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EL PLANTEAMIENTO DE PROBLEMAS EN INVESTIGACIÓN EN LAS CIENCIAS
DE LA CONDUCTA Y EN SALUD
Oscar Carvallo Osses, Ph.D.
FACULTAD DE EDUCACIÓN
UNIVERSIDAD CATÓLICA DEL MAULE

ABSTRACT:
El presente trabajo está orientado hacia necesidad del desarrollo
de habilidades en el planteamiento de problemas en investigación. Focalizado en
educación superior, este ensayo pretende ser una ayuda para aquellos que estén
realizando docencia, principalmente en metodología de la investigación
cuantitativa y para estudiantes que estén pensando en escribir tesis de grado en
las ciencias de la conducta y en salud.
Introducción:
El plantear un problema de investigación no es una tarea sencilla. Con
frecuencia, investigadores avezados tienen que sortear, no sin algún grado de
dificultad, el primer escollo en una investigación: cómo plantear adecuadamente
qué es lo que se pretende investigar. Este problema se presenta más seriamente
para aquellos que recién comienzan a participar en la actividad científica. Esto es,
los estudiantes. Así, desde un punto de vista instruccional el problema es doble:
uno para el docente, que debe ayudar a los estudiantes a desarrollar la habilidad
de planteamientos de problemas en investigación; y el otro para el alumno, que de
debe demostrar en una tesis las habilidades logradas. Sin embargo, con
frecuencia, los programas de cursos introductorios de investigación, e incluso los
textos de estudios, apuntan hacia un conocimiento global sobre el tema y no a
desarrollar habilidades específicas. De aquí que este autor haya estimado
necesario enfocar esta situación desde un punto de vista didáctico. Si el lector
experimentado en investigaciones observa algunos conceptos elementales, por
ejemplo lo de variables independientes y dependientes, esto se debe simplemente
a que este trabajo no está orientado exclusivamente a profesores sino que, muy
especialmente, a los estudiantes y aquellos que recién se inician en esta
interesante labor de investigar.
Sin la pretensión de resolver totalmente el problema, pero con la
expectativa de contribuir a reducir la dificultad de la situación planteada aquí es
que se escribe este artículo. En primer lugar, se ofrecerá una breve discusión
sobre la definición operacional basada en el concepto corriente de “problema” y
cómo se plantea en forma cotidiana, con ayuda de algunos ejemplos. En segundo
lugar, se presenta una breve discusión de los criterios que deben cumplir un
planteamiento de un problema de investigación mediante problemas típicos en
investigación cuantitativa. Finalmente, se dan algunas recomendaciones generales
tanto para docentes como para estudiantes tesistas y se ofrecen algunos
problemas resueltos.

No obstante. Con frecuencia este es un problema ignorado en los textos de estudios sobre esta materia por cuanto se limitan a entregar una . Alternativa 1. todo esto es parte del proceso de aprendizaje de cómo se hace una tesis. de conversaciones con el profesor guía. la situación es igualmente problemática. En el caso de hacer responsable al estudiante de su tesis desde el comienzo. no sin algún grado de molestia. En el caso del profesor. "Sugerir el problema". con frecuencia. después de haber visto a sus estudiantes esforzarse sin resultados concretos. hasta que logren abordar un problema. los estudiantes no saben cómo plantearse un problema. por qué le deja la sensación de estar más confundido que antes. pueden pensar. tienen una idea general del tema que les gustaría investigar. de revisiones de otras tesis.” La dificultad para formular problemas de investigación se basa fundamentalmente en la falta de habilidad para delimitar el foco de atención sobre lo que se va a investigar. Total.2 EL STATUS QUO Se sabe que el plantear problemas en investigación de una manera científica es un escollo serio para aquellos estudiantes que desean escribir una tesis. que si valdrá la pena seguir con lo de la tesis. el simple hecho de proponer a su estudiante un problema a investigar. Con frecuencia. le hace meditar. Nadie puede ignorar la buena intención del profesor guía en dejar que su alumno piense una y otra vez en un problema a investigar. algunos alumnos tesistas demuestren un estadio psicológico negativo cuyo síntoma más claro es una ligera. Mientras pasa el tiempo. no es sorprendente que. En este caso. más que un trabajo propio de su alumno por lo que puede decidir que el estudiante tome una responsabilidad directa del trabajo. Alternativa 2. como se apreciará a continuación. el alumno probablemente estará preguntándose por qué su profesor no es más claro en la dirección de su tesis. igualmente el docente tendrá que compartir interminables horas de conversaciones con su estudiante analizando los pro y los contra de cualquier proposición para investigar. sólo sirven para indicarles cuán débiles están respecto a una prerrequisito al desarrollo de la tesis. Con todo esto. lo que redundará en un aprendizaje experiencial de primer orden. pero evidente irritación ante la pregunta “¿Y cómo va tu tesis?. Horas interminables de búsqueda de información. pero no saben cómo abordarlo. los profesores guías pueden optar por dos alternativas: (1) “sugerir” a sus estudiantes el problema a investigar o (2) optar por dejar simplemente que ellos pasen por la tediosa tarea de pensar y repensar lo que realmente desean investigar. Ambas situaciones tienen aspectos aversivos para el alumno y para el profesor guía. Por otra parte. es fácil darse cuenta que el entusiasmo por iniciar una tesis puede terminar bastante pronto si los esfuerzos se estrellan con el problema de no saber qué hacer ni por dónde comenzar. sobre si la tesis resultante no será un trabajo de él como docente. específicamente un proyecto de tesis.

¿QUÉ ES UN PROBLEMA? Un ejercicio obligado para partir con el tema es precisamente preguntar qué es lo que piensan los alumnos sobre el concepto “problema. La respuesta es una sola: la de obstáculo o impedimento. el cual no solamente refleja el hecho o circunstancia que se nos presenta como problema sino. entonces.. No obstante ello. Por ejemplo Sierra.” Las respuestas son variadas. sirven para delimitar el problema ¿Qué le regalo? ¿Qué . Con todo. 1989. pero igualmente vaga de lo que constituye un problema en términos cotidianos. Shi. existe la dificultad de poder encontrar un texto sobre el tema que apunte adecuadamente al desarrollo de habilidades en el tema de este trabajo. más bien. (Por ejemplo. Lo concreto es que los estudiantes con frecuencia tienen una idea algo acertada. por ejemplo.3 definición del término y a describir sus características formales de los problemas. Todo este proceso se reduce a una sola pregunta: ¿Qué voy a regalar? El ejemplo anterior ilustra el modo cotidiano en que nos planteamos problemas. en investigación social. un problema conceptual de partida. véase Buendía et al. Buenos aprontes en la descripción de los que debe ser un problema de investigación se encuentran en textos de autores tales como Hernández Sampieri et al. es regresar a lo fundamental: el concepto básico. ese "no saber" constituye el obstáculo para el fin "desear regalar algo que va a causar buena impresión y de acuerdo a mi presupuesto". (1998) y Kerlinger. nos pone en el umbral de la búsqueda de soluciones. Así. es “algo” que hay que resolver y así por el estilo." Lo mismo ocurre con Neutens y Rubinson (1997). 1997). (Por ejemplo. propone doce aspectos en los que ". ni siquiera tocan el tema. El uso del término y su aplicación es.se pueden enfocar los fenómenos sociales. 1998 y Bisquerra. Ello porque la palabra interrogativa es el elemento clave. Las preguntas. El Diccionario de la Real Academia Española define el término en su tercera acepción como “Conjunto de hechos o circunstancias que dificultan la consecución de algún fin. (1998). a un nivel sencillo cuando uno desea regalar algo y no sabe qué. entonces.. pero no apuntan al desarrollo de habilidades de enfoque. el común denominador de estos autores es que reconocen la dificultad que implica para los iniciados en investigación el saber plantear adecuadamente un problema y sugieren algunos procedimientos generales. es una disyuntiva entre posibilidades. Es en este sentido del término cómo enfrentamos a diario problemas de todo tipo. También existe el extremo opuesto en que autores abundan en aspectos que deben ser considerados para el planteamiento de un problema.” Sin embargo. Una estrategia simple. pero efectiva.. (1981 y 1988). es una dificultad. aunque útiles en conceptualización de métodos y procedimientos de investigación.) Otros autores. quienes citan los 11 aspectos propuestos por Bailey (1994) en la selección de problemas en las ciencias de la salud. Es una situación de conflicto. conviene aclarar un poco más esta idea y preguntarse qué características tienen aquellos hechos o circunstancias que nos presentan como difíciles.

. “Conjunto de hechos o circunstancias obstáculos: un gran número de fármacos reductores de fiebre con distintas propiedades y efectos secundarios. el concepto original cotidiano que nos da el diccionario es obviamente insuficiente y se debe proyectar el significado de la acepción utilizada aquí para efectos de investigación científica. En este proceso es muy importante el trabajo del profesor. según el autor mencionado. en esta etapa no se recomienda trabajar solo..el problema se debe establecer claramente y sin ambigüedad en forma de pregunta. En breve. 2. como se verá más adelante en este trabajo.. Sin embargo. el cual va por etapas desde lo general a lo específico. por ejemplo: no se qué regalar. ¿QUÉ SIGNIFICA PLANTEAR UN PROBLEMA EN INVESTIGACIÓN? El término “plantear” debe entenderse como “proponer” o “declarar”.19). un problema resalta mucho mejor como tal si es expresado en forma interrogativa. no sabemos lo que le habrá pasado.4 hacemos ahora? ¿Qué le habrá pasado? ¿Cómo conseguiré esa cantidad de dinero? ¿Qué quieres que te diga? Son todas formas simples de expresar un problema en forma interrogativa. Es crucial que para llegar al problema se debe realizar un trabajo de delimitación.. un problema de investigación sería: 1. El término “problema” requiere un breve análisis.. Ejemplo 1: En la industria farmacéutica existe una diversidad de fármacos antipiréticos (que reducen un cuadro febril) con distintas características y efectos secundarios. quien a través de preguntas claves irá ayudando al estudiante a llegar al nivel específico necesario para ejecutar la investigación.’ o ‘el propósito de este estudio es. Como ya se mencionó. y si se extrapola el concepto básico. De acuerdo a la definición aceptada. no sé lo que haremos ahora. como se explicará a continuación. Aun cuando hay estudiantes avezados. un hecho o circunstancia puede ser planteado en forma declarativa. es la forma interrogativa la que operacionaliza el concepto de problema. un problema cuyas posibles soluciones son investigadas usando el método científico.. Un estudiante de medicina desea realizar una investigación para saber cuál de todos ellos es el más efectivo para un grupo de pacientes infantiles. Considere Ud. en forma clara y concisa. Aun cuando este procedimiento puede resultar conveniente. Kerlinger (1988) enfatiza el punto cuando afirma “. en lugar de decir ‘el problema es. Aunque el uso común del término "problema" sirve para entender el punto de origen de la dificultad. para efectos de investigaciones requiere un estudio más detallado. no siempre ocurre así. la siguiente situación a modo de ejemplo. Por ejemplo.’ se debe hacer una pregunta” (p. En la consecución de un fin o propósito: saber cuál de todos ellos es el más efectivo y seguro . Por supuesto.

en términos generales. En otras palabras. el estudiante llega a identificar dos fármacos. En esta situación la mano del profesor guía es fundamental. más específicamente. que la pregunta sea un factor clave para indicar. Pero. ¿Cómo plantear formalmente el problema en una pregunta investigativa? Siguiendo el ejemplo.” Ello ocurre simplemente porque aún se está manejando el concepto a un nivel elemental y porque hay componentes o variables en el problema-pregunta que habrá que definir. Rápidamente él o ella podrá informar al estudiante que. ¿qué relación existe entre ambas variables? ¿Qué significa “más efectivo”? ¿Qué significa “reducir fiebre”? ¿Cómo comprobar en la práctica cuál de los dos fármacos es el más efectivo? Estas y otras preguntas son las que debe hacer el docente en su labor de ayudar al estudiante en delimitar el problema. ¿Cuáles son los fármacos realmente efectivos para la reducción de fiebre? 2. el estudiante puede ofrecer las siguientes preguntas: 1. Luego. de tener información a la mano para responder tal pregunta y resolver el problema. ¿Cuál es el grado de efectividad de los fármacos antipiréticos? 3. Por ejemplo. Sin embargo la dificultad emerge precisamente aquí. Sin embargo. Estos criterios serán discutidos en detalle en la siguiente sección. ¿Cuál son los efectos secundarios de un grupo de fármacos antipiréticos. pues. apuntan a diferentes problemas a investigar. le recuerda que su problema inicial era determinar cuál de todos ellos era el más efectivo y más seguro para reducir un cuadro febril. pero que también tienen diferencias en sus propiedades reductoras de fiebre y en efectos secundarios al paciente. entonces. si el estudiante ha recibido un buen entrenamiento en métodos de investigación no debería tener dificultades para delimitar el problema mediante una pregunta adecuada. el camino a seguir para resolver el problema planteado. le sugiere que lea la literatura profesional sobre el tema. se requieren otros criterios que precisen las características específicas que debe tener un problema de investigación. la definición básica y la extrapolación realizada en el ejemplo anterior no son elementos suficientes para definir adecuadamente el concepto de “problema de investigación. . ¿cuál de los dos es el más efectivo?¿Es el fármaco X más efectivo para reducir la fiebre en los niños entre uno y cinco años de edad que el fármaco Y? El obstáculo o dificultad es simplemente no disponer del conocimiento apropiado o. Acto seguido. que comparar ambos fármacos. tentativamente.5 Así. ¿Son todos los fármacos reductores de fiebre igualmente efectivos? 4. cada una de las preguntas aunque legítimas. De aquí. Habrá. Después de leer la literatura profesional.

En el área de la enfermería. 74). 77). En términos generales. más sabrá sobre el tema.through the collection and analysis of data”) (pág. 2) la literatura de enfermería. tratar de determinar la importancia del amor en el aprendizaje de cálculo no se presta a comprobaciones empíricas mediante una recolección de datos cuantificables. si se va a formular una. 3) teorías y 4) ideas de otras personas” (pág. aparte del área de dominio del que va a realizar una investigación.. Es importante explorar las revistas especializadas en busca de un tema. los investigadores novatos. tienen dificultades en cuestiones de delimitar el tema. Gay (1987) propone tres características fundamentales de un problema a investigar. Recuerde. pero sistemática del tema y a medida que se avanza en la lectura. es probable que surja más de un área a investigar” (pág. Específicamente afirman que “[a] medida que el investigador avanza del tema de interés general a problemas de investigación más específicos. Por ejemplo. . es muy conveniente que haga una indagación concienzuda de las publicaciones en su campo del conocimiento. en el sentido si éste se deriva de una teoría. o bien si el problema sirve como contribución a la práctica de la profesión de educar. va a realizar una investigación por primera vez. muy especialmente. es hora de regresar al tema central de este trabajo: la declaración o formulación del problema y de los criterios que lo regulan. si Ud. Pero ¿qué significa que un problema sea "investigable"? Simplemente que sea susceptible a comprobaciones empíricas. por parte del profesor que el estudiante elegirá como director o guía de su tesis.6 CARACTERÍSTICAS DE UN PROBLEMA En el campo de la educación y en términos generales. se considere el nivel de competencias en investigación1. cit) sugieren una exploración general... mucho menos para su análisis. a través de recolección y análisis de los datos” (“researchable’. los recursos económicos (¡Cualquiera investigación cuesta dinero!) y el tiempo de que dispone para realizarla.. La segunda característica es que el problema tenga una importancia teórica o práctica. pero las revistas no son la única fuente de información que Ud. "investigable. más fácil será focalizar el problema. Es importante mencionar que. puede consultar. por lo que Polit y Hungler (op. 34). Hablando de horas. Polit y Hungler (1991) sugieren cuatro fuentes para identificar un problema: “1) la experiencia. No está de más considerar aquí que el investigador deberá pasar un número importante de horas dedicadas a la lectura sobre el tema de su interés. Y mientras más sepa. La primera característica es que sea. La tercera característica es que. mientras más lea. 1 El nivel de competencias es crucial no tanto por parte del estudiante sino que. con frecuencia.

¿verdad? Además.7 CRITERIOS EN LA FORMULACIÓN O PLANTEAMIENTO DEL PROBLEMA Kerlinger (1988) establece tres criterios que debe cumplir un problema de investigación: 1. En todo caso. el problema del ejemplo queda planteado de la siguiente manera: Un profesor de universitario desea saber si el método de instrucción asistida por computadores (IAC) es MÁS efectivo QUE el método de instrucción tradicional en el aprendizaje en un curso de bioquímica medido a través de un test de aprovechamiento. es imperioso que en este tipo de problemas se indique la comparación de un factor con otro. Es como cuando un futbolista se pregunta. la VI es la variable que provoca el cambio. ¿estoy jugando mejor que el mes pasado? o ¿soy más efectivo para hacer goles que Marcelo Salas? Entonces. Un lector. un tanto perspicaz. de otro modo no sería “método”. los ejemplos que se dan contemplan solamente dos. Con esta consideración en mente. Antes de establecer qué tipo de relación existe entre las variables hay que identificar éstas en el problema. Un modo de enfrentar este primer obstáculo es determinar cuántas variables existen en el problema. cuando uno desea saber si un elemento es efectivo. Para efectos de comprensión. La verdad es que sí son variables. Ambos métodos constituyen la variable A. 3. Una lectura rápida del problema nos indica que en ambos casos estamos hablando de tipo de instrucción (método IAC versus método tradicional). en términos generales. pero no son variables en términos de VI y VD2. Ejemplo 2: Un profesor de universitario desea saber si el método de instrucción asistida por computadores (IAC) es efectivo en el aprendizaje de un curso de bioquímica medido a través de un test de aprovechamiento. es decir es la . El problema debe expresar la relación entre dos o más variables. Así las cosas. se debe determinar cuál es la variable A y cuál es la variable B. en términos de variable independiente (VI) y variable dependiente (VD). El manejo adecuado de ambos conceptos son previos a la formulación de problemas en investigación. El problema debe permitir la prueba empírica. El problema se debe plantear sin ambigüedades en forma de pregunta. Tal y como está planteado el problema resulta poco útil de investigar porque es evidente que todo método de instrucción debe provocar algún tipo de aprendizaje. A continuación se discutirá brevemente cada uno de estos criterios sobre la base de un problema en Educación. podría argüir que tanto el método IAC como el método tradicional son variables en sí mismas y que bien pueden ser identificadas como variable A y variable B. 2. respectivamente. en términos de componentes del problema a resolver. forzosamente tendrá que compararlo con el mismo elemento o con otro. Como ambos componentes tienen en un elemento en 2 Se espera que los lectores estén familiarizados con los conceptos de Variable Independiente y Variable Dependiente. Criterio 1: El problema debe expresar la relación entre dos o más variables.

También se conoce como tratamiento y que es manipulada por el investigador. La VD es la variable que recibe el efecto de la VI. No es manipulada por el investigador. la variable dependiente “aprendizaje en bioquímica” debe ser definida claramente y con un criterio cuantificador. En este caso. se desea observar el efecto del tipo de instrucción (A) en el aprendizaje de bioquímica (B). En este tipo de relación. si un médico desea conocer la resistencia cardíaca de un grupo de pacientes. Al leer nuevamente el problema. Un tipo de relación importante en la investigación científica es el de causaefecto. En otras palabras. Relación significa conexión entre dos elementos. Si un profesor desea saber si un método de instrucción X es más efectivo. y de cómo sea manipulada. entidades. Así. Identificadas las variables. es decir la que provocará el cambio en aprendizaje. Se llama “independiente” porque en una investigación donde hay a lo menos dos grupos de sujetos. hay que determinar qué tipo de relación existe entre ambas. lo que se desea investigar es el efecto de una variable que será manipulada. efecto de la variable A (tipo de instrucción) se observará en la variable B (aprendizaje en bioquímica) mediante un test de aprovechamiento. (Variable Independiente) es manipulada. factores. En pocas palabras. Kerlinger (1988) afirma que “[L]iteralmente no hay forma empírica de ‘conocer’ las cosas. En el ejemplo de los métodos de instrucción. La variable que se usará como referencia para la comparación es la “variable dependiente” (V. tendrá forzosamente que compararlo con otro método o con algún criterio o variable de ese mismo método (por ejemplo. esto es. el criterio es el test de aprovechamiento. Ahora resta saber cuál es la variable B.8 común. el problema resulta más fácil de entender en términos de su planteamiento. el método de instrucción. La VD depende de la VI porque es en esta variable donde se pueden observar los efectos.(pág.I. el problema deberá expresar este criterio de algún modo que sea claro e inequívoco. En el ejemplo. causa.. ¿Al estrés? ¿Al ejercicio físico? ¿A la edad? El planteamiento del problema debe indicar este tipo de relación. o variables.D. se dice que la V. De igual modo. excepto a través de sus relaciones con otras cosas. sobre otra variable que servirá como referente de comparación y que no será manipulada.). Por esta razón. es el investigador quien determina cuál grupo recibe esta variable y bajo qué condiciones. Dependiente de cuál sea la V.I. Al retomar la idea de la relación entre ambas variables. conviene agruparlas en una sola variable: tipo de instrucción o variable A. deberá definir la variable “resistencia cardíaca” en términos de la relación con otra variable. resistencia a qué. 67). si el método es más efectivo con tal o cual tipo de estudiantes). uno se da cuenta que lo que el profesor universitario desea averiguar es el efecto de la variable independiente A (tipo de instrucción) en alguna variable dependiente que sirva como referente de comparación. . Ahora la pregunta es ¿dependiente de qué?.. De aquí la importancia de conocer el tipo de relación entre las variables porque en la investigación científica el conocimiento emerge en virtud de establecer apropiadamente cómo se relacionan de los fenómenos que se observan. Por ejemplo.

una relación del tipo causa-efecto se entiende cuando podemos demostrar que una Variable A causa o provoca algún efecto en una Variable B. la probabilidad de ingesta de alcohol con la comida. Los estudios a determinar si están y cómo están relacionadas dos variables corresponden a estudios correlacionales.. se determinó por razonamiento lógico que el método IAC. con frecuencia. existe otro tipo de relación que no es causal. se trata de determinar si dos variables están conectadas y cuál es el grado o magnitud de tal conexión. ¿Qué tipo de relación existe entre ambas variables? Un estudiante novato en cuestiones de investigación puede concluir que la luz suave es el factor que provoca la modorra en los pacientes y afirmar que se trata de una relación causa y efecto. Cuando uno ocurre.9 resulta claro que se desea determinar si la Variable Independiente A (tipo de instrucción) provoca o causa un efecto en la Variable Dependiente B (aprendizaje en bioquímica). ¿es la variable B un efecto de la Variable A? Aparte de la relación causa-efecto. el investigador novato cae en la trampa de atribuir factores causales a las variables cuando en verdad no existen. habrá que definir qué se entiende como “método tradicional” para poder realizar la comparación. En términos generales. o cualquier método. Antes bien. la disposición natural del cuerpo a relajarse a mediodía. En el caso de la situación-ejemplo. la variable luz aparece sin el elemento causal. Es decir. entre otras variables. ¿Cuál otro método? ¿El método tradicional? Si es este último. la edad de los pacientes. como la hora de la sesión (después de almuerzo). He aquí las dos variables o fenómenos observados: 1) luz suave y 2) pacientes que se relajan hasta la modorra. En el caso de los métodos de instrucción. un estudiante de psicología observa que cada vez que su profesor guía enciende una luz suave cuando atiende a sus pacientes en la clínica después de almuerzo. pero no significa que uno cause el otro. estos tienden a relajarse hasta el punto de dormirse. el médico deberá comparar los dos fármacos en términos del efecto que se supone que provocan: reducir la fiebre. debe ser comparado consigo mismo o con otro. Por ejemplo. Por lo tanto. el tipo de relación entre las variables identificadas. Tal comparación. el estudiante investigador deberá hacerse la siguiente pregunta una y otra vez: ¿Provoca la Variable A un efecto en la Variable B? O bien. Se trata simplemente de una correlación entre dos fenómenos observados. el estudiante debe estar alerta a cómo se plantean los problemas en este tipo de estudios. debe hacerse en términos del resultado o efecto que se supone que producen cada uno de los métodos de instrucción: aprendizaje en bioquímica. el nivel de cansancio de los pacientes. Sin embargo. habrá que compararlo con otro método. Este tipo de relación no es fácil de establecer porque. el otro también ocurre. ¿se desea comparar el método IAC consigo mismo? No se desea compararlo consigo mismo. Es una de tipo correlacional En este tipo de relaciones no se trata de establecer si la variable A provoca un efecto en la variable B. Para determinar claramente. Estudiantes de post-grado a menudo caen en problemas de tipo lingüísticos y tienen dificultades para poder siquiera identificar el tipo de . los cuales no serán tratados aquí. Pero si se consideran otras variables.

el problema perfectamente puede ser presentado en forma declarativa. En primer lugar hay que dejar en claro que este criterio. se sugiere a los profesores que ejerciten abundantemente a sus estudiantes en este tipo de problemas. Se trata de determinar cuál es el grado de conexión entre la auto estima y el rendimiento académico en cálculo de estudiantes universitarios de primer año de ingeniería.cit) es mucho más conveniente el uso de preguntas porque éstas "..producen el efecto de plantear el problema de un modo directo " (p...(la variable 1 con la variable 2) Tanto la frase “cuál es el grado de conexión” como la frase ”qué tiene que ver” son expresiones sinónimas de “¿cuál es la relación que existe entre dos variables?” Dado el endémico problema del manejo del idioma en nuestros estudiantes. Hernández . Variable 1: autoestima. Una investigadora desea saber qué tiene que ver la lateralidad cerebral con el aprendizaje de matemáticas en estudiantes de enseñanza básica. en cómo se hace la pregunta.) Ejemplo 4.. si bien es conveniente porque orienta las acciones que se harán para buscar una respuesta adecuada. Criterio 2: El problema se debe plantear sin ambigüedades en forma de pregunta. un investigador no tiene que plantear el problema forzosamente en forma de pregunta. Por ejemplo: Declaración: El propósito de esta investigación es determinar el efecto del tiempo dedicado a mirar televisión en el desarrollo de habilidades comunicativas verbales en los estudiantes pre-escolares. Ejemplo 3. siguiendo a Kerlinger (op. Variable 2: rendimiento académico en cálculo Tipo de relación entre las dos variables: correlacional Frase clave: grado de conexión (que existe entre la variable 1 y la variable 2. Pregunta: ¿Cuál es el efecto del tiempo dedicado a mirar televisión en el desarrollo de habilidades comunicativas verbales en los estudiantes preescolares? Bien delimitado. más bien.19). Según.10 investigación a la cual se hace mención. La complejidad de plantear un problema en forma de pregunta no radica en el hecho mismo sino. Sin embargo. Esto es. Variable 1: Lateralidad cerebral Variable 2: Aprendizaje de matemáticas Tipo de relación: correlacional Frase clave: qué tiene que ver. Por ello es importante poner atención a la frase clave que apunta hacia este tipo de estudio. no es absoluto. haciendo que pongan especial atención en la redacción del planteamiento eliminando lo de la “Frase clave”.

De aquí que sea necesario delimitar claramente el alcance y los objetivos de un estudio. esta podrá ser corregida con métodos apropiados.” (pág. y para resolver el problema específico de la escuela. si esta base empírica sirve para explicar por qué ocurre el fenómeno. 12.11 Sampieri et al. Si el objetivo es resolver el problema específico en la escuela. es muy conveniente que el investigador novato reduzca el alcance de sus objetivos a lo que él o ella puede manejar con el tiempo y los recursos que dispone. en este caso.). Además. (1998) “[H]ay preguntas demasiado generales que no conducen a una investigación concreta. El profesor plantea el problema como pregunta del mismo modo como le fue planteada la situación: ¿Por qué algunos estudiantes son proclives a actos vandálicos? En este caso habrá que preguntarse si este tipo de pregunta resuelve el problema de vandalismo en la escuela o si apunta a responder en términos generales un fenómeno conductual entre los estudiantes secundarios. En este análisis previo es fundamental considerar los objetivos de la investigación. si el objetivo de la investigación es establecer la base empírica de las variables psicológicas que tienen relación con el fenómeno de la conducta vandálica de estudiantes secundarios. En el caso del ejemplo 5. la pregunta puede resultar apropiada.. Con todo. Uno de los profesores del establecimiento que está realizando estudios graduados se ofrece para realizar una investigación científica sobre el problema para efectos de su tesis. conversa sobre la situación con el psicólogo y el orientador Estos le sugieren que primeramente hay que investigar por qué algunos estudiantes demuestran este tipo de conducta. El objetivo que se persigue es clave para el planteamiento del problema.. Ejemplo 5: Un director de una escuela secundaria tiene un serio problema de vandalismo por parte de sus estudiantes en su establecimiento. desde el punto de vista metodológico el estudio tiene poca fuerza porque el planteamiento todavía es muy general. Consideremos un ejemplo para aclarar el punto. Un problema planteado en forma general no sirve mucho para efectos de una investigación. y para efectos prácticos. es altamente probable que una posible . En este caso. Dispuesto a llegar al origen del problema. lo que se tiene como tarea es la proposición de una teoría psicológica del vandalismo escolar. en términos generales. bajo cuáles circunstancias ocurre y si permite establecer una generalización y una predicción de actos vandálicos. Por otra parte. Sin embargo. aún cuando la pregunta sea apropiada. Un pregunta general sirve de orientación al problema a investigar. Fundamentan su proposición en términos que si conoce el origen de tal conducta. no fueron considerados en el estudio por ser éste de índole psicológica. tal y como está planteada la pregunta resulta evidente que no es de utilidad práctica para el director del establecimiento. Es el punto de partida en el análisis previo que debe hacerse antes de especificar lo que en verdad se investigará. La asesoría del profesor guía de tesis es de capital importancia en este proceso. la pregunta es adecuada. Ello es así porque a menudo existen factores socio-culturales que podrían provocar el fenómeno del vandalismo en esa escuela y que.

El uso del término porcentaje inmediatamente apunta hacia el tercer criterio que se pasará discutir más abajo En breves palabras. Así. Habiendo recogido del ERIC el uso de cámaras de video como estrategia para reducir el vandalismo . como elementos. El hecho que no se haya logrado determinar cuál de las dos terapias es más efectiva. Obviamente. dadas las terapias X e Y. el estudio carece de importancia. Lo de la prueba empírica se refiere a que el problema debe ser proclive a una recolección de datos cuantificables. Un investigador novato puede pensar que si no encuentra evidencia concreta que apoye suficientemente la posible solución del problema. y desde el punto de vista científico. No es pertinente discutir aquí la validez de la investigación cualitativa por sobre cuestiones cuantitativas. Criterio 3: El problema debe permitir la prueba empírica. el cual no existía antes del estudio. aun resta por determinar cuándo un problema permite este tipo de prueba. Después de realizar el estudio. 3 ERIC es un acrónimo o sigla del inglés (Educational Resources Information Center) que corresponde a una importantísima base de datos con artículos e informes de investigación en todas las áreas de la educación. el investigador encontrará varios artículos sobre el tema vandalismo (school vandalism). el carácter empírico de cualquier tipo de investigación apunta a los esfuerzos que debe realizar el investigador por encontrar evidencia concreta que apunte a la solución del problema planteado o a buscar alternativas de acción. la evidencia indica que ambas son igualmente efectivas. Este es un error. Por el contrario. toda la información que se obtenga es útil. En consecuencia. cualquier resultado será útil.12 solución aparezca dentro de la literatura pertinente sobre vandalismo escolar. Aún así. Sin embargo. la pregunta del problema a investigar depende directamente del objetivo que se tenga en mente y no tiene que estar obligadamente expresada en forma de pregunta. el problema podría ser planteado como sigue: Como pregunta: ¿Reduce el uso de vigilancia con cámaras de video el porcentaje de actos vandálicos en la enseñanza secundaria? Como declaración: El propósito de este estudio es determinar la efectividad del uso de cámaras de video como estrategia para reducir el porcentaje de actos vandálicos en la enseñanza secundaria. más bien. ahora se sabe que ambas terapias son igualmente viables y esta evidencia constituye un nuevo conocimiento. por lo que se recomienda este procedimiento. mediante una búsqueda en el ERIC3. por ejemplo. siempre y cuando el estudio permita la prueba empírica. pues ambas son igualmente viables dependiendo del tema y problema a investigar. la pregunta puede servir de elemento orientador en la delimitación del problema a investigar. Sin embargo. . no implica que el estudio haya sido infructuoso. variables o estrategias estudiados en investigaciones anteriores sobre el tema que pueden ser utilizados para resolver el problema. la solución casi siempre no aparece como tal sino. se desea saber cuál de ellas es más efectiva en la reducción del tiempo de recuperación en pacientes con una lesión muscular Z. Por ejemplo. puesto que cuando un estudio está bien programado y ejecutado.

utilizará para realizar sus observaciones. los profesores guías rechazan un proyecto de tesis cuando esta sección adolece de fallas. Es en esta sección donde los evaluadores del proyecto ponen especial atención para decidir si la investigación es viable o no. Hay técnicas específicas para la elaboración de instrumentos. pág. las cuales tienen que ver principalmente con los conceptos de validez y fiabilidad. aquellas que se refieren a la aplicación o prueba de una teoría y evaluar su utilidad para resolver problemas (Gay. materias que el investigador debe conocer y aplicar con soltura.” En el ejemplo 3. En la investigación cuantitativa. Las pruebas empíricas tienen que ver directamente con el tipo de instrumentos que Ud. es que la ejercitación y la práctica constantes son herramientas claves para el logro. La variable “rendimiento académico” puede ser definida en términos de los promedios finales del examen final 60 preguntas de Cálculo 1 para estudiantes de primer año de ingeniería. Igual a lo anterior. 4 5 Los nombre utilizados aquí son ficticios. puede declarar: “En esta investigación. Lo de la prueba empírica se refiere más bien a investigaciones aplicadas. 1987. sobre investigaciones correlacionales. estará proponiendo una teoría para explicar y o predecir ciertos fenómenos que ya han sido observados directamente. el lector debe tener en cuenta que el plantear problemas de investigación es una habilidad compleja y que es difícil de desarrollar. 10. Finalmente. Ud. Especialmente si el problema no aparece bien planteado. De aquí que sea importante lo que se conoce en investigación como el “marco teórico.” o sea la justificación de su problema sobre la base de su conexión con una o más teorías relacionadas con el tema. . Ud. Ud. Conviene recordar que hasta investigadores avezados recurren a sus colegas por ayuda en este tipo de cosas. Es absolutamente necesario que las variables a investigar sean claramente definidas y expresadas en términos cuantificables para dar cabal cumplimiento al criterio de “prueba empírica. se deberán definir las variables “autoestima” y “rendimiento académico en cálculo” con un criterio cuantificable. Por ello. pág. 6). Es decir.13 El término “prueba empírica” se refiere simplemente a que el problema debe prestarse para ser observado en forma clara y cuantificable en una realidad concreta. Es decir. pero sí deben aparecer claramente en la sección “Planteamiento del Problema” del Plan o Proyecto de Investigación. Se sugiere que el futuro investigador discuta hasta la saciedad el problema con su profesor guía para que pueda eliminar este escollo con ayuda. estará en el ámbito de las teorías y deberá plantear un problema para resolver cuestiones teóricas. se empleará la definición de “autoestima” según Pérez y González (1999) 4 y será medida de acuerdo con los porcentajes obtenidos con el Test de Autoestima de Fernández y Gutiérrez (1999)5”. Por ejemplo. No es necesario que las definiciones ni la expresión cuantitativa aparezcan en el título de una investigación. Con frecuencia. Si su realidad es abstracta. Al final de este trabajo se ofrecen algunos ejercicios.

particularmente en la etapa de la selección del tema y el planteamiento del problema. Y admitámoslo: una reprimenda aunque disfrazada. En mi afán por hacer que los estudiantes terminen su trabajo dentro de los plazos. Una reprimenda. seguramente compartirá conmigo experiencias similares. Recuerde. No se desanime. ocurre que con más frecuencia de lo que uno espera. resultará muy difícil para la institución asignarle un nuevo director. Seguramente. el interesado en terminar su tesis y es Ud. no revisadas. Una conversación persuasiva y amistosa respecto a la viabilidad del proyecto. También. y así por estilo. es mejor abstenerse. los estudiantes abandonan su trabajo de tesis por distintas razones. pero no hay que abusar de ella. una sonrisa de bienvenida de regreso al campo de la investigación probablemente lo motivará seguir adelante. siempre converse con su profesor. No haga nada sin la autorización de su director de tesis. Recuerde.14 RECOMENDACIONES GENERALES Si Ud. bien hará en mantener excelentes relaciones con su profesor guía. y de acuerdo a mi experiencia. he llegado hasta llamar a algunos a mi oficina para instarles a terminar. Los profesores tenemos paciencia. Entre ellas están. Si un estudiante llega con un avance de tesis dos o tres semanas tarde de lo acordado. su nombre estará avalando cualquier tesis. no recomiendo controlar mucho a los tesistas en este punto. es profesor de métodos de investigación. No se deje estar. del tiempo y costos involucrados generalmente sirven para calmar alguna vehemencia en un tema en particular. No al revés. situaciones familiares. Pero recuerde. Entre ellas. sigue siendo una reprimenda. Esto ha sido un error. ante la duda. En este caso. Sin embargo. su universidad pone a su disposición un profesional idóneo que le ayudará a obtener su grado. puesto que he agregado un elemento más de angustia a su situación de por sí apremiada por la escasez de tiempo. la dificultad de encontrar material bibliográfico de apoyo. ¡Los buenos directores o guías de tesis son escasos! Respecto a la dificultad de encontrar un tema o cómo plantear el problema de investigación. la de disponer de un tiempo adecuado para la atención de alumnos con una buena cuota de paciencia y tolerancia a los errores. puede tener efectos contrarios a los deseados. a veces ocurre que algunos estudiantes tesistas o colegas recién iniciados se muestran empecinados en investigar "ese" tema en contra de las recomendaciones que uno pueda hacer. en una segunda o tercera lectura él se dio cuenta de algunos . Las lecturas que él o ella le recomendarán deben ser leídas. Algo similar ocurre con los atrasos. dinero. si por fallas suyas el docente decide no continuar con Ud. Es preferible. quien debe recurrir a su profesor. Si desea trabajar sólo. Si el lector es un estudiante. que él o ella se haga cargo de su responsabilidad y decida cuándo ejecutará el trabajo dentro de los plazos que cada institución estipula para ello. siempre es preferible ir con calma. en tono suave o un comentario leve con tono de reproche. No pierda el tiempo buscando material que su profesor podrá rechazar más tarde. el trabajo cotidiano. En estas circunstancias. bien. si su profesor le dice que hay que rehacer parte del proyecto. en lugar de una reprimenda. Es Ud. Aunque no es frecuente.

ajustada al tiempo y a los recursos que dispone. revise sus apuntes sobre métodos de investigación. cuáles son y cuáles no son. Esto es normal. Ejemplo: “ El problema a investigar en este estudio ( o “el propósito de este estudio”) es determinar el efecto del refuerzo positivo (RP) sobre la calidad de las composiciones en castellano”. Tampoco tiene que proponer una investigación de categoría internacional. bien estructurada. una conversación amistosa con él o ella respecto a su interés y tiempo de investigación le evitará dolores de cabeza Finalmente. es alumno tesista. Relación entre variables: Causa-efecto “El propósito de este estudio es ver si el RP (la causa) influye en la calidad de las composiciones (efecto). es importante considerar el objetivo que se tiene en mente para realizar cualquiera investigación. siempre es un deleite contribuir de alguna manera al avance del conocimiento. A continuación se propone al lector una serie de declaraciones algunas de las cuales pueden ser consideradas como problemas a investigar y otras no. Determine Ud. No se moleste por esta situación. ¿Problema? Sí X No_____ Variables: 1 Refuerzo Positivo --2.. Pero con un buen director. Nadie realiza un proyecto de investigación de calidad la primera vez. recuerde que no tiene que reinventar la rueda en su planteamiento. será más que suficiente para satisfacer este requerimiento. Si su profesor guía tiene otra idea respecto a su tesis. Se recomienda que el o los objetivos sean lo suficientemente específicos y lo suficientemente claros para mantener la investigación dentro de los márgenes que el investigador pueda manejar dentro de un plazo dado. Si Ud. es decir aprender a reconocer los tres criterios discutidos en este trabajo. se ha de reconocer que el trabajo de investigación es arduo. Calidad de las composiciones en Castellano. Lo que se pide de Ud. Un poco de ejercitación Para estimular la ejercitación intelectual en plantear problemas de investigación se sugiere la estrategia didáctica de reconocer cuándo se está en presencia de un problema. Si no puede. Además de reflexionar sobre el modo de plantear el problema.15 errores que no vio antes. es que demuestre que sabe investigar. Trate de identificar las variables y el tipo de relación que existe entre ellas. Una tesis sencilla.” Tipo de investigación: Experimental . No que puede hacer investigaciones de alta envergadura. Si puede trate de determinar qué tipo de estudio sugiere el problema.

¿Problema? Sí_____ No_____ Variables:_________________________________________________________ Tipo de Investigación:_____________________________________________________ 6.I. 90 versus niños con niveles de C.I de 110. El propósito de este estudio es determinar el efecto de aparatos que emiten ultrasonidos en la eliminación de animales inferiores susceptibles a la transmisión de virus. El propósito de este estudio es la comparación de niños con niveles de C. ¿Cuál es el grado de conexión entre el periodo de desove de los salmones en los orígenes del río Maule y la contaminación de residuos fecales de aves? ¿Problema? Sí_____ No_____ Variables:_________________________________________________________ Relación entre las V:________________________________________________ Tipo de Investigación:_____________________________________________________ 3. El propósito de esta investigación es determinar si hay resultados en el aprendizaje de los niños entre cinco y seis años. según la escala de Stanford-Binet. ¿Cuál es el efecto de la ausencia de figura paterna en el desarrollo emocional de niños menores de cinco años? ¿Problema? Sí_____ No_____ Variables:_________________________________________________________ Relación entre las V:________________________________________________ Tipo de Investigación:____________________________________________________ 4. ¿Cuál es la duración del tiempo de post-operados en un programa de autocuidado? ¿Problema? Sí_____ No_____ Variables:_________________________________________________________ Relación entre las V:________________________________________________ Tipo de Investigación:_____________________________________________________ 5.16 1. ¿Problema? Sí_____ No_____ Variables:_________________________________________________________ Relación entre las V:________________________________________________ Tipo de Investigación:____________________________________________________ . ¿Problema? Sí_____ No_____ Variables:_________________________________________________________ Relación entre las V:________________________________________________ Tipo de Investigación:____________________________________________________ 2.

Hay que definir qué se entiendo por "aparatos" y qué se entiende por "eliminación" Tipo de investigación: experimental . Sí. ¿Cuál es el impacto de la terapia con hidromasajes en sujetos clasificados como adultos mayores en la comuna de Conchalí? ¿Problema? Sí_____ No_____ Variables:_________________________________________________________ Relación entre las V:________________________________________________________________ Tipo de Investigación:___________________________________________________ 8. Variable B: eliminación de animales.17 7. ¿Qué tiene que ver el tipo de personalidad del profesional de la salud y la tolerancia a situaciones de estrés prolongado? ¿Problema? Sí_____ No_____ Variables:_________________________________________________________ Relación entre las V:________________________________________________________________ Tipo de Investigación:______________________________________________________ 9. Se trata de investigar el nivel de impacto que pueden ofrecer distintos tipos de personalidad de los profesionales de la salud. ¿Problema? Sí_____ No_____ Variables:_________________________________________________________ V:________________________________________________________________ Tipo de Investigación:______________________________________________________ Soluciones a los problemas: 1. ¿Problema? Sí_____ No_____ Variables:_________________________________________________________ Relación entre las V:________________________________________________________________ Tipo de Investigación:_____________________________________________________ 10.. Relación entre variables: causa-efecto. Variable A: aparatos que emiten ultrasonidos. Se trata de comparar el nivel de tolerancia al ácido láctico en niños de cinco a siete años. Se trata de determinar si la variable A (aparatos) causa o provoca el efecto de la variable B (eliminar los animales inferiores). Ojo. todas las variables deben ser claramente definidas..

Kerlinger. Carlos. No se menciona qué tipo de aprendizaje ni en qué áreas. y Baptista Lucio. Hernández Sampieri. No se menciona qué tipo de impacto. Expresión clave: grado de conexión Tipo de investigación: correlacional.ed. S.V. James J. No se menciona donde se verá el impacto. Ed. 6. A Viacom Company. Columbus. Ed. Needham Heights.18 2. 2ª. Barcelona. Educational Research. 9. McGrawHill/Interamericana de Mexico. y Rubinson.R. Fernández Collado. No se menciona con qué se va a comparar la tolerancia al ácido láctico. 3d. McGraw-Hill/Interamericana de España. S. MA 02194. España. BIBLIOGRAFÍA Bisquerra.A. (1998). 7. Metodología de la Investigación. Ohio. Fuensanta.A. Sí. México. Buendía Eisman. Pilar. Leonor. 3ª. S.A. Expresión clave: ¿Qué tiene que ver? Tipo de investigación: correlacional. México. Guía Práctica. Laurna. Relación entre variables: correlación. Relación entre variables: correlación. McGraw-Hill Interamericana Editores.V. No. Variable A: ausencia de figura paterna B: desarrollo emocional Relación entre variables: causa-efecto Tipo de investigación: Ex post facto 4. de C. Pilar.A.160 Gould Street. No. (1987). U. Gay. Fred. Kerlinger.A. Grupo Editorial Ceac. Variable A: tipo de personalidad. (1989). Merril Publishing Company. No se menciona para qué se hará tal comparación. de C. Fred. Roberto. No.U.S. Sí. . 2nd. No. 10. Rafael. ed. y Hernádez Pina. L. Investigación del Comportamiento. No. Nueva Editorial Interamericana.A.S. 3. S. B: contaminación fecal del río. Research Techniques for the Health Sciences. Allyn and Bacon. de C. Métodos de Investigación Educativa.A. B: tolerancia a stress prolongado. 5. S. Colás Bravo. Competencies for Analysis and Application. Métodos de Investigación en Psicopedagogía. (1981). (1998). Variable A: periodo de desove de salmones.V. Sí. (1988). U. en la reducción de stress? De dolor? De recuperación de mobilidad? 8. Enfoque Conceptual de la Investigación del Comportamiento. (1997). Neutens. No. Es simplemente una medición del tiempo.

México. Health Services Research Methods. Teoría y Ejercicios.A. Editorial Paraninfo. (1997). Investigación Científica en Ciencias de la Salud. Delmar Publishers.A. Edición revisada.19 Polit. S. Inc. New York. Nueva Editorial Interamericana. U. B. y Hungler. (1997). . Leiyu. ITP An International Thomson Publishing Company. Inc. Magallanes. (1994). R. 11ª. 25:28015 Madrid ESPAÑA. Albany. Técnicas de Investigación Social. Box 15015. de C. Shi.S. D. una división de McGraw-Hill.V. 3 Columbia Circle. Sierra Bravo.