3

8
3

0
Figura 6

Vemos que si los dos n


umeros son positivos, el sentido de la diferencia se determina
de acuerdo a cual de los dos segmentos sea el mayor, como se ilustra en la gura
6.
Si los dos n
umeros, minuendo y sustraendo, son negativos, la situacion es similar
a la resta de dos n
umeros positivos, salvo el sentido de la diferencia:


5.5

0


5.5

3.5

37
10

0


0


0


1.9

5.6
37
10

5,6

0
Figura 7

Por u
ltimo, cuando el minuendo y el sustraendo son n
umeros de diferente clase,
obtenemos resultados como:
256

N
umeros irracionales negativos


0


24

2.5

0


5.8
2.5 5,8

0


8.3

0
Figura 8

13.1.1.3.

Multiplicaci
on

Para multiplicar n
umeros positivos y negativos, replicaremos el procedimiento empleado para multiplicar segmentos, para lo cual emplearemos dos rectas que se
intersecten.
El punto de interseccion lo llamaremos 0 y a partir de este elegimos en cual sentido,
en cada una de las rectas, ubicar los positivos y los negativos1 . Ubicamos cada
factor en una de las rectas y tambien el 1 en una de ellas; luego trazamos una
recta que pase por 1 y el punto de los ubicados anteriormente que no este en la
misma recta y por u
ltimo una recta paralela a esta u
ltima que pase por el punto
que representa el otro factor. El punto de corte de esta paralela con la otra recta,
de las iniciales, corresponde al producto buscado.
Por ejemplo, para multiplicar 2 3:
i. Ubicamos 2, en una de las rectas y 3 en la otra.
ii. Ubicamos 1 en la recta donde ubicamos el 3.
1

Puede emplearse el plano cartesiano usual, usamos n


umeros normales y en negrilla para
diferenciar los dos tipos de n
umeros.

257

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


iii. Trazamos una recta que pase por 1 y 2.
iv. Trazamos una recta paralela a esta u
ltima que pasa por el punto que representa 3.
v. El otro punto de corte, es decir 6 es el producto de 2 y 3.
Lo anterior lo podemos visualizar en la siguiente gura:




1




2 3

Figura 9

32


12

La inclinacion de las rectas o la manera de ubicar los positivos y los negativos


no alteran el resultado, pues el procedimiento funciona sin tener en cuenta estos
detalles, al n y al cabo lo que obtenemos son triangulos semejantes y de las
proporciones que se pueden establecer entre sus lados facilmente se verica que el
1
punto que se obtiene es el producto. Por ejemplo, multipliquemos 3:
2




0
1





3
Figura 10
As se verican, geometricamente, los resultados que obtuvimos en el capitulo
anterior:
258

N
umeros irracionales negativos
N
umero normal
N
umero normal
N
umero en negrilla
N
umero en negrilla

13.1.1.4.

N
umero normal
N
umero en negrilla
N
umero normal
N
umero en negrilla

=
=
=
=

N
umero normal
N
umero en negrilla
N
umero en negrilla
N
umero normal

Divisi
on

Dado que dividir por un n


umero a, equivale a multiplicar por su inverso

1
, el
a

1
procedimiento para dividir se reduce a construir el segmento y luego multiplicar
a
con la construccion descrita anteriormente. Por ejemplo, para dividir 5 entre 3,
1
primero dibujamos el n
umero y lo multiplicamos por 5:
3





1
3

3

5
Figura 11

De esta manera se pueden vericar los resultados obtenidos en el capitulo anterior:

N
umero normal
N
umero normal
N
umero en negrilla
N
umero en negrilla

N
umero normal
N
umero en negrilla
N
umero normal
N
umero en negrilla
259

=
=
=
=

N
umero normal
N
umero en negrilla
N
umero en negrilla
N
umero normal

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


13.1.1.5.

Radicaci
on2

Unicamente abordaremos el caso de la raz cuadrada, dado que las construcciones


geometricas que tenemos solo nos permiten encontrar races cuadradas de n
umeros.
Consideremos, en primer lugar, la raz cuadrada de un n
umero positivo x, empleando la construccion conocida, sobre la recta en la que estamos representando los
n
umeros:
i. Ubicamos en la recta el 0, el 1 y el n
umero x
ii. Construimos los n
umeros 1 + x y
iii. Con centro en el n
umero

1+x
.
2

1+x
1+x
trazamos una circunferencia con radio 0
.
2
2

iv. Trazamos una perpendicualr a la recta por el punto 1. El punto de corte de

la perpendicular con la circunferencia representa x.


v. Para ubicarlo en la recta donde estamos representando los n
umeros, construimos una recta auxiliar que intersecte a la primera en el origen y copiamos
all el segmento.
vi. Trazamos una circunferencia con centro en 0 y radio este segmento.
Los
puntos de corte de esta circunferencia con la recta determinan la x, que
para este caso, como se observa en la gura 12, son dos: uno positivo y su
opuesto.

 

1 x

1+x

Figura 12
2

En sentido moderno la radicaci


on no es una operaci
on pues no todas ellas tienen una respuesta
entre los n
umeros construbles.

260

N
umeros irracionales negativos
Si realizamos el mismo procedimiento para encontrar la raz cuadrada de un
n
umero negativo b, la suma entre b y 1 siempre va a ser menor que 1 y, en consecuencia, la perpendicular a la recta, por 1, no tiene punto(s) de corte con la
1+b
1+b
circunferencia con centro en el punto
y radio el segmento 0
, con lo cual
2
2
se puede vericar que este procedimiento no permite
construir la raz cuadrada de

n
umeros negativos. Veamos la situacion con 4:

1+4


1+4
2

Figura 13
Podra pensarse que si realizamos la misma construccion con1, en lugar de 1,
4, construimos
la situacion se resolvera; por ejemplo, si para hallar
1 + (4) y trazamos la circunferencia con centro en el punto medio y levantamos
la perpendicular en 1, obtenemos un punto x:

1 + (4)

x

Figura 14
261

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Este punto corresponde a la media proporcional entre 1 y 4, es decir:
1
x
=
x
4
1 (4) = x2

4=x

umeros negativos
obteniendo as, 4 y no 4. Por lo tanto, la raz cuadrada de n

y, en general, las races 2n p, con p un n


umero negativo, no son construibles con
este procedimiento.
Con los n
umeros construibles, llegamos un poco mas lejos que en el captulo
12, ya que ellos abarcan a los n
umeros racionales, a todos los n
umeros irracionales cuadraticos y otros irracionales construibles; tenemos, ademas, la ventaja
de disponer de metodos para operarlos, con las mismas propiedades que las operaciones entre n
umeros racionales. No obstante, debemos reconocer que nos faltan
a
un muchos n
umeros: los opuestos de los n
umeros algebraicos y trascendentes, que
tambien son innitos.
Necesitamos, entonces, de un procedimiento para construir el conjunto de los
n
umeros reales, que incluya a todos los n
umeros que conocemos, es decir, los reales
positivos, y sus opuestos, donde se pueda operar con ellos, aunque sean trascendentes, y demostrar las propiedades que cumplen las operaciones, tomando como

base lo que hemos construido de los n


umeros racionales. Este
sera nuestro tema
de estudio en el proximo captulo.

262

Captulo

14

Numeros reales (Una construccion oficial)


En la mayora de las ciencias una generaci
on derriba lo que otra
ha construido, s
olo en matem
aticas, cada generaci
on a
nade un
nuevo piso a la vieja estructura.
Hermann Hankel

Hasta ahora, lo que hemos hecho es una construccion intuitiva de los n


umeros
negativos, bien sea utilizando colores o valiendonos de argumentos geometricos;
sin embargo, a
un no hemos demostrado alguna propiedad en relacion con las operaciones de estos n
umeros, pues nos hemos concentrado en la b
usqueda de formas
para tratarlos, paso preliminar a la elaboracion, un poco mas rigurosa, de la teora
en s; es decir, unos smbolos y unas reglas para manejarlos, de donde surgen
teoremas que antes considerabamos supuestos.

Para presentar formalmente un sistema de n


umeros que incluya a los positivos
y negativos, consideraremos dos formas, una a partir de parejas ordenadas, que
desarrollamos en este captulo y otra a partir de axiomas de la que nos ocuparemos
en el captulo 15.

Para la primera presentacion; es decir, la correspondiente a parejas ordenadas de


n
umeros positivos (esto porque fueron los que supusimos conocidos), supondremos
que, ya fueron construidos los n
umeros naturales, por ejemplo, con base en la
263

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


teora axiomatica de Peano1 , los n
umeros racionales positivos, a partir de parejas
ordenadas de n
umeros naturales como lo hicimos en el captulo 6 y los n
umeros
reales positivos, basados en una modicacion de la construccion realizada por
Richard Dedekind para la formalizacion de los n
umeros reales como lo hicimos en
el captulo 11. Es decir, para esta construccion, partiremos de las propiedades ya
conocidas de los n
umeros reales positivos:
Para la adicion:
Propiedad
Propiedad
Propiedad
Propiedad

asociativa.
modulativa o existencia de elemento identico.
cancelativa.
conmutativa

Para la multiplicacion:
Propiedad
Propiedad
Propiedad
Propiedad

asociativa.
modulativa o existencia de elemento neutro.
invertiva o de existencia de inversos multiplicativos.
conmutativa.

Y, propiedad distributiva de la multiplicacion respecto a la adicion de n


umeros
reales positivos.
Con base en ellas, haremos la formalizacion de los n
umeros reales, incluyendo
aqu los n
umeros negativos2 , deniendo las dos operaciones clasicas: adicion y
multiplicacion, de las cuales, demostraremos sus propiedades
Alg
un lector se preguntara, por que una construccion basada en parejas de n
umeros
reales positivos? Tengamos en cuenta, inicialmente, que los n
umeros negativos no
surgen de necesidades practicas sino de necesidades teoricas, como ya hemos se
nalado en la seccion inicial; y que un sistema que incluya los n
umeros negativos y
positivos, permiten denir un conjunto donde todas las sustracciones sean posibles,
as como denir los racionales positivos a traves de parejas de n
umeros naturales,
permite que todas las divisiones, excepto por cero, sean posibles.
1

LUQUE, C., MORA, L. y PAEZ,


J., Actividades matem
aticas para el desarrollo de procesos
l
ogicos: Contar e Inducir, Ediciones Antropos, Universidad Pedag
ogica Nacional, 2002.
2
En el siglo XVIII se construyeron diversas teoras matematicas para formalizar los n
umeros
negativos, m
as especcamente para formalizar los n
umeros enteros, esto como consecuencia de los
fallidos intentos por dar signicado intuitivo a los n
umeros negativos. Todas las teoras pretendan
que los n
umeros enteros fueran una extension de la aritmetica de los n
umeros naturales.

264

N
umeros reales (Una construccion oficial)
Recordemos, por ejemplo, cuando en paginas anteriores requeramos restar 3 5,
basados en el juego de las escondidas francesas, recurrimos a incluir la pareja 5+5,
para obtener:
3 5 = (5 + 5) + (3 5) = (5 5) + (5 + 3) = 8
Sin embargo, podramos haber recurrido a otra pareja, por ejemplo:
3 5 = (6 + 6) + (3 5) = (6 5) + (6 + 3) = 1 + 9 = 8
O en general, a la pareja a+a, siempre que a fuera mayor o igual a 5, para nuestro
ejemplo. Esto nos lleva a concluir que tenemos innitas parejas de n
umeros que
representan el mismo n
umero, en este caso
6+ 6 = 5+ 5 = 7+ 7 = = a+ a
donde todas las parejas representan el mismo n
umero, el 0.
Tambien sabemos que 6 + 6 = 6 6, pues los n
umeros normales fueron los que
admitimos construidos y resumidamente:
6 6 = 5 5 = 7 7 = = a a = 0
Y obviamente, no solo el cero es la diferencia de innitas parejas de n
umeros
positivos, el 1, por ejemplo, lo podemos expresar como sigue:
7 6 = 6 5 = 8 + 7 = = (a + 1) a = 1
cualquier n
umero de los ya conocidos, los n
umeros normales, los podemos escribir
como innitas sustracciones de otros dos n
umeros n
umeros normales.
Sin embargo, tenemos algunas restas de n
umeros n
umeros normales, cuya diferencia no resulta un n
umero, recordemos, por ejemplo:
5 8 = (8 + 8) + (5 8) = 8 + 5 = 3
donde el resultado es un n
umero n
umero en negrilla, que corresponde a los n
umeros
que deseamos incluir en la construccion del nuevo sistema numerico, basado solamente en los n
umeros reales positivos, como escribir entonces estos n
umeros (los
n
umeros en negrilla) como parejas de n
umeros n
umeros normales?. Para ello, lo
primero que elegiremos es una notacion adecuada para los n
umeros que deseamos
construir, que corresponden nalmente a los n
umeros reales.
265

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Como venamos manifestando, si asumimos que todo n
umero real se puede representar como una sustraccion entre dos n
umeros reales; tenemos, por ejemplo, que
el n
umero real dos (2) puede escribirse como

5 1

o ( 2 + 2) 2 o 3
2 2
Esto signica que a cada n
umero real le podemos asociar parejas de n
umeros reales
no negativos; para el ejemplo anterior:




5 1
2 = (2, 0) = (3, 1) = (4, 2) =
,
= ( 2 + 2), 2 =
2 2
2 0 o 31 o 42 o

Como vemos hay innitas parejas que representar el mismo n


umero, como saber
cuales parejas expresan el mismo n
umero, sin utilizar sustracciones, pues en los
n
umeros no negativos solo hay dos operaciones denidas, adicion y multiplicacion?
Decimos que una pareja (a, b) equivale a otra pareja (c, d), donde a, b, c y d son
n
umeros reales no negativos, cuando a + d = b + c, de manera mas formal:
(a, b) (c, d)

si y solo si

a+d =b+c

Si representamos en un plano algunas de estas parejas, observamos que cada


n
umero real esta determinado por una recta, como se observa en la gura 1.
y
[(0, 1)][(0, 0)][(1, 0)]


x
Figura 1
3

Cada uno de los terminos deberan escribirse como un n


umero normal; sin embargo, en
adelante, omitiremos esta distincion, pues s
olo trabajaremos con n
umeros no negativos.

266

N
umeros reales (Una construccion oficial)

14.1

Relaci
on de equivalencia entre parejas
de n
umeros reales no negativos4

Para ver que estas parejas denen clases de equivalencia donde cada clase representa un solo n
umero, demostraremos que, la anterior relacion es de equivalencia.
Recordemos que para que una relacion sea de equivalencia debe cumplir tres reglas
basicas que son: debe ser reexiva, simetrica y transitiva. Por tanto:
1. Reexiva: Para todo (a, b) que pertenece a los n
umeros reales; esto es, a, b
n
umeros relaes no negativos, se debe cumplir que (a, b) (a, b).
Prueba. Como a + b = b + a, de acuerdo la propiedad conmutativa de la adicion de n
umeros reales no negativos (ya demostrada a partir de las cortaduras de
Dedekind), se tiene que (a, b) (a, b) seg
un la denicion antes descrita.
2. Simetrica: Si (a, b) (c, d) entonces (c, d) (a, b).
Prueba. (a, b) (c, d) signica que a+d = b+c, de donde b+c = a+d, y utilizando
la propiedad conmutativa de la adicion entre n
umeros reales no negativos, tenemos
que c + b = d + a, lo que quiere decir que (c, d) (a, b).
3. Transitiva: Si (a, b) (c, d) y (c, d) (e, f) entonces (a, b) (e, f).
Prueba. Como (a, b) (c, d) y (c, d) (e, f), tenemos que
a+d = b+c y c+f =e+d
si sumamos termino a termino a las igualdades; obtenemos:
(a + d) + (c + f) = (b + c) + (d + e)
De donde, por la propiedad conmutativa, asociativa y cancelativa de la adicion
entre n
umeros reales no negativos, tenemos
a+f =b+e
lo que signica que (a, b) (b, e). Lo que demuestra que la relacion es de
equivalencia.
4

Las teoras que surgieron para formalizar los n


umeros enteros se clasican en dos, aquellas que
se basan en los n
umeros naturales como cardinales y las que se fundamentan en su ordinalidad.
La teora de las parejas ordenadas, o teora de los pares, hace parte de las del primer tipo, y
surge de la idea intuitiva de que los n
umeros negativos hacen que siempre sea posible encontrar
la diferencia entre dos n
umeros dados.

267

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Debido a que hay varias parejas de n
umeros reales que representan el mismo
n
umero real podemos decir que lo realmente importante no son las parejas de
n
umeros reales sino las familias de parejas equivalente entre s. Llamaremos entonces, un n
umero real x a una familia de parejas de n
umeros reales no negativos
a, b equivalentes, las cuales representaremos como [(a, b)], esto signica que (a, b)
tiene una familia o clase [(a, b)]5.

14.2.

Operaciones entre n
umeros reales

14.2.1.

La adici
on

Un n
umero real es entonces una clase, con base en esto, si se dene a la adicion
de n
umeros reales de la siguiente manera:
[(a, b)] [(c, d)] = [(a + c, b + d)]
es posible demostrar las propiedades que cumple esta operacion.

14.2.1.1.

Propiedad asociativa

Debemos demostrar que para todo [(a, b)], [(c, d)], [(e, f)] n
umeros reales, se tiene
que:
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]}
Prueba. Partiendo del lado izquierdo de la igualdad tenemos
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = {[(a + c, b + d)]} [(e, f)]
5

Esta idea de construir la teora usando pares ordenados fue de Hankel en 1867, quien se
bas
o en la teora de los n
umeros complejos como parejas ordenadas de n
umeros reales, hecha por
Hamilton. Matematicos como O. Stolz en 1885 y Tannery en 1886, tambien desarrollaron la idea
pero fue nalmente, Richard Dedekind quien deni
o una relacion de equisustractividadentre
parejas de n
umeros naturales, sin utilizar la sustracci
on, as a b = c d si y solo si a + d = b + c
y demostro que dicha relaci
on es de equivalencia, lo que utiliz
o para denir los n
umeros enteros
como el conjunto de las clases de equivalencia asociada a la denicion establecida. Dedekind
tambien determina dos operaciones, adici
on y multiplicaci
on, la existencia de elementos neutros
para las dos operaciones en cuestion y los elementos inversos; ademas establece el isomorsmo

entre los n
umeros enteros positivos y los n
umeros naturales (GONZALEZ,
J., et. al., N
umeros
enteros, Editorial Sntesis, Madrid, 1990, pp. 48 - 51).

268

N
umeros reales (Una construccion oficial)
por la denicion de adicion entre n
umeros racionales. Ahora, aplicando nuevamente
la misma denicion:
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [((a + c) + e, (b + d) + f)]
Y utilizando la propiedad asociativa de la adicion para n
umeros reales no negativos,
obtenemos
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(a + (c + e), b + (d + f))]
Lo que, por la denicion de adicion entre n
umeros reales, queda:
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(a, b)] [(c + e, d + f)]
([(a, b)] [(c, d)]) [(e, f)] = [(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]}
que es lo que deseabamos demostrar.

14.2.1.2.

Existencia de elemento id
entico para la adici
on

Vamos a probar que para todo [(a, b)] que pertenezca al conjunto de los n
umeros
reales, existe un n
umero real [(x, y)] tal que:
[(a, b)] [(x, y)] = [(a, b)]
De la igualdad, deducimos que
[(a + x, b + y)[ = [(a, b)]
lo que implica, por la denicion de la relacion de equivalencia que
(a + x) + b = (b + y) + a
De donde, utilizando las propiedades asociativa, conmutativa y cancelativa de la
adicion entre n
umeros reales no negativos, obtenemos
x=y
Esto signica que el modulo o elemento neutro para la adicion es [(x, x)]; es decir
que, para todo [(a, b)] que pertenezca a los n
umeros reales, existe un n
umero real
[(x, x)], tal que:
[(a, b)] [(x, x)] = [(a, b)]
269

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Prueba.
[(a, b)] [(x, x)] = [(a + x, b + x)]
de acuerdo a la denicion de adicion entre n
umeros reales.
Ademas,
[(a + x, b + x)] = [(a, b)]
pues (a + x, b + x) = (a, b) ya que (a + x) + b = (b + x) + a.

14.2.1.3.

Existencia de inversos aditivos

El conjunto de los n
umeros reales con la adicion cumple la propiedad invertiva,
propiedad que hasta ahora no habamos considerado para alg
un conjunto numerico de los ya estudiados (n
umeros naturales, n
umeros racionales no negativos y
n
umeros reales no negativos), esta hace que los n
umeros reales con la adicion sean
un grupo.
La propiedad invertiva enuncia que para todo [(a, b)] que pertenece al conjunto de
los n
umeros reales, existe [(b, a)], n
umero real, tal que [(a, b)] [(b, a)] = [(x, x)].
Por notacion, tenemos que [(b, a)] = [(a, b)].
Prueba.
[(a, b)] [(b, a)] = [(a + b, b + a)]
por la denicion de adicion entre n
umeros reales.
Pero (a + b, a + b) es equivalente a (x, x); es decir, pertenecen a la misma familia,
luego:
[(a, b)] [(b, a)] = [(x, x)]
esto naliza nuestra demostracion.

Ejercicio
Demuestre la propiedad cancelativa de la adicion para la adicion entre n
umeros
reales; esto es, para todo [(a, b)], [(c, d)] y [(x, y)] n
umeros reales, se tiene que
Si
entonces

[(a, b)] [(x, y)] = [(c, d)] [(x, y)]


[(a, b)] = [(c, d)]
270

N
umeros reales (Una construccion oficial)
14.2.1.4.

Propiedad conmutativa

Vamos a demostrar que para todo [(a, b)] y [(c, d)] n


umero reales, se tiene que:
[(a, b)] [(c, d)] = [(c, d)] [(a, b)]
Prueba. Si partimos del lado izquierdo de la igualdad y aplicamos la denicion de
adicion, tenemos:
[(a, b)] [(c, d)] = [(a + c, b + d)]
lo cual equivale a
[(a, b)] [(c, d)] = [(c + a, d + b)]
seg
un la propiedad conmutativa de la adicion entre n
umeros reales no negativos.

De lo anterior, tenemos que


[(a, b)] [(c, d)] = [(c, d)] [(a, b)]
por la denicion de adicion entre n
umeros reales, que corresponde a lo que queramos
demostrar.

14.2.2.

Multiplicaci
on entre n
umeros reales

La multiplicacion entre n
umeros reales se dene de la siguiente forma:
[(a, b)] [(c, d)] = [(ac + bd, ad + bc)]
Veamos que propiedades cumple esta operacion.

14.2.2.1.

Propiedad asociativa

Vamos a demostrar que para todo [(a, b)], [(c, d)] y [(e, f)], que pertenecen a los
n
umeros reales, se tiene que:
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]}
271

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Prueba. Tenemos, por la denicion de multiplicacion, que
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(ac + bd, ad + bc)] [(e, f)]
= [((ac + bd)e + (ad + bc)f, (ac + bd)f + (ad + bc)e)]
Utilizando la propiedad distributiva de la multiplicacion con respecto a la adicion
entre n
umeros reales no negativos:
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] =


((ac)e + (bd)e) + ((ad)f + (bc)f, ((ac)f + (bd)f) + ((ad)e + (bc)e)
De lo cual, haciendo uso de las propiedades asociativa y conmutativa de la adicion
y de la multiplicacion entre n
umeros reales no negativos, tenemos:
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] =


(a(ce) + a(df)) + (b(cf) + b(de)), (a(cf) + a(de)) + (b(ce) + b(df)
Ahora, por la propiedad distributiva de la multiplicacion respecto a la adicion de
n
umeros reales no negativos:


{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = a(ce + df) + b(cf + de), a(cf + de) + b(ce + df)
De donde, aplicando dos veces la denicion de multiplicacion de n
umeros reales:
{[(a, b)] [(c, d)]} [(e, f)] = [(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]}

14.2.2.2.

Propiedad conmutativa

Demostremos que la propiedad conmutativa de la multiplicacion entre n


umeros
reales se cumple; esto signica que si [(a, b)] y [(c, d)] son n
umeros reales, se tiene
que:
[(a, b)] [(c, d)] = [(c, d)] [(a, b)]
Prueba. Partiendo del lado izquierdo de la igualdad,
[(a, b)] [(c, d)] = [(ac + bd, ad + bc)]
seg
un la denicion de multiplicacion entre n
umeros reales.
Ademas, por la propiedad conmutativa de la multiplicacion y de la adicion de
n
umeros reales no negativos:
[(a, b)] [(c, d)] = [(ca + db, cb + da)]
Y nuevamente, por la denicion de multiplicacion entre n
umeros reales:
[(a, b)] [(c, d)] = [(c, d)] [(a.b)]
272

N
umeros reales (Una construccion oficial)
14.2.2.3.

Existencia de elemento id
entico para la multiplicaci
on

En los n
umeros reales existe un elemento [(x, y)], tal que al ser multiplicado por
cualquier otro n
umero real [(a, b)], da como resultado el mismo n
umero real [(a, b)];
6
esto es, para todo [(a, b)] en R ,
[(a, b)] [(x, y)] = [(a, b)]
Primero, encontremos ese modulo; es decir, si partimos de la igualdad anterior,
tenemos:
[(ax + by, ay + bx)] = [(a, b)]
Esto implica que
(ax + by) + b = (ay + bx) + a
Lo que signica que
ax + b(y + 1) = a(y + 1) + bx
De donde deducimos que x = y + 1; esto es, el modulo de la multiplicacion es
[(y + 1, y)]
De manera general, decimos que para todo [(a, b)] R, existe [(y + 1, y)] tambien
en R, tal que:
[(a, b)] [(y + 1, y)] = [(a, b)]
Prueba. Aplicando la denicion de multiplicacion entre n
umeros reales, tenemos:
[(a, b)] [(y + 1, y)] = [(a(y + 1) + by, ay + b(y + 1)]
Ahora, con base en la propiedad distributiva de la multiplicacion respecto a la
adicion entre n
umeros reales no negativos:
[(a, b)] [(y + 1, y)] = [((ay + a) + by, ay + (by + b)]
Haciendo uso de la propiedad asociativa de la adicion de n
umeros reales no negativos y nuevamente, de la distributiva de la multiplicacion respecto a la adicion:
[(a, b)] [(y + 1, y)] = [((a + b)y + a, (a + b)y + b)]
Y como ((a + b)y + a) + b = ((a + b)y + b) + a, entonces
[((a + b)y + a, (a + b)y + b)] = [(a, b)],
Por lo tanto,
[(a, b)] [(y + 1, y)] = [(a, b)]
Tal como se quera mostrar.
6

Notaremos con R, el conjunto de los n


umeros reales.

273

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


14.2.2.4.

Existencia de inversos multiplicativos

Hay que demostrar que para todo [(a, b)], diferente de [(c, c)], que pertenezca al
1
, tal que:
conjunto de los n
umeros reales, existe [(a, b)]1, tambien notado
[(a, b)]
[(a, b)] [(a, b)]1 = [(y + 1, y)]
Antes de establecer el inverso multiplicativo, observese que:


3 1
= = (1, 0)
(3, 2) = (4, 3) =
,
2 2
esto signica que todas las parejas pertenecen a una misma familia, que podemos representar como: [(1, 0)] o [(3, 2)] o [(4, 3)] o . . . ; seg
un el representante que
escojamos; vamos a elegir como representante de esta familia a la pareja (1, 0)7 .
Por otra parte,


1 3
,
= = (0, 1)
(2, 3) = (5, 4) =
2 2
ya que estas parejas son elementos de una misma familia y, nuevamente, la representacion de esta clase no depende del representante elegido, vamos a elegir la
pareja (0, 1); esto es:


1 3
,
[(0, 1)] = {(0, 1), (2, 3), (3, 4), (4, 5), ,
,}
2 2


Esto quiere decir que cualquier familia [(a, b)] podemos expresarla de tal manera
que la pareja elegida como representante tenga alguno de sus elementos nulo; esto
es, si
a b, [(a, b)] = [(a b, 0)]
y si
a < b, [(a, b)] = [(0, b a)].
De esta manera, el inverso multiplicativo de [(a, b)] tiene una de las siguientes
formas:



1

[(a b, 0)]1 =
,0
si a b

ab

[(a, b)]1 =




0,
si a < b
[(0, b a)] =
ba
7

N
otese que 3 2 = 4 3 =

3 1
=1
2 2

274

N
umeros reales (Una construccion oficial)
De aqu, tenemos que la prueba de esta propiedad tiene dos casos, as:


Prueba. Caso 1: Si a b,


1
,0
ab

[(a, b)] [(a, b)]1 = [(a b, 0)]


por la denicion anterior.

Con base en la denicion de multiplicacion para n


umeros reales:


ab
1
,0
[(a, b)] [(a, b)] =
ab
Y por la propiedad del inverso multiplicativo entre n
umeros no negativos; tenemos:
[(a, b)] [(a, b)]1 = [(1, 0)]
Pero seg
un la denicion de la relacion de equivalencia denida, (1, 0) = (y + 1, y),
por cuanto:
[(a, b)] [(a, b)]1 = [(y + 1, y)]
tal como deseabamos demostrar.


Caso 2: Si a < b,
[(a, b)] [(a, b)]1 = [(0 , b a)]


1
0,
.
ba

Por la denicion de multiplicacion entre n


umeros reales:


ba
1
,0
[(a, b)] [(a, b)] =
= [(1, 0)]
ba
Y como (1, 0) = (y + 1, y), tenemos que:
[(a, b)] [(a, b)]1 = [(y + 1, y)]
que es lo queramos demostrar.

14.2.2.5.

Definici
on de divisi
on entre n
umeros reales

Para todo par de n


umeros reales [(a, b)] y [(c, d)] con [(c, d)] = 0, denimos la
division entre [(a, b)] y [(c, d)] por la formula:
[(a, b)] [(c, d)] = [(a, b)] [(c, d)]1
275

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


14.2.2.6.

Propiedad distributiva de la multiplicaci


on con respecto a la
adici
on

Dados los n
umeros [(a, b)], [(c, d)], [(e, f)] reales, vamos a demostrar que:
[(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} = {[(a, b)] [(c, d)]} {[(a, b)] [(e, f)]}
Prueba. Por la denicion de adicion entre n
umeros reales, tenemos que:
[(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} = [(a, b)] [(c + e, d + f)]
Ahora, basados en la denicion de multiplicacion de n
umeros reales, obtenemos:
[(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} = [(a(c + e) + b(d + f), a(d + f) + b(c + e))]
Lo que es equivalente a
[(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} = [((ac + ae) + (bd + bf), (ad + af) + (bc + be))]
de acuerdo a la propiedad distributiva de la multiplicacion respecto a la adicion
entre n
umeros reales no negativos.

Si utilizamos las propiedades conmutativa y asociativa de la adicion entre n


umeros
reales no negativos, obtenemos:
[(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} = [((ac + bd) + (ae + bf), (ad + bc) + (af + be))]
Esto u
ltimo, lo podemos escribir como:
[(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} = [(ac + bd, ad + bc)] [(ae + bf, af + be)]
seg
un la denicion de adicion entre n
umeros reales.

Ahora, por la denicion de multiplicacion entre n


umeros reales, tenemos:
[(a, b)] {[(c, d)] [(e, f)]} = {[(a, b)] [(c, d)]} {[(a, b)] [(e, f)]}
Que es lo que pretendamos demostrar.
276

N
umeros reales (Una construccion oficial)

14.3.

Orden en los n
umeros reales

As como hemos denido las operaciones entre n


umeros reales a partir de los
n
umeros ya construidos, el orden entre n
umeros reales tambien se dene con base
en los n
umeros reales no negativos; esto es, decimos que dos n
umeros reales [(a, b)]
y [(c, d)],
[(a, b)] [(c, d)] si y solo si a + d b + c
Veamos enseguida que esta relacion es de orden; es decir, demostremos que la
relacion denida es reexiva, antisimetrica y transitiva.
1. Reexiva: Para todo n
umero real [(a, b)], [(a, b)] [(a, b)].
Prueba. Por la propiedad conmutativa de la adicion entre n
umeros reales
no negativos y la propiedad reexiva de la relacion de orden entre dichos
n
umeros, tenemos que
a + b b + a,
lo que, por denicion de la relacion de orden dada anteriormente,
[(a, b)] [(a, b)].
2. Antisimetrica: Dados dos n
umeros reales cualesquiera [(a, b)] y [(c, d)], si se
tiene que
[(a, b)] [(c, d)] y [(c, d)] [(a, b)] entonces [(a, b)] = [(c, d)].
Prueba. Si tenemos que
[(a, b)] [(c, d)] y [(c, d)] [(a, b)]
entonces
a + d b + c y c + b a + d;
por la propiedad conmutativa de la adicion entre n
umeros reales no negativos
y la propiedad antisimetrica del orden entre n
umeros reales no negativos,
concluimos que
a+d=b+c
esto es,
[(a, b)] = [(c, d)].
277

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


3. Transitiva: Dados n
umeros reales cualesquiera [(a, b)], [(c, d)] y [(e, f)], si se
cumple que
[(a, b)] [(c, d)] y [(c, d)] [(e, f)]
entonces debe cumplirse que
[(a, b)] [(e, f)].
Prueba. Si se cumple que [(a, b)] [(c, d)] y [(c, d)] [(e, f)], entonces
a+d b+c y c+f d+e
Si sumamos termino a termino ambas desigualdades, obtenemos:
(a + d) + (c + f) (b + c) + (d + e)
De donde, por la propiedad asociativa y conmutativa de la adicion entre
n
umeros reales no negativos:
(a + f) + (c + d) (b + e) + (c + d)
Y como c + d c + d, entonces
a+f b+e
Esto signica que [(a, b)] [(e, f)], tal como queramos demostrar.
Ahora demostremos otras propiedades derivadas de la relacion de orden:
4. Monotona de la adicion de n
umeros reales: Dados n
umeros reales [(a, b)],
[(c, d)], [(e, f)], [(g, h)], si se tiene que
[(a, b)] [(c, d)]

[(e, f)] [(g, h)]

entonces:
[(a, b)] [(e, f)] [(c, d)] [(g, h)]
Prueba. Si partimos de que [(a, b)] [(c, d)] y [(e, f)] [(g, h)], obtenemos:
a+d b+c y e+h f +g
Sumando estas dos desigualdades termino a termino (propiedad monotona
de la adicion entre n
umeros reales no negativos), encontramos que:
(a + d) + (e + h) (b + c) + (f + g)
278

N
umeros reales (Una construccion oficial)
Aplicando las propiedades asociativa y conmutativa de la adicion entre n
umeros
reales no negativos, tenemos:
(a + e) + (d + h) (c + g) + (b + f)
Lo que, por denicion de adicion entre n
umero reales equivale a:
[(a, b)] [(e, f)] [(c, d)] [(g, h)]
Con lo cual naliza nuestra demostracion.
5. Monotona de la multiplicaci
on de n
umeros reales por un n
umero positivo:
Dados dos n
umeros reales cualesquiera [(a, b)], [(c, d)] tal que
Si
[(a, b)] [(c, d)] y [(e, f)] [(x, x)]
entonces
[(a, b)] [(e, f)] [(c, d)] [(e, f)]
Prueba. Si [(a, b)] [(c, d)] entonces a + d b + c; multiplicando a ambos
lados de la desigualdad por e, y luego por f, obtenemos:
e(a + d) e(b + c)

(1)

f(a + d) f(b + c)

(2)

respectivamente.
Ademas, como
[(e, f)] [(x, x)]
entonces
x+f x+e
en particular, si x = 0, tenemos que f e; esto signica que e f 0,
luego, restando (2) de (1):
e(a + d) f(a + d) e(b + c) f(b + c)
Lo que equivale a:
e(a + d) + f(b + c) e(b + c) + f(a + d)
De donde, tenemos:
(ea + ed) + (fb + fc) (eb + ec) + (af + fd)
Aplicando la propiedad distributiva de la multiplicacion respecto a la adicion
entre n
umeros reales no negativos.
279

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Ahora, utilizando las propiedades asociativa y conmutativa de la adicion de
n
umeros reales no negativos y la propiedad conmutativa de la multiplicacion
en ese mismo conjunto, nos queda:
(ae + bf) + (cf + de) (ce + df) + (af + be)
Lo cual, de acuerdo a la denicion de menor o igual que entre n
umeros reales,
es equivalente a:
[(ae + bf, af + be)] [(ce + df, cf + de)]
Y esto se reduce a:
[(a, b)] [(e, f)] [(c, d)] [(e, f)]
seg
un la denicion de multiplicacion entre n
umeros reales.
Con todo lo anterior, concluimos que los n
umeros reales con la adicion y la multiplicacion son un campo ordenado.

280

Captulo

15

Axiomatizacion de los numeros reales


Las matem
aticas no estudian los objetos, sino las relaciones entre
los objetos
Henry Poincare

Una presentacion axiomatica consta de unos terminos no denidos, conceptos


primitivos no susceptibles de denicion y un conjunto de axiomas o proposiciones
primeras 1 , relaciones entre los terminos no denidos que aceptamos como ciertas; estos constituyen el punto de partida de una teora matematica en la cual se
plantean otras armaciones que se deducen de dichos axiomas, los teoremas; dicho
de otra forma, los teoremas se demuestran a partir de los axiomas siguiendo una
manera de razonar2 , basada en la logica, generalmente, la logica bivalente o logica
clasica3 .
Suponemos que existen unos entes que llamamos n
umeros reales, dos operaciones
basicas que llamamos suma y multiplicacion y una relacion de orden, suponemos
ademas que cumplen unos axiomas, hacemos unas deniciones y luego, deducimos
reglas y teoremas que ellos cumplen.
1

PASTOR, J, Rey., An
alisis Matem
atico, vol I, Editorial Kapelusz, Buenos Aires, 1952, p. 10.
Para Hilbert, la demostraci
on es una cadena de afirmaciones, construida siguiendo reglas
estrictas que garantiza que el enunciado se deduce de los axiomas empleados(citado por Oostra,
A., 1999)
3
El ajedrez es similar a la presentacion axiom
atica, en el sentido que las piezas del juego
se caracterizan por sus movimientos mas no por su forma o nombre, podramos incluso jugar
ajedrez sin tablero y chas materiales, s
olo requerimos respetar las reglas.
2

281

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Estos axiomas se clasican en tres grupos: axiomas de campo (hacen referencia a las
propiedades basicas que cumplen los reales con dos operaciones denidas: la adicion
y la multiplicacion), axiomas de orden que establecen los criterios para comparar
n
umeros, identicando cuando un n
umero es mayor, menor o igual que otro, y
un axioma de completitud que nos permite introducir los n
umeros irracionales y
estudiar las propiedades de continuidad de los n
umeros reales4.

15.1.

Axiomas de campo

En el conjunto de los n
umeros reales estan denidas dos operaciones la adicion
(+) y la multiplicacion, ellas satisfacen los siguientes axiomas: La pareja (R, +) es
un grupo abeliano, esto signica que
C1. Si a, b son n
umeros reales, entonces a + b es un n
umero real5 .
C2. Propiedad asociativa de la adici
on: Si a, b, c son n
umeros reales, entonces
a + (b + c) = (a + b) + c
C3. Existen un elemento id
entico para la adici
on en el conjunto de
los n
umeros reales, que notamos 0 y es tal que para cualquier n
umero
real a se cumple que:
a+0 =0+a= a
C4. Para todo n
umero real a existe un elemento que llamamos inverso aditivo,
y notamos a, tal que:
a + (a) = (a) + a = 0.
C5. Propiedad conmutativa de la suma: Si a, b son n
umeros reales, entonces
a+b=b+a
4

La presentacion axiom
atica de los n
umeros reales hecha originalmente por Hilbert establece
cuatro grupos de axiomas: Axiomas de conexion, de c
alculo, de ordenaci
on y de completez.
5
Muchos textos que hacen una presentaci
on axiom
atica de los n
umeros reales excluyen este
primer axioma y el an
alogo a este con la multiplicacion, dado que al determinar la adici
on y la
multiplicaci
on como operaciones, en el sentido moderno, no los requieren; sin embargo, Hilbert
en su version axiom
atica de R, s los incluye dentro del primer conjunto de axiomas; nosotros
tambien lo incluiremos dado que no hemos denido que es una operacion.

282

Axiomatizacion de los n
umeros reales
La operacion que llamamos multiplicacion y que notamos con el signo , es tal
que la pareja (R {0}, ) es un grupo abeliano, esto signica que:
C6. Si a, b son reales, entonces a b es un n
umero real.
C7. Propiedad asociativa de la multiplicaci
on: Si a, b, c son n
umeros reales,
entonces
a (b c) = (a b) c
C8. Existe un elemento id
entico para la multiplicaci
on el conjunto de
los n
umeros reales, que notamos 1, tal que para cualquier n
umero real a
se cumple que:
a1= 1a= a
C9. Para todo n
umero real a diferente de cero (a = 0) existe un n
umero
1
real que llamamos el inverso multiplicativo de a y notamos a1 o ,
a
de tal manera que
a a1 = a1 a = 1.
C10. Propiedad conmutativa de la multiplicaci
on: Si a, b son n
umeros
reales, entonces
a b = b a.
C11. Propiedad distributiva de la multiplicaci
on con respecto a la suma
de n
umeros reales: Esta propiedad establece un vinculo entre las dos operaciones: Si a, b, c son n
umeros reales, entonces:
a (b + c) = (a b) + (a c)

15.1.1.

Propiedades de las operaciones con respecto


a la igualdad entre n
umeros reales

La igualdad entre n
umeros reales es compatible con las operaciones en el sentido
de que:
Para todo a, b, c, d n
umeros reales, si
a = b y c = d entonces a + c = b + d y a c = b d.
A esta propiedad la llamamos tambien propiedad de uniformidad de la adici
on y la multiplicaci
on respectivamente.
283

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

15.1.2.

Definiciones

Si a, b son n
umeros reales, denimos la sustracci
on entre a y b por:
a b = a + (b).
y la divisi
on entre a y b por:
1
a
= a .
b
b
siempre que b no sea 0.
Iniciemos mostrando algunos n
umeros reales, por ejemplo, el axioma 8 garantiza la
existencia de un elemento 1 y el axioma 1, garantiza que la suma de dos n
umeros
reales es un n
umero real, en particular
1 + 1 es un n
umero real que notaremos 2
De la misma forma aseguramos la existencia de
2+1= 3
y as sucesivamente, construimos una copia de los n
umeros naturales.
El axioma 4 asegura la existencia del negativo de cada uno de los n
umeros descritos
y con ello obtenemos el conjunto de los n
umeros enteros.
El axioma 9 y la denicion de division nos garantizan la existencia de una copia
a
para cualquier par de
de los n
umeros racionales; es decir n
umeros de la forma
b
enteros a y b con b diferente de 0.
Con los axiomas mencionados hasta ahora, no es posible determinar la existencia
de alg
un n
umero irracional en el conjunto de los n
umeros reales, para esto se
requiere el axioma de completez, que sera introducido posteriormente; pero todos
los teoremas que demostramos en esta seccion son, por supuesto, aplicables a los
n
umeros irracionales.
Mostremos ahora propiedades que se cumplen para todos los n
umeros reales, en
particular las leyes del algebra elemental.

15.1.3.

Teoremas

1. El elemento identico de la suma, el cero 0, determinado en el axioma C3 es


u
nico.
284

Axiomatizacion de los n
umeros reales
Prueba. Supongamos que existen dos n
umeros reales 0 y 0 que cumplen el
axioma C3, entonces
0 + 0 = 0

porque 0 es modulo

0 + 0 = 0

porque 0 es modulo

umero.
lo que implica que 0 = 0 , por ser los dos iguales a un mismo n
2. Ejercicio: el 1 es u
nico
3. 0 = 1.
Prueba. Si no fuera as, sera
0 = 1 = 2 = 3 =
y habra un solo n
umero real6 . Pues, si 0 = 1 entonces,
01= 0= 1
por ser 1 modulo de la multiplicacion, pero tambien, por los axiomas C3 y
C11
0 1 = (0 + 0) 1 = 0 1 + 0 1 = 0
por lo tanto
0 = 01 = 01+01 = 1+1 = 2
0 = 0 1 = 0 1 + 0 1 = 2 + 0 = 2 + 0 1 = 3
4. Propiedad cancelativa de la adici
on: Si a, b son n
umeros reales y
a + b = a + c entonces b = c
Prueba. Supongamos que
a+b=a+c
por la propiedad uniforme de la adicion, sumamos en ambos lados de la
igualdad el mismo n
umero y obtenemos
(a) + (a + b) = (a) + (a + c)
6

El conjunto {0}, satisface de manera trivial los axiomas de campo, pero no es lo sucientemente rico, para que amerite un estudio mas profundo, por esta raz
on lo dejaremos de lado, por
ahora.

285

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


y por el axioma C2
((a) + a) + b = ((a) + a) + c
ahora, usamos el axioma C4, para obtener:
0+b = 0+c
y por el axioma C3, concluimos que
b=c
5.

Ejercicio: Propiedad cancelativa de la multiplicaci


on: Si
a b = a c y a = 0 entonces b = c.

6. El inverso aditivo de un n
umero real es u
nico
Prueba. El axioma C4 garantiza la existencia de por lo menos un inverso
aditivo para cada n
umero real a; supongamos que a tiene dos inversos aditivos
diferentes (a) y (a) entonces,
(a) + a = 0
(a) + a = 0
(a) + a = (a) + a
(a) = (a)
7.

Por
Por
Por
Por

ser (a) un inverso aditivo


ser (a) un inverso aditivo
la propiedad transitiva de la igualdad
el teorema 4.

Ejercicio: El inverso multiplicativo de un n


umero real es u
nico

8. Para todo par de n


umeros reales a y b, si
a+b = 0

entonces

b = a

Prueba. Supongamos que a + b = 0 entonces por la propiedad uniforme de


la adicion:

por el axioma C2
por el axioma C4
por el axioma C3

(a) + (a + b) = (a) + 0
((a) + a) + b = (a) + 0
0 + b = (a) + 0
b = (a)
286

Axiomatizacion de los n
umeros reales
9.

Ejercicio: Para todo par de n


umeros reales a y b, si a = 0 y
ab=1

entonces

b=

1
a

10. Para todo n


umero real a se tiene que 0 a = 0
Prueba.
0 a = (0 + 0) a
Por el axioma C3
0a= 0a+0a
Por el axioma C11
0 a + ((0 a)) = (0 a + 0 a) + ((0 a)) Por la propiedad
uniforme de la adicion
0 = 0 a + (0 a + ((0 a)))
Por los axiomas C4 y C2.
0=0a
Por el axioma C4
11. 0 no tiene inverso multiplicativo.
Prueba. Supongamos que el cero si tiene inverso multiplicativo, entonces:
1
=1
0
0=1
0

Por el axioma C9.


Por el teorema 10

Pero esto contradice el teorema 3, y por lo tanto no es cierto que 0 tenga


inverso multiplicativo.
12.

Ejercicio: Para todo n


umero real a se cumple que si a = 0, entonces

13. Para todo n


umero real a se cumple que si a = 0, entonces

a
= 1.
a

Prueba.
a
1
=a
a
a
a
=1
a
14.

Por la denicion de division


Por el axioma C9.

1
= 1.
1
287

0
= 0.
a

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Prueba.
1
1
=1
1
1
1
=1
1

Por la denicion de division


Por el axioma C9.

15. Para todo n


umero real a,
a
=a
1

Prueba.
1
a
= a
1
1
a
= a 1
1
a
=a
1

Por la denicion de division


Por el teorema 14
Por el axioma C8.

16. Para todo n


umero real a se tiene que
a = (a)
Prueba. Por el axioma C4 sabemos que
a + (a) = 0
y como el inverso aditivo de un n
umero es u
nico, teorema 6, entonces el
inverso aditivo de (a) es a lo que signica que
a = (a)
17.

Ejercicio: Para todo n


umero real a se tiene que, si a = 0, entonces
1
=a
1
a

18. Para todo par de n


umeros reales a y b se tiene que
(a + b) = (a) + (b)
288

Axiomatizacion de los n
umeros reales
Prueba. Por el axioma C4, tenemos que
a + (a) = 0
b + (b) = 0
y seg
un la propiedad uniforme de la adicion y el axioma C3,
(a + (a)) + (b + (b)) = 0
De acuerdo con los axiomas C2 y C5,
(a + b) + ((a)) + (b)) = 0
y por ser u
nico el inverso aditivo, la anterior igualdad signica que el inverso
aditivo de ((a)) + (b)) es (a + b) o sea que:
(a + b) = (a) + (b)
19.

Ejercicio: Para todo par de n


umeros reales a y b se tiene que:
1
1 1
=
ab a b

20. Para todo par de n


umeros reales a y b se tiene que
(a) b = (a b)
Prueba.
[(a + (a)] b = a b + (a) b
0 b = a b + (a) b
0 = a b + (a) b
(a) b = (a b)

Por
Por
Por
Por

el
el
el
el

axioma C11.
axioma C4
teorema 10
teorema 6.

21. Para todo par de n


umeros reales a y b se tiene que
(a) (b) = (a b)
Prueba.
[(a + (a)] (b) = a (b) + (a) (b)
0 (b) = a (b) + (a) (b)
0 = a (b) + (a) (b)
0 = (a b) + (a) (b)
(a) (b) = ((a b))
(a) (b) = (a b)
289

Por
Por
Por
Por
Por
Por

el
el
el
el
el
el

axioma C11.
axioma C4
teorema 10
teorema 20
teorema 6.
teorema 16.

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


22. Para todo n
umero real a se tiene que a 0 = a
Prueba.
a 0 = a + (0)
(0) + 0 = 0
(0) = 0
a + (0) = a + 0
a + (0) = a
a0=a
23.

Por la denicion de sustraccion.


Por el axioma C4
Por el axioma C3
Reemplazando (0) = 0
Por el axioma C3.
Por la transitividad de la igualdad.

Ejercicio: Para todo n


umero real a se tiene que, a a = 0

24. Para todo a, b y c n


umeros reales se tiene que
(a b) + (b c) = (a c)
Prueba.
(a b) + (b c) = (a + (b)) + (b + (c)) Por la denicion de sustraccion
= (a + ((b) + b)) + (c) Por el axioma C2.
= (a + 0) + (c)
Por el axioma C4.
= a + (c)
Por el axioma C3.
=ac
Por la denicion de sustraccion.
25. Para todo a, b y c n
umeros reales se cumple que
a (b c) = a b a c
Prueba.
a (b c) = a (b + (c))
= a b + (a (c))
= a b + (a c)
= abac
26.

Por
Por
Por
Por

la denicion de resta
el axioma C11
el axioma C5 y el teorema 20
la denicion de resta.

Ejercicio: Para todo a y b n


umeros reales se tiene que
a=b

si y solo si

27. Para todo n


umero real a se cumple que
a = (1) a

290

a = b.

Axiomatizacion de los n
umeros reales
Prueba.
a = (a) 1
a = (a 1)
a = (1) a

Por el axioma C8
Por el teorema 20
Por el axioma C5 y el teorema 20.

28. Para todo par de n


umeros reales a y b existe un n
umero real x tal que si:
a+x = b

entonces

x=ba

Prueba.
a+x=b
(a + x) + (a) = b + (a)
(a + (a)) + x = b + (a)
0 + x = b + (a)
x = b + (a)
x=ba

29.

Por
Por
Por
Por
Por
Por

hipotesis
la propiedad uniforme de la igualdad
los axiomas C2 y C5
el axioma C4
el axioma C3
la denicion de resta.

Ejercicio: Si a x =b y a = 0 entonces x =

b
.
a

30. Para todo n


umero real a se cumple que si a = 0, entonces

1
= 0
a

Prueba. Supongamos que la conclusion no es cierta; es decir que


1
=0
a
1
a=0a
a
1= 0a
1=0

Negacion de la conclusion.
Por la propiedad uniforme de la igualdad
Por el axioma C9
Por el teorema 10.

Pero esta conclusion es absurda, puesto que contradice el teorema 3, por lo


tanto la conclusion debe ser cierta, o sea que:
1
= 0
a
291

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


31.

Ejercicio: Para todo par de n


umeros reales a y b se cumple que si a = 0 y
b = 0, entonces
a b = 0
Por una argucia logica, este teorema se puede escribir de otra manera,
si a b = 0 entonces a = 0 o b = 0
en esta forma se usa algunas veces para resolver ecuaciones de segundo grado.
Probemos el teorema en su segunda forma, para ello supongamos que
ab =0
entonces por el teorema 10,
ab = 0b
si asumimos b = 0, entonces por el axioma C9, existe b1 y si multiplicamos
ambos lados de la igualdad por b1 obtenemos que
(a b) b1 = (0 b) b1
aplicando los axiomas C7 y C9, concluimos que
a=0
si asumimos que a = 0, obtenemos de manera similar que b = 0, lo que
concluye nuestra demostracion.

32. Si a y b son n
umeros reales con a = 0 y b = 0 entonces
1
1 1
=
ab a b
Prueba.
a = 0

b = 0

(a b)

1
=1
ab

Por hipotesis
Por la hipotesis, el teorema 31



1
1
1
(a b)
= 1
a
ab
a




y el axioma C9
Por la propiedad uniforme
de la multiplicacion

1
1
1
=
a b
a
ab
a


1
1
1 b
=
ab
a

Por los axiomas C7 y C8


Por el axioma C9

292

Axiomatizacion de los n
umeros reales


1
1
=
b
ab
a

  
1
1 1
1
b
=
b
ab
b a




1
1 1
1
b
=
b
ab
b a


1
1 1
1
=
ab
b a


1 1
1
=
ab
a b

Por el axioma C8
Por la propiedad uniforme de la
igualdad la hipotesis y el axioma C9.
Por el axioma C7
Por el axioma C9.
Por los axiomas C8 y C10.

33. Si a, b, c, d son n
umeros reales, b y d son diferentes de cero, y si
a c
=
b d
Prueba.
a c
=
b d
1
1
a =c
b
d




1
1
d= c
d
a
b
d




1
1
d= c d
a
b
d
1
(a d) = c 1
b
1
(a d) b = c b
b
(a d) 1 = c b
ad = bc

entonces

ad =bc

Por hipotesis
Por la denicion de division
Por la uniformidad de la multiplicacion
Por el axioma C7
Por los Axiomas C7, C9 y C10
Por la uniformidad de la multiplicacion
y el axioma C8.
Por el axioma C9
Por los axiomas C8 y C10.

34. Si a, b, c, d son n
umeros reales, b y d son diferentes de cero, entonces
a c ac
=
b d bd
293

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Prueba.
a c
=
b d

1
a
b

1
c
d


1 1

= (a c)
b d


1
= (a c)
bd
ac
=
bd


Por la denicion de division
Por los axiomas C7 y C10
Por el teorema 32
Por la denicion de division.

35. Si a, b y c son n
umeros reales, con b = 0 y c = 0, entonces
a ac
=
b
bc
Prueba.
ac a c
=
bc
b c


a a
1
= c
b
b
c
a a
= 1
b
b
a a
=
b
b

Por el teorema 34
Por la denicion de division
Por el axioma C9
Por el axioma C8.

36. Ejercicio: Si a, b, c y d son n


umeros reales, con b = 0, c = 0 y d = 0,
entonces
a    
a
a c
d
= bc =

.
b d
b
c
d
37. Si a, b, c son n
umeros reales y c = 0, entonces
a b a+c
+ =
b c
c

294

Axiomatizacion de los n
umeros reales
Prueba.
a b
1
1
+ = a +b
b c
c
c
1
= (a + b)
c
a+b
=
c

Por la denicion de division


Por el axioma C11
Por la denicion de division.

38. Si a, b, c, d son n
umeros reales, c = 0 y d = 0 entonces
a b ad+bc
+ =
c d
cd
Prueba.
ad+bc
1
= (a d + b c)
Por la denicion de division
cd
cd
ad bc
=
+
Por el axioma C11 y la denicion
cd cd
de division.
ad bc
+
cd dc
a b
= +
c d

Por el axioma C10.

Por el teorema 37.

Los estudiantes en la secundaria inventan algunas reglas que no necesariamente funcionan; por ejemplo: es falso, que para n
umeros reales a, b, c, d
cualesquiera, si b = 0 y d = 0 entonces

y tambien que

a c a+c
+ =
b d b+d
a
a
= b
d
b
d

un lector acucioso, encontrara un ejemplo donde las igualdades mencionadas


no se cumplan.
295

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


39. Si a y b son n
umeros reales, con b = 0, entonces
 
a
a
a
=

=
b
b
b
La prueba se divide en dos partes, primero probar que
 
a
a
=

b
b
Prueba.

 
 
a
a

= (1)
b
b
 
 
a
a
= (1)

b
b
 
a
(1)a

=
b
b
 
a
a
=

b
b

Falta probar que

por el axioma C8
por el teorema 20
por el teorema 34
por el teorema 20.

a
a
=
b
b

Prueba.
a
1
= a
b
b
1
a
= (a)(1)
b
b
a
= (1)(a)(b1)
b

a 
= (1)(b1) (a)
b
a
= (b1)(a)
b
a
1
=
(a)
b b
a
a
=
b
b

por la denicion de division


por el axioma C8
por el teorema 20 y la denicion de b1
por los axiomas C7 y C10.
nuevamente por el teorema 20
por la denicion de b1 .
por la denicion
296

Axiomatizacion de los n
umeros reales
Finalmente, la propiedad transitiva de la igualdad garantiza que
 
a
a

=
b
b
Las propiedades que aqu hemos demostrado, son validas en cualquier conjunto de n
umeros con dos operaciones, que podemos llamar tambien, suma
y multiplicacion siempre y cuando satisfagan los axiomas C1 a C11, listados
al comienzo; una tal estructura se llama un campo.
Pero el conjunto de los n
umeros reales tiene algo mas que las operaciones,
tambien hay manera de comparar dos n
umeros reales y establecer si uno es
mayor que el otro o no, mostraremos enseguida como formalizar esta idea.

15.2.

Axiomas de orden

En el conjunto N de los n
umeros naturales denimos7 el orden aditivo entre
ellos, diciendo que
ab

si y solo si existe un natural c tal que a + c = b.

En los n
umeros racionales positivos lo hicimos de la misma forma y con los
mismos resultados.
En el primer captulo, intentamos aplicar el mismo metodo para denir el
orden en un conjunto que incluyera n
umeros negativos y nos vimos en el
problema de que siempre existe un n
umero real que sumado con otro nos da
cualquier otro y as todos los n
umeros resultaran menores y mayores que
todos los demas.
Es el mismo problema que genera la imposibilidad de denir una teora de
divisibilidad entre n
umeros racionales, porque como la multiplicacion de los
n
umeros racionales positivos es un grupo, todo n
umero racional, excepto el
0, divide a cualquier otro.
Sin embargo, vimos la posibilidad de caracterizar a los n
umeros positivos
para distinguirlos de los demas, lo que nos ayudara a denir un orden para
los n
umeros reales.
Supongamos que existe un subconjunto P de los n
umero reales, que llamamos
el conjunto de los n
umeros positivos, de tal manera que la suma de dos
7

LUQUE, C., MORA, L., PAEZ, J., Actividades matem


aticas para el desarrollo de procesos
l
ogicos: Contar, Inducir, Universidad Pedag
ogica Nacional, Editorial Antropos, Bogot
a, 2002.

297

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


n
umeros reales positivos es positiva y el producto de reales positivos tambien
es positivo, el 0 no es positivo y todo n
umero real diferente de 0 es positivo
o su inverso aditivo es positivo.
Simbolicamente,
O1. Si a, b son n
umeros positivos entonces: a + b
positivos.

y a b son n
umeros

O2. Si a es un n
umero real, entonces solo una de las siguientes armaciones
es cierta:
a P,

a = 0,

a P

El axioma O2 se conoce como ley de tricotoma


O3. 0
/ P.

15.2.1.

Definiciones

1. a < b signica que b a es un n


umero positivo. < se lee menor
que
2. a > b signica que b < a. > se lee mayor que
3. a b signica que a < b o a = b. se lee menor o igual
que
4. a b signica que a > b o a = b. se lee mayor o igual
que
Una consecuencia inmediata de las deniciones es que
a>0

si y solo si a es positivo

Decimos que a es negativo si a < 0, y si a 0 se dice que a es no


negativo.

15.2.2.

Teoremas

40. La relacion < es transitiva; es decir, que si


a<b

b<c
298

entonces

a<c

Axiomatizacion de los n
umeros reales
Prueba. Si a < b y b < c entonces b a P y c b P, entonces su suma
(b a) + (c b) P, es decir c a P, por lo tanto
a<c
La relacion es un orden total sobre , si a y b son n
umeros reales, se
cumple exactamente una de las siguientes situaciones:
a < b,

a = b,

b<a

Puesto que el n
umero b a cumple exactamente una de las situaciones:
b a > 0,

b a = 0,

ba<0

41. La relacion es reflexiva


Prueba. Obviamente, a = a para todo n
umero real a.
42. Ejercicio: La relacion es antisim
etrica
43. Ejercicio: La relacion es transitiva Los siguientes teoremas muestran la
relacion entre el orden y las operaciones algebraicas.

15.2.3. Las propiedades de monotona de la adici


on y
multiplicaci
on de n
umeros reales.
44. Monotona de la adici
on. Para todo par de n
umeros reales x, y, si
x<y

entonces

x + z < y + z,

para todo n
umero real z.
Prueba. Supongamos que x < y, entonces y x P, por el axioma C3,
tenemos que
(y x) + 0 P
o lo que es igual, por el teorema 23,
(y x) + (z z) P
para un n
umero real z cualquiera; y por los axiomas C2 y C5, nos queda
(y + z) (x + z) P
lo que signica que
x + z < y + z.
299

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


45. Ejercicio: Monotona de la multiplicaci
on: Para todo par de n
umeros
reales x, y, si
x < y,
entonces
x z < y z,
para todo real positivo z.
46. Para todo par de n
umeros reales x, y, si
x < y,

entonces

x z > y z,

para todo real negativo z.


Prueba. Supongamos que x < y, entonces
yxP
z P
(y x)(z) P
(x z y z) P
xz > yz

por la denicion
porque z es negativo
por el axioma O1
por el axioma C11 y los teoremas 16, 18, 20 y 21.
por la denicion.

Como el conjunto de los n


umeros reales cumple con todas las propiedades
anteriores, se dice que son un campo ordenado
47. 1 > 0. Esto signica que 1 P.
Prueba. Supongamos que 1
/ P entonces, o bien
1P
(1) (1) P
(1) (1) = 1 1 P
11= 1 P

Por
Por
Por
Por

el
el
el
el

axioma O2
axioma O1
teorema 21
axioma C8

lo que contradice la hipotesis; o bien


1=0

Por el axioma O2

lo que contradice el teorema 3.


Por lo tanto 1 P, o lo que es lo mismo 1 > 0.
48. Para todo n
umero real a, si a > 0 entonces
300

1
>0
a

Axiomatizacion de los n
umeros reales
Prueba. Como a > 0, por el axioma O2, concluimos que a = 0, y por el
1
y para el, por el axioma O2, solo se
axioma C9, existe el n
umero real
a
tiene una de las siguientes relaciones:
1
> 0,
a

1
= 0,
a

1
<0
a

1
= 0, entonces, por el axioma C9 y el teorema 10, tenSupongamos que
a
dramos que
1
1 = a =a0 = 0
a
es decir, que
1=0
lo cual es imposible, por que contradice el teorema 3.
1
< 0; luego, al multiplicar por el n
umero posiSupongamos, entonces, que
a
tivo a obtenemos, por el teorema 44, que
a

1
<a0
a

es decir que, nuevamente por el axioma C9 y el teorema 10,


1<0
que tampoco es cierto, porque contradice el teorema 46.
Como ninguna de estas dos posibilidades es cierta, la u
nica que queda, por
el axioma O2, es que
1
> 0.
a

49. Ejercicio: Para todo n


umero real a, si a < 0 entonces
50. Para todo par de n
umeros reales a y b, se cumple que si
a > 0 y b < 0 entonces a b < 0
301

1
<0
a

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Prueba.
aP y bP
a (b) P
(a b) = a (b) P
(a b)
/P
a b = 0
ab <0

Por hipotesis
Por el axioma O1
Por el teorema 20
Por el axioma O2
Porque a = 0 y b = 0, por hipotesis.
Por el axioma O2.

51. Para todo par de n


umeros reales a y b, se cumple que si
a b > 0 entonces a > 0 y b > 0 o a < 0 y b < 0
Prueba. Supongamos que a b > 0.
Si a > 0, por el teorema 47, tenemos que
b=

1
> 0 y por el axioma O1
a

1
(a b) > 0
a

1
Si a < 0 entonces, por el teorema 48, se cumple que < 0 y por el teorema
a
49
1
b = (a b) < 0.
a
52. Ejercicio: Para todo par de n
umeros reales a y b, se cumple que si
a b < 0 entonces a > 0 y b < 0 o a < 0 y b > 0
53. Para todo n
umero real a, si
a = 0

entonces

a2 > 0

Prueba.
a = 0
aP o aP
Si a P,
a2 = a a P
esto signica que a2 > 0.
Si a P
(a) (a) = a a P
esto signica que a2 > 0.

Por hipotesis
Por el axioma O2
Por el axioma O1

Por el teorema 21 y el axioma O1

302

Axiomatizacion de los n
umeros reales
54. Ejercicio: Para todo par de n
umeros reales a y b, se cumple que si
a<b

entonces

a > b.

En resumen, hemos demostrado que las desigualdades se comportan casi


siempre que las igualdades:
a) Podemos sumar los miembros correspondientes de dos desigualdades del
mismo sentido y obtendremos una desigualdad del mismo sentido
b)

Podemos sumar (o restar) cantidades iguales a ambos miembros de una


desigualdad y obtendremos una desigualdad del mismo sentido

c) Podemos multiplicar o dividir ambos miembros de una desigualdad por


un numero positivo y obtendremos una desigualdad del mismo sentido.
Una diferencia en el comportamiento de las desigualdades, con respecto a las
igualdades, es que cuando se multiplican o dividen por un n
umero negativo,
tenemos que cambiar el sentido de la desigualdad.
55. La densidad de los n
umeros reales: Para todo par de n
umeros reales
x y y, si
x < y,

existe un n
umero real z, tal que x < z < y

Prueba.
x<y
x+x<y+x
x+y <y+y
2x < y + x < 2y
y+x
<y
2
y+x
z=
2
x<

Por
Por
Por
Por

hipotesis
el teorema 43
el teorema 43
el axioma C5 y el teorema 39

Por el teorema 44
Es un n
umero real por el axioma C1, C9 y C6.

56. Ejercicio: Para todo par de n


umeros reales a y b, si
a > b entonces a >

a+b
>b
2

En los siguientes ejercicios adicionales, pretendemos aclarar algunos signicados de los teoremas expuestos:
303

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

Ejercicios
1.

Donde esta el error en el siguiente procedimiento?:


Si en la desigualdad

1
< 1
x

desigualdad, se concluye que


Pero, si x = 1 entonces
y 1 es menor que 1.
2.

multiplicamos por x, a ambos lados de la


1
es menor que 1 si y s
olo si
x

1 < x.

1
1
=
= 1
x 1

Si x y y son n
umeros reales tales que x > 0 y y < 0, se
nalar si los
siguientes n
umeros reales son positivos o negativos:
a) y
b) (x y)
c) x y 2
d ) x2 y
x
y
f ) xy

e)

g)
h)

xy
x
x
x2
y

3.

Demostrar que 2 > 0. Sugerencia: 2 = 1 + 1

4.

Demostrar que 3 > 2 y que 3 > 1.

15.3.

Axioma de Completez

Los axiomas de campo y orden no son sucientes para incluir los n


umeros irracionales, dentro del sistema de los n
umeros reales, pues el conjunto de los n
umeros
racionales es un campo ordenado; para incluirlos se hace necesario adicionar otro
axioma, llamado el axioma de completez ; antes de enunciarlo, debemos ampliar un
poco nuestro vocabulario.
304

Axiomatizacion de los n
umeros reales

15.3.1.

Definiciones

Sea A un conjunto de n
umeros reales, se dice que:
1. Un n
umero real b es una cota superior de A, si para todo x en A, se tiene
que x b.
2. Un n
umero real c es una cota inferior de A, si para todo x en A, se tiene
que b x.
3. Un conjunto de n
umeros reales es acotado superiormente si tiene por lo
menos una cota superior y es acotado inferiormente si tiene por lo menos
una cota inferior.
4. Se llama extremo superior o supremo de un conjunto no vaco de n
umeros
reales a la mnima cota superior de dicho conjunto; en caso de existir, lo llamamos sup A o lo notamos A. Si A= {x, y} escribimos A.= x y .
Mas precisamente, x =sup A signica que:
i) y x, para todo y A y,
ii) si y z para todo y en A, entonces x z.
Otra version para esta denicion es:
x = sup A si y solo si:
i) x es una cota superior de A y,
ii) si a < x entonces a no es cota superior de A
5. Analogamente, un elemento que sea el mayor de las cotas inferiores de un
conjunto no vaco de n
umeros reales A, lo llamaremos extremo inferior o
nfimo de A y lo notaremos inf A o A, y si A se reduce a dos elementos
x y y, escribiremos A= x y.
6. Si y =sup A tal que y A, entonces y se llama elemento m
aximo de A. Si
t =inf A y t A, entonces t se llama elemento mnimo de A

Ejemplos
1. En (X), dados dos subconjuntos A y B de X el conjunto mas peque
no que
los contiene a ambos es su union as:
sup(A, B) = A B = A B
305

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Tambien es claro que
inf(A, B) = A B = A B
2. En el conjunto de los n
umeros naturales N, con su orden usual, todo subconjunto A tiene inf A; para el conjunto P de los n
umeros pares sup P, no
existe, pero para todo conjunto nito A, existe sup A .
3. Tambien puede darse que en un conjunto ordenado X exista sup A para
todo subconjunto A de X pero no exista inf A. Por ejemplo, en las partes no
vacas de X, ordenado por la inclusion, dada una coleccion C nita o innita
de subconjuntos de X existe sup C para ella, el conjunto X; pero no existe
inf C, porque lo sacamos a proposito.
4. 0 es el elemento mnimo de los n
umeros naturales.
5. Todo subconjunto de n
umeros naturales tiene elemento mnimo.
6. La maxima cota inferior y la mnima cota superior del intervalo abierto de
n
umeros reales (4, 5], son 4 y 5 respectivamente, 5 es el elemento maximo del
conjunto que no tiene elemento mnimo.
Si en un conjunto ordenado existe un elemento mnimo, lo notaremos 0 y si tiene
elemento maximo lo notaremos 1.

Ejercicios
1. Determinar, en caso de que existan, el supremo, el nmo, el maximo o el
mnimo para cada uno de los siguientes conjuntos:
a) [3, 2]
b) (6, 6]



1
c)
2,
2
d ) (, 4)
e) [3, )


1
: n Z y n = 0
f) A =
n

1
g) B = x R : x = 0 o x = , n Z
n
306


y n = 0

Axiomatizacion de los n
umeros reales


1
n
h) C = (1) + : n N y n = 0
n


1
i ) D = 1 : n N y n = 0
n


1
n
j ) E = (1) : n N y n = 0
n


1
n
k) F = n + (1) : n N y n = 0
n


1
n
l) G = (1) n + : n N y n = 0
n
2.

Si armamos que existe sup A para todo A X, esto implica la existencia


de un elemento m
aximo para X, el sup X, que ya hemos notado 1 Es cierto
el recproco?

Si para todo B, subconjunto de un conjunto ordenado X, existe inf B y ademas


existe 1, entonces existe sup B para todo B, puesto que el conjunto CS(B) de las
cotas superiores de B es no vaco (tiene por lo menos al 1) y este, es un subconjunto
de X, por lo tanto existe inf CS(B) y este es, por denicion, sup B.
El hecho de que exista sup (A {y}) es equivalente a la existencia de sup (sup
A , y), para todo y en X, pero ademas, los dos son iguales, (por que? ); esto
signica que, en el caso de existir, se cumple:
(x y) z = x (y z)
o sea que puede ser vista como una operacion entre los elementos de un conjunto
ordenado y la anterior igualdad signica que esta operacion, en el caso de estar
denida, para todo x, y, z en X es asociativa; ademas la existencia de sup A para
cualquier subconjunto nito A de X es equivalente a la existencia de x y para
cualquier par x, y de sus elementos8.
Otras deniciones u
tiles son las siguientes, pues nos permiten hablar del conjunto
suma o del conjunto producto de un n
umero real por un conjunto no vaco de
n
umeros reales dado:
8

ORTIZ, L., GOMEZ,


M., Algebra abstracta, Eat, 1986.

307

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


7. Sean A y B subconjuntos de R, ambos no vacos y un n
umero real cualquiera,
se dene:
C = A + B = {c R : c = a + b donde a A y b B}
A = {a : a A}

15.3.2.

El Axioma

Si T es un subconjunto no vaco de n
umeros reales y esta acotado superiormente
entonces T tiene supremo.

Este axioma es el que permite asegurar que 2 es un n


umero real, pues el conjunto:
A = {x Q : x2 < 2}
es acotado superiormente,
umero real y = sup A, este
luego debe existir un n
n
umero es justamente 2.
Un conjunto con dos operaciones y una relacion de orden que cumpla todas estas
condiciones, se llama el conjunto de los N
umeros Reales (R), es un campo ordenado y completo; de hecho, es el u
nico conjunto con estas tres propiedades.

15.3.3.

Teoremas

57. Si r y r1 son supremos de S, entonces r = r1


Prueba. Por ser r supremo y r1 cota superior de S, tenemos que r r1 .
De manera analoga, por ser r1 supremo y r cota superior de S, armamos
que r1 r; luego, como la relacion menor o igual quees antisimetrica,
deducimos que r = r1 , como se quera demostrar.
58. Propiedad arquimediana del conjunto de los n
umeros reales: Si x
es un n
umero real tal que x > 0 y y es un n
umero real arbitrario, existe
alg
un n
umero natural n tal que xn > y.
En terminos geometricos lo aqu expuesto signica que todo segmento tan
largo como se desee, sea este y, puede ser recubierto por un n
umero nito
de segmentos (n) de longitud positiva dada (x), tan peque
na como se desee.
En un dibujo, tenemos que:
308

Axiomatizacion de los n
umeros reales

x
xn
Figura 1
Prueba. Haremos esta prueba por contradiccion; as, supongamos que xn y
y denamos el conjunto X como sigue:
X = {xn tales que n N}
Como X es no vaco y esta acotado superiormente, por y; seg
un el axioma
de completez, X tiene supremo, supongamos que este es w.
Tenemos que x > 0; luego, w x < w; por esto y por ser w el supremo de X,
w x no es cota superior de X, esto signica que existe al menos un elemento
de X mayor que w x, dicho elemento debe ser de la forma xn1 donde n1 es
un n
umero natural; esto es:
w x < xn1
lo que implica que
O de otra forma

w < xn1 + x
w < x(n1 + 1)

Pero n1 + 1 es un n
umero natural, luego x(n1 + 1) pertenece a X, con lo cual
se contradice que w sea el supremo de X.
59. El conjunto de los n
umeros naturales (N) no esta acotado superiormente.
Prueba. Supongamos que N esta acotado superiormente y como N es no
vaco, tenemos, por el axioma de completez, que N posee extremo superior,
esto signica que existe x en R tal que:
x = Sup N
Por otro lado, tenemos que si n es un n
umero natural distinto de 0(n > 0),
por la propiedad arquimediana existe m en los n
umeros naturales tal que
mn > x, pero mn es un n
umero natural, lo que contradice que x es el
supremo. Por lo tanto N no esta acotado superiormente.
309

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


60. Para todo x que pertenece al conjunto de los n
umeros reales, existe a N, tal
que a > x.
Prueba. Supongamos que para todo n
umero natural a, se tiene a = x; esto
signica x es cota superior de N, lo cual contradice el teorema anterior.
61. Si existe el sup A y el sup B, entonces, sup (A + B) = sup A + sup B.
Prueba. Como el sup A y el sup B existen, tenemos que si a y b son elementos
de A y de B, se cumple que:
sup A a
sup B b

(1)
(2)

Sumando (1) y (2), obtenemos:


sup A + sup B a + b
Si hacemos c = a + b, tenemos que:
sup A + sup B c

(3)

Como estamos tomando a y b elementos arbitrarios de A y B, respectivamente, podemos formar:


{c R : c = a + b donde a A y b B}
conjunto que corresponde a A + B y esta acotado superiormente por sup A
+ sup B de acuerdo con (3), esto signica que, por el axioma de completez,
A + B tiene supremo y que:
sup A + sup B sup (A + B)

(4)

Ahora, seg
un la denicion de extremo superior, sup (A + B) a + b, para
todo a + b en A + B, o lo que equivale a:
sup (A + B) b a
es decir que sup(A + B) b es cota superior de A, pero sup A es la mnima,
luego,
sup A sup (A + B) b
310

Axiomatizacion de los n
umeros reales
As,
b sup (A + B) sup A
Por tanto, sup (A + B) sup A es cota superior de B, pero como sup B
existe, tenemos:
sup B sup (A + B) sup A
O de otra manera:
sup A + sup B sup (A + B)

(5)

Para que (4) y (5) sean ciertas, solo tenemos una opcion:
sup A + sup B = sup (A + B)
Con lo que nalizamos nuestra demostracion9
62. Si S es un subconjunto no vaco de n
umeros reales y z > 0, se tiene que:
a) Si S tiene supremo, sea este sup S, entonces existe s S tal que s > sup
S z.
b)

Si S tiene nmo, entonces existe s S tal que s < sup S +z

Prueba. Esta prueba la hacemos por contradiccion. Supongamos que para


todo s S se tiene
s sup S z
lo cual signica que sup S z es cota superior de S, pero si sup S es el
supremo de S, sup S z sup S, lo cual genera una contradiccion con el
teorema 53; en consecuencia Si S tiene supremo, entonces existe s S tal
que s > sup S z.
La parte b) se hace por analoga a la parte a) antes desarrollada, por lo cual
la dejamos como ejercicio para el lector interesado.

supA, si 0
63. Si existe sup A e inf A, se tiene que sup(A) =
infA, si 0
9

Como vimos anteriormente los n


umeros irracionales aparecen como extremos superiores o
inferiores de conjuntos de n
umeros racionales. Este teorema permite operacionalizar la suma de
dos de ellos.

311

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Prueba. Para el caso = 0, la demostracion es inmediata, entonces veamos
que sucede si > 0. Como sup A existe, tenemos que para todo a A, sup
A a. Si > 0, hacemos uso del teorema 43 y obtenemos:
sup A a
Y en razon a que a A, tenemos que sup A es cota superior de A.
Por otra parte, por el teorema anterior, decimos que si z > 0, existe a1 A
tal que sup A z < a1 y como a1 sup A, tenemos:
sup A z < a1 sup A

Si hacemos s = , para cualquier > 0, la desigualdad anterior nos queda:

sup A

< a1 sup A

Lo que es equivalente a:
sup A < a1 sup A
Y como a es un elemento de A y sup A sup A, entonces sup A
es la maxima cota superior de A. Por tanto, sup A =sup(A).
La demostracion referente al nmo se hace de manera similar10.

Ejercicios
Demostrar que
1. Si x y y son nmos de A entonces x = y
2. Si n y m son m
aximos de S, entonces n = m.
3. Si s y t son mnimos de S, entonces s = t.
4. Si X es un subconjunto no vaco de n
umeros reales y acotado inferiormente,
entonces inf X existe.
b
donde n es un n
umero
5. Si a, b son n
umeros reales y a b a +
n
entero positivo cualquiera, entonces a = b.
10

An
alogamente a lo dicho en el anterior, este teorema permite efectuar la multiplicaci
on de
n
umeros irracionales.

312

Axiomatizacion de los n
umeros reales
6. Si A y B son subconjuntos no vacos de n
umeros reales, tales que, para todo a A y para todo b B, a b, entonces sup A e inf B existen
y supA infB.
Potenciaci
on entre n
umeros reales
Intentemos ahora, denir la potenciacion entre n
umeros reales; iniciemos con el
caso en que b sea un n
umero natural y como ya es habitual en N, denamosla por
recurrencia mediante las formulas:
a0 = 1 si a = 0
+

ak = ak a

64. A diferencia de la multiplicacion que es distributiva a izquierda y a derecha


con respecto a la suma, la potenciacion es distributiva solamente a izquierda
con respecto a la multiplicacion, es decir que
(a b)k = ak bk
Prueba. Hagamosla por induccion sobre k
i) Si k = 0 , entonces
(a b)0 = 1 = 1 1 = a0 b0
ii) Si k = n, para alg
un n N, entonces; supongamos que:
(a b)n = an bn

por la hipotesis de induccion

Veamos que para k = n+ , se cumple que:


+

(ab)n = an bn
+

(a b)n = (a b)n (a b)
= an bn (a b)
= a n a bn b
+

= a n bn
+

por denicion de potenciacion


por hipotesis de induccion
por asociatividad y conmutatividad
de la multiplicacion en N
por denicion de potenciacion

Luego (a b)n = an bn

313

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


65. La operacion potenciacion tambien relaciona las operaciones de suma y multiplicacion, de manera que:
am+n = am an
Prueba. De nuevo hagamos induccion, en este caso sobre m
i) Si m = 0 , entonces
a0 an = 1 an = an = a0+n
ii) Si m = k, para alg
un k N, entonces; supongamos que:
ak an = ak+n

por la hipotesis de induccion

Veamos que para m = k + , se cumple que:


+

ak an = ak
+

ak an = ak a an

por asociatividad y conmutatividad


de la multiplicacion en N

= ak+n a

por la hipotesis de induccion

=a
+

por denicion de potenciacion

= ak an a

= a(k+n)

Luego

+ +n

por denicion de potenciacion

k+ +n

ak an = ak

por la denicion de suma en N


+ +n

Veamos ahora como denir la potenciacion entre n


umeros reales si a es un n
umero
real cualquiera diferente de 0 y b es un n
umero entero negativo.
Si b es un n
umero entero negativo entonces, b = x es un n
umero natural y estamos en el caso anterior, en este caso denimos
ab = ax = (a1 )

donde a1 es el inverso multiplicativo de a .


m
un par de n
umeros enSi b es un n
umero racional entonces, b = , para alg
n
teros m y n ; con n = 0, denimos

m
ab = a n = n am
para todo a R+ .
314

Axiomatizacion de los n
umeros reales
66. Tambien en este caso es valida la formula
(a b)x = ax bx
cuando a y b son n
umeros reales positivos y x es un n
umero racional.
m
, m, n Z y n = 0:
n

= n (ab)m
Por la denicion de potenciacion

n
= a m bm
Por ser m un n
umero entero
! !

n
bm
Por la propiedad distributiva de la
= n am

Prueba. Si x =
(ab)m/n

radicacion con respecto a la


multiplicacion entre n
umeros naturales
= am/n bm/n

Por denicion de potenciacion.

por tanto
(a b)x = ax bx.
67. Ejercicio: Si a es un n
umero real positivo y x, y son n
umeros racionales
entonces
i) ax by = ax+y
ax
= axy con a = 0
ay
iii) (ax)y = axy
ii)

Ejercicio Adicional
1. Cual es el error en el siguiente procedimiento? Si en la desigualdad
1<2
1
multiplicamos por , obtenemos:
4
1 1
< ,
4 2
o lo que es igual:

 2  
1
1
<
2
2
315

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


si tomamos logaritmo en ambos lados de la desigualdad, tenemos que
 2
 
1
1
< loga
loga
.
2
2
y puesto que

 
 2
1
1
< 2 log
.
log
2
2
 
1
, concluimos que
si dividimos en ambos lados entre log
2
2 < 1!

Si a es negativo, la potenciacion puede no tener un resultado dentro de los n


umeros
reales, en particular si a = 1 y n es un n
umero par.
El conjunto de los n
umeros donde estas operaciones son posibles es conocido como
el conjunto de los n
umeros complejos y lo estudiaremos en otra ocasion.
El caso en el cual b sea un n
umero irracional, tambien lo dejamos de lado ya que es
un tema que sera abordado de forma mas adecuada con herramientas del calculo,
como las sucesiones de Cauchy y la nocion de distancia.

316

Captulo

16

Solucion de ecuaciones entre numeros


reales
Las ecuaciones son m
as importantes para m, porque la poltica es
para el presente, pero una ecuaci
on es algo para la eternidad.
Albert Einstein

Una ecuacion es una igualdad entre n


umeros, en la que hay uno o varios de ellos
por determinar, que llamamos incognitas 1 , y que representamos2 con letras, habitualmente las u
ltimas del abecedario: x, y, z, etc.
Los elementos del conjunto de n
umeros que satisfacen la ecuacion, es decir, aquellos
valores para los cuales la igualdad es cierta, los llamamos soluciones o races.
Resolver una ecuacion es encontrar todos los valores de las incognitas
que participan en ella, para que la ecuacion se convierta en una
proposicion verdadera, es decir en una igualdad. La teora matematica que se
ocupa del estudio de la solucion de ecuaciones en un conjunto de n
umeros es el
1

Es com
un llamar variables a las inc
ognitas, pero es conveniente aclarar que una inc
ognita
en una ecuaci
on representa a uno o varios elementos del conjunto de n
umeros que estemos
considerando, que al ser reemplazado en la ecuacion hace de ella una igualdad, pero este valor
no es variable.
2
El termino arabe para referirse a la inc
ognita era shay que signica cosa, en latn se tradujo
por res (cosa en latn), y por eso, a las personas que resolvan ecuaciones se les llamaba cosistas.

317

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


3

; llamaremos a este estudio algebra antigua en contraposicion con el algeAlgebra


bra moderna que trata con entidades mas generales que los n
umeros, sobre estas
entidades dene operaciones (similares a las operaciones aritmeticas) y estudia sus
propiedades, esta nueva algebra se origina en los trabajos de Evariste Galois.

Para resolver una ecuacion, se usan las propiedades de las operaciones denidas en
el conjunto de n
umeros que estemos considerando; por ejemplo, es lcito restar en
ambos lados de una ecuacion entre n
umeros reales el mismo n
umero para obtener
de nuevo una igualdad; pero esto ya no es cierto, si la ecuacion es entre n
umeros
naturales, puesto que en ellos no todas las restas son posibles.
No siempre una ecuacion tiene soluciones dentro de un conjunto de n
umeros; por
ejemplo, no existe alg
un n
umero natural x que satisfaga
x+3=1
pero esta ecuacion s tiene solucion en los n
umeros reales, con x = 3.
Consideraremos aqu ecuaciones entre n
umeros reales, y en consecuencia, que las
propiedades que podemos aplicar son los axiomas y los teoremas enunciados en el
captulo anterior, y los que de ellos se deduzcan; en particular, las propiedades de
uniformidad de la suma y la multiplicacion:
Si a, b, c y d son n
umeros reales tales que a = b y c = d entonces:
a+c=b+d
ac=bd
y en particular

a+c=b+c
ac=bc

(por supuesto, estan incluidas las restas y las divisiones, salvo la division por 0) y
las correspondientes a la potenciacion
a c = bc
con la limitacion de que a y b sean n
umeros no negativos y que c no sea un racional
con denominador par.
3

El termino
algebra viene del ttulo de la obra al-jebr wal-muqabalah, del matem
atico arabe
Mahommed ibn Musa al-Kharizmi. La obra fue traducida al latn y en su versi
on latinizada, se
llamo aljeber, que se convirtio en
algebra. La palabra jebr se reere a la operacion de pasar al otro
lado del igual un termino de una ecuaci
on y la palabra muqabalah se reere a la simplicacion
de terminos iguales.

318

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales

16.1.

Ecuaciones equivalentes

Dos ecuaciones son equivalentes si tienen exactamente las mismas soluciones. Una
forma de obtener ecuaciones equivalentes es sumar, restar, multiplicar o dividir a
ambos lados de la ecuacion por el mismo n
umero, por ejemplo, las ecuaciones:
x+y =6
y
son equivalentes; la ecuacion:
es equivalente a
y si a = 0, la ecuacion:
es equivalente a

2x + 2y = 12
x=y+a
xa = y
x=ya
xa = y

De hecho, para resolver una ecuacion, usamos estos procedimientos para transformarla en otras ecuaciones equivalentes, terminando con una ecuacion de la forma
x=a
donde a es la solucion de la ecuacion.
Por ejemplo, la ecuacion entre n
umeros naturales:
3x 4 = 8
es equivalente a:
y esta a su vez a:
y por u
ltimo a:
o sea

3x 4 + 4 = 8 + 4
3x = 12
x = 12 3
x=4

Esto signica que desde el punto de vista algebraico, es lo mismo


3x 4 = 8 que x = 4
No parece, pero as es!
Sin embargo, debemos tener cuidado con las operaciones que efectuamos en ambos
lados de una igualdad, pues no todas las operaciones son tan nobles como las
mencionadas; por ejemplo, en los n
umeros naturales tenemos que si
x2 = y 2
319

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


entonces x = y, pero si a una igualdad entre n
umeros reales le aplicamos radicacion
a ambos lados, es posible que no obtengamos igualdades, si no aplicamos las reglas
de forma correcta; por ejemplo, de
(5)2 = 52
no debemos concluir que
5 = 5.
Esto es debido a que la radicacion de n
umeros reales no tiene una respuesta unica.
Para simplicar la solucion de las ecuaciones entre n
umeros reales, las clasicamos
seg
un su grado y la cantidad de incognitas; inicialmente, resolveremos ecuaciones
de primer grado con una sola incognita y luego consideraremos otros casos.

16.2.

Ecuaciones de primer grado

16.2.1.

Con una inc


ognita.

16.2.1.1.

El m
etodo egipcio: La regula falsa

Un metodo de resolucion de ecuaciones que se encuentra en antiguos libros egipcios


y chinos, es el de la Regula falsa o falsa posicion. El metodo consiste en proponer una solucion tentativa inicial y corregirla de acuerdo con los resultados. Por
ejemplo, para resolver la ecuacion:
x+

x
= 19
7

Proponemos como primera aproximacion x = 7. (Y esto es el mas burdo de los


tanteos!)
Sustituimos x por 7 en la ecuacion, y obtenemos como resultado 8 y no 19, introducimos entonces, un factor de correccion, que relacione a 19 y 8, este es:
19
8
Multiplicamos este factor por la primera aproximacion y obtenemos
19
133
7 =
8
8
que es la solucion correcta de la ecuacion.
320

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
El procedimiento esta basado en el siguiente argumento: Sea la ecuacion
ax = b
Si suponemos que la ecuacion tiene una soluci
on tentativa x0 y la reemplazamos
en ella obteniendo
ax0 = b0
entonces
b
x1 = x0
b0
s es una solucion de la ecuacion original, puesto que


b
x0 = b.
a
b0
16.2.1.2.

El m
etodo axiom
atico

Toda ecuacion de primer grado con una incognita se puede llevar a la forma
ax + b = 0
donde a, b y c son constantes y x es la incognita, mediante un n
umero nito
de pasos, aplicando reiteradamente las propiedades algebraicas, enumeradas en la
primera parte del captulo anterior, derivadas de los axiomas de campo.
Si partimos de
ax + b = 0
y sumamos (b) a ambos lados de la igualdad, (propiedades de uniformidad),
obtenemos:
(ax + b) + (b) = 0 + (b)
Por los axiomas C2, C4, tenemos
ax = b
Ahora, multiplicamos a ambos lados de la igualdad por
1
1
(ax) = (b)
a
a
Y aplicando los axiomas C7, C9, tenemos
1x =

b
a

321

1
y conseguimos,
a

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Por el axioma C8

b
a
Por la manera en que fue obtenida, esta es la u
nica solucion para la ecuacion
planteada, y podemos armar que: las ecuaciones de primer grado tienen a lo mas
una soluci
on.
x=

Ejemplo
4x + 3 = 0
4x + 3 3 = 0 3
4x = 0 3
4x = 3
1
1
4x = (3)
4
4
3
x=
4

16.2.2.

Ecuaciones de primer grado con dos inc


ognitas

16.2.2.1.

Una ecuaci
on con dos inc
ognitas

Toda ecuacion de primer grado con dos incognitas se puede llevar a la forma:
ax + by = c
donde a, b y c son constantes y x, y son las incognitas.

16.2.2.1.1.

El m
etodo escalera4

Para resolver la ecuacion,


x + y = 32
donde x, y y 32 son n
umeros reales, podemos elegir algunos valores para x y
resolver la ecuacion de una sola variable y, as:
Si x = 1, entonces
1 + y = 32
4

Con un primer pelda


no se consiguen los demas.

322

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
o sea y = 31.
Si x = 5, 3 entonces
5, 3 + y = 32
o sea y = 26, 7
Y as sucesivamente, para cada valor que elijamos de x encontramos un valor para
y.
Pero no es necesario efectuar las cuentas todas las veces; por ejemplo, si la ecuaci
on
es:
3x + 5y = 54
Podemos iniciar proponiendo una solucion por tanteo, digamos x = 3, y = 9, que
por brevedad escribiremos (3, 9), luego de varios intentos encontramos, tambien
por tanteo, las siguientes soluciones:
(3, 9)
(8, 6)



24
10,
5


9
15,
5
(1, 5, 9, 9)
(6, 5, 6, 9)
(4, 13, 2)
(9, 16, 2)
Si observamos las soluciones cada dos renglones, los n
umeros que ocupan el lugar
de x aumentan cinco unidades: 5 es el coeciente de y; en cambio, los n
umeros que
ocupan el lugar de y disminuyen tres unidades y 3 es el coeciente de x, como
ya lo debio notar!; es posible, entonces, encontrar varias soluciones de la ecuacion,
claro esta, no todas las soluciones, partiendo de una particular.
Conjeturamos que:
umeros reales, entonces
Si (x0 , y0) es solucion de ax + by = c, donde a, b, y c son n
on.
(x0 + b, y0 a) o (x0 b, y0 + a) es tambien, solucion de la ecuaci
La primera parte de esta armacion la podemos demostrar de la siguiente manera:
323

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


si (x0 , y0) es solucion de la ecuacion
ax + by = c
se cumple que :
ax0 + by0 = c
Haciendo uso de los axiomas C3 y C4 y el teorema 20, tenemos que:
ax0 + by0 + 0 = c
ax0 + by0 + (ab ab) = c
y por los axiomas C2 y C5
o sea,

ax0 + (ab + by0) ab = c


(ax0 + ab) + (by0 ab) = c

Y por los axiomas C10, C11 y el teorema 25 concluimos que:


a(x0 + b) + b(y0 a) = c
Lo cual signica que (x0 + b, y0 a) es tambien solucion de la ecuacion inicialmente
dada.

Ejercicios
1. Demuestre la segunda parte del teorema.
2. Estudie las ecuaciones de la forma ax by = c, donde a, b, y c son n
umeros
reales, Se cumple el teorema? Si no es as, plantee una conjetura respecto a
las soluciones de esta ecuacion y demuestrela.

16.2.2.1.2.

El m
etodo gr
afico

Con el metodo anterior, si encontramos una solucion podemos construir otras


soluciones usando los coecientes de la ecuacion; mostraremos ahora un metodo
que nos permite encontrar todas las soluciones conociendo dos de ellas.
La idea surge de representar las soluciones de ecuaciones con dos incognitas como
coordenadas en un par de rectas que se cortan en un punto.
Si dibujamos un par de rectas en un plano, formando un angulo5 , con un punto
de interseccion O, que llamaremos origen y que representa el n
umero 0, elegimos
5

Generalmente, se escoge un angulo recto, pero esta condici


on no es necesaria.

324

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
un punto en cada una de las rectas, y los denominamos A y B respectivamente, los
segmentos determinados OA y OB representan la unidad de medida y los puntos A
y B representan el n
umero 1 en cada recta; luego, a partir del segmento unidad, se
construyen, con regla y compas, los segmentos que determinan los puntos, de cada
recta, representantes de los n
umeros naturales, racionales y algunos irracionales
(n
umeros construibles). Aunque no tenemos mecanismos para encontrar los puntos
de la recta que representan a los demas n
umeros algebraicos y los trascendentes,
se considera que a cada punto de la recta le corresponde uno y solo un n
umero
real y viceversa, estableciendo de esta forma una correspondencia biunvoca entre
los n
umeros reales y los puntos de la recta6 .
Si en una recta dibujamos los valores de x y en la otra los de y, una solucion de la
ecuacion
ax + by = c
la representamos con una pareja de n
umeros reales (x0 , y0) que en el plano corresponde a la interseccion de las rectas paralelas7 a cada una de las rectas dadas
trazadas desde los puntos x0, y0 .
En el caso de nuestro u
ltimo ejemplo, algunas soluciones de la ecuacion
3x + 5y = 54
estan dadas por los puntos
 


9
24
, 15,
, (1, 5, 9, 9), (6, 5, 6, 9), (4, 13, 2) y (9, 16, 2)
(3, 9), (8, 6), 10,
5
5
que representamos gracamente:

Este enunciado puede parecer facil de demostrar, pero muchos matem


aticos lo han intentado
con resultados poco satisfactorios, por tal motivo se le ha considerado como un postulado.
7
Esta condicion tampoco es necesaria; pueden escogerse rectas perpendiculares, o de otra
forma.

325

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

(4, 13,2)


(1,5, 9,9)

(3, 9)

(8, 6)


(10, 24/5)

3x + 5y = 54

Figura 1
Observamos que todos los puntos resultan colineales; de hecho, si tomamos todos
los puntos que solucionan la ecuacion, uno por cada n
umero real x, La graca de
una ecuacion de primer grado con dos incognitas es, entonces, una recta.
Si hacemos la graca de una ecuacion de la forma y = mx + b, observamos que el
corte de la graca de la ecuacion con el eje y es b, pues x = 0. As, la graca
 de la

54
54
y, en consecuencia, el punto 0,
ecuacion 3x + 5y = 54 corta al eje y en
5
5
tambien es una solucion de dicha ecuacion.

16.2.2.1.3.

El m
etodo axiom
atico

Para resolverla, aplicamos los mismos metodos de las ecuaciones con una incognita,
para llevarla a la forma:
c ax
y=
b
suponiendo que x se comporta como un n
umero real.
El resultado que obtenemos es, que para cada valor que elijamos para x dentro
de los n
umeros reales, obtenemos un valor para y, tambien dentro de los n
umeros
reales, puesto que todas las operaciones que hacemos estan denidas.
326

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
16.2.2.2.

Dos ecuaciones simult


aneas con dos inc
ognitas

Cuando pretendemos encontrar soluciones comunes a dos ecuaciones con dos incognitas, puesto que cada una de ellas representa una recta, las dos rectas o se cortan
en un punto o son paralelas, obtenemos entonces, como es de esperarse, una u
nica
solucion o ninguna.
Por ejemplo, el sistema:

x+y =9
xy =1

tiene como solucion com


un a: x = 5 e y = 4.

16.2.2.2.1.

El m
etodo Gr
afico

Esta basado en el hecho de que cada ecuacion de primer grado con dos incognitas se
representa en un sistema de coordenadas cartesianas, con una recta; los puntos de la
recta, estan representados por parejas de n
umeros reales, cuya primera componente
es x y segunda componente es y.
Si existe alg
un punto com
un a las dos rectas, ese punto ha de ser una solucion
com
un para las dos ecuaciones.
Si las rectas son paralelas, el punto no existe y no hay solucion com
un para las
dos ecuaciones y si las dos ecuaciones representan a la misma recta, todo punto es
una solucion com
un.
Por ejemplo, el sistema
x 2y = 4
2x + 3y = 8
gracamente se representa:

327

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


y
x 2y = 4
1

1
2x + 3y = 8

Figura 2
El punto8 donde se intersecan las rectas que representan las dos ecuaciones esta cerca de x = 0, 5 y y = 2, 3

16.2.2.2.2.

El m
etodo de igualaci
on

Consiste en expresar una cualquiera de las incognitas del sistema en terminos de


la otra, en ambas ecuaciones la misma e igualar los resultados; con esto se elimina
una de las incognitas y quedamos en el caso de una ecuacion con una incognita
que ya sabemos resolver.
Por ejemplo, en el sistema

2x + 3y = 4
5x + 7y = 11

expresamos x en terminos de y en las dos ecuaciones y obtenemos:


x=
lo que signica que

4 3y
2

x=

11 7y
5

4 3y 11 7y
=
2
5

En este metodo, la precisi


on de las soluciones depende de la escala que tomemos y en ning
un
caso es total, pero podemos mejorarla haciendo amplicaciones sucesivas alrededor de la solucion.

328

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
esta ecuacion es equivalente a
5(4 3y) = 2(11 7y)
cuya solucion es
y = 2
El valor de x, lo encontramos reemplazando el valor de y que se acaba de encontrar
en cualquiera de las dos ecuaciones del sistema original; por ejemplo en:
2x + 3y = 4
reemplazamos y = 2
2x + 3(2) = 4
y obtenemos
x=5
Entonces, la solucion del sistema es:
x=5

16.2.2.2.3.

y = 2

El m
etodo de sustituci
on

Consiste, en expresar una cualquiera de las incognitas en terminos de la otra en una


de las ecuaciones y reemplazar esta expresion en la otra ecuacion, para conseguir
de nuevo una ecuacion de primer grado con una sola incognita que ya sabemos
resolver.
Por ejemplo, en el sistema anterior, expresamos x en terminos de y en la primera
ecuacion:
4 3y
x=
2
y sustituimos esta expresion en la segunda ecuacion,
5x + 7y = 11
obteniendo



4 3y
+ 7y = 11
5
2
que es una ecuacion con solo una incognita cuya solucion es
y = 2
reemplazando este valor en la primera ecuacion conseguimos
x=5
como debe ser!
329

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


16.2.2.2.4.

El m
etodo de reducci
on

Consiste en multiplicar una de las ecuaciones por un cierto n


umero y la otra por
otro n
umero de tal manera que el nuevo sistema tenga al menos una incognita con
coecientes opuestos aditivos, de modo que cuando se sumen las dos ecuaciones,
se eliminen los terminos con iguales coecientes.
Con el mismo ejemplo:
2x + 3y = 4
5x + 7y = 11
Multiplicamos la primera ecuacion por 5 y la segunda por 2, resultando:
10x + 15y = 20
10x 14y = 22
Sumamos las ecuaciones obtenidas:
10x + 15y = 20
10x 14y = 22
y = 2
podemos reiterar el proceso para eliminar y o reemplazar el valor hallado en una
de las ecuaciones como se hizo con los otros metodos.

16.2.2.2.5. El m
etodo de los determinantes
Si aplicamos el metodo de reduccion al sistema:
a 1 x + b 1 y = c1
a2x + b2 y = c2
y multiplicamos la primera ecuacion por a2 y la segunda por a1 obtenemos:
a 1 a 2 x + b 1 a 2 y = c1 a 2
a1a2 x a1 b2y = a1c2
sumando las dos ecuaciones nos queda:
b 1 a 2 y b 2 a 1 y = c1 a 2 a 1 c2
330

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
factorizando y despejando,
y=

a 1 c2 a 2 c1
a 1 b2 a 2 b1

x=

c1 b 2 c2 b 1
a 1 b2 a 2 b1

analogamente, obtenemos para

Estos resultados se pueden escribir de forma mas graca, si denimos el determinante 9 del sistema s como
"
"
" a 1 b1 "
" = a 1 b2 a 2 b1
s = ""
a 2 b2 "
y el determinante de x
"
"
" c1 b 1 "
"
" = c1 b 2 c2 b 1
x = "
c2 b 2 "

x=

x
s

y=

y
s

Las ecuaciones simultaneas


a 1 x + b 1 y = c1
a 2 x + b 2 y = c2
1. Tienen una solucion u
nica si a1b2 a2b1 = 0.
2. No tiene solucion si a1 b2 a2b1 = 0 y al menos una de las expresiones
(a1 c2 a2c1 ) y (b2 c1 b1 c2 ) no es cero.
3. Tiene innitas soluciones si a1b2 a2b1 = 0, a1c2 a2c1 = 0 y b2c1 b1c2 = 0.
Puesto que los coecientes son reales, el caso 1. corresponde a dos rectas que se
intersecan, el caso 2. a dos recta paralelas y al caso 3. a una sola recta.
9

Los determinantes fueron estudiados inicialmente por el matematico japones Seki Kowa
alrededor de 1683 y, por separado, por el l
osofo y matematico aleman Gottfried Wilhelm Leibniz
alrededor de 1693.

331

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


16.2.2.3.

Tres ecuaciones con tres inc


ognitas

Los metodos enunciados para resolver dos ecuaciones simultaneas con dos incognitas, se extienden facilmente, por analoga, a tres o mas ecuaciones con tres o mas
incognitas10 . En el caso de los determinantes de orden superior al tercero, el
calculo se hace reduciendo un determinante de orden n, a n determinantes de orden n 1 hasta llegar a orden 2, los cuales ya sabemos resolver. Mostraremos con
un ejemplo, el procedimiento. Para resolver el sistema de ecuaciones:
x + y + z = 12
2x y + z = 7
x + 2y z = 6
Escribimos el determinante del sistema s , cuya primera la esta formada por
los coecientes de x, y y z de la primera ecuacion, la segunda la formada por los
coecientes de x, y y z de la segunda ecuacion, y la tercera por los de la tercera:
"
"
"1 1
1 ""
"
s = ""2 1 1 ""
"1 2 1"
naturalmente que podemos escoger cualquiera de las ecuaciones para que sea la
primera, la segunda y la tercera, con esto cualquier la del determinante se puede
cambiar con cualquier otra y el determinante es el mismo.
Por supuesto que el mismo razonamiento se vale para las incognitas, cualquiera
puede ser escogida como la primera, la segunda o la tercera; lo que implica, que
tambien podemos intercambiar cualquier columna con otra y el determinante debe
ser el mismo.
Para calcular un determinante 3 3, elegimos una cualquiera de las las (o las
columnas), habitualmente la que tenga mas ceros, y multiplicamos cada uno de
umero de la la y j es el n
umero de la columna donde
sus n
umeros aij (i es el n
esta aij ) y por un determinante 2 2, resultante de eliminar la la y la columna
donde esta aij y por (1)i+j , en nuestro caso, si elegimos la primera la para
10

Los babilonios resolvieron problemas concretos que conducan a sistemas de cinco ecuaciones
con cinco incognitas, e incluso hay un problema astron
omico, que conduce a un sistema de diez
ecuaciones con diez incognitas, la mayor parte de ellas lineales. El metodo que utilizaron para
resolver este sistema, era el de combinar las ecuaciones hasta llegar a calcular los valores de las
inc
ognitas.

332

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
desarrollar el determinante, tenemos que:
"
"
"
"
"
"
"
"
"
"1 1
1
"2 1"
"2 1 "
"1 1 "
"
"
"
"
"
"
"
"
"
"
s = "2 1 1 " = 1 "
" + (1) "1 1" + 1 "1 2 "
2
1
"1 2 1"
y obtenemos
= 1(1 2) 1(2 1) + 1(4 (1))
= 1(1) 1(3) + 1(5)
= 1 + 3 + 5
=7
Ahora, aplicamos el mismo procedimiento que en dos variables para construir el
determinante asociado a la incognita x, reemplazando la columna correspondiente
a la variable, por la columna de los terminos que no son coecientes de variable
alguna.
"
"
"12 1
1 ""
"
x = "" 7 1 1 ""
" 6 2 1"
Y calculamos, digamos por la primera columna:
"
"
"12 1
"
"
"
"
"
"
1 ""
"
" 1 1"
"1 1 "
"1 1 "
"
"
"
"
"
"
"
"
x = " 7 1 1 " = 12 "
" 7 "2 1" + 6 "1 1"
2
1
" 6 2 1"
= 12(1) 7(3) + 6(2) = 21
Finalmente, aplicamos la regla de Cramer:
x=

x
s

para obtener
x=

21
=3
7

De manera similar,
"
"
"1 12 1 "
"
"
"
"
"
"
"
"
"1 1 "
"1 12 "
"12 1 "
"2 7 1 "
"
"
"
"
"
"
"
"
"1 1"
"1 6 "
" 6 1"
"1 6 1"
+7
1
= 2
y=
s
7
7
7
333

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


o sea
y=
y para z:

28
=4
7

"
"
"1 1 12"
"
" "
"
"
"
"
"
"2 1 7 "
"2 7" "2 1 "
"1 7"
"
" "
"
"
"
"
"
"1 2 6 "
"1 6 " " 1 2 "
" 2 6"
1
12
=1
z=
s
7
7
7

con el resultado,
z=

16.2.2.4.

35
=5
7

n ecuaciones con n inc


ognitas

En general11 , si tenemos un sistema de n ecuaciones con n incognitas:

a11x1 + a12x2 + a1nxn = b1

a21x1 + a22x2 +
a2nxn = b2
.
..

a x + a x +
a x =b
m1 1

m2 2

mm n

Entonces, para cada i:


xi =
donde

"
" a11
"
" a21
"
s = "
"
"
"am1
"
" a11
"
" a21
"
xi = "
"
"
"am1

xi
s

"
a1n ""
a2n ""
"
"
"
+ am2 +
amn "
+ a12 +
+ a22 +
..
.

"
b1 a1n ""
b1
a2n ""
"
"
"
+ am2 + b1 amn "
+ a12 +
+ a22 +
..
.

11

Las justicaciones de estos procedimientos son tema del Algebra


lineal; un texto inicial
muy agradable es: CAMPOS, M., GARZON, M., MORA, C., PEREZ, J., VILLAMARIN, G.,

Fundamentos de Algebra
lineal, Universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias, 2004.

334

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
se obtiene del anterior reemplazando la columna de xi por la columna de los
terminos independientes bi .
Por ejemplo, para resolver el sistema de ecuaciones:

3x1 2x2
x3
+x4 =

x 2x
+x3 +2x4 =
1
2

+2x3
=
3x1

3x3
x4 =
4x2

2
1
2
0

calculamos el determinante del sistema:


"
"
"3 2 1 1 "
"
"
"1 2 1
2 ""
"
s = "
2
0 ""
"3 0
"0 4
3 1"
Para ello, lo desarrollamos por la
obtenemos:
"
"
"
"3 2 1 1 "
"2
"
"
"
"
"1 2 1
2"
"2
"
=3

s = "
"
"
3
0
2
0
"4
"
"
"0 4
3 1"
"
"3
"
0 ""1
"0

tercera la, que es la que mas ceros tiene, y


"
"
"
"
"
"3 1 1 "
"3 2
1 1 ""
1 ""
"
"
"
1
2 "" 0 ""1 1
2 "" + 2 ""1 2 2 ""
"0 3 1"
"0 4 1"
3 1"
"
2 1""
2 1 ""
4
3"

y cada uno de estos se desarrolla de la misma manera, por ejemplo, para el calculo
de
"
"
" 2 1 1 "
"
"
"
"2 1
2
"
"
"4
3 1"
debemos tener en cuenta los signos:
"
"
" + +"
"
"
" + "
"
"
" + +"
y obtenemos,
"
"
"
" 2 1 1 "
"
"
"
"
"
" 2 1"
"
" 2 1"
"
"1 1"
"
"
"
"2 1
"3"
2 "" = 4 ""
"2 2" 1 "2 1 "
"
1 2"
"4
"
3 1
335

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


De esta manera:
s = 3(4(3) 3(6) + 1(0)) + 2(4(5) 1(8))
= 3(30) + 2(12) = 114
El calculo del valor de un determinante, puede ser bastante tedioso, pero hay por
lo menos dos maneras de facilitarlo, uno es, utilizar algunas propiedades de ellos,
como:
Un determinante es igual a cero si todos los elementos de una la (o columna)
son identicos, o proporcionales, a los elementos de otra la (o columna).
Si todos los elementos de una la (o columna) se multiplican por un factor
dado, el determinante queda multiplicado por dicho factor.
El valor de un determinante no se altera si se a
nade a cada elemento de
una la (o columna) el elemento correspondiente de otra la (o columna)
multiplicado por un factor constante.
La otra manera es no hacerlo, y dejarle el trabajo a una maquina, programas como
Matlab, Matematica, Maple, etc., hacen las cuentas de manera transparente.

16.3.

Ecuaciones de segundo grado

Gran parte del poder simplicador del Algebra,


reside en la manipulacion de smbolos, que la hace muy eciente, sin embargo hay un gran valor pedagogico en las
consideraciones historicas de su desarrollo, que hacen atractivas las presentaciones
y en algunos argumentos geometricos, que dan signicado a las ecuaciones y conducen a su solucion, en particular en las de segundo grado.
Debido a que los n
umeros negativos aparecieron y se formalizaron relativamente
tarde en la historia y a que los metodos para plantear y resolver las ecuaciones
en terminos geometricos incluyen longitudes, areas y vol
umenes, y estas son cantidades positivas, debemos formular los problemas y las ecuaciones, como se hizo
historicamente, de manera que en ellas solo aparezcan n
umeros positivos.
Los cinco posibles casos de ecuaciones de segundo grado, expresados con n
umeros
336

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
positivos son los siguientes:
x2 = bx
x2 = c
x2 + c = bx
x2 = bx + c
x2 + bx = c

16.3.1.

(1)
(2)
(3)
(4)
(5)

Ecuaciones de tipo (1)

Una ecuacion de la forma


x2 = bx
tiene como u
nica solucion a x = b pues, geometricamente, cero no es una solucion
aceptable.

16.3.2.

Ecuaciones de tipo (2)

Una ecuacion de la forma


x2 = c
es el equivalente al problema de hallar la raz cuadrada de un n
umero y para ello
ya se han desarrollado diversos metodos.

16.3.2.1.

El m
etodo del tanteo

Por lo que hemos hecho, ya somos expertos en este metodo; consiste naturalmente
en proponer, a la topa tolondra, una primera solucion tentativa, la elevamos al
cuadrado y si el resultado es menor que el valor de c, intentamos de nuevo con un
valor mayor, hasta que lo logremos; si el resultado es mayor vamos en la direccion
contraria.
Podemos mejorarlo un poco haciendo consideraciones sobre algunas cifras; por
ejemplo, si c es un n
umero natural, y su cifra de las unidades es 1, la cifra de las
unidades de la raz, no puede ser 2, ni 5, sino 9 o 1, etc. Este proceso puede ser
demorado, e innegablemente primitivo, pero funciona.
337

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


16.3.2.2.

El m
etodo de Her
on

Heron de Alejandra en el siglo I, propuso una manera de aproximar la raz positiva


de un n
umero c, por ejemplo, en el caso
x2 = 2
Supone como raz, x =

3
, y para calcular una nueva aproximacion, usa la regla:
2
3 2
+
2 3
3 4
+
2 = 2 3 = 17.
2
2
12

Repitiendo el procedimiento12 se obtiene


577
= 1, 414 215686245098039 215686245098039
408

que es una buena aproximacion de 2.

Ejercicios
1. Combinando lo que hemos hecho hasta ahora, proponga ejercicios para resolver ecuaciones de la forma:
ax2 + b = c.
13
2. Proponga una
explicacion para el metodo de Heron, aplique el metodo para
aproximar 3.

16.3.2.3.

El m
etodo de Euclides

Como consecuencia de la crisis provocada por el colapso de la aritmetica pitagorica,


la matematica griega dedico sus mejores esfuerzos a la geometra, aunque con ella
12

Estas aproximaciones y c
alculos repetidos se denominan iteraciones. Metodos similares fueros
desarrollados por los matem
aticos chinos Liu Hui (en el siglo III) y Chu Shih-Chieh (en el siglo
XIII), fueron redescubiertos en Europa hacia 1800 por el matem
atico ingles W. G. Horner.
Tambien haba sido usado por el matem
atico arabe Yamschid al-Kaschi.
13
Compare estas fracciones con las reductas de la fraccion continua para 2

338

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
expresaron argumentos que son equivalentes a algunos enunciados algebraicos y
permiten resolver ecuaciones.
Los n
umeros jos o desconocidos, los representaban con un segmento cuya longitud
relativa a alguna unidad ja, es la cantidad; un producto de dos cantidades lo
interpretaban como el area de un rectangulo, y un producto de tres cantidades es
interpretado como el volumen de un prisma rectangular recto. Este es el origen del
uso de las palabras cuadrado y cubo para segundas y terceras potencias.
Por ejemplo la identidad,
(a + b)2 = a2 + 2ab + b2
geometricamente se representa como:
b

ab

b2

a2

ab

a
Figura 3

El equivalente geometrico para hallar la raz cuadrada de un n


umero c aparece
en la proposicion 13 del libro VI de los Elementos de Euclides, en terminos de
construir una media proporcional entre dos rectas dadas, cuya construccion se
puede resumir como sigue:
1. Construir AB con AB = c
2. Extender AB desde B a C tal que BC = 1.
3. Bisecar AC en M.
4. Con centro en M y radio AM construir un semicrculo.
5. Levantar una perpendicular a AC en B. Llamar E al punto en que la per
pendicular interseca el semicrculo, entonces BE = c.
339

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


E


M B
Figura 4

Ejercicio
Bosqueje una demostracion de este hecho.

16.3.3.

Ecuaciones de tipo (3)

Las ecuaciones de la forma

x2 + c = bx

fueron resueltas, de varias maneras; destacamos aqu, una forma aritmetica asumida por los babilonios y una geometrica, usada por los griegos.

16.3.3.1.

El m
etodo Babil
onico

Los Babilonios alrededor de 1700 A.C., resolvieron problemas como el de hallar dos
n
umeros, dados su suma y su producto; o formulado en forma geometrica, dados
el area y el semipermetro de un rectangulo, encontrar sus lados.
En general si dos n
umeros x e y, tienen una suma b y un producto c, entonces
y como xy = c tenemos que,

y =bx
bx x2 = c.

Como los babilonios no conocan los n


umeros negativos, las ecuaciones tambien
se escriban solamente con terminos positivos, o sea que en lugar de la anterior,
consideraban la ecuacion equivalente:
x2 + c = bx
En particular, si la suma de dos n
umeros es 20 y el producto es 96 Cuales son
esos n
umeros? Los babilonios lo resolvan suponiendo que
x = 10

e
340

y = 10

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
puesto que la suma debe ser igual a 20, esta suposicion es razonable, pero no
correcta porque no satisface la segunda condicion; para acomodarla, restaban el
producto verdadero, 96, del producto obtenido:
100 96 = 4
Tomaban la raz cuadrada de 4,

4=2

el resultado lo sumaban con el valor supuesto de x y lo restaban del valor supuesto


de y, obteniendo nuevas aproximaciones
x = 10 + 2

y = 10 2

y con esto llegaban a la respuesta correcta:


x = 12

y=8

Por supuesto, no usaban los smbolos que hemos usado, ni resolvan casos generales,
sino solo ejemplos concretos, la mayora de ellos intentaba ilustrar un metodo
general, que en forma de un algoritmo retorico queda:
1. Dividir la suma S = x + y en la mitad.
2. Elevar al cuadrado el resultado de la parte 1.
3. Restar el producto A = x y del resultado de la parte 2.
 2
S
A
2
4. Tomar la raz cuadrada del resultado de la parte 3.
 
2
S
A
2
5. Sumar el resultado de la parte 4 al resultado de la parte 1.
 
2
S
S
A+
2
2
Una justicacion geometrica para este procedimiento se obtiene de la siguiente
gura:
341

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


S
2

S
2

x
Figura 5

S
tiene el semipermetro deseado S = x + y.
2
 2
 2
S
S
2
excede el area deseada xy = A, en z =
A, que es el area
El valor
2
2
del cuadrado de lado z.

Un cuadrado de lado

La restante gura, sombreada, puede ser reconstruida como un rectangulo, cuyas


dimensiones son:

S2
S
A
x= +
2
4

S2
S
A
y
y=
2
4
Y una justicacion algebraica la obtenemos llamando
x+y =S

xy = A

Y suponiendo que
S
S
+z
y
y = z,
2
2
donde z es una cantidad por determinar; para ello, sustituimos estos valores en la
ecuacion xy = A, y obtenemos
 2
S
z2 = A
2
x=

por lo tanto

 2
S
z =
A
2
2

342

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
o sea que
 
S 2
A
z=
2
y solo consideramos el valor positivo de la raz, que en la epoca era la u
nica que
tena signicado.
De esta manera

 
S 2
A
2
 
S
S 2
A
y= +
2
2

S
x= +
2
y

Un problema tpico del algebra babilonica antigua, pide hallar un n


umero tal que
sumado a su inverso de un n
umero dado, este es un caso particular del ejemplo
anterior.

16.3.3.2.

El m
etodo griego

Los griegos, y posteriormente los arabes, emplearon un metodo geometrico para


resolver ecuaciones de este tipo, fundamentado en la proposicion 5 del libro II de
los Elementos.
Veamos con, la ecuacion

x2 + 77 = 18x

a manera de ejemplo, en que consiste el metodo:


1. Dibujamos un cuadrado de lado x y un rectangulo de area 77 unidades
cuadradas, de tal manera que uno de los lados sea x, como observamos en la
siguiente gura:

x2

c = 77

Figura 6
343

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


2. El rectangulo compuesto por x2 + 77 tiene como area 18x, como vemos en
la ecuacion original; por lo tanto, el otro lado del rectangulo tiene como
longitud 18 unidades:

x2

c = 77

18
Figura 7
3. Trazamos un segmento que divida en dos partes iguales al rectangulo de
area 18x; es decir, la mediatriz del segmento cuya longitud es 18 unidades.
Se obtienen dos casos, que x sea mas peque
no o igual a 9 (la mitad del
segmento de 18 unidades) o que x sea mayor que 9.
En el primer caso, para encontrar el valor de x, se completa un cuadrado de
lado 9 que incluya al cuadrado de lado x como en la gura:

x2

(9 x)2
9

77 a

Figura 8

Este cuadrado esta compuesto por dos rectangulos de igual area a y por dos
cuadrados, uno de area x2 y el otro de area (9 x)2, sumando las areas de
este u
ltimo con 77 que es el area del rectangulo c, se obtiene el area del
cuadrado de lado 9, pues se tiene que
x2 + a = 77 a
lo cual equivale a:
de donde,

(x2 + a) + a = 77
(9 x)2 + 77 = 92
344

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
y, en consecuencia, x es 7.
En el segundo caso, para x mayor que 9, en el cuadrado de lado x se incluye
un cuadrado de lado 9, as:

92

77

a
9
Figura 9
de esta manera, el cuadrado de lado x esta formado por dos rectangulos de
igual area a y por dos cuadrados, uno de area 92 y el otro de area (x 9)2 ;
se tiene entonces, que
x2 a = 77 + a
lo cual equivale a:

x2 = 77 + a + a

de donde,

(x 9)2 + 92 = 77

y, por lo tanto, x es 11.


La proposicion 5 del libro II, de los elementos de Euclides establece que:
Si se divide una recta en partes iguales y desiguales, el rect
angulo comprendido
por las partes desiguales de la recta entera, mas el cuadrado de la diferencia entre
una de las dos partes iguales y una parte desigual, es equivalente al cuadro de la
mitad de la recta dada.
Esto es, de acuerdo con la siguiente gura, en lenguaje moderno,
AD AK + (LT )2 = (GB)2,
345

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


A

E
H
Figura 10

que, en el primer caso del ejemplo presentado anteriormente, equivale a decir


77 + (9 x)2 = 92
Para demostrar esta proposicion, se divide la recta AB en partes iguales por el
punto G y en partes desiguales por el punto D.
Luego se construye el cuadrado GEZB sobre la recta GB; y se traza la diagonal
BE; y por el punto D una paralela a GE, la DH; por el punto T se traza la recta
KM paralela a las AB y EZ y por el punto A la recta AK paralela a GL y BM.
Puesto que los rectangulos GT y T Z son iguales, a
nadimos el rectangulo DM
com
un y entonces el rectangulo GM sera equivalente al DZ; pero el rectangulo
GM es igual a AL por que la recta AG es igual a la GB, y, por tanto, el rectangulo
AL tambien es igual al DZ.
A

N
K

E
H
Figura 11

A
nadiendo el rectangulo GT com
un, entonces el rectangulo AT es equivalente al
gnomon MNX; pero el AT esta comprendido por las rectas AD y DB por que
DT es igual a DB; luego el gnomon MNX sera equivalente a dicho rectangulo.
346

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
A
nadimos ahora el cuadrado LH com
un, que equivale a cuadrado de GD y el
gnomon MNX mas el cuadrado LH sera equivalente al rectangulo comprendido
por las rectas AD y DB mas el cuadrado de GD; pero el gnomon MNX y el
cuadrado LH forman el cuadrado GEZB, que es el construido sobre GB; luego el
rectangulo comprendido por las rectas AD y DB mas el cuadrado de GD equivale
a cuadrado de GB.

16.3.4.

Ecuaciones de tipo (4)

Para las ecuaciones de la forma


presentamos:

16.3.4.1.

x2 = bx + c

El m
etodo griego

Este metodo conocido como aplicacion de areas, se usa para la solucion de ecuaciones cuadraticas de tipos (3), (4) y (5). Aplicar un area a un segmento de longitud
b consiste en levantar segmentos perpendiculares, de una longitud dada, sobre este
segmento hasta completar un rectangulo. Para este caso, el proceso se describe as:
Construir el segmento AB con AB = b.
Levantar una perpendicular CB a AB con CB =

c.

Bisecar AB en M.
Con centro en M y radio MC, construir un crculo.
Llamemos D al punto donde el crculo encuentra la extension de AB a traves
de B. Luego x = AD.
En la siguiente gura, se muestra la anterior construccion:

347

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


C

c
A

b M
2

b
2

Figura 12
Demostremos, geometricamente, que el segmento AD es la solucion de la ecuacion.
El termino bx en la ecuacion x2 = bx + c representa el area de un rectangulo.
Sobre un segmento de lnea b, aplicamos un area a b, levantando perpendiculares
de longitud x sobre este; el area aplicada es, entonces, bx.
Se debe mostrar que este rectangulo con otro rectangulo con area c, forman un
cuadrado de lado x, con area x2.
AB tiene la longitud dada b y AD tiene la longitud construida x.
Si levantamos perpendiculares AE y DG ambas de longitud x, para hacer un
cuadrado ADGE de area x2, puesto que el rectangulo ABF E tiene area bx, necesitamos demostrar que el rectangulo BDGE tiene area c.
E

Figura 13
348

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
Por ser radios de la misma circunferencia, MD = MC; por lo tanto, un cuadrado
sobre MD , MDHJ , tiene la misma area que el cuadrado sobre MC , el cuadrado
1.
E
F G

C
1
2
M

K
J
Figura 14

Por el teorema de Pitagoras, la suma de las areas de los cuadrados 3 (MBLK) y


2 es igual al area del cuadrado 1, que, a la vez, es igual al area de MDHJ . Por lo
tanto, sustrayendo el cuadrado MBLK del cuadrado MDHJ , la pieza restante,
el polgono BDHJ KL, tiene la misma area del cuadrado 2, que es igual a c.
E

P C

J
Q
Figura 15

As, el rectangulo BDHQ es igual al rectangulo P NDB y el rectangulo KJ QL


es igual al rectangulo P NGF , con lo cual el rectangulo BDGF tiene, en verdad,
area igual a c, como lo queramos demostrar.

349

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


16.3.4.2.

El m
etodo de Descartes

En el siglo XVII en su libro La G`eometrie 14 , Rene Descartes (1595-1650) describio un metodo geometrico para la construccion de la solucion de la ecuacion
cuadratica
x2 = bx + c2
donde, de nuevo, muestra solamente las races positivas.
La construccion es como sigue:
Construir AB con AB = c.
b
Levantar una perpendicular, AC a AB con AC = .
2
Construir un crculo con centro en C y radio AC.
Construir una lnea entre B y C que interseque el crculo en E y en D.
La solucion es x = BE.

E
C
D

A
Figura 16

Para justicar la construccion, usamos el teorema de Pitagoras. Como el triangulo


ABC es un triangulo rectangulo, entonces
CB 2 = AC 2 + AB 2
O en terminos de x, b y c:


14

b
x
2

2

 2
b
=
+ c2
2

DESCARTES, R., La Geometrie, Espasa, 1947, p. p. 56-59.

350

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
lo que se simplica en
o lo que es igual

x2 bx = c2
x2 = bx + c2

tambien y = DB es solucion de la ecuacion cuadratica,


y 2 + by = c2
y el argumento es el mismo.

Ejercicios
1. Use el teorema:
Si una secante y una tangente son trazadas a un crculo desde
un punto fuera de el, la longitud de la tangente es la media
proporcional entre la longitud de la secante y la longitud del
segmento externo.
Para justicar la construccion de Descartes.
2. Use el metodo griego y el de Descartes para resolver algunas ecuaciones
cuadraticas y haga una comparacion entre ellos.

16.3.4.3.

El m
etodo de las fracciones continuas

Ejempliquemos el metodo con un caso simple: en la ecuacion


x2 = x + 1
como x = 0 no es solucion de la ecuacion, supongamos que x = 0; dividimos ambos
lados de la igualdad por x y obtenemos
x = 1+

1
x

Y ahora el truco genial! reemplazamos x en el denominador de la fraccion de esta


igualdad para obtener
1
1
x=1+ =1+
x
1
1+
x
351

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


e insistimos
x=1+

1
=1+
x

1
1+

1
x

=1+

1+

1
x
y podemos reiterar el proceso sin un u
ltimo paso, hasta obtener la expresion:
1+

x= 1+

1+

1+

1+
1+

1
1 +

que por fortuna ya conocemos como el n


umero de oro . Pero algo no esta bien,
pues si no conocemos a cual n
umero corresponde la fraccion continua no hemos
resuelto nada!
Sin embargo, podemos hacer de este fracaso un triunfo; porque puede que el metodo
no sea u
til para resolver ecuaciones de segundo grado, pero si encontramos otras
formas de resolver estas ecuaciones, tendremos una manera de encontrar el n
umero
que corresponde a una fraccion continua innita.
Por ejemplo de la ecuacion

x2 = bx + c

obtenemos la fraccion continua


c

x = b+

b+
b+

c
b +

resolvemos la ecuacion por cualquier otro metodo, que por fortuna hay otros, y con
su solucion obtenemos un valor para la fraccion continua. En particular si b = 4 y
c = 3, la fraccion continua
3

x=4+

4+
4+
352

3
4+

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
corresponde al n
umero
2+

7.

Y a
un mas ganancia! En la ecuacion
x2 = bx + c
Podemos despejar la x de la forma:
x=

c + bx

y aplicamos el viejo truco de reemplazar la x, ahora dentro del radical,




x = c + b c + bx
Y de nuevo insistimos, de manera reiterada para obtener la expresion:








x = c + b c + b c + b c + b c +
Por supuesto no es una forma de resolver la ecuacion pero si una manera de
encontrar un valor para estas expresiones innitas. Por ejemplo, para calcular








x = 2+ 2+ 2 + 2+ 2+
resolvemos la ecuacion

x2 = x + 2

y obtenemos
x = 2.
Este es un resultado extraordinariamente hermoso! Cada resultado parcial, tomando un n
umero nito de terminos, nos da un n
umero irracional, esta es una forma
de aproximar el n
umero racional 2, con una sucesion innita formada solamente
por n
umeros irracionales!

16.3.5.

Ecuaciones de tipo (5)

Son ecuaciones de la forma

x2 + bx = c

para su solucion estudiaremos dos metodos geometricos y uno algebraico.


353

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


16.3.5.1.

El m
etodo a
rabe

El matematico arabe Tabit Ben Qurra, represento geometricamente el polinomio


x2 + 3x + 2
como un producto de factores as: x2 como el area de un cuadrado de lado x, a 3x
como tres rectangulos cada uno de dimensiones x y 1; y a 2 por dos cuadrados de
lado 1.
x2

x
1

x
1 1

1
Figura 17

Si queremos representar la suma de estas areas como un producto, nuestra tarea


es formar un rectangulo con estas guras, una manera de hacerlo es

x+1

x+2
Figura 18
y por lo tanto

x2 + 3x + 2 = (x + 1) (x + 2)

En el siglo IX, Muhammad ibn Muza Alkwarizmi en su libro Al-jabr wal muqabalah
dio solucion a ecuaciones cuadraticas, usando un metodo que conocemos como
compleci
on de cuadrados. En su tiempo, tampoco se aceptaban n
umeros negativos,
15
ni como coecientes de las ecuaciones , ni como races; y sus argumentos son
geometricos.
15

Solo trescientos a
nos despues al-Samawal introdujo coecientes negativos en las ecuaciones.
Hasta el siglo XVII, la teora de ecuaciones estuvo limitada a coecientes y races positivas, pues
los matematicos europeos no aceptaban que las soluciones negativas y complejas fueran n
umeros;
los antiguos matematicos indios, como Brahmagupta, si conocan las races negativas, pero fuera
de China e India no se trabajaba con coecientes negativos en los polinomios.

354

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
Como las longitudes, areas y vol
umenes son cantidades positivas, no hay cabida para los n
umeros negativos y la forma en que los problemas cuadraticos son
enunciados se limitan a ellas; por ejemplo, la ecuacion:
x2 + 5x = 36
la enunciamos: Cuando un cuadrado de lado x es a
nadido a un rectangulo con
lados de longitud 5 y x, el resultado es un area con 36 unidades cuadradas.
Para resolver esta ecuacion, Al - khowarizmi dibuja un cuadrado de area x2 y sobre
5
cada uno de los lados de este, cuatro rectangulos de dimensiones x y ; esta gura
4
tiene, en suma un area de 36:

x2

x
Figura 19

5
4

5
Entonces, para completar el cuadrado, se agregan cuatro cuadrados de lado ; con
4
25 169
10
y area 36 +
=
unidades.
esto, se obtiene un cuadrado de lado x +
4
4
4

x+

10
4

x2

x
Figura 20
Luego, el lado del cuadrado debe ser
x+

10 13
=
4
2

y, por lo tanto, x = 4.
355

5
4

5
4

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


16.3.5.2.

El m
etodo griego

Los griegos emplearon un metodo similar al de los arabes, completando el cuadrado


de otra forma. Para la misma ecuacion, dibujaban un cuadrado de lado x y un
rectangulo de area 5x, obteniendo un rectangulo de lado x + 5 y area 36 unidades,
de la siguiente manera:
x
5

x2

5x

Figura 21
Luego, cambiaban la gura obtenida por otra, con igual area, dividiendo el rectangu5
lo de area 5x en dos rectangulos de area x:
2
5
x
2

x2

5
2

Figura 22
5
Para completar el cuadrado, se agrega un cuadrado de lado
2
5
x
2

x2

25
4

5
2

Figura 23
356

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
25 169
de esta manera, el area total del cuadrado es 36 +
=
y la longitud del lado
4
4
esta dada por
5 13
x+ =
2
2
es decir, x = 4.

16.3.5.3.

El m
etodo de Viet`
a

A nales del siglo XVI, Francois Vieta resuelve la ecuacion de segundo grado:
x2 + 2bx = c
sustituyendo,
y =x+b
elevando al cuadrado,
de donde,

y 2 = x2 + 2bx + b2
y 2 = c + b2

y por tanto

y = c + b2

es decir, que

x = y b = c + b2 b

Fenomenal!

16.3.6.

Ecuaciones de segundo grado que incluyen n


umeros
negativos como coeficientes

Una ecuacion general de segundo grado donde los coecientes pueden ser negativos
puede escribirse de forma general como
x2 + bx + c = 0
presentaremos dos metodos geometricos que usan el metodo de las coordenadas.

16.3.6.1.

El m
etodo de Carlyle

Es curioso que el metodo de Descartes no utilice coordenadas para resolver la


ecuacion cuadratica, pues el fue uno de los inventores, sin embargo Thomas Carlyle
(1775-1881), propuso una manera que si las usa.
357

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Esta solucion resuelve la ecuacion
x2 + bx + c = 0
para todos los valores reales de b y c, ademas muestra cuando las soluciones no
son reales.
En un sistema de coordenadas cartesianas rectangulares, ubicamos los puntos
A = (0, 1) y B = (b, c).
Bisecamos AB en M.
Construir un crculo con centro M y radio AM.
Llamar P y Q los puntos donde el crculo interseca el eje x.
y

B = (b, c)


A = (0, 1)

P = (x1 , 0)

x
Q = (x2, 0)

Figura 24
Si P = (x1 , 0) y Q = (x2, 0) entonces x1 y x2 representan las soluciones de la
ecuacion. Para demostrar esta armacion, sabemos que:

1. El crculo tiene el radio r =


r=

AB
y por lo tanto;
2
1
(b 0)2 + (c 1)2
2 
b2 + (c 1)2
r=
2
358

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
2. 
El centro delcrculo es el punto medio de AB, luego tiene coordenadas
b c+1
y la ecuacion del crculo es:
,
2
2




b 2
c+1 2
x
+ 0
= r2
2
2
reemplazando r y haciendo las cuentas,


b 2 b2 + (c 1)2 (c + 1)2
x+
=
2
4
o sea
x2 + bx +
que es equivalente a

b2 b2
= c
4
4

x2 + bx + c

3. Lo anterior signica que si x es una solucion de la ecuacion, entonces el punto


(x, 0) esta sobre el crculo.
Para diferentes valores de (b, c), el crculo intersecta al eje x en dos puntos,
tangencialmente en un punto o en ninguno, cuando el radio sea respectivamente
mayor , igual o menor que la distancia entre el centro del crculo y el eje x, que
|c 1|
.
es,
2
16.3.6.2.

El m
etodo de Von Staudt

Otro metodo para resolver la ecuacion


x2 px + q = 0,
utilizando coordenadas, fue propuesto por el matematico aleman Karl Von Staudt
(1798 - 1867). La idea es ubicar los puntos





4
q
,0
y
,2
p
p

en un plano cartesiano, como sigue:

359

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos



(0, 2)


4
,2
p

S
1
R



(r, 0)
q
,0
p

(0, 0)

(s, 0)

Figura 25
Unimos con un segmento estos puntos, el segmento corta a la circunferencia de
centro (0, 1) y radio 1 en los puntos R y S, cuyas proyecciones desde (0, 2) son
(r, 0) y (s, 0) respectivamente; r y s son las races de la ecuacion dada.
Para demostrar que la armacion es cierta consideremos la ecuacion de la circunferencia con centro en (0, 1) y radio 1:
x2 + (y 1)2 = 1
y la ecuacion de la recta que pasa por los puntos

 

q
4
,0 y
,2 :
p
p

2px (4 q)y 2q = 0
Los puntos de interseccion entre la recta y la circunferencia, R y S, tienen coordenadas (x1 , y1) y (x2, y2 ) respectivamente; sus proyecciones desde (0, 2), estan dadas
por los puntos de corte de las rectas que pasan por los puntos (x1 , y1) y (0, 2) y
(x2, y2 ) y (0, 2) con el eje x, estos son, en terminos de las coordenadas de R y S:


2x1
,0
(r, 0) =
y1 2


2x2
,0
(s, 0) =
y2 2
Para ver que r y s efectivamente son soluciones de la ecuacion propuesta, los
reemplazamos en la ecuacion original:




2x1
2x1 2
p
+ q =0
y1 2
y1 2




2x2 2
2x2
+ q =0
p
y2 2
y2 2
y haciendo las cuentas obtenemos una igualdad. Ilustremos el metodo con ejemplos.
360

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
1. Para resolver la ecuacion

x2 2x 8 = 0



4
q
,0 y
, 2 , que para nuestro caso son
determinamos los puntos
p
p
(4, 0) y (2, 2) respectivamente. Hallamos las proyecciones, desde (0, 2) sobre
el eje x, de los puntos de corte entre la recta que pasa por los dos puntos ya
determinados y la circunferencia de centro (0, 1) y radio 1, los cuales son las
soluciones de la ecuacion dada: 2 y 4:


(0, 2)

(2, 2)

(4, 0)

(2, 0)

(4, 0)
Figura 26

En este caso obtuvimos dos soluciones reales y diferentes.


2. En el caso de la ecuacion
x2 2x + 1 = 0 :
     
1
4
q
0 =
0 y
2 = (2, 2) y obtenemos solo un punto
se tiene que
p
2
p
de interseccion de la recta que pasa por estos dos puntos y la circunferencia;
en consecuencia, hay una u
nica solucion que es 1.

(0, 2)

(2, 2)


1
,0
2

Figura 27
361

(1, 0)

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


3. Por u
ltimo, para la ecuacion
x2 + 3x + 6 = 0,



q
, 0 = (2, 0)
p


y

 

4
4
,2 = ,2
p
3

El segmento que une los puntos anteriores no corta la circunferencia y, por


lo tanto, las soluciones de esta ecuacion son complejas



4
,2
3

(0, 2)

(2, 0)
Figura 28
16.3.6.3.
16.3.6.3.1.

El M
etodo axiom
atico
La soluci
on

Toda ecuacion de segundo grado, tambien llamada ecuacion cuadr


atica, puede ser
escrita en la forma:
ax2 + bx + c = 0

con

a = 0

donde x es la incognita, en tanto que a, b y c son constantes y a es un n


umero
distinto de cero. Para resolver la ecuacion
ax2 + bx + c = 0
donde a, b, c R con a = 0, sumamos (c) a ambos lados de la ecuacion y
obtenemos
(ax2 + bx + c) + (c) = 0 + (c)
Por los axiomas C2, C3, y C4
ax2 + bx = (c)
362

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales

Si multiplicamos por

1
a ambos lados de la ecuacion para conseguir
a
1
1
(ax2 + bx) = (c)
a
a

y por los axiomas C9, C11 y la denicion de division,


x2 +

c
b
x=
a
a


b 2
a ambos lados de la ecuacion, con el proposito de formar
Sumamos ahora
2a
un cuadrado perfecto,
 2
 2
b
c
b
b
2
= +
x + x+
a
2a
a
2a


y por el axioma C11,


b
x + x+
a

b
2a

2


=

b
x+
2a

2

reemplazando en la ecuacion, y usando16 el teorema 34, obtenemos




c
b2
b 2
= + 2
x+
2a
a 4a
Por el teorema 38,


b 2
4ac + b2
x+
=
2a
4a2

Por el axioma C5 y el teorema 20,




b 2 b2 4ac
2
=
x +
2a
4a2
 2

b 4ac
Sumando la expresion
a ambos lados de la igualdad y por el axioma
4a2
C4,


b 2 b2 4ac
2

=0
x +
2a
4a2
16

c a
c a
Si = entonces =
d
b
d b

 2
a2
a
= 2.
b
b

363

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


por el axioma C11, en la forma
x2 y 2 = (x y) (x + y)

y como a2 = b signica que a = b, conseguimos que,






b2 4ac
b2 4ac
b
b

+
x+
=0
x+
2a
2a
2a
2a
Por el teoremas 34 y la denicion de radicacion

4a2 = 2a
Y por el teorema 31 tenemos que:

b + b2 4ac
b b2 4ac
o x=
x=
2a
2a
de donde concluimos, que la ecuacion general de segundo grado tiene dos soluciones
posibles, que llamaremos respectivamente x1 y x2.
Como la diferencia entre las dos races es solamente un signo antes del radical es
usual resumir las dos soluciones en una sola formula escribiendo:

b b2 4ac
x=
2a
Notemos que no siempre obtenemos n
umeros reales como soluciones, pues por el
teorema 52, el cuadrado de un n
umero real siempre es positivo o cero; es decir, que
no existen races cuadradas reales para los n
umeros negativos; lo que signica, que
obtenemos solucion real para una ecuacion cuadratica solo si la cantidad
b2 4ac
llamada, el discriminante de la ecuacion, es positivo; en cuyo caso, hay dos soluciones diferentes; o cuando el discriminante es 0, en cuyo caso, las dos soluciones
se funden en una sola
b
x=
2a
y decimos que x es una raz doble o raz con multiplicidad dos 17 .
17

Esta relaci
on fue encontrada inicialmente por Isaac Newton.

364

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
Cuando el discriminante es negativo, las dos soluciones son distintas y son n
umeros
18
complejos conjugados .
Los axiomas de cuerpo, como hemos visto, son insucientes para garantizar la
existencia de soluciones para toda ecuacion cuadratica, ello hizo necesario construir
el cuerpo de los n
umeros complejos, en el cual tiene solucion todas las ecuaciones
cuadraticas.
De todas formas, las ecuaciones de segundo grado tienen, a lo m
as, dos soluciones.

Ejemplos
1. La ecuacion

3x2 2x 5 = 0

tiene por soluciones


x=

(2)

4 + 60
x=
6
2 64
x=
6
28
x=
6

(2)2 4(3)(5)
2(3)

lo que signica que las dos races son:


x1 =

2+8
6

x2 =

28
6

o mejor,
x1 =

5
3

x2 = 1.

Si a es un n
umero real positivo, a se dene como i a y si z = x + iy es un n
umero
complejo su conjugado es z = x iy.
18

365

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


16.3.6.3.2.

Relaciones entre las races y los coeficientes de una ecuaci


on
de segundo grado

Entre las races de una ecuacion de segundo grado y los coecientes de sus terminos,
existen algunas relaciones interesantes; por ejemplo, como:

b + b2 4ac
x1 =
2a
y

b b2 4ac
x2 =
2a
si las sumamos, obtenemos:

b + b2 4ac
b b2 4ac
x1 + x2 =
+
2a

2a
b + b2 4ac b b2 4ac
=
2a
2b
=
2a
b
=
a
y si las multiplicamos:

b + b2 4ac b b2 4ac

x1 x2 =
2a
2a

2
2
2
b 4ac
b
=
4a2
b2 (b2 4ac)
=
4a2
b2 b2 + 4ac
=
4a2
4ac
= 2
4a
c
=
a
En resumen,
b
x1 + x2 =
a
c
x1 x2 =
a
366

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
Este resultado permite resolver el problema babilonico, de hallar dos n
umeros
conocidos su suma y su producto, para ello construimos una ecuacion de segundo
grado, eligiendo por comodidad, a = 1. Por ejemplo si,
x1 + x2 = 14
x1 x2 = 8
la ecuacion correspondiente es:
x2 14x + 8 = 0
cuyas soluciones son:
x=

14

164

que podemos aproximar como


14 + 12,8
= 13,4
2
14 12,8
x2 =
= 0,6
2

x1 =

Ejercicios
1. Encontrar el valor de k para el cual la suma de las soluciones de la siguiente
ecuacion es igual al doble de su producto.
4x2 + 5x + k = 0
2. Cada una de las soluciones x2 + x 6 diere del cuadrado de la otra en un
mismo numero c. Sin resolver la ecuaci
on dada, determinar el valor de c.
3. Encuentre todos los n
umeros que poseen la propiedad de que, al sumarse a
si mismos, el resultado es igual que al multiplicarse por si mismos.

16.3.6.3.3.

M
etodo para factorizar cualquier polinomio de segundo
grado con coeficientes reales

Un polinomio de segundo grado, se puede factorizar de forma mecanica, es decir


con cero cerebro!, de la siguiente forma:
ax2 + bx + c = a(x x1) (x x2 )
367

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


donde x1 y x2 son las races de la ecuacion cuadratica.
Esto se debe a que:
a(x x1) (x x2 ) = (ax ax1) (x x2 )
= ax2 ax x2 ax x1 + ax1x2
= ax2 a(x1 + x2 ) x + a x1x2
 
 
b
c
2
= ax a x + a
a
a
2
= ax + bx + c

Ejemplo
Para factorizar el polinomio

3x2 5x + 2

resolvemos la ecuacion

3x2 5x + 2 = 0

5 25 3 4 2
x=
23
2
para hallar que x1 = 1 y x2 = y por lo tanto
3
2!
3x 5x + 2 = 3 (x 1) x
3
= (x 1) (3x 2)
2

Lo que uno diera por saber trucos como este en el bachillerato, para no tener que
aprenderse 12 metodos de factorizacion!

16.3.6.3.4.

Soluci
on de ecuaciones cuadr
aticas por factorizaci
on

En algunos casos no es necesario recurrir a herramientas tan poderosas como las


que hemos desarrollado, para resolver una ecuacion cuadratica, si por ejemplo el
polinomio es facilmente factorizable, aplicamos de manera directa el teorema 31,
que puede escribirse de manera equivalente como:
Si a y b son n
umeros reales, entonces
ab=0

si y solo si
368

a=0

b = 0.

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales

Ejemplos
1. La ecuacion

x2 + 2x 15 = 0

es equivalente a
(x 3)(x + 5) = 0
que a su vez es equivalente al par de ecuaciones:
x3=0
cuyas soluciones son,

x+5 =0
x = 5.

x=3

2. La ecuacion

16x2 = 2x + 5

es equivalente a

16x2 2x 5 = 0

y tambien a

(8x 5)(2x + 1) = 0

cuyas soluciones son:


x=

5
8

1
x= .
2

16.4.

Ecuaciones de tercer grado

16.4.1.

El m
etodo Babil
onico

Los babilonios resolvieron problemas que conducen a races c


ubicas; uno de estos
problemas, equivale a resolver el sistema de ecuaciones:
12x = z,

y = x,

xyz = V

donde V es un volumen dado, lo que es equivalente a resolver la ecuacion c


ubica:
V = 12x3
Para ello usaban tablas de cubos y races c
ubicas.
Una ecuacion de la forma

ax3 + bx2 = c
369

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


la resolvan de la siguiente forma: Usando tablas determinan
x3 = a
x3 + x2
y multiplicando por

a2
:
b3


 2
ca2
ax 3
ax
+
= 3
b
b
b

la llevan a una forma estandar, luego mirando en las tablas, determinan el valor
de x.

16.4.2.

El m
etodo de Scipione del Ferro-Tartaglia-Cardano

Scipione del Ferro (1465-1526), un profesor de matematicas de la universidad de


Bolonia, fue el primero que resolvio algebraicamente la ecuacion c
ubica:
x3 + px = q
no publico su solucion, pero, antes de morir, revelo el secreto de su descubrimiento
a Antonio Maria Fior, uno de sus alumnos, no el mas brillante.
El rumor del descubrimiento le llego, a Nicolo Tartaglia, quien se dedico a buscar
por sus propios medios, una solucion. Fior reto p
ublicamente a Tartaglia a que
resolviese treinta ecuaciones, propuestas por el, y Tartaglia lo logro; mientras que
Fior, no logro resolver una sola de las propuestas por Tartaglia.
Otro matematico interesado en el problema, Girolamo Cardano (1501-1576), se
entero del triunfo de Tartaglia y lo invito a su casa, prometiendole presentarle a
un bienhechor que resolvera sus problemas de dinero.
En marzo del a
no 1539, Tartaglia revelo su secreto a Cardano, quien se apropio y lo
publico en su libro Ars magna. Tartaglia protesto contra el plagio de Cardano, pero
Ludovico Ferrari (1522-1565), alumno de Cardano, contesto acusando a Tartaglia
de haber hecho lo mismo que Cardano, plagiando a Del Ferro.
Finalmente la formula para la resolucion de las ecuaciones de tercer grado, han
pasado a la historia como formula de Cardano-Tartaglia.
En 1545 Cardano publica el Ars magna sive de regulis algebraicis, donde estudia
la ecuacion c
ubica, caso por caso, seg
un que los terminos de los distintos gra370

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
dos aparezcan en un mismo lado, o en los dos lados de la igualdad, ya que los
coecientes de las potencias son necesariamente positivos19 .
Trata las ecuaciones numericamente, pero piensa geometricamente y hace referencia a un tipo de complecion del cubo. Cardano utiliza muy poco el algebra sincopada y, como los arabes, sus ecuaciones con coecientes numericos representan
categoras generales. As cuando escribe:
Sea el cubo y seis veces el lado igual a 20(o x3 + 6x = 2)
consideraba esto como una ecuacion de la forma
x3 + px = q
En notacion moderna su metodo de solucion es el siguiente:
Reemplaza
x=uv
y elije u y v de manera que
uv =

p
3

y como
(u v)3 + 3uv (u v) = u3 v 3
entonces
u3 v 3 = q
Por ejemplo en la ecuacion:
x3 + 6x = 20,
uv = 2
3uv = 6
(u v)3 + 6(u v) = 20
de donde
u3 v 3 = 20,
Eliminando v, resulta
u6 = 20u3 + 8
19

Cardano no acept
o ni coecientes, ni soluciones complejas para las ecuaciones, por ejemplo

al plantearse
el
problema
de dividir 10 en dos partes cuyo producto fuese 40, encontr
o 5 + 15

y 5 15 y las calic
o de sofisticadas, tan sutiles como in
utiles.

371

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


que es una ecuacion cuadratica en u3 cuya solucion positiva es

u3 = 108 + 10


o sea

u=

10 +

108

y como
u3 v 3 = 20,
se tiene que


v=

y por tanto


x=

10 +

10 + 108 +

108

3

10 +

108.

Cardano ofrece una formulacion verbal de la regla equivalente a la solucion moderna de la ecuacion
x3 px = q
que corresponde a la formula:

 

 3

q
q 2
p
3

+
x=
+
+
2
2
3

16.4.3.


 

 3

q
q 2
p
3

+
+
2
2
3

El m
etodo de Viet
a

Para resolver la ecuacion


x3 + bx2 + cx + d = 0
Vieta reemplaza
b
x=y .
3
esto lo lleva a una ecuacion de la forma
y 3 + py + q = 0
en ella reemplaza
y=z
372

p
3z

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
y obtiene
z3

p3
+q =0
27z 3

que es una ecuacion cuadratica en z 3


p3
z + qz
=0
27
6

y de ella obtiene dos valores, pero solo empleaba la raz c


ubica positiva de z 3.

16.4.4.

Soluci
on moderna

Toda ecuacion de tercer grado, puede escribirse en la forma:


ex3 + fx2 + gx + h = 0

con

e = 0

donde x es una incognita, e, f, g, y h son constantes y e es un n


umero distinto de
cero.
Para resolver esta ecuacion, multiplicamos ambos lados de ella por

1
y obtenemos:
e

x3 + ax2 + bx + c = 0
g
h
f
donde a = , b = y c = .
e
e
e
Para eliminar el termino con x2 , cambiamos la incognita x por otra incognita y de
manera que:
a
x=y
3
reemplazamos en la ecuacion y obtenemos:


a
y
3

3

a
+a y
3

2


a
+b y
+c=0
3

hacemos las operaciones,




   2 
 2  3 
 
a
a
a
a
a
ba

+ a y 2 2y
+ by + c = 0
+ 3y
+
y 3 3y 2
3
3
3
3
3
3
373

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


simplicamos,




 

2
3
2
ya
2ay
a
a
ba

+ a y2
+
+ by
+c=0
y 3 y 2a +
3
27
3
9
3

multiplicamos,
y 3 y 2a + y
reducimos,
y3 +

a2
2a2 y a3
a3
ba

+ ay 2
+ + by + c = 0
3
27
3
9
3

a3
2a2 y a3
ba
ya2

+ + by + c = 0
3
27
3
9
3

reagrupamos,

3

y +
simplicamos,


a2
2a2
a3 a3
ab

+b y
+

+c=0
3
3
27
9
3


 3


a2
2a
ab
y+
+c =0
y + b
3
27
3




3

y bautizamos, las expresiones entre parentesis con nuevos nombres, para obtener
la ecuacion:
y 3 + py + q = 0
que es equivalente a la ecuacion que pretendemos resolver si hacemos:
a2
p=b
3
2a3 ab
q=
+c
27
3
No, a
un no hemos terminado!, vamos a medio camino, hasta ahora hemos eliminado un termino de la ecuacion original.
El siguiente paso consiste en cambiar una ecuacion de tercer grado con una incognita, en dos ecuaciones simultaneas con dos incognitas, para ello cambiemos
y =u+v
Reemplazando en la ecuacion, obtenemos
(u + v)3 + p(u + v) + q = 0
374

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
operando,
u3 + 3u2 v + 3uv 2 + v 3 + p(u + v) + q = 0
factorizando,
u3 + 3uv(u + v) + v 3 + p(u + v) + q = 0
reagrupando,
u3 + v 3 + (3uv + p)(u + v) + q = 0
y el punto culminante, la idea!, si la suma debe ser 0, eso se puede lograr repartiendo
el cero en dos pedazos!
u3 + v 3 + q = 0

(3uv + p)(u + v) = 0

grandioso!, ya nuestro problema se reduce a resolver dos ecuaciones simultaneas


con dos incognitas,
u3 + v 3 = q
3uv + p = 0
puesto que si este factor es 0, la segunda ecuacion a resolver, se cumple. Debemos
dar otra cara a la u
ltima ecuacion para que resulte algo conocido, si la escribimos
como:
p
uv =
3
y elevamos al cubo en ambos lados, obtenemos


p 3
uv =
3
3 3

poniendolas juntas,

u3 + v 3 = q


p 3
3 3
uv =
3
vemos que, debemos encontrar dos
umeros:
z1 = u3 y z2 = v 3 de manera que su
3
 n
p
suma sea q y su producto sea
, lo que nos conduce a una ecuacion de
3
segundo grado:
 3
p
2
z + qz
=0
3
375

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


cuyas soluciones son:

q+
z1 =

 3
p
q2 + 4
3

2
q

q2

z2 =

 3
p
+4
3

que podemos escribir, de forma mas simetrica, introduciendo el 2 del denominador


en la raz,
 
 3
q 2
q
p
3
+
u = +
2
2
3
 
 3
q 2
q
p
3
v =
+
2
2
3
o sea que20,


 

 3

q
p
q 2
3

+
u= +
2
2
3

 

 3

q 2
q
p
3

v=
+
2
2
3

y por lo tanto, como y = u + v, obtenemos que:




 
 



 3

2
3


p
p
q
q 2
q
q
3
3


y= +
+
+
+
2
2
3
2
2
3
20

Este paso debe hacerse con cuidado, como lo se


nal
o Leonhard Euler en 1732; siempre que
calculamos la raz c
ubica de un n
umero real, hay tres races; por ejemplo, la ecuacion x3 1 = 0
tiene la raz real x = 1 y w1 y w2 , las dos races complejas de x2 + x + 1 = 0; en general, las
races c
ubicas u3 son:
u, u w1

y u w2

y las de

v3

son: v, v w1

v w2

lo que nos da, 9 maneras de combinar las soluciones de u y de v, con la condici


on adicional:
uv =

376

p
3

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
combinando las soluciones de la ecuacion c
ubica, de manera que se cumpla la
condicion:
p
uv =
3
obtenemos que:
y1 = u + v
y2 = (u w1) + (v w2 )
y3 = (u w2) + (v w1 )
con estos valores para y encontramos tres valores para x con la ayuda de:
x=y

a
3

hemos hallado tres soluciones a la ecuacion c


ubica propuesta21 .

Ejemplo
Para resolver la ecuacion:
2x3 4x2 10x + 12 = 0
Dividimos entre 2,
x3 2x2 5x + 6 = 0
21

En 1572, Rafael Bombelli (1526-1573) public


o un Algebra
donde la resoluci
on de la ecuaci
on
c
ubica incluye a los 
n
umeros complejos;
por
ejemplo
una
soluci
o
n
de
la
ecuaci
o
n
c
u
bica:


x3 = 15x + 4 es x = 3 2 + 121 + 3 2 121 y una soluci


on real positiva es x = 4.
Cardano ya haba notado que cuando todos los terminos de un miembro de la igualdad son de
una potencia mayor que los terminos del otro miembro, la ecuaci
on tiene entonces una sola raz
positiva. Bombelli pens
o que los radicandos eran n
umeros complejos conjugados, cuya suma
es
el n
umero real 4, de manera que su parte real debe ser 2; y si un n
umero de la forma 2 a 1
es la raz c
ubica de

2 121 = 2 11 1
a debe ser igual a 1.


3

3
(2 1 = 2 11 1

De aqu, que las tres races de la ecuacion son:

(2 + 1 1), (2 1 1)

377

y 4.

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


por comparacion, establecemos que:
a = 2
b = 5
c=6
con estos valores calculamos:
p=
y
q=
obteniendo,

a2
3

2a3
ab

+c
27
3

4
19
(2)2
= (5) =
p = (5)
3
3
3

2(2)3
(5)(2)
16 10
268

+6=
+6=
27
3
27
3
27
reemplazamos estos valores en:


 
 




 3
2
3


q
q
q
q 2
p
p
3
3


+
+
+
y= +
2
2
3
2
2
3
q=

y obtenemos:




2 
3




!
19
268

268



27 

3
27
3




y =
+
+

+
2
2
3






2 
3




!
19
268

268



27 

3
27
3






2
2
3




simplicando,





2 
3 
2 
3








268
19
19
268
268
3 268
3
+

+
+
+
y=
54
54
9
54
54
9
378

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
operando,








3
3
6859
134
17956
134
17956 6859


+

y=
27
729
729
27
729
729








3
3
134
11097
134
11097


y=
+
+

27
729
27
729
Podemos aproximar la solucion


3 134
3 134
+ 3, 9016 +
3, 9016
y=
27
27


y = 3 8, 86456296 + 3 1, 06126296330
y1 = 2, 069597 + 1, 0200496
hasta que nalmente,
y1 = 3, 0896466
y por lo tanto,
x1 = y1

a
3

y aproximando de nuevo a dos decimales


x1 = 3, 09
obtenemos

(2)
3

x1 = 3, 76

Las otras dos races las obtenemos mediante


y2 = 2, 069597w1 + 1, 0200496w2
y3 = 2, 069597w2 + 1, 0200496w1

1 + 3i
1 3i
y
w2 =
w1 =
2
2
2
son las dos races complejas de x + x + 1 = 0.
donde

379

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos

Ejercicio
Una solucion x1 de la ecuacion c
ubica
x3 + ax2 + bx + c = 0
se obtiene a partir de la solucion y1 que conseguimos con la formula de CardanoTartaglia; las otras dos soluciones podramos conseguirlas factorizando el polinomio
de tercer grado del lado izquierdo de la ecuacion, en la forma:
x3 + ax2 + bx + c = (x x1)(Pol2(x))
donde Pol2 (x) es un polinomio de segundo grado en x; esto dara lugar a que
las otras dos soluciones se puedan conseguir con las soluciones de la ecuacion
cuadratica:
Pol2 (x) = 0
Para conseguir Pol2 (x), bastara efectuar la division:
Pol2 (x) =

x3 + ax2 + bx + c
x x1

Son correctos nuestros razonamientos? En caso de serlos, conducen a las mismas


soluciones?

16.4.5.

Propiedades de las races de la ecuaci


on c
ubica

Como
x3 1 = (x 1) (x2 + x + 1)
la ecuacion x3 1 = 0 tiene la raz real x = 1 y w1 y w2 , las dos races complejas
de
x2 + x + 1 = 0
que son
1+
w1 =
2

3i

1
w2 =
2

esto signica que:


w13 = 1

w12 + w1 + 1 = 0
380

3i

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
y lo mismo para
w23 = 1

w22 + w2 + 1 = 0

pero ademas
w12 =

1
w2
=
w1 w1 w2

y como
w1 w2 = 1
por ser races de la ecuacion cuadratica, entonces
w12 = w2
Ademas


(1 w1) (1 w2) =



3
3
3
3

i
+
i =2
2
2
2
2

y
w1 w2 =

3i

Con lo anterior, podemos expresar todo en terminos de una sola raz, digamos w1
a la que llamaremos simplemente w.
Las tres races de la ecuacion c
ubica
y 3 + py + q = 0
son
y1 = u + v
y2 = (u w) + (v w2 )
y3 = (u w2 ) + (v w)
Por lo tanto
y1 + y2 + y3 = (u + v) + (u w) + (v w2 ) + (u w2 ) + (v w)
= (u + v) + (u + v)w + (u + v)w2
= (u + v)(1 + w + w2 )
=0
esto signica que la suma de las races de la ecuacion:
x3 + ax2 + bx + c = 0
381

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


dadas por

a
3
a
x2 = y2
3
a
x3 = y3
3
x1 = y1

es

x1 + x2 + x3 = a

Podemos ampliar nuestro conocimiento de las relaciones que existen entre las races
y los coecientes de la ecuacion c
ubica de manera similar a como lo hicimos en el
caso de las ecuaciones de segundo grado; si suponemos que el polinomio
x3 + ax2 + bx + c
se puede factorizar como
x3 + ax2 + bx + c = (xx1) (xx2 ) (xx3)
efectuamos las multiplicaciones en el lado derecho de la ecuacion y obtenemos:
(xx1) (xx2 ) (xx3) = x3(x1 + x2 + x3 )x2 + (x1 x2 + x2 x3 + x1x3 )x + x1x2 x3
lo que signica que

x1 + x2 + x3 = a
x1 x2 + x2 x3 + x1 x3 = b
x1 x2 x3 = c

A
un mas, como en el caso de las ecuaciones de segundo grado, podemos determinar
el caracter real o complejo de las soluciones de la ecuacion c
ubica,
y 3 + py + q = 0
estudiando su discriminante, este se dene como:
D = (y1 y2)2 (y1 y3 )2(y2 y3)2
Para calcularlo, como es habitual, hagamoslo por partes:
y1 y2 = (u + v) (wu + w2 v)
= (1 w)u + w3 v w2 v
= (1 w)u(1 w)w2 v
= (1 w)(u w2 v)
382

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
analogamente obtenemos que
y1 y3 = (1 w2 )(u wv)
y2 y3 = (w w2 )(u v)

y
Ahora, notemos que

(1 w)(1 w2 ) = 3

ww2 = 3i

y
ademas, como

(x 1)(x w)(x w2 ) = x3 1

u
porque w y w2 son las races c
ubicas de la unidad, y x = tambien es una raz
v
c
ubica de la unidad, entonces


  3

u
u
u
u
2
1
1
w
w =
v
v
v
v
lo que es equivalente a:
(u v) (u vw) (u vw2) = u3 v 3
o sea que:


(u v) (u vw) (u vw2 ) = 2

 2  3
q
p

+
2
3

Y ya tenemos las herramientas para calcular el discriminante


D = (y1 y2)2(y1 y3 )2(y2 y3)2
= [(1 w)(u w2 v) (1 w2 )(u wv)(w w2 )(u v)]2
= [(1 w)(1 w2 )(w w2 )(u v)(u wv)(u w2 v)]2

  
 3  2

q 2
p

= 3 3i 2
+
2
3
 
 3 
q 2
p
= 108
+
2
3
D = (27q 2 4p3 ).
Veamos ahora que el discriminante de la ecuacion:
x3 + ax2 + bx + c = 0
383

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


es el mismo que el de la ecuacion asociada
y 3 + py + q = 0
puesto que las races de la primera estan relacionadas con las de la segunda, de la
forma:
a
x1 y1
3
a
x2 y2
3
a
x3 y3
3
pero

x1 x2 = y1 y2 ,
x1 x3 = y1 y3 ,
x2 x3 = y2 y3 .

Y por lo tanto el discriminante de la ecuacion


x3 + bx2 + cx + d = 0
es el mismo

D = (27q 2 4p3 ).

Y en terminos de a, b y c:
D = 18abc 4a3 c + a2b2 4b3 27c2 .
Si la ecuacion c
ubica

x3 + ax2 + bx + c = 0

tiene coecientes reales, su ecuacion asociada


y 3 + py + q = 0
tambien tiene coecientes reales y como es de grado impar, entonces tiene al menos
una raz real.
Por lo tanto, existen tres posibilidades para sus races:
1. Tiene tres races reales diferentes.
2. Tiene tres races reales y por lo menos dos de ellas iguales.
3. Tiene una raz real y dos races complejas conjugadas.
384

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
En el primer caso, el discriminante D es positivo, en el segundo caso D= 0 y en el
tercer caso, el discriminante D es negativo, pues si
x1 = + i

y x2 = i

son las dos races complejas conjugadas, entonces


D =(x1 x2)2 (x1 x3 )2(x2 x3)2
=[2i]2[( x3 ) + i]2[ x3 ) i]2
= 4 2 [( x3)2 + 2]2 < 0.
Tambien se tiene la implicacion recproca. En suma tenemos que una ecuacion
c
ubica con coecientes reales
1. Tiene sus tres races reales diferentes, si y solo si, su discriminante es positivo.
2. Tiene sus tres races reales y al menos dos iguales, si y solo si, su discriminante
es cero.
3. Tiene una raz real y dos complejas conjugadas, si y solo si, su determinante
es negativo.

Ejercicios
1. Halle las races de la ecuacion
x3 + 3x2 x + 6 = 0
2. Comparar la forma del como se hallo el metodo descrito en esta seccion
para hallar las races c
ubicas de una ecuacion de tercer grado con el metodo
expuesto en el texto Calculus de Spivak, (Pags. 642, 643, 644, 645, 646).
Establecer diferencias y similitudes.

16.5.

Ecuaciones de cuarto grado

16.5.1.

M
etodo Babil
onico

En Babilonia se formularon algunos problemas que conducen a ecuaciones de grado


cuatro, que pueden resolverse como ecuaciones cuadraticas donde la incognita es
385

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


un cuadrado, conocidas como ecuaciones bicuadradas; como de costumbre, los
problemas aparecen formulados y resueltos de forma verbal, sin utilizar smbolos.
Muchos de los problemas algebraicos surgieron de situaciones geometricas y por
lo tanto en ellos aparecen las palabras us (longitud), sag (anchura) y asa (area)
para representar las incognitas.
Un ejemplo de estos problemas es: He multiplicado la longitud por la anchura y
el area es 10. He multiplicado la longitud por ella misma y he obtenido un area. El
exceso de la longitud sobre la anchura lo he multiplicado por s mismo y el resultado
por 9. Y esta area obtenida multiplicando la longitud por ella misma. Cu
ales son
la longitud y la anchura? 22 .
el problema se traduce en el sistema de ecuaciones:
xy = 10
9(x y)2 = x2
Este sistema es equivalente a la ecuacion de cuarto grado en x,
2x4 + 225 = 45x2
que es una ecuacion cuadratica en x2 , y as la resolvieron los antiguos babilonios.

16.5.2.

El m
etodo de Ferrari

La solucion de la ecuacion de cuarto grado fue casi simultaneo con la de tercer


grado; el metodo se debe a Ludovico Ferrari, y fue publicado en el Ars Magna de
Cardano, donde se presenta resolviendo muchos casos especiales, con coecientes
numericos; se da una prueba geometrica de los pasos algebraicos basicos, y luego
la regla de solucion en palabras23 .
La presentacion de numerosos ejemplos por parte de Cardano, Tartaglia y Ferrari
muestra que buscaron y encontraron metodos generales que funcionaban para todos
22

KLEIN, M., El pensamiento matem


atico de la antig
uedad a nuestros das I, Alianza Editorial,
1972, p. 27.
23
No por las limitaciones propias de la epoca debemos menospreciar el valor de la obra Ars
magna de Cardano, ella fue un gran estmulo para las investigaciones algebraicas; adem
as de las
soluciones a las ecuaciones de tercero y cuarto grado, llevo a los matematicos a considerar nuevos
n
umeros: los negativos y los complejos.

386

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
los casos, la b
usqueda de generalidad es una caracterstica nueva, que aparece con
la introduccion de los coecientes literales por parte de Vieta.
Vieta, observo ademas que los metodos de resolucion de las ecuaciones de segundo,
tercer y cuarto grados, eran diferentes y busco un metodo que fuese valido para las
ecuaciones de cualquier grado. Su primera idea, como ya vimos, fue eliminar un
termino de grado inmediatamente inferior, al maximo mediante una sustitucion.
Tartaglia haba hecho esto para la ecuacion c
ubica, pero no lo intento para todas
las ecuaciones.
Veamos un ejemplo de Cardano: para resolver la ecuacion:
x4 + 6x2 + 36 = 60x
1. Completa el cuadrado en el lado izquierdo de la ecuacion
x4 + 12x2 + 36 = (x2 + 6)2
2. Suma en cada lado de la igualdad terminos que incluyen una nueva incognita de manera que el termino de la izquierda contin
ua siendo un cuadrado
perfecto
(x2 + 6 + y)2 = 60x + 6x2 + y 2 + 12y + 2yx2
= (6 + 2y)x2 + 60x + y 2 + 12y
con lo que obtiene un trinomio en x.
3. Elige y de forma que el trinomio en x del lado derecho de la igualdad sea un
cuadrado perfecto; para ello, iguala a cero el discriminante, de la ecuacion
cuadratica
(6 + 2y)x2 + 60x + y 2 + 12y = 0
o sea

602 4(6 + 2y)(y 2 + 12y) = 0

esta es equivalente a la ecuacion c


ubica:
y 3 + 15y 2 + 36y = 450
cuya solucion es, conocida por Cardano,

 




3
3
1 
1
1
1

80499 + 287 + 80499 + 287 5
y=
4
2
4
2
387

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


4. Sustituye y en la ecuacion para x:
(x2 + 6 + y)2 = (6 + 2y)x2 + y 2 + 12y
y toma la raz cuadrada en cada lado de la igualdad.
5. Resuelve la ecuacion de segundo grado que resulta al extraer la raz cuadrada.

16.5.3.

La soluci
on moderna

Una ecuacion general de cuarto grado tiene la forma:


x4 + ax3 + bx2 + cx + d = 0
El primer paso consiste en eliminar el termino
ax3
de la misma manera que hicimos en las ecuaciones c
ubicas, sustituimos:
x=y

a
4

en la ecuacion original:








a 4
a 3
a 2
a
+d
y
+a y
+b y
+c y
4
4
4
4
operamos

 
 2
 
 3  4   
a
a
a
a
a
4
3
2
3
2
y 4y
+ by
+ a y 3y
4y
+
4
4
4
4
4
 2  3   


2 
a
a
2ya a
ca
+ 3y

+ b y2
+
+ cy
+d=0
4
64
4
16
4
4y 3a 6y 2 a 4ya3
3y 2a2
a4
+

+
+ ay 3
y4
4
16
64
256
4
3
3
a
ca
2yab a2 b
3ya

+ by 2
+
+ cy + d = 0
+
16
64
4
16
4
2 2
3
4
2 2
3
3y a
3y a
ya
a
3ya
y4 +
+
+
+ ay 3
+
8
16
256
4
16
3
ca
yba a2b
a
2
+ by
+
+ cy + d = 0

64
2
16
4
2 2
3
4
3
2
ya
a
a
a
ca
3y
yba
a
b
+
+

+ by 2
+
+ cy + d = 0
y4 +
8
4
256 64
2
16
4
388

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
agrupamos y cambiamos los nombres
 2

 3
  4

ab
a3 ca
3a
a
a
4
2
y +y
+b +y
+c +

+d =0
8
4
2
256 64
4
para obtener

y 4 + py 2 + qy + r = 0

donde

3a2
p=
+b
8
a3 ab
+c
q=
4
2
a4
a3 ca
r=

+d
256 64
4
De nuevo, como en la c
ubica cambiamos una ecuacion de cuarto grado en una
incognita por tres ecuaciones simultaneas con tres incognitas, haciendo
y =u+v+w
y calculamos

y 2 = (u + v + w)2
y 2 (u + v + w)2 = 0
y 2(u2 + v 2 + w2 + 2uv + 2uw + 2wv) = 0
y 2(u2 + v 2 + w2 + 2(uv + uw + wv)) = 0
y 2u2v 2w2 2(uv + uw + wv)) = 0
y 2 (u2 + v 2 + w2 )2(uv + uw + wv)) = 0

Nuevamente elevamos al cuadrado:


[y 2(u2 + v 2 + w2 )]2 = [2(uv + uw + wv)]2
y 4 2y 2(u2 + v 2 + w2 ) + (u2 + v 2 + w2 )2 = [2uv + 2uw + 2wv]2
y 4 2(u2 + v 2 + w2 )y 2 + (u2 + v 2 + w2 )2 = 4(u2 v 2 + u2 w2 + w2 v 2) + 8uvw(u + v + w)
y esto es lo mismo que
y 4 2(u2 + v 2 + w2 )y 28uvw(u + v + w)4(u2 v 2 + u2w2 + w2 v 2) + (u2 + v 2 + w2 )2 = 0
Como

y =u+v+w
389

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


y

y 4 + py 2 + qy + r = 0

entonces
y 42(u2 + v 2 + w2 )y 28uvwy4(u2 v 2 + u2w2 + w2 v 2) + (u2 + v 2 + w2 )2 = 0
las dos ecuaciones son equivalentes si
2(u2 + v 2 + w2) = p
8uvw = q
2
2
2 2
2 2
2 2
(u + v + w ) 4(u v + v w + w2 u2) = r

(6)
(7)
(8)

Para resolver este sistema, le modicamos la cara a la ecuacion (b), en la forma:



2 2

uv w =

q
8

2

Sustituyendo (a) en (c), obtenemos:


p2
4(u2 v 2 + v 2w2 + w2 u2) = r
4
y despues de unas breves cuentas, obtenemos
(u2v 2 + v 2w2 + w2 u2) = cfracp2 4r16
En resumen tenemos que:
p
2
2

u2 + v 2 + w 2 =

2 2

uv w =

q
8

p2 4r
16
esto puede interpretarse, diciendo que z1 = u2 , z2 = v 2 y z3 = w2 son las races de
la ecuacion c
ubica:
q2
p
p2 4r
z + = 0
z3 + z2 + +
2
16
64
lo que nos lleva al caso anterior que, en teora, ya sabemos resolver.
(u2v 2 + v 2w2 + w2 u2) =

Por fortuna tenemos maneras para resolver ecuaciones de tercero y cuarto grado
sin utilizar estos metodos engorrosos, que hemos presentado, por su ingenio y
390

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
originalidad; es la salida natural de usar una computadora con programas como
Derive, Matematica, Maple, etc.
Otra alternativa es visitar la pagina
http://www.c-sw.com/symcalc.shtml
donde hay una herramienta que permite resolver ecuaciones, sin procesos, ni complicaciones.

16.6.

Ecuaciones de quinto grado

Un estudiante aventajado habra notado la similitud en los metodos para resolver


las ecuaciones c
ubicas y las cuarticas y no dudara en lanzar la idea de resolver la
ecuacion general de quinto grado
x5 + ax4 + bx3 + cx2 + dx + e = 0
eliminando el termino ax4, sustituyendo:
x=y

a
5

para luego reemplazar y por una suma de cuatro incognitas:


y =u+v+w+t
con la idea de cambiar una ecuacion de grado 5 por un sistema de ecuaciones de
grado inferior que conduzcan a una ecuacion de grado 4 que ya sabemos resolver.
El programa parece sensato, eventualmente aparatoso por el tama
no de las ecuaciones, pero en el fondo elemental.
As pensaron muchos de los mas celebres matematicos durante muchos a
nos24 ,
pero el resultado no se dio, aparecio una dura roca muy difcil de mover que
impidio el camino. En 1824, a sus 19 a
nitos! el joven matematico noruego Niels
24

Por ejemplo James Gregory que haba proporcionado metodos propios de resoluci
on de la
ecuacion de tercer y cuarto grados, trat
o de emplearlos en la solucion de la de quinto y fracaso. En
posteriores trabajos sobre integraci
on, Gregory dio por sentado que no era posible resolver algebraicamente la ecuacion general de grado n para n mayor que cuatro. Walter von Tschirnhausen

391

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Henrik Abel demostro25 la imposibilidad de resolver la ecuacion general de quinto
grado mediante un n
umero nito de operaciones algebraicas.
Otro muchachito de 20 a
nos, esta vez frances, llamado Evariste Galois dedujo las
condiciones en las que una ecuacion es resoluble por radicales26. Este resultado
aunque fue hecho en 1830 solo fue publicado por Liouville en 1846.
Galois desarrollo la teora de grupos para estudiar metodos generales de resolucion de ecuaciones, basados u
nicamente en las operaciones de adicion, sustraccion,
multiplicacion, division y extraccion de races, aplicables a cualquier ecuacion de
grado n; demostro, en particular, que no existe ning
un metodo general para resolver ecuaciones de grado mayor o igual que 5.
A pesar de tan desalentadores resultados, hay algunas ecuaciones de grado quinto
y superior que se pueden resolver, por ejemplo
x6 = 64
tiene la solucion x = 2.
El metodo mas frecuente de resolver ecuaciones de grado superior a 2 es descomponer la ecuacion en factores (dividiendo la ecuacion por los posibles divisores), con
lo que, con algo de suerte, la ecuacion se reduce a un producto de otras ecuaciones
de grado menor27 que ya podemos resolver por las formulas anteriores.
Por ejemplo, para resolver la ecuacion
x56x4 + 6x3 5x2 + 2x 10 = 0

(1651-1708) prob
o transformaciones de la forma
x=t

a1
na0

aplicables a cualquier ecuaci


on de grado n : a0 xn +a1 xn1 +a2 xn2 +...+an = 0, para convertirlo
en otro, en el que ha desaparecido el termino en xn 1; pero en ecuaciones de grado mayor que
cuatro no fructicaron.
25
En 1799 Paolo Runi haba demostrado un resultado similar pero no recibi
o reconocimiento.
26
Una ecuacion irreducible de grado primo es resoluble por radicales si y s
olo si sus races son
funciones racionales de dos cualesquiera de ellas.
27
Este metodo fue ideado por Descartes.

392

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales
encontramos los factores del termino independiente28 :
1, 2, 5, 10
luego de ensayar con varios valores encontramos que 5, es una raz, puesto que:
x5
x5

6x4
5x4
x4
x4

+
+

6x3
6x3
5x3
x3
x3

5x2

5x2
5x2
0

2x

+ 2x
2x

10

10
10
0

Esto signica que:

x5
x x3 + x2 + 2
4

x5 6x4 + 6x3 5x2 + 2x 10 = (x 5)(x4 x3 + x2 + 2)


En el procedimiento de la division pueden omitirse varios datos innecesarios y llegar
a otro proceso que es conocido como division sintetica y que podemos resumir en:
Si el coeciente de xn es diferente de 1, dividimos toda la ecuacion por el,
para hacerlo igual a 1.
Omitimos las potencias de x y colocamos solamente los coecientes del polinomio en el dividendo.
Omitimos la x en el divisor y solo colocamos el n
umero elegido.
Para obtener el coeciente de un termino cualquiera del cociente, se multiplica el coeciente del termino anterior por el divisor, y sumando este producto
con el coeciente del termino que ocupa el mismo lugar en el dividendo.
El cociente es un polinomio con los coecientes encontrados, cuyo grado es
uno menos que el polinomio original.
El u
ltimo coeciente del cociente es el residuo.
28

En LUQUE, C., MORA, L., TORRES, J., Una construcci


on de los n
umeros reales positivos,
Universidad Pedag
ogica Nacional, 2004, p. 63. mostramos que una raz de una ecuaci
on de grado
n, divide a su termino independiente.

393

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


En nuestro caso

16.7.

1 6
6 5 2 10
5 5
5 0
10
1 1
1
0 2
0

N
umero de races de una ecuaci
on de grado
n.

Hemos mencionado que una ecuacion de grado 1, tiene a lo mas una solucion, una
de segundo grado 2, y sospechamos que una de grado n, debe tener a lo mas n
soluciones.
Este resultado, intuido inicialmente por Cardano, quien haba introducido las races
complejas y que por un tiempo penso que una ecuacion poda tener cualquier
n
umero de races, fue enunciado sin prueba por Albert Girard diciendo que una
ecuacion polin
omica de grado n, tiene n races, si se cuentan las races imposibles
y si se tienen en cuenta las repetidas.
Tambien Descartes, asume que una ecuacion puede tener tantas races como n
umero
de dimensiones de la incognita, usando la expresion puede tenerpor considerar
falsas las races negativas. Mas tarde, al incluir las races imaginarias y las negativas, concluyo que hay tantas como indica el grado.
En cuanto al n
umero de races positivas, negativas y complejas, Cardano observo que las races complejas de una ecuacion se dan por pares y Newton lo
demostro en su Atihmetica Universalis.
Descartes en La Geometra, enuncio, sin demostracion, la regla de los signos, conocida como regla de Descartes, que arma: el maximo n
umero de races positivas de
f(x) = 0, donde f es un polinomio, es el n
umero de variaciones del signo de los coecientes y que el maximo n
umero de races negativas es el n
umero de apariciones
de dos signos + o dos signos consecutivamente.
Esta regla fue demostrada por varios matematicos del siglo XVIII. La prueba que
se da en la actualidad se debe a Abbe Jean-Paul de Gua de Malves (1712-85), que
tambien demostro que la ausencia de 2m + 2 o 2m races complejas, seg
un que los
dos terminos entre los que se halla la deciencia tengan signos iguales o distintos.
Gauss demostro que si el n
umero de races positivas queda por debajo del n
umero
de variaciones del signo, tal diferencia debe ser un n
umero par.
394

Solucion de ecuaciones entre n


umeros reales

16.7.1.

Relaciones entre las races de una ecuaci


on de grado n

Cardano descubrio que en una ecuacion de grado n, la suma de las races es el


opuesto del coeciente de xn1 , que la suma de productos de dos en dos es el
coeciente de xn2 , etc.
Es decir que, si x1, x2, . . . , xn son las soluciones de la ecuacion, entonces
x1 + x2 + + xn = a1
x1x2 + x1x3 + x1x4 + x1xn + x2x3 + x2x4 + + x2xn + + xn1 xn = a2
x1 x2x3 + x1 x2x4 + + x1x2 xn + x2 x3x4 + + x2x3 xn + + xn2 xn1 xn = a3
..
.
x1 x2 x3 . . . xn = (1)n an
La prueba supone que un polinomio de grado n puede descomponerse en un producto de n factores de primer grado, en la forma:
xn + a1 xn1 + a2 xn2 + + an = (xx1) (x x2) (x x3) + + (x xn )
donde x1 , x2, x3 , . . . xn , son las races de la ecuacion que se obtiene al igualar el
polinomio a cero.
Realizando el producto e igualando los coecientes correspondientes a iguales potencias de x, encontramos la relacion entre cada coeciente y las races. Por ejemplo
para la ecuacion de segundo grado:
x2 + bx + c = x2 (x1 + x2 )x + x1 x2
o sea que
(x1 + x2) = b
x1 x2 = c
para la de tercer grado:
x3 + bx2 + cx + d = x3 (x1 + x2 + x3)x2 + (x1x2 + x1 x3 + x2 x3)x x1x2 x3
es decir que
(x1 + x2 + x3 ) = b
(x1x2 + x1x3 + x2x3 ) = c
x1x2x3 = d.
395

Actividades matematicas para el desarrollo de procesos logicos


Tanto Cardano como Vieta en De Aquetionum Recognitione et Emendatione, emplearon la primera de estas relaciones entre races y coecientes de ecuaciones de
grado peque
no para eliminar el termino xn1 en las ecuaciones polinomicas de la
forma descrita anteriormente.
Newton enuncio la relacion entre races y coecientes en su Arithmetica Universales, y tambien James Gregory en una carta a John Collins (1625-83) secretario
de Royal Society, pero ninguno de ellos dio demostracion.
Vieta y Descartes construyeron ecuaciones cuyas races fueran mayores o menores
que las de la otra ecuacion dada previamente. El proceso consiste solamente en
reemplazar x por y + m. Ambos utilizaron la transformacion y = mx para obtener
una ecuacion cuyas races fuesen el producto de m por la ecuacion dada. Para
Descartes, el primero de estos procesos tena el signicado de que las races falsas
(negativas) pudiesen hacerse verdaderas (positivas) y recprocamente.
Descartes demostro tambien que si una ecuacion de tercer grado con coecientes
racionales tiene una raz racional, entonces el polinomio puede expresarse como
producto de factores con coecientes racionales.
En el tercer libro de La Geometrie, Descartes enuncia que f(x) es divisible por
x a, con a positivo, si solo a es una raz de f(x) = 0, y por x + a, si solo a es
una raz falsa29 .

16.7.2.

El teorema fundamental del Algebra

Una ecuacion polinomica


xn + a1 xn1 + a2xn2 + + an = 0
de grado mayor que 1, con coecientes complejos, tiene al menos una solucion en
los n
umeros complejos.
DAlembert fue el primer matematico que dio una demostracion, pero no era completa, la primera prueba rigurosa fue presentada por Gauss.

29

KLEIN, M., El pensamiento matem


atico de la antig
uedad a nuestros das I, Alianza editorial,
p.27.

396