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POLTI - K

Septiembre de 2014/

ESPECIAL /15

Un balance contemporneo de la obra principal de Karl Marx

Para qu Sirve El Capital?


Cira Pasqual y Chris Gilbert

l jaggernat del snscrito jagannatha, seor del


mundo es una enorme
carroza consagrada a Krishna,
avatar del dios hind Vishnu, que
se arrastra por las calles durante
el festival anual de Ratha Yatra.
En la Inglaterra del siglo XIX se
crey erradamente que, a forma
de sacrificio, los hombres hindes se lanzaban o empujaban a
sus hijos y esposas ante las ruedas de las carrozas. Si en su trabajo periodstico sobre la India
Karl Marx se top con el trmino
jaggernat y lo emple con la carga propia de su tiempo es decir,
con el horror y el desprecio caractersticos en la Europa civilizada hacia los usos y costumbres
de los pueblos inferiores, ms
tarde utilizara la imagen en El
Capital con un sentido completamente diferente. As el jaggernat, que en su artculo sobre la
Revuelta de los Cipayos de 1857
Marx haba asociado con ritos
sangrientos, se convirti en El
Capital, una dcada ms tarde,
en smbolo de la crueldad capitalista. El capitalismo se present
entonces como el ms mezquino y odioso de los despotismos,
cuyas ruedas trituran la vida del
obrero[1]. Lo importante es que,
a pesar de su desacierto al interpretar el rito hind y de su contribucin a la reproduccin del exotismo orientalista, Marx revirti
su error en El Capital, llevando su
proyeccin a donde deba estar: a
la Europa industrializada.
Para el Marx de El Capital, el
jaggernat representa al propio
capital: el fetiche ante el cual
nuestra sociedad sacrifica la vida,
el bienestar, los principios, e incluso, en nuestro siglo, el propio
planeta. El rasgo principal del jaggernat es su carcter inexorable.
En la actualidad, la voracidad imparable del capital se expresa de
mltiples formas. Una lista corta
y aleatoria incluira el desprecio
por los acuerdos encaminados
a frenar el calentamiento global
(Kyoto y Copenhague); la negativa a eliminar armas qumicas y
nucleares (cuyos principales dueos son los pases imperialistas y
sus aliados); y la persistencia de
la tortura (los EE.UU. se niegan
a que sus soldados sean sometidos a los acuerdos internacionales y mantienen black sites para
la tortura, mientras Hollywood
entrega Oscars a pelculas que

justifican la interrogacin reforzada). La carroza capitalista


sigue su curso contra viento y
marea, y sus ruedas no slo se
ensangrientan con familias asesinadas en ataques quirrgicos
realizados por drones sino que
tambin son salpicadas con la
sangre de los once millones de nios que anualmente mueren por
desnutricin. Quizs Margaret
Thatcher haya sido quien mejor
entendi la naturaleza inexorable
de este monstruo moderno al declarar de forma tajante y cnica:
There is no alternative.
Es en El Capital: crtica de la
economa poltica donde Marx se
propone exponer la lgica del capital y determinar con precisin
qu tipo de inexorabilidad encierra. Su objetivo declarado es presentar la ley econmica que rige
el movimiento de la sociedad moderna[2], es decir, precisar en
qu medida y a travs de qu mecanismos de causalidad estructural o histrica se determina la
actividad humana en una sociedad en la que domina el modo de
produccin capitalista. Efectivamente, la nuestra es una sociedad
que asigna roles econmicos a los
individuos (cosificacin que per-

mite tanto a Marx como a Balzac


retratar a las personas en la medida que son la personificacin
de categoras econmicas...) y
que coloca a las mayoras sobre
un lecho de Procusto por el rigor
con que elimina lo que no engrana con la lgica capitalista. De
hecho, esta situacin no es muy
diferente a la de una posesin
demonaca nuestra sociedad
est poseda por el capital, y en
ltima instancia la obra de Marx
propone la liberacin: la emancipacin de la camisa de fuerzacapitalista que, ms que controlar
la locura, la impone.

LA PROPUESTA DEL
ENCUENTRO

Escuela de Cuadros, concebida en


lo fundamental como un programa de televisin, organiza seminarios sobre temas y textos que
requieren un estudio circunstanciado. Este es el caso de una obra
tan ambiciosa y transcendental
(y, por qu no, tan difcil) como
El Capital, que sin duda ocupa
un lugar cimero en la historia del
pensamiento revolucionario y,
como tal, merece un tratamiento
especial. Por eso nos planteamos
un seminario con invitados na-

cionales e internacionales para


abordar los tres tomos de la obra.
Emprender la lectura de un
libro clsico constituye siempre
una empresa dual: la de empezar
de nuevo y retomar lo anterior; la
de ver con los ojos de otros y abrir
los propios desde el lugar y el
momento en que uno se encuentra. Al plantearnos la lectura de
El Capital, partimos de algunas
nociones bsicas sobre la historia de la obra y su interpretacin.
Si bien es cierto que El Capital se
ha ledo de forma integral y sistemtica, no cabe duda de que han
sido escasas las lecturas de este
tipo. La muy citada afirmacin
de Lenin de 1914 referida a que
es imposible entender El Capital
sin estudiar toda la Ciencia de la
Lgica de Hegel es seguida por
una conclusin sorprendente:
ninguna generacin anterior,
del siglo pasado hasta el presente, haba entendido a Marx![3]
Ms adelante, en el siglo XX, ni el
marxismo occidental ni el marxismo sovitico hegemnico se
detuvieron mucho en la lectura
de El Capital. ste ltimo, por lo
general, se mantuvo en el terreno
del marxismo vulgar de la Segunda Internacional el marxismo

que plante ser una cosmovisin


de la clase obrera[4] y cuya crtica de la economa poltica se
diferenciaba poco de la economa clsica burguesa, mientras
que en gran medida el marxismo
occidental se preocup por los
temas filosficos y culturales ms
que por la crtica de la economa
poltica[5].
Por lo tanto, a principios
del siglo XXI, leer El Capital es
todava un viaje de descubrimiento, aunque por supuesto
se encontrarn algunos faros en
la ruta, faros que sirven tanto
para orientar como para indicar
lneas de fuga. Uno de ellos, posiblemente el esfuerzo ms sistemtico por leer El Capital en las
ltimas dcadas, es el seminario
que coordinaron Louis Althusser, tienne Balibar, Jacques
Rancire y otros que culmina en
Para leer El Capital (1965). Con
todas sus limitaciones, que son
tremendas (nos referimos, por
ejemplo, al extrao pacto entre
el determinismo y la libertad,
condensado en los conceptos
de sobredeterminacin y determinacin en ltima instancia, y a la divisin demasiado
pragmtica entre ciencia y lucha
ideolgica), la obra constituye
un hito que no ha sido superado
en trminos de difusin y reconocimiento. As lo consignamos
en la convocatoria y en el plan de
trabajo del encuentro.
Con espritu provocador, llamamos al encuentro Para qu
sirve El Capital? Habamos observado un inters renovado
en el marxismo y en El Capital,
que alcanz incluso a la derecha
mundial (hasta a Nicolas Sarkozy!). Por ello escribimos una
convocatoria al encuentro en la
cual se planteaba la importancia
del modo de empleo revolucionario del libro. Transcurrido un
ao, podemos constatar con satisfaccin la amplia variedad de
respuestas plasmadas en gran
medida en este libro, incluyendo una que implcitamente
rechaz la premisa del propio encuentro: el carcter instrumental
de una obra cientfica como El
Capital. El libro de Marx, segn
los ponentes Carlos Fernndez
Liria y Luis Alegre Zahonero, no
sirve para nada sino que comparte con la ciencia normal un
compromiso desinteresado con
la verdad, aunque la obra no deje
por ello de tener consecuencias
revolucionarias.