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HISTORIA DEL TRABAJO SOCIAL Y SU PAPEL EN EL CAPITALISMO

Las corrientes de formacin y la historia


Ninguna profesin surge de la nada. Todas ellas se institucionalizan como resultado de demandas sociales y de actividades con las que se
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pretenden dar respuesta a tales demandas
El objeto de cada profesin existe como expresin de una necesidad histrica, surge de la realidad social concreta en el desarrollo del proceso
productivo social, por ende, su determinacin no est sujeta a una intencin puramente subjetiva 2

Cmo ayudar se trasform en una profesin? Un breve repaso histrico nos muestra que el desarrollo de la
ayuda o asistencia no est al margen del desarrollo de la sociedad; as identificamos que en la comunidad
primitiva la asistencia a los nios, madres ancianos y dems corra a cargo de la familia (claro est que la
familia no estaba estructurada de la misma forma como la conocemos hoy); por tanto la asistencia se basaba
en la cooperacin y la solidaridad; hoy podemos encontrar costumbres en nuestro pas como la construccin
de viviendas, por parte de la comunidad, para los recin casados.
Con la aparicin de la propiedad privada y por tanto del Estado, como conjunto de instituciones que norman la
vida del hombre, el problema que se generaba a consecuencia de las desigualdades sociales (clases)
concernientes a la falta de oportunidades para satisfacer necesidades y asistencia en situaciones de
emergencia pasa a ser problema del ESTADO, as siguiendo la lnea de estudio de Ander Egg sobre este
proceso encontramos uno de los principales antecedentes en el cdigo de Hammurabi (2 100 a.n.e aprox.)
encontramos algunas normas sobre la ayuda a los necesitados; paralelamente encontramos en Asia la ayuda
como consecuencia de la bsqueda de la estabilidad del universo (Budasmo y Taosmo). En Grecia la al
desvalido fue una prctica establecida por Estado y uno de los sistemas ms desarrollados para esas pocas
los encontraramos en Roma a fines del siglo I, por el emperador Marco Nrvea que institucionalizo un sistema
alimenticio para los necesitados. Hasta aqu podemos ver que estos respondan a sociedad esclavista donde el
considerado ciudadano era una minora en funcin de la gran cantidad de esclavos que servan al aparato
productivo de esta etapa. Recordemos el esclavo era considera un cosa ms de propiedad del esclavista.
Ya en el feudalismo con la destruccin de las relaciones esclavistas y el surgimiento de Seores feudales y
siervos, se desarrolla tambien nuevas condiciones para la religin catlica particularmente la que serva de
justificacin ideolgica de la nueva situacin de explotacin de los siervos y campesinos es as que gran parte
de la asistencia pasa a manos de la iglesia catlica y esta se basa en la ayuda pblica solventada por el pueblo
profundamente religioso a travs de las limosnas y dems (siendo solo una pequea parte de la recaudacin
usada en esta prctica filantrpica); por otra parte encontramos ayuda y proteccin social de los reyes y
seores feudales quienes deba de proteger a sus siervos como acuerdo mutuo para explotarlos. Cabe resaltar
que dentro de esta sociedad se fue generando ayuda mutua en los gremios y cofradas de productores
desligndose as del sistema feudal. Los grandes hitos de este proceso son El tratado de Socorro de los pobres
de Luis Vives, como primera sistematizacin del modo de actuar para la ayuda del necesitado, donde trata de
la pobreza como un problema social.
En sntesis podremos ver que la asistencia es algo inherente al hombre y su carcter est sujeto a las
relaciones sociales de produccin y modo de produccin que rige en cada momento histrico, luego de la
comunidad primitiva donde no exista la propiedad privada por tanto no exista clases esta se basaba en la
solidaridad y la cooperacin por el bienestar de la sociedad; a consecuencia de las sociedades de clases donde
las relaciones sociales de produccin y los modos de produccin expresan una relacin antagnica se produce
consecuencia de esta contradicciones desigualdades que produce personas en pobreza, desvalidas y en
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Lumen, Buenos aires, 1994


Zoila Vergara Cobian, la filosofa en las vicisitudes de trabajo social pag. 82 Edi. 1996 San Marcos-Per

situacin de desigualdad, ante ello la necesidad de implantar herramientas que sirvan para controlar
situaciones que atenten contra el estatus quo, este proceso es evidente en la revolucin francesa donde ni los
regalos de comida (podrida) pudo apagar las ansias de libertad de las grandes mayoras.
En la actualidad, nos encontramos en el capitalismo a nivel mundial con un gran desarrollo monopolista
conocido como Imperialismo; este sistema se basa en la existencia de proletarios (trabajadores) y burgueses
(capitalistas), estos ltimos tienes una finalidad, acumular capital que es el resultado de no pagar al obrero
una parte de su trabajo denominado en economa plusvala, y desde los capitalistas conocido como ganancia
todo ello sustentado en la apropiacin de los medios de produccin por unos pocos (burgueses); este sistema
genera aun mayor desigualdad y pobreza que los anteriores sistemas y saca al hombre de la activada
productiva concreta lanzndola a la calle (ejrcito de reserva industria) generando mltiples problemas
sociales que derivan de esta forma de organizacin; los primeros antecedentes para la institucionalizacin de
filantropa y que luego se desarrollara como trabajo social estara en el desarrollo de polticas pblicas sobre
seguridad social, enfermedad y vejez; todo ello demandas de las clases trabajadores que buscan mejorar sus
condiciones de vida y conseguidas con huelgas; es as que en Alemania se desarrolla la primera poltica sobre
estos aspectos a fines del siglo XIX; recordemos aqu la creacin de la seguridad social y el hospital obrero
(hospital del empleado) fueron el resultado de arduas jornadas de protestas y muertes en la dcada del 30 con
el desarrollo del sindicalismo. Como hitos encontramos la fundacin de las primeras escuelas de trabajos
social en msterdam 1899, Nueva York y Boston 1903; y chicago y Berln en 1908.
Cabe resaltar que en nuestro pas no contamos con un sistema capitalista como tal, pues nuestra produccin
est sujeta a los inters de los capitales extranjeros, por tanto nuestro desarrollo industrial sigue siendo
atrasado, consecuencia ello de la ruptura histrica de nuestra independencia econmica y social heredada
desde la invasin espaola; este proceso es explicado a detalle en los 7 ensayos de Jos Carlos Maritegui
donde califica nuestra sociedad peruana de semifeudal semicolonia (caracterizacin an vigente pues los
problemas que el plantea an no se han resuelto); por lo tanto, la pregunta sera qu funcin cumplimos
hoy?, para encontrar respuesta primero es necesario identificar que a travs de la historia nuestro quehacer
se ha desarrollado dentro de la asistencia o el llamado Bienestar Social desde que existe las sociedad de
clases, pues antes no era de exclusividad del estado ni de un grupo especializado, simplemente no era
necesario; despus de la gran crisis del 1929 nuestro rol se hizo an ms importante, pues nuestra actividad
profesional est ligado con las polticas sociales, con la aplicacin de asistencia a los problemas del bienestar
social derivados de las contradicciones estructurales del sistema en que vivimos, pero no cualquier aplicacin
sino una aplicacin cientfica que busque maximizar los pocos recursos que destina el estado para resolver
estos problemas tan profundos (Gestin social). El libro asistencialismo control de los pobres o erradicacin
de la pobreza de Nolberto Alayon sera un buen libro para que cada una defina lo que cree sobre nuestra
actividad profesional. Pero no todo est perdido; las polticas sociales son hechas a consecuencia de las
demandas del pueblo y por ende son un elemento que nos ayuda a entender que estn pensando; desde aqu
propongo que nuestra actividad tiene que pasar por ponerse de lado de los que le sacan la plusvala a las
grandes mayoras o al lado de las grandes mayoras relegados de su propio trabajo, tomando en cuenta ello y
la actividad profesional que cumplimos debemos en todo momento educar a nuestros beneficiarios, que
entiendan que solo ellos pueden salir de la situacin en la que se encuentran y que si es organizadamente
mucho mejor; aos de televisin basura, programas asistenciales y partidos clientelistas han mal educado la
conciencia de muchas personas que solo esperan un regalo o una limosna, busquemos que salgan de esta
situacin con cada cosa que hagamos.
Centrado el contexto y desarrollo de nuestra profesin queda claro cmo debemos de dividir las corrientes de
formacin, hacer una lista y explicacin de cada una desde la filantropa (filosofa de la iglesia catlica),
pasando por el existencialismo, positivismo, fenomenologa, etc, etc. sera un esfuerzo que merecera un
ensayo o mnimo una monografa y peor una si lo dividimos por sus mtodos en desarrollo caso, grupo,
comunidad y dems. Por ello creo necesario centra en dividirlas con respecto a su posicin ante la llamada

cuestin social, es decir ante la realidad y sus problemas. No es un secreto para nadie que nuestros sistemas
sociales a nivel mundial y local es anrquicos y explotador, y por ello que vivimos en un momento en el que se
est cayendo a pedazos, algo que pocos podemos ver en la historia. Ante esta situacin el Trabajo Social en la
historia, ayud a mantener el estatus quo. Y solo una pequea parte a partido por criticar la sociedad y en
algunos casos individuales han llegado a querer transformarla pero de manera anrquica (la
reconceptualizacin), de estas situaciones podemos definir que el trabajo social como la sociedad se divide en
conservadores o transformadores, en la primera etapa hemos estado desde que nos institucionalizamos en la
segunda nunca hemos estado porque es algo nuevo que estudiar e investigar dentro del movimiento
intelectual y cmo con la profesin que tiene debe a portar a la trasformacin de su sociedad, quiero ser
enftico trasformacin no reformador, ni mucho menos conservador declarado. las funciones del servicio
social deben tomar en cuenta, adems de las caractersticas de la realidad social, los factores que limitan y
condicionan el ejercicio de la profesin3, es decir analizar a que podemos aprovechar de nuestra profesin,
pero para esto primero cada uno debe tomar con claridad el camino que quiere seguir.
Si hoy quedan dudas sobre la temtica organcense y busquen generar este tipo de espacios, adems de
generar crculos de estudio, de investigacin.

(...) el trabajador social no puede ser un hombre neutro frente al mundo, un hombre neutro frente a la
deshumanizacin; frente a la permanencia de lo que ya no representa los caminos de lo humano o al cambio
de estos caminos (...)"
Paulo Freire.

Lo ms preciado que tiene el hombre es la vida, se la otorga una sola vez, y hay que vivirla de forma que no se
sienta dolor torturante por los aos pasados en vano, para que no queme la vergenza por el ayer vil y
mezquino y para que al morir se pueda exclamar: Toda la vida y todas las fuerzas han sido entregadas a lo
ms hermoso del mundo a la lucha por la liberacin de la humanidad!
As se Templo el Acero

Centro brasileo de cooperacin e intercambio de servicios sociales. funciones del servicio social. Pag. 27 - brasil