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El negocio del coco

16 JUNIO, 2014

Por: Mara Fernanda Meja


Fotografa: dison Serrano
En Quito, un hombre cre su propia teora sobre el jugo de coco y el xito empresarial. Hasta
ahora ha convencido de su modelo a 21 vendedores.
Detrs de un escritorio, un hombre alto, de grandes ojos negros y piel caoba, habla de
negocios mientras mueve vigorosamente sus manos. Su mirada brilla cuando pronuncia
palabras como evolucionar o cambiar de estilo de vida. De una bolsa saca un gorro blanco
de chef y un mandil del mismo color y se los coloca .Sin dejar de sonrer con sus dientes
blancos y parejos, anuncia que ese es el nuevo uniforme que l y sus 21 colegas de la
Asociacin Coco y Sabor lucirn por las calles de Quito.
El empresario se llama Emenegildo Quintero, tiene 43 aos, y ha permanecido media vida en
Quito. Frente a l, dos hombres le muestran vasitos de plstico con el logotipo de una palmera.
Estn ansiosos por cerrar el trato con el dirigente de los vendedores de jugo de coco, por
cincuenta mil vasos mensuales, a seis centavos cada uno. Pronto queda claro que la
negociacin no terminar en esa conversacin. Los proveedores toman sus maletines y se
marchan con la promesa de que, si hay negocio, las primeras servilletas con logotipo sern
gratis. Quintero agradece y los acompaa a la puerta.
El hombre, todo sonrisas, vuelve al que es su lugar de trabajo de mircoles a viernes, un
escritorio lastimado por rayaduras de cuchillo. Los fines de semana y los feriados sale con su
carrito de aluminio a ofrecer, igual que sus compaeros, esa bebida helada en una ciudad
rodeada por montaas, a 2.800 metros de altura, a 318 kilmetros de distancia de su natal
Esmeraldas. En Quito no habr playa ni calores tropicales, pero s una poblacin sedienta que
sube y baja cuestas en un ardiente sol de aguas.
Se sienta y comparte un puado de caramelos que su secretaria, Roco Bohrquez, ha dejado
esparcidos sobre el escritorio. Don Eme, como ella le dice, tiene aqu su proyecto de vida. Se
acostumbr tanto al fro quiteo que cuando va a la Costa el calor le hace dao. Se le hinchan

los pies, pasa enfermo. No es que se haya vuelto engredo aclara- sino que ahora prefiere
este clima.
Su oficina, ubicada cerca del redondel de La Marn, es el ncleo en el que renen, cada
martes, los socios de Coco y Sabor para recibir consejos empresariales de Emenegildo.
Preparar un jugo sabroso, limpiar sus carritos, barrer los desperdicios de la vereda, utilizar el
uniforme, ser corteses con los clientes. Es decir, les introduce poco a poco en lo que l llama su
ideologa de trabajo. Si la siguen al pie de la letra, l vaticina xito en el negocio.
Le pido que me explique mejor. Abre an ms sus ojos para anticipar que lo siguiente en la
conversacin es primordial. Toma una hoja de papel y pronuncia cada slaba que va
escribiendo: in-ver-sin. Para Emenegildo, todo lo invertido dinero, pero tambin tiempo y
esfuerzo- da buenos rditos. La la frmula est completa si se aade capacitacin, planificacin
y, sobre todo, compaerismo.

***

Tena 21 aos cuando sali de Esmeraldas para trabajar en la Amazona como cadenero.
Laboraba 22 das seguidos y los otros ocho los pasaba en Quito. Pero un da se aburri de no
tener oficio ni beneficio en los das de descanso. No quera perder tiempo y necesitaba ganar
un dinero extra. As que decidi probar suerte en el negocio de los cocos, la fruta caracterstica
de su provincia.
Al mes, l, su hermano y su primo, viajaban a Esmeraldas para cosechar 600 unidades (as se
llaman los cocos en la jerga empresarial de Coco y Sabor). Llenaban costales y los cargaban
en las parrillas de los buses interprovinciales para llevarlos a Quito -mientras relata, garabatea
un bus en el papel que tiene al lado-. Ya en la capital, cada uno acomodaba 200 cocos en una
carretilla con extensiones de cartn, y los venda por las empinadas calles del Centro hasta que
el producto se agotara.
Luego, poco a poco, se unieron a ellos ms paisanos que, en cambio, vendan jugo de coco en
baldes de plstico. Hace ocho aos eran ms de 40. Pronto se dieron cuenta, con un discurso
de don Eme, que les sala ms barato alquilar un camin que trajera la fruta para todos.
Era un avance, pero l no poda dejar de observar que las condiciones de trabajo an eran
precarias. Cargar el balde o arrastrar la carretilla todo el da era cansado y doloroso.
Emenegildo soaba con cambiar esa forma brusca de ganarse el pan, as que organiz a los
dems, y ellos, que adems son sus amigos, lo apoyaron.

En el 2011, hicieron prstamos de USD 2 000 cada uno para comprar los carritos, diseados
especialmente para almacenar el jugo. Entre ellos se apoyaron como garantes. Ahora se
ubican en lugares estratgicos, afuera de centros comerciales, cerca paradas de buses,
oficinas de tramitacin, etc. Por donde pasan miles de transentes sedientos o golosos.
Le pregunto a Don Eme si adems de invertir existen otros requisitos para ser uno de ellos. l,
con espritu didctico, escribe de nuevo en el papel. Se necesitan tres pasos: legalizarse como
vendedor autnomo, acudir a capacitaciones gratuitas para pequeos empresarios y pasar la
prueba final de Coco y Sabor, que incluye estar de acuerdo con la ideologa de trabajo.
Emenegildo en persona se encarga de ensearles a preparar el jugo de coco, para que cada
socio lo prepare en su casa y tenga el sabor y calidad exigido. Ya adentro, nunca deben
olvidarse de usar su uniforme que lleva el bicolor verde blanco en honor de la bandera de
Esmeraldas.
Hoy son solo 22 socios. Los otros no estuvieron de acuerdo con la inversin, elemento
indispensable en esa ideologa que propone don Eme. Los dems se hicieron a un lado sin
resentimientos. El esmeraldeo, de carcter sonriente pero directo, les dijo: Si t no quieres
progresar, deja progresar a los dems.

***

Hace unos minutos una nube amenazante pintaba de gris la ciudad. Pero ahora, a media
maana, unos rayos marrones sofocan el Centro de Quito. Por ah van y vienen vendedores
ambulantes de jugo de coco que an lo cargan en baldes plsticos, otros empujan carretas con
la fruta.
Con ellos conviven los socios de Coco y Sabor. En un da como este, hay clientes para todos.
Los esposos Bercelia Wila y Mrtire Preciado, oriundos de Limones y San Lorenzo, trabajan en
el sector El Ipiales. Hace 20 aos llegaron a la capital para vender jugo de coco y as probar
suerte. En las calles conocieron a Emenegildo y tambin se unieron a su ideologa de trabajo.

Sus tres hijas nacieron y crecieron en la capital, ahora estudian Obstetricia, Farmacologa y la
ms joven pequea an est en el colegio.
En plena vereda, don Mrtire corpulento- despoja la corteza de los cocos como si fuera un
arte circense. Frente a l, un nio se ha quedado de pie, congelado al ver la rapidez con la que
el hombre mueve el cuchillo. Cuando acaba su trabajo, clava un sorbete en el coco y se lo
entrega al pequeo atnito, quien al fin suelta la respiracin.
A dos cuadras est Zulay Preciado, la mayor de sus hijas, que hoy se qued a cargo del otro
carrito que posee familia. Mira a los vendedores ambulantes y recuerda que, cuando era nia,
sus padres tambin trabajaban de esa manera dolorosa, segn la jerga personal del dirigente
esmeraldeo.
Don Emenegildo destaca el trabajo y esfuerzo de esta familia. Se muestra entusiasmado al
saber que historias positivas como esta le pertenecen a socios de Coco y Sabor. A l tambin le
gustara tener a su familia en Quito, pero por problemas personales en los que prefiere no
ahondar, sus cuatro hijos viven en Esmeraldas.
En cambio ha ganado 21 hijos mayores, dice Roco, la secretaria, quien tambin es vendedora
de jugo de coco. La mujer es la nica integrante del gremio que no es esmeraldea sino de
Putumayo. Aprendi a preparar el jugo gracias a las enseanzas de sus compaeros, quienes
se solidarizaron al ver que ella tambin tena necesidades. Es madre soltera.
Ser solidarios es parte de la ideologa de Emenegildo. Cuando Roco no sale a trabajar, le
sede su espacio a Don Vidal -56 aos, cabello cano- afuera de la estacin de la Ecova. l
tiene su carrito, pero an busca un lugar ms estratgico para atraer clientes. El hombre dice
que de todos los trabajos que ha tenido, vender jugo de coco es el mejor. Ha sido carpintero,
albail, agricultor, guardia de seguridad y vendedor de jeans.

***

Emenegildo Quintero es hombre de nmeros. Cuando no tiene una calculadora, los dedos de
sus grandes manos le sirven para hacer cuentas. El sbado es cuando puede usar ms las
matemticas. A las tres de la madrugada llegan los 5 000 cocos a la bodega de la Asociacin,
que queda delante de su oficina. El hombre duerme ah los viernes, en un colchn dispuesto
sobre el piso para despachar el producto a sus compaeros a primera hora de la maana.
El cargamento que llega cada semana representa aproximadamente USD 3 500 de inversin, si
es que se calcula que cada coco lo compra a USD 0,75. Pero si tuvo suerte y le descontaron

un centavo por cada unidad, eso le servir para pagar los servicios bsicos. El arriendo del
local lo pagan todos los socios y suman USD 200. Todo el tiempo piensa en nmeros.
Las matemticas son la fuente de la vida de un ser aade este hombre al que le hubiera
gustado ser contador. Un doctor tiene que estudiar lo que es la matemtica del cuerpo humano
para saber cuntos huesos tiene. Don Eme aprendi a hacer cuentas y a manejar un negocio
a los 11 aos, cuando trabajaba en un puesto de verduras en el mercado.
No termin la secundaria. Ahora tampoco tiene tiempo de estudiar, debe pensar en la dirigencia
de Coco y Sabor. Pero apoya a sus compaeros de la Asociacin que, gracias a un programa
de educacin pblica, terminaron la primaria. Se preocupa, adems por cuidar cada uno de los
expedientes de los socios. Los guarda ordenados por nmeros y tiene copias de cada
documento, por si a alguien se le pierde.
No le ha hecho falta el ttulo de bachiller para ganarse el respeto y la admiracin de un lder.
Sabe organizarse y manejar cuentas. Pero, lo ms importante: sabe soar. El siguiente paso en
Coco y Sabor, premoniza, es conseguir un galpn para que los socios puedan preparar ah el
jugo y la cocada. Otro sueo es comprar en conjunto una propiedad en Esmeraldas para
sembrar y cosechar sus propios cocos.
Don Eme habla de sus sueos mientras ralla el coco en su oficina, donde hoy ha improvisado
su pequea fabrica de jugo. Cuando est listo, abre la puerta y sale a la realidad. Empuja su
coche de aluminio por la vereda llena de transente. En su puesto de trabajo llama a los
clientes: venga a probar el jugo de coco, el original. Es corts con quien le ofrece
conversacin y ms si alguien se muestra interesado en conocer sobre su ideologa.

Coco y Sabor, un paso ms all


Fuente: Agencia de Desarrollo Econmico - CONQUITO | 2012-07-18 |
03:47:31 PM
Comerciantes de 'Coco y Sabor'
MDMQ Comerciantes de 'Coco y Sabor'
Se ha convertido en ejemplo de cmo hacer un adecuado comercio
autnomo. Coco y Sabor es una asociacin que agrupa a ms de 20
comerciantes y desde 2009 recibe capacitacin por parte de CONQUITO.
Ahora podrn laborar en espacios especficos de las administraciones
zonales.

El jueves 19 de julio, a las 10:00, estos comerciantes recibirn los permisos


que les permitir trabajar en varios sitios puntuales de las administraciones
Eugenio Espejo, Quitumbe, Manuela Senz, Eloy Alfaro y La Delicia, para la
comercializar sus productos.
De esta forma, el Municipio del Distrito Metropolitano de Quito, a travs de
CONQUITO y con el apoyo de las administraciones zonales, promueven al
proyecto Coco y Sabor como un referente en el que puedan reflejarse otros
emprendimientos y grupos asociativos, para encontrar motivacin y
continuar con sus procesos de capacitacin.

La Asociacin de Comerciantes Autnomos Coco y Sabor lleg a CONQUITO


el 14 de Febrero del ao 2009 del ao 2009 como parte del proyecto de
Competencias Laborales y Empleo, en el que iniciaron un proceso de
capacitacin en temas de emprendimiento e inocuidad alimentaria. Desde
esta fecha se les dio asesora y acompaamiento tcnico para el desarrollo
de habilidades y destrezas que les permita ejercer sus actividades de forma
profesional y legal mediante un proceso de formalizacin y gestin de
permisos municipales provisionales.

En el ao 2011 se tramitaron los permisos municipales definitivos para que


esta asociacin pueda ejercer sus actividades econmicas formalmente, con
todo en regla y espacios asignados por las administraciones zonales.

En el ao 2012, la Asociacin Coco y Sabor es una de las organizaciones


que recibe acompaamiento en el proyecto Quito mi empresa, de
CONQUITO. Al momento han recibido la asistencia tcnica del modelo de
gestin que se trabaj en las fases de creacin, crecimiento y consolidacin
empresarial.
As es como se ha logrado consolidarla hasta hacer de ella una organizacin
legalizada, capacitada, con imagen institucional y prcticas de inocuidad
alimentaria, que se ha transformado en modelo a seguir para otras
organizaciones del comercio autnomo.

http://acrocomiasolutions.com/es/acrocomia/utilizacion-industrial

Transporte y comercializacin

Los frutos cosechados se comercializan por volumen, lo que facilita el manejo de la materia
prima en vista de la deshidratacin por su secado natural, variando el peso sin cambiar el
volumen de frutos.
El transporte puede realizarse va camiones, carretas u otros; dada la relativa baja densidad
de los frutos frescos (alrededor de 500 Kg/m3) y costos de transporte, es conveniente que los
cultivos se encuentren lo ms cercanos posibles a los centros de acopio de frutos.
En el periodo 2006-2008 en Paraguay, la cotizacin promedio de los frutos calculada sobre el
peso promedio de la unidad de volumen legal (Cajn de coco) equivale a una variacin entre
40 y 80 US$ la tonelada mtrica en planta industrial. Estos valores pueden cambiar
dependiendo las caractersticas particulares de mercados de cada proyecto.
Procesamiento
El proceso productivo ms extendido para la industrializacin de Acrocomia consiste en la
preparacin y acondicionado de la materia prima de contenido graso (mesocarpio o pulpa y
almendra de coco) mediante procesos fsicos de separacin del fruto en sus partes, seguido
de un prensado mecnico mediante prensas tipo expeller", obtenindose as los productos
principales: aceites de pulpa y almendra de coco y los subproductos: expelleres de almendra
y pulpa de coco, carozo y cascarilla.

Es tambin posible el uso de extraccin por solventes orgnicos, sobre todo para realizar un
mejor aprovechamiento del mesocarpio (pulpa) de los frutos, esta opcin es recomendable
para proyectos que posean una economa de escala suficiente para el efecto.

Cabe sealar que los rendimientos industriales dependen fuertemente de la calidad de la


materia prima utilizada, el rendimiento aceitero est determinado principalmente por la
cantidad y calidad de la pulpa de los frutos cosechados, actualmente muy variable por el uso
de frutos de palmeras silvestres sin manejo agronmico y prcticas deficientes de cosecha y
conservacin.
Por este motivo Acrocomia Solutions recomienda el uso de material de propagacin
seleccionado y el seguimiento de los cuidados culturales para los cultivos, as como prcticas
correctas en la cosecha, almacenamiento e industria, a fin de lograr rendimientos ptimos.
Los costos de industrializacin de los frutos estn en el mismo rango de otros rubros
oleaginosos.
Subproductos y especificaciones
A diferencia de otras alternativas mencionadas para generacin de biocombustibles, ninguno
de los subproductos del "coco", como se le conoce en Paraguay (Acrocomia) posee
sustancias txicas, lo que se traduce en una gran ventaja para la manipulacin y el
aprovechamiento pleno de los mismos con diversos fines, entre ellos la alimentacin humana
y animal. Las descripciones siguientes se aplican a los subproductos obtenidos por tecnologa
de extraccin mecnica de aceites.
Aceite de almendra de coco: Puede constituirse en el subproducto de mayor valor, dado
que su precio de mercado es normalmente superior* al los aceites comestibles tradicionales.

Este aceite pertenece al grupo de aceites Lurico, siendo el cido lurico el que determina
las caractersticas principales de este aceite, otros aceites de este grupo son el aceite de
palmiste o almendra de palma (Palm kernel oil) y el aceite de coco (Cocos nucifera).
Este aceite se comercializa regionalmente en Sudamrica, aunque existe un mercado
mundial bien desarrollado en la actualidad.
Los usos actuales para el aceite de almendra de Acrocomia no difieren mucho de los usos de
los aceites de palmiste de palma y coco, siendo solamente su uso como materia prima para
Biodiesel novedosa en los ltimos aos. Es industrializado en Paraguay, obtenindose,
adems de jabones de tocador, el jabn de coco puro, siendo ste el ms apreciado de los
jabones del pas por sus excelentes cualidades fsico qumicas y aroma caracterstico.

Usos actuales y posibles:

a.

Grasas

plsticas

b.

Jabones

c.

Jabones

d.

Transformacin

materia

e.

para

repostera.

de

tocador.

en
prima

para

detergentes

polvo.
y

Aceite

cidos

grasos.

comestible.

f. Materia prima para Biodiesel.


Tcnicamente es posible la conversin de este aceite a biodiesel, cumpliendo las
especificaciones tcnicas de la normativa Europea (EN14214) excepto las propiedades
relativas al clima fro, lo que no constituye un problema para su utilizacin en pases de clima
clido.
La especificacin tcnica del aceite de almendra de coco comercial viene dada en Paraguay
por normativa del Instituto Nacional de Tecnologa y Normalizacin (INTN).
Aceite de pulpa de coco: El aceite de pulpa de coco pertenece a los aceites del grupo
palmtico, por la abundancia de este cido graso en su composicin, se menciona su similitud
de composicin con el aceite de oliva, pero existen varias limitaciones tcnicas para su uso
como aceite comestible. Esto limita su utilizacin actual a mercados modestos en volmenes,
sin embargo es tcnicamente posible convertirlo con alto rendimiento a biodiesel, lo que
soluciona en gran medida la restriccin actual en sus aplicaciones.
Su precio de mercado histrico es inferior a los precios promedios de los aceites vegetales
tradicionales**, esto lo convierte a priori en una interesante opcin para la produccin de
biodiesel. Actualmente se obtienen jabones de lavar, aunque es preferido por los
consumidores del Paraguay frente a los derivados de otros aceites y grasas por su
inconfundible aroma.

Usos actuales y posibles:


1.

Produccin de cidos grasos.

2.

Fabricacin de jabones.

3.

Produccin de jabones en polvo.

4.

Produccin de biodiesel.

La especificacin tcnica del aceite de pulpa de coco comercial viene dada en Paraguay por
normativa del Instituto Nacional de Tecnologa y Normalizacin (INTN).
Tcnicamente es posible la conversin de este aceite a biodiesel, cumpliendo en general con
las especificaciones de la normativa Europea (EN14214).

Expeller de pulpa de coco: Constituye la porcin slida que se obtiene del prensado de la
pulpa o mesocarpio de Acrocomia. Su utilizacin como suplemento de alimentacin animal
puro o en mezclas de alimentos balanceados es tambin muy conocida en Paraguay, con
resultados muy positivos en los indicadores tradicionales de crecimiento y produccin, sobre
todo en porcinos y produccin de leche.
La composicin es variable dependiendo de la calidad de la materia prima, pero pueden
esperarse los siguientes valores:
Composicin expeller de pulpa
Humedad (Mxima)

10%

Protena bruta

6%

Materia grasa

13 %

Fibra (mxima)

21 %

Cenizas (mxima)

8%

Carbohidratos

47 %

Energa (Kcal/kg)

3240

La alta produccin de este subproducto por unidad de superficie y su utilidad para


alimentacin animal a menores costos que los expelleres derivados de oleaginosas anuales lo
convierte en una opcin muy interesante para minimizar reas de cultivos y costos de
produccin de engorde animal o produccin de leche.
La especificacin tcnica del expeller o torta de pulpa de coco comercial est dada en
Paraguay por normativas del Instituto Nacional de Tecnologa y Normalizacin (INTN).
Expeller de almendra de coco: Constituye la porcin slida que se obtiene del prensado
mecnico de las almendras de Acrocomia. Su utilizacin como suplemento de alimentacin
animal puro o en mezclas de alimentos balanceados es de antigua data en Paraguay, con
resultados muy positivos en los indicadores tcnicos y econmicos de crecimiento y
produccin.

Su composicin promedio es la siguiente:


Composicin expeller de almendra
Humedad (mxima)

10 %

Protena bruta

37 %

Materia grasa (mxima)

9%

Fibra (mxima)

16.5 %

Cenizas (mxima)

8.5 %

Carbohidratos

31 %

Energa (Kcal/kg)

3516

La especificacin tcnica del expeller o torta de la almendra de coco comercial viene dada en
Paraguay por normas del Instituto Nacional de Tecnologa y Normalizacin (INTN).
Carozo de coco: El carozo de coco o exocarpio, es la parte de la semilla que envuelve a la
almendra.
En su composicin se destaca la alta proporcin de lignina presente, lo que le confiere gran
dureza tegumentaria y una resistencia extraordinaria a la descomposicin.

El poder calorfico del carozo de coco es alrededor de 50 % superior a la mayora de las


maderas, presentando una higroscopia muy baja y granulometra ideal para su manejo a
granel, por lo que es un combustible muy apreciado para hornos o calderas en Paraguay.
La alta produccin de este derivado de los frutos de Acrocomia por unidad de rea cultivada
lo convierte en un sustituto totalmente renovable para generacin de energa trmica,
evitando el uso de leas y la deforestacin de bosques nativos.
Otra posibilidad es la carbonizacin del carozo para la produccin de briquetas de carbn
(imagen inferior), resultando un carbn de gran calidad, capaz de sustituir al carbn de leas
en la mayora de los procesos, incluida la siderurgia, y su utilizacin como materia prima de
carbn activo.

Por ltimo, la composicin de las cenizas de carozo revela que posee alrededor de 25 % de
K2O, adems de otros nutrientes aprovechables, por lo que es aconsejable su uso como
fertilizante de las mismas plantaciones de cocotero.
Cascarilla de coco: La cascarilla de coco tambin posee un poder calorfico superior a la
mayora de las leas. Se utiliza como combustible de hornos en la industria cermica, como
componente de alimentos balanceados y como combustible de calderas.
El volumen de cascarilla generado por una aceitera que procesa frutos de Acrocomiapuede
satisfacer plenamente todas las necesidades de vapor del proceso de industrializacin y aun
quedan remanentes para comercializar. Tambin puede ser utilizado como fertilizante
orgnico sin limitaciones por no poseer ningn componente txico.
La composicin de las cenizas de cascarilla revela que posee alrededor de 50 % de K2O,
adems de otros nutrientes aprovechables, por lo que es aconsejable su uso como fertilizante
de las mismas plantaciones de Acrocomia u otras.
*44 % superior, Mercado paraguayo, basado en precios promedios histricos FOB de aceites
de exportacin.**48 % inferior, dem comentario anterior (*)