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UNIVERSIDAD DE SALAMANCA

FACULTAD DE FILOLOGA
DEPARTAMENTO DE LITERATURA ESPAOLA E
HISPANOAMERICANA

Programa de Doctorado
Vanguardia y posvanguardia en Espaa e
Hispanoamrica. Tradicin y rupturas en la literatura
hispnica

A SU IMAGEN Y CARICATURA.
CRNICAS NOVELADAS DEL
ULTRASMO POR RAFAEL CANSINOSASSENS, NORAH LANGE Y LEOPOLDO
MARECHAL
Autora: MARISA E. MARTNEZ PRSICO
Directora: Dra. CARMEN RUIZ BARRIONUEVO
2012

Tesis Doctoral

UNIVERSIDAD DE SALAMANCA

FACULTAD DE FILOLOGA
DEPARTAMENTO DE LITERATURA ESPAOLA E
HISPANOAMERICANA

A SU IMAGEN Y CARICATURA.
CRNICAS NOVELADAS DEL
ULTRASMO POR RAFAEL CANSINOSASSENS, NORAH LANGE Y LEOPOLDO
MARECHAL
Tesis doctoral dirigida por la Dra. Carmen Ruiz Barrionuevo,
presentada en el Departamento de Literatura Espaola e
Hispanoamericana, Facultad de Filologa, Universidad de
Salamanca.

V B

La Directora del Trabajo


Fdo.: Carmen Ruiz Barrionuevo
Prsico

La Autora
Fdo.: Marisa Martnez

UNIVERSIT DI SALAMANCA
FACOLT DI FILOLOGIA
DIPARTIMENTO DI LETTERATURA SPAGNOLA E
ISPANOAMERICANA

Programma di Dottorato
Avanguardia e postavanguardia in Spagna e
Ispanoamrica. Tradizione e rutture nella letteratura
ispanica

A IMMAGINE E CARICATURA.
CRONACHE ROMANZATE
DELLULTRAISMO IN RAFAEL
CANSINOS-ASSENS, NORAH LANGE E
LEOPOLDO MARECHAL
Autrice: MARISA E. MARTNEZ PRSICO
Direttrice: Prof.ssa. CARMEN RUIZ BARRIONUEVO
2012
Tesi di Dottorato

UNIVERSIT DI SALAMANCA

FACOLT DE FILOLOGIA
DIPARTIMENTO DI LETTERATURA SPAGNOLA E
ISPANOAMERICANA

A IMMAGINE E CARICATURA.
CRONACHE ROMANZATE
DELLULTRAISMO IN RAFAEL
CANSINOS-ASSENS, NORAH LANGE E
LEOPOLDO MARECHAL
Tesi di dottorato diretta dalla Prof.ssa. Carmen Ruiz
Barrionuevo, presentata nel Dipartimento di Letteratura
Spagnola e Ispanoamericana, Facolt di Filologia, Universit di
Salamanca.

V B

La Direttrice della ricerca


Prof.ssa. Carmen Ruiz Barrionuevo
Prsico

La Autrice
Marisa Martnez

Si es importante la imagen,
solo se la perdona y se la resiste
si est lanzada con gesto humorstico,
si est entregada con cierta sonrisa.
Ramn Gmez de la Serna

ndice
Introduccin/Introduzione / 13

1. Rafael Cansinos Assens: una estela iberoamericana / 29


1.1 Contornos y contrastes en Rafael Cansinos Assens / 30
1.2. Categoras de la metaficcin/ 40
1.3. Recepcin de una palinodia ultraica: El movimiento V.P./ 45
1.4. Aventura-orden/reaccin-renovacin/ 48
1.5. Felices veinte, hoscos treinta/ 55
1.6. La primera vanguardia: un giro hacia el lenguaje/ 61
1.7. El humor, antdoto vanguardista/ 66
1.7.1. Especies del humor / 78
1.7.2. Correccin de la lrica por la va del humor/ 86
1.8. La imaginacin sin hilos: el salto ecuestre de la nueva imagen/ 107
1.8.1. La imagen mltiple como radiografa de poca/ 123
1.8.2. El declogo del perfecto futurista. Imagen dual y aeroliteratura/ 138
1.9. El Movimiento V.P.: claves abismadas sobre la recepcin y ocultamiento
del Ultrasmo/ 154
1.9.1. Escasez de libros publicados y mistificaciones bibliogrficas/ 155
1.9.2. Hostilidad contra el pblico y voluntaria impopularidad/ 160
1.9.3. Antipasatismo expresado a travs de un lenguaje nuevo/ 167
1.9.4. Integrantes arrepentidos de su adhesin al movimiento. Polmicas
internas y externas/ 169
1.9.5. Insolvencia creativa de sus escritores/ 188
1.9.6. Balance negativo de la Generacin del 27/ 190
1.9.7. Eclecticismo e inconcrecin; prstamos de corrientes extranjeras sin
aportes originales/ 194
1.9.8. Ultrasmo pictrico y deudas interartsticas/ 195
1.9.9. Personajes de inspiracin dudosa/ 200

2. Tretas del hbil. Gnero, humor e imagen en las pginas


de Norah Lange / 205
2.1. La mujer del Ultrasmo argentino/ 206
2.2. Refraccin sin imitacin. El prisma como metfora del Ultrasmo local/ 216
2.3. Descolonizacin cultural e hispanismo selectivo/ 224
2.4. Vanguardismos en contacto: viajeros, emigrantes, colaboradores espaoles
en Argentina/ 232
2.5. Rasgos diferenciales del Ultrasmo argentino en relacin con el espaol/ 241
2.5.1. Criollismo urbano de vanguardia. Criollismo fantstico y
celebratorio/ 242
2.5.2. La politizacin: Inicial y Proa/ 251
2.6. Una temprana clasificacin de los ultrastas argentinos/ 255
2.7. Agotamiento de una frmula/ 262
2.8. Cronotopos inversos: la prosa de viaje y la prosa de lo inmvil. El agua como
metamorfosis ontolgica en la narrativa langeana/ 264
2.9. El humor al servicio del gnero. Un solvente para demoler estereotipos/ 282
2.9.1. El humor de los Discursos y la performance pblica/ 293
2.10. El origen ultrasta-expresionista de la imagen subjetiva langeana: una
refutacin del abordaje de gnero/ 301
2.11. Atenta al rumor de tres orillas. La revista Alfar/ 325

3. Leopoldo Marechal, entre la cuerda potica y la cuerda


humorstica / 339
3.1. El alejamiento de la intrascendencia vanguardista/ 340
3.2. El trnsito del rumbo generacional al rumbo individual. Pasin y muerte del
martinfierrismo/ 347
3.3. Los lmites del pacto ficcional en Adn Buenosayres/ 360
3.3.1. Ral Scalabrini Ortiz, o la parodia del nacionalismo/ 364
3.3.2. Los primos Borges, o la parodia del criollismo. Una alternativa
Neocriolla/ 375
3.3.3. Los boedistas, o la parodia del realismo socialista/ 383
3.3.4. Otros personajes y episodios inspirados en referentes
generacionales/ 385
9

3.3.5. Oliverio Girondo, o la parodia del humorismo. La carcajada como


arranque de una metafsica/ 388
3.3.6. Marechal y Borges, o la parodia del imaginismo. Ese cosmos indito
que el tejido metafrico trama: la imagen hierofnica/ 400
3.4. El Futurismo milans, tan lejos de Nosotros/ 421
3.5. La biblioteca particular de Leopoldo Marechal: mapa de un proceso
creativo/ 430
3.5.1. Espaa en su coleccin/ 432
3.6. Materiales pre-textuales inditos de Adn Buenosayres/ 447
3.6.1. Irrupcin del mundo aborigen en los bocetos descartados/ 448
3.6.2. Preservar la tradicin oral. Refranero, clich, lugar comn/ 452
3.6.3. Reivindicacin de la msica autctona/ 455

Conclusiones/Conclusioni/ 463
Apndice
1. Oasis. Poemas juveniles de Norah Lange. ditos e inditos/ 485
2. Leopoldo Marechal. Bocetos no incorporados en Adn Buenosayres/ 515

Bibliografa/ 565
Relacin de imgenes/601

Indice
10

Introduzione / 13

1. Rafael Cansinos Assens: ripercussione iberoamericana/ 29


1.1 Profili e contrasti di Rafael Cansinos Assens / 30
1.2. Categorie della metafinzione / 40
1.3. Ricezione di una palinodia ultraista: El movimiento V.P./ 45
1.4. Avventura-ordine/reazione-rinovazione/ 48
1.5. Felici anni 20, oscuri anni 30/ 55
1.6. Il linguaggio della prima avanguardia/ 61
1.7. Lumorismo, antidoto avanguardista/ 66
1.7.1. Tipi di umorismo/ 78
1.7.2. Correzione della lirica attraverso lumorismo/ 86
1.8. Limmaginazione senza fili: il salto ippico della nuova immagine/ 107
1.8.1. Limmagine molteplice come radiografia di una epoca/ 123
1.8.2. Decalogo del perfetto futurista. Immagine doppia e aero-letteratura/ 138
1.9. El Movimiento V.P.: messa in abisso della ricezione e occultamento
dellUltraismo/ 154
1.9.1. Scarsezza di libri pubblicati e mistificazioni bibliografiche/ 155
1.9.2. Ostilit evidente nei confronti del pubblico e impopolarit/ 160
1.9.3. Ostracismo verso il passato manifestato attraverso di un linguaggio
radicalmente nuovo/ 167
1.9.4. Membri del gruppo pentiti della propria adesione al movimiento e
generazione di polemiche interne ed esterne/ 169
1.9.5. Scarso valore creativo degli scrittori/ 188
1.9.6. Giudizio negativo da parte della Generazione del 27 in Spagna/ 190
1.9.7. Ecletticismo estetico e scarsa concretezza; eccesiva ricezione delle
correnti straniere senza apporti originali/ 194
1.9.8. Ultraismo pittorico e debiti interartistici/ 195
1.9.9. Personaggi dispirazione dubbiosa/ 200

2. Strategie del soggetto ingegnoso. Genere, umorismo e


immagine nelle pagine di Norah Lange / 205
11

2.1. La presenza femminile dellUltraismo argentino / 206


2.2. Rifrazione senza imitazione. Il prisma come metafora dellUltraismo
autoctono/ 216
2.3. Decolonizzazione culturale e ispanismo selettivo/ 224
2.4. Avanguardismi in contatto: viaggiatori, emigranti e collaboratori spagnoli in
Argentina/ 232
2.5. Caratteristiche differenziali tra lUltraismo argentino e quello spagnolo/ 241
2.5.1. Creolismo urbano di avanguardia. Creolismo fantastico e
celebratorio/ 242
2.5.2. La politizzazione: Inicial e Proa/ 251
2.6. Una precoce tassonomia degli ultraisti argentini/ 255
2.7. Esaurimento di una formula/ 262
2.8. Cronotopi inversi: la prosa di viaggio e la prosa dellimmobilita. Lacqua
come metamorfosi ontologica nella narrativa langeana/ 264
2.9. Lumorismo al servizio del genere. Una strategia per la demolizione di
stereotipi/ 282
2.9.1. Lumorismo dei Discursos e la performance pubblica/ 293
2.10. Lorigine ultraisa-espressionista dellimmagine soggettiva langeana: una
confutazione dellinterpretazione di genere/ 301
2.11. Con lattenzione posta al rumore di tre rive. La rivista Alfar/ 325

3. Leopoldo Marechal, tra il tono poetico e quello


umoristico / 339
3.1. Lallontanamento dellintrascendenza avanguardista/ 340
3.2. Dal percorso collettivo al sentiero individuale. Passione e morte del
martinfierrismo/ 347
3.3. I limiti del patto finzionale in Adn Buenosayres/ 360
3.3.1. Ral Scalabrini Ortiz, o la parodia del nacionalismo/ 364
3.3.2. I cugini Borges, o la parodia del creolismo. Unalternativa
neo-creola/ 375
3.3.3. I boedistas, o la parodia del realismo socialista/ 383
3.3.4. Personaggi ed episodi ispirati a punti di riferimento veridici/ 385
3.3.5. Oliverio Girondo, o la parodia del umorismo. Il riso come origine
di una metafsica/ 388
3.3.6. Marechal e Borges, o la parodia del fervore nella creazione
12

dellimmagine. Limmagine ierofnica/ 400


3.4. Il Futurismo milanese, lontano da Nosotros/ 421
3.5. La biblioteca di Leopoldo Marechal: mappa di un processo creativo/ 430
3.5.1. La Spagna nella sua collezione/ 432
3.6. Materiali pre-testuali inediti di Adn Buenosayres/ 447
3.6.1. Allusioni al mondo dei nativi americani nelle schede scartate/ 448
3.6.2. Preservare la tradizione orale. Frasi fatte, ritornelli, massime/ 452
3.6.3. Rivendicazione della musica vernacolare argentina/ 455

Conclusioni / 463
Appendice
1. Oasis. Poemi giovanili di Norah Lange. Editi e inediti/ 485
2. Leopoldo Marechal. Schede non incorporate in Adn Buenosayres/ 515

Bibliografia / 565
Elenco dimmagini / 601

Introduccin
Glosar lecturas recientes es como hacer
la digestin a la vista del pblico con un
estmago de cristal. Se continuar en la
13

generacin siguiente, ha dicho un


dadasta. Luego, habremos comenzado
demasiado pronto?
Guillermo de Torre
El Ultrasmo, voz hispnica en el concierto de las vanguardias
histricas, ha sido desacreditado desde su nacimiento por la crtica
especializada o por sus contemporneos. Territorio de escaramuzas personales
o experimentos de baja factura esttica fueron argumentos largamente
esgrimidos. A la prematura abdicacin de sus integrantes tanto en su origen
peninsular como en su modalidad hispanoamericana se sumaron el
borramiento derivado del fervor (vocablo ultrasta por antonomasia) con que la
Generacin del 27 o el Grupo de Florida acapararon buena parte de la escena
literaria espaola y argentina respectivamente, silenciando una produccin de
la que, sin duda, emanan. En vez de ser abordado como puerta y puente
indispensable para el viraje desde las poticas caducas del Modernismo y del
Novecentismo hacia una sensibilidad renovada que dara frutos con creces, el
Ultrasmo qued estigmatizado como laboratorio fallido de imgenes o como
parntesis cronolgico de mencin obligada en la Historia de las Literaturas
Nacionales.
La llamada Generacin de Plata espaola dio un giro veloz hacia el
neopopularismo, aunando tradicin y vanguardia al acoplar su tcnica a un
repertorio tradicional y folclrico especialmente en la obra de Alberti, Lorca o
Diego, y la Generacin de Martn Fierro adopt una direccin criollista
(Videla, 1994), palpable en la adopcin de su nombre, que reivindic la
argentinidad con un espritu deportivo de cmodo rastreo en las pginas de su
principal rgano de difusin, el peridico homnimo (1924-1927). Sin
embargo, no se ha calibrado el influjo precursor del Ultrasmo con justicia, no
solo en relacin con el ejercicio de la imagen o del humor, sino con el impacto
derivado de la poderosa infraestructura de sus revistas: tanto las puramente
ultrastas como las miscelneas fueron ms duraderas en el tiempo que el
comn de las efmeras publicaciones de vanguardia europeas, y tuvieron una
difusin intercontinental que consigui poner en rbita a Espaa e
Hispanoamrica con el resto de los ismos. Adems de abrir horizontes de
recepcin hacia un nuevo tipo de pblico, que las generaciones venideras
aprovecharan.
El resorte de mi investigacin es la misma curiosidad que Juan Manuel
Bonet admite en un libro publicado por la Residencia de Estudiantes madrilea
14

en 1999, sobre la obra del pintor Francisco Bores, de orgenes ultrastas. All
advierte que, de la epopeya del Ultra, siempre le pareci altamente
significativo el hecho de que algunas de las figuras ms relevantes de la cultura
espaola moderna hubieran pasado por una prehistoria ligada a dicho
movimiento1. No solo Gerardo Diego o Juan Larrea (pero tambin Salvador
Dal, Federico Garca Lorca y Dmaso Alonso) acusan influencias o contactos
iniciticos con el movimiento ultrasta, previos a su madurez artstica. La
misma aseveracin se aplica al campo intelectual argentino: vale para la
trayectoria de Norah Lange, los hermanos Borges, Eduardo Gonzlez Lanuza o
Leopoldo Marechal, entre otros.
En ms de un aspecto, el Ultrasmo manifest una actitud inaugural.
El presente trabajo propone el estudio de tres novelas escritas en clave,
que podramos calificar de exofricas o abismadas, pues en ellas se
ficcionalizan de manera ms transparente o ms solapada las polmicas, los
integrantes, las tertulias, las preocupaciones estticas o la asuncin de roles de
poder, femeninos y masculinos, dentro del Ultrasmo, en Espaa y en
Argentina. Las tres obras ofrecen la posibilidad de ser ledas como
metaliteratura, sin olvidar que se tratara de crnicas noveladas, como
sugerimos en el ttulo. Queda as planteado un oxmoron entre la deseable
fidelidad de la crnica histrica (la evolucin documentada del movimiento
intercontinental, cuyos principales historiadores han sido Guillermo de Torre,
Gloria Videla y, ms recientemente, Jos Mara Barrera Lpez, Jos Luis
Bernal, Andrs Soria Olmedo o Carlos Garca) y la ruptura del pacto
autobiogrfico intrnseco a la ficcin novelesca, que se ofrece as como
territorio propicio para ejercitar homenajes y venganzas literarios,
justificaciones y balances del movimiento a posteriori, operaciones de
autorrepresentacin y autofagia de los cronistas.
Nos referimos a las novelas El movimiento V.P. (1921), escrita por el
sevillano Rafael Cansinos Assens (1882-1964), 45 das y 30 marineros (1933)
de la argentina de origen noruego Norah Lange (1905-1972) y Adn
Buenosayres (1948) de su compatriota Leopoldo Marechal (1900-1970).
Aunque el autor de esta ltima la dio a imprenta en 1948, lo cierto es que
empez a redactarla durante su estancia parisina, en invierno de 1930.
Qu datos nos revelan estas obras sobre nuestro movimiento de
vanguardia? Qu dosis de estilizacin y distorsin las alimenta? La opacidad
1

Juan Manuel Bonet: Francisco Bores, sobre fondo de Madrid ultrasta en Eugenio Carmona
et. al.: El Ultrasmo y el ambiente literario madrileo 1921-1925. Madrid, Publicaciones de la
Residencia de Estudiantes, 1999, p. 123.

15

informativa depende de cun implicados estuvieran los autores al interior del


movimiento, en calidad de fundadores, miembros, testigos? Habida cuenta del
fenmeno que Paul de Man (1991) en La autobiografa como desfiguracin
calific como ilusin referencial, nos proponemos ensayar un abordaje
comparatista de la ficcin con algunos documentos de poca: fotografas,
epistolarios, revistas, manifiestos y poemas ultrastas, con el objetivo de
iluminar ngulos menos conocidos del movimiento a ambos lados del
Atlntico, siempre en dilogo con su representacin novelesca.
Otro de los propsitos de este trabajo es indagar las manifestaciones del
humor en las obras citadas. El humor ha sido un recurso subversivo plenamente
aprovechado durante las vanguardias; Marechal acu su propia categora, el
humor anglico, mientras que los ultrastas espaoles hablaban del espritu
jocular y Cansinos-Assens apelaba a la caricatura, sin llegar al extremo de la
stira. En la obra de Lange se plantea una torsin en el empleo del humorismo:
se trata de una suerte de picaresca femenina que abordaremos con
herramientas aportadas por la ginocrtica.
Volviendo al ttulo, parte de esta investigacin se dedicar a reflexionar
sobre la naturaleza de la nueva imagen sinttica, encadenada o mltiple,
bautizada novimorfa o noviestructural por el ubicuo acuador de
neologismos que tuvo el movimiento, Guillermo de Torre. La poesa ultrasta,
adems de haber contagiado la prosa con un repertorio de nuevas imgenes o
con reflexiones metaliterarias sobre su ejercicio presenta un despliegue
retrico y tipogrfico que revisaremos en algunos versos de Imagen (Gerardo
Diego, 1922), Los gozos del ro. 1920-1923 (Adriano del Valle, 1940), Hlices
(Guillermo de Torre, 1923), Fervor de Buenos Aires (Jorge Luis Borges, 1923),
La sombrilla japonesa (Isaac del Vando Villar, 1924), La calle de la tarde
(Norah Lange, 1925) y Das como flechas (Leopoldo Marechal, 1926).
Tambin citamos los versos ultraizantes de La pipa de Kif (Ramn del Valle
Incln, 1919), cuyo autor resulta lapidariamente caricaturizado en El
movimiento V.P., poemas humorsticos de inspiracin ultrasta recopilados
tardamente por Revista de Occidente bajo el ttulo Poemas Viejos (Francisco
Vighi, 1959) y los numerosos versos de Rafael Cansinos-Assens firmados con
su heternimo ultrasta Juan Las, dispersos en las revistas de poca, parte de
ellos recuperados en una antologa publicada por Francisco Fuentes Florido,
Poesas y poticas del Ultrasmo, en Barcelona, hacia 1989.
Para complementar el anlisis de las tres novelas citadas hemos
consultado ejemplares de las revistas espaolas Grecia (Sevilla-Madrid, 19181920), Plural (Madrid, 1925), Espaa. Semanario de la vida nacional (Madrid,
1915-1924) y Cosmpolis (Madrid, 1921-1922) en el Fondo de la Fundacin
16

Jorge Guilln perteneciente a la Biblioteca de Castilla y Len (Valladolid), la


revista Vltra (Madrid, 1921-1922) en la Biblioteca Nacional de Madrid, y
Tableros (Madrid, 1921-1922) en la Biblioteca de Catalunya. Con respecto a
las publicaciones peridicas argentinas, hemos consultado Martn Fierro.
Peridico quincenal de arte y crtica libre (Buenos Aires, 1924-1927), Proa
(dos pocas, Buenos Aires, 1922-1926), Inicial. Revista de la nueva
generacin (Buenos Aires, 1923-1927), Prisma. Revista Mural (Buenos Aires,
1921-1922), Nosotros (dos pocas, Buenos Aires, 1907-1943), Sntesis. Artes,
ciencias y letras (Buenos Aires, 1927-1930), Pulso. Revista del arte de ahora.
(Buenos Aires, 1928) y Caras y Caretas (Buenos Aires, primera poca, 18981941), las tres primeras facsimilarizadas por el Fondo Nacional de las Artes, El
Centro Editor de Amrica Latina y la Universidad Nacional de Quilmes
respectivamente; las dems, disponibles en el fondo hemerogrfico de la
Biblioteca Nacional, la Biblioteca del Congreso de la Repblica Argentina y la
Biblioteca Elma K. de Estrabou de la Facultad de Filosofa y Humanidades de
la Universidad Nacional de Crdoba.
Mencin aparte merece Alfar (La Corua-Montevideo, 1920-1954),
dado el especial inters que reviste para el presente trabajo y el espacio que
dedicaremos a su estudio, por considerarla el testimonio ms acabado de los
lazos que entablaron el Ultrasmo peninsular con el latinoamericano.
Publicacin de larga cauda, fundada por el cnsul del Uruguay radicado en La
Corua, naci con el nombre Boletn de Casa Amrica-Galicia a finales del
ao 1920 y en 1927 migr a Montevideo. All encontraremos por primera vez
el Examen de metforas escrito por Jorge Luis Borges en Lisboa, hacia 1924,
interesantes reflexiones sobre la imagen sinttica, poemas ultrastas de Norah
Lange que luego se incorporaran a La calle de la tarde, reseas de la obra de
Oliverio Girondo y una breve antologa de jvenes poetas argentinos. Los
nmeros corueses cuentan con una magnfica edicin facsimilar en cuatro
tomos publicada por Editorial NOS (La Corua, 1983), que hemos podido
consultar en la Facultad de Filologa de la Universidad de Salamanca, mientras
que a los nmeros montevideanos prometidos para el tomo V pero nunca
facsimilarizados, hemos accedido en la Biblioteca Nacional del Uruguay y en
la librera anticuaria Oriente-Occidente de Julio Moses, en la Ciudad Vieja de
Montevideo. Nuestro abordaje de las publicaciones ultrastas y miscelneas nos
dar oportunidad de estudiar de qu manera el Ultrasmo oper como
plataforma de difusin de otras artes, en especial, de la pintura. Un grupo
heterogneo (y multitnico) de artistas plsticos se identific con el
movimiento, llegando incluso a organizar su propia tertulia (como la de los
alfareros, colaboradores grficos de Alfar). Este ncleo pictrico se compuso
17

de artistas como Rafael Barradas quien forj la modalidad vibracionista,


segn veremos, Francisco Bores, Norah Borges, Robert y Sonia Delaunay
esta ltima, personaje de El movimiento V.P., Wladislaw Jahl, Marjan
Paszkiewicz y Pancho Cosso, algunas de cuyas portadas y diseos van
incluidos en las pginas de la presente investigacin.
Al analizar los rasgos prototpicos del Ultrasmo en el mbito
rioplatense lo haremos partiendo de la concepcin de una cultura asincrnica o
analoga de contextos (Osorio, 1988), es decir, desarrollada en diferente tiempo
y espacio, y no de cultura o modernidad perifrica (Sarlo, 1988) por incorporar
un adjetivo connotado que sugiere una relacin de subordinacin. Este ltimo
calificativo fue forjado inicialmente en el marco del discurso econmico y
politolgico por la escuela desarrollista, que funcion de sustento ideolgico a
la Teora de la Dependencia hacia la dcada del 50, pero resulta inapropiado
para su aplicacin a los objetos culturales. Creemos ms adecuado hablar de
policentrismo o de puntos de religacin (Rama, 1984), pues los centros de
poder no siempre casan con los focos culturales. Fue en Nueva Espaa donde
escribi Sor Juana Ins de la Cruz, no en la metrpoli, y sin embargo la calidad
de su obra la avala a ser considerada la poeta que no poetisa ms lograda del
Barroco. Idntico caso el del lanzamiento del manifiesto Non Serviam por
Vicente Huidobro en el Ateneo de Santiago de Chile, en el temprano 1914.
Parte de esta investigacin se bas en una tarea de relevamiento de los
inventarios bibliogrficos de colecciones privadas, algunas de ellas donadas a
instituciones pblicas, con el objetivo de documentar intercambios
intelectuales entre escritores argentinos y espaoles. Las dedicatorias de libros
de autores hispnicos destinadas a Leopoldo Marechal (como es el caso de
Adriano del Valle, Vicente Aleixandre, Dmaso Alonso, Gerardo Diego,
Ernesto Gimnez Caballero, Eugenio DOrs, entre otros), cuyas imgenes
ilustran los dos ltimos captulos del presente trabajo, han sido tomadas en la
Biblioteca de la Escuela de Letras Leopoldo Marechal, de la Facultad de
Artes y Humanidades de la Universidad Nacional de Rosario, Argentina. All
tambin se encuentran las numerosas fichas inditas, autgrafas, que el escritor
redact con el objetivo de incorporar a su novela Adn Buenosayres, y que
finalmente descart. Se trata de coplas, trabalenguas, elencos de vocabulario,
adivinanzas y parlamentos puestos en boca de personajes como Adn, Del
Solar, Bernini, Pereda o Franky muchos de ellos, el correlato ficticio de
integrantes del Grupo de Florida as como parlamentos de personajes
simblicos (el diablo, el duende, la luna, el brujo). Tales fichas se encuentran
actualmente descatalogadas y son inaccesibles al pblico investigador; hemos
podido acceder a su contenido gracias a la intercesin de Mara de los ngeles
18

Marechal, a quien agradecemos su perenne generosidad bibliogrfica. En el


apndice del presente trabajo hemos incorporado la transcripcin de las
mismas. Por otra parte, las dedicatorias que Vicente Huidobro hace de su
poemario Adn, e Isaac del Vando Villar de La sombrilla japonesa, han sido
fotografiadas de los ejemplares pertenecientes al fondo bibliogrfico de la
Biblioteca de Catalunya.
El acceso a las imgenes incluidas en el captulo destinado al estudio de
45 das y 30 marineros, que documentan las veladas organizadas por el
matrimonio Girondo-Lange, as como la posibilidad de revisar y fotografiar el
cuaderno de apuntes de la joven Norah donde fueron plasmados sus primeros
versos ultrastas agrupados bajo el ttulo Oasis algunos de cuyos poemas
fueron publicados en Alfar junto con otras notas de inters que nos ofrecen la
posibilidad de reconstruir el clima intelectual del grupo vanguardista argentino
de los aos 20 y 30, nos fueron gentilmente facilitados por su sobrina, Susana
Lange.
Nobleza obliga, es justo mencionar que este proyecto doctoral ha sido,
en parte, materializado gracias a una Beca de Estancia otorgada por la AUIP
(Asociacin Interuniversitaria de Posgrado, Espaa) y a una Beca para
Investigadores concedida por el FNA (Fondo Nacional de las Artes, Argentina)
Ambas permitieron la concrecin del relevamiento y acopio de material
hemerogrfico y bibliogrfico en las instituciones arriba mencionadas. La
primera, en relacin a la obra de Cansinos-Assens; la segunda, para el proyecto
titulado Contribuciones a la consolidacin de un Ultrasmo argentino: Revista
Alfar, rgano de difusin de vanguardias nacionales en un contexto de dilogos
peninsulares.
De la Universidad de Salamanca agradezco las enseanzas de la
profesora Carmen Ruiz Barrionuevo gua y tutora omnipresente desde mi
primer da de doctorado, el 5 de marzo de 2007, hasta la fecha, y de la
Universit degli Studi di Siena al profesor Antonio Melis, por su asesoramiento
bibliogrfico y su clida acogida con motivo de mi estancia conducente a la
obtencin del Doctorado Europeo.
Agradezco a mi familia especialmente a mi Madre, que me escolta
siempre a pesar de la inclemencia de la distancia. Todo el filo/ de la vida es la
efmera presencia/ de escalera y corredor/ es la nostalgia dijera Vicente
Cervera Salinas en El alma oblicua. (Porque a veces hay sillas vacas colmadas
de presencias in absentia).
Dedico estas pginas a Giuseppe Gatti, cmplice de una Kamchatka
que dej de ser un territorio imaginario para convertirse, por fin, en una
geografa real. Y a nuestra pequea Mara del Mar, milagro vivo.
19

Introduzione
Glosar lecturas recientes es como hacer
la digestin a la vista del pblico con un
estmago de cristal. Se continuar en la
generacin siguiente, ha dicho un
dadasta. Luego, habremos comenzado
demasiado pronto?
Guillermo de Torre

LUltraismo, voce ispanica nellampio concerto delle avanguardie


storiche, stato oggetto di discredito fin dal momento della sua nascita, sia da
20

parte della critica spezzializzata, sia da parte dei suoi contemporanei. Gli
argomenti a sostegno di un tale punto di vista vedevano nel movimiento un
territorio di scaramucce personali o di esperimenti di scarso livello estetico.
Alla prematura abdicazione dei suoi membri sia nella sua versione originaria
peninsulare, sia nella sua variante ispanoamericana si aggiunse lanonimato
derivato dal fervor (vocabolo ultraista per antonomasia) con cui la Generacin
del 27 o il Grupo de Florida, che dominarono gran parte della scena letteraria
spagnola e argentina, silenziarono una produzione alla quale, senza dubbio, si
richiamano. Invece di essere esaminato come porta e ponte indispensabile
per effettuare il passagio dagli orientamenti poetici, ormai superati, del
Modernismo e del Novecentismo a una sensibilit rinnovata che avrebbe dato
frutti in abbondanza, lUltraismo venne stigmatizzato alla stregua di un
laboratorio fallito di immagini, o percepito come una parentesi cronologica
la cui menzione diventava obbligatoria nella Storia delle Letterature Nazionali.
pur vero che la cosiddetta Generacin de Plata spagnola si diresse
rapidamente verso il neopopularismo, riunendo tradizione e avanguardia
mediante lapplicazione di una tecnica peculiare a un rico repertorio
tradizionale e folcloristico evidente specialmente nella produzione di Alberti,
Lorca o Diego; ed altrettanto vero che la Generacin de Martn Fierro
adott un orientamento criollista (Videla, 1994) palpabile nella scelta stessa del
nome, che rivendicava una argentinit facilmente riscontrabile nelle pagine del
suo principale organo di diffusione, lomonima rivista (1924-1927). Tuttavia,
non stato ponderato con giustizia linflusso precursore dellUltraismo, non
solamente in relazione con la maniera dutilizzare limmagine e lumorismo,
ma anche in relazione allimpatto derivante dalla solida infrastruttura delle
proprie riviste: ci riferiamo sia a quelle puramente ultraiste, sia alle
publicazioni di miscellanea; entrambe le categorie di riviste si dimostrarono pi
longeve rispetto alle effimere publicazioni prodotte dalle avanguardie europee,
e raggiunsero in aggiunta una diffusione intercontinentale che ebbe il merito
di collocare la Spagna e il subcontinente ispanoamericano sulla stessa orbita
del resto degli altri movimiento coevi (los ismos).
A ci bisogna aggiungere lapertura di nuovi orizzonti di ricezione
rivolti a un nuovo tipo di pubblico, e di cui trarranno beneficio le succesive
generazioni.
21

Lo stimolo originario che mi ha spinto a intraprendere il presente studio


coincide con quella stessa curiosit che Juan Manuel Bonet confessa in un libro
pubblicato dalla Residencia de Estudiantes di Madrid nel 1999 dedicato alla
produzione artistica del pittore Francisco Bores, di formazione ultraista. Nel
testo, Bonet afferma che, dellavventura ultraista, gli era sempre sembrato
altamente significativo il fatto che alcune delle figure pi rilevanti del mondo
culturale spagnolo fossero passate per una tappa preistorica legata al suddetto
movimiento. Non sono solamente Gerardo Diego o Juan Larrea (senza
dimenticare Salvador Dal, Federico Garca Lorca e Dmaso Alonso) a
manifestare influenze o contatti creativi con il movimiento ultraista in epoche
precedenti alla fase di maturit artstica. La stessa affermazione pu ritenersi
valida se applicata allambito intellettuale argentino: corretta nel caso di
Norah Lange, dei fratelli Borges, Eduardo Gonzlez Lanuza o Leopoldo
Marechal, tra gli altri.
In pi di un aspetto, lUltraismo, si dimostr un movimiento precursore.
La nostra ricerca si propone di analizzare tre romanzi caratterizzati da una
composizione in chiave metaforica, che potremmo qualificare come exofricas
o abismadas, dato che tracciano un panorama in maniera trasparente o
subliminale delle polemiche degli stessi integranti del movimiento, degli
incontri nei caff letterari, degli orientamenti estetici e della dinamica dei
giochi di ruolo e di potere femminili e maschili del mondo ultraista, sia in
Spagna, sia in Argentina. Le tre opere scelte offrono la posibilit di essere
analizzate come pura metaletteratura, senza dimenticare tuttavia che si trata pur
sempre di cronache romanzate, come suggeriamo nel titolo. Sorge da questo
un ossimoro tra, da un lato, la auspicabile fedelt della cronaca storica (la
evoluzione documentata del movimento intercontinentale, i cui principali
storici furono Guillermo de Torre, Gloria Videla e, in anni pi recenti, Jos
Mara Barrera Lpez, Jos Luis Bernal, Andrs Soria Olmedo o Carlos Garca)
e, dallaltro, la rottura del patto autobiografico intrinseco alla finzione
romanzesca, che si offre come territorio propizio per lesercizio di una attivit
di celebrazioni e/o vendette letterarie, giustificazioni e bilanci a posteriori del
movimiento, operazioni di autorappresentazione e autofagia degli stessi
cronisti.
22

In particolare, si far riferimento ai tre seguenti romanzi: El movimiento


V.P. (1921), scritto dal sivigliano Rafael Cansinos-Assens (1882-1964), 45 das
y 30 marineros (1933) dellargentina di origine norvegese Norah Lange (19051972) e Adn Buenosayres (1948) del suo compatriota Leopoldo Marechal
(1900-1970). Sebbene lautore di questultimo romanzo avesse consegnato il
manoscritto alla casa editrice nel 1948, tuttavia accertato che lo inizi a
redigere durante il suo soggiorno parigino nell inverno del 1930.
Che informazioni ci forniscono queste opere riguardo al movimento
avanguardista in esame? Che dosi di elaborazione stilistica e di distorsione le
alimenta? La opacit informativa dipende forse dalla maniera in cui i vari
membri del movimento erano in esso implicati, in qualit di fondatori o
testimoni? Prendendo in esame il fenomeno che Paul de Man defin come
referenze biografiche illusorie, ci proponiamo lobiettivo di uno studio che
metta a confronto la finzione romanzesca con alcuni documenti dellepoca:
fotografie, scambi epistolari, riviste, manifesti e poemi ultraisti, con la finalit
di gettare luce sugli angoli meno noti del movimiento su entrambe le rive
dellAtlantico, mantenendo sempre il dialogo con la loro rappresentazione
romanzesca.
Un altro degli obiettivi del presente studio quello di analizzare le
diverse manifestazioni dellumore nei tre romanzi citati. Lumore ha
rappresentato uno strumento sovversivo pienamente sfruttato durante il periodo
delle avanguardie storiche; Marechal forgi una propria categora, el humor
anglico, mentre gli ultraisti spagnoli parlavano di un espritu jocular, e
Cansinos-Assens faceva appello alla caricatura, senza tuttavia giungere
allestremo della satira. Nella produzione di Norah Lange si evidenzia una
variante nelluso dellumorismo: si tratta di una sorta di picaresca femenina
che si analizzer basandoci sugli apporti della ginocrtica.
Ritornando al titolo, una parte del nostro testo sar dedicato a riflettere
sulla natura della nuova immagine sintetica, collegata sequenzialmente, e
battezzata come novimorfa o noviestructural dallubicuo creatore di neologismi
del movimiento, Guillermo de Torre. La poesia ultraista, oltre ad avere
contagiato la prosa con un repertorio di nuove immagini o con riflessioni
metaletterarie sulla pratica di scrivere presenta un uso retorico e graficotestuale che studieremo analizzando raccolte di poesia come Imagen (Gerardo
23

Diego, 1922), Los gozos del ro. 1920-1923 (Adriano del Valle, 1940), Hlices
(Guillermo de Torre, 1923), Fervor de Buenos Aires (Jorge Luis Borges, 1923),
La sombrilla japonesa (Isaac del Vando Villar, 1924), La calle de la tarde
(Norah Lange, 1925) e Das como flechas (Leopoldo Marechal, 1926).
Verranno citati anche i versi in stile ultraista di La pipa de Kif (Ramn del
Valle Incln, 1919), il cui autore appare lapidariamente trasformato in
caricatura in El movimiento V.P.; si studieranno inoltre poesie umoristiche di
ispirazione ultraista raccolte tardivamente nella Revista de Occidente con il
titolo di Poemas Viejos (Francisco Vighi, 1959) e i numerosi versi di Rafael
Cansinos-Assens, firmati dal suo eteronimo ultraista Juan Las, dispersi tra le
varie riviste dellepoca, parte dei quali vennero recuperati e inclusi in una
antologia pubblicata da Francisco Fuentes Florido, Poesas y poticas del
Ultrasmo (Barcelona, 1989).
Per rendere pi completo lo studio dei tre romanzi selezionati, abbiamo
consultato vari esemplari delle riviste spagnole Grecia (Sevilla-Madrid, 19181920), Plural (Madrid, 1925), Espaa (Madrid, 1915-) y Cosmpolis (Madrid,
1921-1922) nel Fondo Jorge Guilln della Biblioteca Central di Valladolid, la
rivista Vltra (Madrid, 1921-1922) nella Biblioteca Nacional di Madrid, e
Tableros (Madrid, 1921-1922) nella Biblioteca de Catalunya. Per quanto
riguarda le pubblicazioni periodiche argentine, abbiamo consultato Martn
Fierro. Peridico quincenal de arte y crtica libre (Buenos Aires, 1924-1927),
Proa (due epoche, Buenos Aires, 1922-1926), Inicial. Revista de la nueva
generacin (Buenos Aires, 1923-1927), Prisma. Revista Mural (Buenos Aires,
1921-1922), Nosotros (due epoche, Buenos Aires, 1907-1943), Sntesis. Artes,
ciencias y letras (Buenos Aires, 1927-1930), Pulso. Revista del arte de ahora.
(Buenos Aires, 1928) e Caras y Caretas (Buenos Aires, XXX); le prime tre si
sono potute esaminare sotto forma di versioni facsimili pubblicate
rispettivamente dal Fondo Nacional de las Artes, dal Centro Editor de Amrica
Latina e dalla Universidad Nacional di Quilmes. I restanti documenti sono stati
reperiti nellemeroteca della Biblioteca Nacional, della Biblioteca del Congreso
de la Repblica Argentina e della Biblioteca Elma K. de Estrabou (Facultad de
Filosofa y Humanidades de la Universidad Nacional de Crdoba).
Una menzione a parte la merita Alfar (La Corua-Montevideo, 19201954), dato lo speciale interesse che riveste per il presente studio: lo spazio che
24

verr dedicato alla sua analisi si debe al fatto che la rivista rappresenta la
testimonianza pi completa dei vincoli che si stabilirono tra lultraismo
peninsulare e quello latinoamericano. Pubblicazione caratterizzata da una lunga
esistenza, venne fondata dal console dellUruguay di stanza a La Corua, ma
nacque sotto il nome di Boletn de Casa Amrica-Galicia negli ultimi mesi del
1920, per poi emigrare a Montevideo nel 1927. Nella rivista troveremo per la
prima volta lExamen de metforas, scritto da Borges a Lisbona nel 1924; una
serie di interessanti riflessioni sul concetto di immagine sintetica; alcuni poesie
ultraiste di Norah Lange che pi tardi entreranno a far parte della raccolta La
calle de la tarde; rassegne critiche della produzione letteraria di Oliverio
Girondo e alcune antologie di giovani poeti argentini. I numeri pubblicati a La
Corua sono stati raccolti in una magnifica edizione facsimilare pubblicata
dalla Editorial NOS (La Corua, 1983), che stato possibile consoltare nella
Facolt di Filologia dellUniversit di Salamanca; per quanto riguarda, invece,
i numeri pubblicati a Montevideo, di cui ancora non esiste una versione
facsimile, si fatto riferimento agli archivi della Biblioteca Nacional del
Uruguay e alla libreria antiquaria Oriente-Occidente, de Julio Moses, situata
nella Ciudad Vieja di Montevideo. Il nostro avvicinamento alle pubblicazioni
ultraiste e alle miscellanee ci dar la opportunit di studiare la maniera in cui
lultraismo funzion come una piattaforma strumentale alla diffusione di altre
arti, e, in special modo, la pittura. Un gruppo eterogeneo e multietnico di artista
plastici si identific con il movimiento, giungendo addirittura a organizzare le
proprie riunioni ispirandosi al modello ultraista (come quelle dei cosiddetti
alfareros ovvero i collaboratori grafici di Alfar). Tale nucleo pittorico era
composto da artisti come Rafael Barradas che elabor una particolare visione
di estetica vibrazionista Francisco Bores, Norah Borges, Robert y Sonia
Delaunay non dimentichiamo che questultima appare come personaggio de
El movimiento V.P., Wladislaw Jahl, Marjan Paskiewicz y Pancho Cosso.
Alcuni dei disegni realizzati per la rivista verrano presentati nelle pagine che
seguono.
Analizzando gli elementi caratterizzanti dellUltraismo nellambito
rioplatense, cominceremo dal concetto di analogia dei contesti o cultura
asincrnica (Osorio, 1988): si tratta di una cultura sviluppata in tempi e luoghi
differenti, ma non di una cultura o modernidad perifrica (Sarlo, 1988) dato
25

che la accettazione di tale termine implicherebbe una relazione di


subordinazione. L aggetivo qualificativo perifrico venne forgiato
inizialmente nellambito di discorsi economici e politici dalla cosidetta escuela
desarrollista o estructuralista, che funzion da supporto ideologico per la
Teoria

della

Dipendenza

negli

anni

50

(scuola

latinoamericana

delleconomia dello sviluppo). Per questo, ci sembra che la sua applicazione al


contesto culturale risulti inappropriata. Riteniamo, invece, pi adeguato parlare
di policentrismo e di punti di religacin (Rama, 1984) considerando che i
grandi centri del potere mondiale non sempre coincidono con i centri culturali.
Di fatto, stato nella Nueva Espaa dove Sor Juana Ins de la Cruz compose i
propri versi, e non nella penisola iberica; e tuttavia la qualit della sua opera le
da il diritto di essere considerata la poeta e non la poetessa di maggiore
importanza del Barocco in lingua spagnola. Un esempio quasi identico quello
della promulgazione del manifesto Non serviam ad opera di Vicente Huidobro,
il cui testo venne reso noto nellAteneo di Santiago del Cile, nel lontano 1914.
Una parte del presente studio si basata su un lavoro di analisi di
inventari bibliografici appartenenti a collezioni private, alcune delle quali
donate a istituzione pubbliche, con lobiettivo di offrire documenti fedeli che
testimoniassero gli scambi intellettuali tra gli scrittori del blocco argentino e i
loro dirimpettai spagnoli. Le dediche di libri da parte di autori spagnoli ex
ultraisti e da parte dei componenti della Generacin del 27 a Leopoldo
Marechal (ad esempio, Adriano del Valle, Vicente Aleixandre, Dmaso Alonso,
Gerardo Diego, tra gli altri) le cui immagini illustrano i ultimi due capitoli del
presente studio, sono state raccolte nella biblioteca Leopoldo Marechal della
Scuola di Lettere della Facolt di Arti e Scienze Umanistiche della Universit
Nazionale di Rosario, Argentina. Nello stesso luogo si trovano numerosi
appunti inediti, che lo scrittore compose di proprio pugno con lobiettivo di
inserirli in Adn Buenosayres, e che non vi vennero inclusi solo allultimo
momento. Si tratta di filastrocche, scioglilingua, elenchi di parole, indovinelli e
frasi messe in bocca di personaggi come lo stesso Adn, Del Solar, Bernini,
Pereda o Franky molti di loro presentati come il correlato finzionale dei
componenti del Grupo de Florida. A ci si agiunge una serie di frasi di
personaggi simbolici come il diavolo, il folleto buono (o duende), la luna e lo
stregone.
26

Tali documenti non si trovano attualmente inseriti in alcun catalogo e


sono inaccessibili al pubblico e ai ricercatori; abbiamo avuto la possibilit di
accedere ai contenuti di tali note grazie a Mara de los ngeles Marechal, alla
quale rivolgiamo un sentito ringraziamento per la sua generosit bibliografica.
Nellappendice della nostra ricerca si inclusa la trascrizione dei documenti
citati, che proponiamo per il loro valore documentale. La dedica che Vicente
Huidobro redige nella sua raccolta di poesie Adn, e quella presente ne La
sombrilla japonesa di Isaac del Vando Villar sono state entrambe fotografate da
esemplari appartenenti al catalogo della Biblioteca de Catalunya.
Laccesso alle immagini incluse nel capitolo destinato allo studio di 45
das y 30 marineros, che documentano le riunioni serali organizzate dalla
coppia Girondo-Lange, cos come la possibilit di sfogliare e fotografare il
quaderno di appunti della giovane Norah (nel quale vennero plasmati i suoi
primi versi ultraisti riuniti sotto il titolo di Oasis alcuni dei quali vennero
publicati in Alfar) insieme ad altri appunti di interesse, ci offrono loccasione
di ricostruire il clima intellettuale del gruppo avanguardista argentino degli
anni venti e trenta: tutto ci ci stato gentilmente messo a disposizione dalla
nipote di Norah, Susana Lange.
Noblesse oblige, ci sembra giusto sottolineare che tale progetto di
ricerca si potuto concretizzare, in parte, grazie a una borsa di studio rilasciata
dalla AUIP (Asociacin Interuniversitaria de Posgrado, Espaa) e a una borsa
di studio che viene concessa ai ricercatori universitari dal FNA (Fondo
Nacional de las Artes, Argentina). Entrambe hanno reso possibile
lassemblaggio del materiale emerografico e bibliografico delle varie istituzioni
che sono state menzionate nel corso della presente introduzione; nel primo
caso, in relazione alla produzione artistica di Cansinos-Assens, nel secondo
facendo riferimento al progetto intitolato Contribuciones a la consolidacin de
un Ultrasmo argentino: Revista Alfar, rgano de difusin de vanguardias
nacionales en un contexto de dilogos peninsulares.
Nellambito dellUniversit di Salamanca, rivolgo un particolare
ringraziamento alla professoressa Carmen Ruiz Barrionuevo guida e tutrice
onnipresente fin dal mio primo giorno di dottorato, il 5 marzo 2007; ringrazio
inoltre il professore Antonio Melis, dellUniversit degli Studi di Siena, a cui
sono riconoscente per i consigli bibliografici e la calda accoglienza durante il
27

mio periodo di soggiorno nella citt toscana, tappa essenziale per lottenimento
del Dottorato Europeo.
Rivolgo un ringraziamento ai miei familiari, che mi sono sempre vicini,
accompagnandomi con assiduit malgrado linclemenza della distanza.
Dedico infine queste pagine a Giuseppe Gatti, complice e abitante di
una Kamchatka che ha cessato di essere un territorio immaginario per
trasformarsi, finalmente, in una geografa reale. E alla nostra piccola Mara del
Mar, miracolo vivo.

28

CAPTULO 1
Rafael Cansinos-Assens: una estela iberoamericana

De dnde ha salido este hombre, dotado de una originalidad tan


monstruosa? Cul es su origen, cules son sus antecedentes? En
vano los buscaris en nuestra literatura! Viene del desierto, del
Oriente remoto? Lo que s veo bien claramente en sus versos es el
indicio de una personalidad extica, sin lazo ninguno con nuestra
tradicin, ni con nuestra raza, ni con nuestro suelo, ni con la gloriosa
religin de nuestros mayores. Ya lo sospechaba yo: el
movimiento V.P. es un movimiento hertico.
Rafael Cansinos Assens, El movimiento V.P

29

1.1 Contornos y contrastes en Rafael Cansinos Assens


Qu importa, oh Rafael apstol
que unos fariseos talen el bosque
al pie de un supremo Glgota
si la sangre nueva
con sus glbulos hirvientes
te cultiva un vergel
en la explanada azul?
Pedro Raida, A Rafael Cansinos Assens

Raro, bifronte, ermitao, orientalista, ambiguo, adalid del Modernismo,


visionario, vanguardista, viajero sedentario, hombre nocturno y lunar, maestro
Numerosos son los atributos contradictorios con que la crtica literaria ha querido
etiquetar la figura del andaluz Rafael Cansinos Assens (Sevilla 1883Madrid 1964). Lo
corteja un destino curioso: escritor al margen del canon, ha sido venerado por una
comitiva de intelectuales que le dedicaron tratados dignos de integrar una hagiografa
cansiniana como la definir hiperblicamente Carlos Garca en cuyas filas
encontramos a Jorge Luis Borges, Gerardo Diego, Norah Lange, Cesar Tiempo,
Benjamn Jarns o Adriano del Valle. No es ocioso considerar que sus vastos
conocimientos religiosos y talmdicos hayan influido en la obra del joven ultrasta
argentino hasta convertirlos en una sea distintiva de su estilo compositivo.
Autor de la hasta hoy insuperable traduccin de Las mil y una noches en tres
volmenes y con una introduccin que excede las cuatrocientas pginas, se lo conoce
30

como traductor al espaol para la Casa Aguilar, aunque tambin lo hizo para las
principales editoriales locales de su poca: Biblioteca Nueva, Amrica, Mateu,
Renacimiento, Biblioteca Hispania, Mundo Latino, Hernando, Biblioteca Giralda. As,
pasaron por sus manos primeras ediciones de obras de Balzac, Goethe, Schiller,
Dostoievski, Andriev, Apollinaire, Gotta, Hesnard, Kalidasa, Kipling, Lombroso,
Maeterlink, Maquiavelo, Mallarm, Ossendowski, Kayan, as como del Corn, El
Cantar de los Cantares, el Talmud y numerosos poemas hebreos, rabes y persas.
Escudado tras un oficio invisible que le vali de mscara, afront con el silencio de su
pluma las dcadas de insilio franquista.
Creacin y traduccin se convirtieron en las dos caras correspondientes a las
etapas de su vida literaria: la primera, de ascensin y renombre, abarca desde su
iniciacin modernista hasta el comienzo de la Guerra Civil; la segunda comprende la
Posguerra hasta su muerte. Tras la Guerra Civil Cansinos ya no volvi a publicar,
dedicndose exclusivamente a su labor de traduccin, y a vivir como el gran olvidado
de s mismo2. Su casa del Viaducto a la que tanto le han cantado sus discpulos
ultrastas, y l mismo fue bombardeada durante la guerra, pues el gobierno de Franco
lo acus por su aparente (y falseado) judasmo.

Imagen 1: Rafael Cansinos Assens y su hermana Mara del Pilar a travs de


la lente del fotgrafo madrileo Alfonso. Isaac del Vando Villar dedicar a la
hermana del Apstol su poema El divn del ensueo, en revista Grecia
Nm. XVII, 30 de mayo de 1919. All se deduce que esta era una silente
contertulia de los encuentros en el Caf Colonial

Inclasificable por el criterio de generaciones, l mismo se reconoce y ubica en


espacios marginales, perifricos de la fama y del reconocimiento colectivos, intensifica
2

Francisco Fuentes Florido: Rafael Cansinos Assens (novelista, poeta, crtico, ensayista y traductor).
Madrid, Fundacin Juan March, 1976, pp. 20-21.

31

su aislamiento voluntario de modo de afianzar su figura de excluido: Entre los poetas


viejos he parecido siempre un cantor del futuro; y entre los poetas jvenes he parecido
un contemporneo de los bardos remotos le hace decir al Poeta de los Mil Aos, uno de
sus Doppelgnger3. En su perfil psicolgico ha ahondado con parsimonia Juan Manuel
Bonet, para quien Cansinos Assens, ya desde su ensayo El divino fracaso (1918), se
complaca en representarse a s mismo bajo los rasgos del profeta abandonado por sus
seguidores. [...] masoquista empedernido [...] demasiado pasadista para que su bella
letra arcaica pudiera ser cmplice duradera de los ismos, no es este un escritor
cmodo4. Numerosos crticos se ensaaron con su figura por algo en El movimiento
V.P. Cansinos nos ofrece una imagen despiadada del gremio. A pesar de que no exista
Historia de la Literatura Espaola seria que no lo mencione, se lo ha bautizado mrtir
oficial de la literatura espaola5; se dijo que desde joven jug a perder6; lo acusaron
de que no supo nunca situarse7; fue caracterizado como un raro, digno de figurar, por
derecho propio, en el libro de Rubn Daro 8; se afirm que, en realidad, haba nacido
para el Modernismo para convertirse extraamente en el paladn de la Vanguardia 9 y
con una tendencia a rodearse de modo habitual, con cierto gusto masoquista y
autodestructor, [...], casi exclusivamente de mediocres y hampones 10. Para Abelardo
Linares se mantuvo aislado, dramticamente fiel a su vocacin de fracaso 11, se alej
de sus contemporneos modernistas, de la generacin del 98, de Gmez de la Serna y
de la estima de Juan Ramn Jimnez, Ortega y el grupo de Revista de Occidente: no
cultiv amistades que contribuyeran a la publicidad de su literatura (al menos no en el
Viejo Continente). Benjamn Jarns, con simpata personal pero sin empata esttica,
escriba en las pginas de la revista Alfar que es el hombre del largo y florido
monlogo que se subi al pico ms alto y solitario [...] le tenderamos la mano para que
bajase. l nos habla de su yermo, pero no le creemos 12. Su rechazo por la
autopromocin as como su propensin a hacer de Pigmalin de la juventud literaria de
la poca queda patente en la presentacin que el escritor hace de s mismo:

Rafael Cansinos Assens: El movimiento V.P. Madrid, ARCA, 2009, p. 135.


Juan Manuel Bonet: Fragmentos sobre Rafael Cansinos Assens y El movimiento V.P. en Ibd., p. 10.
5
Cesar Gonzlez-Ruano: Siluetas de escritores contemporneos. Madrid, Editora Nacional, 1949, p. 132.
6
Artculo necrolgico de Cesar Gonzlez Ruano publicado en ABC (1964) y reproducido por Juan
Manuel Bonet: Fragmentos sobre Rafael Cansinos Assens y El movimiento V.P en El movimiento op.
cit., p. 40.
7
Guillermo de Torre: Las metamorfosis de Proteo. Buenos Aires, Losada, 1956, p. 123.
8
Abelardo Linares: Fortuna y fracaso de Rafael Cansinos Assens. Sevilla, Grficas del sur, 1978, p. 3.
9
Francisco Fuentes Florido: Rafael Cansinos Assens op. cit., p. 20.
10
Guillermo de Torre: Ultrasmo, Existencialismo y Objetivismo en Literatura. Madrid, Guadarrama,
1968, pp. 38-39.
11
Abelardo Linares: Fortuna op. cit., pp. 12-13.
12
Benjamn Jarns: Rafael Cansinos Assens, el poeta de la ternura indeterminada en Molina, Cesar
Antonio (Ed.): Alfar: Revista de Casa Amrica Galicia (1920-1927) Tomo III. La Corua, Ediciones
NS, 1983, p. 32. Corresponde al nmero 32, septiembre de 1923.
4

32

Fui un joven con la psicologa de 1900. Modernista entonces y ultrasta


despus, en espera de toda palabra nueva que nos evite repetir una antigua [...]
mi labor de crtica he reservado toda mi atencin para las estrellas matutinas,
prefirindolas a los soles meridianos, y he lanzado mi grito de gozoso dolor
siempre que una nueva belleza me ha herido, sin callarme con ese srdido
herosmo de otros. No he esperado a que el talento tuviera mayora de edad
para proclamarlo, pues hay que ser generoso de tiempo. En este sentido me
cabe la alegra de haber apresurado las horas enarbolando la bandera del ultra a
la entrada de mi viaducto, que se convirti en una pista de trenes desbocados;
he cambiado el carro de Ezequiel por un Buick 1930. [...] Esto es lo que quiero
hacer flotar por encima de una obra literaria cuya suerte no me interesa y en
cuyas ruinas pondra yo una kermesse13.
Sus tertulias se celebraron fundamentalmente en el madrileo Caf Colonial,
pero tambin tutel otras en El Universal, Maxims, Fornos y en el Caf El Pilar. En La
sagrada cripta de Pombo (1924) Ramn Gmez de la Serna lo llamar renegado de
Pombo, cuando ya estaba instalada la rivalidad entre maestros, tertulias y grupos.
Sus inicios son modernistas. Hacia el 900 es presentado por Pedro Gonzlez
Blanco a Villaespesa, y contacta con los hermanos Machado. Escribe para la revista
Helios (1903) y Renacimiento (1907), entre otras, donde firma sus escritos con su
verdadero nombre, Rafael Cansino14. Esta etapa se considera concluida a partir de sus
colaboraciones en Prometeo (1908-1912), la revista donde Gmez de la Serna habra de
presentar los lineamientos del Futurismo al pblico espaol15. El poema en prosa El
candelabro de los siete brazos (1914), cuyos salmos haban ido apareciendo en
Renacimiento, es considerado su obra de corte modernista ms lograda. Sus escritos de
poca, de gran riqueza ornamental, musicales, con un lxico culto y refinado, la sintaxis
oracional de corte ciceroniano con perodos amplios y numerosas subordinaciones, se
vislumbra tambin en El divino fracaso (1918). Como escritor le interesaron las
criaturas pobres y laceradas, las vidas sombras y las existencias misteriosas 16; sus
novelas carecen casi siempre de accin, precisiones de localizacin y temporalidad.
Cansinos Assens fue el promotor terico, inductor de entusiasmos y maestro del
Ultrasmo, movimiento eclctico y sntesis renovada de estticas miscelneas europeas,
nacido en Espaa como el Postismo. Carlos Garca distingue el yo adoctrinador de
Cansinos de su yo productor, pues en su opinin no ha modificado en lo ms mnimo
el perfil de su atvica personalidad. Y solo bajo el heternimo Juan Las acept
momentneamente algunos prestamos del Ultrasmo, lanzndose con tal nombre a
13

Apndice: palabras de R. Cansinos Assens en: Abelardo Linares: Fortuna op. cit., p. 30.
Cfr. cita 22, donde se explica el motivo de la modificacin del apellido Cansino segn hiptesis del
investigador Abelardo Linares.
15
Fundada por Javier Gmez de la Serna, padre de Ramn, se publicaron treinta y ocho nmeros de esta
revista madrilea a lo largo de sus cuatro aos de vida, entre 1908 y 1912; as se convirti en la
publicacin peridica espaola pionera en la difusin de la literatura extranjera contempornea. En su
vigsimo nmero se presenta la Proclama futurista a los espaoles escrita por Marinetti a solicitud de
Ramn.
16
Francisco Fuentes Florido: Rafael Cansinos Assens op. cit., pp. 16-17.
14

33

pequeos experimentos lricos17. No obstante, bajo ese heternimo, Cansinos produjo


numerosa poesa de factura ultrasta inserta en publicaciones peridicas, aunque no haya
contemplado la iniciativa de editarlas en un volumen, como sucedi con la mayora de
los textos del movimiento18. Francisco Fuentes Florido recogi en su antologa Poesas
y potica del Ultrasmo (1989) buen nmero de ttulos de sus poemas, de considerable
extensin, como El viaducto vido y quieto, La glorieta incitante, El nuevo arte
suerte de ars poetica autobiogrfica, Ultra canem, La mujer y la noche as como
un conjunto de Lirogramas (donde se reconocen motivos del Futurismo y resonancias
blicas del huidobriano Hallali): cuatro con el ttulo Otoo, La maana, La tarde,
Noche, Poema crepuscular, dos titulados Crepsculo, Verano, Domingo,
Invierno, Sueo, Amanecer y poemas en prosa: La belleza cruel y
Transicin, todos ellos publicados en revista Grecia, Cervantes y Ultra. Solo en
Grecia public, al menos, una veintena de poemas, en verso libre alternado con
estructuras anisosilbicas. De manera que es justo considerarlo un integrante ms, a
pesar de la precedencia generacional y de sus albores modernistas. Esto mismo seala el
escritor sevillano a Cesar Arconada, quien en una entrevista le pregunta si su
intervencin directa de los movimientos renovadores haba influido en su obra, a lo que
Cansinos responde que la respuesta es indudablemente afirmativa, dado que:
en las colecciones ultrastas puede usted ver algunos poemas firmados por Jean
Las (sic) que no podra recusar yo. El movimiento V.P. fue acaso la primera
novela ultrasta. Creo que a partir de 1919 mi obra se orea de un hlito de
novedad, que acaso viniera de aquellas almas jvenes que me rodeaban19.
Jorge Schwartz diferencia, en sintona con la distincin elaborada por Carlos
Garca, el Cansinos escrito del Cansinos oral, este ltimo persistente promotor de una
nueva sensibilidad esttica20. As se deduce de las declaraciones de dos de sus
discpulos, Guillermo de Torre y Jorge Luis Borges. El primero manifestaba que su
17

Carlos Garca (Ed.) Correspondencia Rafael Cansinos AssensGuillermo de Torre (1916-1955).


Madrid/ Frankfurt, Iberoamericana/Vervuert, 2004, p. 19. El sentido de calificar de heternimo a Juan Las
deriva de que Cansinos Assens utiliz esa identidad para firmar su produccin de corte vanguardista, que
diverge sustancialmente de aquella que practic durante toda su vida autoral, es decir, de su prosa lrica,
ornamentada, ampulosa y preciosista heredada del Modernismo.
18
En el terreno del libro, los ttulos ultrastas fueron escasos en comparacin con el volumen de
produccin que se puede rastrear en revistas de poca. Mencionamos Imagen (1922) de Gerardo Diego,
Los gozos del ro (1920-1923) de Adriano del Valle, La rueda de color (1923) de Rogelio Buenda,
Hlices (1923) de Guillermo de Torre, Llar ( 1923) de Eduardo de Ontan, La sombrilla japonesa
(1924) de Isaac del Vando Villar, El prestidigitador de los cinco sentidos (1924) de Jacobo Sureda, una
antologa pstuma (1924) de Jos Ciria y Escalante, Viaducto (1925) y otros de los primeros libros de
Gonzlez-Ruano, Bordn (1925) de Manuel de la Pea, Luces de Bengala (1925) de Prez Ferrero, El ala
del sur (1926) de Pedro Garfias, Ancla (1926) de Emilio Mosteiro, Poemas inconexos (1931) de Toms
Luque. No mencionamos, por ahora, los poemarios publicados por los argentinos Jorge Luis Borges,
Norah Lange, Eduardo Gonzlez Lanuza, Roberto Ortelli, Leopoldo Marechal, o el polaco Tadeusz
Peiper.
19
Cesar M. Arconada: Figuras en proyeccin en Rafael Cansinos Assens: El movimiento V.P. Madrid,
Peralta Ediciones, 1978, p.265. Publicada originariamente en La Gaceta Literaria, Madrid, 15 de junio de
1929.

34

influjo no radicaba propiamente en la obra, sino en su actitud de incitador literario de


los ms jvenes, y el segundo declar que haba conocido en Madrid a un hombre que
sigo considerando quizs menos por su escritura que por el recuerdo de sus dilogos y
eligi llamarse discpulo de su dilogo, su sonrisa, sus silencios21.

20

Jorge Schwartz: Cansinos Assens y Borges: un vnculo (anti)vanguardista? en Sebastian Neumeister


(Coord.): Actas del IX Congreso de la Asociacin Internacional de Hispanistas. Frankfurt am Main,
Vervuert, 1989, Tomo II, p.711.
21
Min da Rocha e Silva, Elza (Ed.) Borges em So Paulo en Boletn Bibliogrfico-Biblioteca Mario
de Andrade. Nmero especial dedicado a Jorge Luis Borges, vol. 45, 1984, p.16.

35

Imgenes 2 y 3. Fotografas del cuaderno autgrafo de Norah Lange titulado


Oasis, con poemas de la etapa ultrasta de Norah Lange (fechados a partir
de 1922), algunos de cuyos poemas integraran aos despus La calle de la
tarde (1925). Aqu se puede leer un elenco de escritores a los que la joven ha
enviado libros (no seala ttulo) entre los cuales hallamos el nombre de
Cansinos Assens (gentileza de Susana Lange):

Cansinos ha recogido y ordenado su crtica literaria en volmenes, como es el


caso de La nueva literatura (1917-1927) o Los temas literarios y su interpretacin
(1924), donde recopila los artculos desperdigados en las citadas revistas modernistas y
ultrastas, as como de los peridicos donde colabor (La Tribuna, Correspondencia de
Espaa, Los Lunes de El Imparcial en el que sustituy como crtico al mallorqun
Gabriel Alomar o Libertad). La recepcin de su obra crtica ha sido tardamente
revalorizada, incentivada en parte por la labor de su nico hijo, Rafael Manuel
Cansinos, quien ha ordenado el archivo Rafael Cansinos Assens (ARCA) trasladado
entre 2009 y 2010 de Madrid a Sevilla. Tambin ha republicado buena parte de los
textos de su padre que haban quedado plasmados en ediciones nicas de los aos 20.
Bautizado prsident Dada por Tristan Tzara en 1920, Cansinos public
asiduamente, dirigi o coordin revistas que fueron plataformas indispensables del
Ultrasmo como Los Quijotes (1915-1918), considerada habitualmente pre-ultrasta;
Cervantes (1916-1920); Grecia (1918-1920); Ultra (1921-1922) y Cosmpolis (19191922), pero tambin escribi para la sevillana y andalucista Btica (1913-1917); la
revista semanal ilustrada Centauro (1924) de Albacete; la humorstica Flirt (19221925); la publicacin barcelonesa tutelada por los contertulios del Atenello de
LHospitalet, Mundo Ibrico (1927), y la revista popular ilustrada Mundo Grfico
36

(1911-1938) de Madrid. Cansinos fue prolfico en la narrativa; public una treintena de


nouvelles y ms de veinte ensayos, mientras que en el territorio del cuento destaca su
recopilacin El llanto irisado (1924).
Una coincidencia que lo acerc a un Borges devoto es el hebrasmo que ambos
se empearon en inventar/consolidar como parte de su genealoga. Cansinos y Borges,
ambos gentiles, ambos descubridores de (posibles) ascendientes conversos
(Cansinos/Acevedo), ambos conscientes, orgullosos portadores de esta (probable)
herencia judaica en ambientes no siempre favorables a tal postura 22, seala Edna
Aizenberg. El judasmo de Cansinos es, ante todo, un judasmo literario, una mscara
ajustada a su personalidad, algo en lo que Cansinos puso toda su pasin, y toda su
juguetona irona, pero, desde luego, una hermosa leyenda 23. El escritor sevillano haba
realizado una activa campaa reivindicatoria de los judos sefardes, haba colaborado
en revistas sefardes de Estambul y Salnica, aprendido el hebreo y el yiddish, y en su
obra abundan ttulos que hacen referencia al tema (El candelabro de los siete brazos,
Espaa y los judos espaoles, Las bellezas del Talmud, Cuentos judos
contemporneos, Las luminarias de Hanukah, El amor en el Cantar de los Cantares,
etc.). Su inters por la cultura y la raza juda oper como sincdoque de su condicin: se
afirm y crey que Cansinos era judo como corolario de su simpata por este pueblo.
Francisco Fuentes Florido rastrea la historia familiar del escritor y confronta los dichos
del escritor argentino Cesar Tiempo, quien en una revista parisina, Cuadernos, se haba
esmerado en demostrar el abolengo judo de los Cansinos a partir del sondeo de algunos
personajes ilustres que portaron idntico apellido, como el poeta Abraham Ben Jacob
Cansinos, que viva en Orn en el siglo XVIII, o la actriz Rita Hayworth, que se llam
realmente Margarita Cansinos y descenda de los Cansinos expulsados de Espaa en
1942:
Aun aceptando el origen judo del apellido lo cierto es que los antepasados de
Rafael Cansinos Assens llegaron en el siglo XIII a Sevilla [...], con el paso del
tiempo haba perdido la S final. [...] Las primeras colaboraciones de nuestro
escritor estn firmadas con el nombre de Rafael Cansino. El que ms tarde
aadiese la S puede indicar tanto que, fiel a sus orgenes, quiso restituir a su
nombre la grafa original como que estaba cansado de la presumible broma de
que llamasen a su estilo lrico un tanto desmayado, estilo cansino24.
Respecto del abolengo judo del escritor, en junio de 1925 fue objeto de
discusin en el foro de la Real Academia de la Lengua: se dudaba si otorgarle o no el
Premio Chirel por su labor crtica, pues algunos consideraban improcedente otorgar a un
escritor hebreo un galardn instituido por una persona catlica como el barn que
inspiraba el premio. Cansinos Assens debi demostrar que era oficialmente catlico
22

Edna Aizenberg: Cansinos Assens y Borges: en busca del vnculo judaico en Revista
Iberoamericana, Nros. 112-113, 1980, pp. 533-544.
23
Abelardo Linares: Fortuna op. cit., pp. 17-18.
24
Ibd, p. 16.

37

ofreciendo su partida de bautismo, aunque ya haba negado su origen hebreo en una


carta de rplica a Juan Gonzlez Olmedilla, publicada en El Mercurio Literario el 5 de
febrero de 192525.
El escritor aade algo ms a los motivos de esta querella racial volcada hacia su
persona:
mis amistades pblicas con la raza israelita, que me han valido un anatema
honroso, y que yo considero una de las cosas ms puras y bellas de mi vida. Me
enorgullezco de haber escrito libros que puede haber contribuido a que sea
mejor conocida y estimada entre nosotros el alma de una raza de mrtires y de
poetas que ha dado al Mundo tan grandes figuras26.
La atraccin sin pertenencia real que el pueblo judo ejerci sobre Cansinos la
inmortaliza Borges en un poema elegaco dedicado a su maestro, en un libro publicado
el ao de su muerte, El otro, el mismo (1964):

La imagen de aquel pueblo lapidado


Y execrado, inmortal en su agona,
En las negras vigilias lo atraa
Con una suerte de terror sagrado.
Bebi como quien bebe un hondo vino
Los Salmos y el Cantar de la Escritura
Y sinti que era suya esa dulzura
Y sinti que era suyo aquel destino.
Lo llamaba Israel. ntimamente
La oy Cansinos como oy el profeta
En la secreta cumbre la secreta
Voz del Seor desde la zarza ardiente.
Acompeme siempre su memoria;
Las otras cosas las dir la gloria27.
Aqu asoma una de las afinidades y aristas en comn con el escritor argentino.
En las cartas que Jorge Luis Borges enva en la dcada del 20 a su amigo judo Maurice
Abramowicz, lo informa de que la familia materna de los Acevedo era sefard (judos
portugueses conversos) y llega a llamarlo hermano en la raza y el Ultrasmo. Tambin
afirma que Si uno no es griego o espaol, la nica manera de tener un poco de cultura
en los huesos es ser judo como t. O italiano o moro. (Los espaoles somos medio
moros, sobre todo los andaluces). Yo tengo antepasados de Crdoba y Mlaga. 28 El
25

Francisco Fuentes Florido: Rafael Cansinos Assens op. cit., pp. 2-3.
Apndice: palabras de R. Cansinos Assens en: Abelardo Linares: Fortuna op. cit., pp. 31.
27
Jorge Luis Borges: Obra potica. Madrid/Buenos Aires, Alianza/Emec, 1972, p. 228. Borges le ha
dedicado otro poema a su maestro en Luna de enfrente (1925), en el que evoca las caminatas compartidas
hasta el Viaducto.
28
Jorge Luis Borges: Cartas del fervor. Correspondencia con Maurice Abramowicz y Jacobo Sureda
(1919-1928). Barcelona, Galaxia Gutemberg-Crculo de lectores-Emec, 1999, pp. 22-23.
26

38

hecho de que Cansinos Assens hubiera reivindicado tambin su origen judo pudo
contribuir quizs a utilizar a sus antepasados como un tema literario ms, como lo
emple su seguidor.
Si existieron numerosos crticos mordaces, en el camino de la reivindicacin del
maestro se alzaron voces contrarias. Borges se propuso desquitar con admiracin
vocinglera la indiferencia innumerable del mundo y prometer a quienes examinen sus
libros, la ms intensa y asombrosa de las emociones estticas 29. Otro homenaje de un
antiguo discpulo, Gerardo Diego (1896-1987), es su poema Zodaco, dedicado al
Apstol y publicado en Evasin. Recordemos que fue Diego una de las pocas personas
que asisti al entierro del escritor sevillano, a pesar de haber salido de las filas del
Ultrasmo con bastante celeridad por adopcin llana del creacionismo huidobriano tras
las polmicas que se desataron entre el chileno y los vanguardistas espaoles:
Zodiaco. Banda de Geos.
Cruces. Medallas. Trofeos.
Gira lenta la correa
De la elptica polea.
Se inclina en bello viraje.
Vuela sobre el paralaje.
Blancas teoras de estrellas,
Las ms firmes, las ms bellas.
Las doce constelaciones
Enlazadas en las manos
Cantan celestes canciones
Que no entienden los humanos.
Oh corona sideral,
Inocente y virginal.
Los coluros y los trpicos
Son aros, vacuos, utpicos.
T cies de invierno a invierno
Amoroso, mi planeta.
T, zodiaco, eres eterno.
A ti te canta el poeta30.
En 1964 Gerardo Diego escribe una necrolgica donde expresa un juicio de
valor acerca del perfil jnico de Cansinos y se decanta por la versin que autentica la
trayectoria del escritor como exponente modernista:
Cansinos, y tardamos los ultrastas y creacionistas en darnos cuenta tal era
nuestro entusiasmo y nuestra gratitud al maestro sevillano, no crea
29

Jorge Luis Borges: Definicin de Cansinos Assens en Inquisiciones. Madrid, Alianza, p. 54.
Gerardo Diego: Evasin II. Caracas, Lrica Hispana Nro. 190, 1958, p. 19. De este libro, dir Gerardo
Diego en el prlogo de la citada edicin, bastante posterior a la fecha de escritura: Yo creo que Evasin
es libro, aunque remoto, interesante, lleno de ilusin juvenil y rico en promesas que en parte luego no se
cumplieron. Es lo que pasa siempre y ms cuando coincide la juventud con un movimiento como el
Ultra.
30

39

verdaderamente en el arte nuevo. En el fondo, Cansinos era un modernista, y


esto explica el inters que ha logrado mantener siempre vivo entre los poetas
de Amrica, mientras que los de Espaa pronto e injustamente le olvidaron31.
En Alfar son numerosos los homenajes pictricos y retratos que le dedica el
pintor uruguayo Rafael Barradas (en Alfar Nro. 35, correspondiente a diciembre de
1923, pgina 145; en Alfar Nro. 36, correspondiente a enero de 1924, pgina 191, entre
otros). En su artculo La nueva lrica y la revista Cervantes Adriano del Valle (18951957) festeja la flamante incorporacin de Cansinos a la direccin de la revista mensual
Cervantes, abandonada por Andrs Gonzlez Blanco, con estas palabras:
Rafael Cansinos Assens, el evanglico maestro de nuestra literatura
contempornea, ha sido el escritor designado para presidir el prestigiossimo
comit de redaccin [...]. Estas palabras que mi fraternal corifesmo literario
hacia Cansinos Assens me dicta estn justificadas por la prdiga y valiosa labor
de hermenutica realizada por el joven maestro al darnos a conocer el fruto de
sus exploraciones por las selvas fabulosas del Arte nuevo, [...] Gracias a la
generosidad franciscana de Cansinos Assens, el Adelantado ms lrico y
avizorante de cuantos atalayan desde los Pirineos espirituales de nuestra
Repblica de las Letras32.
Seal de la sagrada admiracin que despert entre la juventud fue el hecho de
que prcticamente todos los adeptos del movimiento le dedicaran poemas; adems de
los citados, lo hicieron Guillermo de Torre (1900-1971) y Juan Larrea (1895-1980), que
ms tarde desdijeron la esttica promovida por su maestro.
A pesar de todo, hoy, el padre del Ultrasmo se perfila cada vez con mayor
nitidez como una figura indispensable para comprender a la par que Ramn la
transicin del Modernismo a la vanguardia en Espaa e Hispanoamrica.

1.2. Categoras de la metaficcin


A principios de la dcada del 20, desde las pginas de Revista de Occidente,
opinaba apocalpticamente Antonio Espina que el poeta contemporneo, al no encontrar
en el medio sustancias nutricias que asimilar, se devoraba a s mismo entregado a una
lamentable autofagia: El libro y la autorreferencia sustituyen a la vida original. Los
intelectuales, hombres de ciudad e inevitablemente de negocios, se alejan de la
naturaleza33. Es frecuente encontrar, hasta constituir un tpico vanguardista, la novela
31

Gerardo Diego: Cansinos Assens en ndice de Artes y Letras Nro. 186, julio-agosto de 1964, p. 15.
Adriano del Valle: La nueva lrica y la revista Cervantes en Grecia Nro. 12, 1 de abril de 1999, pp.
76-77.
33
Antonio Espina: Ivan Goll, Les cinq continents. Anthologie mondiale de posie contemporaine en
Revista de Occidente, Nro. I, julio-septiembre de 1923, p. 249.
32

40

que reflexiona sobre el novelar, el personaje que se sabe parte de una obra, la digresin
para pensar el arte, debido a que:
La continua presencia del debate sobre el arte al interior de la obra de
vanguardia concierne al cambio en el concepto mismo de representatividad.
Los abundantes manifiestos y proclamas que caracterizan a estos movimientos
resultan, al parecer, insuficientes para una actitud fuertemente contestataria e
iconoclasta: el debate escapa de los textos programticos hacia la obra de
ficcin34.
Las estrategias de representacin en la narrativa de vanguardia iberoamericana
varan, desde ejemplos palmarios (escritores como Macedonio Fernndez han llegado a
ser caracterizados como metaficticios) hasta autores menos evidentes en la
autorrepresentacin, como Efrn Hernndez o Benjamn Jarns35.
Seala Domingo Rdenas de Moya que es precisamente durante los aos veinte
y de modo especial desde 1926 hasta 1930-1931 cuando estuvo en marcha una
empresa de desmantelamiento de la herencia realista decimonnica que, prosiguiendo la
labor de derribo iniciada por la generacin precedente, congreg a la prctica totalidad
de los escritores jvenes. En la desarticulacin de una frmula marchita todos
estuvieron de acuerdo, pero no as en la ruta que haba que seguir una vez derruido el
pasado36. El inters por centrarnos en la narrativa obedece a que este gnero, durante la
dcada del 20, ha sido estudiado solo superficialmente, y casi siempre con prejuicios
nacidos a raz de las polmicas sobre la deshumanizacin del arte, aunque los antlogos
anglosajones Ramn Buckley y John Crispin acotan los aos ms crticos entre 1925
(ao en que se public el famoso ensayo orteguiano) y 1935. Nosotros consideramos
que la brecha merece ampliarse y anticiparse hasta incluir a la generacin ultrasta el
escaso inters suscitado por las cansinianas El movimiento V.P. (1921) o La huelga de
los poetas (1921) es un ejemplo flagrante. Por influencia de Ortega, se consider que
la cualidad ms notoria del nuevo arte europeo, de la inmediata posguerra, era su
divorcio de la realidad humana; algunos literatos espaoles contemporneos como
Eugenio de Nora consideraron que la indudable capacidad de algunos prosistas se vea
34

Yanna Hadatty Mora, Yanna: Autofagia y narracin. Estrategias de representacin en la narrativa


iberoamericana de vanguardia (1922-1935). Madrid-Frankfurt am Main, Iberoamericana-Vervuert, 2003,
p. 69.
35
Los autores sealados ponen en prctica diversas estrategias metafictivas. Para Yanna Haddaty Mora
son ejemplos de abismacin en el enunciado novelas como Paula y Paulita (1932) o El profesor intil
(1926), de Benjamn Jarns, donde a la autorreferencia permanente se suma el procedimiento de
intertextualidad. La abismacin asoma tambin en el cuento Santa Teresa, inserto en la antologa El
seor de palo (1932) del autor mexicano Efrn Hernndez; tales obras incorporan relatos tradicionales y
referencias externas verdicas con el objetivo de resignificarlas. Caso extremo es el del argentino
Macedonio Fernndez, donde en una novela que le demand ms de veinte aos de redaccin como
Museo de la novela de la eterna (comenz a idearla en 1928 y su primera edicin, pstuma, data de
1967), el procedimiento metaficcional constituye el esqueleto del libro en tanto se trata de una serie de
prlogos a una novela siempre prometida pero nunca escrita.
36
Domingo Rdenas de Moya: Los espejos del novelista. Modernismo y autorreferencia en la novela
vanguardista espaola. Barcelona, Pennsula, 1998, p. 113.

41

mermada por el deportismo de la despreocupada esttica vanguardista, por lo que sus


textos no pasaban de ser ejercicios de virtuosismo artstico:
El arte, apartado de la vida, adquira entidad propia. Se purificaba, porque al
perder la ganga humana se haca solo arte; por otra parte, liberado de su
papel trascendental, se converta en mero juego. Partiendo de este anlisis, que
se suele considerar como una especie de manifiesto, la crtica ha sugerido
como dogma que la literatura de los prosistas de los aos veinte la mayora de
ellos discpulos de Ortega fue, por naturaleza, asptica e intrascendente37.
Buckley y Crispin se proponen, en su libro precursor, trazar dos curvas, una
ascendente y otra descendente, para marcar dos fases del vanguardismo:
La primera se caracteriza por el entusiasmo y la fe de los vanguardistas en el
mundo moderno y en todos sus logros y consecuencias. Entusiasmo y fe
heredados de las ideas futuristas de Marinetti y expresados por medio de
imgenes de estirpe gongorista. La prosa vanguardista de Ayala, ms que
cualquier otra, deja ver el intento de cazar nuevas perspectivas. Su ritmo es
nervioso y su estructura fragmentada. Ms que una narracin, el autor nos
ofrece un continuo atropello de imgenes futuristas y gongorinas y de
gregueras38.
Los anglosajones incluyen en esta lnea ascendente la novela El boxeador y un
ngel (1929) de Francisco Ayala (1906-2009), ttulos de Benjamn Jarns (1888-1949)
como Vspera del gozo (1926) y el ya citado El profesor intil (1926), as como la
autorreferencial Pjaro Pinto (1927) en que autor y personaje dialogan y Luna de
copas (1929) de Antonio Espina (1894-1972), o la prosa temprana de Pedro Salinas
(1981-1951). Para la curva descendente proponen dos novelas de Ayala y Obregn,
cuyos protagonistas nos muestran los callejones sin salida a los que han llegado
siguiendo el reclamo del mundo moderno: Cazador en el alba (1930), rika ante el
invierno (1930) y Hermes en la va pblica (1934), pues todas ellas presentan una
visin que niega claramente el inicial optimismo de la vanguardia 39. Sin embargo, la
precocidad admirable de El movimiento V.P. la habilitan a ser inserta en esta curva
descendente, pero nueve aos antes: es la novela del desengao ultrasta en pleno fervor
ultrasta, en que el discurso del Futurismo ya figura caricaturizado en boca de
personajes que se tornan incomprensiblemente anacrnicos (como El Poeta ms
Joven/Guillermo de Torre o El Poeta Subjetivo/Cesar A. Comet).

37

Ramn Buckley y John Crispin: Los vanguardistas espaoles (1925-1935). Madrid, Alianza, 1973, p.

8.
38
39

Ibd., p. 63.
Ibd., p. 63.

42

En Espaa ser Jos Daz Fernndez (1898-1941) quien iniciar la tendencia


social que marc un viraje en el vanguardismo 40. Lo har con El blocao (1928), relato
de tesis pacifista sobre la campaa de Marruecos, mientras que en La Venus mecnica
(1929):
utiliza un estilo metafrico y el fragmentarismo propios de las tcnicas
vanguardistas, pero da a su novela una clara intencin de crtica social y hasta
revolucionaria. [...] Los ensayos reunidos bajo el ttulo El nuevo romanticismo
(1930) ofrecen un anlisis penetrante del estado de crisis en que se encuentra la
vanguardia a fines de los aos veinte. Apunta como posible nueva direccin de
la vanguardia una literatura de compromiso, destinada a ser instrumento de
reforma social. Daz Fernndez es, pues, una figura de transicin entre la
tendencia vanguardista pura y la nueva ola de literatura social representada por
autores como Ramn Sender y Zugazagoitia41.
El tipo de relato predominante en la narrativa de vanguardia que Buckley y
Crispin ubicaran en la curva ascendente es el llamado metafictivo o metaficticio, es
decir, una narracin que habla de otra narracin. El procedimiento de construccin
metaliteraria, de larga data, haba sido adoptado en obras como El asno de oro de
Apuleyo, El Decamern de Boccaccio, Las mil y una noches o El libro del conde
Lucanor: La silueta del novelista y su novela invaden el espacio que antes perteneca al
camino o a la pintura del personaje, y el espejo que es la propia novela acaba
reflejndose, abismticamente, a s mismo42.
Para establecer cules son las clases ms frecuentes de metaficcin en la
narrativa de vanguardia (y las incorporadas en las novelas de Cansinos, Lange y
Marechal) se torna necesario distinguir cualquier tipo de metarrelato de la abismacin
propiamente dicha, que es la que nos interesa. Solo hablaremos de puesta en abismo,
abismacin, especularidad o duplicacin interior si existe una analoga entre la
situacin del personaje y la del narrador, entre el contenido del relato-marco y el del
relato intercalado43. El trmino, tomado del francs mise en abyme, empleado en
literatura a partir de una reflexin del escritor Andr Gide, proviene originalmente de la
herldica: al interior del escudo puede hallarse otro escudo, que se encuentra abismado
en relacin con el primero.
Tomando como base la teora sobre la abismacin propuesta por Lucien
Dllenbach en El relato especular (1991), la narrativa de vanguardia hace una
40

El escritor salmantino form parte de un batalln destinado a Marruecos en su juventud, vivencia que
originar las crnicas y relatos incluidos en El blocao. Su rebelin contra la dictadura de Primo de Rivera
lo conducir a prisin tras ser acusado de organizar reuniones clandestinas. Funda con otros izquierdistas,
en 1927, la revista Post-guerra, colabora en Accin Republicana. Adems de su novela La Venus
mecnica, destaca el volumen de ensayos El nuevo romanticismo (1930). Fue diputado del Partido
Radical Socialista y del Frente Popular.
41
Ibd., pp. 421-422.
42
Domingo Rdenas de Moya: Los espejos op. cit., pp. 11-12.
43
Lucien Dllenbach: El relato especular. Madrid, Visor, 1991, p. 24.

43

apropiacin particular de la misma: puede tratar la novela dentro de la novela, la


novela de la novela, la novela del novelista y la novela de la novela de la novela.
Nos interesa sealar que la abismacin se puede adscribir a tres modos diversos: de lo
enunciado, de la enunciacin y del cdigo.
Respecto del primero, Hadatty Mora lo llama relato dentro del relato (con o sin
coincidencia temporal) y se trata en una cita de contenido o resumen intertextual, pues
condensa o cita la materia de un relato, de manera que constituye un enunciado que
refiere a otro enunciado, dando lugar a una repeticin interna44. Lo ejemplificamos con
la novela Adn Buenosayres (1948), en cuyo interior Leopoldo Marechal cita versos de
sus poemarios Das como flechas (1926) y Odas para el hombre y para la mujer (1929),
resignificados veinte aos ms tarde. Tambin Jarns incorpora este modo en su novela
Paula y Paulita (1929), con la inclusin de la historia del seor feudal en el interior del
argumento en primer grado. As, la ficcin narrativa acumula propiedades de iteracin y
del enunciado en segundo grado, dialoga consigo misma y suministra un aparato de
auto-interpretacin.
Un segundo modo de abismacin es el de la enunciacin, que se despliega
cuando un relato interno da cuenta de dar cuenta (cuenta cmo se construye). No tiene
expresin en el texto, por lo que para asomar necesita combinarse con la abismacin de
lo enunciado45. Refleja la relacin entre arte y realidad, entre momento de produccin y
creacin definitiva del objeto artstico. Este modo es utilizado por el vanguardista
ecuatoriano Pablo Palacio (1906-1947) en Dbora (1927), cuando un narrador-autor
interpela a su personaje durante el proceso de creacin de la novela46.
El tercer modo es el de la abismacin en el cdigo, o tambin llamada
abismacin metatextual, de la que El movimiento V.P. es un ejemplo acabado (como
tambin Adn Buenosayres). Implica una potica ficcionalizada y se combina con la
abismacin de lo enunciado. Para pertenecer a esta categora, la ficcin puede
incorporar:
algn (a) arte potico, algn (b) debate esttico, algn (c) manifiesto, algn (d)
credo, o alguna (e) indicacin sobre la finalidad que el productor asigna a la
obra o la que la obra as misma se asigna [...] mientras esto sea lo
suficientemente visible como para que el reflejo metatextual pueda operar a
guisa de instrucciones de uso47.
44

Yanna Hadatty Mora: Autofagia op. cit., p. 54.


Ibd., p.55.
46
Pablo Palacio, escritor lojano que inaugur la vanguardia narrativa en su pas y se distanci de los
temas literarios de sus contemporneos (realismo socialista del Grupo de Guayaquil, indigenismo del
Grupo de Quito). Entre sus obras ms destacadas encontramos la antologa de cuentos Un hombre muerto
a puntapis (1927) y Vida del ahorcado (1932). En la novela Dbora (1927) un narrador-autor interpela a
su personaje a lo largo del proceso de invencin de la obra, dando cuenta del procedimiento de
abismacin en la enunciacin.
47
Lucien Dllenbach: El relato op. cit., pp. 121-122.
45

44

De la (a) a la (e), todos los elementos de la abismacin metatextual convergen en


la novela cansiniana, que despliega de manera combinada distintas abismaciones con el
objetivo de habilitar la discusin al interior de la ficcin sobre la pugna entre la esttica
de vanguardia y su rechazo, que no es otra cosa que la duda perenne que tiene El Poeta
de los Mil Aos/Rafael Cansinos Assens durante toda la novela, y que se corresponde
biogrficamente con las dos facetas literarias del andaluz, ya sealadas48.
El movimiento V.P. alude constantemente a una realidad extratextual los aos de
gestacin y madurez del Ultrasmo de modo que cada captulo funciona como una
suerte de exfora, es decir, de instruccin de bsqueda hacia la biblioteca de la
Historia de la Literatura Espaola de la que goza el lector.
Por ltimo, sealamos que las estrategias de autorreferencia y autofagia no son
exclusivas de la literatura, sino que penetran diversas artes; como botn de muestra
citamos El escultor (1931) y La Musa (1935) de Pablo Picasso, o Esto no es una pipa
(1928-1929), de Ren Magritte49.

1.3. Recepcin de una palinodia ultraica: El movimiento V.P.


Una componente esencial en la metfora misma, tal
como la emplea Cansinos, es el humor. Tambin lo
enorme supone una ruptura con el cisne.
Juan Manuel Bonet, Prlogo a El movimiento V.P.

Si algo caracteriz la produccin narrativa y ensaystica de Rafael Cansinos


Assens fue la insercin de pizcas autobiogrficas y de ancdotas en clave, como sucede
en La novela de un literato. (Hombres-Ideas-Escenas-Efemrides-Ancdotas) (19141921), El divino fracaso (1918), La huelga de los poetas (1921), El movimiento V.P.
(1921) y otros textos an inditos, segn seala su hijo en la pgina de la Fundacin

48

En tanto potica ficcionalizada, la abismacin en el cdigo que identificamos en El movimiento V.P.


incluye la expresin de un arte potico (el Movimiento V.P./Ultrasmo), un debate esttico (con el
Creacionismo, encarnado en el personaje de Renato/Huidobro, y con el Futurismo, cuyos violentos
artistas componen el llamado movimiento V.P. reforzado), un manifiesto (en el captulo III se narra la
redaccin del Manifiesto V.P., que se corresponde con el Manifiesto Ultrasta publicado en revista
Grecia en marzo de 1919), un credo (el llamado recortismo) y una indicacin sobre la finalidad que el
productor asigna a la obra (combatir la literatura modernista y el prejuicio de la raza, como sostiene el
Poeta de los Mil Aos).
49
En su cuadro La musa, Picasso apela al procedimiento de puesta en abismo pictrica (cuadro dentro del
cuadro) pero haciendo uso de la desrealizacin post-cubista, mientras que la estrategia de autorreferencia
que emplea Magritte en Esto no es una pipa es aquella de plantear el debate sobre el arte en el interior de
la propia obra de vanguardia: el mensaje advierte sobre la ilusin de referencialidad de lo representado en
el cuadro.

45

ARCA50. Los ltimos tres ttulos citados, de corte narrativo, tienen como asunto la vida
del escritor, los gozos y sombras de su actividad51.
Origen de la dispora ultraica, novela visionaria de la desilusin con balance
prematuro, profeca autocumplida especialmente, por su final, primera novela de la
vanguardia espaola. Todas estas descripciones cuadraran para definir El movimiento
V.P. Para Juan Manuel Bonet hace figura de trabajo aislado, de extraa nsula, en la
literatura espaola de su momento [...] Pseudonovela fallida y sin gracia la llama un
huidobrista de ignorante saber. Otros Ramn, Guillermo de Torre al verse
directamente aludidos se decidieron por el olvido52. Hay que decir que Torre en
realidad contesta parcialmente a Cansinos desde las pginas de Cosmpolis, con su
artculo titulado Los espejos curvos de un humorista forzado, publicado en agosto de
1922, donde refleja la repercusin que ha tenido en el joven grupo la manera en que el
inductor de entusiasmos flagela a sus recientes discpulos53. Uno de los ex ultrastas
que no callar ser Pedro Garfias, quien aos ms tarde calificara al libro de
cnicamente desgraciado54.

Imagen 4. Portada de la edicin prncipe de El movimiento V.P. Madrid,


Editorial Mundo Latino, 1921. El diseo del artista plstico Alberto Daz
incorpora un elemento clave de la modernolatra futurista, la hlice, as como
la simblica figura del aviador, quien de la mano de la tcnica ser capaz de
fundar un nuevo arte de ver
50

Fundacin-Archivo Rafael Cansinos Assens: www.cansinos.org


Andrs Soria Olmedo: Vanguardismo y crtica literaria en Espaa (1910-1930). Madrid, Istmo, 1988,
pp. 46.
52
Juan Manuel Bonet: Fragmentos sobre Rafael Cansinos Assens y El movimiento V.P. en El
movimiento op. cit., p. 21.
53
Jos Mara Barrera Lpez: La revista Grecia y las primeras vanguardias. Sevilla, Ediciones Alfar,
1997, p. 13.
54
Pedro Garfias: La voz de otros das. El Ultrasmo I en El Heraldo de Madrid, 29 de marzo de 1934,
p. 17.
51

46

En La huelga de los poetas, reeditada por ARCA en 2010, el andaluz reconstruye


el universo de la bohemia madrilea del primer cuarto de siglo y desarrolla una galera
de retratos (Francisco Villaespesa, Rubn Daro, Juan Ramn Jimnez, los hermanos
Machado, Ramn Gmez de la Serna, Enrique Jardiel Poncela, entre otros). Es esta una
obra que se ha emparejado con El movimiento V.P. por su clara abismacin, aunque en
La huelga de los poetas el drama social deja menos espacio para el humor, y el rubro
elegido para sus protagonistas no es el potico sino el periodstico.
Aunque no sabemos a ciencia cierta cundo comienza Cansinos a incubar el
argumento de su obra, la correspondencia epistolar conservada del perodo 1916-1955
entre Guillermo de Torre y l que al da de hoy est integrada por 89 misivas en ambas
direcciones, ilumina trasfondos y entretelones del movimiento ultrasta. El periplo de
las cartas nos permite:
seguir desde dentro el proceso de gestacin del Ultrasmo, desde que Torre lo
menciona por primera vez en carta a Cansinos de enero de 1917. [...] Del
intercambio epistolar surge asimismo, con inusual claridad, el momento preciso
en que Cansinos decide desentenderse definitivamente del Ultrasmo y su
pesada carga (carta nmero 66, de agosto de 1921). Otro de los temas que se
transparentan en esta correspondencia es la polmica entre Guillermo de Torre
y Vicente Huidobro o, si se prefiere, entre el Ultrasmo y el creacionismo55.
De modo que la publicacin de la novela y el desinters de Cansinos por el
movimiento que haba fundado, evidenciado en el intercambio epistolar, demuestran ser
simultneos. Hacia 1923 ya haban desaparecido los principales rganos de difusin del
grupo, como Ultra de Madrid y Tableros. Con el correr de los aos, su tertulia, ya
menos resplandeciente y trasladada al Universal la frecuentan novelistas de vanguardia
seducidos por la causa proletaria, como Arderus, Daz Fernndez, Arconada y Sender56.
Novela-palinodia, El movimiento V.P. se convirti en la retractacin pblica de
los pilares de la esttica ultrasta por su propio idelogo (su recepcin result, as, ms
amarga). Los nombres de sus personajes han sido elegidos segn un determinismo
onomstico que los hace predecibles, ms aun cuando despejamos las dudas acerca de
su identidad real por alusiones fsicas, psicolgicas o literarias. La sorpresa sobre la
retrica empleada en la obra se transparenta en las declaraciones de Guillermo de Torre,
quien dcadas ms tarde juzgar as la stira novelesca del Ultrasmo:
por sus pginas haca desfilar una serie de personajes vagamente alegricos al
principio, despus francamente caricaturescos. El ms recognoscible (ya que
mi contrafigura con el nombre, hoy envidiable, de El poeta ms joven, estaba
55

Carlos Garca (Ed.) Correspondencia Rafael Cansinos AssensGuillermo de Torre (1916-1955).


Madrid/ Frankfurt, Iberoamericana/Vervuert, 2004, p. 9.
56
Juan Manuel Bonet: Fragmentos sobre Rafael Cansinos Assens y El movimiento V.P. en El
movimiento op. cit., pp. 16-17.

47

surcada de rasgos excesivo que apenas nadie hubiera podido identificarme)


vena a ser el propio autor bajo el seudnimo El poeta de los mil aos,
especie de Jano de dos caras, una de ellas la ms veraz, desde luego
orientada hacia las melopeas del Talmud, la otra postiza u ocasional hacia los
estridores del mundo maquinstico. Ahora bien, lo curioso es que la misma
retrica que Cansinos Assens haba ensayado poco antes para explicar
tericamente la nueva lrica, resurga en El movimiento V.P. con la ligera
variante de un tono burlesco o unas imgenes grotescamente exageradas,
puestas en boca de los muecos de farsa57.
Si por un lado Cansinos se encuentra entre los fundadores del movimiento, por
el otro se convertir rpidamente en su mejor (o peor) crtico tal vez el primero, el
ms virulento y el ms creativo a travs de obra 58. Seala Estrella Czar que son
raras las veces en que nuestro crtico se permite una broma mordaz, pues en su caso el
comentario frvolo viene a ser sustituido por la indagacin minuciosa en la obra 59, con
lo que caracteriza su crtica como tolerante, humana, benvola, en conexin con la idea
de comprensin, aunque reconoce que, paradjicamente, poda ser un perfecto maestro
en el uso del humor erosivo como puede verse en las pginas de La novela de un
literato o, sobre todo, en El movimiento V.P60. Ser a travs de la radicalidad de la
ficcin donde Cansinos Assens canalizar de manera magistral la irona y la burla que
no haban tenido lugar en su prosa crtica.

1.4. Aventura-orden/reaccin-renovacin
En arte solamente hay
revolucionarios y plagiarios.
Eugne Henri Paul Gauguin

Para entender la reaccin que el Ultrasmo desencaden en el horizonte de


expectativas literarias de su poca apelaremos a un binomio conceptual forjado por su
ms fervoroso animador, historiador y propagandista, Guillermo de Torre, en un texto
de 1943, que podr servirnos de puerta de acceso: los conceptos de aventura y orden.
En su definicin salta a la vista la actitud que lo caracteriz, en contraste con la
adoptada ms tarde por los escritores del 27:
El espritu literario creador logra vencer en la noche de cada poca la mueca
del cansancio histrico, retrotrayndose [...] a una especie de status nascendi.
Una de esas maneras consiste en lanzarse aguerrida, temerariamente, hacia lo
desconocido, cara al espacio virgen, rompiendo todas las amarras tradicionales,
57

Guillermo de Torre: Ultrasmo op. cit., p. 135.


Jorge Schwartz: Cansinos Assens art. cit., p. 714.
59
Ernesto Estrella Czar: Cansinos Assens op. cit., p. 134.
60
Ibd.
58

48

despus de haber decretado la abolicin de la memoria, ambicionando un


neomorfismo total. La segunda se realiza en la actitud opuesta: alzndose con
radical negativismo frente a lo inmediatamente anterior y yendo a buscar lo
nuevo, con una violenta torsin de retorno, a los modelos olvidados. [...] Y, en
rigor, la vuelta al orden por ese largo camino, crea el nico orden que me
parece vlido. Lo dems, el plegarse dcilmente y sin discriminacin a las
normas heredadas, es tradicin barata, es conformismo perezoso61.
Ambos ciclos creativos son complementarios: la fase de la aventura
correspondera al neomorfismo ultrasta (abolicin de resabios modernistas y radical
ruptura con motivos tradicionales) a la que sigui el retorno al orden de la Generacin
de Plata, que habiendo capitalizado las novedades de la primera vanguardia fue capaz
de comulgar con el pasado pero resignificndolo a travs de las corrientes del
neopopularismo y neoclasicismo. Segn Emilia de Zuleta62, bigrafa de Torre, la
primera caracterstica que advierte el poeta de Hlices (1923) en el arte de la vanguardia
espaola es la rtmica sucesin de la aventura y el orden: este ltimo solo existe en
funcin de la aventura y las generaciones innovadoras y las generaciones acumulativas
retomando el mtodo histrico de Jos Ortega y Gasset continuado ms tarde por
Pedro Lan Entralgo y Julin Maras, se suceden alternativamente 63. No es posible
perpetuarse en la aventura, ya que esta se ve obligada a detenerse por necesidad de
recapitulacin y ensanchamiento de perspectivas, de modo que el orden sucede a la
crisis. As resulta esclarecedora la distincin de Ortega entre generaciones inaugurales
y epignicas. Esta distincin ayudara a superar el empobrecedor reduccionismo del
mtodo generacional para el conocimiento y la valoracin del sistema literario y cultural
espaol de una etapa prodigiosa, pues dara mejor cuenta de un proceso cultural64.
El Ultrasmo fue movimiento, no escuela. Tampoco, stricto sensu, puede ser
considerado un ismo, pues careci de vocacin doctrinal y de voluntad de postular el
sistema de pensamiento estructurado que conlleva la etimologa del sufijo (voz latina
ismus; voz helnica ). Ya Ramn Gmez de la Serna (1888-1963) lo excluy en
1931 del elenco de ismos en su libro homnimo, aunque creemos que este deliberado
olvido obedece ms a una cuestin de rivalidad intelectual con su fundador ambos

61

Guillermo de Torre: La aventura y el orden. Buenos Aires, Losada, 1948, p. 15.


Emilia de Zuleta: Guillermo de Torre. Buenos Aires, Ediciones Culturales Argentinas del Ministerio de
Educacin y Justicia, 1962, pp. 30-31.
63
Esta corriente arranca con los cursos impartidos en la dcada del 30 por Ortega y Gasset, cuyas
lecciones fueron publicadas en 1942 bajo el ttulo En torno a Galileo. Esquema de las crisis (19331934).
Pero fue en La deshumanizacin del arte y otros ensayos de esttica (1925) donde Ortega haba afirmado
que El Ultrasmo es uno de los nombres ms certeros que se han forjado para denominar la nueva
sensibilidad (Madrid, Alianza Editorial, 1981, p. 27). Segn este filsofo el mayor analtico del
movimiento, al decir de Harald Wentzlaff-Eggebert el nuevo arte se caracteriza por su iconoclastia e
impopularidad, cualidades ambas atribuibles ampliamente al Ultrasmo.
64
San Jos Lera, Javier: La imagen potica en la dcada prodigiosa (1920-1930). Teora y prctica en
Praestans Labore Victor. Salamanca, Ediciones Universidad de Salamanca, 2005, p. 400.
62

49

escritores enfran notablemente sus relaciones a partir de 1919, lo que se refleja en la


caricatura de Ramn y sus pombianos en El movimiento V.P.65.
El ttulo de la novela cansiniana incorpora una sigla cuya clave se desentraa en
la obra: el movimiento V.P. es el movimiento de los nicos poetas, donde la letra U
adopta el grafema latinizado V que los ultrastas haban elegido tambin para su
principal rgano de difusin, la revista Vltra. La acuacin equvoca del nombre nos la
aclara Guillermo de Torre: no se relaciona con el plus ultra de Carlos V y las naves
colombinas, sino que:
Ultrasmo era sencillamente uno de los muchos neologismos que yo esparca al
voleo en mis escritos de adolescente. Cansinos Assens se fij en l, acert a
aislarlo, a darle relieve [...] se posesion del trmino y Ultra titul un breve
manifiesto escrito por l a cuyo pie un buen da de otoo de 1918 encontr con
sorpresa mi firma pues nada se me haba anunciado o consultado junto con
la de otros siete jvenes, de tres de los cuales (Fernando Iglesias, Pedro Iglesias
Caballero y J. de Aroca) nunca se tuvo noticia literaria, pues se limitaban a ser
contertulios de las reuniones de Cansinos66.
De carcter inaugural ser la generacin ultrasta por su iniciativa de integrar a
Espaa a la corriente de renovacin de la vanguardia europea. En palabras de Guillermo
de Torre, fue este movimiento quien puso el reloj en sintona con el meridiano literario
de Europa: Uno de nuestros objetivos era sincronizar la literatura espaola con las
dems europeas, corrigiendo as el retraso padecido desde aos atrs. Y eso, al menos,
se logr67. Porque hasta 1918 la literatura castellana an se debata entre los caminos
trazados por novecentistas y modernistas, herederos de esquemas formales ajenos a las
propuestas de las vanguardias histricas europeas68. Sin embargo, esto no solo suceda
en la Pennsula, pues por aquellos aos tanto Espaa como Portugal muestran una
65

Ramn Gmez de la Serna, hacia 1931, solo contempla los siguientes ismos: Apollinerismo,
Picassismo, Futurismo, Negrismo, Luminismo, Klaxismo, Estantifermismo, Toulouselautrecismo,
Monstruosismo, Archipenkismo, Maquinismo, Lhotesmo, Simultanismo, Jazzbandismo, Humorismo,
Lipchitzmo, Tubularismo, Ninfismo, Dadasmo, Charlotismo, Suprarrealismo, Botellismo, Riverismo,
Novelismo y Serafismo.
66
Guillermo de Torre: Ultrasmo op. cit., p. 57. Una versin que elude mencionar de Torre como
idelogo del vocablo nos la ofrece el propio Cansinos Assens en la entrevista que le hizo Cesar M.
Arconada en 1929. All Cansinos afirma que el Ultrasmo, con su intencin renovadora, surgi a
consecuencia de una entrevista que celebr conmigo el poeta Xavier Bveda y public en El
Parlamentario, en 1919, el ao del armisticio. En esta entrevista, que giraba acerca de la pregunta qu
opina usted que debe ser la literatura despus de la guerra? expresaba yo la necesidad de una renovacin
de temas y de actitud, de un Ultra (ms all) y mis palabras prendieron de tal modo en el nimo de mi
joven interlocutor, que termin su artculo proclamando blicamente Ultra! Guerra a lo viejo! y
pidiendo las cabezas de Cejador y Cavestany. Cesar M. Arconada: Figuras en proyeccin en Rafael
Cansinos Assens: El movimiento V.P. Madrid, Peralta, 1978, p. 266.
67
Guillermo de Torre: Ultrasmo p. 61.
68
A este respecto, resulta clarificador el testimonio de Mauricio Bacarisse cuando, al responder a la
encuesta de Miguel Prez Ferrero en La Gaceta Literaria sobre la existencia de una vanguardia espaola
en los veinte, afirma que debe llamarse movimiento de vanguardia al intento de reintegracin de las
letras o artes espaolas al espritu occidental, desde la terminacin de la guerra a hoy. En La Gaceta
Literaria Nro. 85, Madrid, 1 de julio de 1930, p. 4.

50

profunda sensacin de aislamiento con respecto al resto de Europa en un concepto que


sobrepasa la barrera fsica constituida por los Pirineos para convertirse en autntica
frontera ideolgica y esttica69. Nunca como entonces los espaoles mantuvieron tan
estrechas relaciones personales y literarias con los escritores de otras naciones de
Europa. Guillermo de Torre y Cansinos Assens mantenan correspondencia con los
vanguardistas franceses. En los manifiestos DAD se haca alusin al Ultrasmo. En el
Boletn DAD nm. 5 se daba una lista de setenta y siete presidentes del movimiento y
entre ellos se incluan los nombres de Cansinos, Guillermo de Torre y Lasso de la
Vega70.
El Ultrasmo aspir a concentrar en su haz genrico una pluralidad de
direcciones entrecruzadas71. Ya en el nmero de Cervantes correspondiente a junio de
1919 Rafael Cansinos Assens antologaba a los poetas del Ultra con una advertencia:
Este movimiento aspira a que en l se manifiesten todas las escuelas. Los jvenes que
no hayan seguido las nuevas normas amplsimas no hay que olvidar que Ultra no es
una escuela! quedarn como rezagados o habrn de aceptar una imitacin tarda. A
pesar del nfasis cansiniano, Ramn s vea en el Ultrasmo una pretensin frustrada de
escuela y se burlaba del escritor sevillano en La sagrada cripta de Pombo, donde
afirmaba que este padeca de un deseo de maestra atroz que se traduca en discipulitis,
es decir, en una mana por reclutar discpulos 72. As, Gmez de la Serna no perdi
ocasin de devolverle el guante a Cansinos, con idntico humorismo.
Cesar M. Arconada (1898-1964), en la entrevista realizada al escritor andaluz
aludida en pginas precedentes, advierte la dialctica entre reaccin y renovacin que
trajo aparejada el movimiento ultrasta. En aquella oportunidad, a pocos aos del final
de la aventura, a modo de balance pstumo, Arconada pregunta al escritor qu
literatura crey que deba combatirse por aquel entonces y qu entenda por arte nuevo
(es decir: cules eran los lmites entre una mera reaccin y una renovacin artstica
autntica). Cansinos responde que la prioridad era combatir toda la literatura
inmediatamente anterior, todos los tpicos de tradicin y de raza, la mezquina angustia
bohemia [...] el pesimismo romntico73. El sevillano es consciente de haber allanado el
69

Antonio Sez Delgado: rficos y ultrastas: Portugal y Espaa en el dilogo de las primeras
vanguardias literarias (1915-1925). Badajoz, Editora Regional de Extremadura, 1999, pp. 17-18. Seala
este autor que cuando aparece la revista portuguesa Orpheu (1915) tan solo un aventajado como Ramn
Gmez de la Serna se haba aventurado a ser contemporneo con la ltima actualidad europea, publicando
en su revista Prometeo, en 1909, algunos de los textos fundamentales del Futurismo italiano.
70
Gloria Videla: El Ultrasmo, estudios sobre movimientos poticos de vanguardia en Espaa. Madrid,
Gredos, 1971, pp. 91-92.
71
Guillermo de Torre: Literaturas europeas de vanguardia. Madrid, Caro Raggio, 1925, p. 48. Aqu Torre
alude a los prestamos que el Ultrasmo adopt, trasvas y adapt a su produccin literaria, provenientes
del Futurismo, Creacionismo, Cubismo y Dadasmo. Tales influencias sern profundizadas en los
siguientes apartados del presente captulo.
72
Ramn Gmez de la Serna: La sagrada cripta de Pombo. Tomo II. Trieste, Madrid, 1986, pp. 301-302.
73
Cesar M. Arconada: Figuras en proyeccin en Rafael Cansinos Assens: El movimiento V.P. Madrid,
Peralta Ediciones, 1978, pp. 268-269. Un pasaje de esta novela ilustra, en parte, la siguiente declaracin
de Cansinos: ya no haba nada vedado para los poetas. Nada excepto los temas patriticos y locales. (en

51

terreno para las generaciones venideras y, a la altura de 1929, identifica el principal


logro del Ultrasmo:
Ustedes, los post-ultrastas, se benefician del alboroto de sus antecesores y
encuentran al pblico ms acostumbrado. Todo asombro es ya anacrnico. Por
eso mismo se impone un mayor deber de originalidad y de avance. Sera intil
lo logrado si hubiramos de volver a lo antiguo, anestesiando a un pblico, ya
por suerte despierto74.
Las normas amplsimas y la voluntad de fusin de diversas escuelas que
convirti el eclecticismo en un sello del movimiento son precisamente los rasgos que
han valido al Ultrasmo las crticas de sus contemporneos como de sus continuadores.
El balance de Cansinos no hace otra cosa que confirmarlo: esa aparente reaccin
destructora sin aportar propuestas alternativas de renovacin del hecho literario solo
aparente, segn veremos ha sido la principal excusa de un descrdito prolongado en el
tiempo, como se deduce de las palabras de Jos Luis Bernal, que se refiere a el
fenmeno ultrasta, un problema de originalidad 75, y Manuel Daz de Guereu, quien
define al movimiento como sntesis, resumen, voluntad sin lmites de escuela,
machacona afirmacin de amplitud, diversidad, inconcrecin 76. No obstante, la
voluntaria indefinicin de modos y tcnicas ser reconfigurada por el Ultrasmo
argentino: en la revista Nosotros (nmero 151 correspondiente a diciembre de 1921)
Borges emprende la nica tentativa seria de definirlo formalmente. 77 Suspendemos
por el momento el juicio acerca de si esta desviacin del programa primigenio puede
considerarse una enmienda eficaz o si contradijo el objetivo esencial del movimiento,
cuyos efectos ya habran echado races en el panorama literario de la vanguardia
peninsular78.
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 61). En el siguiente captulo se estudiar cmo la
adopcin o rechazo del localismo y la tradicin nacional constituy una diferencia significativa con el
Ultrasmo argentino.
74
Cesar M. Arconada: Figuras en proyeccin en Rafael Cansinos Assens: El movimiento Op. cit., pp.
269-270.
75
Jos Luis Bernal: El Ultrasmo Historia de un fracaso? Cceres, Universidad de Extremadura, 1988,
p. 15.
76
Juan Manuel Daz de Guereu: Ultrastas y creacionistas: midiendo las distancias en WentzlaffEggebert, Harald: Las vanguardias literarias en Espaa. Bibliografa y Antologa Crtica. Frankfurt am
Main/Madrid: Vervuert/Iberoamericana, 1999, p. 407.
77
Ibd., p. 409.
78
Seala Javier Tusell que la voluntad receptiva general de los implicados propici que el Ultrasmo no
fuera en s mismo una potica, sino la asimilacin y la convivencia de poticas preexistentes: de la poesa
cubista a la futurista, pasando por el creacionismo, el Expresionismo y por ciertas gotas ms irnicas que
otra cosa de Dadasmo. La actitud eclctica o integradora de los ultrastas no era meramente producto de
la situacin perifrica del movimiento. Y lo ejemplifica: Pierre Albert-Birot y Blaise Cendrars
preconizaban una suma y sntesis de las primeras vanguardias en el Pars posblico. En los pases
centroeuropeos, especialmente en Polonia, se propugnaban soluciones parecidas. El Ultrasmo, por tanto,
poda asimilarse a situaciones contemporneas del Movimiento Moderno, si bien entre los poetas
ultrastas la tnica o el registro creacionista fue claramente dominante. En Eugenio Carmona, Javier
Tusell, Juan Manuel Bonet: Francisco Bores, El Ultrasmo y el ambiente literario madrileo 1921-1925.
Madrid, Publicaciones de la Residencia de Estudiantes, 1999, pp. 18-19.

52

Por otra parte, como seala Jaime Brihuega, si bien los puntos de partida
especficos de cada operacin de la vanguardia espaola cuentan en su estructura con
elementos de los sucesos ya producidos en el extranjero, no se trata en la mayora de
los casos de importaciones ortodoxas o integrales. Se importan indiscriminadamente
elementos icnicos, presupuestos tericos, mecanismos de difusin, actitudes de la
prctica artstica, matizaciones funcionales y del estatuto de los objetos, etc., que son
incorporados, fragmentariamente, a una unidad determinada de la vanguardia espaola.
Y aun cuando alguno de estos elementos es importado casi con la ortodoxia de un
mdulo prefabricado sufre, en el proceso de su insercin en el panorama espaol,
importantes transformaciones funcionales y significativas: Bastara para ello echar una
ojeada sobre lo que significan en nuestro pas, en los momentos en que irrumpen, los
elementos futuristas, dadastas, cubistas, surrealistas, abstraccionistas, etc.79. Resulta
fundamental que consideremos, adems de los fenmenos de emulacin de una
vanguardia en el extranjero, los fenmenos de importacin y transformacin funcional y
significativa. A propsito de las deudas interartsticas Jos Luis Bernal se pregunta
cules seran las caractersticas propias del Ultrasmo, diferenciadas ms o menos de los
elementos constitutivos de otras vanguardias. Para Bernal, la respuesta a este
interrogante es improcedente: cada una de las notas ultrastas podran codificarse como
prestamos, y su originalidad estriba en las especiales circunstancias de la mixtura a que
fueron sometidas:
Repsese con esta premisa los rasgos constitutivos que nos ofrece Guillermo de
Torre al analizar el Ultrasmo: por una parte, y como estructura sostenedora de
la renovacin sintctica y de la ausencia de puntuacin, nos habla de la
supresin de los enganches tradicionales, del cultivo de una neotipografa que
revoluciona los sistemas de blancos y el espacio, en fin, del poema a travs de
disposiciones caligrmicas sugerentes, del uso de letras variadas o incluso de la
incrustacin de elementos extraos que relacionan a veces la nueva tcnica con
el collage; por otra parte, y desde un punto de vista interno, nos habla del
aprecio considerable en que tenan el ritmo potico, circunstancia, segn los
ultrastas, suficiente para permitirse el lujo de abogar por la supresin total de
la rima. Asimismo [...] suprimirn las frmulas tradicionales de equivalencia,
frmulas comparativas, en virtud del cultivo exacerbado de la nueva imagen
[...] caracterizada por su dinamismo, su facultad de moverse, de desplazar las
cosas en el espacio [...], cualidades, en suma, tras las que late en buena medida
la devocin de la lrica por el nuevo sptimo arte: el cinema80.
Es ms adecuado hablar de sincretismos del lenguaje o de complejos hbridos
que vinculan el presente con el pasado al caracterizar la produccin artstica de la
vanguardia espaola en vez de buscar ismos donde no existe voluntad doctrinaria, pues
79

Jaime Brihuega: Manifiestos, proclamas, panfletos y textos doctrinales. Las vanguardias artsticas en
Espaa: 1910-1931. Madrid, Ctedra, 1979, p. 75.
80
Jos Luis Bernal: El Ultrasmo op. cit., pp. 44-45.

53

encontramos vestigios de todos ellos. El Manifiesto Antiartstico cataln tambin evita


la promulgacin de una doctrina esttica: Dal, Montany y Gasch explicitan all que
no lanza el Manifiesto cataln un ismo ms; se limita a hacer profesin de fe del estado
general de la sensibilidad presente81.
Segn el crtico italiano Renato Poggioli es a partir del Romanticismo cuando
nace el concepto de movimiento, puesto que con anterioridad los grupos artsticos y
literarios se agrupaban en escuelas (tradiciones poticas de la antigua Grecia, neoteroi o
poetae novi de Alejandra y de Roma, poesa provenzal, etc.). La nocin de escuela es
eminentemente esttica y clsica dado que presupone un maestro, un mtodo, el criterio
de la tradicin, el principio de autoridad, la necesidad de transmitir a los venideros un
sistema de trabajo y una serie de secretos tcnicos. Sin embargo,
esta aspiracin a lo que los alemanes llaman un Weltanschauung es tal vez el
principal carcter que diferencia aquellos que se llaman movimientos de lo que
se llaman escuelas [...]. El concepto de movimiento es en esencia dinmico y
romntico. [...] concibe la cultura no como incremento sino como creacin o, al
menos, la trata como un centro de actividad y energa. [...] La escuela no tiende
a discutir: lo que pretende es solo ensear. En vez de proclamas y de
programas, de manifiestos y de revistas, en otras ramas de la actividad que son
polmicas o periodsticas, [...] la escuela prefiere producir nuevas variantes de
la potica y de la retrica tradicionales que tengan carcter normativo o, ms
simplemente, didctico. [...] Activismo y antagonismo son actitudes, por decirlo
as, inmanentes al concepto mismo de movimiento82.
Con el arbitraje de la ficcin, Rafael Cansinos Assens resemantiza el concepto
de movimiento en su novela-crnica, cuando ya transita la etapa de la decepcin
ultrasta. Es curiosa la precocidad con que esta obra supo hacer un balance a la altura de
1921, cuando la aventura ultrasta abarc el intervalo temporal 1918-1925 (entre que se
gesta, nace, se desarrolla, se debilita y se diluye, incluyendo una segunda vida en el
continente americano segn expresin de Juan Manuel Bonet). En el captulo XX,
titulado En las puertas, un narrador en focalizacin cero efecta su dictamen:
Los jvenes poetas del movimiento V.P. vagaban ahora por las calles [...] Eran
verdaderamente un movimiento, pero un movimiento triste y desorientado.
Caminaban por las calles de la ciudad y celebraban sus sesiones en los quicios
de las casas83.
Desalojados del caf de rojos y rados divanes donde organizaban sus tertulias
literarias gracias a la rencorosa intervencin de los pombianos ficcionalizacin del
Caf Colonial y hurfanos de su mentor el Poeta de los Mil Aos refugiado en la
81

Salvador Dal, Lluis Montany, Sebasti Gasch: El Manifiesto antiartstico cataln en Gallo Nro. 2,
abril de 1928, p. 9.
82
Renato Poggioli: Teora del arte de vanguardia. Madrid, Revista de Occidente, 1964, pp. 32-41.
83
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 184.

54

soledad de su viaducto, un autorretrato ficcional del propio Cansinos, que habitaba en la


calle vieja de la Morera madrilea, el movimiento carece de sentido y direccin. As la
novela testimonia el agotamiento del Ultrasmo en Espaa, a la altura de 1921, que es el
ao en que migrar a Latinoamrica.

Imagen 5. El viaducto madrileo que se vea desde las ventanas del


domicilio de Cansinos Assens, antes de la Guerra Civil (calle Morera, 8-10,
principal izquierda)

1.5. Felices veinte, hoscos treinta


Por qu los hombres de tu generacin podan ser
estetizantes en los aos veinte y no pueden serlo ahora?
es muy difcil hoy, si no monstruoso, entregarse a un
estetismo puro de torre de marfil o de cualquier otro
material aislante, dada la ineludible solidaridad que le
debemos a nuestro mundo.
Leopoldo Marechal. Entrevista con Csar Fernndez
Moreno en Mundo Nuevo, 1967

Establecer una cronologa de las etapas del vanguardismo literario espaol nos
servir para identificar las continuidades y rupturas de la tradicin que trajo aparejadas
el Ultrasmo en la tradicin literaria hispnica, as como comprender mejor las
numerosas claves humorsticas que Cansinos Assens esparce en El movimiento V.P.
Una primera etapa de transicin ira de 1909 a 1918, en que se produce
paulatinamente la superacin del Modernismo por parte de los poetas de la generacin
intermedia entre el grupo del 98 y el grupo del 27: Juan Ramn Jimnez, Moreno
Villa, J.J. Domenchina, Antonio Espina y Mauricio Bacarisse 84. El primero de ellos
figura ficcionalizado en la novela cansiniana como El Poeta de Ayer, tambin llamado
84

Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor en la poesa espaola de vanguardia. Madrid, Gredos,
1996, pp. 11-12.

55

Poeta del Maana y/o del Pasado Maana, un personaje ambivalente que, cansado de
alabar la belleza petrarquista de su amada, recluida en un jardn sentimental una
maliciosa alusin a la etapa novecentista del poemario Jardines lejanos (1904) se
decide finalmente a torcer el cuello al cisne y acusar el aire renovador de las
vanguardias. Aunque tcita, es una insinuacin al cambio de rumbo juanramoniano
practicado en Diario de un poeta recin casado (1917). Andrs Soria Olmedo, en su
libro Vanguardismo y crtica literaria en Espaa considera como fecha inicial de la
vanguardia espaola el ao 1910, ao en que Gmez de la Serna publica su
Introduccin a la Proclama futurista a los espaoles de Marinetti. Jaime Brihuega, sin
embargo, retrotrae el inicio de lo que l llama actividad artstica crtica a 1909, por ser
esta la fecha en que aparece en Espaa el Manifiesto Fundacional del Futurismo. El
catlogo de la exposicin Avantguardes a Catalunya contempla un perodo que se inicia
en 1906 con la estancia de Picasso en Gsol, donde inicia sus investigaciones cubistas
previas a Las Seoritas de Avin (1907). Garca de la Concha, en cambio, opina que
cabra sealar como fecha inicial aproximativa 1916, cuando Juan Ramn Jimnez
escribe el citado Diario de un poeta recin casado. No obstante, otros autores
consideran que el vanguardismo no nace hasta la eclosin del movimiento Ultrasta a
fines de 1918, pues solo en ese momento puede hablarse de una actividad creativa
consciente de su voluntad de ruptura con respecto a la esttica anterior. Martn
Casamitjana sostiene que esta fecha debera adelantarse, al menos en Catalua, a 1917,
ya que entonces aparecen en Barcelona varias publicaciones vinculadas a la vanguardia
europea: la revista 391, capitaneada por el dadasta F. Picabia; Un enemic del poble,
dirigida por Salvat-Papasseit, y Trossos, fundada y dirigida por J.M. Junoy. El perodo
de transicin y convergencia de estticas lo describe Juan Manuel Bonet en su prlogo a
El movimiento V.P.:
El Ultrasmo se encomend una tarea muy determinada, y a la vez superior a
sus fuerzas: traer la modernidad. [...]Acabar con el Modernismo decadente, con
los Villaespesa, los Marquina, los Martnez Sierra. [...] paradjicamente, los
futuros ultrastas sern los ltimos modernistas. En 1918 la mayora de ellos
son mucho menos revolucionarios que los Moreno Villa, los Bacarisse, los
Dez-Canedo, los Domenchina. En el divn rojo en las primeras pginas de la
novela siguen reinando las amadas y las princesas azules85.
En este perodo de transicin hay que considerar, tambin, la solitaria labor de
Ramn Gmez de la Serna, no solo en lo que concierne a su actividad creativa, sino
tambin en su papel de introductor y divulgador de los ismos europeos desde las pginas
de Prometeo. En El movimiento V.P. encarnar a El Presidente de los jvenes poetas
viejos, mientras que los asistentes a su tertulia de Pombo sern bautizados como los
jvenes poetas viejos.
85

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 26.

56

Otro de los dardos que Cansinos dirige hacia las generaciones espaolas prevanguardistas se concentra en la figura de Ramn del Valle Incln, bautizado en la
novela como Senectus Modernissimus, apelativo transparente que condensa un
oxmoron: senectus deformacin latinizada de senectud, en alusin al anacronismo de
su escritura y el atributo modernissimus, en irnica alusin a la conversin esttica
practicada por Valle Incln en su poemario La pipa de Kif (1919). No hay que olvidar
que el Ultrasmo reaccion contra el espritu castizo de la generacin del 98. Como
dijeran Buckley y Crispin, Espaa se europeiz a partir del Ultrasmo 86. El
castellanismo, el casticismo y el concepto de raza son retratados con saa en dos
captulos de El movimiento V.P. El primero, cuando el Presidente de la Academia ofrece
los motivos para el repudio del movimiento V.P.:
Cuando un pueblo empieza a modificar su ortografa, temed grandes
conmociones polticas. Esos jvenes haban suprimido las haches. No veis ah
un smbolo terrible? Las haches, es decir, la letra por excelencia, la letra
etimolgica, la letra que representa la Tradicin y que nos une virtualmente con
nuestros abuelos los romanos. Ah! Quizs os parezca exceso de
sentimentalismo. Pero yo veo en la hache la tiara, la mitra, la corona, la base y
el fundamento del orden social. [...] Adems, esos jvenes han cometido un
delito de lesa patria [...], raza insigne de guerreros y santos, que lleva a los ms
remotos climas los productos de su salchichera incomparable87.
La irona contra el concepto de defensa de la raza y la crtica de la barbarie
cometida en su nombre se vislumbra en el siguiente pasaje, motivado por el Crtico
Vasectomizado (tambin llamado El Gran Crtico o el Crtico Ms Viejo). Segn Juan
Manuel Bonet, correspondera en la realidad al crtico y ensayista Luis Astrana Marn,
pero tras un rastreo minucioso Abelardo Linares deduce que es prcticamente seguro de
que se trate en realidad de Julio Cejador y Frauca, crtico antimodernista primero,
antiultrasta despus y casticista siempre. Sus ataques a todo intento renovador en
poesa concitaron las iras de los ultrastas que llegaron a pedir su cabeza literariamente,
claro est88. Su caracterizacin de las nuevas escuelas como afeminadas, decadentes o
poco viriles est recogida en la caricatura que de l hace Cansinos. En la novela Cejador
aparece como ex-seminarista (y en la realidad Cejador era un jesuita exclaustrado):
Nos hace falta la cabeza del Poeta de los Mil Aos.
Iremos por ella dijo el presidente A [...]
As es respondieron todos.
Y en sus almas reviva el sagrado entusiasmo de una raza mstica y guerrera,
que haba inventado esa obra maestra del auto de fe89.
86

Ramn Buckley y John Crispin: Los vanguardistas op. cit., p. 9.


Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 225-226.
88
Abelardo Linares: Fortuna op. cit., p. 21.
89
Ibd., p. 265.
87

57

En su atpico libro de ensayos Julepe de menta (1929) Ernesto Gimnez


Caballero tambin rehye de los tpicos y temas de la literatura de los Machado y los
Valle Incln as como del castellanismo de su generacin. En este sentido, GeC ser un
continuador de las ideas de Rafael Cansinos Assens y de su pretensin de
cosmopolitismo y universalidad90. GeC, en el apartado contra el casticismo acua
una metfora de la nueva realidad literaria y social, atravesada por las sendas de la
poesa pura y de la nueva sensibilidad orteguiana: nos hemos quedado sin visin de
Castilla:
Castilla afortunadamente va dejando de ser un tema retrico. Hundindose
con su generacin inventora, la del 98 en los museos. Comenzamos ya a
transitar por los pueblos castellanos sin acordarnos demasiado de Azorn, de
Baroja, de Unamuno ni de Zuloaga. Ni aun de Ramn ni de Solana. Y a no
sentir las pisadas de las sombras ni de la muerte, en las calles de silencio, de sol
y soledad. [...] Comenzamos a transitar por los pueblos castellanos
higinicamente enrollados por esa cinta cinemtica que es la carretera;
englobados en la esfera, vertiginosa de humo, de la gasolina. Y a ser nuestra
primera curiosidad de visitantes, no la de la iglesia romnica, ni de la ventanita
al ro, sino la de apercibir una roja columna internacional y niquelada, donde,
dando a un manubrio alegre, puedan abrevar nuestros caballos. Y proseguir.
Castilla ha tenido su regionalismo: el del 98: Nos hemos quedado sin visin
de Castilla [...] Por tanto, se necesitara una nueva visin. Una revisin de
Castilla. [...] Esta evolucin de criterios se debe, en gran parte, a Ortega y
Gasset [...] Castilla (la novsima) no necesitar ms que nervios conductores,
caminos de velocidad, coches en directa, relaciones musculares. La nueva
poesa que suscita Castilla es toda intelectual. De belleza fra y suprema. Para
creer de nuevo en Castilla hay que, previamente, tener fe en la verdad del
intelecto desnudo. Hay que amar el paisaje enceflico: de materia gris91.
Domingo Rdenas de Moya sostiene que la primera parte de la edad de plata de
las letras espaolas corresponde a una etapa panfletaria gesto ms que obra,
protagonizada por Cansinos Assens y Ramn; a ella sigue la etapa de pureza literaria,
que va aproximadamente de 1923 a 1927. Aqu el papel de Revista de Occidente como
divulgadora de la ideologa moderna, as como del arte moderno y como editora, es
decisivo. La tercera fase, que va de 1928 a 1931, se caracteriza por el influjo del
surrealismo, la rehumanizacin del arte, y el neorromanticismo que resurge en su
centenario (1930). La cuarta y ltima concierne al compromiso sociopoltico y la
literatura proletarista y revolucionaria, que va de 1931 a 1936. Estos casi veinte aos de
narrativa coinciden con una importante puesta al da de las letras espaolas respecto a la
vanguardia europea.92 Cabe sealar que en la fase inicial la primaca vanguardista la
detenta Barcelona, ciudad que cuenta con la arriesgada actividad del galerista Dalmau
90

GeC, acrnimo de Ernesto Gimnez Caballero.


Ernesto Gimnez Caballero: Julepe de menta. Madrid, La Lectura, 1929, pp. 59-65.
92
Domingo Rdenas de Moya: Los espejos op. cit., pp. 24-25.
91

58

como promotor de nuevas tendencias, as como con la presencia de importantes artistas


extranjeros refugiados de la Guerra europea. En Catalua es, pues, donde germinar
primero la semilla vanguardista, en la obra de Joan-Salvat-Papasseit, Josep Maria Junoy
y Joaquim Folguera.
Durante el perodo comprendido entre 1918 y 1925 se produce la penetracin
intensiva de las corrientes vanguardistas europeas, y el influjo de Vicente Huidobro
ficcionalizado en El movimiento V.P. como Renato, el poeta de las trincheras, lo cual
dar lugar a la constitucin del primer movimiento de vanguardia en Espaa. Juan
Manuel Rozas y Gregorio Torres Nebrera llegan al punto de considerar al Ultrasmo
como la etapa inicial de la Generacin del 27:
Desde un punto de vista interno, esttico y temtico, lo que llamamos grupo
generacional del 27 coincide, casi cerradamente dejando a Ramn, el gran
precursor, fuera con nuestra vanguardia. Estos escritores (nacidos
prcticamente todos entre 1981 y 1906) desde 1918 (Ultrasmo, creacionismo)
hasta 1930-33 (culminacin de nuestro surrealismo) adaptan o crean los ismos
en Espaa93.
En la novela de Cansinos, los ultrastas integran el Movimiento V.P. y sern
individualizados con rasgos que tornan fcil, a veces, su identificacin como El Poeta
Rural, que es el gallego Xavier Bveda; El Poeta del Sur, el sevillano Isaac del Vando
Villar; El Poeta Ms Joven, Guillermo de Torre y otras veces parecen condensar
cualidades de distintos escritores del grupo ultrasta.

Imagen 6. Dedicatoria de Vicente Huidobro de una primera edicin de su


poema largo Adn (Santiago de Chile, Imprenta Universitaria, 1916),
publicado el mismo ao que El espejo de agua, y localizado en la Biblioteca
de Catalunya. Al pie de la dedicatoria figura la direccin de poeta: Pars, 37
Rue Notre Dame de Lorette.

93

Juan Manuel Rozas y Gregorio Torres Nebrera: El grupo potico del 27. Tomos I y II. Madrid, Cincel,
1980, p. 9.

59

Predomina en esta primera fase un espritu jovial y burln, un optimismo vital,


una exaltacin del presente con conciencia de su fugacidad y de lo sensual. Se exalta la
civilizacin moderna y el progreso tcnico, los deportes y la velocidad, que
transforman la sensacin, que casi siempre se disimula bajo la mscara de una
despreocupacin alegre.94 El perodo comprendido entre 1925 y 1929 es la etapa de
constitucin y plena vigencia de la llamada generacin del 27 y el cultivo de la poesa
pura, que implic una sntesis entre tradicin y vanguardia, mientras que la siguiente
fase, 1929-1936, se caracteriza por:
el triunfo de la impureza artstica o neo-romanticismo, que coincide con la
rehumanizacin de la poesa en dos fases: a) [...] fase de identificacin
progresiva con el Surrealismo, que se advierte ya desde 1928 en los textos y la
obra de Hinojosa, Dal, Buuel, Lorca, Foix, Aleixandre, Cernuda. [...] b) y una
segunda etapa en la que las preocupaciones extraestticas de ndole polticosocial invaden la literatura como consecuencia del compromiso del autor con la
realidad histrica95.
As adquiere sentido la divisin que Jos Carlos Mainer efecta entre las dos
vanguardias: la de los felices veinte y la de los hoscos treinta, repartidas a ambos lados
de la crisis econmica mundial de 1929: para los llamados happy twenties quedara la
alegra inicial del descubrimiento de lo vanguardista, el testimonio de un mundo banal y
apresurado, y para los hoscos thirties quedara la aguda crisis de identidad qu es el
arte? cul es su finalidad?, junto al predominio de los valores del compromiso sobre
los puramente eutraplicos que podran caracterizar la dcada precedente 96. De manera
que las ideas estticas vigentes en Espaa durante el perodo 1918-1936 se polarizan en
torno a los conceptos fundamentales de pureza en los aos 20 y compromiso (o la
connotada impureza) en los 30. Se barajan dos fechas en relacin con la clausura del
perodo vanguardista espaol: 1930, ao de la publicacin en La Gaceta Literaria de la
famosa encuesta en que se inquira a un buen nmero de intelectuales acerca de la
vanguardia; y 1936-39, perodo que supuso el fin de cualquier actividad que no tuviera
como centro de inters la Guerra Civil97. Seala Javier San Jos Lera que es entre 1927
y 1920 cuando se comienza a percibir un cierto cansancio de los poetas por la imagen,
que puede ir siguindose en La Gaceta Literaria: reseas a nuevos libros de Moreno
Villa, Vicente Aleixandre, Carmen Conde, Juan Gil Albert; entrevistas con Mir en la
que proclama el arte al servicio del espritu, etc. Antonio Espina afirma en 1928 que
nuestra sensibilidad comienza a reclamar a gritos el ser vivo, esttico y humano en el
grado posible. Lorca, en entrevista con GeC, exclama: Ya est bien la leccin de
Gngora. En octubre de 1929, Antonio de Obregn en su artculo Hacia el poema
94

Ramn Buckley y John Crispin: Los vanguardistas op. cit., p. 267.


Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 12.
96
Jos Carlos Mainer: La edad de plata (1902-39). Madrid, Ctedra, 1983, p. 181.
97
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 12.
95

60

impuro y despus de annotar el peligro desintegrador de las dosis excesivas de


imgenes, proclama La poesa impura lo es lo ser todo. Los tiempos han cambiado
definitivamente. La clebre encuesta de 1930 da por terminada la experiencia
vanguardista98.

1.6. La primera vanguardia: un giro hacia el lenguaje


Hermanos: cada vez que algo se suprime nace un
arte nuevo. Ese seno cercenado es toda una
esttica.
Oh, el alarido musical de los eunucos!
Rafael Cansinos Assens, El movimiento V.P.

Los movimientos espaoles de vanguardia dirigieron su accin casi


exclusivamente a los problemas del lenguaje, sin apenas tocar en lo fundamental el
status social de los objetos. Fue ante todo una crtica-alternativa a los lenguajes
vigentes, la puerta de acceso utilizada para introducir sus proyectos de modificacin
parcial de la ideologa artstica. En Espaa, esta fue una particularidad destacable de su
primera vanguardia:
Esta vocacin mesinica que suele parapetarse en la nocin de caducidad de la
produccin artstica vigente es una caracterstica que, por su presencia
constante, diferencia a las vanguardias espaolas de las extranjeras en las que,
como nocin vertebral, solo aparecen en movimientos muy determinados (con
el Futurismo italiano a la cabeza)99.
Tal voluntad mesinica fue esgrimida por el Ultrasmo y recoge los mismos
deseos de adoptar un espritu higinico propugnado por el manifiesto antiartstico
cataln100, que propugnaba la fundacin de un arte nuevo, experimental, de laboratorio,
que reflejara los inditos hallazgos que El Poeta de los Mil Aos y sus discpulos
buscaban encarecidamente en el tercer captulo de El movimiento V.P.:

98

Javier San Jos Lera: La imagen potica art cit., pp. 417-418.
Jaime Brihuega: Manifiestos op. cit., pp. 73-74.
100
Salvador Dal, Lluis Montany y Sebasti Gasch, en El Manifiesto antiartstico cataln, se
preguntan Cmo es posible un arte antiartstico? [...] No encierra este sentido una rotunda negativa
esttica, sino el propsito de realizar nuevos experimentos, instaurando un orden nuevo de categoras para
la sensibilidad actual, en la cual no valgan los juicios ni prejuicios vigentes en el pasado. [...] As nos
revertimos a una primordial inocencia que acoge ingenua e irreflexivamente un aspecto de la maravillosa
realidad en torno que nuestras sucias pupilas no haban sabido ver antes. Por esto se rechazan como
valores inadecuados a nuestro temperamento las obras de los museos y se aceptan en cambio, como
arquetipos integrales de ineludible belleza, el saln del automvil y de la aeronutica. [...] Todos los que
fueron movimientos de vanguardia en nuestra poca, y ms radicalmente el Futurismo y el Dadasmo,
partieron de una idntica posicin, incitando perentoriamente a romper con violencia las amarras con el
arte del pasado y abrir las puertas de la sensibilidad a una visin directa, virgen del mundo. En Gallo
Nro. 2, abril de 1928, pp. 9-12.
99

61

Desde entonces el divn de los jvenes poetas viejos se convirti en un terrible


laboratorio de arte nuevo, en un formidable taller de rimas explosivas. El Poeta
de los Mil Aos los vea trabajar sin descanso, llenos de afn por encontrar en
la combinacin de las palabras la frmula detonante que correspondiese a la
magnificencia de los obuses estelares que vieron reventar sobre el viaducto. En
la inseguridad del hallazgo empezaban por destruir lo antiguo. [...] Ellos le
consultaban perplejos, buscando en su asombro el contraste de su modernidad.
Pero el Poeta de los Mil Aos no se asombraba de nada. Todo le pareca bien,
con tal que fuese nuevo101.
Si el objetivo prioritario (y, por momentos, nico) pareciera reducirse a derribar
los cnones estticos antiguos, en el pasaje precedente se evidencia la auto-irona
cansiniana, pues el Poeta de los Mil Aos aplaude cualquier descubrimiento potico,
fuere cual fuere la calidad del resultado, mientras resulte original y explosivo. La
parodia que Cansinos Assens ejerce contra su propia figura de mentor retrata la mana
de reaccin contra el pasado que Renato Poggioli caracteriza con el binomio
activismo/antagonismo, propio de las vanguardias. All radicar la voluntaria
impopularidad del arte nuevo. Ms gesto que obra, el activismo ultrasta ser una
actividad ciega y gratuita:
un culto del acto ms que de la accin [...]. Es precisamente el momento
activista, ms que el antagonista, el que seala la misma metfora de
vanguardia, [...] da a entender no tanto la idea de una avanzada contra el
enemigo como la de una marcha de aproximacin, de un reconocimiento o
exploracin de un terreno difcil y desconocido: el terreno que en la guerra se
llama tierra de nadie. Este carcter de accin en forma de cua, de despliegue
de fuerzas, de maniobra y de movimiento [...] se deduce bien de los ttulos de
dos revistas, Die Aktion y Der Strum102.
Sobre el antagonismo, resalta el crtico italiano que es la actitud ms notoria y
vistosa del vanguardismo, y que se puede distinguir entre el antagonismo contra el
pblico y el antagonismo contra la tradicin. Por este motivo el artista moderno llega a
ser un fuori-classe, tanto en el sentido positivo como en el negativo del trmino, mejor
expresado por el ingls outcast. En El movimiento V.P., el antagonismo contra la
tradicin se evidencia en el rechazo de formas mtricas clsicas y de recuperacin
modernista como el soneto o la rima (tambin en Argentina, casi contemporneamente,
la discusin sobre la validez de la rima mereci un lugar de contienda privilegiado entre
los vanguardistas del Grupo de Florida, que vieron en Lugones el perfecto modelo de
una retrica exuberante y rimada de la que era necesario soltar amarras). No obstante,
en el caso del Ultrasmo debemos precisar que hubo excepciones: Gerardo Diego y Juan
Larrea de prehistoria ultraica y Adriano del Valle de iniciacin modernista nunca
abdicaron totalmente de la rima ni de la cadencia interior heredada de Daro. Los
101
102

Rafael Cansinos: El movimiento op. cit., p. 59.


Renato Poggioli: Teora op. cit., pp. 42-43.

62

procedimientos de destruccin de la tradicin potica son claros en los consejos que


ofrece El Poeta de los Mil Aos a sus jvenes alumnos, donde la apelacin al
procedimiento de abismacin en el cdigo es muy claro:
Lo importante les deca es que os olvidis de la lgica y de la simetra.
Toda poesa verdadera fue siempre absurda y escandaliz a los profanos. La
poesa que no es absurda es simplemente oratoria. [...] El estado de poesa es
un estado de locura. [...] la vida, ya lo habis visto, es asimtrica y arbitraria
sobre los viaductos. Y los poetas, escuchndole, se entregaban ardorosos a la
tarea de destruir. Destruan en ritmo y la lgica, decapitaban, descuartizaban
sus rimas antiguas y sus inspiraciones de otro tiempo. El objeto especial de su
saa era el soneto. [...] El poeta vea cmo bajo sus manos cuajaban las rimas
en rocas extraas de ptalos impares y rotos. Los viejos poetas jvenes
cantaban ahora temas totalmente nuevos. [...] Jugaban con las estrellas, las
cazaban como moscas y las soltaban en sus rimas como cohetes. La luna no era
ya la diosa triste, inspiradora de sus melancolas, sino un tmpano olvidado por
los vendedores de refrescos103.
Seala tambin Poggioli un aspecto de la vanguardia que ha sido motivo de
crtica hacia la figura magisterial de Cansinos as como hacia su obra, en especial por
sus contemporneos modernistas: su culto de la juventud. Esta predileccin del maestro
por la cercana de los jvenes cuasi adolescentes no solo figura en El movimiento V.P.
sino en una novela del mismo ao reeditada por ARCA en 2010, La huelga de los
poetas, cronolgicamente anterior en algunos meses. Esta constituye otra reflexin
indirecta sobre sociologa y esttica literarias al igual que El movimiento V.P. junto a las
an inditas El camino de Damasa, El hijo poeta, Pnfilo o Muerte y transfiguracin de
Uttima. Abelardo Linares califica las dos primeras de novelas del desengao
ultrasta104. La huelga de los poetas, tambin novela en clave, es ambientada en el Caf
Colonial, sus personajes son un grupo de jvenes poetas ligados a la revista Los
Quijotes, y su ncleo argumental gira en torno a las dificultades de supervivencia del
gremio periodstico (la obra ficcionaliza una huelga real del mismo, que tuvo lugar en
diciembre de 1919). Para Rafael Manuel Cansinos, a pesar del anclaje en un contexto
lejano y concreto, es un texto que nos trae reflexiones de actualidad:
Se puede poner precio a la poesa? Cul debe ser la remuneracin del artista?
Cul es su papel en la sociedad? El antiguo arte aristocrtico evolucionar
hacia un arte de las muchedumbres? Es la vanidad el nico motor del
creador? El ejercicio de la poesa es un lujo demasiado grande al que no
tienen derecho los pobres?105

103

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 59-60.


Abelardo Linares: Fortuna op. cit., p.11.
105
Informacin disponible en la pgina de ARCA ediciones (Fundacin Rafael Cansinos Assens):
http://www.cansinos.com/huelga-de-los-poetas-de-Cansinos Assens 23/02/2011
104

63

El captulo VI de La huelga de los poetas, titulado En los divanes, acusa el


rasgo vanguardista del culto de la juventud, que es autoasumido y justificado por el
personaje llamado Poeta, con maysculas esencializadoras (tambin Cansinos Assens,
en la ficcin). A pesar de lo extenso de la cita hemos seleccionado el siguiente pasaje
porque la descolocacin del protagonista reproduce la del propio autor, a caballo entre
dos generaciones: la de pertenencia (Modernismo) y la de eleccin (vanguardia), esa
condicin ambigua que sus crticos han calificado como perfil jnico.
Es sbado. El Poeta va a sentarse en el divn del caf, donde lo aguardan sus
discpulos. Son todos muchachos jvenes, de caras todava imberbes, que an
no podran hacer ninguna ofrenda a su tonsura. Sus amigos antiguos, sus
compaeros de iniciacin literaria, ya no se sientan en los divanes de los cafs
a hablar de literatura, a debatirse en la tremenda congoja del arte; los
afortunados que triunfaron en la plenitud de su vocacin, niegan ya a los
jvenes la ddiva de su rostro asequible por lo dems y familiar en las pginas
de las revistas ilustradas. [...] Solo nuestro Poeta sigue abrasando sus manos y
su alma en ese fuego peligroso de la juventud. Los jvenes le buscan atrados
por una fama de cenculo y por el atractivo de una literatura generosa. [...]
Cuando el Poeta penetra en el caf, un caf en el que la madrugada es
populosa, y est llena de mariposas ingenuas y temerarias, ya los poetas le
aguardan en el divn. El Poeta entra algo temeroso en aquel lugar profano,
convertido en templo lrico, y sus pies avanzan lentamente, como si pisasen las
ascuas cadas de los focos de luz en los espejos. Desde una de las mesas, le
saludan unos amigos triviales. Mranle con ojos entre piadosos y burlones,
como si la accin que realiza al fraternizar con los jvenes y escuchar lecturas
de poetas incipientes, fuese una cosa enormemente ingenua y pueril. [...]
Pero hombre, parece mentira que te renas con esos poetastros!106
La excesiva benevolencia con sus amistades y la generosidad magisterial hacia
novatos aprendices de las letras, en opinin de sus amigos triviales, paraliz su
capacidad crtica. Al respecto deca Guillermo de Torre que el escritor sevillano haba
pagado servidumbre a la politiquera literaria al denostar taimadamente a los mejores y
al exaltar sin escrpulos a los peores, rodendose, de modo habitual, con cierto gusto
masoquista y autodestructor [...] casi exclusivamente de mediocres y hampones 107. Sin
embargo, en sus novelas en clave, Cansinos jams es maniqueo: tambin dedica
prrafos mordaces hacia sus jvenes amigos:
Pero el Poeta avanza hasta donde estn sus amigos. Los jvenes se levantan
con ademn de pleitesa, con esa falta humildad del joven que todo lo espera de
un primognito, humildad falsa, porque es sabido que los dientes del joven son
una amenaza cierta para la carne ya madura. Aquellos jvenes le fingen
acatamiento, porque aguardan de l, periodista, que ya tiene una pluma notoria,
una mencin que les consagre, esa uncin literaria de la gota de tinta. El Poeta
106
107

Rafael Cansinos Assens: La huelga de los poetas. Madrid, Yages, 1921, pp. 43-44.
Guillermo de Torre: Ultrasmo pp.38-39.

64

presiente algo de esto, de ah su aire reacio a sentarse en el divn. Pero ms que


todo, puede en su corazn la piedad de la juventud. Le inspiran tanta lstima
aquellos jvenes que, como l, se afana por lograr la perfeccin en un arte sin
precio! Solo esa generosa y terrible locura, solo esa pavorosa indigencia de
gloria y de oro, de su juventud, quiere ver el Poeta, para sentir lleno de piedad
su corazn108.
El Poeta presume un acercamiento interesado de los jvenes, guiado por la
bsqueda de una oportunidad para ingresar en el circuito literario aprovechndose de su
renombre, del mismo modo que el Poeta de los Mil Aos, en El movimiento V.P.,
trasmite una visin amarga de los incipientes escritores y los retrata como muchachos
desorientados, capaces de desertar de sus ideas revolucionarias apenas recibir la oferta
de ocupar un silln vitalicio en la Academia de la Lengua.

1.7. El humor, antdoto vanguardista


Son los escpticos, los humoristas
Que a Ortiga tienen por capitn.
Son los puristas, los cancerberos
Del diccionario, celosos, fieros,
Y a todo Cristo garrote dan.
Los humoristas,
Maren De Vez (Evar
Mndez). Martn Fierro, 20 de marzo de 1924.

El humor es uno de los rasgos constantes que la crtica ha observado en la


caracterizacin de los movimientos de vanguardia: irona y humorismo parecen
configurar la actitud fundamental del artista de entreguerras. En La deshumanizacin
del arte (1925) Jos Ortega y Gasset se refera a la tendencia hacia la esencial irona
epocal y Ramn Gmez de la Serna, en Ismos (1931), relaciona estrechamente el
humorismo con la modernidad. No obstante, advierte Rosa Mara Martn Casamitjana,
bajo esta denominacin genrica de humor se ocultan conceptos diversos, sometidos a
una sinonimia que no les corresponde109. Presentar sus rasgos estructurales nos
permitir distinguir la comicidad del chiste, la stira, la irona, la parodia, el grotesco, la
caricatura y dems variantes del humorismo, con el objetivo de identificar en las
novelas elegidas y en la poesa de los integrantes del movimiento ultrasta las especies
del humor privilegiadas.

108
109

Ibd., pp. 44-45.


Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 7.

65

Dentro de la vanguardia espaola, las grandes teorizaciones sobre el tema


corresponden a Ramn Gmez de la Serna, quien forj esa clebre condensacin de
humorismo y metfora en sus Gregueras (1917), nos present clarividentes reflexiones
sobre el humorismo grave desde las pginas de Revista de Occidente con su artculo
Gravedad e importancia del humorismo (1928) y traslad sus ideas a la ficcin
narrativa, donde ensaya la gradacin que conduce desde la irona hasta el absurdo,
pasando por la stira. En este tenor destacamos las novelas El chalet de las rosas
(1923), Rebeca! (1936) y El incongruente (1955). Su inters por la comunin de la
imagen potica con el humor lo convierte en un precursor en el empleo de los principios
constructivos que los ultrastas buscaron experimentar durante la corta pero influyente
vida del movimiento. Como bien sealan Buckley y Crispin, la revalorizacin del
humorismo dependi, en Espaa, de intelectuales pertenecientes a la generacin
inmediatamente anterior a la vanguardista, pero que tan poderosamente contribuyeron a
esta: adems de Ramn, es destacable la labor de Fernndez-Florez con su discurso de
ingreso en la Real Academia Espaola, escrito en 1936. Dramaturgos seeros del
humorismo vanguardista espaol han sido Enrique Jardiel Poncela (1901-1952) y Edgar
Neville (1899-1967).
En Argentina existi una figura homologable a la de Ramn en ms de un
aspecto: nacido en el ltimo tercio del siglo XIX, perteneciente a una generacin previa
a la vanguardista a l tambin se podra aplicar el rtulo de generacin unipersonal
que Vctor Garca de la Concha concede a Ramn, inclasificable dentro de todo grupo,
tambin conocido por su nombre de pila, fue un venerado maestro que leg una teora
sobre el humor conceptual largamente aprovechada por los jvenes del Grupo de
Florida. Estamos hablando de Macedonio Fernndez (1874-1952), cuya literatura
incorpora sistemticamente el chiste, la burla, la ilogicidad y el absurdo con un
trasfondo metafsico que tanto impactara en Jorge Luis Borges apenas este retorna de
Espaa, en 1921. Tras la muerte de Macedonio, a pesar de haber mantenido un
distanciamiento ideolgico y personal desde finales de la dcada del 20, Borges lo
ensalza en una operacin de tributo pstumo que recuerda a la que hiciera con Leopoldo
Lugones mucho antes de dedicarle El hacedor (1960). Reconoce haber admirado e
imitado a Macedonio hasta la transcripcin, hasta el apasionado y devoto plagio110.
Sobre su influencia en la construccin de la identidad de la vanguardia argentina, de
manera paralela al influjo de Ramn en la peninsular, seala Carlos Garca:

110

Esta afirmacin, correspondiente al ao de fallecimiento de Macedonio (1952), es recogida por Carlos


Garca en su artculo Borges y Macedonio: Un incidente de 1928 en Cuadernos Hispanoamericanos
585, Madrid, mar. 1999, pp. 59-66. Otras deudas pstumas con el maestro sern reconocidas por Borges
en el prlogo a las obras del primero. Ref. Jorge Luis Borges: Macedonio Fernndez. Seleccin y
prlogo. Buenos Aires, Ediciones Culturales Argentinas, 1961. En cuanto a su intercambio epistolar, ver:
Macedonio Fernndez / Jorge Luis Borges: Correspondencia 1922-1939. Edicin y notas: Carlos Garca.
Buenos Aires, Corregidor, 2000.

66

No podr ya imaginarse para alguien en nuestras letras un papel similar al que


cupiera a Ramn en los aos veinte en las espaolas, y aun en ciertos crculos
de las hispanoamericanas. Mimado por la fortuna parental, Ramn hizo sus
primeras armas literarias en la revista Prometeo, desde donde difundi los
primeros impulsos vanguardistas en la Pennsula, y donde comenz a ensayar
su peculiar estilo, rara mezcla de inepcia gramatical, omnvora degustacin del
lenguaje y escenificacin de su persona. En las antpodas caracteriales de
Ramn se encuentra el argentino Macedonio Fernndez, hombre circunspecto,
serio humorista, alegre pensador de Metafsica y Belarte, oscurecido padre de
la vanguardia argentina. Aunque Macedonio (como pronto sera conocido)
limit su accionar a algunos barrios y cafs de Buenos Aires, a tertulias menos
orgnicas que las escenificadas por Ramn en Pombo, su personalidad
influy en la juventud de la vanguardia literaria argentina en las dcadas del
20 y del 30111.
En el segundo de los seis nmeros de que const la revista Pulso. Revista del
arte de ahora dirigida por Alberto Hidalgo en Buenos Aires, Leopoldo Marechal se
reconoce hijo espiritual de Macedonio e identifica las deudas de su generacin con su
figura. El artculo es una invectiva apasionada contra Guillermo de Torre, a un ao de la
provocacin que desde la Gaceta Literaria este ltimo lanzara en relacin con el
establecimiento de Madrid como meridiano intelectual de Hispanoamrica, y nace como
respuesta a la desvalorizacin de la figura de Macedonio que Torre vuelca en las
pginas de la susodicha publicacin (all lo haba calificado de escritor fracasado y de
difusa influencia). Marechal, a su vez, describe a Torre como un sbdito espaol
radicado en Buenos Aires que se destaca como vidrierista, exhibiendo mercaderas
que no son propias, y que tiene la costumbre de escribir sobre literatura argentina en un
boletn bibliogrfico a pesar de que a nuestros muchachos se les da un ardite de la
Gaceta. El mayor reconocimiento de Marechal gira en torno a la filosofa de la alegra
heredada del maestro:
La influencia de Macedonio Fernndez no es difusa sino palpable; porque nos
ha ofrecido ese ejemplo de honestidad, paciencia y alegra, ante el cual no
sabemos si llorar de gratitud o rer de esperanza, en este claro amanecer de
Buenos Aires que todos vivimos112.

111

Carlos Garca: Ramn y Macedonio Fernndez: afinidades electivas. Disponible en


http://www.ramongomezdelaserna.net/bR3.RyMF(C.Garcia).htm 15/10/2010
112
Leopoldo Marechal: Recrimino a De Torre. Ensalzo a Macedonio. Nombro, de paso, a Scalabrini
Ortiz en Pulso. Revista del arte de ahora Nro. 6, agosto de 1928, pp. 4-5.

67

68

Imgenes 7, 8 y 9. Artculo de Marechal incluido en Pulso. Revista del arte


de ahora (Buenos Aires, 1928). Ejemplar disponible en la biblioteca Elma K.
de Estrabou, Facultad de Filosofa y Humanidades, Universidad Nacional de
Crdoba.

Ramn habra tomado la iniciativa de iniciar contacto con Macedonio en torno a


1925, despus de conocer los textos del argentino publicados en Proa. El espaol, ya
exiliado en la Argentina tras el estallido de la Guerra Civil espaola, hace visible su
admiracin, por ejemplo, en Explicacin de Buenos Aires (1948), al afirmar que
Macedonio Fernndez [...] lleva sesenta aos sin ser visto, hacindose el viejo para
justificar su jubilacin, que comenz a los diecisis aos, cuando es el precursor de
todos113. Y en Retratos Completos (1961) lo describe as: Macedonio es el gran hijo
primero del laberinto espiritual que se ha armado en Amrica y hace metafsica
sostenindola con arbotantes de humorismo, toda una nueva arquitectura de metafsica
que, como se sabe, solo es arquitectura hacia el cielo 114. Los homenajes fueron
cruzados: a la altura de 1925 leemos en el peridico Martn Fierro, en ocasin de la
frustrada visita de Ramn a Buenos Aires, que Es para m la figura ms fuerte en el
arte literario contemporneo. Su inventiva, la suma de sus realizaciones, exceden a toda

113

Ramn Gmez de la Serna: Explicacin de Buenos Aires en Obras completas XV. Barcelona,
Galaxia Gutenberg, 1998, pp. 603-604.
114
Ramn Gmez de la Serna: Retratos Completos. Madrid, Aguilar, 1961, p. 390. Sobre parentescos
narrativos entre Ramn y Macedonio, remitimos al artculo Algunas notas sobre la influencia de Ramn
Gmez de la Serna en Macedonio Fernndez, de Rafael Cabaas Alamn, disponible en:
http://www.ramongomezdelaserna.net/Br3.RGSyMF(R.Caba%C3%B1as).htm 23/02/2011 All, el autor
defiende la idea de que las tcnicas humorsticas (en especial, el humorismo ilgico y optimista que
pretende dislocar los esquemas mentales del autor) utilizadas por ambos en las novelas Rebeca! y Museo
de la Novela de la Eterna permiten vislumbrar una clara influencia de Ramn en Macedonio. En esta
ltima novela, segn Alamn, aparecen caractersticas ramonianas como el empleo de la incongruencia o
expresiones vecinas a las gregueras. No obstante, hacemos notar que la redaccin de la novela
macedoniana fue sometida a numerosas treguas por su autor; aunque publicada tardamente en 1967,
comienza a redactarla en 1928, mientras que Rebeca! es escrita en 1936.

69

otra de nuestros tiempos115. Tambin lo califica de humorista de cepa y novelista de


garra116.
En su ensayo Para una teora de la humorstica (1944) escribe Macedonio que
en el humorismo conceptual el autor siempre funciona con dos elementos optimsticos
adems del de la temtica: su exhibicin de facultad de ingenio y su juego inofensivo
con el lector. Por el contrario, en el humorismo realista hay un suceso real cmico,
que no radica solo en el enunciado redactorial; en el conceptual, la comicidad reside en
la expectativa defraudada y en un aserto, primando definitivamente de un imposible
intelecto117. Adems del hincapi de Macedonio en las expectativas defraudadas del
lector como plataforma imprescindible para la eficacia del humor, resulta significativa
la acuacin del neologismo optimstico, contraccin de los vocablos optimismo y
mstico, que se convirtieron en una sea de su estilo compositivo. Pero no solo
comparti con Ramn una pasin por el humor, sino por la metfora, pues efecta una
defensa de la figura retrica en detrimento de otros recursos argumentales y de
puntuacin:
Lo que vanamente y puerilmente se intenta con las interjecciones y con los
gruesos asuntos trgicos: autenticar un sentimiento del autor, no se logra con
ello; solo se logra con la Metfora, que por eso he llamado interjeccin
conceptiva, porque solo el que obtiene una distante y sutil pesquisa de
semejanza acredita con ello haber sentido118.
Si hubo alguien que, en el pas conosureo, forjara su esttica a la luz de las
enseanzas lrico-humorsticas de Macedonio y de Ramn, ese sera Oliverio Girondo,
especialmente en su obra temprana, durante la dcada del 20, cuando todava
predominaba en ella el sentido deportivo de la vida, el cosmopolitismo y el culto a la
metfora, el tono caricaturesco, corrosivo (que) nos permite hablar de remozamiento
sui generis de la mejor menipea: ambigedad y ambivalencia; elevacin y rebajamiento,
comicidad e irona, parodias, deformacin119. Como sus maestros, la obra de Girondo
se propuso derribar el prejuicio de lo sublime, reaccionar ante la funeraria solemnidad
del historiador y del catedrtico anunciado en el annimo Manifiesto de Martn
Fierro que se le atribuye, o ironizar contra la sublimidad de la vida, como en su
Espantapjaros 10. Este poeta, junto a su esposa Norah Lange, se convertir en el
anfitrin indispensable de Ramn cuando este arribe a la Argentina en 1936, e incluso le
gestionar la consecucin de una vivienda.
115

Macedonio Fernndez: Ramn Gmez de la Serna en Revista Martn Fierro. Edicin Facsimilar.
Buenos Aires, Fondo Nacional de las Artes, 1995, p. 133. Corresponde al nmero 19, del 18 de julio de
1925.
116
Macedonio Fernndez: Epistolario en Obras Completas II. Buenos Aires, Corregidor, 1974, p.59.
117
Macedonio Fernndez: Obras completas, vol. III. Buenos Aires, Corregidor, 1974, p. 237.
118
Ibd., pp. 246-247.
119
Trinidad Barrera Lpez: Oliverio Girondo o el perfil de la vanguardia en Veinte poemas para ser
ledos en el tranva. Calcomanas y otros. Madrid, Visor, 1989, p. 12.

70

Cules son los motivos para la eclosin de ese tono que, en la poesa y en la
prosa de vanguardia, a ambos lados del Atlntico, abarca desde un talante festivo,
pasando por el guio irnico hasta desembocar en un evidente gesto burln?
Ensayaremos algunas explicaciones.
La primera hiptesis se funda en la creencia de que la adopcin del humor est
directamente emparentada con la voluntad de ruptura con tonos y temas caractersticos
del paradigma romntico y del movimiento modernista: como ha visto Friedrich [...]
frente a los sentimientos de melancola y tristeza dominantes en el arte desde el
Romanticismo, la nueva esttica se impone como una reivindicacin de la alegra y el
optimismo120. As, el humor, el deportismo, la alegra son concebidos como higinica
medida contra todo un arte envejecido sobre las bases de un sentimentalismo
empalagoso. Tambin Renato Poggioli identifica en la esttica del arte como juego,
entendida en un sentido ms frvolo y literal que el del concepto schilleriano de
Spieltrieb, una caracterstica de algunas corrientes del arte de vanguardia que quieren
con ella oponerse a la serenidad casi gnmica de la poesa clsica y de tanto arte
tradicional, optando algunas ramas de la poesa de vanguardia por lo que los ingleses
llamaron nonsense verse, en cuyas filas podramos incluir al Dadasmo y su parodia de
discursos solemnes con el objetivo de producir distanciamiento y comicidad.121
En relacin con el motivo sealado anteriormente, durante las vanguardias
parece modificarse la concepcin que subyace al empleo del humor. Apelar a l no
obedece a un mecanismo de evasin, no es un recurso ldico que aspira al mero
entretenimiento: es, por el contrario, una defensa contra la adversidad, un antdoto el
vocablo pertenece a Ramn usado a conciencia por el artista. Buckley y Crispin
sealan que el captulo que ms dificultades les present fue precisamente el del
humorismo:
No porque no hubiera textos humoristas en el vanguardismo, sino precisamente
por todo lo contrario. Ya Ortega en su famoso ensayo haba observado, como
nota esencial del arte nuevo, su poca seriedad, su desenfadada visin del
mundo. Todo texto vanguardista tiene, en este sentido, elementos humorsticos
[...]. Es curioso, sin embargo, observar cmo, si la literatura en general pierde
su seriedad, los humoristas, conscientes de que ha llegado su hora, la ganan, y,
en nombre de todos, Ramn proclama la gravedad e importancia del
humorismo. El humorismo ya no es una forma de escapar de los problemas de
la vida, sino, al contrario, la mejor manera de enfrentarse a ellos [...] la actitud
ms cierta ante la efimeridad de la vida122.
120

Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 17. La autora presenta una relectura del
clsico de Hugo Friedrich: Estructuras de la poesa moderna. Barcelona, Seix Barral, 1974.
121
Renato Poggioli: Teora del arte op. cit., p. 51.
122
Ramn Buckley y John Crispin: Los vanguardistas op. Cit., p. 265. La frase en itlicas corresponde
a una cita del libro Ismos, de Ramn Gmez de la Serna, que los autores extraen del captulo dedicado al
humorismo.

71

Gmez de la Serna estrecha la relacin entre humorismo y salud apelando a


precisiones etimolgicas para justificar la influencia de la alegra en un buen
endocrismo y metabolismo, desde los antiguos mdicos griegos hasta contemporneos
como Maran o Pittaluga. Ya Hipcrates y Praxgoras sostenan que el equilibrio de la
vida se deba principalmente a que los humores estuviesen compensados, y si bien el
humorismo dista de ser un sntoma directo de esos humores fsicos [...] cuenta con ellos,
y se estimula gracias a ellos123. Para el madrileo, el humorismo inunda la vida
contempornea y, por ende, exige nuevas posturas a la novela dramtica contempornea.
De la misma manera, Conrad Hyers, en The Spirituality of Comedy (1996),
defiende la nocin de que todo rito cmico conlleva un mensaje de esperanza que
produce una catarsis redentora, puesto que la risa permite trascender sufrimientos,
desilusiones y contradicciones124. As, este autor acusa influencia de la teora freudiana
al enfatizar la idea de que los chistes y el humor liberan de pulsiones dolorosas e
indeseadas125. En el territorio de la imaginacin literaria destacamos la obra de Mijail
Bajtin, quien en Esttica de la creacin verbal (1995), El problema de los gneros
discursivos (1989), Problemas de la potica de Dostoievski (1929) y, especialmente, en
La cultura popular en la Edad Media y el Renacimiento. El contexto de Franois
Rabelais (1941), aport una teora sobre el sentido subversivo y, por lo tanto, liberador
de la risa.
Otra explicacin para la exaltacin de la alegra en los textos de vanguardia
producidos durante los aos 20 parece relacionarse con el trepidante dinamismo de la
modernidad. Esta actitud va a ser sustentada de manera privilegiada por la vanguardia
hispnica, especialmente por los poetas ultrastas, quienes en manifiestos y proclamas se
hacen eco de la celeridad programtica de algunos ismos europeos como nico
sentimiento acorde con la velocidad moderna: en este punto coinciden con los
postulados del Futurismo, pero se distancian ideolgicamente del Dadasmo, cuya
explcita desconfianza ante el desarrollo tecnolgico es incompatible con el entusiasmo
depositado por los dos primeros en la Mquina, no obstante la afinidad que Ultra
mantuvo con el grupo nacido en el Cabaret Voltaire en cuanto a la exteriorizacin de
gestos de provocacin y a la bsqueda permanente del escndalo pblico,
inmortalizados por Cansinos Assens en El movimiento V.P.126. El canto de los ultrastas
al ritmo moderno lo expone Guillermo de Torre as, en su Manifiesto vertical (1920):
123

Ramn Gmez de la Serna: Gravedad e importancia del humorismo en Revista de Occidente


XXVIII, 1930, pp. 371-373.
124
Citado en Ada Daz Bild: Humor y literatura. Entre la liberacin y la subversin. Santa Cruz de
Tenerife, Servicio de Publicaciones de la Universidad de La Laguna, 2000, pp. 36-37.
125
De todas formas, Daz Bild precisa que la comedia es una subespecie del humor y no debe confundirse
su funcin catrtica con el valor purgativo teraputico de la risa en general.
126
El Ultrasmo nace con intenciones esencialmente renovadoras y constructivas, no destructivas y
disolventes como Dad, afirma Francisco Fuentes Florido en Poesas y potica del Ultrasmo. Barcelona,
Editorial Mitre, 1989, p. 12.

72

Pues los ultrastas debemos exaltar jubilosamente las calidades pragmticas del
mundo occidental. En nuestro anhelo de un arte abstracto, exultante, dinmico,
potencial e inmculo, hemos borrado el ltimo coeficiente de melancola
romntica que disminua el valor de nuestra ecuacin vital, deviniendo
estatuariamente apolneos y dionisacos optimistas127.
La esttica de la jovialidad, inaugurada en Espaa por los poetas del Ultra con
la influencia precursora de Ramn, como ya sealamos va a ser predominante en la
produccin artstica de los aos veinte, poesa pura incluida; botn de muestra es el
pedido que Federico Garca Lorca efecta a Guillermo de Torre hacia el ao 1927 al
solicitarle una colaboracin para la futura revista Gallo (1928), donde se manifiesta la
exigencia o, mejor dicho, la expectativa de un texto festivo: Venga enseguida una
cosa tuya. Enseguida! Lo que quieras. Cuanto ms epatante y alegre, mejor. Te
esperamos128.
En Espaa el clima de optimismo ir lentamente en declive y ser cancelado
durante los aos 30, con las exigencias de rehumanizacin de la poesa en un entorno
de agitacin social post-dictadura de Primo de Rivera que demandar una literatura ms
grave y comprometida, a las puertas de la Guerra Civil. Caso homlogo en Argentina: el
tono humorstico de los 20 pierde vigencia en la siguiente dcada conocida como la
dcada infame e iniciada con el golpe de estado de Flix Uriburu el 6 de septiembre
de 1930. Los otrora exultantes martinfierristas, entrando ya en la madurez vital,
comenzarn a alejarse entre s: disidencias de raigambre poltica haban comenzado a
desarticular hacia 1927 la redaccin del peridico para dar lugar a la pesquisa de una
tesitura potica personal. Borges haba fundado el Comit Yrigoyenista de Intelectuales
Jvenes y consigui que casi todos sus colegas se afiliaran, menos Evar Mndez,
Girondo y Palacio. El vicepresidente del comit era Leopoldo Marechal. Mndez,
director del peridico-rgano del grupo y alvearista confeso, publica la declaracin de
prescindencia que marca el fin de la publicacin. Tras la eleccin de 1928 triunfa
Hiplito Yrigoyen y sobreviene un perodo difcil que se suma a la peliaguda realidad
econmica mundial. A partir del golpe militar el pas comenzar una etapa tutelada por
el autoritarismo. De esta forma, la pretrita apoliticidad literaria de la vanguardia en
una y otra orilla se tornar militante: la realidad se filtra lentamente en tonos y temas,
dando consistencia a la equvoca bifurcacin de la vanguardia en vanguardia artstica
y vanguardia poltica.
En Espaa, la asociacin entre humorismo y vanguardia deriva, segn Martn
Casamitjana, de otra circunstancia especfica: en la primera muestra cubista, conocida
como la Exposicin de los Pintores ntegros y organizada en Madrid por Ramn, en el

127
128

Aparecido en el suplemento del Nro. 50 de Grecia, correspondiente al 1 de noviembre de 1920.


Antonina Rodrigo: Garca Lorca. El amigo de Catalua. Barcelona, Edhasa, 1984., p. 172.

73

ao 1915, numerosos caricaturistas exponan tambin sus obras, lo cual favoreca la


asociacin entre humorismo y vanguardia:
Fenmeno este que afect en primer lugar a su organizador, Gmez de la
Serna, quien, siendo como fue nuestro primer vanguardista, fue siempre
considerado humorista por encima de todo. En este sentido no est de ms
recordar que algunos reputados pintores de nuestro siglo Duchamp, Gris,
Barradas se vieron obligados a ganarse el pan como dibujantes humorsticos,
de manera que, una vez ms, humor y vanguardia aparecen indisolublemente
unidos129.
Jos Francs, cronista anual de los acontecimientos artsticos nacionales,
comentaba a propsito de la citada exposicin: es curioso espectculo ver las caras
estupefactas, asustadas o francamente hinchadas de risa130. La literatura de vanguardia,
al igual que la plstica, tuvo, por lo menos para un pblico poco avisado, un efecto
hilarante. Conocida es la ancdota que contaba Juan Larrea acerca de su padre, que rea
hasta las lgrimas al leer los poemas ultrastas publicados en Grecia (ri hasta que las
lgrimas se derramaron por sus mejillas131.) Idntica reaccin de hilaridad despertaba la
lectura de los poemas ultrastas del propio Larrea y de Gerardo Diego entre los lectores
poco enterados de las novedades vanguardistas de Bilbao y Santander, segn se
desprende de la correspondencia entre ambos poetas: El comentario de El Da escribe
Larrea graciossimo. No has pasado desapercibido. Duro y adelante. No me extraa
que se te burlen en Santander. Yo aqu en los contados a quienes he ledo mis pequeas
audacias he provocado verdaderas cataratas de risa132. Tambin Mara Teresa Len
recuerda que siempre que Alberti expuso sus cuadros, estos fueron piedra de escndalo:
Los crticos insinuaban chistes y bromas sobre la pintura que quera desligarse
del pasado. Lo mismo sucedi con la poesa. Cuando yo o recitar a Federico,
en Valladolid, su Romance sonmbulo, al or verde que te quiero verde hubo
un murmullo, unas risas contenidas133.
La voluntaria bsqueda de causar pasmo entre los receptores se tradujo muchas
veces y el Ultrasmo es un ejemplo flagrante en hostilidad manifiesta del pblico
contra un arte que no comprenda, segn las coordenadas aportadas por Jos Ortega y
Gasset en su famoso ensayo, pues supone que el artista se burla de l. La primera
reaccin del pblico ante cualquier manifestacin artstica novedosa que implicara una
subversin de los principios sobre los que se sustenta su concepto de arte, es la censura,
bien en forma de indignacin, bien en forma de burla sancionada por la risa:
129

Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 20


J. Francs: Los pintores ntegros en El ao artstico, 1915. Madrid, 1916, pp. 51-56.
131
Robert Gurney: La poesa de Juan Larrea. Bilbao, Servicio Editorial Universidad de Pas Vasco,
1985, p. 55.
132
Citado por Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 43.
133
Mara Teresa Len: Memoria de la melancola. Barcelona, Bruguera, 1977, p. 112.
130

74

Fueron, muy probablemente, estas suspicacias iniciales del pblico las que
inspiraron a futuristas y dadastas la burla sistemtica, la agresin
preconcebida, la obra de arte como arma arrojadiza contra la cara del buen
burgus134.
De la mano de ismos antecesores Futurismo y Dadasmo la provocacin se
convertir en norma de la vanguardia y la actitud iconoclasta se reflejar, no ya solo en
la obra de arte, sino tambin en el comportamiento personal del artista en el gesto
transgresor, as como en los actos colectivos concebidos con este fin. En esta
frecuencia escriba Francis Picabia, en Los placeres dad:
Dad tiene placeres como todo el mundo. El principal papel de Dad es verse
en los otros. Ya que Dad excita la risa, la curiosidad o la clera. Como son tres
cosas muy simpticas, Dad est muy contento. [...] Dad est ms contento
cuando ms se ren de l sin preparacin. Siendo el Arte y los Artistas unos
inventos muy serios sobre todo cuando esto resalta lo Cmico, venimos a lo
cmico para rer. Remos, pues, para burlarnos de nosotros. Dad est muy
contento135.
Esta actitud, que en trminos de Renato Poggioli constituira el quid del gesto
antagonstico propiamente vanguardista, se dirige contra el pblico, contra las
convicciones o convenciones que lo caracterizan, contra las instituciones que
representan o codifican su gusto, en una jerga polmica llena de pintoresca violencia,
que no respeta cosas ni personas y que consiste, ms que en un lenguaje articulado, en
gestos e insultos136.
Queremos insistir en este elemento que consideramos altamente significativo
para entender la eficacia humorstica de la vanguardia y, en especial, del movimiento
que nos ocupa: el efecto cmico reside, ante todo, en las expectativas defraudadas del
pblico. Esto significa que la hilaridad o el desconcierto que provocan (dos reacciones
que consideramos, hasta cierto punto, emparentadas) no dependen tanto de cmo ha
sido codificado el mensaje esttico en su soporte material (registro adoptado, retrica,
temas, etc.) sino en cmo es decodificado: cul es su horizonte de recepcin. Como bien
seala Martn Casamitjana es la sorpresa [...] la condicin necesaria para que surja la
risa137. Sigmund Freud, en su obra El chiste y su relacin con el inconsciente, justifica
esa distensin o descarga placentera que provoca la risa como consecuencia del ahorro
del gasto de ideacin o representacin. La energa psquica ahorrada se descarga,
entonces, por medio de la risa. De ah que la ingenuidad, el infantilismo, el desatino y la
simpleza resulten cmicos al descubrir en estas actitudes un ahorro de gasto psquico.
134

Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 21.


Francis Picabia Los placeres dad en R. Buckley y J. Crispin: Los vanguardistas op. cit., p. 280.
136
Renato Poggioli: Teora del arte op. cit., pp. 51-52.
137
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 25.
135

75

Por el contrario, cuando la percepcin de un mensaje esttico ya no provoca


extraamiento; cuando sus claves han sido desentraadas y su contenido se comprende,
este deja de ser subversivo y se institucionaliza, ya no provocar la estupefaccin del
receptor estupefaccin que conducir a la risa o, segn Ortega y Gasset, al enojo. Al
Ultrasmo le toc afrontar el rechazo de un pblico no avezado y mal dispuesto a
asimilar una propuesta tan contraria a cualquier entronque con la tradicin nacional (el
prejuicio de la raza), que vena siendo alimentada por la generacin del 98, y que
haba empezado a ser puesta en entredicho por el regeneracionismo de la Generacin
del 14.
La novela de Cansinos parodia la figura del modernista Francisco Villaespesa
(1877-1936), a quien se lo bautiza como El Poeta de la Raza138. Paradigma de un estilo
de escritura anacrnico, sigue recibiendo homenajes de la Academia, quien lo considera
el verdadero maestro. En su poesa haba ensalzado los cueros de la raza; los
embutidos de la raza; las carnes y los espritus de la raza; los vinos de la raza, las frutas
de la raza; los campos y las ciudades de la raza; la tierra y el cielo de la raza; los piojos
de la raza, y, por ltimo, el hombre y la mujer de la raza 139. Este escollo la generacin
siguiente lo sabr sortear con talento y elegancia al beber de las fuentes del pasado sin
dejar de aprovechar las innovaciones del presente. Gerardo Diego confesara la
comunin de tradicin y modernidad as:
Yo no soy responsable de que me atraigan simultneamente el campo y la
ciudad, la tradicin y el futuro; de que me encante el arte nuevo y me extase el
antiguo; de que me vuelva loco la retrica hecha, y me torne ms loco el
capricho de volver a hacrmela nueva para mi uso particular e intransferible.
Hay horas para explorar por esos mundos y horas para encerrarse a solas con
sus recuerdos. Y todo esto ya lo dijo Debussy hay que hacerlo con el do-remi-fa-sol-la-si; es decir, los poetas [...] tenemos que resolverlo con el a-b-cdario140.
Comprender este proceso de hibridacin nos permite intuir mejor la funcin
educativa que cumpli el Ultrasmo en su poca: si sus producciones literarias no
lograron formar parte del canon, en cambio crearon las condiciones que facilitaron la
composicin, comprensin y aceptacin de la literatura espaola que vendra. Limpio el
terreno, cumplida la tarea, el Ultrasmo se disolvi, muerto a manos de su creador. Es
138

Aunque Abelardo Linares considera que el Poeta de la Raza no es Villaespesa, pues este no dej nunca
de gozar del respeto de Cansinos quizs en recuerdo de su amistad juvenil. Segn l, ms probable es que
sea Juan Antonio Cavestany, acadmico y clasicista al que Cansinos estigmatiz en varios pasajes de sus
obras. Los ultrastas, por boca de Xavier Bveda, tambin pidieron su cabeza, ancdota esta que Cansinos
recogera, modificndola ligeramente, en su novela. Coincidimos con la lectura de Juan Manuel Bonet,
para quien se tratara de Villaespesa, modernista de ms renombre en su poca que Cavestany.
139
Rafael Cansinos Assens: El movimientoop.cit., p. 205.
140
Gerardo Diego: Prlogo en Primera antologa de sus versos. Madrid, Espasa-Calpe, 1941, pp. 1213.

76

sintomtico que la crtica haya juzgado al movimiento casi siempre por la naturaleza de
los textos sin conceder importancia a las necesidades de un campo intelectual141.

1.7.1. Especies del humor


(En los entreactos
con un gesto burlesco
de jugador experto
arrojo sobre los acfalos
el cubilete de mi lxico)
Guillermo de Torre, Autorretrato

La ruptura de la visin unvoca del mundo a travs de la literatura la hallamos


por primera vez en la comedia griega. La ampliacin de miras que aporta su
incorporacin de la parodia trasciende pocas y gneros literarios y nos ofrece
herramientas para abordar la novela en la profundidad de su carcter dialgico. Si nos
remontamos a sus inicios, en la cultura clsica no solo todo discurso directo y
monolgico tena su doble pardico, sino que en muchos casos este ltimo estaba
sancionado por la tradicin y gozaba del mismo prestigio que los modelos serios. Un
ejemplo ilustrativo sera el satyr play que se representaba siempre despus de la triloga
trgica y que trataba los mismos temas y motivos mitolgicos que esta, pero desde una
perspectiva distinta, la cmica:
La notoriedad de que gozaba la stira queda patente al comprobar que los
grandes dramaturgos griegos, como Sfocles o Eurpides, cultivaron tambin
este gnero [...]. El objetivo del drama satrico no es destruir la figura del
guerrero valiente o acontecimientos tan importantes como las guerras troyanas,
sino denunciar el tratamiento trgico-heroico que se hace de los mismos por lo
que conlleva de visin unvoca del mundo142.
As, el escritor pardico quiere hacernos ver que la realidad es ms rica y
contradictoria de lo que los gneros serios nos muestran. Ramn adverta ya en su
Gravedad e importancia del humorismo que este deja abierto el crculo en vez de
cerrarlo de esa manera que ha vuelto insoportable muchas obras literarias por
atosigacin de su seriedad y de su calidad de gnero cerrado. 143 Este principio gua,
tambin, la inversin de los gneros que efecta Petronio en su novela satrica
141

Como dijera De Torre, la Generacin del 27 logr juntar a los ms frenticos anhelos de creacin
(sonda hacia el futuro) con todas las conquistas formales de la poesa tradicional (ancla en el pasado). El
fracaso del Ultrasmo haba consistido en no querer usar de estas adquisiciones y al mismo tiempo en no
haberlas sabido sustituir en Guillermo de Torre: Objetivismo... op. cit., p. 131.
142
Ada Daz Bild: Humor y literatura... op. cit., p.18
143
Citado en Ramn Buckley y John Crispin: Los vanguardistas op. Cit., p. 273.

77

Satyricon, creando por sustitucin cmica un gnero narrativo indito, y codificando


por primera vez en la literatura antigua una serie de propiedades recurrentes como el
realismo, la parodia de gneros y discursos, el relato de amor y de aventuras, que dejara
abierto el camino a la aparicin de las Metamorfosis de Apuleyo144. Con estos
antecedentes histricos primero en el teatro, luego en la novela nace el escritorhumorista, que se convierte en un propugnador de nuevas libertades y de nuevos
gneros que detentan una visin ms amplia de aquello que buscan representar. El
objetivo, entonces, de la literatura pardica y serio-cmica de la poca clsica, tanto
culta como popular, fue:
introducir el correctivo de la risa para as criticar a los gneros directos por
las limitaciones e insuficiencias de sus palabras. [...] Se va as construyendo el
camino que lleva a la irreverencia del discurso novelstico que niega la
existencia de una verdad absoluta e indiscutible. [...] La funcin
desestabilizadora de la risa es precisamente la que libera al lenguaje del mito.
Se destruye [...] todo acercamiento reverencial y mitolgico145.
La ampliacin de miras sobre la realidad que permite la introduccin de la risa
en la literatura ha sido analizada por Bajtin tambin en las producciones medievales y
renacentistas, en especial aquellas forjadas por la cultura popular que surgieron como
respuesta a la cultura oficial eclesistica y feudal de la poca, como los gneros
pardicos medievales conocidos como festa stultorum y risus paschalis. Las formas
carnavalescas liberan al individuo del dogmatismo [...]. En la Edad Media, el carnaval
supone una segunda vida que discurre paralelamente a la oficial, pero con la que nunca
se mezcla146.
Respecto del concepto de humor y sus especies, Rosa Martn Casamitjana
sostiene que una taxonoma tan dispar como la de comicidad, humorismo, irona, burla
o caricatura se barajan indistintamente en los comentarios de la crtica como si de
sinnimos se tratase. Sucede que el vocablo humor goza de una plurisignificacin,
aunque en su sentido amplio se refiera a todo aquello que provoca hilaridad. No
obstante, a pesar de pertenecer al mismo campo semntico, la hilaridad del receptor se
manifiesta con una gradacin que va desde la carcajada abierta a la sonrisa velada, o
incluso, hasta la mueca cuando se trata de sarcasmo o de humor negro147.
Stira, parodia y caricatura son especies emparentadas: las tres aprovechan el
poder correctivo de la risa para ejercer su labor crtica mediante el recurso de presentar
bajo un aspecto cmico los vicios y defectos con una clara intencin de denuncia. Es la
144

Ana Luisa Coviello: La stira romana: gnero de fronteras y antitexto en Horacio y Persio, p. 58.
Tesis doctoral indita, presentada en la Facultad de Filologa de la Universidad de Barcelona. Disponible
en
http://www.tesisenxarxa.net/TESIS_UB/AVAILABLE/TDX-0920106-141434/ALC_TESIS.pdf
12/09/2010
145
Ada Daz Bild: Humor y literatura... op. cit., p. 19.
146
Ibd., pp. 20-21.
147
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 24.

78

stira la que cumple al pie de la letra el precepto horaciano Castigat ridendo mores. Por
su parte, el sarcasmo adquiere un ngulo de violencia mayor: la palabra deriva de sarx,
que significa carne, y es su nota esencial la mordacidad, la crueldad o incluso el
sadismo. Suelen relacionarse con la stira el epigrama, la diatriba, la fbula, el libelo,
pero sobre todo, la parodia y la caricatura, siempre y cuando estas tengan una intencin
correctiva. Es decir: para que la stira sea eficaz, incorporar procedimientos de la
parodia y de la caricatura. Pero en qu se diferencian estas especies?:
La parodia ha sido definida por Bergson, entre otros, por la transposicin del
tono solemne al familiar. [...] La parodia es una forma de castigo que
aprovecha la stira. Tambin la caricatura puede servir a los mismos fines
correctivos, pues, al consistir en la exageracin de los rasgos ms peculiares o
caractersticos del objeto, puede poner de relieve tambin aquellos que se
interpretan como defectos o vicios, sirviendo la caricatura como eficaz medio
de denuncia148.
Nos interesa sealar el concepto de contraste descendente intrnseco a lo
cmico: tanto la parodia como la caricatura parten de la imitacin del modelo, que se
convierte en objeto de ridculo gracias a su doble pardico o caricaturesco. En las tres
novelas estudiadas, la caricatura es la especie cmica privilegiada: Si el expediente
tpico de la parodia es la inversin, el de la caricatura es la perversin: por lo dems, es
corta la distancia entre una y otra149. No obstante, es solo la intencin correctiva o
punitiva la que convierte parodia/caricatura en stira. Si nos guiamos por las
declaraciones de Cansinos Assens en relacin con su novela, El movimiento V.P., esta
no sera una stira. Pero cmo adivinar su verdadera intencin? O mejor: Cunto
importan las intenciones declaradas para encasillar una obra literaria en uno u otro sayo
cmico? Si la caricatura es fcilmente reconocible en la exacerbacin/perversin de las
caractersticas fsicas reales como sucede con el personaje del Poeta ms Joven,
Guillermo de Torre, casi impber o de perfiles psicolgicos el egocentrismo de
Renato/Vicente Huidobro, la aridez imaginativa de Isaac del Vando Villar/Poeta del
Sur, es ms difcil sostener que Cansinos Assens haya querido escribir una stira, con
voluntad punitiva o de denuncia. Por el contrario, el escritor andaluz defiende una
actitud ldica en la entrevista con Cesar Arconada, ya citada:
Con usted, animador del movimiento, se ha sido un poco injusto. Contra usted
se hace esta acusacin: que no era usted sincero y que aquel movimiento
renovador usted no lo senta, sino que, al contrario, se diverta usted con su
parte pintoresca.
S, me han acusado de poco sincero, por cierta sonrisa, dubitativa y
expectante, que, como usted comprender, es esa sonrisa irnica con la que se
148

149

Ibd., p. 31.
Renato Poggioli: Teora del arte op. cit., p. 153.

79

debe asistir a estos combates en que uno mismo no est muy seguro del
objetivo tcito. Tambin, por cierto libro, El movimiento V.P. Tenga usted en
cuenta que ese libro est escrito con el mismo humor indeciso y con ms amor
que El poeta asesinado de Apollinaire. Por lo dems, en los momentos todos
del combate, ellos me tuvieron siempre a su lado, los confes pblicamente,
por ellos perd viejas amistades literarias y en la Prensa de provincias se me
llam corruptor de juventudes150.
Que el humor es un recurso plenamente incorporado a la produccin literaria
vanguardista se torna evidente, tambin, en las publicaciones peridicas. Una seccin
estable de la revista Grecia se titula Panorama ultrasta (risa, sonrisa y eutrapelia),
subtitulada a veces como Arlequiniana, y nace destinada a la publicacin de notas
donde se describen las actividades del grupo y se elogian o ridiculizan personalidades
del mbito literario, segn sean afines o adversas al movimiento. La acotacin
parenttica seala una gradacin en el humor: risa abierta, sonrisa velada, inofensiva
eutrapelia (este ltimo vocablo, derivado del griego, se traduce como broma amable;
segn la vigsima segunda edicin del DRAE, se trata de un donaire o jocosidad urbana
e inofensiva, discurso, juego u ocupacin inocente, que se toma por va de recreacin
honesta, con templanza). Andrs Soria Olmedo seala que, por lo general, el tono es
muy combativo, cercano a las soflamas dadastas: alabanzas a quien ve con simpata el
movimiento, y varapalo al enemigo. En esta columna, el blanco predilecto del ataque
suele ser el crtico literario y fillogo Julio Cejador y Frauca, que en El movimiento V.P.
recibe la peor racin, pues adems de bautizrselo como El Gran Crtico (apelacin a
la irona) o El Crtico Ms Viejo (apelacin a la caricatura), se lo llama El Crtico
Vasectomizado (apelacin al grotesco), de manera que a su miope capacidad en el
oficio literario Cansinos le atribuye una virilidad dudosa. Sin embargo, a partir del
nmero XLVIII, correspondiente al 1 de septiembre de 1920, el ataque cambiar de
blanco:
la indignacin cae sobre Huidobro, quien se ha atrevido a escribir en LEsprit
Nouveau que el Ultrasmo es una degeneracin del creacionismo, lo cual
motiva la ruptura de relaciones y la aplicacin del mote Huidobro el
eglatra151.
Nuevamente, la novela de Cansinos Assens aprovecha esta circunstancia real
para convertirla en materia novelesca. Si bien el personaje de Renato/Huidobro es el
ms favorecido en lo que respecta a su inventiva potica y a su calidad de precursor del
arte nuevo, no se ahorran escenas para caricaturizar su mana de originalidad, el
permanente autopanegrico y su obsesin de omnipresencia, denunciando plagios
inexistentes y reconociendo discpulos por doquier, a ambos lados del Atlntico. En una
150

Cesar Arconada: Entrevista a Rafael Cansinos Assens en La Gaceta Literaria, 15 de junio de 1929,
pp. 17-20.
151
Andrs Soria Olmedo: Vanguardias op.cit., p. 86.

80

escena de El movimiento V.P., los poetas ultrastas, tras haber publicado manifiesto y
revista de su grupo, sienten un rumor de aeroplanos sobre sus cabezas y ven caer por los
aires un puado de hojas impresas mediante el sistema de duplicacin cyclostyle.
Renato/Huidobro los desprecia y amenaza de la siguiente forma:
Farsantes! Habis lanzado la revista V.P. para suplantarme, aprovechando mi
ausencia. Pretendis desmonetizar mis poemas, realizando un agio escandaloso
a costa ma. Mas sabed que en las bolsas de Wall-Street, mi papel alcanza cada
da mayor cotizacin. Ayer cerramos a ocho enteros. Pronto ir all y har
fracasar vuestro trust de hojas secas. Pero los ojos de mis aeroplanos os
vigilan. Renato, el nico poeta moderno152.

Imagen 10. Reproduccin de la portada del nmero 15 de Grecia. En la


seccin Panorama Ultrasta (Risa, sonrisa, eutrapelia) el movimiento
reivindica la figura de Ramn del Valle Incln, a pesar de considerarlo un
poco rezagado y tardo (Grecia 47, 1 de agosto de 1920). Idntico mensaje
transmite Cansinos Assens en su novela, al configurar el perfil ambivalente
de Senectus Modernissimus.

En correspondencia con los ultrastas espaoles, un lustro ms tarde los


integrantes del Grupo de Florida incorporarn en la ltima pgina de su peridico
quincenal una columna humorstica llamada Parnaso satrico, bautizada en algunas
oportunidades como Epitafios o Cementerio de Martn Fierro. All caricaturizan en
verso el anacronismo de los modernistas (Lugones, Daro, etc.) o caen en la
autoparodia, inventando graciosas necrolgicas no exentas de humor negro a la manera
de las calaveras mexicanas (la prominente dentadura de Girondo, las fallidas
experimentaciones poticas de Norah Lange, las manas de erudicin y el abuso del
diccionario por parte de Borges, etc.).
152

Rafael Cansinos Assens: El movimientoop.cit., p. 115.

81

Imagen 11. Epitafio de Ramn, en ocasin del nmero destinado a la


salutacin que el grupo le dedica (En Martn Fierro, Segunda poca, ao II,
Nro. 19): La muerte que descuaderna/ te ha tornado un Gmez ms/ sin
RAMN ni de la Serna/ Pero algrate: aqu ests/ disuelto en la nada
eterna/ Lejos de Soler Dars! Mas nunca descansars/ pues tu enorme crneo
roto/ han de hurgar todos los das/ para formar alboroto/ o encontrarle
porqueras/ Mariani, Barletta y Soto, este ltimo verso en alusin
denigratoria de algunos integrantes del Grupo de Boedo.

Tales epitafios acuden, como indicamos antes, al humor negro, el cual presenta
puntos de contacto con el grotesco por la amalgama de sentimientos encontrados que
suscita, a medio camino entre la risa y el horror. Seala Ada Daz Bild que este alcanza
su mximo desarrollo en el siglo XX, pues su esencia est en el pesimismo, en la
angustia que provoca el enfrentamiento con el abismo de la Nada:
esta modalidad de humor consistente en buscar la risa en los motivos que
antao solo inspiraban lstima, ternura y compasin, es decir, en lo pattico, en
el melodrama y la muerte. Se dira que el humor negro, gracias a una crueldad
que permite la anestesia afectiva ante sucesos dolorosos, anula los buenos
sentimientos y hace estallar la risa all donde la respuesta normal sera la
conmiseracin153.
Por su parte, Renato Poggioli identifica el humor negro con la bilis negra para
usar un epteto caro a Andr Breton, quien la distingua del inocente humor britnico,
por ello lo defini con el trmino arbitrario umor. Un humorismo de este tipo, pattico,
grotesco, absurdo, predilecto de algunas corrientes vanguardistas, tiene notables

153

Ada Daz Bild: Humor y literatura... op. cit., p. 35.

82

parentescos, no solo con la irona romntica, sino hasta con el spleen baudelairiano y
decadente154.
Para forjar el perfil del Crtico Vasectomizado/Julio Cejador, Cansinos Assens
apela a otra variante del humor, lo grotesco. Aunque a primera vista pueda confundirse
con la caricatura, pertenece a otra categora. Si la caricatura hiperboliza rasgos
efectivamente existentes en el modelo, lo grotesco prescinde de semejanzas con el
mismo: deforma, transforma y afea. Coincide con lo cmico en la ausencia de emocin,
en la indiferencia sentimental del autor ante lo representado:
Lo grotesco contemporneo coincide con la comicidad en lo sorprendente de
sus representaciones, muchas de las cuales son fruto de un proceso de
animalizacin o cosificacin con el consiguiente efecto cmico resultante de
una incongruencia descendente [...] lo trgico y lo cmico se dan en
simultaneidad absoluta impidiendo la risa abierta y libre, pero tambin la
identificacin afectiva de la conmiseracin. Se ha dicho que lo grotesco es la
caricatura sin ingenuidad, porque en ella la deformacin no es amable sino
fruto de la incorporacin de una fealdad ontolgica155.
La diferencia con la caricatura es que aqu se da la simultaneidad horror-risa. En
su radical escepticismo, lo grotesco se diferencia de la stira, pues mientras esta utiliza
la comicidad como medio de denuncia contra una realidad degradada pero con una
intencin didctica que parte de la vigencia y posibilidad de realizacin de unos valores
positivos, el grotesco niega dicha posibilidad.
Un paso ms all encontramos el absurdo, que para Daz Bild se trata de una
incongruencia absoluta, de ah su posibilidad de inclusin dentro del campo del humor.
Es as que:
la falta de sentido lgico o semntico, la imposibilidad de explicacin racional
son [...] nociones definitorias del concepto de absurdo [...] buena parte de la
produccin artstica y literaria debida a las vanguardias es considerada absurda
precisamente por su hermetismo o dificultad de lectura a partir de unos
presupuestos estticos claros156.
Otra especie atenuada del humor es la irona, proveniente del griego eironeia,
que significa interrogar fingiendo ignorancia. Ya Aristteles haba identificado el
procedimiento socrtico con la figura retrica consistente en llamar a los objetos por
nombres contrarios a los que les corresponden. Segn Francisca Noguerol Jimnez, se
trata de un modo oblicuo de expresin esencialmente negativo, que seala la diferencia
existente entre apariencia y realidad157. En la novela de Cansinos, motes como El
154

Renato Poggioli: Teora del arte op. cit., p. 152.


Ada Daz Bild: Humor y literatura... op. cit., p. 32.
156
Ibd., p. 154.
157
Francisca Noguerol Jimnez: La trampa en la sonrisa: stira en la narrativa de Augusto Monterroso.
Sevilla, Universidad de Sevilla, 2000, pp. 26-27.
155

83

Gran Poeta de la Raza o El Gran Crtico son seleccionados con sentido irnico, pues
intentan transmitir el mensaje inverso: desvalorizar tanto la calidad potica de Francisco
Villaespesa como la capacidad crtica de Julio Cejador. El mismo procedimiento opera
en el pasaje en que un narrador en focalizacin cero juzga los valores dudosamente
ticos de los miembros de la Academia, que funcionan como sincdoque de los
espaoles en general, pues reflejan el sagrado entusiasmo de una raza mstica y
guerrera, que haba inventado esa obra maestra del auto de fe, generalizando as el
modus operandi de la Inquisicin. Tambin Quintiliano en su Institutio Oratoria
presentaba la irona como un juego de ingenio que consiste en una contradiccin ficticia
entre lo que se dice y lo que pretende que se entienda:
desde el punto de vista de la retrica, la irona es un procedimiento, una
tcnica, un simple recurso expresivo de carcter dialctico. Quiere dar a
entender lo contrario de lo que se dice. [...] La irona viene a ser, por tanto, una
especie de lenguaje en clave158.
La capacidad sugeridora de la irona la reconoce Benjamn Jarns desde las
pginas de Alfar, pero en un sentido negativo: la irona es algo que suelen escribir al
margen de un texto quienes no saben escribir el texto159. El juicio de Jarns podemos
leerlo como una denostacin de la necesidad que la irona tiene, al igual que la parodia y
la caricatura, de funcionar sobre la base de un original, es decir: sin abandonar jams su
cualidad de doble.
Para completar la taxonoma sobre las variedades del humor, mencionaremos al
chiste, que se podra definir como la habilidad de hallar relaciones insospechadas entre
lo dispar160.

1.7.2. Correccin de la lrica por la va del humor


Cuando se muri el canario
puse en la jaula un limn.
soy un caso extraordinario
158

Ibd., p. 36.
Benjamn Jarns: Pentagrama en Alfar Nro. 38, marzo de 1924, p.12.
160
Ada Daz Bild: Humor y literatura... op. cit., p. 37.
159

84

de imaginacin!
Francisco Vighi, Hai-kai impuro

La incongruencia de la poesa de vanguardia con respecto al concepto


novecentista de poesa, segn Martn Casamitjana, radica en que la poesa ultrasta
como toda la poesa debida a los istmos, pero nos limitamos al movimiento espaol
provocara hilaridad al ser juzgada como errnea y, en consecuencia, cmica, por diferir
sustancialmente del concepto tradicional de poesa (lo romntico-modernista) a la que el
pblico estaba acostumbrado, y que casi todos los integrantes del Ultra haban cultivado
con anterioridad: El gusto general se senta todava fascinado por el tono retrico,
pattico y declamatorio, la msica fcil, lo exquisito y sentimental161.
Si hablamos de precursores, seala Andrs Soria Olmedo que fue Max Jacob el
jovial introductor del humorismo moderno en lrica162. Es con l que comenzara a
ponerse en entredicho la ley de asentimiento que para Carlos Bousoo resulta esencial
en la poesa163, puesto que el lector asiente a lo dicho por el poeta en la creencia de que
este es efectivamente un poeta y no un enajenado o un gracioso, por lo que cree que lo
dicho por el poeta en el poema debe tener un sentido, pese a que aparentemente resulte
disparatado. Ahora bien, si algo pretendi las vanguardias, fue precisamente poner en
cuestin esta ley de asentimiento:
Desde la tomadura de pelo sistemtica que futuristas, dadastas y surrealistas
ejercieron, el pblico recela de la legitimidad artstica o de la poeticidad de los
productos de la vanguardia. Con la modernidad, la ley de asentimiento queda
puesta en entredicho164.
La novedad y la sorpresa son, para la misma autora, rasgos esenciales de la
comicidad y de la potica de vanguardia: lo sorpresivo puede considerarse uno de los
componentes fundamentales de la potica vanguardista porque es inherente a la
novedad. Cuando los ultrastas manifiestan haber descubierto la cuadratura del
crculo, cuando, despreciando toda mesura lgica, se dice que el Ultrasmo es la rana
que cri pelos se est pensando, naturalmente, en provocar pasmo. Desde luego, para
el lector del mbito hispano de 1919, los poemas ultrastas y creacionistas deban
resultar, ante todo, sorprendentes por escapar a todos los marcos de referencia
conocidos. Este es un rasgo comn segn H. Friedrich a toda la lrica desde
Baudelaire, pero caracteriza especialmente a la poesa vanguardista, que de las cosas
ms extraordinarias como de las ms triviales extrae lo nunca percibido, lo transforma
en sorpresa irritante, en nueva alegra aunque sea dolorosa de soportar165. Por eso, la
161

Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 44.


Andrs Soria Olmedo: Vanguardias op.cit., p. 112.
163
Este concepto es desarrollado en El irracionalismo potico (el smbolo). Madrid, Gredos, 1980.
164
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 47.
165
Hugo Friedrich: Estructura de la lrica moderna. Barcelona, Seix Barral, 1974, p. 58.
162

85

irritacin que provoca la sorpresa vanguardista radica en la comprensin del lector. Ante
muchos poemas de vanguardia:
No es posible completar el proceso de desconcierto-esclarecimiento que
caracteriza a la percepcin de lo cmico, y el lector no avisado permanece
estupefacto, siendo la risa, en estos casos, una forma de descarga de un gasto
psquico que deviene intil por resultar los poemas ininteligibles o absurdos
o bien, la expresin de un sentimiento de superioridad, tambin sorpresivo,
ante unos poemas que son interpretados como errores o distracciones de su
autor166.
Aristteles, Lammenais167 y Dugas168, entre otros, consideran la risa como
expresin de un sentimiento de superioridad, pero para Dugas a ese sentimiento de
orgullo debe unirse el de sorpresa para que se produzca el sentimiento de comicidad. Ya
lo advirti Ortega:
Cuando a uno no le gusta una obra de arte, pero la ha comprendido, se siente
superior a ella y no ha lugar a la irritacin. Mas cuando el disgusto que la obra
causa nace de que no se la ha entendido, queda el hombre como humillado, con
una oscura conciencia de su inferioridad que necesita compensar mediante la
indignada afirmacin de s mismo frente a la obra169.
La desactivacin de la sorpresa derivada de la habituacin del pblico, que ya no
re ante lo incomprendido, se evidenciar en la recepcin de la poesa de la generacin
del 27, que es uno de los puntos que Cansinos Assens destacaba en su entrevista con
Cesar Arconada.
Si ensayamos una clasificacin de recursos lricos que despiertan comicidad,
encontraremos que la rima y el ripio son, segn Martn Casamitjana, herramientas al
servicio de la burla caricaturesca. Favorecen los juegos fnicos (por la incorporacin de
la onomatopeya y los restos del habla infantil) y llevan al lmite el placer de disparatar.
La decadencia de la rima est asociada a las novedades tipogrficas que ensay
profusamente el Ultrasmo. Opinaba Guillermo de Torre que Las rimas son las muletas
del invlido. Favorecen los equvocos, las imprecisiones, las vaguedades. La rima es
indefectiblemente, aun en los mejores poetas un nidal de ripios, salvados con mayor o
menor arte170.

166

Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 54.


Flicit R. de La Mennais, o Lammenais (1782-1854), filsofo y telogo francs que elabor una
concepcin teolgica de la risa, viendo en ella la marca de un orgullo propiamente diablico,
consecuencia del pecado original. Sostiene esta tesis en su libro Sobre el arte y lo bello (1841).
168
Ludovic Dugas, psiclogo francs que escribi el tratado La psicologa de la risa (1902), donde ofrece
una visin positiva de la misma, pues la considera una estrategia ldica y liberadora, una va para la
emancipacin de las obligaciones de lo real.
169
Jos Ortega y Gasset: La deshumanizacin del arte. Madrid, Alianza, 1983, p. 14.
170
Guillermo de Torre: Literaturas op. cit., p. 331.
167

86

Tambin la discusin en torno a la validez de la rima ha sido un captulo largo e


intenso durante la dcada del 20 en Argentina, los martinfierristas se han redo hasta el
cansancio de los preceptos lugonianos y abjurado en un primer momento del Lunario
sentimental por vocacin parricida. Los jvenes de Florida alegaban que el poeta
modernista era capaz de rimar amarilla con rodilla o rostro con calostro con tal de
conseguirla, que era una mera habilidad y un deliberado juego retrico que no
trascenda al plano literario porque desatenda la significacin. En la revista Martn
Fierro (y tambin en Inicial) encontramos numerosos ejemplos de la burla que desat
entre los miembros de esta generacin irreverente. Escribe Ricardo Molinari en su
Epstola a Nal Roxlo. De la misma manera, en su Filpica a Lugones y a otras
especies de anteayer, incluida en el nmero 32 de la misma revista, Leopoldo Marechal
defiende la idea de que la poesa no es una enfermedad del buen gusto ni un sonajero
para que se divierta Lugones, ni el cojn donde languidecen esos rimadores de sexo
ambiguo171.
Preocupaciones
de
muchos
vanguardistas
latinoamericanos
contemporneos: socavar el lenguaje acartonado de generaciones precedentes y demoler
el prejuicio de lo sublime desde la propia escritura potica.
El efecto cmico de la rima convertida en ripio y los juegos fnicos pueden ir
asociados a una inversin en el tono de las formas de composicin habitualmente
destinadas a literatura seria y traducirse en la desacralizacin de gneros como el
auto-sacramental, el epitafio o la fbula, segn veremos a continuacin en poemas de la
etapa ultrasta de Gerardo Diego o de Adriano del Valle. Estos escritores recuperan
patrones mtricos tradicionales, que seran tan elogiados por los del 27, como el
madrigal: Rafael Alberti escribir el Madrigal al billete de tranva, incluido en Cal y
canto (1926-1927) cuando ya Gerardo Diego, durante su etapa ultrasta, haba escrito
El madrigal de los faroles, publicado originariamente en Grecia, Nro. XVI en 1919 e
incluido en Evasin (1918-1919), y redactado tambin su Madrigal dedicado a Juan
Ramn Jimnez. La novedad, segn veremos, no reside en el molde utilizado sino en
la resemantizacin de estas formas clsicas al colmarlas con una red de smbolos
inditos. Por ejemplo, en Epitafio meldico, los versos de Gerardo Diego son
intencionadamente cmicos gracias a la exageracin caricaturesca de los recursos
auditivos usuales, parodia conseguida, sobre todo, gracias al nfasis en la rima
consonante y en el ripio:
La Trini tsica, la Trini
Ya no canta ms a Bellini
Ni a Leoncavallo ni a Puccini172.
171

Leopoldo Marechal: Filpica a Lugones y a otras especies de anteayer en Salas, Horacio (Ed.):
Martn Fierro. Peridico quincenal de arte y crtica libre (1924-1927). Buenos Aires, Fondo Nacional de
las Artes, 1995, p. 231. Nro. 32, correspondiente al 4 de agosto de 1926.
172
Gerardo Diego: Epitafio meldico en Evasin (1919-1919). Caracas, Lrica Hispana Nro. 189, 1958,
pp. 22-23. Seala Martn Casamitjana que idntica intencin burlesca se observa en Cachupn, poema

87

El siguiente poema metaliterario de Diego, tambin de Evasin, es una precoz


ars poetica donde el escritor propugna la combinacin de rima, humorismo, imagen,
tradicin y vanguardia. Salto del trampoln se plantea como un convite para la
experimentacin:
Salto del trampoln
De la rima en la rama
Brincar hasta el confn
De un nuevo panorama.
Partir del humorismo
Funmbulo y acrstico
A cabalgar el istmo
Del que pende lo agnstico.
La garganta estridente
El corazn maduro
Y desnuda la frente
vida de futuro.
[...]
Repudiar lo trillado
Para ganar lo otro.
Y hozar gozoso el prado
Con relinchos de potro.
Y as ved mis diversos
Versos de algaraba.
Versos
Versos
Ms versos
Como cant algn da173.
La apelacin a la paranomasia (rima/rama), la defensa de la rima consonante
uno de los anacronismos que Diego y Larrea conservaron, en discrepancia con la
ortodoxia ultraica, la bsqueda de la imagen indita, que repudie lo trillado, la
recreacin del clima festivo (partir del humorismo, versos de algaraba) y la
adhesin a las filas de un istmo (Ultrasmo? creacionismo?) condensan varias de las
estrategias de la poesa espaola de esta primera vanguardia. La paranomasia, en lo que
tiene de reduccin de la palabra al significante, es uno de los procedimientos ms
en el que se caricaturizan los recursos ms sonoros del Modernismo: ritmos ternarios, rotundos
consonantes y estruendosas paranomasias y aliteraciones: Reza trenos/ Roza remos/ Riza trinos de
cristal. Guilln tampoco pudo resistir la tentacin de jugar en sus primeras tentativas poticas con la
sonoridad de la rima ripiosa en un poema burlesco, titulado Fbula deportiva, en el que parece
desarrollar el refrn humorstico el hombre y el oso cuanto ms feo (o peludo) ms hermoso: Oso y
coloso/ quin ser el victorioso?/ El hermoso? El velloso?/ -Victorioso el hermoso!-. En: Espaa,
Nro. 378, 14 de julio de 1923, p. 11.
173
Gerardo Diego: Evasin (1919-1919). Caracas, Lrica Hispana Nro. 189., 1958, pp. 8-9.

88

eficaces de juguetizacin del lenguaje. Al relacionarse las palabras por su sustancia


fnica, se produce una hipertrofia de un aspecto secundario del lenguaje en detrimento
de su aspecto primario, el significado. Si bien la paranomasia no es un recurso exclusivo
de la poesa de vanguardia, pues abunda por ejemplo en la poesa del Siglo de Oro (sea
satrica o no), se trata, junto con la diloga, de uno de los recursos ms frecuentados por
el chiste verbal. Gmez de la Serna no duda en recurrir a ella en algunas de sus
gregueras. (gestin/ digestin; estupendo/ estpido). No obstante:
lo privativo de la paranomasia en la poesa vanguardista es su absoluta
gratuidad, pues no solo no est al servicio del entrecruzamiento de sentidos
propio del chiste, sino que funda una relacin entre palabras sobre la nica base
de su analoga fontica con exclusin de su significado. As, Garca Lorca
habla de una noche platinoche/ noche, que noche nochera (Primer
Romancero gitano). Valle Incln hace lo mismo en La pipa de Kif, y Jorge
Guilln en Cntico174.
Estos poemas fnicos, adems de significar el triunfo de la abstraccin en
poesa, es innegable que rinden tributo a lo que Freud ha llamado principio de placer175,
donde rige la independencia del significante, ya liberado de significado. En el estallido
del signo lingstico como elementos bipolar, la vanguardia entroniza la actitud ldica
de la infancia frente a las imposiciones de una civilizacin que se manifiesta en forma
de cdigo establecido, y libera as al lenguaje de su sumisin utilitaria al acto
comunicativo.
Otro de los poemas donde entroncan lrica y humor es La divina pastora,
fragmento de un auto-sacramental de Adriano del Valle e incluido en Los gozos del ro,
cuyas composiciones, escritas entre 1920 y 1923, fueron publicadas en 1940, con
prlogo de Eugenio Montes. As se oye el cuclillo desde un rbol:
El cuclillo tartamudo
Su cancin tartamudea
Y de un trbol de tres hojas
Hace un rabel de tres cuerdas.
Pastora, tora, t tienes
Rebaos, baos, de ovejas
Yo tao, tao, mi trbol
Roto, roto, en la arboleda.
Dedales, dales, de plata
Y en raso rosa con perlas
Pespuntes, puntes, de agujas
174

Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 66. De Cntico la autora extrae un ejemplo
representativo de juego fnico Mrmara, mar, maramar.
175
El psicoanalista viens Sigmund Freud desarroll este concepto en Tres ensayos de teora sexual
(1905) y Ms all del principio de placer (1919-1920), al que considera uno de los dos mecanismos que
domina el funcionamiento psquico: tiene por objetivo evitar el displacer, provocar goce, y es regulado
por el principio de realidad.

89

Con sartas, sartas, de estrellas.


Bastidores, dores, tienes
Y tienes, tienes, tijeras
Que abiertas, biertas, parecen
Volando, lando, cigeas.
Tijeras, jeras, que cortan
Los vientos, vientos, que vuelan,
Bordados, dados, los vientos
De blancas, blancas, cigeas.
La Pastora a un rabadn:
Rabadn, rabadancillo,
Dime qu canta el cuclillo176.
Este atpico auto-sacramental que por definicin sera una pieza dramtica
religiosa y alegrica, y de la que este poema solo conserva la estructura dialogstica de
parlamentos y didascalias conserva una belleza lrica que derrocha aliteraciones,
dilogas e imgenes a la par que transporta al receptor a esa especie de locus amoenus
pastoril. Afirma Eugenio Montes en el prlogo del mismo libro que No existe ni en
porcelanas chinas, ni en tapices persas, nada tan bonito, tan delicado y tan leve como la
poesa de Adriano.177 No obstante, el contraste imaginstico entre la armona del
instrumento musical el rabel y la imagen del pjaro tartamudo, tiene mucho de
sorpresivo y bastante de risible. Si en el poema de Diego la cantante lrica, tuberculosa,
ya no consigue cantar con maestra, en el poema de Valle la balada del pjaro tartamudo
resulta indescifrable. Esta misma correccin humorstica de la lrica es la que defina
Guillermo de Torre: a principios de los aos 20 en general prevalece el tono lricohumorstico: el mundo captado en sus esguinces burlones. Cualquier visin normal por
no decir solemne es inmediatamente corregida por un toque de humor, fragundose
contrastes caricaturescos178. El procedimiento de correccin de la empata sentimental
por medio del humor es todava ms evidente en otro poema de Adriano del Valle, su
Fbula de la rosa y el velocpedo. A pesar de conservar formas mtricas regulares e
imgenes de gran fuerza potica, la composicin resulta cmica por lo inverosmil del
casamiento entre la flor y el aparato, y por el contraste entre la frgil belleza clsica de
la rosa y la fuerza moderna de la mquina, en una sntesis de poca:
Cuidado, Doa Perfecta,
dijo a la rosa el biciclo.
Por qu me sales al paso?
Si no te apartas, te piso....
Pasa ya, tonto de acero;
176

Adriano del Valle: La divina pastora. Fragmento de auto-sacramental en Los gozos del ro (19201923). Barcelona, Editorial Apolo, 1940, pp. 29-31.
177
Ibd., p. 5.
178
Guillermo de Torre: Ultrasmo op. cit., p. 86.

90

no tienes miedo al ridculo.


[...]
Se cuenta que se casaron
que tuvieron muchos hijos
automviles perfectos
hidroplanos de aluminio
son los nietos de una rosa
los nietos de un velocpedo179.
Tambin El movimiento V.P. presentar una clara parodia del proceso creativo de
la rima y del empleo forzoso de composiciones clsicas, como la octava real o la oda,
parodia aplicada a la figura del Poeta Inmortal o Poeta Ms Viejo, ficcionalizacin del
escritor pre-modernista Salvador Rueda (1857-1933). As, en el captulo XXII (El
homenaje al Poeta Ms Viejo), el narrador afirma que:
El Poeta Inmortal padeca de clculos renales, y precisamente por aquellos das
haba sufrido una retencin. Llevaba una semana sin poder hacer un verso. Su
mdico de cabecera, el Crtico de la Raza, le sondeaba continuamente
extrayndole piedrecillas, con las cuales pudo formar a duras penas una octava
real [...] preocupado con la oda que haba de hacer para recitarla al final del
homenaje, haba sufrido otra retencin. Sus familiares, apenados e inquietos,
dbanle friegas en los riones y le lean por turno el diccionario de la rima,
hasta que al fin consiguieron que eliminase una estrofa de endecaslabos180.
El narrador llama venerable paquidermo al Poeta de la Raza atributo
semejante a los calificativos que emplearan los martinfierristas, para quienes el
honorable pblico se caracterizaba por una impermeabilidad hipotatmica 181 y
efecta un abordaje de su figura a travs de lo humorstico-grotesco, gracias a la
utilizacin del lenguaje escatolgico y las alusiones corporales. Las imgenes
animalizadoras, especialmente las referidas a personas, pueden tener un efecto cmico
siempre y cuando el animal que sirve como trmino de comparacin o sustituyente
metafrico presente literal o simblicamente caractersticas negativas que aplicadas al
hombre resultan denigrantes.
El Crtico Vasectomizado ofrece al poeta de la Raza un diurtico poderoso:
una infusin de hojas del diccionario de la rima, de manera que se le abren las cataratas
uretrales y es capaz de lanzar un canto, homologando su capacidad de inventiva con un
extintor mingitorio. Cansinos hiperboliza con finalidad humorstica el efecto benfico
179

Adriano del Valle: Los gozos op. cit., p. 33. Con respecto a este poema, seala Guillermo de Torre
en Ultrasmo, Existencialismo y Objetivismo en literatura (1968) que el autor se inspir en el pedido de
Jean Cocteau Abajo la mquina viva la rosa! e intent casar uno y otro elemento componiendo esta
graciosa fbula.
180
Rafael Cansinos Assens: El movimientoop.cit., p. 200.
181
Manifiesto de Martn Fierro en Martn Fierro. Peridico quincenal de arte y crtica libre, Nro. 4, 15
de mayo de 1924. En Horacio Salas (Ed.): Martn Fierro op. cit., p. 25.

91

de estos versos forzados, jugando con la idea de pharmakon, que desde Platn y los
sofistas va asociada al poder de la palabra: se traduce no solo como medicina
sino como frmula mgica o encantamiento capaz de persuadir al oyente y
transformarlo, pudiendo ser tanto una cura como un veneno. De la misma forma, los
versos del Poeta Inmortal pueden ser un antdoto contra los dolores de parto o curar la
litiasis:
De los labios del auditorio embelesado salan surtidores de elogios, y la dulzura
persuasiva de aquellos versos era tal, que ms de una parturienta dio a luz sin
sentir, y ms de un litisico expeli sin dolor clculos del tamao de una
avellana, y las ostras de una pescadera prxima se abrieron espontneamente
como vulvas enamoradas182.
Cansinos caricaturiza las generaciones novecentistas pero tambin a los propios
compositores de versos ultrastas (incluso el autor apela a la autoparodia en ms de una
ocasin, pues su novela no es maniquea: ninguno de los bandos se salva de la crtica).
La bsqueda de visiones inditas y de la imagen mltiple propugnada por los ultrastas
desde sus varios manifiestos exige grandes esfuerzos de creacin. Como seala Javier
San Jos Lera, a pocos les es dado el uso de la imagen sinttica. Pero todos la buscan
con ahnco183. La pobreza de inventiva y la falta de espontaneidad son encarnadas por
el Poeta del Sur/Isaac del Vando Villar y su poema increado, un oxmoron que pone
en evidencia la incapacidad del personaje para la escritura lrica. En estos trminos
defiende su esterilidad potica:
Yo soy el poeta verdaderamente moderno, porque no escribo mi poema [...].
Yo soy siempre el poeta futuro, la gran esperanza, el entusiasmo inmaculado
que no claudicar nunca. Yo no escribir nunca mi poema, mi poema nico,
admirable, glorioso y definitivo, hasta que no est perfectamente cuajado y se
desprenda de mi cabeza como un astro maduro184
Durante casi toda la novela se esfuerza por escribir su obra maestra sin
conseguirlo, hasta romperse la cabeza, de donde solo sale una cigarra enferma insecto
que, desde las fbulas de Esopo hasta las de La Fontaine, es smbolo de holgazanera e
improductividad. Dos poemas metaliterarios de Francisco Vighi (1890-1962),
Sanatorio y Nocturno por encargo ironizan este esfuerzo destinado a la creacin
artificial de imgenes por parte de los ultrastas. El autor, nacido en Palencia, fue
contertulio de Pombo pero se lo ha emparentado con las huestes ultraicas en numerosas
oportunidades. Juan Manuel Bonet lo incluye en su nmina aproximada de poetas de la
tendencia ultrasta, en su Diccionario de las vanguardias. Federico de Ons, en 1934, lo
defina as:
182

Ibd., 206.
Javier San Jos Lera: La imagen potica art. cit., p. 404.
184
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 107.
183

92

Aparecieron sus poesas en Espaa y en las revistas ultrastas. Anduvo


mezclado en el movimiento ultrasta que no tom ni ms ni menos en serio que
otra cosa. Su obra corta potica tiene, en nuestra opinin, gran valor: no solo es
en ella el poeta espaol de mayor fuerza cmica de la poca que ya es mucho
decir, sino que hay en el fondo de su risa sana, fresca y extravagante
delicadeza de sentimiento185.
Bonet lo reconoce como colaborador ocasional de la revista Grecia, pero
siempre como un escritor independiente de publicaciones ultrastas, como lo fueron
Federico Garca Lorca, Len Felipe, Valle Incln con sus versos ultraizantes o Dmaso
Alonso (en una nica ocasin, bajo el seudnimo ngel Cndiz). Vighi se re de la
seleccin lxica que efectan los poetas ultrastas en funcin de la acentuacin de las
palabras:
Bistur.
Trislabo agudo, terror del enfermo.
Quirfano.
Magnfico esdrjulo para Guillermo!
Tijeras.
Cuchillos en cruz; hermana y hermano
La pareja aguda con acento llano186.
En este caso, la caricatura recae sobre Guillermo de Torre, acusado de hacer
abuso de palabras esdrjulas, por lo que las agudas solo podran aterrorizarlo (la diloga
se establece entre la agudeza del bistur y la acentuacin del vocablo). La poesa se
convierte aqu en un experimento de laboratorio, en un producto de quirfano. El uso de
la irona es evidente en magnfico esdrjulo, pues en realidad busca decir lo contrario:
intensifica el absurdo del proceso de seleccin lxica basado en patrones de
acentuacin. Esta bsqueda de paralelismos entre el mundo descrito o creado por el
poema y el lenguaje del que se sirve el poema para transmitir un mensaje era comn
entre los ultrastas, por ejemplo, en el caso de un abanderado del movimiento, Adriano
del Valle, quien en su poema Reflejos en el agua, escribe:
Los circunflejos acentos
De las nubes sobre el mar
Ponen diresis de luces
En sus diptongos
Sobre las olas esdrjulas
Pulcritud gramatical,
Raz celeste en las nubes
185

Federico de Ons: Antologa de la poesa espaola e hispanoamericana (1882-1932). Madrid, Centro


de Estudios Histricos, 1934, p. 1053.
186
Francisco Vighi: Sanatorio en Versos viejos. Madrid, Revista de Occidente, 1959, p. 35. Este libro
fue su nica obra publicada en vida; buena parte de su contenido es una recopilacin tarda de poemas
escritos en diversas revistas de vanguardia.

93

Y etimologa en la sal187
Era habitual en la poesa vanguardista espaola la bsqueda del efecto pardico
del prosasmo y las metforas descendentes, imgenes metalingsticas y metapoticas.
Por ejemplo, Eugenio Montes interpreta la cada de la noche como un descuido del
calgrafo que pone tildes en el cielo188. En las pginas de la revista Tableros, el
ultrasta de primera hora Humberto Rivas Panedas (ms tarde partcipe del
Estridentismo mexicano), escribe: El cielo esquila sus rebaos/ y su paisaje se ha
puesto/ su capuchn de invierno [...] y la hilera de mudos/ faroles encendidos/ se
acurruca en la sombra/ como un largo cortejo/ de puntos suspensivos 189. Tambin
Garca Lorca, en su libro Poema del Cante Jondo, compuesto en 1921, incluye
metforas ortogrficas: La cruz/ (Punto final/ Del camino.)/ Se mira en la acequia/
(Puntos suspensivos)190. La vigencia de este recurso caracterstico de la vanguardia
inicial pervivi en los aos siguientes a la muerte oficial del Ultra. No est ausente en la
obra de algunos poetas del grupo del 27, quienes bien entrada la dcada de los veinte y
cuando ya soplaban los vientos rehumanizadores del neorromanticismo, acuden todava
a l. El carcter pardico de tal procedimiento reside, como en los dems casos ya
comentados, en la minoracin valorativa que supone la identificacin de cualquier
motivo literario con algo tan prosaico como un signo ortogrfico.
La hiprbole con efecto humorstico se reconoce en el poema Nocturno por
encargo, dedicado por Vighi a Antonio Espina (1894-1972), que constituye otra
reflexin metapotica de carcter descendente, semejante a la que Cansinos dedica al
Poeta del Sur con su poema increado, al caricaturizar la indigencia creativa de los
miembros del movimiento:
Esta noche
Seminublada, semiserena
No se me ocurre nada, nada, nada
La noche es un tintero negro y hondo
(alegora torpe y fea)
No es esto, no
La enorme semi-esfera
Es igual que un paraguas grande y negro
Con tres agujeritos en la tela.
Qu horror! Dios de los tropos
Sugireme una imagen fina y nueva!
Ya est. La noche es capitn de regulares
Media luna y tres estrellas.
No acierto, no: Perdn, luna naciente!
187

Adriano del Valle: Los gozos op. cit., p. 69. Este poema fue publicado tambin en la revista
Medioda Nro. 2, julio de 1926, p. 9.
188
Eugenio Montes: Noches, en Grecia Nro. XXIV, 10 de agosto de 1919, p. 23.
189
Humberto Rivas Panedas: Nieve en Tableros Nro. 2, 15 de diciembre de 1921, p. 12.
190
Federico Garca Lorca: Cruz en Obras completas. Madrid, Aguilar, 1963, p. 328.

94

La del gesto de dolor de muelas.


Bueno y qu?
Dnde est la metfora nueva?191
Aqu la bsqueda de la metfora nueva que los ultrastas haban perseguido
como fundamento de su potica se trivializa al dar origen a poesa por encargo, que
no es espontnea sino programtica. El poeta intenta infructuosamente dar con la
metfora nueva cuatro veces, apela a la imaginera creacionista, con metforas
atmosfricas y geomtricas, sin conseguir resultados de calidad.
La exacerbacin de la rima con fines caricaturescos deriva en muchos casos
hacia el juego fontico en el que solo importa la sonoridad de la palabra con exclusin
del significado, lo cual revela un parentesco con los juegos fonticos infantiles. En la
poca en que el nio aprende a manejar el tesoro verbal de su lengua materna explica
Freud le proporciona un franco placer el experimentar en juegos con este material y
une las palabras sin tener en cuenta para nada su sentido, con el nico objeto de
alcanzar de este modo el efecto placiente del ritmo o de la rima192.
Otra fuente de comicidad la constituye un uso particular de la tipografa
expresiva: la libre tipografa, inmotivada e inexpresiva, de modo que la incongruencia
entre la materialidad plstica y el significado del poema es total: En esos casos, el
efecto risible se explica por la imposibilidad de dar una justificacin lgica a un hecho
artstico desusado193. Son numerosos los juegos caligramticos de los futuristas
catalanes, como los compuestos por Joan-Salvat-Papasseit.
El absurdo nace emparentado con la bsqueda de visiones inditas y,
especialmente, con la disolucin de la semanticidad dada por la predileccin de
repeticiones, la acuacin de neologismos y el abuso de la paranomasia para crear
sugestin sonora. El placer que proporciona el disparatar con el lenguaje obedece
segn Freud al ahorro de gasto intelectual que ello implica, pues, sin duda, es ms fcil
y cmodo desviarse de una ruta mental que conservarse en ella, como tambin lo es
admitir como vlidas consecuencias que la lgica rechaza o prescindir en la unin de
palabras o pensamientos de la condicin de que formen un sentido 194. La poesa de
vanguardia recupera ese perdido goce por el dislate lingstico que la educacin
intelectual y la razn han reprimido en el adulto, y que solo le es permitido liberar a
191

Francisco Vighi: Un nocturno por encargo en Versos op. cit., p. 37. Se public inicialmente en la
revista Espaa Nro. 369, 12 de mayo de 1923, p. 10.
192
Sigmund Freud desarroll este tpico en su obra El chiste y su relacin con lo inconsciente (1905).
Seala Martn Casamitjana que no debe extraar la abundancia de este tipo de juegos en la poesa
neopopularista, ya que esta bebe de las fuentes del folclore y de las canciones infantiles. As, en algunos
poemas juveniles de Alberti advertimos que las palabras estn ms atradas por el elemento sonoro del
significante ms que por su valor semntico, por ejemplo en Dondiego no tiene don./ Sn/ Don
dondiego/ De nueve y de fuego (R. Alberti, Poemas anteriores a Marinero en tierra, 1922). Tambin
Lorca ha sido un maestro en la combinacin de palabras con una intencionalidad prioritariamente
prosdica.
193
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 56.
194
Ver Sigmund Freud: Tres ensayos de teora sexual. Madrid, Alianza, 1983.

95

travs del chiste. Los ismos ms iconoclastas implican un regreso a la niez e imponen
al poeta vanguardista una actitud infantil ante el lenguaje.
El efecto humorstico se puede lograr, tambin, mediante la inclusin en el
poema de tics propios del habla infantil como es la onomatopeya, uno de los recursos
ms generalizados en la poesa de vanguardia espaola desde sus inicios ultrastas. No
olvidemos que el Futurismo haba incorporado los ruidos de todo tipo no ya en el
recitado de sus poemas sino tambin en la msica, gracias al intonarumori mquina de
generar ruidos ideada por Luigi Russolo. Aldo Palazzeschi (1885-1974) fue un maestro
de la onomatopeya evocativa, como demostr en su precursora Fontana malata
(1909), de corte futurista: clof, clop, cloch/ cloffete/ cloppete. Francisco Vighi hace
un claro uso pardico de la onomatopeya en su poema homnimo, Onomatopeya
plebeya:
Din-dan, din-dan, din-dan,
A misa tocando estn
(a veces
pareces Valle Incln).
Don-din, don-din, don-din.
Lo oyen don Pedro, don Cosme, don Blas, don Joaqun
(as escribe Azorn)195.
Objeto de burla tambin de Cansinos Assens, ms de un poema de Francisco
Vighi se re del autor de orgenes modernistas. En Tertulia inmortaliza su
ambivalencia estilstica:
Discusin sin fin
Sobre si es ultrasta Valle-Incln
Que si patatn
Que si patatn.
En el mostrador suena un timbre trin
Trin trin triinn196
Valle Incln haba practicado, en La pipa de Kif, la onomatopeya con sentido
humorstico:
El canguro antediluviano
Huy con saltos de flin-flan:
Es australiano
Y tiene trazas de alemn197.
La escritura automtica propugnada por los surrealistas es tambin una
importante fuente de efectos paranomsicos. Pero quienes sin duda aprovecharon hasta
195

Francisco Vighi: Versos op. cit., p. 31.


Ibd., pp. 33-34.
197
Ramn del Valle Incln: La pipa de Kif. Madrid, Sociedad General Espaola de Librera, 1919, p. 40.
196

96

la audacia las posibilidades orales del poema fueron los dadastas cuando, en las
escandalosas veladas del Cabaret Voltaire, voceaban ante un pblico estupefacto la
algaraba sin sentido de sus poemas fonticos, consistentes en una sucesin de sonidos
sin significado pero que supuestamente suscitaban una sugestin de tipo evocativo en el
receptor. Volviendo al panorama hispnico, los poemas fonticos abstractos no tuvieron
cultivadores entre los ultrastas espaoles, tan proclives a imitar las extravagancias
dadastas. Solo Jacobo Sureda, miembro del Ultrasmo mallorqun, sinti la tentacin de
componer dentro de esta modalidad, de la cual nos ha dejado una nica muestra en su
libro El prestidigitador de los cinco sentidos (1924). All leemos versos que nos
recuerdan a las jitanjforas: Haa Heyo!/ Tandia la polima tal larela/ Lirn tiln
menaya tasa./ Satila pola tasaln tinela198.
En los inicios de la vanguardia espaola Ultrasmo o Futurismo cataln
predominan, por influencia del Futurismo italiano, onomatopeyas referidas a los ruidos
urbanos procedentes de las mquinas modernas. Es decir, ruidismo y maquinismo
aparecen vinculados en una esttica que reivindica como bellos los inventos tcnicos del
mundo contemporneo. La reproduccin de sonidos es emulada por algunos poetas del
Ultra como Rogelio Buenda, Humberto Rivas Panedas o Xavier Bveda.

Imagen 12. Ruidismo y maquinismo en la lrica ultrasta: Un automvil


pasa, de Xavier Bveda, publicado en el nmero XIII de Grecia
correspondiente al 15 de abril de 1919 el mismo nmero en que Miguel
Romero y Martnez publicaba su Scherzo ultrasta. En el poema se
reproducen bocinazos (o, o, o), el ruido del motor (Trrrrrrrr/ Trrrrrr) o
el carruaje que rechina ().

En El movimiento V.P., Xavier Bveda/El Poeta Rural ser uno de los primeros
arrepentidos de las filas de Ultra: tras una breve temporada de experimentacin
vanguardista, y despus de cantar a los automviles y mquinas, volver a la lrica
198

Jacobo Sureda: Concinacin en El prestidigitador de los cinco sentidos. Palma de Mallorca,


Arxiplag, 1985, p. 16.

97

buclica. La novela lo muestra como un traidor, el primer filisteo del grupo de los V.P.
As ficcionaliza Cansinos la hesitacin de Bveda entre permanecer y huir:
En otro tiempo deca el Poeta Rural, al punto que coga mi caramillo, este
cantaba como un pjaro domesticado. Las armonas de los bosques y de los ros
acudan espontneos a sus siete orificios, como si la Naturaleza entera respirase
por esas siete heridas gloriosas. [...] Dios mo!, si yo no canto eso, qu voy a
cantar yo, pobre poeta buclico, criado entre las vaquias natales y entre la
yerba alta, yo que nunca he volado ni visto el paisaje vertiginoso de los
automviles?199
En otro pasaje de la novela se transcribe un poema humorstico que apela al
juego fnico con objeto de caricaturizar la figura del Poeta del Sur/Isaac del Vando
Villar. Corresponde al pasaje del momento del alumbramiento de la cabeza de este, tras
un proceso que el narrador califica de embarazo intelectual. El dudoso poeta
comienza a sentir un aleteo misterioso en su cabeza, hasta que prorrumpe en un cntico
de dolor y de jbilo, y este es el resultado:
Oh! Oh! Mi cabeza es como un coco
Como un coco dulce y bautismal.
Tambin como el capullo del bombyx
Que tiembla henchido en su larva
Ah!, mi cabeza caca coco
Mi cabeza encierra un fruto mgico
[...]
Oh!, mi cabeza es como un coco
Como un coco caca ca
[...]
Las estrellas lapidan mi frente
Y los simios trepan por mis hombros.
Oh!, mi cabeza caca caca
Mi cabeza es un obs
En los ms largos caones;
Es una bomba explosiva
Cargada con bengalas de estrellas
[...]
oh, mi cabeza caca, caca coco, coco, caca, ca!200
La identificacin entre cabeza y caca que el Poeta del Sur consigue
transmitir gracias a la repeticin de la slaba inicial de ambas palabras se convierte en
un juicio de valor a travs de la ficcin acerca de las cualidades poticas del personaje.
Al aspecto humorstico que aporta esta asociacin de significados se agrega el valor de
la repeticin a modo de ecolalia, que resulta cmica por insertar un resto del habla
infantil en un contexto propio del adulto, al igual que la onomatopeya. Es un caso
199
200

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 106.


Ibd., pp. 194-195.

98

similar al del cuclillo tartamudo del poema de Adriano del Valle, donde humor y lirismo
se combinan para producir un efecto hilarante.
Llegados a este punto, introduciremos la caracterstica que consideramos
constituye la diferencia fundamental de la poesa ultrasta espaola con respecto a la
anterior (Modernismo-Generacin del 98) y la posterior (generacin del 27): al
condensar la imagen potica con procedimientos humorsticos lo que trasciende es el
efecto hilarante, o bien, el desconcierto y el absurdo, pero nunca predomina el contagio
emotivo. Lo contrario a lo que sucede con la poesa del 27: aunque esta haga uso de
recursos humorsticos, siempre predominar la emotividad, que la rescatar de lo que
muchos consideran la superficialidad experimental fra del Ultrasmo, palpable en el
poema humorstico Nocturno por encargo de Vighi. Recordemos, adems, que en su
artculo publicado en la revista Nosotros de Buenos Aires, en 1921, Borges incluy
entre los objetivos del Ultrasmo abolir sentimentalismo y confesionalismo201. Sucede
que, si se produce contagio emotivo,
no tiene lugar el proceso de desconcierto-esclarecimiento propio del chiste ni
se da el contraste entre congruencia-incongruencia que opera en todos las
especies del humor, por lo que no sobrevendr la descarga cmica [...] Esta es
la razn por la que Poeta en Nueva York, Sobre los ngeles, Espadas como
labios y otros libros surrealistas no son, pese a sus altas dosis de extraamiento
lingstico y hermetismo, susceptibles de interpretacin cmica: por la intensa
comunicabilidad emotiva de sus imgenes202.
La comicidad acta como elemento distanciador para conjurar el patetismo y el
sentimentalismo que repugnan a la esttica deshumanizada: a medida que se va
humanizando bajo el influjo del fervor neorromntico y surrealista, se impone la
identificacin emotiva del lector con lo expresado en los poemas 203. La
incompatibilidad de sentimentalismo y humorismo se vislumbra, nuevamente, en un
poema de Francisco Vighi titulado Raquis-inyeccin. Si continuamos con la lectura de
la metfora del quirfano como laboratorio de experimentacin potica que parece
deducirse de ms de uno de sus poemas, veremos que la introduccin del sentimiento
(como parte del herramental del escritor) echar a perder al humorista:
Pualada a traicin
Del cirujano.
201

No obstante, seala Guillermo de Torre que hubo alguien que muy pronto habra de cambiar
radicalmente la direccin orientndose hacia motivos ms prximos, llanamente sentimentales, los de su
Fervor de Buenos Aires (1923). Me refiero al nonato libro de Jorge Luis Borges Salmos rojos (cuyo
simple ttulo ya sugiere una doble devocin, por un lado al salmista de El candelabro de los siete brazos,
Cansinos Assens, por otro a la revolucin rusa de 1917, que produjo un deslumbramiento muy
compartido del cual quedaron numerosos poemas en las revistas ultrastas). En Guillermo de Torre:
Ultrasmo op. cit., p. 94.
202
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., pp. 196-197.
203
Ibd., p. 429.

99

Doctor Eugenio! Doctor Pascual!


Tan blanco vuestro delantal!
Tan feo vuestro instrumental!
Para hacer de un humorista
un sentimental!204
La comicidad exige, entonces, indiferencia sentimental. Insistimos en la idea ya
sugerida anteriormente de que el efecto cmico, en los versos ultrastas, est vinculado
directamente con su recepcin, es decir, con un pblico no habituado a la decodificacin
de una poesa con recursos que no comprende.
Adems del sentimentalismo hay otro peligro que acecha al humor: el
moralismo. Sostiene Northrop Frye que cuando la comedia se vuelve moralista se
transforma en un melodrama y el humor desaparece 205. Algunos autores sostienen que
el moralismo sera uno de los atributos de la stira, en tanto gnero que persigue la
reforma de las costumbres. Este juicio, segn Francisca Noguerol Jimnez, es
discutible, pues existen obras satricas [...] que no presentan ninguna moraleja. [...] El
modo satrico presenta modelos invertidos, ataca los cimientos de la sociedad y rechaza
las normas positivas. No defiende ninguna postura tica, la nica que podra llevar al
comentario de ndole moralizadora206.
Aunque analizamos la figura del Poeta Ms Joven/Guillermo de Torre con
mayor profundidad en pginas futuras, corresponde a este apartado mencionar el efecto
humorstico del neologismo:
el neologismo ultrasta, as como otros rasgos de la nueva potica, resultan
cmicos por su anormalidad. [...] La oscuridad del lxico puede ser una forma
deliberada de agresin contra el pblico, una broma mediante la que el lector es
puesto en una situacin de perplejidad cmica207.
No obstante, sealamos que el neologismo no es patrimonio exclusivo de las
vanguardias. Unamuno, Juan Ramn Jimnez y Gmez de la Serna explotaron la
capacidad expresiva de neologismos motivados metafricamente. El uso del neologismo
se combina con otro procedimiento de extraamiento lingstico que, llevado a un
extremo creativo, puede tener efecto humorstico: el uso del adjetivo. Ha sido Guillermo
de Torre el ms curioso y original usuario de lo que llam adjetivo individualizador,
semimetafrico, indito, noviestructural o rejuvenecedor. Su idiolecto lo convierte en
un personaje incomprendido por todos, y ha motivado un simptico pasaje de El
movimiento V.P.:
204

Francisco Vighi: Raquis-inyeccin en Versos op. cit., p. 36.


Northrop Frye: Anatoma de la Crtica. Caracas, Monte vila, 1991, p. 56.
206
Francisca Noguerol Jimnez: La trampa op. cit., p. 24.
207
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., pp. 187-188.
205

100

No te parece que este poeta ultrajoven es demasiado presuntuoso? dijo el


Poeta Bohemio. Ya nos llama sus discpulos y es la primera vez que lo vemos.
Y, adems, abusa de un modo horrible del latn y del griego, lo cual es un signo
de antigedad, no te parece?
Tienes razn en lo que dices repuso el Poeta Maldito y Bendito. Cultiva, sin
duda, el galimatas, y creo que con todo el kummel del mundo no lo
entenderas. Abusa del neologismo. Pero creo, sin embargo, que es una
adquisicin para el movimiento V.P. Habla en un lenguaje noblemente oscuro
como un catedrtico. [...] Y creo que nos est dotando de lo que, segn nuestros
enemigos, nos faltaba, de una ideologa208.
Si hay un uso del humor que caracteriza a El movimiento V.P. ese es el de la risa
dirigida contra s mismo. Cansinos Assens/El Poeta de los Mil Aos no se salva de la
caricatura. Alcanza, de esta forma, lo que para Daz Bild es un rasgo de madurez:
Estamos ante la risa que est por encima del bien y del mal y que es producto
no de tensiones sino de una armona interior. [...] es el humor de la humildad,
porque el humorista se re no solo de los otros sino tambin de s mismo. [...]
frente al escritor satrico, irnico o ingenioso, el humorista nunca se ensalzar a
s mismo a costa de los dems209.
Cuando el humor se emplea de esta forma, conserva una cualidad redentora, a
pesar de que en la novela, como vimos, existe una combinacin de especies del humor.
Cansinos atribuye a su personaje una vejez y anacronismos risibles, que son
transparentes en su nombre y contrastan con la extrema juventud de sus discpulos con
el objetivo de hacer ms clara la incompatibilidad generacional y creativa y tornar
previsible la ruptura final. Cansinos/El Poeta de los Mil Aos tambin vivencia
momentos de debilidad, incertidumbre esttica y arrepentimiento de sus actos. Pero ni
siquiera Renato/Huidobro, el personaje ms positivo de la novela, se salva de la
caricatura, pues en todo momento se lo caracteriza como un ser soberbio, autosuficiente,
de lenguaje crstico. De esta manera, el humor replegado sobre s mismo le resta valor a
la denuncia que estara emparentada con la stira. Insistimos en la hiptesis de que El
movimiento V.P. no llega al extremo de la stira, sino que permanece en el nivel de la
caricatura, que es la especie privilegiada. Daz Bild se hace eco de las palabras del
crtico John Morreall, para quien esta defense del humor es necesaria para contrarrestar
toda una tradicin que comienza con Platn y Aristteles y llega hasta nuestros das y
que enfatiza continuamente el carcter nocivo, irresponsable, antisocial y poco
caritativo de la risa210.
Un ltimo aspecto relevante que convierte a El movimiento V.P. en una novela de
humorismo eficaz es el hecho de que, para que se produzca la catarsis cmica, deba
208

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 81.


Ada Daz Bild: Humor y literatura... op. cit., p. 41.
210
Ibd., pp. 46-47.
209

101

existir una relacin de semejanza entre el mundo ficticio representado y el real. Lo que
realmente provoca nuestra risa es el carcter ridculo de aquello que se imita:
El sustituto cmico, pues, ha de parecerse a su equivalente real para poder
generar sentimientos adversos y ser gracioso para producir la risa purificadora.
[...] solo puede haber proceso catrtico cuando se percibe semejanza entre el
sustituto cmico y su blanco o vctima211.
Adems de los numerosos correlatos reales de personajes, algunos de los cuales
ya hemos mencionado, la novela esparce referencias a lugares y objetos que tambin
funcionaran como exforas, es decir, como instrucciones de bsqueda que obligan al
lector a identificar un referente exterior al texto. El captulo XIX titulado El suicidio de
la estatua, por semejanzas en su descripcin, probablemente aluda a la Biblioteca
Nacional de Espaa (en su sede del Paseo de Recoletos madrileo, que fue construida
hacia 1866) dada la referencia a una estatua de Miguel de Cervantes Saavedra. Podra
tratarse de la obra esculpida por Joan Vancell Puigcercs en el ao 1892, en mrmol
italiano, situada en la escalinata frontal del edificio y vecina de las de San Isidoro de
Sevilla, Antonio de Nebrija, Luis Vives, Lope de Vega y Alfonso X el Sabio.
Aquella noche estaba enormemente triste la estatua erigida en un jardincillo
pblico, desde donde se poda divisar el Templo del Diccionario, al verdadero
genio de la Raza, al Manco inmortal, que todas las razas conocen y admiran y
aman como si fuera suyo. Su estatua aquella noche estaba triste y desesperada;
tena un peridico en la mano sana y lo apretaba con rabia [...] a falta de algn
interlocutor a quien contarle sus cuitas, aunque fuese un estudiante de Alcal,
hablaba consigo misma212.
Efectivamente, el edificio de la Biblioteca Nacional que es una institucin
pblicase encuentra circundado por un jardn.
He aqu deca la estatua refirindose al autor de un artculo publicado en La
bala de plomo otro necio que saca a relucir mi nombre, a propsito de la
dispersin y exterminio de esos simpticos poetas del V.P. y del V.P. reforzado,
diciendo que mis huesos han debido de estremecerse de alegra bajo la tierra
que los cubre [...] Pardiez! Yo Por qu? [...] Por ventura soy yo acaso algn
vejestorio y no un espritu joven, eternamente joven? Pertenec yo por ventura
a alguna academia, fui criado de algn prcer o goc de las glorificaciones
oficiales? Antes no fui desdeado, preterido, olvidado, zaherido por cuantos
en mi tiempo representaban el poder y la gloria? No tengo clavada todava en
la carne la espina de Aliaga?213

211

Ibd., p. 79.
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 261.
213
Ibd., pp. 261-262.
212

102

Cansinos pone en boca de Cervantes su credo universalista, su aversin a la


defensa del concepto de raza, que es el mismo que haba depositado en boca del Poeta
de los Mil Aos:
El Poeta de la Raza no lo fui yo en mi poca, sino que lo fueron otros que,
como los de hoy, exaltaban su fanatismo feroz y su orgullo que concluy por
aislarla de Europa. [...] Mi obra triunf gracias a los extranjeros, que supieron
entender su sentido humano y ver en ella un mensaje universal digno de ser
recogido por todas las razas. Mi obra no era un libro mezquino, como el
Diccionario de la Lengua, sino un libro universal, como el Evangelio [...] lo
escrib pensando en el mundo y en la humanidad, no en mi solo pas ni en mi
sola raza. Y pensaba en Italia donde me solac, en Lepanto donde combat, en
Argel donde sufr cautividad [...] Por eso mi inmortal caballero result un
ciudadano de todos los climas214.
Utiliza a Cervantes como autoridad, estableciendo paralelos entre el grado de
innovacin lingstica ejercido por l durante el Manierismo/Barroco y el estilo
provocador de los jvenes ultrastas. En sus habituales arremetidas contra los
estereotipos literarios, Cansinos delinea el carcter tirnico y dictatorial de los
miembros de la Academia, como si esta fuese una monarqua absolutista del lenguaje:
En esta implacable crtica a la Academia, la mayor vctima es tal vez Cervantes 215. El
monlogo de la estatua reivindica la originalidad cervantina y la distancia de cualquier
poltica acadmica y academizante:
Mis obras estn llenas de italianismos y de arabismos, y lo que es peor, de
solecismos y locuciones viciosas [...] Como Rabelais, mi inmortal amigo, yo
desdeaba tales minucias, atento nicamente a conservar el espritu de mi obra
[...] Por qu entonces, si tan desligado estuve de la letra, han querido hacer de
mi libro algo as como una gramtica novelada [...]? Por qu han de hacer de
m, que fui un espritu revolucionario, el prototipo del espritu conservador y
tradicional, erigiendo mi libro en un Cdigo del Lenguaje, en una Biblia de la
Raza? Por qu han hecho de mi libro un texto de lectura para las escuelas,
mutilndolo e interpretndolo a su gusto para que pudiera prestarse a esos
humildes fines? Por qu de m, todo espritu, han hecho la encarnacin
definitiva de la letra?216
As, el suicidio de la estatua simboliza su rebelin a academizarse y la angustia
compartida por el destino de incomprensin que toca experimentar a los jvenes
vanguardistas:
Que yo debo alegrarme del exterminio de esos poetas modernizantes? [...]
Antes por el contrario, no eran una representacin actuada de mi caballero
214

Ibd., pp.262-263.
Jorge Schwartz: Cansinos Assens y Borges art. cit., p. 712.
216
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 263.
215

103

inmortal, al querer ver en esta ciudad encantada por los hechiceros antiguos,
los signos de un progreso que solo exista en su imaginacin? No eran en
realidad personajes mos? Pero no; yo, lejos de alegrarme, lamento su derrota.
[...] Yo tambin ansi la hora futura y volv los ojos y el espritu del lado de lo
porvenir [...] la trepidacin de esos modernos clavileos [que] sacude el
pedestal que me sostiene, comunicndome un temblor de vida. [...] los
acadmicos han secuestrado mi obra [...] Me han academizado a m, que fui
siempre lo ms antiacadmico del mundo [...] y presido sus repartos de
premios! [...] oh, oh! Qu recurso me queda para huir de sus enredos y
mitificaciones? Solo uno: suicidarme en estatua, destrozar este bronce en que
han querido cuajar para siempre mi espritu, vinculndole en una materia ruda,
y demostrarles que yo soy espritu, espritu, espritu!217
Finalmente, haciendo un esfuerzo desesperado, el Manco inmortal logra
desprender los pies del zcalo y arrojarse desde la altura de su pedestal al suelo,
quebrndose el cuello hasta quedar inerte. Lo inverosmil y risible de la situacin, no
exenta de humor negro, torna eficaz la catarsis cmica dada la relacin de semejanza
entre el mundo ficticio representado y el real. Lo que provoca risa el carcter ridculo de
aquello que se imita: el suicidio de una estatua que simboliza al mayor genio de la
literatura castellana. La eficacia humorstica de esta novela, ms que en su argumento,
estriba en la correlacin y en el correcto desentraamiento de tales exforas, que nos
obligan a indagar en el contexto de lo representado.
Adems de los personajes equivalentes ya mencionados, y basndonos en la
identificacin efectuada por Juan Manuel Bonet, Abelardo Linares y Rafael Manuel
Cansinos, el Poeta Maldito tambin llamado Poeta Maldito y Bendito representara a
Eliodoro Puche (1885-1964), mientras que la figura del Poeta Bohemio tambin
llamado Poeta Bohemio y Burgus o Poeta Bohemio y Romntico se ha atribuido a
Rafael Lasso de la Vega (1890-1958) o a Pedro Garfias (1901-1967), aunque segn
Bonet debera tratarse ms bien de Ramn Prieto y Romero (?-1930), poeta bohemio
que en la cansiniana La novela de un literato, de publicacin pstuma en 1982, siempre
acompaa a Eliodoro Puche. El Poeta Subjetivo se tratara de Cesar A. Comet, de quien
se tiene escasa noticia biogrfica, el Primer Poeta Mendigo sera Pedro Luis de Glvez
(1882-1940), Sofinka Modernuska es la pintora francesa de origen ucraniano Sonia
Delaunay Terk (1885-1979), Don Criterio, director de El Nuevo Gorro de Dormir, se
tratara de Leopoldo Romeo, director de La Correspondencia de Espaa, mientras que
el redactor necrlogo podra ser un periodista llamado Snchez de Len 218. Resta
217

Ibd., p. 264.
Eliodoro Puche, cuyo nombre en realidad lleva H (una modificacin voluntaria recogida y
ficcionalizada por Cansinos en El movimiento V.P.), fue un abogado y poeta murciano de inicios
modernistas al igual que algunos contemporneos, como Rafael Lasso de la Vega. Tradujo a los poetas del
Simbolismo francs en las pginas de las revistas Cosmpolis y Cervantes, se afili al socialismo, fue
condenado durante el rgimen franquista a prisin y empujado al exilio interior. Ramn Prieto y Romero,
del que se tienen pocas noticias literarias y biogrficas, segn Cesar Gonzlez-Ruano fue un ultrasta que
218

104

todava identificar al Poeta de la Ciudad Antigua, al poeta Aben Tarafa, al caballero


Kadoch, a la viuda de Clicquot y al poeta Domecq.

1.8. La imaginacin sin hilos: el salto ecuestre de la nueva imagen


Aquellos poetas hablaban por imgenes.
Y en este punto la prepotencia metafrica
se renen todos los hilos.
Jorge Guilln, Lenguaje y poesa

En numerosas definiciones de la imagen potica subyace una especulacin de


movimiento. Este abordaje de la figura retrica clsica se profundizar durante las
vanguardias, por influencia de la teora cubista y futurista; as, en su conferencia sobre
la imagen potica en la poesa gongorina, Federico Garca Lorca la definir como
aquella figura capaz de unir dos mundos antagnicos por medio de un salto ecuestre
que da la imaginacin y, citando al cineasta Jean Epstein, afirmar que la imagen es
un teorema en que se salta sin intermediarios desde la hiptesis a la conclusin 219.
Tambin Huidobro sostuvo que la tarea del poeta era sorprender la relacin oculta que
existe entre las cosas ms lejanas, los escondidos hilos que las unen, y que para ello era
necesario pulsar aquellos hilos como las cuerdas de un arpa y producir una resonancia
que ponga en movimiento las dos realidades lejanas 220. Borges, desde las pginas de
Alfar, afirmar que la metfora es una ligazn entre dos conceptos distintos221,
mientras que para Pierre Reverdy la imagen es la proximidad de dos realidades ms o
menos alejadas. Cuanto ms lejanas y justas sean las relaciones de las dos realidades
aproximadas, la imagen ser ms fuerte y poseer ms potencia emotiva y ms realidad
potica222. Los futuristas, precursores en la exploracin cintica a travs de la imagen,
tuvo verdadero talento potico, despus de llevar una bohemia atroz, cay en una autntica mendicidad y,
vctima de una parlisis progresiva, muri en Madrid, terminado el ao 1930 (en Memorias: mi medio
siglo se confiesa a medias, reeditado en 2004 por Renacimiento de Sevilla, p. 98). La obra temprana de
Cesar A. Comet, contertulio del Caf Colonial, traductor del francs y uno de los firmantes del primer
manifiesto ultrasta (1919), se halla dispersa en publicaciones peridicas de los aos veinte. En la dcada
siguiente public Bellezas grotescas (1933) y Talismn de distancias (1934). De Pedro Luis de Glvez se
sabe que fue un poeta malagueo anarquista que lleg a mendigar por las calles de Pars de ah el
sobrenombre que le asigna Cansinos en su novela y escribi, entre otros ttulos, Buitres (1923) y Sonetos
de la guerra (1938).
219
Federico Garca Lorca: La imagen potica en Don Luis de Gngora (1932) en Obras completas.
Madrid, Aguilar, 1955, pp. 68-71.
220
Vicente Huidobro: Manifiesto de Manifiestos. Obra Selecta. Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1989, p.
322.
221
Jorge Luis Borges: Examen de metforas en Cesar Antonio Molina (Ed.): Alfar: Revista de Casa
Amrica Galicia (1920-1927) Tomo II. La Corua, Ediciones NS, 1983, p. 385. Corresponde al nmero
40, de mayo de 1924.
222
Pierre Reverdy: Limage en Nord-Sud. Pars, marzo de 1918, S.P. La propuesta de Vicente
Huidobro da un paso delante de la de Pierre Reverdy: se propone que esas dos realidades lejanas
produzcan un hecho que toma distancia de lo que ellas en s mismas significan.

105

buscaban representar los sucesivos movimientos de un objeto por medio de la cadena de


analogas que este evocaba, cada una de ellas condensada y recogida en una palabra
esencial223. Por su parte, Guillermo de Torre recomendaba la generacin de imgenes
inditas obtenidas al trasmutar percepciones estticas en dinmicas (tras la lluvia/ nos
embiste la montaa/ con un cuerno del arco iris)224. Clarificadora es la carta que Borges
escribe a Maurice Abramowicz en diciembre de 1920 desde Palma de Mallorca, cuando
an formaba parte del grupo ultrasta espaol:
Sabes por qu resulta mejor literaturizar la luna como un brick-barca que
como un pltano? Sencillamente porque la primera metfora tiene movimiento.
De esto me hallo convencido. La metfora clsica fue ante todo romntica o
meramente visual (el sol poniente: cadver de oro en atad de sombras,
Quevedo). La metfora expresionista debe ser dinmica, en consonancia con el
supuesto ritmo occidentalista o yankee que nos empuja (Ya grita el sol, Jorge
Luis Borges)225.
La imagen se convirti en elemento unificador del lenguaje potico de un
perodo que Vctor Garca de la Concha bautiz como dcada prodigiosa (19201930), aunque consideramos que se podra anticipar en algunos aos el inicio de las
exploraciones exitosas con este recurso lrico hasta los inicios del Ultrasmo. La nueva
imagen implica traslacin, movimiento, enlace de diferentes registros y realidades
apartadas, campos semnticos inconexos que, al combinarse, resultan ms efectivos
Borges persegua y pregonaba, antes que la metfora inslita, la metfora eficaz.
Habr que hacer hincapi en el verbo utilizado por Huidobro, producir, para as
distinguir con claridad la imagen nueva de la metfora tradicional (es decir, la que
compone la imagen simple). La primera construye una nueva realidad semntica, no se
basa, como la segunda, en la mera asociacin mental de realidades semejantes,
existentes en el mundo y preconcebidas. La ambigedad terminolgica de su utilizacin
es sealada por Manuel Ramos Ortega, para quien los ultrastas haban querido
distinguir su metfora de la imagen tradicional pero no habran encontrado un nombre
adecuado226. Metfora transformada a la moderna denomina Javier San Jos Lera a
este procedimiento creativo largamente cultivado durante los aos veinte227. La revista
mural Prisma de los ultrastas argentinos las distingue as:
223

F.T. Marinetti: Manifiesto tcnico de la literatura futurista en Jorge Milosz Graba (Trad.):
Manifiestos y textos del Futurismo: F.T. Marinetti y otros. Buenos Aires, Quadrata, 2007, p. 71.
224
Guillermo de Torre: Hlices. Poemas (1918-1922). Mlaga, Centro Cultural de la Generacin del 27,
2000, p. 43. En Literaturas europeas de vanguardia (1925) Guillermo de Torre dedica un captulo
especial a la imagen y la metfora en la nueva lrica, cuyos conceptos haban aparecido originariamente
en Alfar Nro. 45, correspondiente a diciembre de 1924.
225
Jorge Luis Borges: Cartas del fervor op. cit., p. 184. Maurice Abramowicz fue compaero de
escuela del escritor argentino entre 1914 y 1917 en el Collge Calvin de Ginebra. Entre 1919 y 1921
colabor con poemas y prosas poticas en algunas revistas espaolas como Grecia, Ultra y Tableros, bajo
el pseudnimo Maurice Claude, con traduccin de Borges.
226
Manuel Ramos Ortega: Las revistas literarias en Espaa: entre la Edad de Plata y el medio siglo.
Una aproximacin histrica. Madrid, Ediciones de la Torre, 2001, p. 21.

106

Hemos sintetizado la poesa en su elemento primordial, la metfora, a la que


concedemos una mxima independencia ms all de los jueguitos de aquellos
que comparan entre s cosas de forma semejante, equiparando un circo a la
luna. Cada verso de nuestros poemas posee su vida individual i representa una
visin indita228.
Las teorizaciones borgianas sobre la metfora haban sido inicialmente
publicadas en la revista Cosmpolis (Madrid, noviembre de 1921) pero su contribucin
fue resumida y corregida en Alfar ligada a la transicin entre el declive del Ultrasmo y
la consolidacin del horizonte crtico y artstico de los aos sucesivos en los nmeros
40 y 41, correspondientes a mayo y junio de 1924. Para el escritor argentino, la imagen
nueva no modifica la morfologa de la metfora tradicional, ya practicada con maestra
por Garcilaso, Cervantes, Quevedo, Caldern, Lugones, Herrera y Reissig, Guillermo de
Torre o Rafael Cansinos:
Lo que cambian son los trminos de la ecuacin metafrica, que al juntarse al
margen de la lgica provocan el cortocircuito iluminador y momentneo [...]
los creadores se lanzan abiertamente a su consecucin, en una autntica cacera
de imgenes, con las que expresar (con fruicin casi barroca) su ingenio para
captar nuevas relaciones229.
Borges esboza una sistematizacin de la metfora segn las sensaciones que
afecta y el medio intelectual abarcado. Uno de los procedimientos es la traslacin de las
sensaciones oculares al terreno auditivo, como sucede en los versos la luna nueva es
una vocecita desde el cielo230. Tambin identifica la imagen que sutiliza lo concreto y
elige al uruguayo Julio Herrera y Reissig para demostrar la eficacia de esta
condensacin: Y palomas violetas salen como recuerdos/ de las viejas paredes
arrugadas y oscuras231. Luego, para mostrar la imagen que amalgama lo auditivo con lo
visual opta por la sntesis sinestsica de unos versos de Norah Lange El horizonte se ha
rendido/ como un grito a lo largo de la tarde 232. La apelacin a la metagogia es otro
recurso plenamente utilizado: la atribucin a cosas inanimadas en general, artefactos
227

Javier San Jos Lera: La imagen potica art. cit., p. 400. Recuerda este autor que Jos Moreno
Villa llama a la metfora clula bella del poema, en su libro de poemas El pasajero, mientras que
Gerardo Diego, en Imagen, define la imagen mltiple como nueva clula del organismo autnomo,
manteniendo la metfora biolgica de Ortega.
228
Jorge Luis Borges, Guillermo Juan, Eduardo Gonzlez Lanuza, Guillermo de Torre: Proclama, en
Prisma. Revista mural, Nro. 1, Buenos Aires, diciembre de 1921, y en Ultra Nro. 21, Madrid, enero de
1922. Reproduccin de manifiestos y proclamas del movimiento en el captulo dedicado al Ultrasmo:
Celina Manzoni (Ed.): Vanguardistas en su tinta. Documentos de la vanguardia en Amrica Latina.
Buenos Aires, Corregidor, 2007, pp. 23-59.
229
Javier San Jos Lera: La imagen potica art. cit., p. 404
230
Jorge Luis Borges: Campos atardecidos en Fervor de Buenos Aires. Buenos Aires, Emec, 2007, p.
13.
231
Julio Herrera y Reissig: Claroscuro en Los xtasis de la montaa. Madrid, Huerga y Fierro, 2005,
p.47.
232
Norah Lange: Obra completa, Tomo I. Rosario, Beatriz Viterbo, 2006, p.98.

107

modernos de actos, cualidades o propiedades de cosas animadas se vislumbra, por


ejemplo, en Los rascacielos mviles respiran luminosamente por sus ojos elctricos,
versos del ultrasta Guillermo de Torre. Borges tambin identifica las metforas de
audacia que barajan arbitrariamente elementos csmicos y geogrficos, otorgndole al
escritor facultades taumatrgicas, creadoras.
Con estas reflexiones queda de manifiesto que a partir de las vanguardias la
metfora no se definir ya por su capacidad de sntesis y de asociacin, es decir, por la
comparacin implcita entre trminos que naturalmente se sugieren unos a los otros, o
entre los que el poeta encuentra sutiles afinidades. Las metforas capaces de componer
la nueva imagen no recrean. Esa es la base del creacionismo huidobriano; de all deriva
la voluntad de escribir un poema creado (con claro sentido pardico mentar Rafael
Cansinos Assens, en El movimiento V.P., el poema increado del Poeta del Sur/Isaac
del Vando Villar como paradigma de la insolvencia creativa del personaje). La imagen
creacionista no pretender transmitir las relaciones insospechadas entre objetos, sino
fundarlas:
Cuando escribo: El pjaro anida en el arco iris, os presento un hecho nuevo,
algo que jams habis visto, que jams veris, y que sin embargo os gustara
mucho ver. [...] El ocano se deshace agitado por el viento de los pescadores
que silban presento una descripcin creada; cuando digo: los lingotes de la
tempestad, os presento una imagen pura creada, y cuando os digo: Ella era tan
hermosa que no poda hablar, o bien: la noche est de sombrero, os presento
un concepto creado233.
Visto as, podramos considerar que una de las consecuencias de la composicin
de imgenes creacionistas mtodo incorporado por el Ultrasmo en su cruzada por
adaptar prestamos de diferentes ismos es la generacin de catacresis, es decir, la
acuacin de palabras o sintagmas con sentido traslaticio, metafrico, para designar
algo que carece de nombre especial. Desde el momento en que se trata de conceptos,
descripciones o imgenes creados por el poeta en su bsqueda de visiones inditas, por
lgica no podrn existir palabras con sentido denotativo, de diccionario, que las rotulen.
Estas fundan a nivel intratextual una realidad empricamente inexistente con tales
caractersticas. Reconocemos un inventario de descripciones creadas, con su
consecuente formulacin de catacresis, en el intermedio lrico del captulo XIII de El
movimiento V.P.:
Y alternando sus voces cantaron las maravillas que solo se ven desde los
viaductos, creando esa pgina de antologa que se ha hecho clebre en el ttulo
de Idilio sobre el viaducto.
Oh, amigos mos! Qu veis desde los viaductos? [...]
233

Vicente Huidobro: El Creacionismo en Obra selecta. Caracas, Fundacin Biblioteca Ayacucho,


1989, p. 308.

108

Yo veo locomotoras de cuello de jirafa que me brindan la estrella de su frente.


Yo veo estrellas donde estalla ese huevo explosivo que las vrgenes incuban
sin peligro en el calor de sus muslos inocentes. [...]
Los nios, traviesos, constelaron el cielo de pegatechos luminosos234.
En la novela se insertan dos captulos titulados Intermedios lricos (captulos
IX y XIII) que conllevan una digresin del argumento. Para su bigrafo Francisco
Fuentes Florido esta peculiaridad caracterizara el estilo cansiniano, donde la narrativa
es esttica, sin una trama episdica dinmica, pues se desarrolla colmada de flores
imaginativas y de frutos de verdades trascendentales. Juan Manuel Bonet sostendr
que por cualquier pgina que se abra El movimiento V.P. se podr comprobar que en l
es ms importante la trama poemtica de las imgenes que el hilo narrativo tradicional.
Lo ubuesco de los sucesos vuelve secundario el argumento235. El maestro sevillano es
un enamorado de las grandes imgenes que penetran en el oficio del narrador. Gusta de
interpolar cantos lricos que podran destacarse, autnomos, de la novela:
Muchas de las novelas de Cansinos se sostienen gracias al soporte potico, con
el consiguiente abuso de imgenes y pensamientos alambicados. [...] As
sucede en novelas como El pobre Baby, El manto de la virgen, La
encantadora, Las cuatro gracias, La Madona del carrusel, Los sobrinos del
diablo, La danza de Miriam [...] y tantas otras, en las que su autor nos muestra
una prosa superabundante, afiligranada, melodiosa, y una accin apenas
existente, con un hilo argumental adelgazado hasta el lmite mximo236.
Aunque El movimiento V.P., novela ultrasta, goza de una fluidez argumental y
un ritmo de los acontecimientos ms eficiente que el de las obras citadas, su autor no
logra sacrificar los entreactos lricos. Para Daniel Hbner, atravesando el tenue hilo
argumental de la novela, se ensarta en ella una desbordante coleccin de metforas,
catlogo-muestra del fervor [...] del Ultrasmo237. Su credo esttico en relacin con el
cultivo de la imagen lo encontramos definido en El divino fracaso, donde confiesa que:
Del mismo modo que amo las imgenes quietas, amo tambin los paisajes
vagos y confusos Quizs por haber mirado tanto en la tarde a las mujeres de
semblante empaado Gusto de los trazos un tanto desdibujados, de los
olvidos sobre las figuras Del mismo modo que nunca dir Ella se llama

234

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op cit., p. 139. Bajo el seudnimo Juan Las, el sevillano
escribi un poema titulado El viaducto vido y quieto en la seccin Poemas del Ultra de la revista
Grecia, Nro. V, correspondiente a diciembre de 1918, de manera que esta alusin es tambin metaficticia.
235
Juan Manuel Bonet: Fragmentos sobre Rafael Cansinos Assens y El movimiento V.P. en El
movimiento op. cit., p. 38.
236
Francisco Fuentes Florido: Rafael Cansinos op. cit., pp.29-30.
237
Daniel Hbner: Rafael Cansinos Assens y El movimiento V.P.: entre la novela lrica y la crnica
humorstica del Ultrasmo en Espaa en Cuadernos de Investigacin Filolgica, vol. 17, Nros. 1-2,
1991, pp. 157-158.

109

Carmen y haba nacido en Ante cada detalle necesario, bailo la danza de los
siete velos y agoto todas mis contorsiones rtmicas238.
Para algunos crticos, la insercin de pasajes de gran lirismo en la narrativa ha
provocado que sus novelas resistan mal el paso del tiempo, como les sucede tambin a
las novelas de Cocteau, Girandoux o Benjamn Jarns. Borges lo llam el ms
admirable anudador de metforas de cuantos manejan nuestra prosodia239.
Inspirado en las propuestas del creacionismo, el Ultrasmo tambin persigui el
poema absoluto, es decir, una sucesin de imgenes desprovistas de referente objetivo,
por lo que no significan nada ms que la realidad que literalmente fundan: la verdadera
imagen creacionista es arbitraria [...] el poema creacionista puro resulta incomprensible:
porque remite a s mismo 240. Distinguir creacionismo de Ultrasmo puede plantear
ciertas dificultades tericas, dada la interseccin de intenciones. Jos Luis Bernal habla
de creacionismo y Ultrasmo, o el problema de una diferencia241, pero el panorama se
aclara cuando aislamos aquellas propuestas que s fructificaron en la tertulia de El
Colonial y descartamos las que se alejaron claramente del programa ultrasta. Es factible
realizar esta misma operacin con los aportes de Futurismo, Dadasmo y
Expresionismo, segn veremos ms adelante, de modo de identificar los elementos que
se incorporaron y resignificaron gracias al eclecticismo ultrasta. La confusin respecto
de las etiquetas se refleja con claridad en la siguiente ancdota relatada por Gerardo
Diego:
Conoca a Dez Canedo, a Cansinos Assens y a Ramn Gmez de la Serna
Yo saba que se llevaban mal y lo pude notar. Les llev un poema, Azar, a los
tres. Dez Canedo me dijo: est muy bien; es un poema futurista. Cansinos
Assens, a quien tambin pareci bien, me dijo que era ultrasta, y por fin
Ramn, que se trataba de un poema creacionista El poema era el mismo242.
En sus Apuntaciones crticas: La metfora Jorge Luis Borges sealar el
carcter demirgico, religioso, de la figura retrica que pretende definir. El escritor
argentino, que en el prlogo a Fervor de Buenos Aires (1923) se autocalificara como
novelero de metforas, afirmaba en el nmero 35 de Cosmpolis, correspondiente a
noviembre de 1921, que el creacionismo se justifica plenamente por su actitud
admica, fundadora de una parcela de la realidad sin precedentes 243. Este artculo
238

Rafael Cansinos Assens: El divino fracaso. Madrid, Biblioteca Nueva, 1918, p. 42.
Jorge Luis Borges: Definicin de Cansinos Assens en Inquisiciones. Madrid, Alianza, 1998, p. 52.
240
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 166.
241
Jos Luis Bernal: El Ultrasmo op. cit., p. 8.
242
Agustn Snchez Vidal: La cultura espaola de vanguardia en Harald Wentzlaff-Eggebert: Las
vanguardias literarias en Espaa. Bibliografa y Antologa Crtica. Frankfurt am Main/Madrid,
Vervuert/Iberoamericana, 1999, p. 345.
243
Seala Jorge Guilln, al reflexionar sobre la poesa gongorina (a propsito del endecaslabo arde el
ro, arde el mar, humea el mundo), que la simple imagen mundo en humo posee ya menos vigor que la
imagen doblada de metfora: arder de ro y mar. Esas palabras no pueden pensarse literalmente y nos
239

110

pertenece ya a su perodo de retorno a la patria natal, est datado el 27 de agosto de


1921 en Buenos Aires, pero ser difundido por la prensa espaola tres meses ms tarde.
All comunica la idea de que cuando un gemetra afirma que la luna es una cantidad
extensa en las tres dimensiones, su expresin no es menos metafrica que la de
Nietzsche cuando prefiere definirla como un gato que anda por los tejados, dado que en
ambos casos se tiende un nexo desde la luna (sntesis de percepciones visuales) hacia
otra cosa. En el primero, hacia una serie de relaciones espaciales; en el segundo, hacia
un conjunto de sensaciones evocadoras de sigilo244. La funcin desrealizadora de la
nueva metfora se conecta con el uso de lo que el mismo autor llam adjetivo
antittico, es decir, el adjetivo que, en la poesa de vanguardia, se presenta como
extraordinariamente inadecuado con respecto al sustantivo al que califica. Rosa Mara
Martn Casamitjana seala una correspondencia entre el uso de este adjetivo y las artes
plsticas: si uno de los primeros sntomas de emancipacin de la mmesis en la pintura
fue la independencia del color con respecto a la forma, este fenmeno se aprecia
tambin en la poesa vanguardista. La vaca amarilla de Kandinsky, los violinistas verdes
de Chagall, y las estridencias cromticas de fauvistas y expresionistas evidencian un
proceso demirgico. Porque lo caracterstico de la adjetivacin vanguardista es:
la asociacin inslita de dos palabras muchas veces sustantivo y adjetivo
que nunca sospechamos que pudieran maridarse [...]. Alberti, Adriano del
Valle, Gerardo Diego. Los ejemplos que podramos aducir son innumerables,
pues es este es un rasgo constante en toda la poesa de vanguardia espaola,
desde el Ultrasmo al Surrealismo245.
No es ocioso suponer, entonces, que la metfora vanguardista se convierte en
una figura de ficcin.
Algunas pautas para la distincin entre imagen simple y mltiple las ofrece,
segn San Jos Lera, la reflexin metapotica de Gerardo Diego esparcida en revistas de
poca y en intercambios epistolares como el mantenido con Jos Ortega y Gasset 246.
Hacia 1919, en su artculo Posibilidades creacionistas, publicado en Cervantes, el
poeta de albores ultraicos reflexionaba sobre la naturaleza de la imagen y sealaba el
camino que lleva desde la imagen simple, atada a la lgica, hasta la completa liberacin
obligan a resolverlas en un ms all inefable, con pura intuicin sensible. La metfora crea un orbe [...].
Ver la buena metfora la nica y creer en ella es todo uno. En: Jorge Guilln: Notas para una edicin
comentada de Gngora. Valladolid, Fundacin Jorge Guilln, 2002, pp. 81-82.
244
Jorge Luis Borges: Apuntaciones crticas. La metfora. Reproducido en: Gilberto Mendona Teles,
Klaus Mller-Bergh: Vanguardia latinoamericana. Historia, crtica y documentos. Sudamrica y pases
del Plata. Madrid/Frankfurt am Main, Iberoamericana/Vervuert, 2009, pp. 172-176.
245
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 194.
246
Estamos de acuerdo con Javier San Jos Lera en que a los nombres de Guillermo de Torre, Jorge Luis
Borges o Gerardo Diego, conocidos como los grandes tericos de la imagen nueva, deben aadirse otros
nombres menos citados pero igualmente iluminadores: Antonio Espina, Jos Bergamn, Francisco Vighi
con los juicios estticos y humorsticos volcados en sus Versos viejos, que analizamos ya, el Jorge
Guilln que camina hacia Cntico o Cesar Arconada.

111

de la imagen mltiple. Dos aos ms tarde, la carta que enva a Ortega con fecha 14 de
junio de 1921 ser ejemplificadora:
Una imagen mltiple [...] es un verdadero acorde. Simultaneidad de notas;
coincidencia de intervalos [...]. As digo yo finalmente en Gesta Galanes
apasionados/ rasgueaban las rejas. La emocin ser completamente distinta de
la que nos dara el desdoblamiento en rasgueaban las guitarras/ junto a las
rejas247.
La crtica ha calificado a Gerardo Diego de poeta ambidextro y de poeta
maniqueo por alternar estilos y retricas discrepantes248. Esta peculiaridad se reconoce
desde su obra temprana: tras su Romancero de la novia (1920), de estrofas romnticas,
public el ultrasta Imagen (1921), acus la modernidad de Manual de espumas (1924)
poco despus de redactar su Galera de estampas y efusiones (1923), en un recorrido
que, desde la deshumanizacin o desrealizacin lo llev a un progresivo rehumanismo. El ejemplo dado por Diego en la cita anterior (Galanes apasionados/
rasgueaban las rejas) pertenece al poema Gesta dedicado a Vicente Huidobro,
firmado en Santander en noviembre de 1919 y publicado en Cervantes. Revista
hispano-americana en diciembre del mismo ao. Al explicitar en su carta a Ortega el
proceso creativo que subyace a la composicin de la imagen mltiple nos permite
evidenciar un movimiento complejo de condensacin: guitarras es absorbido por rejas,
sustantivo con el cual comparte rasgos, como la longitud de las cuerdas (e, incluso, el
metal con que estn elaborados), pero con el que muy difcilmente podran
intercambiarse sin modificar buena parte de su significacin, dando lugar as a una
visin indita, creada, pero incorporando, a su vez, el precepto de agudeza y brevedad
conceptista que enalteca Baltasar Gracin (ms obran quintaesencias que frragos;
lo bueno, si breve, dos veces bueno). Hay que sealar que, en la poesa de vanguardia
espaola, fue el Ultrasmo el movimiento precursor de la disociacin mental favorecida
por la elipsis metafrica, tangible en versos como Un vuelo de miradas/ acribilla la
noche249, que gracias a la sincdoque del primer verso y a la condensacin metafrica
247

Javier San Jos Lera: La imagen art. cit., p. 412.


El mismo Cansinos Assens lo hace en el tercer tomo de La nueva literatura, donde afirma que
Gerardo Diego posee dos temperamentos, dos visiones distintas de las cosas, y que para expresarse
requiere dos tcnicas diversas y antagnicas: Lrico ambidextro, le vemos pulsar simultneamente el
instrumento clsico la siringa de Rubn, diestra en toda suerte de sabias armonas y los discordantes
caramillos modernos. Forja el soneto y la dcima como un profesor de Retrica, y al mismo tiempo sabe
captar los ritmos nuevos con rara facilidad de odo. Su figura va circunstancialmente unida al movimiento
ultrasta de 1919, que le presta significacin y realce, y quien solo le conociera por su libro Imagen,
publicado en 1922. En: Rafael Cansinos Assens: La nueva literatura, Tomo III. La evolucin de la
poesa (1917-1927). Madrid, Editorial Pez, 1927, p. 303.
249
Guillermo de Torre: Pararrayos en Jos Luis Garca Martn: Poetas del Novecientos. Entre el
Modernismo y la vanguardia [Antologa] Tomo II: De Guillermo de Torre a Ramn Gaya. Madrid,
Sociedad Estatal de Conmemoraciones Culturales, 2004, p.13. La elipsis metafrica, aos ms tarde, sera
reconocida por Federico Garca Lorca en Gngora, como precursor del procedimiento privilegiado por las
vanguardias espaolas.
248

112

de la segunda hace surgir una imagen mucho ms eficaz que una bandada de pjaros
veloces cruza la noche como si fueran disparos. O en los versos del mismo autor,
tambin correspondiente a Hlices: De tus sortijas lunares/ penden todos los puertos250
donde, adems, el sustantivo sortijas es una diloga que puede aludir a anillos o a
rizos.
La explosin de la mana por el cultivo de la imagen atraviesa de manera
transversal la produccin lrica de grupos y movimientos florecidos durante las primeras
dcadas del siglo pasado, no necesariamente en dilogo entre s: el acento puesto en la
imagen como figura de condensacin se vislumbra en manifiestos y proclamas ultrastas
tanto espaoles como argentinos, en el programa creacionista de Huidobro y Reverdy,
en los escritos tericos del imagism anglosajn y en el marinettiano Manifiesto tcnico
de la literatura futurista (1912).
En el texto programtico Afew Donts by an Imagiste (1912), Ezra Pound (18851972) presenta el programa esttico del Imagism en que tabula una serie de
prohibiciones para la construccin de imgenes por parte de los poetas que
constituyeron la corriente del imagism angloamericano (Richard Adington, Hilda
Doolittle, entre otros), que tambin acusa influencia del Cubismo, como el
Creacionismo y el Ultrasmo. Esta especie de reglamento incluye el rechazo de
adornos y adjetivos innecesarios y aboga por el esfuerzo en la construccin de
imgenes, paralelo con la msica:
1) Use no superfluous word, no adjective, which does not reveal something;
2) Dont use such an expression as dim lands of peace. It dulls the image. It
mixes an abstraction with the concrete. It comes from the writers not realizing
that the natural object is always the adequate;
3) Use either no ornament or good ornament;
4) Go in fear of abstractions. Dont retell in mediocre verse what has already
been done in good prose;
5) Dont imagine that the art of poetry is any simpler than the art of music, or
that you can please the expert before you have spent at least as much effort on
the art of verse as the average piano teacher spends on the art of music.251
Varios de sus puntos en especial, los tems 1, 3 y 5 coinciden con las
bsquedas poticas que proponen ultrastas y futuristas. Sobre el Manifiesto Ultrasta
primigenio (publicado como Ultra. Manifiesto de la juventud literaria) la bibliografa
sobre el movimiento suele insistir en el hecho indocumentado de que apareci por
primera vez en la prensa madrilea en el otoo de 1918, hacindose eco de
declaraciones de Cansinos Assens y de Borges sobre sus fechas de redaccin, aunque no

250

Guillermo de Torre: Madrigal a bordo en Jos Luis Garca Martn: Poetas op. cit., p. 16.
Ezra Pound: A Few Donts by an Imagiste en Lawrence S. Rainey (Ed.): Modernism. An anthology.
Oxford, Blackwell Publishing, 2005, pp. 95-97.
251

113

se hallaron tales originales252. S lo encontramos publicado en el nmero 11 de la revista


Grecia (Sevilla, 15 de marzo de 1919) y republicado dentro de un artculo de Cansinos
Assens titulado Liminar en Cervantes (Madrid, noviembre de 1919). Se trata de una
declaracin de intenciones y de un llamado a la renovacin, a la huida del
novecentismo, sin especificacin de mtodo ni de herramientas. Guillermo de Torre lo
calific de rudimentaria exposicin de propsitos. La arenga de Cansinos dice as:
Nuestra literatura debe renovarse [...] Nuestro lema ser ultra y en nuestro
credo cabrn todas las tendencias, sin distincin, con tal que expresen un
anhelo nuevo. Ms tarde estas tendencias lograrn su ncleo y se definirn. Por
el momento, creemos suficiente lanzar este grito de renovacin y anunciar la
publicacin de una revista, que llevar este ttulo de Ultra, y en la que solo lo
nuevo hallar acogida. Jvenes, rompamos por una vez nuestro retraimiento y
afirmemos nuestra voluntad de superar a los precursores253.
El Manifiesto Ultrasta aparecer en Grecia nmero 20 (Sevilla, 30 de junio de
1919) firmado por Isaac del Vando Villar. All dir que Platnicamente estamos
exponiendo nuestra moderna lrica ultrasta en las columnas de Grecia sin querer
molestar a los fracasados maestros del novecientos254. Es significativa la adopcin del
adverbio de modo, platnicamente, pues los manifiestos ultrastas espaoles excluyen
un programa en consonancia con su voluntad explcita de no ser ismo ni escuela. No
obstante, ser a posteriori, hacia 1925, cuando Guillermo de Torre en Literaturas
europeas de vanguardia enumerar los propsitos renovadores del movimiento que no
figuraban explicitados en los manifiestos (excepto aquel firmado en 1921 por el grupo
mallorqun). En sntesis, los preceptos ultrastas que reconoce Torre eran los siguientes:

252

Lo hace Jorge Luis Borges en su artculo Ultrasmo publicado en la revista portea Nosotros, en
1921, quien seala que al Ultrasmo lo apadrin inicialmente el gran prosista sevillano Rafael Cansinos
Assens y en sus albores no fue ms que una voluntad ardentsima de realizar obras noveles e impares,
una resolucin de incesante sobrepujamiento. Cita la propia definicin de Cansinos, para quien El
Ultrasmo es una voluntad caudalosa que rebasa todo lmite escolstico. Es una orientacin hacia
continuas y reiteradas evoluciones, un propsito de perenne juventud literaria, una anticipada aceptacin
de todo mdulo y de toda idea nuevos. Representa el compromiso de ir avanzando con el tiempo.
Supuestamente estas haban sido escritas en el otoo de 1918. Hoy escribe Borges tras dos aos de
variadsimos experimentos lricos ejecutados por una treintena de poetas podemos precisar y limitar esa
anchurosa y precavida declaracin del maestro. Reproducido en: Celina Manzoni (Ed.): Vanguardistas
op. cit., pp. 28-35.
253
Harald Wentzlaff-Eggebert / Wansch, Doris; Las vanguardias literarias en Espaa: bibliografa y
antologa crtica. Madrid/Frankfurt am Main, Iberoamericana/Vervuert, 1999, p. 71. Fue firmado por
Xavier Bveda, Cesar A. Comet, Guillermo de Torre, Fernando Iglesias, Pedro Iglesias Caballero, Pedro
Garfias, J. Rivas Panedas y J. de Aroca. No obstante, reclamar ms tarde Guillermo de Torre que Ultra
haba publicado este manifiesto con su firma pero sin solicitar su consentimiento (pues nada se me haba
anunciado o consultado) junto con la de otros siete jvenes, tres de los cuales (Fernando Iglesias, Pedro
Iglesias Caballero y J. de Aroca) eran meros contertulios de las reuniones de Cansinos Assens.
254
Isaac del Vando Villar: Manifiesto Ultrasta en Grecia Nro. XX, Ao II, 30 de junio de 1919, p. 9.
Tambin Guillermo de Torre publicar en la misma revista, el 1 de noviembre de 1920, su manifiesto
ultrasta Vertical, as como sus Ultra-manifiestos en Cosmpolis Nro. 29, un ao ms tarde.

114

1) Reintegracin lrica e introduccin de una nueva temtica sobrevalorando la


imagen y la metfora, suprimiendo la ancdota, lo narrativo, la efusin retrica;
2) Proscripcin del sentimentalismo, solo aceptado en su envs irnico, impura
y deliberadamente mezclado al mundo moderno, visto este nunca de modo
directo, sino en un cruce de sensaciones. El objetivo era romper con la
continuidad del discurso lgico, dando relieve contrariamente a las
percepciones fragmentarias;
3) Cultivo de la pura imagen, pero no la simple, directa o reproductiva, sino
indirecta y transportada a otros planos. Se busca la captacin de imgenes
duples, triples y mltiples que, como raras y excepcionales flores poliptalas
abran y desdoblaban en nuevas perspectivas la percepcin original;
4) Concepcin de la poesa no como desarrollo sino como sntesis. Fusin en
uno de varios estados anmicos;
5) Desaparicin de la rima. No obstante, algunos poetas usarn un ritmo
unipersonal, mudable, no sujeto a pauta;
6) Supresin de cadenas de enganches sintcticos y frmulas de equivalencia
como, parecido a, semejante a, entre otras;
7) Supresin de la puntuacin, que ser sustituida por un sistema tipogrfico de
blancos y espacios, de alineaciones quebradas. As el poema prescinde de sus
cualidades auditivas sonoras, musicales, retricas y tiende a adquirir un valor
visual, un relieve plstico, una arquitectura visible;
8) Reaccin contra motivos y temas subjetivistas, sentimentales, erticos;
esfuerzo por dar categora lrica a temas modernos. Nuevas asociaciones y
disociaciones mentales capaces de traducir una visin intacta y amaneciente
del mundo: este fue el empeo ultrasta ms difcil y menos realizado, el ms
criticado255.
Rafael Cansinos Assens haba ya incorporado estas pautas tericas en la ficcin,
a travs del procedimiento de abismacin en el cdigo: El movimiento V.P. refleja a los
poetas del movimiento como personajes con una concepcin programtica de la
literatura: promulgan la abstencin del epteto, la abolicin del sustantivo y su
reemplazo por el infinitivo, el rechazo del pluscuamperfecto, la supresin de puntos y
comas en favor de la incorporacin de blancos tipogrficos, el uso de erratas y
neologismos (incluso la adopcin de la errata como una nueva figura potica), la
construccin de imgenes inditas, la adopcin de tpicas futuristas como las mujeres
locomotoras/mquinas o los poemas de ritmo veloz, as como la bsqueda incesante
de palabras nuevas e imgenes flamantes y el cultivo de la pgina en blanco (en alusin
humorstica al silencio mallarmeano). Para ellos, en arte, todo es asunto de forma,
255

Guillermo de Torre: Ultrasmo op. cit., pp. 61-63.

115

como dir su maestro, el Poeta de los Mil Aos. La bsqueda de visiones inditas
derivadas del cultivo de la nueva imagen que pregona el punto 3) sealado por
Guillermo de Torre, as como la supresin de la ancdota que reclama el punto 2), son
caricaturizados en la novela cansiniana mediante la alusin a una poesa cuya oscuridad
roza el sinsentido, en desmedro de su originalidad. El Poeta Bohemio y Burgus
reflexiona lo siguiente:
Tienes que ser oscuro, pues si te
haces arcaico. Y sin embargo hay
en los versos de nuestro amigo,
comprendo. Recuerdas los que
revista?

detienes a dar explicaciones, envejeces y te


cosas que me inquietan. Por ejemplo: fjate
el Poeta Subjetivo. Yo te juro que no los
public en el ltimo nmero de nuestra

Parafernales circuitos me embolisman


Y eufricas reacciones silurizan
Mi yo catamenial
Entiendes t algo?
Te declaro francamente que no. Ese Poeta Subjetivo me preocupa mucho.
Antes tena un almita completamente clara y elemental. Era hermano de las
florecillas y de los gozquecillos. Pero ahora se ha vuelto feroz. Sin embargo,
sus ojos azules siguen siendo completamente serficos. Yo creo que su estilo de
ahora es intersticial. Y temo que concluya muy pronto en la Academia.
Y nosotros dnde concluiremos? Porque te juro que cuando escribo a lo
poeta V.P. tampoco entiendo lo que digo declar el Poeta Bohemio y
Burgus. Me entra un delirio extrao, una fiebre que no s lo que escribo256
Segn Abelardo Linares, el Poeta Subjetivo se tratara del escritor ultrasta Cesar
A. Comet, cuya tendencia al empleo desmesurado del neologismo lo emparienta con la
escritura de Torre. Cansinos no nos ofrece ninguna pista biogrfica que pueda apuntalar
la identificacin. Pero nos basta la caricatura del lenguaje de sus versos, donde esparce
neologismos como parafernales, silurizan o catamenial: cualquiera que haya
ledo poemas de Guillermo de Torre y de Cesar A. Comet puede comprobar su
semejanza, por lo que la conclusin no es difcil257. En relacin con el punto 7), donde
se explicita la voluntad del Ultrasmo de aprovechar los blancos tipogrficos y la
cancelacin de los signos de puntuacin, la novela ironiza, otra vez, con los excesos que
conducen al demrito de la calidad literaria:
Ves el carcter de modernidad que da a nuestra revista la supresin de los
puntos y comas? [...] mira cmo los blancos ambientan nuestros poemas. Los
blancos son como la atmsfera en los cuadros. Representan el elemento
intersticial, como dira el Poeta Ms Joven: No se puede negar que aunque
256
257

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 178.


Abelardo Linares: Fortuna op. cit., p. 23.

116

nuestros poemas de ahora, de esta nuestra era gloriosa y bendita no digan nada,
hacen muy bien a la vista258.
Si bien los manifiestos iniciales carecieron de voluntad escolstica, quienes
dieron asidero terico al movimiento fueron Guillermo de Torre, Jorge Luis Borges y
Eugenio Montes. Fue el argentino quien lider la redaccin de un posterior Manifiesto
del Ultra cuando todava viva en Espaa. Este apareci en Baleares nmero 131
(Palma de Mallorca, 15 de febrero de 1921) y fue firmado, adems, por Juan Alomar,
Fortunio Bonanova (seudnimo de Josep Llus Mol) y Jacobo Sureda. All sugieren la
bsqueda de la imagen indita, aunque todava sin ofrecer mayores precisiones:
el arte se redime, hace del mundo su instrumento, y forja ms all de las
crceles espaciales y temporales su visin personal. Esta es la esttica del
Ultra. Su volicin es crear: es imponer facetas insospechadas al universo. Pide
a cada poeta su visin desnuda de las cosas, limpia de estigmas ancestrales; una
visin fragante, como si ante sus ojos fuese surgiendo auroralmente el mundo.
Y, para conquistar esta visin, es menester arrojar todo lo pretrito por la borda.
Todo: la recta arquitectura de los clsicos, la exaltacin romntica, los
microscopios del naturalismo, los azules crepsculos que fueron las banderas
lricas de los poetas del novecientos. [...] La creacin por la creacin, puede ser
nuestro lema. La poesa ultraica tiene tanta cadencia y musicalidad como la
secular259.
Un poco ms preceptista es la Proclama aparecida en Ultra nmero 21
(Madrid, 1 de enero de 1922) aunque primero se haba publicado en el primer nmero
de Prisma (Buenos Aires, diciembre de 1921) firmado por Eduardo Gonzlez Lanuza,
Jorge Luis Borges, su primo Guillermo Juan y Guillermo de Torre. El valor de la
metfora indita y de la condensacin asoma aqu con mayor claridad:
Nosotros los ultrastas en esta poca de mercachifles que exhiben corazones
disecados i plasman el rostro en carnavales de muecas, queremos desanquilosar
el arte. [...] Nuestro arte quiere superar esas martingalas de siempre y descubrir
facetas insospechadas al mundo. Hemos sintetizado la poesa en su elemento
primordial: la metfora [...]. Sus versos, que excluyen la palabrera y las
victorias baratas conseguidas mediante el despilfarro de palabras exticas,
tienen la contextura decisiva de los marconigramas260.
Y en Anatoma de mi Ultra publicado en el segundo nmero de la revista
homnima (Madrid, 20 de mayo de 1921) Borges se propondr enunciar las intenciones
de sus esfuerzos lricos y aislar dos cualidades obligatorias para la poesa ultrasta, que
258

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 112.


Jacobo Sureda, Fortunio Bonanova, Juan Alomar, Jorge Luis Borges: Manifiesto del Ultra en
Baleares, febrero de 1921. Reproducido en Celina Manzoni (Ed.): Vanguardistas op. cit., pp. 23-24.
260
Jorge Luis Borges, Guillermo Juan, Eduardo Gonzlez Lanuza, Guillermo de Torre: Proclama en
Prisma. Revista Mural Nro. 1, Buenos Aires, diciembre de 1921. Reproducido en Celina Manzoni (Ed.):
Vanguardistas op. cit., pp. 25-27.
259

117

da cuenta de la transversalidad disciplinaria de las vanguardias, a caballo entre


literatura, artes visuales y msica:
hay dos imprescindibles medios: el ritmo y la metfora. El elemento acstico
y el elemento luminoso. El ritmo: no encarcelado en los pentagramas de la
mtrica, sino ondulante, suelto, redimido, bruscamente truncado. La metfora:
esa curva verbal que traza casi siempre entre dos puntos espirituales el
camino ms breve261.
Tambin haba escrito un artculo de rplica en el diario ltima hora de Palma
de Mallorca, publicado el 19 de octubre de 1920 pero con fecha al pie del 14 de octubre.
Se trataba de una respuesta categrica a las declaraciones polmicas que haban recado
sobre la revista Grecia y sobre el Ultrasmo, por parte del periodista Elviro Sanz, bajo el
seudnimo de LAura de LIllot en las pginas del peridico LIgnorancia. All el
argentino contina sentado bases tericas del movimiento a partir de la oposicin a la
literatura modernista, a la literatura realista, y en pos de la creacin de nuevas realidades
en consonancia con los mandatos del Non serviam huidobriano:
Estos trucos (anttesis, frases de relumbrn, quincallera verbal) son
asumibles en cualquier retrica, y es hora de olvidarlos. [...] Nuestro arte no es
individualista. Nuestro arte no es autobiogrfico. Nosotros no queremos
reflejar la realidad tangible. Nos elevamos sobre ella hacia otra realidad del
espritu, siempre evolucionando: como ya demostr el poeta de vanguardia
Jacobo Sureda262.
Cabe sealar, no obstante, que ya en estas precisiones tericas se va alejando
Borges de las intenciones ultrastas primigenias. No compatibilizan el ltimo prrafo de
la cita precedente con la descripcin que Guillermo de Torre hace del Ultrasmo
peninsular, al sealar que, si bien sus poetas quisieron transmitir visiones inditas de
algn fragmento de vida vehiculizadas gracias a la nueva imagen, la bsqueda de lo
inslito no se desarroll en un plano fantstico sino real, yacente en los meandros de lo
cotidiano, y que los temas ultrastas pretendieron evadirse tanto del subjetivismo como
de las lindes geogrficas nacionales. Lo contrario har muy pronto Borges en la orilla
rioplatense, con su estilo metafsico y su primer nacionalismo del que ms tarde
renegara que decantaron en su Triloga portea: Fervor de Buenos Aires (1923),
Luna de enfrente (1925) y Cuaderno San Martn (1929). Volviendo a su estancia
mallorquina, las rplicas de Borges a crticos espaoles del movimiento se repitieron.
Adems de la mencionada, junto a Juan Alomar y Jacobo Sureda utilizando el
261

Jorge Luis Borges: Anatoma de mi Ultra en Ultra, 20 de mayo de 1921. Reproducido en Gilberto
Mendona Teles, Klaus Mller-Bergh: Vanguardia latinoamericana. Historia, crtica y documentos.
Sudamrica y pases del plata. Madrid/Frankfurt am Main, Iberoamericana/Vervuert, 2009, p. 171.
262
Jorge Luis Borges: Tribuna libre. Rplica en ltima hora, Palma de Mallorca, 19 de octubre de
1920. Reproducido en el apndice documental de Jorge Luis Borges: Cartas del fervor op. cit., p. 192.

118

seudnimo colectivo Dagesmar redact el artculo Ultrasmo en el mismo


peridico mallorqun, esta vez en marzo de 1921 y como respuesta a otro artculo
antiultrasta firmado por Pin en idntica publicacin, ltima hora.
Henchido de preceptos, el Borges de la orilla natal revelar los entresijos de su
mtodo en un artculo publicado en la revista Nosotros, en diciembre de 1921: el elenco
de mandamientos de que careca, voluntariamente, el movimiento liderado por Cansinos
Assens del otro lado del Atlntico (aunque s los haba incorporado en su novela). La
imagen recibe un tratamiento de prioridad, pero se especifican, adems, requisitos
sintcticos, ortotipogrficos y argumentales en la siguiente esquematizacin de
principios:
1) Reduccin de la lrica a su elemento primordial: la metfora;
2) Tachadura de las frases medianeras, los nexos y los adjetivos intiles;
3) Abolicin de trebejos ornamentales, el confesionalismo, la
circunstanciacin, las prdicas y la nebulosidad rebuscada;
4) Sntesis de dos o ms imgenes en una, que ensancha de ese modo su
facultad de sugerencia263.
Cada uno de estos preceptos ultrastas eran lanzados desde las pginas de El
movimiento V.P: el uso de imgenes y metforas chocantes, ilgicas, donde destacan el
mundo del cine, del deporte, del adelanto tcnico (Los motores suenan mejor que
endecaslabos), la tendencia a establecer una disposicin tipogrfica nueva de las
palabras del poema, pretendiendo de ese modo hacer ver una fusin de la plstica y la
poesa, la adopcin de neologismos, tecnicismos y palabras esdrjulas, as como la
eliminacin de la rima. La reflexin metaliteraria en relacin con las clases de palabras
es otra constante de la gramtica del Ultrasmo. El blanco principal de ataque es el uso
inadecuado del adjetivo, como afirma el Poeta Maldito y Bendito: La abstencin del
epteto es tan importante como la del soneto [...] pues el epteto es, podramos decir, el
instrumento de la tirana, algo as como su esbirro abominable 264. El propio Cansinos
Assens haba dicho:
pienso que las instituciones tan anacrnicas como la oda, la silva y el soneto
deben desaparecer, y que coronas y tiaras son objetos para anticuarios. En lo
social estoy tambin con las vanguardias; creo que hay que tener el valor de
poner epitafios definitivos sobre muchas ruinas265.
Para Gloria Videla, el nfasis ultrasta en el uso de la imagen deriva de la
influencia de la obra de Ramn Gmez de la Serna, ya que muchos poemas ultrastas, al
no tener un nexo temtico o sentimental, al ser solo un collar de imgenes ingeniosas,
263

Jorge Luis Borges: Ultrasmo en Nosotros, ao XV, vol. 39, Nro. 151, diciembre de 1921.
Reproducido en Celina Manzoni (Ed.): Vanguardistas op. cit., pp. 28-35.
264
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 92.
265
Apndice: palabras de R. Cansinos Assens en: Abelardo Linares: Fortuna op. cit., p. 32.

119

parecen una coleccin de gregueras266. As, las gregueras seran las hermanas mayores
de las imgenes ultrastas. Videla grafica esta hiptesis mediante la comparacin de los
siguientes pasajes de Gmez de la Serna con otros de Garfias y de Rivas Panedas,
semejantes en la estructura sintctica, en la bsqueda de la visin ingeniosa e inaugural,
y en la animizacin de elementos de la naturaleza:
El arco iris es la cinta que se pone la naturaleza despus
de haberse lavado la cabeza
El jardn se fuma en pipa las hojas cadas
Alguna estrella est llena de sueo y se la ve cerrar los ojos
(Gregueras, Ramn G. de la Serna)
Los espejos son lagos
puestos en pie
(Sol, Pedro Garfias)
Las acacias peinadas
a media melena
(Caf, J. Rivas Panedas)
No solo los poetas de los movimientos anglosajn e hispanoamericano sealados
colocaron en primera plana la experimentacin con la imagen, sino escritores como el
ecuatoriano Jorge Carrera Andrade (1903-1978) con sus microgramas, o el mexicano
Juan Jos Tablada (1871-1945), cuya obra apel al poder de concentracin de la palabra,
busc construir una imagen autnoma y libre de ataduras explicativas por influjo de los
haiks japoneses, especialmente en Un da... (poemas sintticos), Li-Po y otros poemas
y El jarro de flores (disociaciones literarias). Guillermo de Torre considera que la
predileccin por formas breves se debe a que, si el propsito esencial es captar
sensaciones discontinuas, tales micropoemas resultan funcionales a la nueva esttica 267.
En esta lnea, identifica un precursor: el ultrasta precozmente fallecido Jos Ciria y
Escalante (1903-1924), quien haba escrito versos como:
Las banderas rebeldes
Cruzan los horizontes
Cristo
Sobre las aguas
Apacienta las olas
O bien las cpsulas de imgenes de Juan Gutirrez Gili:
266
267

Gloria Videla: El Ultrasmo op. cit., p. 22.


Guillermo de Torre: Ultrasmo op. cit., p. 83.

120

Vagn:
Galera de panoramas
Acueducto:
Peine de sol.
Oasis:
Las palmeras ms altas son cohetes.268
La misma tendencia de composicin de leves flores poemticas incluye, para
Javier San Jos Lera, los carteles literarios de GeC a los que aplica la tradicin del
caligrama, y la influencia del haiku en los telegramas poticos de Ramn, Guillermo
de Torre, Rogelio Buenda (1891-1969), Isaac del Vando Villar (1890-1963), Juan Jos
Domenchina (1898-1959), Adriano del Valle (1895-1957) o el ya citado Francisco
Vighi269.

1.8.1. La imagen mltiple como radiografa de poca


Y esas nubes atnitas
por qu no se convierten
en mquinas de calcular?
Guillermo de Torre, Carteles

El origen de los saltos ecuestres de la nueva imagen o de la metfora


transformada a la moderna hay que buscarlo en el contexto, como sugera Borges en
su carta a Abramowicz: la nueva metfora debe ser dinmica en consonancia con el
ritmo occidentalista o yankee que nos empuja. As, heterogeneidad, dinamismo,
movimiento, eclecticismo, presentismo y concisin espacial son rasgos de la imagen
vibrante ultrasta, mltiple o encadenada. Esta encuentra su referente emprico en la
rapidez y trepidacin de la vida moderna urbana, fabril y febril; de estas fuentes bebe la
poesa de Apollinaire, Tzara y Reverdy. El impacto psquico que el cambiante entorno
citadino genera en la conciencia del sujeto repercute en la composicin lrica, que se
torna fragmentaria; Walter Benjamin y Matei Calinescu identifican por primera vez este
fenmeno en la escritura de Charles Baudelaire, especialmente en sus Pequeos poemas
en prosa. El spleen de Pars (1869)270. La imagen, por su riqueza de matices recoge
268

Ibd., pp. 83-84.


Javier San Jos Lera: La imagen art. cit., p. 407.
270
En sus ensayos El Pars del Segundo Imperio en Baudelaire (1938) y Sobre algunos temas en
Baudelaire (1931), Walter Benjamin defiende la idea de que la lrica baudeleariana, con su fragmentacin
y discontinuidad constructiva, representa el impacto que las condiciones sociales y materiales de la
sociedad urbana parisina del siglo XIX generaron en las relaciones interpersonales, especialmente en las
relaciones amorosas. Por su parte, el crtico rumano Matei Calinescu, en Cinco caras de la modernidad:
Modernismo, vanguardia, decadencia, decadencia, kitsch, posModernismo (2003) estudia el ensayo El
269

121

mejor que el smbolo las reacciones que suscita en el hombre moderno la aprehensin
de una realidad cada vez ms compleja, sutil y ambigua, convirtindose as en la nueva
herramienta artstica del conocimiento271.
Qu recurso eficaz estara en condiciones de proponer la literatura para
desautomatizar la experiencia de alienacin ciudadana? El Examen de metforas escrito
por Jorge Luis Borges en Lisboa, publicado por primera vez en los nmeros 41 y 41 de
la revista coruesa Alfar (1924) y ms tarde incorporado a Inquisiciones (1925)
reivindica esa figura retrica por ser un alivio de la cotidianeidad y un recurso
privilegiado para generar azoramiento272. El despliegue metafrico, entonces, obedece al
imperativo que Pedro Garfias lanza tras leer su Alocucin a los hermanos del Ultra en
la fiesta que, a imitacin de las veladas dadastas, tiene lugar en Madrid el 2 de mayo de
1919: Abramos nuestros ojos a la vida/ que ha de darnos la imagen nueva 273. La
vertiginosidad de la vida urbana, que se contempla como algo en continuo devenir, hace
que se aproximen las cosas ms distantes. La analoga es el medio de creacin con
capacidad para captar esa aproximacin de lo dismil, ese simultanesmo que es signo de
la vida moderna274. En las ciudades, la frecuencia de estmulos visuales y sonoros
obliga al ciudadano a un entrenamiento perceptivo que coadyuve a que esa nueva
topografa se naturalice, se transforme lentamente en norma. Podramos pensar que la
representacin literaria de la trepidacin urbana se efectiviza mediante aquellos tems
que Borges considera los puntos cannicos del movimiento ultrasta, desde las pginas
de la revista Nosotros: reduccin de la lrica a su elemento primordial (la metfora), una
sintaxis lacnica facilitada por la prescindencia de las frases medianeras, los nexos y
adjetivos intiles as como la sntesis de dos o ms imgenes en una sola.
La bi- o tridimensionalidad de las artes visuales conlleva la ventaja de la
analoga icnica en relacin con el mundo son ms eficaces en su aspiracin a ser
imago vera, facultad de la que carecen las artes del discurso en virtud de su
encadenamiento en un eje sintagmtico, lineal. Qu mejor interpretacin del shock
urbano y del simultanesmo de las artes que las imgenes vibracionistas de los cuadros
del pintor montevideano ultrasta radicado en Barcelona, Rafael Barradas?275

pintor de la vida moderna (1863) del simbolista francs e identifica en esta obra un rasgo que considera
esencial de la modernidad: el intento de captar la inmediatez y transitoriedad de la experiencia urbana
moderna.
271
Javier San Jos Lera: La imagen art. cit., p. 402.
272
Jorge Luis Borges: Examen de metforas en Cesar Antonio Molina (Ed.): Alfar op. cit., pp. 385386.
273
Pedro Garfias: Alocucin a los hermanos del Ultra en Sergio Antonio Escamilla Tristn (Ed.):
Pedro Garfias, un recuerdo ardiente. Monterrey, Universidad Autnoma de Nuevo Len, 1992, p.24
274
Javier San Jos Lera: La imagen art. cit., p. 402.
275
El vibracionismo ha recibido numerosas definiciones, pero puede considerarse, sustancialmente, como
un Futurismo no modernlatra ni maquinista, especialmente atento a la iconografa y las costumbres de
las clases populares.

122

Imagen 13. Rafael Barradas, Calle de Barcelona a la 1 pm (1918)

Imagen 14. Rafael Barradas, De Pacfico a Puerta de Atocha (1919)

La experiencia de la discontinuidad, la percepcin a saltos, el montaje derivan de


la experiencia del paseante inmerso en el entramado de la multitud, de su necesidad de
adaptar la retina a las modificaciones del mundo. Numerosas metforas de corte
ultrasta se desprenden del sencillo contraste de los motivos vitales y maquinsticos
modernos, que para Guillermo de Torre constituyen un repertorio de imaginera
occidental autctono. El procedimiento de condensacin aspira a aproximar realidades
distantes con un objetivo:

123

la imagen ultrasta es una imagen vibrante por haber nacido en el contexto


de un dinamismo urbano rodeado de disonancias mecnicas pero tambin por
el uso privilegiado de la sinestesia viso-auditiva y por las asociaciones
perceptivas que busca despertar en el receptor, al recrear atmsferas inconexas
que lo arrojen a realidades distantes e inverosmiles, sensaciones de
extraamiento o azoramiento276.
En su predileccin por motivos maquinsticos modernos, heredados del
Futurismo, el movimiento ultrasta peninsular se distancia de otro ismo contemporneo,
el Expresionismo, que tambin utiliz el humor pero con la finalidad inversa: plasmar
una crtica hacia los aparentes adelantos de la ciencia y la tecnologa, tornarse una
protesta contra el hombre-mquina, tal fue ciertamente uno de los intentos del
Expresionismo alemn que Lothar Schreier defini en efecto como el movimiento
espiritual de una poca que pone la experiencia interior por encima de la vida
externa277. Con el Dadasmo sucede otro tanto: reconoci, con el Ultrasmo, la
influencia vivificante del cine norteamericano y del arte negro. Pero, a pesar de que el
ncleo vanguardista espaol admite paralelos con la irreverencia y perenne afn de
polmica pblica practicados por Dad, lo separan de este la exaltacin, decididamente
afirmativa, de las calidades pragmticas del mundo occidental 278. Aun as Guillermo de
Torre quiso ser un omnmodo promotor de las novedades dadastas en el panorama
hispnico: su artculo titulado El movimiento dad, publicado en Cosmpolis en
febrero de 1921, estudia las vinculaciones del Dadasmo con el Futurismo, la
utilizacin de la ruptura sintctica y la reestructuracin de los discursos poticos por
medio de las audacias caligramticas. Tambin en El vrtice dadasta en las pginas
de la misma revista madrilea, un mes ms tarde el autor plantea los problemas de la
recepcin de este movimiento en los crculos ultrastas, y va publicando semblanzas de
Breton, Tzara, Soupault, Aragon, Francis Picabia y Paul Derme. De manera que, si
Borges haba traducido y socializado el Expresionismo en los crculos ultrastas
276

Marisa Martnez Prsico: Vibracionismo pictrico, Ultrasmo literario. Ecos de un dilogo


transatlntico en la revista Alfar en Nuestra Amrica. Revista de Estudios sobre la Cultura
Latinoamericana Nro. 6, Universidade Fernando Pessoa, p. 196. El dinamismo urbano fue interpretado
como signo de progreso por los futuristas, quien forjaron el concepto de ciudad-efmera: Lo scritto
Fondazione e Manifesto del Futurismo (1909) si apre con questa immagine di una Milano nocturna,
moderna, europea, luogo aperto al nomadismo automobilistico, dove fervono cantineri, officine e in cui
lelettrificazione ha sottratto spazio alle tenebre. Questa futurista unideologia legata alla cultura della
civilt industriale, alla metropoli in continua evoluzione, la citt cantiere tumultuante, fatta non per
durare, ma effimera, dove, come si legge nel manifesto sullarchitettura di SantElia, le case dureranno
meno di noi. Case senza radici, mutevoli e trasformabili nella grande area metropolitana, dove Marinetti
avverte proprio quel senso di libert sconfinata [...] metropoli tentacolare, aperta, multidirezionale,
polifonica, con vie erratiche, che determina nelluomo unaccelerazione sensoriale en Claudia Salaris:
Dizionario del Futurismo. Roma, Editori Riuniti, 1996, p.23. La ciudad es vista como compenetracin de
espacios. En este clima Boccioni pinta La citt che sale, Visioni simultanee, La Strada entra nella casa;
Severini disea Il boulevard, Nord-Sud y Carr configura bocetos ciudadanos en Ci che mi ha detto il
tram, Notturno a Piazza Beccaria o La Galleria di Milano.
277
Renato Poggioli: Teora del arte op. cit., p. 151.
278
Emilia de Zuleta: Guillermo op. cit., p. 36.

124

espaoles (en especial, en la revista Tableros), de Torre hizo lo propio con el


movimiento surgido en Zurich. Respecto del alcance de la supuesta dependencia
ideolgica y tcnica que el Ultrasmo mantuvo con estos ismos, Gloria Videla expresa
que la respuesta a la pregunta acerca de qu debe este movimiento a cada una de las
escuelas es difcil de determinar, puesto que existe una dificultad previa: la
imposibilidad de establecer lmites ntidos entre ellas mismas.
La lrica contempornea tiene una estructura comn, que enraza en el
romanticismo y se forja a travs de la magia revolucionaria de Baudelaire,
Rimbaud y Mallarm, hasta desembocar en el siglo XX. Todas las escuelas de
vanguardia poseen un acervo comn, un rbol hacia el cual todas estiran la
mano para recoger frutos, a veces en buena armona, otras discutiendo
agriamente el derecho de propiedad279.
Como sealaba Cansinos Assens en una entrevista incluida en Grecia, las ideas
de Nietzsche, DAnnunzio, Walt Whitman, Emerson, Verhaeren; el Futurismo de
Marinetti, el dinamismo manifestado en la lrica con los temas de la conquista de la
mecnica, la vida intensa, los aeroplanos, Guillermo Apollinaire, en su conjuncin con
el arte abstracto e ideal; las obras de Mallarm, Pedro Reverdy, el creacionismo de
Vicente Huidobro, Tristan Tzara, Max Jacob, F. Picabia, Jean Cocteau, la revista
Antologa Dad de Zurich, y el Nord-Sud de Pars han producido el Ultra, que es algo
que est ms all del novecentismo. Busca sus motivos en la vida intensa y el arte
abstracto; utiliza el verso libre; admite todas las posibilidades. Extrae elementos del
Futurismo, del dinamismo, del creacionismo que trajo Vicente Huidobro a Madrid en su
valija diplomtica de novedades lricas del ao 1918280.
El desarrollo cinematogrfico, en rpida escalada desde su nacimiento de la
mano de los hermanos Lumire en 1895, es otro de los responsables de la construccin
de la nueva imagen, en especial, de la configuracin de una nueva sintaxis lrica y
narrativa que incorpor la velocidad a la manera del montaje de fotogramas. El cine
aport una novedosa gramtica esttica: ejerci una accin galvanizadora de la que la
composicin literaria no podra escaparse. Habilit el simultanesmo que tanto
impactara en las relaciones tmporo-espaciales de la nueva lrica, de acuerdo con la
creciente importancia de lo visual. As se hablar del poema cinemtico, que no
responder a otra cosa que a la voluntad de ser poesa en imgenes:
La simultaneidad y agolpamiento de la imagen flmica encuentra su correlato
en la imagen mltiple, potica, continuada y libre, que complementando su
carcter visual puede adquirir formas representativas en el texto (cfr.
279

Gloria Videla: El Ultrasmo op. cit., p. 92.


Rafael Cansinos Assens: Hacindonos justicia. El Ultrasmo en Grecia Nro. XXXIII, ao II, 20 de
noviembre de 1919, p. 4.
280

125

Caligramas). Por eso la teora potica ultrasta especificaba que el poema


prescinda de sus cualidades auditivo-sonoras, musicales y retricas
(liquidando solo en la intencin todo poso simbolista) para adquirir un valor
netamente visual, un relieve plstico281.
Al ensamblaje de las sucesivas tomas registradas en la pelcula fotogrfica
corresponder, en el discurso lrico, el montaje de imgenes poticas sin frases
medianeras, nexos ni adjetivos intiles, como anhelaba Borges. As se edifica una forma
narrativa dinmica: El cine, al carecer de conjunciones subordinadas y de puntuacin,
excepto la lenta cadencia de los fundidos y las mezclas, es orgnicamente
yuxtaposicin282. Sin embargo, no solo el Ultrasmo incorpor a su produccin los
aportes del cine, sino tambin otros movimientos de vanguardia: el Expresionismo, el
Surrealismo y el Futurismo experimentaron profundamente con l. El inters que el
movimiento italiano manifest por el sptimo arte se justifica por su capacidad de
asociacin con lo que denominaron paroliberismo le parole in libert as como por
su creencia de que el libro era ya un objeto anacrnico, un esttico compaero de
sedentarios:
Il cinema attira lattenzione dei futuristi sia come mezzo espressivo destinato al
pi vasto pubblico che per il suo nuovo linguaggio basato sul montaggio. [...]
La tecnica del montaggio viene applicata da Marinetti nelle pagine di Zang
Tumb Tuuum (1914), se ne serve Corrado Govoni in alcune sue poesie,
costruite con un assemblaggio dimmagini, mentre Paolo Buzzi nel romanzo
EEllisse e la Spirale (1915), che reca come sottotitolo la dicitura film +
parole in libert, fornisce addirittura il metraggio in ogni capitolo, come se si
trattase appunto duna pellicola283.
En el manifiesto La cinematografa futurista, publicado en el nmero 0 del
peridico LItalia futurista el 11 de septiembre de 1916 y firmado por F.T. Marinetti, B.
Corra, E. Settimelli, A. Ginna, G. Balla y R. Chiti, los integrantes del movimiento
caracterizan al cinematgrafo como un colegio para muchachos, capaz de entrenarlos en
la escuela de la velocidad, la fuerza y el gozo. Destacan la relacin ntima del cine con
la nueva sensibilidad y en l depositan sus mayores expectativas, pues este acelerar la
imaginacin creadora, dar a la inteligencia un prodigioso sentido de simultaneidad y de
omnipresencia284. Para ellos, el cine debe ser liberado como medio privilegiado de
expresin, pues es el nico idneo para la construccin de una sinfona poliexpresiva:

281

Jos Luis Bernal: El Ultrasmo op. cit., pp. 45-46.


Roger Shattuck: La poca de los banquetes. Orgenes de la vanguardia en Francia: de 1885 a la
Primera Guerra Mundial. Madrid, Visor, 1991, p. 275.
283
Claudia Salaris: Dizionario... op. cit., p. 21.
284
F.T. Marinetti, B. Corra, E. Settimelli, A. Ginna, G. Balla, R. Chiti: La cinematografa futurista en
LItalia futurista, Nro. 0, 11 de septiembre de 1916, p. 28.
282

126

sustituyendo a la revista (siempre pedante), al drama (siempre previsto) y


matando al libro (siempre tedioso y oprimente). Las necesidades de
propaganda nos obligarn a publicar un libro de vez en cuando. Pero
preferimos expresarnos por medio del cinematgrafo, los grandes tableros de
palabras en libertad, y los mviles anuncios luminosos285.
En relacin con la tcnica de filmacin, para transmitir los principios de
simultaneidad y compenetracin el Futurismo ide la filmacin de tiempos y lugares
distintos pero ofreciendo al espectador, en el mismo instante-escena, dos o tres visiones
diferentes, colocadas una al lado de la otra.
En el captulo XXVIII, la novela de Cansinos Assens introduce la presencia de
un movimiento literario fundamentalista al que llama Movimiento V.P. Reforzado, que
podramos interpretar como una caricatura del Futurismo. Este defiende una propuesta
de renovacin plagada de excesos que incluyen la ruptura de toda norma esttica y
tica, el ejercicio de la violencia y el rechazo del libro impreso. El modo en que figura
retratado en la novela, sin ningn ademn positivo, puede leerse como un intento de
mostrar que la categrica propuesta vanguardista italiana no poda cuajar sin ajustes en
el contexto espaol, vertebrado por valores y tradiciones muy distintos:
El V.P. reforzado era la ltima consecuencia del movimiento V.P., la extrema
izquierda de aquel partido lrico. [...] Habanse emancipado de toda traba y roto
con todos esos vnculos sociales que representan las conjunciones copulativas y
los signos de puntuacin. [...] Ellos eran mucho ms modernos: representaban
el dinamismo de una poca vertiginosa. Estaban siempre a caballo sobre sus
motocicletas, corran sin cesar de un lado para el otro, y no se detenan nunca,
porque detenerse es envejecer. Ni siquiera se detenan a escribir sus poemas;
los proyectaban en forma de anuncios luminosos. [...] Los poetas del V.P.
reforzado resultaban, pues, inmorales y agresivos. Hacan un reprobable abuso
de la velocidad [...] su nico objeto pareca ser sencillamente el de familiarizar
a las muchedumbres con la poesa [...] y hacerles aceptar, de una vez para
siempre, todo lo que hasta entonces se consider nefando: los hiatos, las
asonancias y las cacofonas. [...] enemigos de las antologas encuadernables, no
han dejado ningn documento, exposicin o exgesis de sus doctrinas. [...]
Pero aquella exaltacin de la velocidad era peligrosa en una ciudad que
aspiraba a conservar los ritmos tradicionales. En pocos das, los poetas del V.P.
reforzado haban causado muchos atropellos, sin contar las otitis producidas
por las potentes bocinas de sus motores y las intoxicaciones lricas286.
En Espaa, Ramn Gmez de la Serna, buen seguidor de las ideas futuristas,
result tambin seducido por las potencialidades del sptimo arte y por la irreverencia
del movimiento italiano. La revista Plural resear el contenido de su libro Cinelandia
(1923), calificando a Ramn como el genial incorregible, el alumno ms dscolo de la

285
286

Ibd., p. 28.
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 256-257.

127

grave Academia de la Realidad Coherente287. Tras la publicacin del libro incluir en


Alfar dos artculos titulados En la supuesta Cinelandia. Los cocktails absurdos
(correspondiente al nmero 40, de mayo de 1924) y Ms de Cinelandia (nmero 43,
septiembre de 1924). All bautizar a la ciudad moderna de ciudad cineflua288.
Con respecto a la influencia del cine en la construccin de la nueva potica de la
imagen, advierte Javier San Jos Lera que, al pensar en tal influencia, no lo hace en
trminos de presencias temticas sino de herencias formales:
Si el haik aporta a la potica de la imagen la brevedad y la sntesis emocional,
que enlaza con lo popular, el sptimo arte se convierte en ejemplo mximo de
dinamismo imaginstico y simultanesmo, la presencia de lo visual simultneo
[...].
La potencia visual de la imagen cinematogrfica impregna los caligramas (o
los carteles literarios de GeC). [...] El simultanesmo es clave para la
interpretacin de la nueva lrica desde la influencia del cine. [...]Tambin el
estilo (el montaje, la fragmentariedad) es comn a cinema y poesa289.
Si previamente aseveramos que la esttica ultrasta configur su potica por
absorcin y transformacin de un haz de direcciones renovadoras (lase: ismos
europeos) para emerger como un producto distinto, la imagen ultrasta acusa el influjo
de la imagen cubista por su pretensin de ser creada, no reproducida. En un artculo
publicado en 1913 pero escrito un ao antes, Guillaume Apollinaire expresaba que Lo
que distingue al cubismo de la antigua pintura es que no es un arte de imitacin, sino un
arte de concepcin que tiende a elevarse hasta la creacin 290. Al adoptar la pintura
cubista la perspectiva mltiple, de modo de representar los diversos ngulos de un
objeto en un mismo plano sin apelar a la perspectiva de cuo renacentista, se abandona
la voluntad mimtica y los objetos carecen de referente extraartstico: se rompe el
compromiso con la apariencia de las cosas para dejar lugar al conocimiento que el
espectador tiene de las mismas. Aunque las primeras experimentaciones con esta tcnica
nos remontan a las ltimas obras de Paul Czanne, la consolidacin de la esttica
cubista y la incorporacin de la significativa tcnica del collage en la plstica se la
debemos a la labor conjunta de Pablo Picasso y de Georges Braque, que originaron el
cubismo sinttico, un producto que semeja ser pariente del montaje de fotogramas
cinematogrficos:
En un primer momento se trato solo de integrar papeles pegados a la superficie
del cuadro, pero, ms tarde, utilizaron todo tipo de elementos, provenientes del
287

Resea annima incluida en Plural, Nro. 1, Ao I, enero de 1925, p. 40.


Ramn Gmez de la Serna: Ms de Cinelandia en Cesar Antonio Molina (Ed.): Alfar: Revista de
Casa Amrica Galicia (1920-1927) Tomo III. La Corua, Ediciones NS, 1983, p. 378.
289
Javier San Jos Lera: La imagen art. cit., pp. 409-410.
290
Guillaume Apollinaire: Los pintores cubistas en Lourdes Cirlot (Ed.): Primeras vanguardias
artsticas. Textos y documentos. Barcelona, Labor, 1995, p. 69.
288

128

entorno cotidiano. As, cartas de la baraja, etiquetas de determinadas botellas,


papeles de empapelar, telas, hules, etc., sirvieron para efectuar composiciones
de extraa belleza. El hecho de integrar materiales diferentes en el seno de
composiciones cubistas determin, en parte, que tanto Picasso como Braque
optaran por cambiar el proceso analtico del cubismo inicial por otro de
carcter sinttico. Surgi entonces la modalidad conocida como cubismo
sinttico, en la que las pinturas, a pesar de presentar una composicin
claramente geomtrica, permitan que el espectador percibiera con facilidad
una forma global identificable291.
Apollinaire se anticipa en ms de una dcada a la cuestionable definicin que
Ortega y Gasset hara del nuevo arte al calificarlo de deshumanizado (Guillermo de
Torre considerar que, ms que deshumanizador, se tratar de un arte desrealizador):
Ante todo, los artistas son hombres que quieren volverse inhumanos. Buscan
trabajosamente las huellas de la inhumanidad, huellas que no se encuentran en la
naturaleza. Son la verdad, y fuera de ella no conocemos ninguna realidad 292. Las
filiaciones entre Cubismo, Creacionismo y Ultrasmo como movimientos que celebran
la proliferacin de imgenes creadas se deducen de las palabras de Guillermo de Torre,
quien siguiendo una lgica de lectura semejante a la que concibe Borges al hablar de
Kafka y sus precursores bautiza como creacionista a Rimbaud 293. En Alfar nmero 34
(noviembre 1923) el terico madrileo sostiene que Arthur Rimbaud es un autntico
creador de imgenes y metforas genuinamente creacionistas. Despus de conocer a los
poetas del cubismo francs o a nuestros ultrastas basta releer los poemas en prosa de
las Iluminaciones para comprobarlo294. Comprense las imgenes poticas del siguiente
fragmento de un poema en prosa de Guillermo de Torre (Aviograma, publicado por
primera vez en Grecia, ao III, Nm. XLI, 29 de febrero de 1920, e incluido en Hlices)
con la composicin de la imagen cubista en la siguiente pintura de Georges Braque:

291

Ibd., p. 58.
Ibd., p. 70.
293
En una de sus cartas del ao 1921 a su amigo Sureda, Borges pretender descubrir una tradicin
clsica en el movimiento: Sabes que Quevedo fue un formidable ultrasta? en Jorge Luis Borges:
Cartas del fervor... op. cit., p. 30. Tampoco estaban lejos los propios ultrastas de Gngora. La seccin
sptima de Hlices, titulada Kaleidoscopio incorpora un homenaje bajo la forma de epgrafe
proveniente de Las Soledades. Tambin lo hacen Adriano del Valle en Los gozos del ro y Rogelio
Buenda en La rueda de color. Por su parte, Borges, en Inquisiciones (1925), considerar a Torres
Villarroel un hermano de nosotros en Quevedo y en el amor a la metfora.
294
Guillermo de Torre: Esquema sobre el caso Rimbaud en Cesar Antonio Molina (Ed.): Alfar: Revista
de Casa Amrica Galicia (1920-1927) Tomo II. La Corua, Ediciones NS, 1983, p. 122. Corresponde al
nmero 34, de noviembre de 1923.
292

129

Zumbidos pteros en la noche istropa.


La concavidad nocturnal, polariza
saturnalmente el enigma paranoaco.
Invisibles cables ultratelricos, treman
en un espasmo vocal. Y he aqu la
descoyuntada
grafa
estelar
del
curvilneo diagrama cinemtico, que
sembr el VELVOLO AUGURAL a su
trnsito, plasmada, con la simultnea
yuxtaposicin de un cuadro cubista, en
la sensible retcula receptriz de las
nubes microfnicas [...]
Imagen 15. Georges Braque, Casas en L'Estaque (1908)

Aviograma es encabezado por un epgrafe de Marinetti, proveniente de Zang


tumb tuum. La descoyuntada grafa estelar que nos hace pensar en estrellas
irregularmente dispersas en el cielo como signos de puntuacin mal colocados, el
velvolo augural quizs, un velero apenas arribado a un puerto, las nubes
microfnicas imagen viso-auditiva que convoca el aspecto de los cirrus, por ser un tipo
de nube con volutas y filamentos pequeos, con capacidad de provocar lluvias, todo
ello plasmado con la simultnea yuxtaposicin de un cuadro cubista, encuentra su
correlato en la imagen de la derecha. All apreciamos la simultaneidad en la
representacin de objetos y figuras desde diferentes ngulos: el cielo, el puerto, los
faros, las embarcaciones. Simultaneit palpable en cuadros de Braque, Picasso o
Ardengo Soffici:
Simultaneit: posto lartista come centro mobile delluniverso vivente, tutte le
sensazioni ed emozioni, senza prospettiva di spazio o di tempo, attirate e fuse
in un atto creativo poetico [...] simultaneit degli stati danimo, con cui
intendono superare la prospettiva classica attraverso una pluralit di
prospettive, fondendo in una sintesi plastica ci che si vede e ci che si ricorda
o si immagina295.
El lxico cubista de Torre se transcribe en estilo directo en numerosos pasajes de
El movimiento V.P., donde el personaje se presenta as:
Yo pertenezco a la era novsima: soy producto de la mecnica moderna, soy el
hijo de Fmina aviadora y porvenirista. Anuncio el tercer sexo, el fruto
andrgino e hbrido libre de todas las fatalidades ancestrales. Soy una
anticipacin del porvenir. Me han amamantado las dnamos poderosas y he
mecido mi infancia en las cunas velivolantes. Vivo en las cuatro dimensiones y
295

Claudia Salaris: Dizionario op. cit., pp. 133-134.

130

por eso soy intersticial. Mi figura no lo veis?, es una superposicin de planos.


Mirad: por debajo de mis brazos pasan los ros. En el hueco de mi pecho
palpita la ciudad: por mi costado desfilan las esquinas. Mis pupilas son un
caleidoscopio prodigioso: mis orejas vibran como antenas, y al mover los pies
transito mensajes que descifran los aparatos radiotelegrficos de los buques en
alta mar. [...] Yo soy, en fin, el nuevo arte libre y taumatrgico296.
Guillermo de Torre, aos ms tarde, juzgar la imaginera de su Hlices de
padecer un ingenuo afn demirgico, por ejemplo, en versos como Soy el jinete de
los meridianos/ Y mi sed intersticial/ Apura los continentes olvidados/ Sobre mis
hombros/ Saltan los puentes transatlnticos. A la manera de un mea culpa pstumo, el
madrileo reconoce haber practicado un gnero fcil, que lleg a convertirse en un clis
y result rpidamente abandonado por sus cultivadores. No obstante, considera que la
mayor debilidad fue la pretensin de trasponer poticamente los elementos del mundo
moderno por dar origen a imgenes risibles como la de tranvas embarazados 297. Las
analogas remotas que emparientan el mundo natural con el moderno pueden desatar la
cuerda del humor, como parece ser el objetivo de Cansinos Assens en El movimiento
V.P., al hacerle componer a sus personajes una serie de imgenes como las que siguen:
Oh, las palmeras, policemen aburridos del desierto!
[...] Si seguimos aqu ms tiempo, la aurora inexorable nos fusilar con su
Kodak298.
La superabundancia de neologismos, en la poesa de Torre, es un procedimiento
desrealizador que opera no solo a nivel semntico sino grafemtico. Nuestra hiptesis es
que el escritor ejercit una violencia contra los lmites de las palabras homologable a la
ruptura de la norma que ejercitaron los pintores cubistas ante los contornos de la figura
clsica: Guillermo de Torre contrae vocablos, los unifica, inventa esdrjulos porque
estos se prestan mejor a la condensacin (cuentan con mayor potencialidad semntica
dada su capacidad de albergar mayor nmero de morfemas), y, en este sentido, cumple
de un modo personal con el imperativo de la brevedad que los ultrastas pregonaron en
sus textos. En el citado Aviograma, en vez de decir invisibles cables ms all de la
tierra, reemplaza la construccin de lugar por el adjetivo ultratelricos; en vez de
describir pequeas nubes sonoras inventa que las nubes son microfnicas. Si al
representar la realidad-concebida o la realidad-creada el pintor puede dar la apariencia
de tres dimensiones (puede, en cierto modo, cubicar, indica Apollinaire en Los
pintores cubistas) esto no sera posible si simplemente reprodujese la realidad-vista, a
menos que crease un efecto en reduccin o en perspectiva, lo que deformara la calidad
de la forma concebida o creada. Independientemente del talento potico de Torre, tantas
296

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 79-80.


Guillermo de Torre: Ultrasmo op. cit., pp. 91-92.
298
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 140. La obra incluye la palabra en itlicas.
297

131

veces puesto en cuestin, sus versos denotan la misma voluntad demirgica de los
pintores cubistas. Como escribe en su poema Inauguracin, incluido en Cervantes en
1919: Tus palabras/ resumen las perspectivas inholladas [...]. Quisiera estrenar la vida
cotidianamente/ practicar el simultanesmo esttico-accional/ y oprimir todas las
maanas/ el resorte de horizontes dispares299. Los poetas cubistas y creacionistas
practicaron con las palabras el mismo juego de descomposicin y composicin a que el
pintor cubista somete al objeto: el efecto es muchas veces desemantizador, pues despoja
a la palabra de su valor utilitario de comunicacin y la reduce a un objeto de juego.
Tambin los surrealistas, ms tarde, ejercern sobre el lenguaje una labor
desintegradora. Y Vicente Huidobro lo har en el ltimo canto de su admirable y
desconcertante Altazor (1931), cuyo proyecto haba comenzado a concebir en 1919 con
el nombre Voyage en Parachute segn testimonia Rafael Cansinos Assens en el artculo
Vicente Huidobro publicado en La Correspondencia de Espaa el 24 de noviembre
de 1919, impactado por la prolfica estancia del chileno en Madrid.
En su novela, Cansinos Assens se re del abuso que los ultrastas hicieron de la
errata, como generadora involuntaria del neologismo. La eleva a la jerarqua de nueva
figura potica del movimiento. La caricatura resulta ms eficaz (y cruel para con la
locuacidad de los integrantes del movimiento) en tanto la produccin de la errata ni
siquiera nace de la imaginacin de sus integrantes, sino del azar:
Preocuparte a estas alturas de las erratas! No sabes que ese es otro recurso
de nuestro arte moderno? Yo mismo he encargado en la imprenta que las
distribuyesen oportunamente por todo el nmero. La errata, amigo mo, es la
manera ms cmoda de crear el neologismo. Y el neologismo, recurdalo, es la
mancha nueva que tachona la piel de la jirafa vieja.
T has descubierto la errata como una nueva figura potica, y veo que tienes
razn! Cuntas veces, en secreto, aunque pareciera indignarme, celebr yo y
agradec esa colaboracin gratuita de los cajistas! Ellos me salvaron muchas
veces, amigo mo! Pero ahora, en nuestro arte nuevo, la errata adquiere todo su
valor. Oh, qu maravilloso es nuestro arte nuevo! Cmo multiplica la imagen,
todo es en l imagen! Yo cojo imgenes inditas con solo tender la mano;
bailan ante m como moscas otoales300.
Otra de nuestras apreciaciones que ataen a la originalidad en la construccin de
la nueva imagen en la obra de Guillermo de Torre es que este compone, segn veremos,
caligramas no figurativos: caligramas cubistas. No nos referimos a aquellos caligramas
donde se evidencia a primera vista el objeto representado, como sucede en Girndula,
Hlices o Cabellera, en los que el mismo ttulo lo aclara, sino a poemas como
Naturaleza exttica, dedicado al pintor Juan Gris (y no es un dato secundario, pues

299
300

Jos Luis Garca Martn: Poetas del Novecientos op. cit., p. 19.
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 112-113.

132

nos ofrece una instruccin de bsqueda hacia la obra pictrica del espaol). La forma
que adquiere el poema parece reproducir la guitarra cubista:

NATURALEZA EXTTICA
A Juan Gris
Un segmento de luna
sobre la bandeja
El corazn de la granada
es un abanico del iris
La guitarra la pipa y el peridico
disecados como loros
Palpando entre el mosaico
el vidrio canta sus reflejos
A travs de la ventana
el viento afina sus cordajes

bastidor del sol

Desconsolada
una guitarra
con las clavijas sueltas
enmaraa su testa
Imagen 16. Juan Gris, La ventana del pintor (1925)

133

Imagen 17. Juan Gris, La ventana (1918)

La novedad de este poema es que presenta una doble mediacin con el objeto
que representa: de la guitarra figurativa pasa a ser guitarra en descomposicin de planos
sometida a la tcnica cubista y luego guitarra cubista sometida, a su vez, a su
representacin verbal en forma de caligrama. A pesar de carecer de reflexiones
metapoticas sobre Naturaleza exttica, el ambiente que describen los versos facilitan
la identificacin con la pintura de Gris: los smbolos de la pipa, el peridico y la guitarra
figuraban entre las primeras propuestas del pintor, ya en 1915. El poema presenta
imgenes mltiples como A travs de la ventana/ bastidor del sol/ el viento afina sus
cordajes, donde cordajes funciona como una diloga aplicable a viento y guitarra.
Seala Martn Casamitjana que uno de los procedimientos deformadores y
desrealizadores ms fecundos fue la geometrizacin de la forma. La reduccin de las
formas complejas de la realidad a la pura esquematizacin geomtrica no fue, sin
embargo, privativo de la pintura: hasta tal punto se identific geometrismo con
modernidad que la poesa de vanguardia se hizo eco de esa tendencia plstica y a
menudo recurri a la descripcin de personas y objetos por medio de imgenes y
metforas geomtricas. Apelan a este recurso desrealizador poetas de la generacin del
27 como Vicente Aleixandre o Gerardo Diego, quienes lo combinarn con la
produccin de imgenes mltiples: Una bandada de ngulos/ en un vuelo sin hilos /
nace del campanario301. Antes lo haba hecho Guillermo de Torre en su Madrigal
[...]
areo, al describir
los senos
cbicos de una fmina porvenirista en un poema de
Y en tu obsesin
geomtrica
resonancias erticas:evocas voluptuosamente
la carnal perpendicular
bisectriz de tu divino tringulo
Oh la vibracin de tus distoles
que transfundes al lucfero afn
en una smosis erotical
301
Tlamos
enPoesa
las antenas
Gerardo Diego: Obra
completa.
I. Madrid, Aguilar, 1989, p. 59.
Andrginos mecnicos
134
Oh Fmina porvenirista!
En mi espasmo augural
te he posedo arrullndote
al ritmo de las hlices sidreas.

Imagen 18.
Pablo Picasso, Les demoiselles d'Avignon (1907)

Imagen 19. Pablo Picasso, Mujer con abanico (1908)

Los versos de Madrigal areo asumen una disposicin triangular, de contornos


geomtricos destacados sobre el blanco, que recuerda la anatoma de las mujeres del
cubismo analtico picassiano.

1.8.2. El declogo del perfecto futurista. Imagen dual y aeroliteratura


Qu caracol es comparable, joyeleros poticos y ruines
sensibleros que os entusiasmis con una conchita o un
caracolito y que os pasis la vida buscndolos a travs de las
playas inhspitas, a una gran turbina que es un maravilloso
caracol del artificio y un rizo formidable que forma la espiral
poderosa e hija del hombre? Qu Marsellesa la que interpretan
las locomotoras y sirenas de fbrica en coro colectivista!
Ramn Gmez de la Serna, Ismos (Maquinismo)

135

Un silbido. Y, entre un aletear


de hlices, cae en mi red
la noche desgajada.
Guillermo de Torre, Hai-kais (occidentales)

Si la imagen fue la figura cultivada por antonomasia por las huestes ultraicas y
por la generacin subsiguiente, era natural que un nuevo arte del mirar facilitado por
los adelantos tecnolgicos desatara la admiracin de sus escritores. En primera fila
figuran los novedosos medios de transporte, en una gradacin que va desde la
motocicleta, el automvil, la locomotora y el tranva hasta arribar a la cspide del
escalafn: el aeroplano. La imagen cubista guarda una relacin sumamente estrecha con
la mirada desde el aire, pues esta tambin empuja a la ruptura de la perspectiva: el ojo
recibe una visin sinttica y simultnea generadora de nuevas representaciones
artsticas. El elogio de las mquinas hunde, evidentemente, sus races en los postulados
del Futurismo y en los adelantos de la aviacin:
En Espaa, la literatura de creacin sobre la aviacin se concentra en la
primera mitad del siglo XX y se puede organizar en dos etapas. Primero, de
1912 a 1925, una poca para destacar la fascinacin por surcar el cielo, por las
alas de la libertad, por una perspectiva nueva con la que mirar el mundo. Es
tiempo para los vuelos europeos, con la expedicin Madrid-Pars en 1912 a
cargo de Verdines, de las primeras pruebas de vuelo con aeroplano en 1915 y el
proceso que culmina con la invencin del autogiro, por Juan de la Cierva entre
1919 y 1924. Y segundo, de 1926 a 1933, con la pica de las grandes proezas
en un sinfn de expediciones internacionales302.
En el territorio de la poesa, la fascinacin por el vuelo del aeroplano se
concentra en la produccin que va de 1915 a 1930, de Miguel de Unamuno a las
vanguardias. Un somero repaso de ttulos: Al aeroplano (Unamuno, 1915),
Aeroplano (ngel Espinosa, 1919, revista Cervantes). Cosmopolitano (Juan Larrea,
1920, revista Cervantes), Cancin del Aeroplano (1919, Jos Mara Romero, revista
Grecia), Madrigal Areo y Aviograma (1920, Guillermo de Torre, revista Grecia),
Aviones (1920, Rafael Lasso de la Vega), Cruza un aeroplano (1926, Eliodoro
Puche) y Alas (1930, Antonio de Obregn). La mquina, palabra clave del Futurismo,
ocupar el espacio vacante de la divinidad:
...restituisce nel tempo moderno il sentimento del divino e del prodigioso che
era tipico dellantichit (la religione-morale della velocit). un modello
estetico che attraversa tutte le arti futuriste: la pittura (arte meccanica),
larchitettura (la casa come macchina gigantesca), la letteratura (il linguagio

302

Jess
Castan
Rodrguez:
El
vuelo
http://www.idiomaydeporte.com/avia.htm 12/03/2011

136

de

las

palabras.

Disponible

en:

diventa costruzione automatica con lo splendore geometrico e meccanico delle


parole un libert)303.
Marinetti haba ya compuesto versos inspirados en el automvil de carrera, en
1905, anticipando el leitmotiv de la nueva belleza mecnica que sera anunciada en el
manifiesto fundacional del Futurismo cuatro aos ms tarde. All el automvil de
carrera, con sus gruesos tubos, era comparado con una serpiente de aliento explosivo, y
celebrado como un nuevo Pegaso capaz de procurar a su conductor un sentimiento de
omnipotencia e ubicuidad. Se trata de uninnovazione che ha mutato lambiente e la
percezione della realt da parte delluomo y que por ello contribuy a la contruccin de
una nueva imagen del mundo que halla su correspondencia esttica en las diversas artes:
le sensazioni di velocit, dinamismo e simultaneit stimolate da un viaggio in
macchina sono la tangibile dimostrazione che lessenza della realt il lusso continuo,
concetto derivato dal filosofo Henri Bergson, che i futuristi applicano nelle loro
opere304.
En una primera instancia es el automvil el sujeto que reemplazar la figura de
la mujer y los tpicos amorosos en literatura. Pero el summum de la nueva percepcin
de la realidad ser el aeroplano. Adems de su insercin en el manifiesto inaugural del
movimiento, el avin como cono de la aspiracin sobrehumana la voluntad de
potencia aparece en las novelas Mafarka il futurista (1909) y en LAeroplano del Papa
(1912), donde el avin y el poeta componen una nica figura que representara la
actividad creativa, mossa dal folle vento dellestro, que recuerda el vuelo del
huidobriano Altazor. El aeroplano es la imagen-smbolo que en el manifiesto futurista
ser homologado con los ngeles como epicentro de una religiosidad laica:
Lideologia futurista [...] si struttura proprio come pensiero mitico, con un
Olimpo affollato di figurazioni mitopoietiche pertinenti a un epopea
fortemente attualizzata. Ed soprattutto la metafora del volo, mutata da
Nietzsche, a riassumere i caratteri della polemologia futurista, volta a
combattere lo spirito di gravit che lega saldamente luomo alla terra,
impedendogli di liberarsi dai condizionamenti etici, culturali, logici e
sentimentali. Col tono profetico dello Zarathustra nietzschiano Marinetti
costruisce infatti un universo di figure allegoriche, in cui le macchine, facendo
rivivere nellorizzonte della quotidianit il senso del numinoso e del
prodigioso, si pongono come proiezioni del desiderio e della volont di
potenza305.
303

Claudia Salaris: Dizionario... op. cit., p. 69.


Ibd., p. 16.
305
Ibd., p. 3. Existen otras manifestaciones artsticas donde el aeroplano ocupa el lugar privilegiado:
Anche DAnnunzio lo celebra nel romanzo Forse che s forse che no (1910) e il Pascoli dedica unode
allaviatore Chavez. Il futurista Paolo Buzzi fa decollare i suoi canti alati nella raccolta Aeroplani
(1909), mentre Luciano Folgore, che concepisce un Canto degli hangars, tiene conferenze intitolate Negli
hangars del Futurismo (1914); Mario Carli realizza un Intervista con un Caproni (1916), Luigi Russolo
concepisce la musica per intonarumori Convegno di automobili e di aeroplani (1914) e il maestro
Francesco Balilla Pratella crea lopera LAviatore Dro; Franco Casavola compone la musica pero il
304

137

La influencia del imaginario areo rpidamente pasar del contenido terico a su


plasmacin esttica: ya en el Manifesto tecnico della letteratura futurista (1912)
Marinetti pondr en estrecha relacin la destruccin de la sintaxis tradicional, sealada
como vehculo de la nueva poesa, con la experiencia del vuelo, puesto que
lesperienza del volo [...] sconvolge la prospettiva tradizionale, obbligando locchio a
una visione sintetica e simultanea306. En la pintura, se plasm, por ejemplo, en las
siguientes obras:

Imagen 20.
Umberto Boccioni, Visiones simultneas (1911)

Imagen 21.
Tullio Crali, En picada sobre la ciudad (1939)

En El movimiento V.P. el escritor caricaturiza la apropiacin de valores futuristas


por los poetas ultraicos. Estos, en perenne competencia con el grupo de los Viejos
Poetas Jvenes/Pombianos, en el captulo XXI (Los dueos de las alas) urden
estrategias para arrebatarles las iniciativas ms modernas, pues estos ltimos se haban

balletto meccanico La danza dellelica; Giacomo Balla e Fortunato Depero descrivono concerti plasticorumoristi nello spazio e concerti aerei nel manifesto Ricostruzione futurista delluniverso (1915), tema
poi sviluppato dal pittore aviatore Fedele Azari nel manifesto Il teatro aereo futurista (1919), che propone
la realizzazione di pantomime e danze aeree, quadri futuristi aerei, parole in libert aeree, con limpiego
di fumi colorati. Marinetti stato coautore con Azari del Primo dizionario aereo italiano (1929), con ciu
intende italianizzare la terminologia tecnica del volo dimportazione straniera (non di dir hangar ma
capannone, non cloche, ma leva di comando) e superare il linguagio aulico dannunziano (non pi
velivolo, bens aereo). Ibd., p. 5.
306
Ibd., p. 4.

138

aliado con el gremio de los bomberos307. Empujado por las circunstancias, al Poeta
Bohemio y Burgus/Rafael Lasso de la Vega se le ocurre la siguiente idea:
Y si nosotros nos alisemos con los aviadores, no realizaramos un acto
tremendamente moderno? Fjate, los aviadores! Esa sera la victoria.
Volaramos en sus aeroplanos y arrojaramos desde lo alto nuestros poemas
obuses sobre los puos de bastn que sirven de cabeza a esos poetas viejos
Qu te parece?
Admirable. [...] Pero quin conoce a un aviador?
A lo que el Poeta del Norte y del Sur/Isaac del Vando Villar responde:
Yo, amigos mos. [...] Si queris esta misma noche puedo presentaros al as de
los hombres-pjaro ya sabis que mi gravidez intelectual no me exige reposo
fsico, sino solo abstencin de toda lectura308
En el intento no saldrn bien parados. El Poeta Maldito y Bendito expone al
aviador el objeto de su visita el apuro en que se encontraban los poetas del V.P. como
representantes de una esttica modernsima nacida bajo las alas de los aeroplanos y
le recita algunos poemas del grupo, pero el llamado hombre-pjaro lo escucha con
ojos somnolientos y responde con indiferencia:
Seor mo, no entiendo una palabra de lo que me dice. Los aeroplanos no
ponen huevos ni los han puesto [...]. Ustedes los poetas siempre han sido unos
mentirosos, y yo nunca he querido nada con ustedes. Yo soy amigo de los
sportmen, de los detectives, de los presidentes de la Repblica y de los reyes309.
Tras el fracaso de la misin, el Poeta Maldito y Bendito reflexiona acerca de lo
terrible que resulta que esos hombres sean los dueos de las alas, pues Nosotros somos
los creadores. Nosotros hemos inventado las alas310. As, la novela nos ofrece, en clave
metafrica, una reflexin sobre la ascensin: la imposibilidad de vuelo literario de los
integrantes del movimiento caricaturizado.
Guillermo de Torre, en su artculo Teoremas crticos de nueva esttica
publicado en el segundo nmero de Cosmpolis, correspondiente a octubre de 1920,
reconoce la larga progenie engendrada por el Futurismo en el seno del Ultrasmo, al
307

En la novela de Cansinos hay un captulo breve dedicado ntegramente al gremio de los bomberos, de
quien se dice que es el cuerpo ms notable del mundo. Tiene ms pies que la mujer que danza. [...] Cada
tarde, esos prapos semejantes a clisteres, disparan contra el esto del da y apagan en las esquinas los
rescoldos de la siesta en Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p.153. La descripcin de los
bomberos como seres con numerosos pies guarda semejanzas con las imgenes que figuran en el
Manifiesto de la Danza Futurista (1917), donde Marinetti compara la nueva danza con los disparos de la
ametralladora: la velocidad en el movimiento de los pies de los bailarines debe ofrecer la sensacin de
estar disparando un arma para multiplicar el nmero de pies.
308
Ibd., pp. 196-197.
309
Ibd., p. 198.
310
Ibd., p. 199.

139

punto de considerar la referencia y exaltacin de los objetos contemporneos como un


rasgo diferencial del Ultra con respecto a otros movimientos de vanguardia (como
examinamos anteriormente, este aspecto es clave pues evidencia la distancia con el
Dadasmo y el Expresionismo). El 30 de abril de 1919, en el nmero XIV de la revista
Grecia se publica la Cancin del automvil de Marinetti. En ese mismo nmero
aparece la Cancin del aeroplano, de Jos Mara Romero. Y desde entonces se
prodigaron en las revistas del Ultra los poemas dedicados al Telfono (Pedro Olmedo
Zurita), al Viaducto (Cansinos Assens), a los Tranvas (Borges), a un Ford
(Rogelio Buenda) o a los Cines (Luca Snchez Saornil/Luciano de San Saor). De
Torre dedica la seccin titulada Bellezas de hoy de Hlices a cantar la modernidad de
la Torre Eiffel, el Arco Voltaico, la locomotora, la mina o el pararrayos. Ser a partir de
la Generacin del 27 cuando la cosificacin de lo humano adquirir un sentido
negativo, deshumanizador, mediante un proceso metonmico que no es sino correlato
expresivo de la falta de autenticidad 311. A menudo se ha comentado la eficacia de la
metfora cosificadora con que Garca Lorca sugiere la inhumana crueldad de la guardia
civil, al homologar las calaveras con el plomo y su alma con el charol.
En El movimiento V.P. se ponen en boca de personajes ultrastas numerosas
imgenes construidas en base a referencias maquinsticas. En el siguiente pasaje (uno de
los intermedios lricos de la novela, en el captulo XIII) se da cuenta del escalafn de
medios de transporte, ya sealado:
Mira, fjate. Todo ha cambiado de aspecto por virtud de nuestra modernidad.
Esas mujeres son locomotoras. [...] Parece mentira que los poetas antiguos no
hayan visto eso [...] yo veo los dobles juegos de ruedas de sus pies y los mil
pasajeros que llevan sentados en los estribos de sus caderas. Si yo supiera
matemticas, podra decirte el logaritmo de su belleza. Porque su belleza es
dinmica y podra expresarse en kilmetros312.
Con la hulla que saqu de los ojos de mis amadas muertas he nutrido el
corazn de mil locomotoras!
[...] Son ya antiguas! No hay ms que ver que caminan sobre sus propias
huellas. Son todava juglares que se deslizan cogidos de una maroma! El
aeroplano, el aeroplano: eso es lo interesante. Libre de todo apoyo, recorre el
espacio enteramente limpio de huellas!313
Trenes, locomotoras y tranvas a los que cantaran, entre otros, Oliverio
Girondo y Rafael Alberti en la dcada del 20 eran ya considerados anacrnicos por el
Ultrasmo primigenio, en consonancia con los dictmenes futuristas. Hacia 1919 un
ultrasta como Adriano del Valle ms tarde adscrito a la Generacin del 27 consigue
apropiarse de los smbolos futuristas sin caer en la metfora descendente, que suele
311

Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 222.


Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 113.
313
Ibd., p. 140.
312

140

coquetear con el humor (pues el uso de motivos futuristas puede despertar un efecto
pardico derivado de la aplicacin a elementos clsicos de objetos de la vida moderna,
como sealaba Guillermo de Torre). Este poeta construye una imagen mltiple de gran
belleza lrica: El avin se me march volando/ del cobertizo de mi pecho, amada/ fui
tras de ti, sobre un pas de estrellas/ hasta llegar a un valle de la luna/ peregrinando,
sobre aquel velvolo/ en que pusiera el corazn por hlice 314. El avin (metfora de
aliento) y el vuelo (metfora de muerte) componen una imagen compleja: al aeroplano
habra que interpretarlo con el sentido de pneuma, que en griego es un vocablo
polismico pues condensa los significados de hlito, aliento vital y espritu. Adriano del
Valle valora la adquisicin de motivos futuristas pero desprovistos de su violencia
originaria, segn expresa en las pginas de la revista Grecia: El marinettismo furioso
que peda la demolicin de las mecas del arte para erigir en su lugar grandes fbricas de
conservas, ha llegado a nosotros atemperado por los balsmicos repentes de la moderna
lrica francesa315.
La imaginera aeronutica ha tenido larga cauda en la reflexin terica futurista.
A partir de finales de los aos veinte y durante el treinta, en sintona con los resultados
de la Primera Guerra Mundial y el progreso de la aviacin italiana, el inters del ismo
italiano por el imaginario areo sigui recibiendo impulsos. Desde las artes
convencionales hasta distintas expresiones de la creatividad asumen el prefijo aero:
aeropintura, aeropoesa, aeroplstica, aeroescultura, aerodanza, aeroarquitectura,
aeromsica, teatro aeroradiotelevisivo, o incluso aerococina, aerovivienda,
aerocermica, etc. En un manifiesto dedicado a los poetas y a los aviadores, Marinetti
delinea as las caractersticas de la aeropintura (1929-1931), inspirada en las sensaciones
del vuelo, donde la percepcin de los colores se modifica en funcin de la velocidad y
de los movimientos del aparato, as como la convergencia de ngulos:
Laeroplano, che plana si tuffa simpenna ecc., crea un ideale osservatorio
ipersensibile appeso dovunque nellinfinito, dinamizzato inoltre dalla coscienza
stessa del moto che muta il valore e il ritmo dei minuti e dei secondi in visionesensazione. Il tempo e lo spazio vengono polverizzati dalla fulminea
constatazione che la terra corre velocissima sotto laeroplano immobile. Nelle
virate si chiudono le pieghe della visione-ventaglio (toni verdi + toni marroni +
toni celesti diafani dellatmosfera) per lanciarsi verticali contro la verticale
formata dallapparecchio e dalla terra. Questa visione-ventaglio si riapre in
forma di X nella picchiata mantenendo come unica base lincrocio dei due
angoli. Il decollare crea un susseguirsi di V allargantisi [...] In una virata a
destra i frammenti panoramici diventano circolari e corrono verso sinistra
moltiplicandosi e stringendosi, mentre diminuiscono di numero nello spaziarsi
a destra, secondo la maggiore o minore inclinazione dellapparecchio316.
314

Adriano del Valle: Estrellas en Grecia, Nro, XIV, Ao II, 30 de abril de 1919, p. 23.
Adriano del Valle: La nueva lrica y la revista Cervantes en Grecia, Nro. 12, Ao II, pp. 13-14.
316
Reproducido en Claudia Salaris: Dizionario op. cit., p. 6.
315

141

Los mismos efectos se buscan mediante la aeropoesa (1931), una tcnica de


escritura cuya sintaxis debe imitar la visin, velocidad y movimientos del avin en
vuelo, en que interviene una dosis de improvisacin y de azar. Al respecto, escribe
Marinetti algunos lineamientos para la composicin aeropotica:
Non usare le immagini terrestri Legare invece tutte le sensazioni visive utitive
e tattili alle figure geometriche [...] Isolare a quando a quando aggettivi
sostantivi verbi e blocchi di parole pero sintetizzare il vagabondare e la
psicologia nomade delle nuvole [...] mediante una alogica miscela dei varii
tempi dei verbi esprimere la variet delle posizioni dellapparecchio317.
El ttulo de uno de los libros ms relevantes producidos por el Ultrasmo, el ya
citado Hlices, es un homenaje a un smbolo clave del Futurismo, a pesar de que sus
poemas escritos entre 1918 y 1922 y aparecidos primeramente en publicaciones
peridicas acusan una inspiracin eclctica desde los epgrafes de los mismos, con
versos de Gngora, Whitman, Lautramont, Rimbaud, Mallarm, Laforgue, Cendrars,
Drieu La Rochelle o Apollinaire. La supresin de la puntuacin y su reemplazo merced
a recursos tipogrficos son lo ms notorio de los poemas de la primera parte. La
siguiente seccin presenta un mayor despliegue grfico: los versos se convierten en
objetos visuales, dispuestos en estrellas, en cruz, en elipse, en crculo, en escalas
ascendentes y descendentes. Tambin se incorporan los caligramas no figurativos,
caligramas cubistas, cuya clave de lectura propusimos ya. Una serie final de haikais
estn bajo el amparo de un maestro muy diferente: Juan Ramn Jimnez. Incluso los
versos elegidos (No la toques ms/ que as es la rosa) revelan la aspiracin hacia una
poesa ms directa y desnuda, mediante una coleccin de imgenes sintticas,
indudablemente ultrastas pero muy prximas a las gregueras ramonianas. La hlice,
smbolo futurista por antonomasia como metonimia del aeroplano, anuncia la libertad
semntica y formal de la propuesta del paroliberismo:
Come una divinit benevola, lelica suggerisce al poeta la normativa delle
parole in libert: abolire la sintassi, la punteggiatura, lavverbio, usare il verbo
allinfinito, far s che limmaginazione si liberi del piombo della ragione e della
logica. Questo sistema di scrittura corrisponde a quel novo senso del mondo,
prodotto dalla rivoluzione tecnologica, di cui laeroplano una delle invenzioni
pi avanzate318.
En El manifiesto tcnico de la literatura, fechado 11 de mayo de 1912, Marinetti
convierte precisamente a una hlice en vocera de la nueva esttica. Suerte de orculo
moderno, es ella quien dicta al fundador un elenco de preceptos literarios al tiempo que
l permanece sentado sobre el depsito de la gasolina del avin sintiendo la ridcula
317
318

Ibd., p. 6.
Ibd., p. 5.

142

futilidad de la vieja sintaxis heredada de Homero 319. Mientras vuelan a doscientos


metros por encima de las chimeneas de Miln, la rotante hlice, sbitamente animizada
en virtud de la metagogia, expresa al escritor la furiosa necesidad de liberar las palabras,
desaprisionndolas del periodo latino, y le transmite los siguientes imperativos
estticos:
1) Es menester destruir la sintaxis disponiendo los sustantivos al azar, tal como
nacen.
De esta manera, el precursor Marinetti sugiere la puesta en prctica del
procedimiento de paroliberismo, gracias al cual el escritor puede liberarse de los
vnculos de la razn: en la obra del italiano radica la anticipacin de la escritura
automtica que sera teorizada ms tarde por los surrealistas. El Futurismo, nuevamente,
ostenta la prioridad cronolgica en relacin con las propuestas tericas centrales del
resto de las vanguardias histricas. El siguiente precepto futurista dice que:
2) Los verbos deben usarse en infinitivo, para que se adapten elsticamente al
sustantivo y no queden sometidos al yo del escritor que observa o imagina. El
infinitivo del verbo puede dar el sentido de la continuidad de la vida y la
elasticidad de la intuicin que la percibe.
Cansinos Assens depositar, nueve aos ms tarde, este requisito en boca de su
personaje El Poeta Ms Joven/Guillermo de Torre:
El infinitivo, el infinitivo, he ah la verdadera poma matinal, el fruto
dehiscente, la primera hora de la maana, aquella en la que an no existe
ninguna sombra [...] El infinitivo es lo nico verdaderamente intersticial, vivo,
jugoso, dinmico y posible [...] el futuro va siempre implcito en el maravilloso
infinitivo, lo mismo que el sustantivo, pues al decir sentarse, ya en esa palabra
va incluida la silla. El infinitivo es, pues, verdaderamente intersticial. [...] En
cuanto al pluscuamperfecto, esa es ya la putrefaccin320.
El tercer mandamiento futurista seala que:
3) Se debe abolir el adjetivo, para que el sustantivo desnudo guarde su color
esencial. El adjetivo, teniendo en s mismo un carcter alusivo, es incompatible
con nuestra visin dinmica, puesto que presupone una pausa y una
meditacin.
Este requisito es incorporado por los escritos programticos del Ultrasmo y del
imagism, como vimos ya, aunque Borges exclua de las restricciones ultraicas el empleo
del adjetivo antittico. Es nuevamente El Poeta Ms Joven el portavoz de la nueva
esttica, con lo que Cansinos Assens ms all de la continua caricaturizacin del
319
320

Reproducido en Jorge Milosz Graba (Trad.): Manifiestos op. cit., p. 69


Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 93-94.

143

escritor que este personaje representa en la realidad acierta a concederle el privilegio


de su modernidad facilitado por una precoz erudicin literaria:
En toda esttica futura ha de abolirse el epteto agregaba el Poeta Ms
Joven, eso ya es una cosa antigua. Pero no solo el epteto, que supone una
adjetivacin circunstancial, sino tambin el sustantivo, que es una concrecin
determinada e irrevocable321.
A lo que el Poeta Maldito y Bendito agrega:
Ah! Dnde estar el poeta verdaderamente moderno, aquel que nunca haya
hecho un soneto ni cometido la ignominia de unir en contubernio nefando a un
sustantivo con un epteto? Dnde est esa criatura inocente e impecable? [...]
No encuentro un poeta que est limpio del pecado sonetil322.
Los siguientes lineamientos del manifiesto tcnico de la literatura futurista
continan reflexionando sobre las clases de palabras:
4) Se debe abolir el adverbio, vieja hebilla que mantiene unidas a las palabras.
5) Cada sustantivo ha de tener su doble, es decir, el sustantivo debe ir seguido,
sin conjuncin, de otro sustantivo al que est ligado por analoga. Ejemplo:
hombre-torpedero, mujer-golfo, multitud-resaca, plaza-embudo, puerta-grifo.
Como la velocidad area ha multiplicado nuestro conocimiento del mundo, la
percepcin por analoga se hace mucho ms natural para el hombre. Por lo
tanto hay que suprimir el como, el cual, el as, el parecido a. Mejor an, hay
que fundir directamente el objeto con la imagen que evoca, dando la imagen
abreviada mediante una sola palabra esencial.
Aqu hallamos el origen de la tachadura de nexos y frases medianeras que
Borges enunciaba en la revista Nosotros. De esta manera se construye la imagen duple,
gracias a un procedimiento de condensacin sintctica. El movimiento V.P. incluye
ejemplos de esta propuesta en los versos del poema bquico sin puntuacin que el
Poeta Bohemio escribe al Crtico Vasectomizado en una pared. Adems de cumplir con
el requisito del punto sexto del citado manifiesto, tambin confirma el quinto, pues
ojos copas es una imagen doble que sintetiza la mirada perdida del hombre ebrio (el
propio Poeta Bohemio y Burgus), mientras que luces mariposas es otra imagen de la
misma naturaleza que intensifica la idea de distorsin ocular generada por el exceso de
alcohol. El ltimo verso introduce el disparate forzado por la exigencia de la rima
asonante:
La lluvia sale de mis ojos copas
Las luces mariposas duplican sus alas
Mis pies abren charcos en el suelo
321
322

Ibd., p. 93.
Ibd., pp. 94-95.

144

Y a los crticos viejos los comern las ranas323.


Como ya sealamos, en esta estrofa se manifiesta el requisito futurista que
ordena:
6) Abolir tambin la puntuacin.
La novela de Cansinos incluye otra reflexin metaliteraria donde justifica la
invalidacin de los signos de puntuacin con un argumento afn al del paroliberismo
futurista y la escritura automtica surrealista, mientras que la idea de crear un poema
infinito es de cosecha propia:
Lo principal resumi el Poeta Bohemio y Burgus-, es escribir sin
preocuparse de regla alguna. Porque eso es lo verdaderamente moderno. Mira,
yo ya he prescindido de los puntos y comas: para qu? Todo eso solo sirve
para coartar el pensamiento. Un poema puntuado me hace el mismo efecto que
una mariposa prendida con alfileres. El poema no debe tener principio ni fin. El
poema debe ser infinito324
El mandamiento sptimo incorpora la reflexin sobre el empleo de figuras
retricas:
7) Hasta el momento los escritores se han abandonado a una analoga
inmediata. Por ejemplo, han comparado el animal al hombre o a otro animal, lo
que equivale, ms o menos, a una especie de fotografa. (Por ejemplo, han
comparado un fox-terrier con un pequesimo pura sangre. Otros, ms
adelantados, podran comparar al mismo fox-terrier trepidante con una pequea
mquina Morse. En cambio yo lo comparo con el agua hirviendo. En ello hay
una graduacin de analogas cada vez ms amplias, y unas relaciones cada vez
ms profundas y slidas, aunque lejansimas)325.
Volvemos al inicio de nuestras disquisiciones acerca del salto ecuestre de la
nueva imagen: la graduacin de analogas de la que habla Marinetti no es otra cosa que
el circuito de asociacin mental que despierta la imagen, ms valiosa cuanto ms audaz
sea el movimiento que implique, pues cuanto ms amplias relaciones contengan las
imgenes, mejor conservarn su fuerza de asombro. No olvidemos que la etimologa
griega de metfora meta y ferein encierra la idea de llevar, trasladar, pues hace viajar
al concepto para dotarlo de alas. Para representar los sucesivos movimientos de un
objeto, segn las instrucciones marinettianas, se debe representar la cadena de analogas
que este evoca, cada una de ellas condensada y recogida en una palabra esencial, de
modo de formar tupidas redes de imgenes orquestndolas segn un mximo de
323

Ibd., p. 167.
Ibd., p. 177.
325
Jorge Milosz Graba (Trad.): Manifiestos op. cit., pp. 69-70.
324

145

desorden, dado que toda clase de orden es fatalmente un producto de la inteligencia


cauta y prudente326. En su artculo titulado La imagen y la metfora en la novsima
lrica Guillermo de Torre, desde las pginas de Alfar, reelabora el anterior requisito
tcnico del Futurismo:
La metfora genuinamente moderna no debe limitarse tmidamente a asir
aspectos conocidos y relaciones provistas de las cosas; debe perforar
audazmente una nueva dimensin de la realidad, captando analogas remotas y
paralelismos insospechados327.
Uno de los componentes fundamentales de la potica vanguardista, como
sealamos ya, es inherente a la novedad. Muy bellamente explica el Poeta Maldito y
Bendito el proceso de creacin de metforas inditas, la perenne bsqueda de la
sorpresa potica con la finalidad de provocar pasmo en el auditorio:
Oh, qu suerte la de estos poetas de la raza! No tienen ms que copiar a los
clsicos, escribir con palabras tomadas del diccionario de autoridades y no
emplear nunca ninguna expresin, ninguna metfora que no haya sido
empleada antes un nmero respetable de veces Todo lo contrario de
nosotros, que nos desvivimos por encontrar palabras nuevas, que vistiendo
trajes rados, nos resistimos a decorar nuestros versos con imgenes que no
sean absolutamente flamantes Oh, qu desgraciada es nuestra suerte,
amigos mos! Hacemos todo lo contrario de lo que convendra hacer Nos
matamos lentamente en luchas ignoradas con nosotros mismos328.
El afn de hallar una perspectiva novedosa desde la que contemplar bajo un
aspecto inslito el mundo llev a los ultrastas, futuristas catalanes y vanguardistas de la
Generacin del 27 al cultivo sistemtico de la imagen descendente, reductora por
identificacin de lo natural con lo artificial, por entablar semejanzas entre objetos de uso
cotidiano y un elemento de la naturaleza reificado. Los aspectos de la naturaleza
aparecen metamorfoseados, trocando elementos y atribuciones, con el deseo de dar una
visin fresca del mundo329, por ejemplo, en los siguientes versos de poemas de Juan
Las/Rafael Cansinos Assens, Salvat Papasseit, el temprano Federico Garca Lorca,
Guillermo de Torre, Eugenio Montes y Jos Rivas Panedas respectivamente:
Se despierta la aurora que dorma
debajo de mi lecho
y abre todos los grifos
del bao. Buenos das!330
326

Ibd., p. 73.
Guillermo de Torre: La imagen y la metfora en la novsima lrica en Cesar Antonio Molina (Ed.):
Alfar: Revista de Casa Amrica Galicia (1920-1927) Tomo III. La Corua, Ediciones NS, 1983, p. 218.
Corresponde al nmero 45, de diciembre de 1924.
328
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 203.
329
Guillermo de Torre: Ultrasmo op. cit., p. 85.
327

146

ahora el plato de la luna ha cado de un tejado


cerco fino de papel:
ha cado y se parte331.
la maana
con peluca de niebla332.
Sobre la giba azul de las colinas
La maana limpia sus espejos333.
El da redondo se esconde en mi bolsillo
ningn arpista pulsa la lluvia334.
Velones que el otoo viene luciendo
rboles sumisos rboles ciegos335.
Marinetti aconseja a los poetas futuristas convertirse en frenticos constructores
de imgenes y en valerosos exploradores de analogas, se lamenta del estancamiento
creativo vigente y les reprocha la produccin de angostas redes de metforas que
estn, por desgracia, demasiado llenas del plomo de la lgica. Recomienda
aligerarlas, lanzarlas lejos, desplegadas sobre un ocano ms amplio, e inventar lo que
llama imaginacin sin hilos para arribar a un arte an ms esencial, que no es otra
cosa que la imagen sinttica de la que venimos hablando336.
El siguiente precepto tcnico futurista afirma que:
8) No existen categoras de imgenes, nobles o groseras o vulgares.
En correspondencia con este precepto, los integrantes del movimiento V.P.
desperdigarn en sus poemas y discursos imgenes basadas en analogas de todo calibre,
como sucede en el captulo XX, en que el Poeta Maldito y Bendito/Eliodoro Puche y el
Poeta Subjetivo/Cesar Comet eligen como excusa el motivo de la puerta para componer
imgenes de contenido ertico, erudito, descendentes, dobles y novimorfas a travs de
la acuacin de neologismos:

330

Juan Las (heternomo ultrasta de Rafael Cansinos Assens): La maana en Grecia Nro. XXIV,
agosto de 1919, p. 17.
331
Joan Salvat Papasseit: Nocturno en Jordi Virallonga (Ed.): Poesa Completa. Barcelona, La poesa,
seor hidalgo, 2008, p. 191.
332
Federico Garca Lorca: Una campana (octubre de 1920) en Obras completas. Madrid, Aguilar, 1963.
p. 236. Tambin Rafael Alberti en sus primeros libros dio rienda suelta a la misma percepcin del cosmos
que le permiti equiparar, por ejemplo, la inmensidad del mar con un bcaro fino, o a Emilio Prados
llamar a la noche tintero de poetas.
333
Guillermo de Torre: Inauguracin en Hlices op. cit., p. 42.
334
Reproducido por Guillermo de Torre: Ultrasmo op. cit., p. 85.
335
Ibd., p. 85.
336
Jorge Milosz Graba (Trad.): Manifiestos op. cit., p. 74

147

Oh, amigos! Tiene puertas el campo y la maana y el esto; todo tiene


puertas, hasta la muerte misma. Todo empieza y termina en una puerta; la vulva
de las mujeres es una puerta maravillosa, y otra puerta la boca pensativa del
hombre. Nuestros hermanos los rabes llaman puertas a los captulos de sus
libros; el Korn es una poblacin inefable, cuyas puertas fueron numeradas por
el califa Omar. [...]
las puertas tienen tambin alas y en los das de lluvia son el paraguas ms
seguro. [...] Nuestros amigos los rabes llaman a las puertas bab; pero los
griegos las llamaban pyla y los romanos janua. El mito de Jano expresa lo
terrible de una puerta que mira al Sur y al Norte. Los israelitas, en da de
sbado, no pueden alejarse de las puertas ms de mil pasos. [...]
Basta de puertas! dijo con un ademn de impaciencia el Poeta Subjetivo.
Esos crculos cuadrados exangizan mi psiquis rotunda y diafragmizan mi
visin orbicular y panptica337.
El anteltimo requisito tcnico de la literatura futurista propugnar lo siguiente:
9) Destruir en la literatura el yo, o sea toda la psicologa.
Esta pauta es tambin absorbida y adaptada por el manifiesto ultrasta porteo de
1921, al predicar la abolicin del confesionalismo, aunque tal pauta ser rpidamente
superada en la primera poesa de Lange y de Borges por influencia del subjetivismo
expresionista, segn veremos en el prximo captulo.
El declogo del perfecto futurista se completara con el siguiente imperativo:
10) Tenemos que introducir en la literatura tres elementos que hasta ahora han
sido descuidados:
1. EL RUIDO (manifestacin del dinamismo de los objetos);
2. EL PESO (facultad de vuelo de los objetos);
3. EL OLOR (facultad de esparcimiento de los objetos)338.
Marinetti aconseja esforzarse para conseguir reproducir, por ejemplo, el paisaje
de olores que percibe un perro, o escuchar los motores y reproducir sus conversaciones.
La Fbula de la rosa y el velocpedo de Adriano del Valle se inscribira en esta lnea,
tal como varias composiciones de los miembros de la generacin del 27: Jorge Guilln
revitaliz el tpico futurista de exaltacin de lo mecnico al convertir, en un poema
titulado Las mquinas el movimiento constante de los mbolos en smbolo de armona
y exactitud, as como Rafael Alberti convierte a Romeo y Julieta en gramfonos:
Esqueleto de nquel. Dos gramfonos/ de plata, sin aguja, por pulmones, Oh cuerpo de
madera, sin latido!339. Si hasta entonces, para Marinetti, la materia haba sido
337

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 186-188.


Jorge Milosz Graba (Trad.): Manifiestos op. cit., p. 74.
339
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit., p. 325.
338

148

contemplada por un yo distrado, fro, demasiado preocupado por s mismo, era hora ya
de adivinar los diferentes impulsos directivos de las mquinas, su fuerza de
comprensin, de dilatacin, de cohesin y de disgregacin para representar
literariamente la vida de los motores. As lo hizo el escritor gallego Xavier Bveda (El
Poeta Rural, en El movimiento V.P.) en el citado poema Un automvil pasa (en
Grecia, abril de 1919). El Poeta Maldito y Bendito propone empezar a lanzar
estampidos los carburadores de un orfen de motocicletas [...]. Esta es la msica
moderna, el nico ritmo que conviene a nuestros poemas 340. Tal intencin de reintegrar
los sonidos maquinsticos y/o sus ruidos enrgicos se vincula con lo que el Futurismo
denomin lestetica dellantigrazioso, ovvero il rifiuto delle belle forme e della
concezione della sacralit dellarte. Una forma de rechazar la literatura amanerada y
pacifista: Noi utilizziamo, invece, tutti i suoni brutali, tutti i gridi espressivi della vita
violenta che ci circonda341 invoca el Manifiesto tcnico de la literatura futurista. As,
es fcil identificar los antecedentes tericos de la vanguardia espaola (Ultrasmo,
Futurismo cataln) en cuya obra predominan onomatopeyas referidas a los ruidos
urbanos procedentes de las mquinas modernas. Si ruidismo y maquinismo aparecan
vinculados a una esttica que reivindic como bellos los inventos tcnicos del mundo
contemporneo, a medida que las estridencias de las primeras vanguardias fueron
cediendo, el neopopularismo con su preferencia por el mundo rural y la sonoridad del
canto infantil incorpor al repertorio imaginstico de su poesa un muestrario de ruidos
asociados al campo.
Sealadas las afinidades del Ultrasmo con el Futurismo, sealaremos tambin
sus disidencias, puesto que la primera eclctica vanguardia espaola no cas en pleno
con ninguno de los ismos contemporneos o predecesores sino que asimil y resignific
de un modo personal aquellos aportes que le eran afines. Si en la esttica del
movimiento italiano conocido por su misoginia declarada la mquina haba
reemplazado la figura de la mujer y los tpicos amorosos en literatura, el Ultrasmo
exalt la imagen femenina, defendi el erotismo como tema e incorpor la ideologa de
la mquina con un enfoque humorstico y nunca como panfleto blico342.
340

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 114.


Claudia Salaris: Dizionario op. cit., p. 18.
342
El desprecio de la mujer como tema literario, en el Futurismo, se evidencia especialmente en la fase
inicial: en el prlogo de Mafarka el futurista (1909) y el Manifiesto Futurista, las mquinas, y en especial
el automvil, sustituyen los motivos lricos de la mujer y al amor. Diferente es el abordaje que Cansinos
Assens hace de la imagen de la mujer en su literatura: la incorpora como tema central, aunque, hoy, es
cuestionable el rol de gnero que le atribuye. En 1919 el escritor sevillano escribe Salom en la literatura,
donde realiza un estudio exegtico de la imagen de la princesa hebrea en obras de Flaubert, Wilde,
Mallarme, Eugenio De Castro y Apollinaire. Su ensayo tica y esttica de los sexos, escrito en 1921 pero
publicado pstumamente en 1973, tiene un curioso subttulo, Estudios de simblica social. All delega en
la mujer el rol de objeto dentro de la pareja, y le atribuye la prctica de ritos de abnegacin, ruego y
devocin, la retrata como una criatura de carcter pasivo, sirviente, una criatura abnegada, frgil, tierna y
necesitada de amor. Tambin la poesa de los ultrastas la incorpor como tema: en Hlices, Guillermo
de Torre la coloca en relacin con elementos del cosmos, en posicin de ser admirada. El punto de partida
se halla, lo ha advertido Gloria Videla, en Ecuatorial (1918) de Vicente Huidobro, un poema ambicioso
341

149

Otro de los puntos de discrepancia es el posicionamiento respecto del


Simbolismo. Filippo Tommaso Marinetti, en el segundo manifiesto futurista titulado
Matemos al Claro de Luna!, declaraba que:
Renegamos de nuestros maestros los simbolistas, ltimos adoradores de la
luna. [...]. Hoy odiamos, despus de haberlos amado inmensamente, a nuestros
gloriosos padres intelectuales, los grandes genios simbolistas Edgard Poe,
Baudelaire, Mallarm y Verlaine. [...] Para ellos no puede haber poesa sin
nostalgia. [...] abrigaban una pasin que consideramos ridcula: la pasin por
las cosas eternas, el deseo de la obra maestra inmortal e imperecedera. [...] Es
necesario combatir sin tregua a Gabriel DAnnunzio, porque ha refinado con
todo su talento los cuatro venenos intelectuales que nosotros queremos destruir
a toda costa: 1. La poesa enfermiza y nostlgica de la distancia y del
recuerdo; 2. El sentimentalismo romntico, baado en luz de luna, que se
eleva hacia la mujer-Belleza, ideal y fatal; 3. La obsesin de la lujuria [...] 4.
La pasin profunda del pasado343.
Por el contrario, Rafael Cansinos Assens es uno de los primeros que reconoce las
relaciones que unen el arte nuevo con la poesa de Baudelaire y Mallarm, poniendo de
relieve su influjo en la obra de los poetas de vanguardia. De hecho, la primera
traduccin de Un coup de des (1897) de Mallarm fue traducida, difundida y publicada
por Cansinos Assens como Una jugada de dados, en la revista Cervantes, en 1919.
Mallarm quiso salvar la imagen, haciendo refluir hacia ella todas las
irradiaciones de la virtud lrica. Esta emancipacin de la imagen, este
enriquecimiento de la imagen, se est cumpliendo actualmente en la novsima
poesa. El creacionismo, particularmente, labora en las intenciones del maestro
extinto. Huidobro, Reverdy, son discpulos autnticos de Mallarm. Ya tambin
Apollinaire lo ha sido en su poema elptico e imaginativo344.
Advierte Javier San Jos Lera que, a pesar del cultivo comn de la imagen,
persiste an la herencia del Simbolismo que desde poetas como Moreno Villa, Mauricio
Bacarisse o el propio Domenchina permite conectar la vanguardia con la tradicin
potica inmediata, y que explica que los artistas nuevos reconozcan en Rimbaud o
Mallarm a sus maestros. Cansinos Assens publica en la revista Grecia sus
Instrucciones para leer a los poetas ultrastas donde analiza la esttica simbolista de
Mallarm345. Distinto parece pensar Ramn Gmez de la Serna, quien, como si
respondiera polmicamente a los juicios del otro maestro inductor de juventudes,
aconseja que No queramos hacerlo derivar todo de Mallarm. No emparejemos las
de amplitudes planetarias. En esta rbita, Torre publica en la revista Grecia (marzo de 1920) un largo
Poema sideral dedicado a quien aos ms tarde sera su esposa: Dedico este poema sideral a Norah
Borges Acevedo, que cabalg junto a mi corazn durante tantas noches inolvidables.
343
Jorge Milosz Graba (Trad.): Manifiestos op. cit., pp. 95-97.
344
Rafael Cansinos Assens: Un interesante poema de Mallarm. Citado por Andrs Soria Olmedo:
Vanguardismo y crtica literaria en Espaa (1910-1930). Madrid, Istmo, 1988, p. 68.
345
Javier San Jos Lera: La imagen art. cit., p. 401.

150

cosas incomprendidas como si fueran gemelas. Apollinaire es ms bien lo contrario que


Mallarm. Es de esos hombres que son tan geniales en relacin con el pasado, que por
lo incomprensible que resulta el contraste parecen idiotas346.
El Ultrasmo, tanto en funcin de sus deudas contactos e intercambios con
Europa como en funcin de sus propios logros, conform el clima previo a una
plenitud potica que se echara encima a partir de mediados de la dcada de los veinte.
En artculos clave como Posibilidades creacionistas de Gerardo Diego, el montas
traba una slida construccin terica en torno a la imagen, elemento nuclear no solo
del creacionismo sino de toda la nueva poesa del momento, en la que se inserta o de la
que nace la poesa del 27347.

1.9. El movimiento V.P.: Claves abismadas sobre la recepcin y


ocultamiento del Ultrasmo
Volvern las oscuras golondrinas
vaya si volvern!

Mas los fros refritos ultrastas


Hechos a puro afn
Los que nunca arrancaron una lgrima
esos no volvern!
Miguel de Unamuno, Presentacin de
Teresa

El descuido que recay sobre el Ultrasmo por parte de los historiadores de la


literatura es interpretado por Jos Mara Barrera Lpez como una suerte de operacin
conjunta de ocultacin desde adentro y ocultacin desde afuera348. Con la intencin
de precisar los motivos que pudieron conducir a su silenciamiento hemos identificado
un elenco de siete factores esgrimidos habitualmente por la crtica: a) Escasez de libros
publicados y mistificaciones bibliogrficas; b) Hostilidad manifiesta contra el pblico y
voluntaria impopularidad; c) Antipasatismo expresado a travs de un lenguaje
radicalmente nuevo; d) Integrantes arrepentidos de su adhesin al movimiento;
polmicas internas y externas; e) Insolvencia creativa de sus escritores; f) Balance
perjudicial de la Generacin del 27; g) Eclecticismo e inconcrecin; prestamos de
corrientes extranjeras sin aportes originales. Muchos de estos factores son integrados a
la ficcin de El movimiento V.P. y constituyen claves abismadas, por lo que Cansinos
Assens exhibe una particular perspicacia crtica a pesar de la proximidad cronolgica
346

Guillermo Apollinaire: El poeta asesinado. Madrid, Biblioteca Nueva, 1924, p. 24. Se trata de la
primera versin en castellano, traducida por Rafael Cansinos Assens, con prlogo de Ramn Gmez de la
Serna.
347
Jos Luis Bernal: El Ultrasmo op. cit., p. 31.
348
Jos Mara Barrera Lpez: La ocultacin del movimiento ultrasta en Revisin de las vanguardias.
Actas del seminario del 29 al 31 de octubre de 1997. Roma, Bulzoni, 1999, p. 73.

151

con la materia novelada, anticipando algunas de las ideas que seran desarrolladas con
posterioridad por Ortega y Gasset en La deshumanizacin del arte.

1.9.1. Escasez de libros publicados y mistificaciones bibliogrficas


Seala Antonio Sez Delgado que si bien el libro tan escaso entre los ultrastas
es la manifestacin definitiva de un autor y el fruto ms notable de una potica, no
menos cierto es que la revista constituye una forma de expresin colectiva, ms gil y
dinmica, donde la reflexin de grupo y la manifestacin de tendencias encuentran su
lugar ms propicio. Cumplen una funcin anticipadora y polemista, sirviendo para el
desembarco de nuevas poticas:
A rficos y ultrastas debemos, en parte, el logro de conseguir otorgar a la
revista literaria el estatus y la importancia que mereca La crtica literaria
reciente ha sabido devolver a las publicaciones colectivas el notable papel que
les correspondi en aquel momento histrico a la hora de incorporar aire
fresco al aislado ambiente social y cultural de una pennsula tradicionalmente
separada de los rumbos de la Europa de ms all de los Pirineos349.
El espritu de accin se canaliza, entonces, a travs de las publicaciones
peridicas, que operan como plataformas de difusin de las manifestaciones de la
vanguardia espaola y funcionan como cauce legitimador. Es en ellas donde se
producen tres tipos fundamentales de emisiones: comunicados objetuales (productos
vanguardistas, su reproduccin fotogrfica, o su explicacin textual), comunicados
programticos (manifiestos, proclamas, textos doctrinales) y comunicados etiolgicos
(textos pedaggicos, analticos, polmicos, etc.)350. Para los ultrastas, la edicin de
revistas fue un paso forzoso en el camino de la autoafirmacin esttica, como expresa el
Poeta Subjetivo en El movimiento V.P. apenas constituido el flamante ncleo
vanguardista: necesitamos fundar una revista en la que podamos expresar los anhelos
de nuestras almitas351.
Las revistas del movimiento se podran clasificar en tres grupos: las del primero,
Los Quijotes, Cervantes, Grecia y Cosmpolis comienzan siendo modernistas, mientras
que Ultra, Tableros, Perseo, Reflector, Vrtices, Tobogn, Horizonte son ya plenos
productos de la esttica nueva. La coruesa Alfar y la viguesa Ronsel deben ser
consideradas, en nuestra opinin, publicaciones miscelneas, pues su esfera de inters
trasciende la publicidad de escuelas especficas para dar cuenta de la produccin
intelectual en su conjunto, tanto a nivel peninsular como regional, a pesar de haber
349

Antonio Sez Delgado: rficos op. cit., pp. 20-24.


Jaime Brihuega: Manifiestos op. cit., p. 81.
351
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 83. Ntese la utilizacin del diminutivo, tan
frecuente en la lrica ultrasta espaola y argentina.
350

152

concedido un espacio privilegiado a la produccin ultrasta y ex-ultrasta, literaria y


pictrica352. No obstante, algunas otras huellas del Ultrasmo podemos rastrearlas en
revistas como Favorables. Pars. Poema (1926) de Juan Larrea y Cesar Vallejo en Pars,
en L amic de les arts (1926-1928) de Catalua, en Litoral (1926) de Mlaga y en la
granadina Gallo (1928).

Imgenes 22, 23, 24. Tableros. Revista Internacional de Arte, Literatura y


Crtica Nro. 1., noviembre de 1921. Dirigida por Isaac del Vando Villar, el
primer nmero incluye portada de Rafael Barradas y poemas de Gerardo
Diego y J. L. Borges, emparentados por el ttulo, los motivos blicos, el
empleo de la metfora y la imagen doble. En Guardia de honor leemos que
Se marcha el Sol, el Jefe./ Todas las torres le presentan armas (torres
metaforiza a la noche, armas a las estrellas). En Guardia Roja el argentino
expresa que la estepa rendida/ no acaba de morirse, en una loa transparente
a la Revolucin Rusa.

352

Acerca de la revista Alfar se ha dicho que su notable apertura a distintos horizontes estticos la llev a
convertirse en un espacio para los desertores. Jos Mara de Cosso la consider el primer lazo de
unin entre el movimiento ultrasta y la nueva poesa en trance de germinacin: En ella hacen sus
primeras armas pblicas poetas que haban de alcanzar justa notoriedad junto a otros ya probados y
conocidos, o aliados (y tal vez desertores) del ejrcito ultrasta. Precisamente por este criterio amplio tiene
esta revista el ms alto valor documental, y no es excesivo considerarla como el panorama ms cabal de la
revuelta vida potica de aquel momento. En Jos Mara de Cosso: Prlogo a las Poesas de Fernando
Villaln. Madrid, Hispnica, 1944, pp. 15-16. 39. El crescendo antivanguardista y proclasicista se
confirm en Alfar, que aun siendo una revista miscelnea dio buena nota de todo este proceso, pues hacia
finales de 1923 la revista herculina cambi su tono y comenz a desestimar los diseos grficos y las
colaboraciones ultrastas.

153

Jos Luis Bernal se pregunta si hubo, detrs de su ambiciosa construccin


terica, intentos serios de edificacin prctica entre los ultrastas. Y ensaya una
respuesta: si se consideran las colaboraciones aparecidas en las revistas del grupo,
habra que responder afirmativamente, pero si, por el contrario, se consideran los libros
aparecidos bajo la frula del Ultra, la respuesta sera negativa:
salvo Hlices (1923), de cuya calidad esencialmente potica habra mucho que
hablar, el resto de las obras aparecidas, escassimas, o bien se encuadraban
dentro de estticas particulares, como es el caso de Imagen (1922) o Manual de
espumas (1924), o bien se publicaban extemporneamente, con los
consiguientes condicionamientos, cambios y filtros a que el tiempo obliga,
como es el caso de La sombrilla japonesa (1924) de Isaac del Vando Villar, El
ala del sur (1926) de Garfias, Puerto de sombra de Chabs o las tardas
entregas de Adriano del Valle353.
Otro de los inconvenientes en relacin con las publicaciones ultrastas son las
mistificaciones a las que el investigador se enfrenta a la hora de precisar el corpus de la
produccin literaria del movimiento: se anuncian en la prensa libros no publicados
finalmente, o mal datados. Bernal seala que se ha atribuido el libro Galera de espejos
(1919) a Rafael Lasso de la Vega cuando en realidad, tras publicar Rimas de silencio y
soledad (1910) y El corazn iluminado y otros poemas (1919), Lasso no edita ningn
otro libro de versos hasta 1936, con Pasaje de la Poesa. Sin embargo, el poeta
sevillano fue capaz de despistar a los bibligrafos, pues en los aos cuarenta, en los
que vive en Italia (Venecia y Florencia) se invent directamente dos libros de mediados
de los aos diez, Prestigios y Presencias, de los que lleg a imprimir princeps con pies
de imprenta354.
Por su parte, Barrera Lpez se lamenta de que nadie haya comprobado si existi
Cruces, de Rivas Panedas, del olvido en que cayeron Mercedes, de Pedro Raida, o Urbe,
de Cesar M. Arconada, as como de sus sucesivas rectificaciones, de la falta de
ediciones fiables de Isaac del Vando Villar, Rivas Panedas y Eugenio Montes. Por otra
parte, seala que muchos de los libros citados como ultrastas no salieron a la luz como
tales: en esta categora entraran Viento del sur o Ritmos cncavos de Pedro Garfias
(aunque s lo fue Ala del sur, de 1926), tambin Bellezas cotidianas y grotescas, de
Cesar lvarez Comet, Ondas, de J. Chabs y Sed de Arconada. Respecto de Cruces,
aunque se haba anunciado su inminente edicin, cuando Rivas Panedas se exili en
Mxico public all un nico libro, Poemas de Espaa y de otros das (1944). La
escasez bibliogrfica de sus integrantes entorpece la identificacin de las claves de la
potica ultrasta, un hecho que haba sido apuntado en el temprano 1925 por Manuel de
la Pea:
353
354

Jos Luis Bernal: El Ultrasmo op. cit., p. 46.


Jos Mara Barrera Lpez: La ocultacin art. cit., p. 77.

154

Ninguno de los poetas concursantes (a excepcin de R. Cansinos Assens y


Manuel Abril de una generacin anterior, de Gerardo Diego que tena un
libro de romances clsicos, de Cesar Gonzlez Ruano autor ya de dos libros,
uno de ellos de creacin de imagen, primero de los publicados en Espaa, a
excepcin de los de Huidobro, de ndole distinta), ninguno de estos poetas,
decimos, tiene la cdula literaria que es el libro. Todos son casi inditos355.
En consonancia con esta resistencia a la publicacin por parte de los ultrastas,
leemos en la solapa annima de Los gozos del ro (1920-1923) de Adriano del Valle,
publicado por la barcelonesa Editorial Apolo en 1940, que:
Adriano del Valle, padre de toda la poesa joven andaluza de l ha derivado
absolutamente el neopopularismo de las ltimas escuelas del sur se decide por
fin a publicar su primer libro asequible. Sus dos primeras colecciones de
poemas, Primavera porttil y Lyra mstica eran ediciones limitadsimas,
clandestinas, inasequibles. Ha sido preciso ejercer una suerte de violencia
amistosa para arrancar del fabuloso poeta sevillano este libro de Los gozos del
ro356.
La novela de Cansinos ficcionaliza la trastienda de la creacin de la revista
Ultra en el captulo X: los integrantes del movimiento descartan nombres de
resonancias modernistas, clsicas o tradicionales (una alusin tangencial a los
anacrnicos ttulos de Grecia, Cervantes o Los Quijotes) y conceden la iniciativa de la
acuacin del nombre a Guillermo de Torre, quien, como hemos visto ya, haba sido el
idelogo del neologismo oportunamente rescatado por Cansinos Assens, que dio
nombre al movimiento:
Mucho tiempo estuvieron vacilando acerca del ttulo que habran de darle. Les
quedaba todava el resabio de la antigua epigrafa bella y eufnica. Queran
rotular su revista con un nombre emblemtico y sonoro: Juventud, Poesa o
Victoria. Pero el Poeta Ms Joven les dijo:
Oh, amigos mos!; veo con dolor que todava perduran en vuestra memoria
reminiscencias de una educacin clsica y romntica. lo interesante y
moderno es la palabra vaca, la palabra que no dice nada, que no compromete
ni denuncia. Hoy ya no est bien eso de designar las cosas por sus
nombres; es muy elemental, muy primitivo. Hoy somos ms intersticiales
nos deslizamos, nos escurrimos, escamoteamos.
Qued convenido que la revista se rotulara sencillamente VP357.
Guillermo de Torre, en Literaturas europeas de vanguardia, calific a la decenal
Ultra como la revista ms tpica y netamente representativa del hervor, del radicalismo
355

Manuel de la Pea: El Ultrasmo en Espaa. Ensayos crticos. C.G. Ruano, G. Diego, R. Lasso de la
Vega, G. de Torre, E. de Ontan. Madrid, Coleccin Clsicos y Modernos, 1925, pp.18-19.
356
El prologuista del libro es Eugenio Montes, aunque desconocemos si tales palabras son de su autora.
357
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 103-105.

155

de la crepitante y disidente generacin ultrasta, que fue singular, ante todo, por su
presentacin tipogrfica, su formato y sus portadas muequeantes que suscitaban la
indignacin de los transentes y vengativamente una de las ms bellas glosas
dorsianas358. La descripcin que ofrece El movimiento V.P. cuadra con esta
caracterizacin, aunque no prescinde de la caricatura: eleva la regleta de la plancha
impresora, el azar de la errata y la estratagema del recortismo o plagio parcial a
categoras de figura retrica359. Respecto del valor potico de la regleta, leemos:
Verdaderamente era aquella una revista moderna, la primera revista moderna!
Moderna en todo, en el fondo y en la forma. Haban suprimido la puntuacin,
las maysculas y las haches, esos resabios de una era servil. En cambio, haban
dado una gran importancia a los blancos y empleado la regleta como una figura
retrica360.
A la escasez de libros publicados y a las mistificaciones bibliogrficas se agrega
otro obstculo en la difusin de la produccin ultrasta, que es la poltica de seleccin de
textos en antologas. Hacia 1942 Guillermo de Torre escribe un artculo titulado Pleito
de las antologas, recogido en Trptico del sacrificio (1948), donde seala los excesos y
omisiones de la Antologa (1932) de Gerardo Diego. Gil de Biedma haba manifestado
muy pronto cmo esta seleccin es importante porque es el primer caso de antologa
conscientemente utilizada por un grupo como medida de poltica literaria. Las
antologas posteriores han sido copiadas de la de Gerardo Diego 361. En el mismo ao
La Gaceta Literaria publica un artculo titulado Oda a la muy arbitraria antologa que
acaba de publicar, y no sabemos todava por qu, Gerardo Diego 362, donde se cuestiona
que no figuren ni la obra de Cesar Arconada ni las Hlices de Guillermo de Torre, entre
otros. Adriano, Garfias, Bacarisse, Chabs sus compaeros de aventuras
vanguardistas son, en ese momento, relegados por Diego, en beneficio de una nueva
plyade de clasicistas y neopopularistas (Lorca, Alberti, Guilln, Salinas) 363. De la
misma antihistrica exclusin se hizo cmplice otra antologa, que para Guillermo de
Torre fue una sucursal algo tarda de la de Gerardo Diego, por repetirse con levsimas
diferencias los mismos nombres: se trata de la publicada en Mxico por Juan J.
Domenchina, Antologa de la poesa espaola contempornea (1900-1936) (1947). Para
el escritor madrileo se trat de una maniobra de ocultacin taimada que han ido
358

Guillermo de Torre: Literaturas op. cit., pp. 550-551.


La estratagema del plagio la sugiere el nico personaje femenino con nombre propio de la novela,
Sofinka Modernuska, quien propone al Poeta del Sur/Isaac del Vando Villar que elija los versos que ms
le gusten de antologas ajenas, los combine con habilidad y los publique con su firma, a lo que el ultrasta
responde que es una idea maravillosa para constituir una nueva escuela, a la que bautiza Recortismo.
360
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 111.
361
Gabrielle Morelli: Historia y recepcin de la Antologa potica de Gerardo Diego. Valencia, Pretextos, 1997, p. 116.
362
Oda a la muy arbitraria antologa que acaba de publicar, y no sabemos todava por qu, Gerardo
Diego en La Gaceta Literaria Nro. 123, 1 de mayo de 1932. Sin firma.
363
Jos Mara Barrera Lpez: La ocultacin art. cit., p. 92.
359

156

practicando impunemente algunos de los antlogos, comentaristas e historiadores postultrastas, aunque hubo alguna temprana excepcin valiosa y objetiva, como la antologa
recopilada por Jos Mara Souviron, Antologa de poetas espaoles contemporneos, no
en su primera edicin (Santiago de Chile, 1933) sino en la segunda (1947), que s
incluy muestras y noticias de algunos poetas ultrastas364.
Podramos resumir las causas del ocultamiento que las primeras antologas
efectuaron con la produccin ultrasta mediante la afirmacin de que el criterio esttico
invalid el criterio histrico. Para Germn Gulln, no aminora su sorpresa la posible
justificacin de que la calidad de la lrica ultrasta es inferior a la que antes y despus de
ella se escribi en Espaa, pues un criterio histrico riguroso no debera omitir lo que
por lo menos como antecedentes debe ser conocido y situado en el lugar que le
corresponde365.

1.9.2. Hostilidad manifiesta contra el pblico y voluntaria impopularidad


El Ultrasmo coincidi tte--tte con aquello que algunos intelectuales
espaoles respondieron en junio de 1930 a La Gaceta Literaria en su encuesta sobre la
realidad, lmites, contenido y significacin poltica de la vanguardia literaria: La
vanguardia, en cuanto vanguardia, solo presenta un postulado blico. Es pura y
simplemente una disposicin de nimo. Una actitud sealaba Melchor Fernndez
Almagro, mientras que para Guillermo Daz Plaja la incorporacin de los nuevos
sentidos literarios y artsticos tiene un momento de violencia, de choque con el exterior
en que la escuela recin nacida debe erizarse de agresiones. Este es su momento
vanguardista. Despus sobreviene la marcha normal 366. La razn de la hostilidad
manifiesta del pblico contra un arte que no comprende estriba en el convencimiento de
que el artista se burla de l, y es este antagonismo intrnseco a la actitud del creador un
motivo de reflexiones metafictivas y paratextuales en novelas espaolas de la dcada del
20: en la Nota preliminar de la ya citada Paula y Paulita, Jarns afirma que Hay
siempre una ruptura de hostilidades entre el mundo y el verdadero artista, cuando
comienza a producirse la obra original 367, de manera semejante a las palabras del Poeta
de los Mil Aos, quien al adoctrinar a sus jvenes discpulos del movimiento V.P. les
seala que Lo importante es que os olvidis de la lgica y de la simetra. Toda poesa
verdadera fue siempre absurda y escandaliz a los profanos. La poesa que no es
absurda es simplemente oratoria368. Sin embargo, no debemos confundir el arte no
364

Guillermo de Torre: Ultrasmo op. cit., p. 6.


Citado por Francisco Fuentes Florido: Poesas y potica op. cit., p. 11.
366
Citado por Jaime Brihuega: Manifiestos op. cit., p. 22.
367
Benjamn Jarns: Paula y Paulita. Madrid, Revista de Occidente, 1929, pp.13-19.
368
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 59-60.
365

157

popular con el impopular, pues en palabras de Ortega todo estilo recin llegado sufre
una etapa de lazareto, mientras que la impopularidad del arte nuevo es de muy distinta
fisonoma:
El estilo que innova tarda un tiempo en conquistar la popularidad; no es
popular, pero tampoco impopular. En cambio, el arte nuevo tiene a la
masa en contra suya, y la tendr siempre. Es impopular por esencia, la
disyuncin se produce en un plano ms profundo que aquel en que se mueven
las variedades del gusto individual. No se trata de que a la mayora del pblico
no le guste la obra joven y a la minora s. Lo que sucede es que la mayora, la
masa, no la entiende369.
El escndalo de los profanos ante la nueva poesa era anunciada por Cansinos en
su novela de 1921 y se corresponde con el sentimiento de ofensa de la masa en sus
derechos de hombre por un arte de privilegio, de nobleza de nervios que Ortega
caracterizar cuatro aos ms tarde, reconociendo que el Ultrasmo fue uno de los
nombres ms certeros que se forjaron para denominar la nueva sensibilidad 370. En la
novela cansiniana, la impopularidad se evidencia en la recepcin que la nueva poesa
tiene entre los llamados poetas viejos:
As se escandalizaban los poetas viejos. Pero el Poeta de los Mil Aos los oa
regocijados, y deca a sus amigos:
Oh, amigos mos, ya empezis a ser poetas jvenes, puesto que empezis a
no ser comprendidos! Hablis ya una lengua nueva, empezis a haceros
futuros. La mejor seal de esto es el escndalo de esos poetas viejos. Adelante,
amigos mos! Renacis en el absurdo y en la msica disonante. devanis la
msica sin nombre de los nuevos tiempos, que no se rige ya por esos tardos
relojes, sino por estos otros: el automvil, el aeroplano y el revlver del FarWest371.
La sorpresa vanguardista es irritante precisamente porque, en muchos casos,
escapa a la comprensin del lector/receptor. No es posible completar el proceso de
desconcierto-esclarecimiento que caracteriza a la percepcin de lo cmico, y el lector no
avisado permanece estupefacto, siendo la risa, en estos casos, una forma de descarga de
un gasto psquico que deviene intil por resultar los poemas ininteligibles o absurdos
o bien, la expresin de un sentimiento de superioridad, tambin sorpresivo, ante obras
que son interpretadas como errores o distracciones de su autor. Confabulados en el
369

Jos Ortega y Gasset: Misin de la universidad, Kant, La deshumanizacin del arte. Madrid, Revista
de Occidente, 1936, pp. 120-121. Esta falta de comprensin se expresa en la novela cansiniana a travs
del desconcierto que provoca el manifiesto V.P.: Para los unos, se trataba sencillamente del anuncio de
un especfico contra la avariosis; para los otros, de una nueva agrupacin sindicalista como la U.G. de T.
Para algunos fue simplemente un movimiento ferroviario, en Rafael Cansinos Assens: El movimiento
op. cit., p. 67.
370
Ibd., p. 137.
371
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 63.

158

insulto y en la apelacin al humor, los ultrastas secundaron al Futurismo y Dadasmo en


buscar la provocacin, no solo reflejada en la obra de arte, sino tambin en el
comportamiento personal del artista en su gesto transgresor, as como en los actos
colectivos concebidos con este fin. Los ultrastas adoptaron el concepto de batalla
cultural postulado como principio de le serate futuriste, o veladas futuristas, que fueron
el medio de socializacin fundamental y un violento instrumento de propaganda, cuyo
objetivo era el de:
collegare la prassi artistica allidea di lotta, di battaglia culturale, ideale contro
tutto ci che la tradizione e la consuetudine sanciscono. Il capolavoro deve
essere dunque aggressivo, uno schiaffo al gusto del pubblico, come diranno i
futuristi russi, e la parola poetica sar bomba, baionetta puntata contro ol luogo
comune del linguaggio tradizionale372.
Si la poesa ultrasta es concebida como una bomba contra los lugares comunes
de la literatura precedente, tambin el aparato exterior del grupo buscar provocar la
repulsin del pblico mediante ruidosos manifiestos, tumultuosas veladas y desplantes
iconoclastas de sus integrantes. Las audacias cometidas contra el pblico comenzaron
en Sevilla, el 2 de mayo de 1919, en una velada organizada por el grupo de
colaboradores de Grecia en el Ateneo sevillano. La crnica de esta fiesta fue escrita por
ADRIANVS, un seudnimo transparente de Adriano del Valle, y publicada con el ttulo
La fiesta de Ultra en Grecia Nro. XV. En esta velada estuvieron presentes los
integrantes de la redaccin, bajo la gida espiritual de Rafael Cansinos-Assens y se
recitaron poemas del precursor de Ultra, Guillaume Apollinaire. Desde las pginas de
la revista Cervantes Pedro Garfias tambin comenta la velada y relata las admiraciones
confusas y las hipcritas sonrisas que suscitaron estos jvenes que por primera vez
ofrendaron sus composiciones en el altar de Ultra, ante los filisteos, de frente lisa y
ojos turbios373. En la segunda velada sevillana, un ao despus, Juan Gonzlez
Olmedilla leer un mosaico donde pregona: queridos enemigos nuestros salud!
para que vuestro escepticismo displicente alcance el alba, no muy lejana de nuestra
victoria. Terminado el acto, fueron a festejar su nuevo xito de incomprensin por
las calles de Sevilla, destruyendo el pasado a golpes de patatas y panecillos duros 374.
As los jvenes poetas se jactan de la indignacin que provocan, de ser el tema
constante de conversacin, y de ser crticos de sus crticos.
En 1921, ya instalados en Madrid, continan las provocaciones pblicas: los
ultrastas realizan un acto escandaloso presentado por Mauricio Bacarisse en el saln
372

Claudia Salaris: Dizionario... op. cit., 1996, pp. 17-18.


Pedro Garfias: La fiesta de Ultra en Cervantes, mayo de 1919, y Grecia Nro. XIX, 20 de junio de
1919.
374
Mosaico ledo por Juan Gonzlez Olmedilla en la fiesta del Ultra en Grecia Nro. XVIII, 10 de junio
de 1919.
373

159

Parisiana, un lugar nocturno de diversin, cuya velada testimonia Borges en una de


sus cartas a Maurice Abramowicz desde Palma de Mallorca: En el festival ultrasta en
Madrid, un gran escndalo. Los gritos y alaridos de indignacin del pblico ahogaron
totalmente la lectura de dos poemas mos. Las obras de otros hermanos del ultra
sufrieron la misma suerte375. Veinte das despus, en otra carta del 14 de febrero,
Borges dir que En Madrid triunfa el Ultrasmo. Todos los peridicos hablan de l.
Con irona u odio, pero hablan376. La encrespada reaccin de la prensa madrilea no se
haba hecho esperar: el peridico La Voz publica una resea de la velada del 28 de enero
de 1921, titulada Del Madrid funambulesco, en la que califica la funcin de gala de
los ultrastas como una plena apoteosis del disparate. Sorprende que los espejos de la
sala estuvieran cubiertos de carteles con dibujos desconcertantemente ultrastas como
un pelcano, un caballo con alas y una mesa revuelta. Las lecturas poticas son descritas
as:
Humberto Rivas lee unos pensamientos de Rafael Cansinos-Assens, y una
especie de preceptiva de la esttica. El pblico aplaude respetuoso, pero en
cuanto el Sr. Rivas comenz a recitar un poema comenzaron los murmullos,
hasta llegar a la franca interrupcin. Le sigue en el uso de la palabra el
joven de Diego, catedrtico del Instituto de Soria, y cuando este dice un remo,
dos remos, tres remos... y al despertar volaron todos los pjaros las risas de
la concurrencia tomaron proporciones escandalosas377.
La lectura en francs de Lasso de la Vega provoca un escndalo que se hizo
dueo de la situacin y cuando toca el turno a los jvenes Cesar Comet y Guillermo de
Torre las risas y chirigotas en alta voz continuaron hasta que ardi Troya, La
gritera haba llegado a su colmo y Bacarisse cierra el evento lamentndose de la
incomprensin de ciertas gentes incapacitadas para toda navegacin de altura
espiritual378. Plenamente satisfechos con los resultados, los ultrastas dejan en claro
desde las pginas de Ultra que la velada de Parisiana haba colmado sus aspiraciones,
de manera directamente proporcional al alboroto desatado, y celebran as su voluntaria
impopularidad:
La calidad y el nmero de las personas que acudieron a ornos hubieran sido
suficiente garanta de nuestro triunfo. Pero hubo ms, algo que nos
enorgulleci ms todava: las protestas y la rabia impotente de unos cuantos
fracasados, al frente de los cuales se destacaban Joaqun Dicenta y Juan Jos
Llovet, sepultados ms que nosotros, por su propia obra. Hemos conseguido
todo lo que nos proponamos. Nuestra velada despert enorme expectacin en
todas partes. Haca tiempo que no se discuta un tema literario con tanto
375

Jorge Luis Borges: Cartas op. cit., p. 141. La carta lleva fecha del 20 de enero de 1921.
Ibd., p. 142. La carta lleva fecha del 14 de febrero de 1921, p. 5.
377
Del Madrid funambulesco en La Voz, Madrid, 28 de enero de 1921. Sin firma.
378
M. A. Bedoya: En plena apologa del disparate en La Voz, Madrid, 29 de enero de 1921, p. 2.
376

160

inters, tan apasionadamente virtud incomparable de indignar a los


cretinos que nos hacen el honor de no comprendernos. Nuestro movimiento es
superior a la mentalidad de hoy y esa incomprensin es nuestro mayor
orgullo379.
La conquista de la discrepancia y de la hostilidad pblicas son el premio que
corona el xito del Ultrasmo380, por ello el Poeta Maldito y Bendito se lamenta de que
una parte de la prensa simule comprender los versos V.P.: Y esos crticos que nos
comprenden, a pesar de las erratas? Decir que nos comprenden! Es el colmo 381.
Solo la irritacin del lector, derivada de la ininteligibilidad de lo ledo, conseguir
producir la alegra del autor382.
El movimiento V.P. dedica un extenso pasaje a la recepcin que el periodismo
hace de las manifestaciones pblicas del grupo vanguardista y de sus atpicas
aportaciones estticas, entre las que reconocen una marcada vertiente humorstica. La
novela tambin ensaya una taxonoma de los crticos y caricaturiza su incomprensin al
poner en boca de los crticos tragicmicos la identificacin de un antecedente bblico en
uno de los smbolos futuristas por antonomasia, el aeroplano:
Casi todos eran hostiles al movimiento innovador. Dividanse los crticos
en dos categoras principales: trgicos y cmicos, ms otra clase intermedia,
que representaba el justo medio. Los primeros indignbanse con gestos
hebraicos y pontificales contra el prurito de novedad de aquellos jvenes y
contra su lenguaje irreverente para con los maestros . Los crticos cmicos
conocan las intenciones de sus propulsores. Eran unos jvenes de buen
humor que se haban propuesto divertirse a expensas del asombro de los
crticos de buena fe. El primer nmero de la revista V.P. deba considerarse
379

En Ultra Nro. II, 10 de febrero de 1921. Hubo una segunda velada madrilea en diciembre de 1921, en
el Ateneo de Madrid, con la presencia de Vicente Huidobro, pero menos transgresora.
380
No obstante, para el cataln Sebasti Gasch el Ultrasmo no haba desatado suficientemente el rechazo
del pblico: no hemos pasado en Espaa por una poca francamente revolucionaria en el arte. El
magnfico grito del Ultrasmo y sus derivados y adlteres se vio pronto sofocado por los que pretendan
haber llegado. A los tres aos escasos, antes de que se hubieran dado cuenta sus mismos adeptos de la
verdadera esencia de la nueva poca, sin haber llegado siquiera a despertar el odio popular, se hizo parada
para repartirse el botn. Escasos eran los hallazgos y casi todo lo que quedaba por hacer. No hay ms
remedio en estas circunstancias que volver al principio en Salvador Dal, Lluis Montany, Sebasti
Gasch: El Manifiesto antiartstico cataln en Gallo, abril de 1928, p. 9.
381
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 126.
382
Es sintomtica la ancdota que ofrece a este respecto el escritor regeneracionista Jos Mara Salaverra
(1873-1940): Una vez recib una revistita de vanguardia que se publicaba en Pars, en espaol, por
gentes de nuestra Amrica. La revista vena asesorada por una tarjeta personal que deca de este modo:
Juan Larrea y Cesar Vallejo. Solicitan de usted, en caso de discrepancia con nuestra actitud, su ms
resuelta hostilidad. En la psicologa del escritor acaso nunca se haba dado este fenmeno: el
masoquismo, la voluntad y el gusto de ser llamado idiota, y el lucir esa calificacin como un distintivo.
Ya no es el simple deseo de epatar al burgus ; es el considerarse desgraciado si ante la obra no
estalla la carcajada del espectador. tampoco se reacciona con furia polmica frente a los
contradictores, como hacan los romnticos, los naturalistas, los impresionistas. Aman el ultraje
desinteresadamente, voluptuosamente, como los pederastas y ciertas mujeres histricas en Jos Mara
Salaverra: Nuevos retratos. Madrid, Renacimiento, 1930, pp. 143-153.

161

como un alarde de humorismo. Y aqu una disertacin sobre el humour


ingls, con citas de Macaulay, Dickens y Carlyle. Terminaban felicitando a
los poetas V.P. por la organizacin de aquel formidable bromazo que los eriga
en maestros del humor universal. Los crticos tragicmicos no se
asustaban de nada el defecto que les encontraban a los poetas V.P. era ya
su falta de modernidad. A pesar de sus aires innovadores, eran perfectamente
clsicos. Sus imgenes, inspiradas en la aviacin, encontrbanse ya en Isaas,
que dice textualmente: Quin es ese que llega sentado en una nube?383.
Ms all de las veladas escandalosas, los ultrastas apelaron a textos
programticos combativos como los manifiestos, hojas volantes en las que expusieron
sus credos estticos y sus lemas de combate. Otra epstola de Borges a su amigo
Abramowicz, enviada esta vez desde Barcelona, informa que Alomar, Sureda y yo
hicimos el Manifiesto que ya sabes y que provoc un asombro y un escndalo
esplndidos384. Tambin en este gesto los ultrastas han sido precursores: significativo
es el hecho de que hasta la llegada del Ultrasmo no existi en Espaa la costumbre de
publicar manifiestos. La intencin confesa de sorprender, asustar y escandalizar al
receptor con manifiestos de lenguaje belicoso es anunciada en el tercer captulo de la
novela cansiniana:
Muy bien dijeron todos. Pero lo que s nos parece indispensable es publicar
en la Prensa la noticia de nuestro rejuvenecimiento. publicaremos un
manifiesto y lo firmaremos todos. Y al punto que lo lean, todos los poetas
viejos morirn del susto de saber que son viejos.
He ah un procedimiento de muerte verdaderamente lrico dijo el Poeta de
los Mil Aos. Me parece muy bien. Y como manifiesto de poetas, creo
oportuno que se publique en prosa. As ser un manifiesto verdaderamente
moderno385.
Como manifiestos propiamente dichos, los ultrastas redactaron: el Manifiesto
Ultrasta de principios de 1919; otro breve, firmado por Isaac del Vando Villar y
aparecido en Grecia el 30 de junio de 1919 (tambin titulado Manifiesto Ultrasta); el
Manifiesto Vertical de Guillermo de Torre publicado como suplemento en el nmero
cincuenta de Grecia, el 1 de noviembre de 1920, y el Manifiesto del Ultra firmado por
DAGESMAR (seudnimo colectivo de Borges, Sureda, Alomar y Bonanova) publicado
383

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 122-124. Ante el juicio que emiten los crticos
tragicmicos, Cansinos ve otra oportunidad para la burla de los ultrastas: el Poeta Bohemio se confiesa
atnito pues, afirma, En mi vida he ledo el Antiguo Testamento, te doy palabra. Y ahora resulta que
tambin Isaas era un poeta V.P. Sobre este particular la parquedad de lecturas haba escrito Borges
que asombr a mi mentalidad argentina saber que los ultrastas sevillanos ignoraban el francs, y no
tenan el menor indicio de que existiera algo llamado literatura inglesa. Jorge Luis Borges:
Autobiographical notes en The New Yorker, 19 de septiembre de 1970. Este comentario del porteo es
malicioso o indocumentado, pues al menos Rafael Lasso de la Vega y Pedro Garfias dominaban
diestramente el galo.
384
Jorge Luis Borges: Cartas op. cit., p. 147. La carta lleva fecha del 2 de marzo de 1921.
385
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 64.

162

el 15 de febrero de 1921 en la revista Baleares. No obstante, al revisar las pginas de las


revistas encontramos numerosos artculos, declaraciones e incluso poemas que pueden
ser considerados como manifiestos o ars poetica386.

1.9.3. Antipasatismo expresado a travs de un lenguaje radicalmente nuevo


Renato Poggioli denomina antipasatismo a la actitud del arte de vanguardia de
proponer la ruptura de la tradicin y de la continuidad entre el pasado y el presente, un
gesto que se torna explcito en las cuartillas ledas por Pedro Luis de Glvez en una de
las citadas Fiestas de Ultra de 1919: No quiere decirse que el Ultra desdee o abomine
de la forma. Ningn escritor de lengua castellana ms delicado y sutil en la forma que
Rafael Cansinos Assens. Lo que desdeamos es la imitacin servil de los antiguos,
el amaneramiento literario387. Las operaciones de parricidio cultural se expresan, en el
lenguaje de los ultrastas, por apelacin al campo semntico de la violencia: asesinatos,
delitos, sometimientos sexuales son metforas del mtodo brutal con que se busca abolir
la literatura del pasado. Dos ejemplos representativos: Cansinos Assens responde a
Xavier Bveda, en El Parlamentario, que Hay que matar literariamente, seor fiscal
a Cejador, Cavestany, Cant y a todos los que les sigan 388 e Isaac del Vando Villar en
el Manifiesto Ultrasta pregona: Ante los eunucos novecentistas desnudamos la
386

Dentro de esta categora podramos incluir el poema de Cansinos firmado como su heternimo Juan
Las en Grecia Nro. V, de diciembre de 1918, titulado El nuevo arte. Para finalizar este apartado, resta
mencionar el aplauso por el escndalo que tambin caracteriz a los surrealistas espaoles. GeC
entrevista a Salvador Dal tras el alboroto desatado por la proyeccin del film LAge dOr en Pars y le
pregunta si haban previsto la agresin. Este responde que se trat de una violenta agresin de los
camelots du Roi, perfectamente organizada. Sesenta camelots, a un momento dado, interrumpieron la
proyeccin de LAge dOr con un formidable escndalo de silbidos y gritos La exposicin de pintura
surrealista, instalada en el vestbulo del cine, fue absolutamente destruida (triturada). La exposicin de
libros, documentos, revistas surrealistas, instaladas en el bar, fue igualmente hecha aicos. Despus
de la intervencin policaca LAge dOr continu hasta el fin en una atmsfera de sobreexitacin de
las ms reconfortantes. Los cuadros destruidos eran de Max-Ernst, Tanguy, Arp, Mir, Man Ray y mos,
el escndalo nos pareca inevitable. Durante seis das todos los surrealistas y gran nmero de
simpatizantes asistimos a todas las representaciones del film dispuestos a la batalla. En: Ernesto
Gimnez Caballero: El escndalo de LAge dOr en Pars en La Gaceta Ilustrada, 15 de junio de 1929,
p. 3.
387
Adriano del Valle: La fiesta del Ultra en Grecia Nro. XVI, 20 de mayo de 1919, p. 4.
388
Citado por Gloria Videla: El Ultrasmo op. cit., p. 32. El crtico y fillogo cervantista Julio Cejador
y Frauca (1864-1927), el escritor andaluz Juan Antonio Cavestany (1861-1924), el sainetero alcoyano
Gonzalo Cant Vilaplana (1859-1931) son mencionados por Cansinos como representantes del
academicismo, el novecentismo, la poesa ultrarromntica o el casticismo, por ello los seala como
modelos caducos.

163

belleza apocalptica de Ultra, seguro de que ellos no podrn romper jams el himen del
futuro389.
El hermetismo lingstico, formal y estilstico es concebido como causa y efecto
del recproco antagonismo entre pblico y artista. La oscuridad del lenguaje, que en la
novela cansiniana es un rasgo caricaturizado al punto de que los poetas ultrastas no
comprenden siquiera el sentido de las composiciones de sus camaradas, constituye una
reaccin ante el lenguaje de las generaciones precedentes:
la dificultad de la lrica espaola de los aos veinte, su intencionada
impopularidad, tena mucho de autodefensa lingstica y de huida de la
vulgaridad por ello su insumisin a las reglas de combinacin semntica y de
encadenamiento lgico, la subversin del principio de identidad y de
causalidad. La interrogacin absurda es frecuente en la poesa de
vanguardia espaola desde sus inicios. As Garca Lorca escribe en unos
versos prximos al Ultrasmo: Mi corazn me pregunta/ si puede cambiar de
sitio390.
El atentado contra la funcin comunicativa del lenguaje resulta fuente de
comicidad y de absurdo en las composiciones poticas ultrastas, que se enfrentan
voluntariamente con la normativa acadmica y con las reglas fundamentales del uso
lingstico. Su hostilidad programtica hacia el pblico los lleva a extremar la
ininteligibilidad de sus textos mediante la supresin de los signos de puntuacin, el
fragmentarismo, las imgenes que subvierten lgicas de causalidad e identidad, y la
ruptura de las relaciones sintcticas habituales. Son algunos de estos rasgos los que el
Crtico de la Raza/Julio Cejador rechaza en la poesa V.P., a cuyos autores considera
afeminados, degenerados y extranjerizos:
El Crtico de la Raza amaba el lenguaje llano y francote no poda transigir
con que los arco iris jugasen a la comba, ni con que los viaductos saltasen
hpicamente los obstculos, como decan los poetas V.P. Aquello era un
contrasentido, un signo de demencia Aquello acusaba un afeminamiento
de la raza de los hroes391.
La secuencia de imgenes poticas que el Crtico de la Raza evoca como
absurdas constituye una alusin transparente a versos ultrastas de Guillermo de Torre,
Rafael Lasso de la Vega y Juan Las/Cansinos Assens, modificados y mancomunados,
pero que nos permiten hablar de alusin intertextual. El poema Parque, de Rafael
Lasso de la Vega fue publicado en Tableros Nro. 4 (28 de febrero de 1922), aunque
haba sido escrito con anterioridad, y comienza con la siguiente imagen: El bisonte
389

Isaac del Vando Villar: Manifiesto ultrasta en Grecia Nro. XX, Sevilla, 30 de junio de 1919, p. 9.
Rosa Mara Martn Casamitjana: El humor op. cit. pp. 165-177. Los versos lorquianos corresponden
al poema Corriente lenta incluido en Suites (1920-1923). Poesas I. Madrid, Akal, 1982, p. 486.
391
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 128.
390

164

juega a la comba/ con la jirafa, mientras que el poema Resol de Guillermo de Torre,
dedicado a Norah Borges, con epgrafe del uruguayo Julio Herrera y Reissig, aparece
por primera vez en Grecia Nro. L (noviembre de 1920), es posteriormente incluido en
Hlices, y dice: LOS ARCO IRIS/ SALTAN HPICAMENTE EL DESIERTO/ vibra el
diapasn del ocano/ gimen los rboles violinistas. El motivo ultrasta del viaducto,
inspirado en el domicilio madrileo de Cansinos Assens, reaparece en poemas de varios
poetas ultrastas, pero es inicialmente incorporado en sus composiciones por el
heternimo Juan Las, en poemas como El nuevo arte (Grecia Nro. V, diciembre de
1918): aunque deba caer/ para siempre/ desde el alto Viaducto, con los miembros/
abiertos en ptalos maravillosos.

Imagen 25. Versos ultrastas de Parque, de Rafael Lasso de la Vega, en


Tableros Nro. 4, algunas de cuyas imgenes son incorporadas como alusin
intertextual en El movimiento V.P.

1.9.4. Integrantes arrepentidos de su adhesin al movimiento. Polmicas internas y


externas
Desde las pginas de Alfar, cuando el movimiento estaba ya disuelto y
Guillermo de Torre efectuaba su balance en Literaturas europeas de vanguardia (1925),
Benjamn Jarns reputaba con speras palabras el final del Ultrasmo: Mejor que
escuela literaria, parece haber sido un largo pleito. Pocos hijos gozarn de tan discutida
paternidad392. En este juicio encontramos elementos que han contribuido al descrdito
del grupo: las discusiones internas, las polmicas externas (en que se enzarzaron con
otros intelectuales espaoles y extranjeros) as como algunas tempranas deserciones que
392

Benjamn Jarns: Antena y semforo en Alfar Nro. 54, noviembre de 1925, p. 19. Segn Guillermo
de Torre, el Ultrasmo puede considerarse en total declive o prcticamente agotado ya en 1923.

165

desvirtuaron su unidad. Sin embargo, nos parece que a menudo se olvida que tal
dinmica no fue exclusiva del Ultrasmo, pues aconteci de manera similar dentro de
otros movimientos de vanguardia que se jactaron de su capacidad antagonista y
antipasatista, como el Dadasmo: tambin hubo un momento en que todos los dadastas
se desperdigaron, unos, nutriendo el surrealismo prximo; otros, nutriendo ya
directamente las casas editoriales. Tzara, solo393 cuando originariamente los
componentes del primer ncleo Dad haban sido Tristn Tzara. Francis Picabia, Louis
Aragon, Paul Derme, Philippe Soupault, Andr Breton y Celine Arnauld, muchos de
los cuales terminaron peleados entre s.
A partir de 1921 varios miembros del Ultrasmo fueron desplazndose hacia el
grupo de Pombo, al que acude el mismo Gerardo Diego en la primavera de 1922 para
repartir ejemplares de Imagen. Es igualmente significativo que en diciembre de 1921
Ramn ofrezca una cena a Ortega en Pombo a la que se adhirieron los ultrastas, quienes
dan cuenta del proyecto poco antes en las pginas de Ultra. En 1923 se ofrece un
banquete al mismo Ramn, cuyos firmantes eran en buena parte ultrastas o, si se quiere
por coherencia con las fechas, ms bien exultrastas. Se culmina pblicamente con ello
un proceso de acercamiento entre los ultrastas y Ramn Gmez de la Serna que vena
de lejos, como muestran las asiduas colaboraciones de aquel en Ultra394.
El origen de la ruptura entre los animadores de Pombo y de El Colonial se
remonta a octubre de 1919, cuando Ramn, quien hasta ese momento haba estado
cortejando a Cansinos sin xito 395, le escribi al sevillano una carta furibunda
reclamando para s la paternidad de las novedades, segn relata Juan Larrea a Gerardo
Diego, tras un encuentro con Cansinos. A pesar de sernos conocido este testimonio solo
por fuentes indirectas, la ancdota se cuela en la pluma de Cansinos a travs de la
ficcin, en el episodio de El movimiento V.P. en que los pombianos y su Presidente
393

Ramn Gmez de la Serna: Ismos op. cit., p. 255.


Jos Luis Bernal: El Ultrasmo op. cit., p.53. Pedro Garfias consider que el motivo por el que
Cansinos Assens haba escrito El movimiento V.P. fue por despecho ante el abandono de sus antiguos
discpulos.
395
Esta afirmacin se desprende de la lectura de sus cartas, editadas por Ramn Oteo Sanz: Cansinos
Assens: entre el Modernismo y la Vanguardia. Alicante, Editorial Aguaclara, 1996. Cuando en 1914
Ramn funda su tertulia en la antigua botillera de Pombo, Cansinos asiste a la inauguracin y aquel le
ofrece la presidencia, tambin lo nombra socio fundador. Cansinos no revela gran inters. Cuando las
relaciones an eran amistosas, en febrero de 1919 Cansinos escribe el halageo artculo El arte nuevo.
Sus manifestaciones entre nosotros en Cosmpolis, donde dir que El nuevo arte, que ya viene siendo
viejo, aunque solo ahora logra plenitud de atencin, alborea entre nosotros, en la obra de un joven, ya
granado de aos y de libros. Me refiero al autor de Gregueras. Las nuevas modalidades literarias nos han
llegado por la intercesin de Prometeo, la memorable revista que en 1910 recogi la herencia de Helios y
Renacimiento, y pobl con multitud de intenciones y gestos la soledad de nuestras letras. En Prometeo se
publicaron traducciones de los poetas ultrasimblicos y fantasistas Con la mscara de Tristn,
Gmez de la Serna glos apasionadamente los manifiestos futuristas que Marinetti lanzaba desde su
encharcada Venecia. Y el mismo Marinetti, instigado por Tristn, envi a Prometeo su encclica futurista a
los espaoles, habitantes de ciudades muertas, de infecundas lagunas de polvo Prometeo fue entre
nosotros un manifiesto de arte nuevo, que ensanch el horizonte de los espejos, de los ltimos cenculos
novecentistas. No obstante, cuando los maestros comiencen a rivalizar, Antonio Cubero y Rivas Panedas
negarn desde las pginas de Grecia toda posible influencia de Ramn.
394

166

reivindican su papel de precursores literarios en hojas volantes que reparten por las
calles de Madrid:
Al pblico culto y progresivo: El gesto procaz de unos desaprensivos que
usurpan para ellos solos el privilegio de la Juventud nos obliga a protestar
. Nosotros somos los poetas ms modernos que existen; tenemos
certificados mdicos que as lo acreditan. Hemos sido todos boy-scouts,
amamos los deportes hemos firmado una alianza con el cuerpo de
bomberos Nosotros somos los poetas verdaderamente modernos, los
incomprendidos, los absurdos, los extravagantes. Pblico culto y
progresivo: no te dejes engaar, concdenos tu asombro, tu indignacin, tu
burla, tu desprecio396.
En la citada carta de Larrea a Diego, el remitente agrega que Dos jvenes han
desertado trasladndose a Pombo y de los que restan la mayora duda en el fondo de s y
del movimiento397. Conocido es el hecho de que Diego y Larrea se desmarcan del
Ultrasmo y aceptan el magisterio de Huidobro cuando este rompe relaciones con el
movimiento espaol, tal como lo ficcionaliza Cansinos. Hay en Imagen un epgrafe con
versos de Larrea que el poeta santanderino elige para su Poema del trampoln, que
bien podran metaforizar el alejamiento de ambos escritores de las filas ultrastas el
nido tras haber aprendido su leccin lrica:
Mis versos ya plumados
Aprendieron a volar por los tejados
Y uno solo fue ms atrevido:

396

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 126-127. La caricatura de los banquetes de los
pombianos, as como de su extraccin socioeconmica, se advierte en el siguiente pasaje de la novela:
Los que ms hostiles se mostraron al movimiento V.P. fueron los Jvenes Poetas Viejos, que formaban
ellos tambin un movimiento no sospechado antes, en otro caf prximo al de los firmantes del
manifiesto. Reunanse all un da a la semana, desde haca algn tiempo; tomaban chocolate y hablaban
de literatura en tono de broma. De cuando en cuando se agasajaban unos a otros con banquetes en los que
todos hacan de anfitriones. La novedad consista en esos gapes. Este es un verdadero cenculo
decan. Pertenecan todos a familias burguesas, haban sido boy-scouts, vestan bien, tenan las mejillas
coloradas y representaban la salud en literatura. Cuando leyeron el manifiesto V.P. los jvenes poetas
viejos saltaron de indignacin: Desgraciados! Quin es ms joven que nosotros? Nosotros Nos
afeitamos regularmente con mquinas Gillette. No hemos hecho jams una elega. Estamos siempre de
buen humor. No es la alegra un indicio de modernidad? Adems, quieren decirnos esos poetas
dnde tienen registrado su lema? En ninguna parte, pues son harto pobres para pagar la cuota en El
movimiento op. cit., pp. 69-70. El pasar miserable de los ultrastas fue tambin motivo de burla para
Francisco Vighi, quien en su poema Tertulia hiperboliza la pobreza de los contertulios de El Colonial al
lmite de no poder pagar las bebidas que consumen: Unos pocos pagan y todos se van./ Silencio, sombra;
cucarachas bajo el divn en Versos viejos op. cit., p. 33. En la novela cansiniana, los ultrastas son
aquellos pobretones, mientras los de Pombo usan relojes, termmetros, estilogrficas, sombreros made
in England cuyas fundas son pginas de diccionario ingls.
397
Juan Larrea: Cartas a Gerardo Diego, 1916-1980. San Sebastin, Universidad de Deusto, 1986, p.
107. Edicin de Juan Manuel Daz de Guereu y Enrique Cordero de Ciria. La carta est fechada el 10 de
octubre de 1919; es probable que Larrea se refiera a las deserciones de Alfredo Villacin y Francisco
Vighi.

167

Una tarde no volvi a su nido398.


Otra desaparicin de las filas ultrastas fue la del escasamente conocido Alfredo
de Villacin, que segn Guillermo de Torre no lleg a alcanzar notoriedad, pero se
anunciaba como el ingenio ms abierto del futuro 399. Formaba parte de las tertulias
ultrastas en El Colonial, frecuent a Huidobro durante su estada en Madrid en 1918,
particip paralelamente alguna vez de Pombo y se fug a Barcelona, donde muri
joven. Pedro Garfias lo caracteriza como:
un muchacho plido, mal vestido, con cara de hambre y con unos ojos negros
obsesionantes. Se llamaba Alfredo Villacin y por entonces publicaba en La
Tribuna unos artculos sobre literatura, de rara erudicin. Todos acaricibamos
la idea de que este escritor, casi de nuestra edad, tan magnficamente
preparado, fuese el teorizante de nuestro movimiento. Pero un da desapareci.
Algo oscuro enturbi su fuga, que no su marcha de este Madrid de la
maledicencia y la envidia ruin. Fue a Barcelona y no volvi. Poco despus
supimos de su muerte400.
Un nuevo fallecimiento precoz malogr la unidad del grupo: el de Jos de Ciria
y Escalante (1903-1924), muerto de tuberculosis. Sobre l tambin hablar Garfias en su
columna de El Heraldo de Madrid: De Santander nos lleg un da otro poeta, este an
ms joven que nosotros: Jos de Ciria y Escalante. Dotado de una exquisita
sentimentalidad, desde el primer momento se nos incorpor y an insufl nuevos bros
al Ultrasmo con la publicacin de una revista401. Garfias alude al nico nmero de la
ultrasta Reflector (1920), de la que fue director, y a sus micropoemas muy festejados
por sus compaeros vanguardistas, quienes publicaron una antologa pstuma con su
obra. Diego y Lorca le cantaron poemas elegacos; este ltimo con su soneto En la
muerte de Jos Ciria y Escalante donde parece tomar el rol de escriba de su amigo
muerto:
Quin dir que te vio, y en qu momento?
Qu dolor de penumbra iluminada!
Dos voces suenan: el reloj y el viento,
mientras flota sin ti la madrugada.

398

Gerardo Diego: Poema del trampoln en Evasin op. cit., p. 8. Sobre este libro Diego dir que,
aunque perteneciente a su prehistoria literaria, es una obra plena de ilusin juvenil y de promesas que,
en parte, no se cumplieron. Es lo que pasa siempre y ms cuando coincide la juventud con un movimiento
como el Ultra.
399
Guillermo de Torre: Al pie de las letras. Buenos Aires, Losada, pp. 23-24.
400
Carlos Eduardo Gutirrez Arce (Ed.): Pedro Garfias en El Heraldo de Madrid. Disponible en
http://www.biblioteca.org.ar/libros/89269.pdf 20-07-2011. El investigador logr reunir 33 de los 35
artculos que Garfias habra publicado en ese peridico. El artculo citado corresponde al 14 de junio de
1934.
401
Ibd. Seala Garfias que tambin en Catalua se desarroll un movimiento igual al nuestro y que
un piloto, un gran poeta que fue colaborador nuestro, falleci por entonces: Salvat-Papasseit. Ciria y
Papasseit tuvieron un desenlace semejante: la misma enfermedad, muriendo ambos en 1924.

168

Vuelve hecho luna: con mi propia mano


lanzar tu manzana sobre el ro
turbio de rojos peces de verano402.
La primera importante desercin voluntaria del ncleo ultrasta fue la de Xavier
Bveda (1898-1963), el poeta gallego radicado en Buenos Aires desde 1925 (aunque ya
haba dictado conferencias en 1923), camarada de Borges en 1919, firmante del
Manifiesto Ultrasta primigenio, director de Semanario Espaol (1923) y de la portea
revista Sntesis (1927), cuya clebre entrevista a Rafael Cansinos Assens en 1918 haba
justamente originado el movimiento que nos ocupa. El propio escritor sevillano
prologara en 1920 sus Poemas de los pinos. Bautizado como El Poeta Rural o El
Poeta Rural y Pantesta en El movimiento V.P. es tratado con una benevolencia
especial, a diferencia de otros personajes.

Imagen 26. Xavier Bveda, Los poemas de los pinos, en Caras y Caretas
Nro. XXVI, Buenos Aires, 1923.

Desde las pginas de la novela cansiniana, la prensa gallega se lamenta de la


prdida de su poeta predilecto, seducido por las sirenas de modernidad que el
envenenador de la juventud, el Poeta de los Mil Aos, hace cantar como un
Maquiavelo que desorienta a los jvenes sirvindose de ellos como de conejillos de
Indias para ensayar in anima vili sus teoras estticas. Los periodistas gallegos califican
a los ultrastas de extravagantes hijos de notario que siguen modas exticas y que
cantan al piojo de las trincheras. As caricaturiza Cansinos la vacilacin de Bveda
entre escribir a la manera vanguardista o continuar componiendo versos autctonos:
Oh armona ingenua de los pinos natales! A pesar de todo, siento la nostalgia de mi

402

Federico Garca Lorca: En la muerte de Jos Ciria y Escalante en Obras completas op. cit., p. 636.

169

caramillo a semejanza de la siringa pnica!403. Finalmente se decide por volver a


la poesa eglgica y, a los pocos das de su fuga, los poetas del divn V.P. la comentarn
como una deslealtad imperdonable:
Habernos abandonado as, ahora que precisamente empiezan a atacarnos los
elefantes blancos y esos viejos poetas aliados de los bomberos! deca dolorido
el Poeta Maldito y Bendito. Nunca hubiera esperado de l semejante traicin!
Cunto siento que haya firmado el Manifiesto! Como esos personajes de
cine que despus de muertos siguen gesticulando en la pantalla, as l siempre,
en el cinema universal, seguir firmando el Manifiesto V.P. Cuando en
realidad es un traidor!
Y un cobarde agregaba el Poeta Bohemio Burgus. Nacido en una
tierra pastoril, a la orilla de un ro lento, que arrastra atades pintados de rojo,
no poda seguir la hora vertiginosa de nuestras plumas.
Esa pobre cigarra rural me causa lstima nunca le perdonar esta
desercin, en estos momentos en que nuestros enemigos, los elefantes blancos,
los saurios, los hipoptamos, se disponen a combatirnos404.
A la perfidia de Bveda seguirn otras: el abandono del Poeta Ms Joven, que
ahora colaboraba en todas las revistas de criminales que tenan una dependencia
administrativa405 en maliciosa alusin a la incansable bsqueda de Guillermo de Torre
de conquistar medios de autopromocin, que lo llev a participar en todo comit de
redaccin que aceptara sus columnas como colaborador editorial. Tambin se
ficcionaliza el alejamiento de Juan Ramn Jimnez/El Poeta del Maana y del Pasado
Maana, que como en otro tiempo abandonara a la amada sentimental en el jardn
romntico, as ahora abandonaba a sus amigos, los poetas del V.P., por correr en busca
de la hora ms futura406, de modo que solo quedan cuatro poetas, abandonados de
todos, formando un grupo lamentable.
Los miembros del movimiento contribuyeron a cantar la palinodia de Ultra. Sus
propios integrantes la traicionan. Algunos por activa (Gerardo Diego, Dmaso Alonso,
Alberti), otros por pasiva (Chabs, Garfias, Rivas Panedas)407. Pero el golpe ms duro,
en la novela, es el que le asesta el Poeta Maldito y Bendito/Eliodoro Puche, que a pesar
de haber sido el ms frreo defensor de la nueva esttica, y antiacadmico durante toda
la obra, apenas le ofrecen un silln vitalicio en la Academia de la Lengua representando
a la letra H la nica muda del alfabeto, con lo que Cansinos no ahorra nuevamente en
ironas, seducido por el poder se retracta de toda antigua pretensin iconoclasta:

403

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 80.


Ibd., pp 121-122.
405
Ibd., p. 162.
406
Ibd., pp. 202-203.
407
Jos Mara Barrera Lpez: La revista Grecia y las primeras vanguardias. Sevilla, Alfar, 1997, p.12.
404

170

El poeta mostrose sumamente agradecido y acept alborozado la letra que le


brindaba, aquella letra tan noble, tan etimolgica, tan necesaria.
Tendr usted que hacer el elogio del Poeta de la Raza
Sin duda que lo har dijo el Poeta Maldito y Bendito. Era un gran hombre.
Y lo har todo en sonetos, para mejor honrar su memoria, ya que este era su
metro predilecto.
Y convendr tambin que dedique usted algunas palabras de execracin a ese
Poeta de los Mil Aos, nuestro ms terrible enemigo, a ese poeta extico y
hertico, que nunca ha sentido la raza y en cuyo linaje sin duda ha de haber
rastro de moros y judos. Fjese usted en que es de una originalidad monstruosa
sin precedentes en nuestra literatura.
Admirable! respondieron todos. Muera el Poeta de los Mil Aos! Si
hubiramos seguido a su lado nunca hubiramos sido acadmicos!408
Es a partir de aqu, en el Canto a la eclptica del captulo XXX, donde se
desarrolla un monlogo de resonancias bblicas en que el Poeta de los Mil Aos asume
el papel crstico del Maestro tres veces negado pblicamente, con un parlamento
plagado de anforas y reiteraciones que semejan una lamentacin. Cansinos actualiza
este tpico mediante la insercin de un cronotopo vanguardista: no se desarrolla en un
espacio similar a la casa del sumo sacerdote desde donde Pedro habra odo cantar al
gallo delator, sino en un viaducto metlico, desde donde se escuchan sirenas y silbidos
de motores, en una suerte de Via Crucis moderno:
El Poeta de los Mil Aos estaba, como siempre, en su viaducto, en su
equinoccio de hierro Pero su alma estaba triste.
He aqu deca que de nuevo estoy solo. Me han abandonado mis
amigos los poetas viejos, los que fueron contemporneos de una de mis
juventudes. Me han abandonado mis amigos y tambin mis discpulos me
han abandonado. No tengo contemporneos. Oh, qu cosa tan triste es no tener
contemporneos! Ahora ellos me desdean y acaso me odian, porque ellos
saben bien que han nacido de mi inquietud; y mis amigos los poetas viejos
nunca me perdonarn haber pretendido lanzar sobre ellos esa jaura de das
futuros. Y estoy solo, irremediablemente solo . Esa desviacin de la
eclptica es lo que yo deseaba generosamente para la poesa. Pero no he sido
comprendido; y ay!, quin me comprender ya? soy una deformidad, y
los astrnomos de la literatura querran suprimirme Ay, ay, ay! Y el
Poeta de los Mil Aos comenz a lamentarse en voz alta409.
El Poeta de los Mil Aos tiene miedo, como Cristo en el huerto de los olivos, y
es significativo el modo en que Cansinos resuelve el conflicto novelesco, pues elige
como mvil de la redencin al poeta creacionista Renato:

408

409

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 239-240.


Ibd., pp. 266-268.

171

Pero en aquel instante sinti un rumor de alas por encima de su cabeza, y al


alzar la frente vio que era Renato, su amigo el poeta de las trincheras, que
llegaba en un aeroplano.
Despus de hacer algunas evoluciones, que alteraron las calidades de la luz y
de la sombra, aterriz junto al Poeta de los Mil Aos y le dijo:
Amigo mo, vengo a recogerte en mi velvolo, porque s que los poetas viejos
esos poetas que pretendieron desmonetizar mis poemas se aprestan a venir
en tu busca. Les he odo decir que necesitan tu cabeza Sube, pues, en mi
nave area y vente conmigo a la Amrica ma, donde est la hora
verdaderamente futura410.
Renato/Huidobro irrumpe en la escena literaria espaola como un redentor
moderno ya no bajo la forma de ngel, sino de aviador, y salva al Poeta/Cansinos de
la horda salvaje que, bajo sus pies, vocifera y lanza surtidores de agua con ayuda de los
bomberos para derribarlos, sin xito. Posiblemente en el pasaje precedente se cifre el
motivo por el que Cansinos se apart del movimiento por l fundado, y contribuy a su
disolucin, en parte, con esta novela de claves transparentes. El reconocimiento que
ofrenda al poeta chileno a travs de la ficcin debe leerse como una toma de partido en
las profundas diferencias que mantuvieron los ultrastas con l411.
Hablar de la figura de Huidobro como ascendiente del Ultrasmo nos permite
incursionar en el amplio territorio de las polmicas externas entabladas por el
movimiento. El influjo gensico del chileno fue tardamente admitido de forma unnime
por sus propios miembros; recin en 1934 Pedro Garfias reconocer que:
nos hizo desterrar de nuestras poesas la ancdota, rehuir la descripcin y el
adjetivo, cultivar la imagen con verdadero frenes. Por l concentramos y
trabajamos el poema, desnudando nuestra visin lrica al rehusar el tpico y la
reminiscencia. Aprendimos en l pureza y tcnica. Es de justicia reconocerlo412.
410

Ibd., p. 268.
Debemos sealar que, aunque la novela presenta un narrador extradiegtico, todo apunta a que es el
Poeta de los Mil Aos, presente como personaje y como enunciador de su propio discurso. Se emplea
convencionalmente la tercera persona o una primera persona colectiva (generacional). Para Daniel
Hbner es gracias a este juego de perspectivas que se logra la distancia que permite el humor y la
autoirona. Si comparamos El movimiento V.P. con La novela de un literato, el libro de memorias de
Cansinos Assens planteado como autobiografa real, ambas obras se encuentran estrechamente
emparentadas a pesar de la distincin genrica. De modo que al hablar del narrador de El movimiento V.P.
nuestra lectura cae en la tentacin de asimilarlo con el autor real, pues tanto memorias como novela nacen
del mismo impulso, la visin de la vida sub specie literaturiae, construyndose como crnicas
poticas. En: Daniel Hbner: Rafael Cansinos Assens y El movimiento V.P.: entre la novela lrica y la
crnica humorstica del Ultrasmo en Espaa, art. cit., p. 5.
412
Pedro Garfias: Despus de unos artculos. Omisiones en El Heraldo de Madrid, 19 de julio de 1934,
p. 14. Tales influencias se transparentan en los intercambios epistolares, como el mantenido entre
Guillermo de Torre y Rafael Cansinos Assens. El 20 de febrero de 1917 escribe Torre que yo le llevar
un milagroso libro de Vicente Garca Huidobro Fernndez que he ganado en mis peregrinaciones
librescas y en carta del 2 de octubre del ao siguiente informa que penetrado en la estancia del
imaginfico chileno Vicente Huidobro en Madrid cuya obra admiro desde los albores de La gruta del
silencio hasta Adn y deseando gustar de las primicias rebeliosas de El Horizonte Cuadrado, le ruego
me enve una sencilla tarjeta de presentacin para saludarle personalmente yo mismo. En: Carlos Garca
(Ed.) Correspondencia Rafael Cansinos-Assens Guillermo de Torre 1916-1955. Madrid/Frankfurt,
411

172

La formidable influencia de Huidobro no ser disimulada en El movimiento V.P.,


donde Cansinos alude tangencialmente al poemario Horrizon carr (1917), literalmente
Horizonte cuadrado en francs, mediante la acuacin de un ttulo creacionista y de
pretensiones geomtricas, El tringulo redondo. Renato donar a los ultrastas un
ejemplar de este libro con explcitos objetivos pedaggicos y delegar en Cansinos
Assens el papel de tutor de los jvenes aprendices:
aqu os dejo mi ltima obra: El tringulo redondo. Estudiadla bien y os
salvaris de ser simplemente unos poetas viejos. En caso de duda, aqu tenis al
Poeta de los Mil Aos, que conoce todas mis intenciones desde el tiempo en
que vivamos en Oriente.
Gracias dijeron los poetas del movimiento V.P.
Y aplicronse a descifrar aquellos signos, diciendo:
Ahora s que vamos a ser verdaderamente jvenes!413
Cansinos refleja en este pasaje el efectivo vnculo que haba estrechado con
Huidobro antes del nacimiento del Ultrasmo, pues en su primera y breve visita a
Espaa, en 1916, camino entonces de Pars, el chileno haba asistido a Pombo y al divn
de El Colonial. En tal ocasin coment con Cansinos Assens su ltimo libro, Adn, e
intercambi opiniones y nociones tericas sobre un creacionismo incipiente. Regresa a
Espaa en 1918, esta vez procedente de Pars, tras haber mantenido correspondencia
epistolar con el escritor sevillano a propsito de Las pagodas ocultas, un libro en el que
la crtica chilena haba descubierto analogas evidentes con el Candelabro de los siete
brazos, como indica Cansinos en las pginas de La novela de un literato414. Por entonces
Huidobro le regala unas plaquettes editadas en francs que el sevillano distribuy entre
los jvenes poetas de su entorno. En El movimiento V.P. hay guios a esta etapa
embrionaria de amistad:
os traigo conmigo a un poeta verdaderamente joven, a mi buen amigo
Renato. Lo conoc en Oriente, donde viva a la sombra de una pagoda
oculta. Ahora regresa de las trincheras que ha visitado en calidad de turista
y os trae en la mano el piojo luminoso cogido sobre los cadveres de los
Iberoamericana/Vervuert, 2004. Cuando la polmica con los ultrastas se desate, Huidobro publicar en la
revista parisina Cration dos cartas de Torre donde este admite su temprana admiracin por el chileno: el
28 de diciembre de 1918 le haba escrito que junto con las irradiaciones de afines espritus galos con
quienes Usted nos hizo intimar y a los que vamos desglosando pausadamente, estamos ya aguerridos para
lanzar en un gesto de magna propulsin algunos poemas creacionistas, y en carta del 22 de junio de 1919
le informa que Cansinos Assens ha aprovechado el pasmo por Usted suscitado para promover, tras un
manifiesto sinttico, firmado por algunos de nosotros, una nueva escuela a la que denominamos
Ultrasmo. Misivas reproducidas en: Juan-Jacobo Bajarla: La polmica Reverdy-Huidobro. Origen del
creacionismo. Buenos Aires, Devenir, 1964.
413
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 73.
414
Ambos libros fueron publicados en 1914. Seala Bonet en el prlogo a la novela de Cansinos que el
escritor sevillano vio en Las pagodas ocultas ms de una coincidencia fortuita con su Candelabro: as lo
dijo en un artculo de 1919, sin que por una vez el susceptible Huidobro se sintiera herido.

173

soldados poetas que murieron deslumbrados por la revelacin de un arte


nuevo415.
El Creacionismo, movimiento que oper sobre supuestos cubistas, rechaz la
mmesis realista y enalteci la imagen fragmentada y las tcnicas de disposicin
tipogrfica caligramtica, como hemos visto ya, asoma en el discurso de Renato
mediante la alusin intertextual a los principios y capacidades demirgicas del poeta
que Huidobro haba programticamente anunciado en su conferenciamanifiesto Non
serviam (1914):
Yo, oh, poetas! Vengo de las trincheras y traigo mis ojos deslumbrados por las
maravillas de un tiempo verdaderamente nuevo. Perdonad; pero despus de
haber visto lo que he visto, vosotros me parecis horriblemente viejos. Vosotros
todava sois esclavos de las palabras: los poetas de las trincheras inventaron el
modo de construir sin ellas un poema. Para qu esa esclavitud del lxico? Una
fuga de vocales puede ser un poema maravilloso. Todo est en la intencin del
poeta, porque el poeta debe ser un rey, mejor dicho, un dios en su mundo
lrico416.
Hacia 1920 Huidobro rompe lazos con los ultrastas, a quienes acusa de haberle
robado ideas para su movimiento sin reconocer su progenitura. Tambin les atribuye la
responsabilidad de haber amplificado la querella sobre la paternidad del Creacionismo
con el francs Pierre Reverdy, a quien consideraba un mal discpulo suyo 417. El escritor
chileno escribe a Guillermo Torre desde Pars, con fecha 30 de enero de 1920, una carta
donde no ahorra ironas, injurias ni rencor:
Querido amigo: me pregunta usted por qu no escribo a Espaa : estoy
asqueado de la conducta de todos esos literatillos de vuestra tierra para
conmigo, y no quiero saber nada de lo que pase por all aprovechadores
arribistas y bobos . Maldita mil veces la hora en que pas por Espaa y os
revel una parte de mi secreto tan querido y tan digno, por su verdad y su
pureza, de mejor suerte y mayor respeto queriendo robarme lo que era mo
para ponerlo en la cabeza de Apollinaire, de Reverdy o de cualquier otro
imbcil. Ahora resulta que saben ms que yo de lo que yo les he enseado,
415

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 115.


Ibd., pp. 71-72.
417
La prelacin esttica del creacionismo de Huidobro en relacin con Pierre Reverdy es tema de un
largo artculo de Guillermo de Torre titulado La poesa creacionista y la pugna entre sus progenitores
publicada en agosto de 1920 en Cosmpolis. Aunque el crtico madrileo primero defender al autor de
Poemas rticos, muy pronto se enzarzar en una escaramuza de columnas cruzadas. El origen de la
discusin haba sido una entrevista-crnica de Enrique Gmez Carrillo en El Liberal del 30 de junio de
1920: en dicha entrevista se transcriban unas afirmaciones hechas por Pierre Reverdy en las que el poeta
francs reaccionaba contundentemente contra Huidobro en el sentido de considerar el creacionismo del
chileno como fruto del suyo; por su parte Huidobro ya se haba encargado en otras ocasiones anteriores de
negar que su estancia parisina anterior a 1918 hubiera ejercido influjo alguno sobre su obra. Por
aadidura, la polmica enfri notablemente las relaciones entre ambos creacionistas, e hizo que los
ultrastas de la mano de Guillermo de Torre tomaran partido en la misma.
416

174

y creen satisfacer su envidia con vestir de adornos ajenos a otros poetas que no
conocen, adornos robados a aquel que conocieron As hoy todos han
visto y palpado la diferencia entre los comediantes como el infeliz Cocteau, el
otro desgraciado de Reverdy y yo. Todava ellos (y todos aqu) siguen siendo
poetas descriptivos, an no pueden escapar de lo que ellos pretenden haber
gritado y hecho antes que yo. toda la gente que sabe dice que yo soy el
nico que no es descriptivo ni anecdtico y en el cual todo es creado por el
poeta. Lo que vengo sosteniendo desde el ao 1915! En fin, ya sabe usted por
qu no quiero escribir hacia esos lados. Estoy harto de los pick-pockets
literarios. No me refiero a los poetas que hicieron verdadero creacionismo, sino
a los ladrones de paternidad418.
Estas verdicas acusaciones de sustraccin de paternidad, plagio de estilo y
cinismo son ficcionalizadas en El movimiento V.P., donde el idelogo del desfalco
resulta ser el escritor murciano Eliodoro Puche, un hecho no documentado:
puesto que se ha ido al Far-West, dejndonos su equipaje, lo desvalijaremos
y no hablaremos nunca ms de l. De ese modo no habr ningn poeta
verdaderamente moderno ms que nosotros.
Dices bien asinti el Poeta Bohemio, esa ser adems la mejor manera de
asimilarnos a su poesa.
Y como esos bandidos circunspectos que quitan las iniciales de las prendas
de sus vctimas, borraron la firma del gran Renato al pie de sus poemas y se los
apropiaron con cinismo verdaderamente moderno419.
En la carta citada previamente, Huidobro dedica una reprimenda tambin a
Cansinos, pues seala que el escritor sevillano y Guillermo de Torre haban originado la
discordia al presentar a Huidobro al pblico espaol como habiendo logrado en Espaa
lo que ya exista en Francia. De modo que explicita as su propsito de interrumpir toda
clase de comunicacin con los espaoles:
no quiero escribiros, porque vosotros no aclaris las cosas y dejis cundir, con
agrado quizs, la confusin y el caos, y porque yo pienso atacaros a todos los
que han procedido mal conmigo, y muy rudamente, en mi prximo libro sobre
esttica. Ya ver usted lo que os digo, y sobre todo a Cansinos, a quien si ve le
ruego decir de mi parte que se resigne ante la verdad y no busque ms padrinos
al Creacionismo porque no los encontrar ni en Mallarm ni en nadie y ya ver
como yo le respondo en mi libro. No quiero saber nada con la estupidez
bullanguera, llmese Dadasmo, Futurismo o Ultrasmo. Soy, felizmente, algo
418

Carlos Garca (Ed.): Correspondencia op. cit., pp. 116-117. 77: En carta del 28 de diciembre de
1918 a Vicente Huidobro, Torre anota: Cumpliendo muy diplomticamente mi palabra de enviarle algo
de lo ms interesante que en glosa a sus libros publcase, le remito hoy los adjuntos dos artculos de los
seis que hasta ahora lleva publicados Cansinos Assens sobre las nuevas orientaciones lricas. Huidobro
responder en marzo de 1919 recib los artculos de Cansinos que usted me enva. Gracias. Veo que muy
diplomticamente solo me ha enviado dos, de los seis que dice haber publicado. Como bien muestra este
breve pasaje, ya haban comenzado las susceptibilidades y recelos que llevarn, en la segunda mitad de
1920, a la ruptura de relaciones entre los ultrastas y Huidobro. En: Ren de Costa (Ed.): Nmero
Monogrfico dedicado a Vicente Huidobro. Madrid, Ministerio de Cultura de Espaa, 1989, p. 84.
419
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 76.

175

ms serio. Afectuosos saludos. Vicente Huidobro. Le ruego advierta a Cansinos


y a todos que prohbo reproducir cosas mas sin mi permiso420.
A la luz de tales acusaciones y advertencias, y con fidelidad a la cronologa de
los hechos, no es ilgico interpretar el papel temtico del hroe que Cansinos asigna a
Renato en la novela de 1921 como un modo de reconciliacin y de reposicionamiento
frente a las proporciones adquiridas por esta polmica externa. Otro dato a favor de
tal interpretacin es el nivel de caricaturizacin de Isaac del Vando Villar, el personaje
antiheroico sobre quien recae el mximo grado de degradacin moral e intelectual 421.
Fue este quien haba atacado con mayor encono las nfulas de Huidobro desde las
pginas de Grecia. Si Renato es el representante del poema creado, El Poeta del Sur y
del Norte respectivamente, de Sevilla y Madrid simbolizar la infecundidad del
poema increado. Vando Villar haba escrito a Guillermo de Torre desde Madrid, el 20
de agosto de 1920, una carta donde atribuye al chileno el mote con el que se lo bautiz
desde entonces:
Querido Guillermo: en contestacin a tu ltima postal del 17, te participio que
he escrito a Gerardo Diego notificndole lo ocurrido con Huidobro. En
el panorama del prximo nmero de Grecia que aparecer el 1 de septiembre
doy cuenta de lo ocurrido con Huidobro con bastante irona y termino diciendo
que los ultrastas hemos roto toda clase de vnculos con este poeta que desde
hoy mencionaremos con el sobrenombre de Huidobro el Eglatra. Es posible
que Huidobro inicie una ofensiva, y como t dices bien es necesario ahora ms
que nunca que aparezcamos unidos para as rechazar los ataques de nuestro
enemigo. Aunque si he de serte sincero me agradara tener con l una discusin
o polmica literaria, en donde tendra ocasin de demostrarle su ductilidad, sus
influencias lricas prximas al plagio y al asesinato; as como tambin el fondo
mercantil que tienen las creaciones de sus revistas internacionales422.
420

Carlos Garca (Ed.): Correspondencia op. cit., p. 118.


Los juicios irnicos que recaen sobre la figura del director de Grecia se reiteran en epstolas escritas
por Borges: Si finalmente le escribes la carta al gran Isaac te aconsejara que en su composicin busques
las cualidades clsicas de la claridad, la sobriedad, u.s.w Los conocimientos franceses del grande y
arborescente jefe de Grecia son ms bien corticales (carta enviada a Abramowicz desde Barcelona, con
fecha martes 8 de junio de 1920), o Norah me ha mandado Grecia, donde me ha alegrado mucho leer tu
poema, primera crucifixin triunfal de tu alma sobre una hoja impresa. Te han puesto al lado de Gerardo
Diego. Qu te parece?... En el poema de Diego hay una frase muy hermosa: La tarde enlutada acaricia
las manos apagadas. Isaac te ha escrito en francs? Garfias ha debido ser su secretario (desde
Valldemosa, julio de 1920). El poema Jardn publicado en Ultra y recogido en La sombrilla japonesa
podra haber inspirado la caricatura de Isaac del Vando Villar como modelo de ingravidez lrica: Mis
versos/ Como nios jubilosos/ Me hicieron un crculo,/ Me dejaron solo/ Con los ojos vendados!/En el
fuego apagado de la tarde/ Eran cenizas mis versos. Juan Manuel Bonet se pregunta en el prlogo de la
novela por qu Cansinos Assens se ensaa tanto con este personaje. En sus memorias, es decir, casi
cuarenta aos despus de la novela, para evocar a Isaac del Vando Villar el sevillano se limitar a
reproducir (sin citarse a s mismo) prrafos enteros del texto de 1921. Para Bonet, su nico libro de
poemas, La sombrilla japonesa, es uno de los mejores del Ultra. Entre los papeles del frustrado escritor
he encontrado cartas de Salvat-Papasseit y de Fernando Pessoa. Incita ms a la compasin que a la risa el
silencio posterior de un hombre que en la nica semblanza de l que conozco una necrolgica escrita en
1963 por Ramn Carande se revela solitario en su pattica deriva.
421

176

Sin embargo, el hroe cansiniano es imperfecto, no se libra de la distorsin de la


caricatura: las cualidades que Cansinos exagera en Renato/Huidobro son la vanidad, el
individualismo, la paranoia y el utilitarismo mercantilista que Vando Villar haba
acusado en las revistas dirigidas por l: Farsantes! Habis lanzado la revista V.P. para
suplantarme, aprovechando mi ausencia. Pretendis desmonetizar mis poemas,
realizando un agio escandaloso a costa ma423, dir el poeta de las trincheras.
A partir de 1921 Torre se dedicar a buscar genealogas remotas en la obra del
chileno, con el objetivo de desposeerla de originalidad, marcar sus filiaciones y su
conexin con otras contemporneas, oponindose al sistema egoltrico, obscurecedor y
absorbente de su autor, quien da con ello pruebas de falta absoluta de sentido crtico
comparativo424. En el artculo Los verdaderos antecedentes lricos del creacionismo en
Vicente Huidobro. Un genial e incgnito precursor uruguayo: Julio Herrera y Reissig
firmado en Madrid, en septiembre de 1923, pero publicado de forma primigenia en la
herculina Alfar, afirma que el verdadero iniciador de la imagen duple y mltiple haba
sido Herrera y Reissig (1873-1910) y que sus metforas son cautamente trasladadas
por Vicente Huidobro a sus libros. El chileno a su vez retrucar diciendo que el propio
Torre, en Hlices, lo copia a l, en un descargo titulado Al fin se descubre mi maestro
incluido en el suplemento castellano de la revista Cration425. Le seguir una Rplica a
Vicente Huidobro, tambin desde las pginas de Alfar, aunque luego el debate pasar a
engrosar Literaturas europeas de vanguardia, donde Torre identifica creacionismo con
megalomana. Ambos escritores irn redoblando la categora de las ofensas
desplazndolas del plano esttico al personal: Huidobro calificar al inefable Torre
como Torrecito y como cazador experto de todas mis migajas426 mientras Torre dir
422

Carlos Garca (Ed.): Correspondencia op. cit., pp. 128-129. Sin embargo, erraba Huidobro al
suponer y sugerir que el ttulo de Huidobro, el Eglatra le fuera conferido por Vando Villar a iniciativa de
Torre. Por el contrario, este intent que Vando atenuar su crtica al chileno. El viraje de Torre tiene lugar
recin despus de la aparicin del artculo de Huidobro en LEsprit Nouveau de agosto, contra el
Ultrasmo. Por su parte, la ruptura entre Vando y Huidobro tuvo lugar en julio de 1920: el andaluz haba
ofrecido a Huidobro las pginas de Grecia para su diatriba con Reverdy y Gmez Carrillo pero Huidobro
escribe a Diego pasajes despreciativos acerca de Vando y comunica hacer roto tratos con l (cfr. Gabrielle
Morelli en nsula 642, junio de 2000).
423
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 115.
424
Guillermo de Torre: Los verdaderos antecedentes lricos del creacionismo en Vicente Huidobro. Un
genial e incgnito precursor uruguayo: Julio Herrera y Reissig en Alfar. Edicin facsimilar. La Corua,
Ediciones Nos, 1983, p. 353. Corresponde al Nro. 32, septiembre de 1923.
425
Vicente Huidobro: Cration Nro 3, febrero de 1924. En Vicente Huidobro y el creacionismo, Ren
de Costa recoge documentos vinculados a la polmica creacionista y la controversia generada en el
campo intelectual hispanoamericano. Costa rechaza para el Creacionismo la etiqueta de escuela,
movimiento o tendencia y se decanta por considerarlo una designacin del cubismo literario, de la que
Huidobro fue el nombrador: Huidobro fue para la vanguardia lo que Rubn para el Modernismo.
Hermano mayor de la renovacin literaria en la dcada de los veinte, fue a su vez por autodesignacin su
representante y su impulsor en Ren de Costa: Vicente Huidobro y el creacionismo. Madrid, Taurus,
1975, p. 12.
426
Guillermo de Torre: Los verdaderos antecedentes lricos del creacionismo en Vicente Huidobro. Un
genial e incgnito precursor uruguayo: Julio Herrera y Reissig, art. cit., p. 347. Torre intenta sembrar
suspicacias afirmando que la lrica de Herrera Reissig es un precedente considerable de la obra de Vicente
Huidobro y que este, antes de venir a Europa, ha debido leerlo con frecuencia y provecho. Solo as

177

que el chileno se cree bilinge y tiene publicados libros en espaol y francs, pero no
llega a poseer ninguno de ellos y no vacila en llamarlo Mr. Oui dAbrau para ridiculizar
su fallido afrancesamiento. El movimiento V.P. fue precursor en el retrato humorstico de
tales rplicas cruzadas:
Mas no permaneci mucho tiempo en aquel sitio. Los viejos poetas jvenes
vieron a poco que sus orejas temblaban extraordinariamente, igualando el ritmo
de los ventiladores. Al mismo tiempo sus labios expresaban una mueca de
disgusto:
Qu fastidio! dijo. Acabo de recibir una comunicacin radiotelegrfica
Tambin me dicen que Renato anda diciendo, para desprestigiarme,
que yo soy hijo de uno de sus poemas algebraicos! Tendr que redactar
inmediatamente sendas rectificaciones que publicar toda la Prensa del mundo.
Os dejo, pues, pero contad conmigo siempre. No olvidis que soy vuestro
Presidente. Adis.
Y los poetas del movimiento V.P. vieron cmo su inesperado Presidente,
verdaderamente intersticial, deslizbase por entre las paredes estomacales de
una seorita que dio un grito de espanto, y luego por el intestino del portero
para ganar la puerta427.
Dado que casi todos los personajes de esta novela son bautizados segn un
estricto determinismo onomstico, cabe preguntarnos el origen del nombre Renato, que
nos podra remontar a una obra fundamental de Guillaume Apollinaire y convertirse as
en una clave irnica sobre los repudiados antecedentes del propio Huidobro segn las
polmicas antes referidas. Renato es el poeta de las trincheras, inferimos que ha
estado enrolado como soldado durante la Primera Guerra Mundial o que, al menos, ha
presenciado los bombardeos de aeroplanos alemanes sobre Pars (los taubes volando
sobre la Torre Eiffel). La novela plantea la experiencia de miliciano como una garanta
para la fertilidad lrica y la imagen positiva de la guerra adquiere ecos futuristas (la
higiene del mundo, segn Marinetti), aunque existe otro motivo para abonar tal
entusiasmo, pues gli artisti hanno salutato la guerra, vedendovi loccasione per
superare il quietismo borghese428. Si Giuseppe Ungaretti haba escrito en 1918, en el
Bosque de Courton, que Si st come/ dautunno/ sugli alberi/ le foglie 429 para
metaforizar la desproteccin de los soldados en sus puestos de combate, Huidobro lo
dir a la manera creacionista en La trinchera, incluido en Hallal. Poema de la guerra,
del mismo ao:
Sobre el can
Cantaba el ruiseor
pudiera explicarse la extraa semejanza de estos versos, y se dedica a demostrar el origen herreriano de
todas las manipulaciones celestes y de toda la herldica sideral que blasona los poemas de Huidobro y de
tantos otros, en Alfar Nro. 39, abril de 1924, p. 380.
427
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 82.
428
Claudia Salaris: Dizionario op. cit., p. 53.
429
Giuseppe Ungaretti: Vita dun Uomo (Tutte le poesie). Milano, Arnoldo Mondadori Editore, 1969, p.
133.

178

He perdido mi violn
La trinchera
Rodea la tierra
Qu fro
Todos los padres vestidos de soldados

Todas las estrellas son agujeros de obuses430.


La causa de la eleccin de Renato tal vez radique en el hecho de que Guillaume
Apollinaire haba trabado amistad en el colegio de San Carlos con Ren Dupuy cuyo
futuro alias sera Ren Dalize, un poeta-soldado muerto en campo de batalla. Su amigo
le consagra sus Calligrammes. Pomes de la paix et la guerre (1913-1916) cuya
dedicatoria reza a la memoire de Ren Dalize, mort au Champ de lHonneur le 7 mai
1917431. Tambin Blaise Cendrars haba sido legionario voluntario (y le amputan un
brazo en 1915), lo mismo que Apollinaire (quien estaba leyendo el Mercure de France
en la trinchera cuando un pedazo de obs se le clav en la cabeza) y varios dadastas
(ser en la guerra donde Breton conocer a Jacques Vach). Por todo lo sealado
adquiere pleno sentido la afirmacin del Poeta de los Mil Aos de que No todo est lo
mismo que antes porque Los poetas de Europa han combatido en las trincheras 432. La
guerra como fuente para la fecundidad creativa se vislumbra en las siguientes palabras
de Renato:
Los poetas de las trincheras en su delirio de plvora, entre las ratas y los
piojos, bajo el imperio de la fatiga, acostumbrronse a transmutar sus
sensaciones y simultanearlas, a percibir el sonido como color y a or la
detonacin de los caones antes que sus ojos viesen el fulgor de los
relmpagos. Los obuses se les aparecan como frutos maduros y las estrellas
como obuses reventados433.
Si Jarns mencion el largo pleito que haba perpetrado el Ultrasmo, buena
parte de esa caracterstica se debe, como vimos, a la actividad de Guillermo de Torre, su
ms diestro polemista, con quien Cansinos Assens no ahorra caricaturas al delinear el
perfil del Poeta Ms Joven, tambin llamado El Presidente (probablemente por la doble
razn de haber sido nombrado Presidente Dada y por su tendencia al autopanegrico) 434.
430

Vicente Huidobro: Hallal. Barcelona, Plaza y Jans, 1999, pp. 32-33. Tambin en Ecuatorial, de
1918, Huidobro hablar de las trincheras apelando a imgenes blicas como las de los aeroplanos vivos,
las cabezas prematuras y las alas ardientes mientras los soldados cantan esperando morir.
431
Guillaume Apollinaire: Calligrammes. Poemes de la paix et la guerre (1913-1916). Pars, Mercure de
France, 1918, p. 3.
432
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 51.
433
Ibd., pp. 71-72.
434
El escritor madrileo es un eje ideal a partir del cual se puede atalayar e iluminar la poca como
juzga Carlos Garca en el prlogo a la edicin del epistolario entre este y Lorca gracias a su
protagonismo en las gestas de la vanguardia histrica, su talante curioso y movedizo, sus relaciones con el
mundillo de las revistas y de las editoriales, su categora de trasterrado, la abundancia y el tipo de su
produccin y de sus contactos personales y literarios, as como su afn documental, pues conserv mucho

179

Para Jorge Schwartz, Torre omite comentar esta novela en su Historia de las Literaturas
de Vanguardia (aunque lo incluya en la bibliografa final) y no consigue disfrazar en las
entrelneas un cierto rencor y menosprecio al hablar de Cansinos-Assens como corolario
del papel que le toca en este libro 435. Ambos escritores parecen haberse conocido en
1916; Cansinos describe as el primer encuentro en La novela de un literato:
Guillermo de Torre Guillermito es un nuevo tipo de novel de una
audacia y un aplomo invulnerables a desaires y burlas. Pequeito, vestido
como un pollo pera, con el pelo cortado al rape, unos ojos inexpresivos, unas
orejas como ventiladores y un hablar gangoso debido a la nariz torcida, y
llevando bajo el brazo una carterita de colegial, presentse ante m un da
dicindome: Soy Guillermo de Torre, poeta dinmico e intersticial, y vengo a
verlo a usted porque los crticos manchegos han dicho que soy su
discpulo y quiero que usted me lo confirme As que le traigo a usted
parte de mi obra, para que usted la examine y me diga si en verdad soy o no su
discpulo todos tenemos que tener un maestro eso es tan indispensable
como tener un padre
Vaya usted a ver a Ramn le aconsej, creo advertir en usted ciertos rasgos
ramonianos
Cree usted?

El adolescente carg con su cartera y a los pocos das volvi: Es


desesperantegangose. Tampoco Ramn me reconoce como discpulo No
s qu hacer No encuentro padre literario Soy un expsito
No se desanime usted Siga buscando Puede que al fin lo encuentre, como
en los folletines.
Por lo pronto, el novel me dej unos originales para Los Quijotes y se fue a
proseguir sus investigaciones436.
material. Cuando Dad era prcticamente desconocida en Espaa y aun en Pars, l ya se comunicaba con
Tzara y Picabia a Zurich. Adems de lo dicho sobre sus aportes en las revistas ultrastas, ofici de
traductor del francs para las revistas Ronsel (1924), y las ya mentadas Grecia y Tableros, cofund La
Gaceta Literaria y colabor en Revista de Occidente. Guillermo de Torre es la correa de enlace que
posibilita, despus de la Primera Guerra Mundial, el puente cultural entre la vanguardia europea
(especialmente Francia e Italia) y los jvenes escritores espaoles, y ms tarde entre la vanguardia
espaola e Hispanoamrica. Fue profesor de literatura espaola en La Haya, secretario de la seccin de
Literatura del Ateneo de Madrid, Agregado Cultural de la Embajada espaola en Buenos Aires, Asesor
literario de la Editorial Espasa-Calpe y de la Editorial Losada de la que fue tambin miembro fundador.
Muri en Buenos Aires en 1972, donde residi desde 1927 a 1932, retornando en 1937 en condicin de
exiliado voluntario y adoptando la nacionalidad argentina en febrero de 1942. Se ha llamado la atencin
sobre algunos notables desaciertos literarios como crtico editor al rechazar los manuscritos de tres
escritores que ganaran ms tarde el Premio Nobel: una primera versin de Libertad bajo palabra, de
Octavio Paz, Residencia en la tierra, de Pablo Neruda, y el temprano La hojarasca, de Gabriel Garca
Mrquez.
435
Jorge Schwartz: Cansinos Assens y Borges: un vnculo (anti)vanguardista?, art. cit., p. 714.
436
Rafael Cansinos Assens: El poeta dinmico e intersticial en La novela de un literato: hombres,
ideas, efemrides, ancdotas II (1914-1923). Madrid, Alianza, 1985, pp. 229-230. La caricatura de los
rasgos fsicos de Torre la encontramos en Tertulia de Francisco Vighi: En los rincones algunas parejas/
De seguridad y seoras amarillas./ Miran a Torre y se estremecen/ Los guardias y las viejas;/ l las cita a
banderillas/ Con las orejas en Versos viejos op. cit., pp. 33-34. Cansinos, en La novela de un literato,
lo bautizar como el joven de las orejas abanicadoras.

180

El reverso de la ancdota la conocemos por Ramn en un irnico retrato de las


andanzas iniciticas de Guillermo de Torre por las tertulias madrileas, que publicar en
Pombo, en 1918:
Este muchachito inteligente y delirante se present un da en Pombo con una
carta de Cansinos que deca: Oh! Dichoso usted a quien todava tan joven le
puedo hacer el envo de un discpulo. Yo le mir a Guillermo de Torre con
mucho afecto, pero con mucha sorpresa. Eso de discpulo mo me converta
en un profesor de geografa y me anonadaba. Lame usted cualquier cosa le
dije. El jovencito sac de su cabs unas cuartillas y me las ley Yo me
qued silencioso viendo solo la cantidad de fervor que haba en l y l me dijo
que le enviaron a Cansinos porque dijeron que era su discpulo, que despus le
dijeron que de quien l era discpulo era de Noel, pero Noel tampoco le crey
su discpulo y entonces haba vuelto a Cansinos y este me lo haba enviado a
m. No haba ms remedio que aceptar el discpulo para que no se pasase la
vida buscando un maestro, yendo de la Ceca a la Meca Desde entonces
Guillermo de Torre va a veces por Pombo ilusionado, ingenuo Guillermo
de Torre viene a Pombo como de la fiesta del rbol despus de haber plantado
su laurelillo437.
Efectivamente, en El movimiento V.P. Cansinos Assens presenta a El Poeta Ms
Joven como un discpulo de dos caras, movido no por la fidelidad a la esttica de un
grupo literario sino por el egosmo de la autopromocin, que lo conduce a encarnar uno
de los traidores del argumento438. La tendencia al protagonismo y las permanentes
demandas de atencin parecen haber desagradado al escritor sevillano, que lentamente
se va alejando de l, rehye sus visitas, no le hace llegar sus libros. Torre, adems de
transformarse rpidamente en ubicuo colaborador de cuanto rgano acepta sus trabajos,
se convierte muy pronto en el referente del grupo ultrasta. As lo atestigua Borges en
carta a Abramowicz desde Palma de Mallorca: He recibido el segundo nmero de
Ultra: est muy bien. Es la primera vez que una revista ultrasta se atreve a
aparecer sin el visto bueno de Guillermo439. La tendencia al autopanegrico se traslada
a la novela, pues all recuerda que haba sido el inventor del neologismo ultrasta. La
respuesta que El Poeta Ms Joven da a los poetas V.P. cuando estos lo invitan a sentarse
es similar a la presentacin que de s mismo haba hecho a Ramn y a Cansinos durante
la pesquisa de un maestro:

437

Ramn Gmez de la Serna: Pombo. Madrid, Imprenta Mesn de los Paos, 1918, pp. 138-139.
Seala Cansinos que Torre tena una habilidad para las relaciones interpersonales basada en la
insistencia y la desfachatez: se presentaba ante sus presuntos maestros, sorprendindolos en su intimidad:
Era una especie de comendador que se filtraba por las paredes en La novela op. cit., p. 278. l mismo
lo haba llevado a colaborar en la revista Los Quijotes y se sorprende de que un da, sin que nadie
supiera cmo, nos lo encontramos hecho secretario de redaccin de la revista hispanoamericana
Cervantes en Rafael Cansinos Assens: Obra Crtica I. Sevilla, Diputacin de Sevilla, 1998, p. 618.
439
Jorge Luis Borges: Cartas op. cit., p. 143. La carta est fechada el 14 de febrero de 1921.
438

181

Gracias dijo . Yo no puedo sentarme. Yo soy hijo de la hora ms moderna y


soy esencialmente dinmico. Yo debo estar de pie, como una antena
transmisora, como la Torre Eiffel y como los velvolos. Perdonad, pues, que no
me siente. Acabo de nacer, ya lo notaris en el temblor de mis orejas vibrtiles.
El movimiento V.P. me era ya conocido desde antes que surgiera. Ya yo lo
haba intuido, seores, y puede decirse que es hijo mo. S, s, en realidad yo he
sido el primer poeta V.P. Pero debo deciros que sois todava muy viejos.
No reflejis bien la vida moderna, rafagueante, zigzagueante, centrfuga y
centrpeta, vagorosa, tangencial y dehiscente. El arte moderno debe ser
intersticial, ubicuo y anndrico, comprendis? Es preciso crear el poema
extranovidimensional, el poema situado y actuado, el poema flmico,
simultneo y cbico. La clave de todo es el intersticio. Y por eso vengo en
vuestra ayuda: para revelaros el nuevo arte, yo que soy el Poeta Ms Joven, el
verdadero fundador del movimiento V.P.440.
Aqu hay otras referencias reales, exofricas. El autorretrato de Torre como
figura electrizada antena transmisora, Torre Eiffel, producto de la mecnica moderna,
orejas vibrantes como antenas, pies que decodifican mensajes radiotelegrficos no es
un invento de Cansinos: su identificacin con mquinas llegaba a tal extremo que no
dudaba en calificar a Cendrars de hombre-antena o en describirse a s mismo hablando
de las antenas de su errante mstil. Como seala Bonet, Picabia sospechaba que su
joven corresponsal madrileo estaba afectado por un delirio verbal nada saludable441.
Con el paso de los aos Guillermo de Torre s juzg El movimiento V.P.: crey
que, como ataque a los ultrastas, haba sido inocuo, pues era un libro plagado de
imgenes ultrastas y presidido por una idea de humorismo de races netamente
vanguardistas, que recoge una tradicin que va desde Le pote assassin de Apollinaire
hasta Loeuvre des athltes de Duhamel, las Memoires sun dada besogneux de Pierre
Mille hasta Timon le magnifique de Max Daireaux442. Cansinos Assens se haba
440

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 78-79


Ibd., pp. 32-34.
442
El poeta asesinado (1916), un libro traducido por el propio Cansinos (fue su primera versin
castellana, en 1924 y llev prlogo de Ramn, para la editorial madrilea Biblioteca Nueva), es uno de
los textos a tener en cuenta a la hora de analizar El movimiento V.P. Tanto Croniamantal como el Poeta de
los Mil Aos son profetas incomprendidos por la mayora, que viven la modernidad en la duda y la
soledad. Tambin en Apollinaire hay modistas que disean trajes de corcho y papel o cubistas como el
pjaro de Benin. Adems, el francs incorpora elementos biogrficos: Croniamantal es un personaje
autorreferencial pues identificamos al propio Apollinaire por algunas facetas de su vida reveladas en esta
novela del mal-amado. Tristousse Ballerinette, que traducido sera Tristoncilla Danzarinita, es Marie
Laurencin, a quien Apollinaire habra conocido en 1907. La escultura que el autor francs y Pablo Picasso
denominaban El pjaro de Benin tambin existi, y el primero haba bautizado metonmicamente con
ese nombre al pintor malageo en la vida real. Hacia 1915 Apollinaire escribe una carta a Madeleine
donde explicita su voluntad de fundir elementos poticos y humorsticos en la novela: Pero amor mo, El
Poeta asesinado no es un libro terrible; es una recopilacin como El Heresiarca, pero con ms humor
es un intento de relato ms lrico con un elemento de stira, en Guillaume Apollinaire: Alcoholes. El
poeta asesinado. Madrid, Ctedra, 2001, p. 78. Edicin de Jos Ignacio Velzquez. Por otra parte, el
episodio en que Croniamantal dice al pjaro de Benin Ayer hice mi ltimo poema en versos regulares:
Mscaras/ Cscaras! guarda similitudes con el pasaje donde el Poeta del Sur/Vando Villar recita el
poema que alterna los vocablos coco y caca. Si los integrantes del movimiento V.P. deseaban liberar
al lenguaje de sus ataduras y festejaban el blanco del poema, Croniamantal se propone componer una
441

182

justificado calificando su humorismo no como cinismo, sino como una mirada de


simpata, de manera semejante a lo que Leopoldo Marechal llamara humor anglico
desde el Prlogo indispensable de Adn Buenosayres443. De esta manera, El
movimiento V.P. al que podramos calificar de Bildungsroman inverso demuestra la
eficacia de una va de emancipacin del modelo realista al utilizar el enroque entre el
lirismo y el humor como estrategia desrealizadora de renovacin formal de la narrativa
de vanguardia.
La otra famosa polmica externa que merece ser incluida en este apartado ya ha
sido sealada: la de Ramn y los asistentes a Pombo, caricaturizados en la novela como
El Presidente de los Jvenes Poetas Viejos y los Jvenes Poetas Viejos respectivamente.

1.9.5. Insolvencia creativa de sus escritores


Otro de los motivos que pudieron conducir al silenciamiento del Ultrasmo,
esgrimido habitualmente por la crtica, es la insolvencia creativa de sus integrantes.
Como ya indicamos antes, el criterio esttico invalid el criterio histrico. La opinin
generalizada entre los contemporneos del movimiento ultrasta sobre su falta de talento
la recoge Antonio Espina Garca en las pginas de la revista Espaa, donde en 1920
manifiesta que, a su entender, el campo intelectual se encontraba en una situacin
parecida a la de 1900, sin avances ni retrocesos:
No existe en todo el orbe de la Mancha, fuera de los que han llegado, ningn
poeta novel con suficientes hemistiquios para imponerse. No se oye una mosca
lrica nicamente el Ultrasmo. Pues el Ultrasmo es una cosa seria? Les
dir a ustedes. El Ultrasmo no es una escuela, ni una doctrina, ni casi una
comunidad lrica. Es apenas una orientacin y un buen deseo. Al Ultrasmo
para qu vamos a andar con rodeos? le falta talento. Exceptuando a Gerardo
poesa libre de cualquier estorbo, aunque sea el del lenguaje. Escucha, amigo mo: MAHVIDANOMI
RENANOCALIPNODITOC/ EXTARTINAP (SIGNO MS) V.S./ A.Z./ Tel.: 22-122 Pan : Pan/
OeaoiiiioKTin/ Iiiiiiiiiii a lo que el Pjaro de Benin/Picasso responde tu ltimo verso, mi pobre
Croniamantal, no es ms que un puro plagio de Fr.nc.s J.mm.s en alusin a Francis Jammes y su
verso iiiiiiiiiiiiiii perteneciente a la segunda escena de Le deuil des primevres. Ntese la semejanza con
la estrategia del recortismo. A pesar de que muy probablemente hacia 1921 el sevillano no conociera la
novela del francs, ambos compartieron un similar programa narrativo.
443
Marechal seala all que todos los personajes de su libro asumen una estatura heroica, aunque no
ignoro que, si algunos visten el traje de lo ridculo, lo hacen graciosamente y sin deshonor, en virtud de
aquel humorismo anglico (as lo llam Adn Buenosayres) gracias al cual tambin la stira puede ser una
forma de la caridad en Adn Buenosayres. Buenos Aires, Perfil, 1998, p. 7.

183

de Diego, Vando Villar y algn otro, est formado por una coleccin de seores
muy simpticos todos, pero de pocas ideas en la cabeza. Se nutre de escritores
faltos de sindresis o de fracasados de otros sistemas. No existe paridad entre la
labora personal de cualquier ultrasta y la de un Reverdy, Cendrars o
Apollinaire444.
Cansinos Assens responder un ao ms tarde, desde las pginas de El
movimiento V.P., a esta acusacin de chatura lrica de los ultrastas, en el episodio en que
los ancianos escritores del Novecientos, representados por el Poeta Ms Viejo y los
miembros de la Academia cuya ideologa del purismo lingstico y de la crtica
meramente filolgica los lleva a fundar su prestigio en la defensa de la locucin sostn
pectoral en vez de cors, la imposicin del vocablo alcorque o la demostracin del
origen rabe de la e abierta intentan que el Poeta de los Mil Aos se retracte de su
magisterio y recapacite, volviendo a sus cauces de inspiracin primigenias. Dice el
Poeta de los Mil Aos:
... a pesar de todo, yo creo en un arte nuevo y en la incomparable
inspiracin de los jvenes.
Entonces el Poeta Ms Viejo, consternado, dijo:
Reflexiona, amigo mo. Crees en verdad que esos poetas jvenes tienen
talento? Son extravagantes, absurdos e incomprensibles.
Eso mismo decan de vosotros en aquel tiempo. Y sin embargo, hoy estis en
todas las antologas.

Pero t no tienes nada que ver con ellos. T eres claro, comprensible y
sentimental.
Pero creo en la posibilidad de un arte hermtico, oscuro y despiadado. El arte
no es una caridad ni la belleza tampoco. Y todo arte nuevo es terrible como una
espada.
Nosotros te llevaramos a la Academia! Tus mil aos tendran una morada
suntuosa.
a pesar de eso no me seduce vuestra suerte445.
Otro lugar comn para confirmar la falta de talento de los escritores ultrastas es
la caracterizacin de su poesa como artificial, fra, con aire de catlogo, producida en
un laboratorio de experimentacin estril, sin pericia espontnea ya hemos visto cmo
Vighi caricaturiza la gestacin forzada de la imagen por parte de los ultrastas. Una
resea annima incluida en Espaa manifiesta tempranamente que:
Los versos nuevos carecen de emocin. Son puramente objetivos y fros.
La imagen por s sola es un estimulante cerebral que poco o nada traduce en

444

Antonio Espina Garca en Espaa, 16 de octubre de 1920, p. 200. Citado por Jaime Brihuega:
Manifiestos op. cit., p. 197.
445
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 159-160.

184

emocin. Por s sola nos llevara a un arte cerebral y artificioso, desprovisto de


sangre, de nervio y de simpata446.
Incluso Rafael Cansinos aducir estas carencias a Hlices, al juzgarla una obra
que bastara para desacreditar la poesa nueva por el empleo de ritmos duros, rgidos y
speros, en que se engarzan palabras enfticas, con frecuencia de esdrjulas y un
enojoso aire de catlogo que resta espontaneidad a la imagen 447. La falta de talento, la
imposicin de una tcnica, la bsqueda artificial de evitar caer en la ancdota y en los
motivos sentimentales son juicios que Cansinos traslad humorsticamente a El
movimiento V.P.:
El primer nmero tard mucho en salir, por falta de original. Porque los
jvenes poetas viejos que hasta entonces haban disfrutado de una fecundidad
tremenda y empachosa desde que se erigieran en innovadores, habanse
vuelto terriblemente premiosos. No se les ocurra ningn tema digno de su
estro. Era todo tan viejo! Las mujeres, los astros, el amor la vida, qu
enormemente antiguo todo eso! Adems, como se haban impuesto tantos vetos
y rehusaban la palabra directa, el grito, la lgrima y ese cliz colmado el
corazn!, encontrbanse de pronto sumamente pobres y no acertaban a decir
las cosas448.
En otra carta de Borges a Jacobo Sureda, hablando tambin de Torre, el
argentino coincide en que su verbalismo puntiagudo es el punto ms vulnerable del
Ultra449. Y escriba Juan Larrea a Gerardo Diego en una carta fechada el 22 de junio de
1919 que para comprender el Ultrasmo se necesitara un poeta. Hoy por hoy, hasta que
no venga, es vano y artificial450.
Cerramos este apartado con algunas preguntas: Quin recuerda versos
memorables producidos por poetas futuristas o dadastas? Qu juicio merecera su
calidad esttica si olvidsemos su legado ideolgico, la prioridad vanguardista del
Futurismo o su slido programa tcnico? La trascendencia literaria de sus pginas
podra ser fcilmente puesta en cuestin si nos restringiramos solo a aplicar un criterio
esttico451.
446

Libros y revistas. Imagen, de Gerardo Diego en Espaa Nro. 321, mayo de 1922, p.16. Sin firma.
Gerardo Diego, en carta a Cosso del 23 de enero de 1927, sealaba el camino hacia la
rehumanizacin que alude a la recuperacin de la emocin pattica en el poema: Cada vez doy ms la
razn a Larrea en su sentido de la vida, por encima de todo, con sangre, pasin, abnegacin,
imperfecciones y violencia si es preciso. Citado por Javier San Jos Lera: La imagen potica art cit.,
p. 418.
448
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 104.
449
Carta desde Palma de Mallorca, con fecha 1 de noviembre de 1921.
450
Juan Larrea: Cartas op. cit., p. 92. La carta est fechada el 22 de junio de 1919.
451
Esta idea crtica sobre la calidad esttica de la produccin del Futurismo literario nos la ha sealado el
profesor Antonio Melis, en una conversacin mantenida en marzo de 2010 en las instalaciones de la
Universit di Siena. A este respecto, sostiene Giacomo Propezj que Il Futurismo stato principalmente
un movimento che ha prodotto i suoi migliori risultati nel campo plastico-figurativo. I pi grandi pittori
italiani del XX secolo, come Balla e Boccioni, sono stati futuristi o sono passati attraverso lesperienza
futurista. Ma la contraddizione storica del movimento sta nel fatto che, pur essendo il primo, non solo in
447

185

1.9.6. Balance negativo de la Generacin del 27


Existi un largusimo y lamentable perodo de ocultacin crtica, en buena
medida causado por el monopolio del 27, apenas roto en 1963 por el libro de Gloria
Videla El Ultrasmo. Manuel Machado fue uno de los primeros en descubrir en el
Ultrasmo, independientemente de que el grupo le resultara simptico, lo que
consideraba su principal falla y fisura: el antipasatismo radical, argumento que sera
retomado por Dmaso Alonso y por los escritores de su generacin.
Ya sealamos como parte del primer factor de ocultacin crtica la Antologa de
Gerardo Diego, primer caso de antologa conscientemente utilizada por un grupo como
medida de poltica literaria. Adems de la abdicacin esttica del ex ultrasta, en la base
de la minimizacin sufrida por el grupo encontramos los juicios de Dmaso Alonso 452. A
pesar de que el fillogo madrileo rescat los experimentos realizados con la imagen
para ligar poticamente elementos distantes entre s, el ennoblecimiento del humor y su
alegra deportiva y despreocupada, concluy por considerar al Ultrasmo como un
movimiento fracasado453. Con el seudnimo ngel Cndiz, public un caligrama en el
nmero 41 de Grecia, en 1920, titulado precisamente Poema ultrasta, aunque la
crtica coincide en que tal poema se trat en realidad de una broma de su autor. En
Grecia lo tomaron en serio y lo publicaron, y hoy da ha merecido su perpetuacin ya
que est recogido en las Obras Completas del escritor454.
Si el ocultamiento del Ultrasmo por parte de Dmaso Alonso o de Gerardo
Diego fue por accin, el de otros fue por omisin. Este es el caso de Pedro Salinas,
quien apenas si dedica algn fragmento de su obra crtica al primer movimiento de
vanguardia espaol. En El signo de la literatura en el siglo XX, escrito para ser
expuesto en el Congreso de la Modern Language Association of America en diciembre
de 1940, Salinas, al estudiar la ms reciente actividad lrica espaola, ve la primera gran
onda cronolgica en 1907, con Unamuno, Machado y Juan Ramn Jimnez. Acto
seguido salta hacia 1925, ao en que:
se insina una segunda onda lrica que alcanza su pblica plenitud en 1928,
verdadero ao fasto de nuestra poesa, ya que en l salen el primer Romancero
gitano, de Federico Garca Lorca; Cntico de Jorge Guilln, y Cal y Canto y
Italia, dei movimenti culturali globali, a cui cio aderivano artisti di ogni specie, esso nasque e si svilupp
per iniziativa di un solo uomo, senza il quale probabilmente il movimento futurista come tale non sarebbe
mai esistito. Infatti, Filippo Tommaso Marinetti non solo fu lideatore del movimento, ma ne fu anche
linstancabile animatore en Giacomo Propezj: Breve storia del Futurismo. Milano, Ugo Mursia Editore,
2009, p. 27.
452
Dmaso Alonso: Estudios y ensayos gongorinos. Madrid, Gredos, 1970, p. 553.
453
Dmaso Alonso: Poetas espaoles contemporneos. Madrid, Gredos, 1965, pp. 162-163.
454
Dmaso Alonso: Obras completas. Tomo 10. Madrid, Gredos, 1993. Citado en Francisco Javier Daz
de Revenga: Poesa grfica y vanguardias (1918-1930) en Wentzlaff-Eggebert, Harald: Las
vanguardias op. cit., pp. 443-453.

186

Sobre los ngeles, de Rafael Alberti, libros que traen vivas novedades y
perfecciones absolutas a nuestra poesa455.
Salinas cita a tres poetas de la Espaa reciente, Guilln, Garca Lorca y
Alberti, a quienes considera beneficiarios de la herencia modernista que atienden al
Romancero, a los Cancioneros, a Gngora o a San Juan de la Cruz. Esta enumeracin
antihistrica peca de injusta por el silenciamiento total de la herencia ultrasta, y por
ignorar las evidentes races ultrastas y creacionistas del ncleo central del 27,
especialmente visible en algunos textos de Aleixandre o de Dmaso en el cuaderno
lbum y en Poemas puros, poemillas de la ciudad, la formacin creacionista de Alberti,
los primeros intentos de Guilln, las suites de Lorca o los textos creacionistas
(surrealistas) de Emilio Prados dados a conocer en Mlaga.
Los escritores integrantes de la etapa que Ramn Buckley y John Crispin
llamaron fase constructiva de la vanguardia hicieron un balance negativo de la
aventura ultrasta, desconociendo su legado e influencia 456. Incluso en la dcada del 30
an no se lograba la perspectiva suficiente como para distinguir la primera y segunda
generacin de vanguardia; de hecho Federico de Ons, en su clebre Antologa de la
poesa espaola e hispanoamericana (1882-1932), incluye en el largo captulo dedicado
al Ultrasmo a autores tan dismiles como Mauricio Bacarisse, Salinas, Guilln, Diego o
Alberti, haciendo la aclaracin con respecto a Lorca de que Se mantuvo aparte del
movimiento ultrasta, pero en la formacin de su poesa ha entrado lo ms avanzado y
difcil de la nueva esttica, fundidos siempre con elementos de honda raigambre
tradicional457. Para Guillermo de Torre, junto con Len Felipe, es en Lorca en cuya
obra los reflejos ultrastas se hacen ms frtiles y ofrecen una asimilacin
superiormente bella por su utilizacin de la imagen nueva y de la metfora que aparece
ya en su Libro de poemas (1921) contina en Primeras canciones (1922) y alcanza su
culminacin en el Romancero gitano (1924-1927)458.
Si, como venimos diciendo, la Generacin del 27 juzg con ingratitud los
aportes del Ultrasmo, hoy es difcil eludir el importante dbito en lo relativo al ideario
y temas distintivos del 27: el cosmopolitismo del grupo, su aceptacin de una civitas
455

Pedro Salinas: Ensayos completos III. Madrid, Taurus, 1982, p. 180. Edicin de Soledad Salinas. Cabe
preguntarse por qu el autor de La voz a ti debida arranca en 1925 y no en 1921, ao de publicacin de
Espejos de Juan Chabs, Poemas puros de Dmaso, o en 1922, cuando se public Imagen de Diego.
456
Ramn Buckley y John Crispin: Los vanguardistas op. cit., p. 51. Para los autores, en esta fase
constructiva de la vanguardia se deben citar los nombres de Garca Lorca, Alberti, Salinas, Bergamn,
Almagro, Marichalar, Guilln, Gimnez Caballero, Buuel, Moreno Villa, Vela, Jarns, Espina, Arconada,
Altolaguirre, Chabs, Prados, Cernuda, Aleixandre, Ledesma Ramos, Hinojosa, Ferrero, Mndez Cuesta,
Champourcin, Conde, Quiroga Pla, Neville y otros. Tambin tuvo importancia el grupo cataln centrado
en torno a LAmic de les Arts, de Sitges. El padre de los vanguardistas catalanes fue Salvat Papasseit.
457
Federico de Ons: Antologa op. cit., p. 1101.
458
Algunos ejemplos: El jinete se acercaba/ tocando el tambor del llano (Romance de la luna, luna),
El mar baila por la playa/ un poema de balcones (San Miguel) o Los densos bueyes del agua/
embisten a los muchachos/ que se baan en las lunas de sus cuernos ondulados (Romance del
emplazado).

187

hominum conformada a partir de la idea de la ciudad moderna, o la importancia del


deporte, que ya haba sido tratado por los ultrastas o bajo su frula459.
Los ultrastas fueron antecesores incluso en la recuperacin de la figura de Luis
de Gngora, que habiendo dado nombre a la Generacin de Plata se crey que esta
haba tomado la iniciativa de su exhumacin. La seccin sptima de Hlices,
Kaleidoscopio lleva al frente una cita de Las Soledades460. Tambin el sevillano
Adriano del Valle en su poema Arco iris, incluido en Los gozos del ro (1920-1923), y
el onubense Rogelio Buenda en Diagramas del sueo, de La rueda de color, citan y
homenajean al maestro barroco. Recientemente Carlos Garca ha documentado la
relacin amistosa entre Guillermo de Torre y Federico Garca Lorca, as como su
intercambio de material potico propio, libros y revistas de poca durante el apogeo del
movimiento ultrasta461.
459

Gerardo Diego, en una conferencia de 1929, indicaba que el valor potico de la obra ultrasta en
conjunto fue escaso, pero su influencia en Espaa y Amrica era indudable y hasta el momento no estaba
cancelada, pues sirvi para espantar el miedo a la audacia, y si los poetas aparecidos luego han
encontrado un ambiente propicio se debe en parte a su higinica labor iconoclasta. Palabras semejantes
les dedica Francisco Ayala, en el mismo ao: el movimiento sirvi de base a una negacin total del
pasado y los fuegos ultrastas se apagaron despus de haber purificado el poema y la prosa. Para Garfias
el Ultrasmo abri horizontes, cre rutas, impuso el concepto de revista total y puramente literaria. Por su
parte, Eugenio Montes, respondiendo a una encuesta de La Estafeta Literaria en 1944, indic que el
movimiento hispnico haba dado al ensayo una holgura y una alegra que nunca tuvo, mientras que para
Antonio Espina el grupo fue un ventilador en una atmsfera lrica llena de tufo, donde primaban lo
retrico, lo narrativo, lo sentimental falso.
460
En Alfar, hacia 1923, Guillermo de Torre predicaba que ya los ultrastas han invocado unnimes, sin
previo acuerdo, al autor de las Soledades, como precursor cierto y remoto de sus pesquisas metafricas
la conexin de don Luis de Gngora y Argote, el poeta de las sinfonas azul y oro, como escriba
Gourmont, formidable constructor de metforas en el saturado siglo XVII, con los poetas vanguardistas
castellanos que surgen en el alba contorsionada del trepidante siglo XX es evidente y curiossima
Bajo el estro demirgico de Gngora, verdaderamente creacionista, el Universo se metamorfosea, y al
igual que en los novsimos lricos cubistas y ultrastas, los paisajes permutan sus elementos y brillan con
un resplandor matinal csmico.
461
Lorca y Torre se habran conocido con motivo de la primera visita de Lorca a Madrid, en 1919. En
cartas de 1921 enviadas a su familia, Garca Lorca relata las fiestas que daba en su cuarto de la
Residencia de Estudiantes, a la que asistan, entre otros, Rafael Barradas y dos o tres ultrastas. Carlos
Garca considera que es probable que el nexo de unin haya sido el pintor uruguayo, que era amigo en
comn. El primer testimonio de primera mano de la relacin entre Torre y Lorca lo constituye una postal
del primero al segundo, de agosto de 1921, enviada desde San Sebastin: Un saludo cordial desde este
bello mirador cantbrico. Un amigo me da su direccin en esa y aprovecho la ocasin para reiterarle mi
deseo de recibir su Libro de Poemas, que comentar en la Bibliografa de Cosmpolis, donde tengo ya
secretara de Redaccin. Grandes afectos. Efectivamente, en el nmero 35 de la revista Torre le dedicar
una resea haciendo hincapi en el desdoblamiento de imgenes de los tempranos versos lorquianos,
aunque segn Carlos Garca la esperanza de Torre de que Garca Lorca se adhiriera al Ultrasmo no lleg
a cumplirse. Melchor Fernndez Almagro dir a Lorca en una carta del 4 de agosto de 1922 Dentro de
poco aparecer un libro de poemas de Guillermo de Torre titulado Hlices. Tiene muchas y varias cosas.
Claro que predominan los esdrjulos, pero te advierto que creo que ese muchacho es muy, mucho ms
inteligente de lo que la gente se cree. Hablamos muchas veces de ti, y no es preciso decirte que te
tiene en el concepto que mereces. Ahora bien, dice l, compungido, No se atreve Lorca a hacerse
ultrasta del todo Por su parte, Lorca dedica a Torre el poema Diurno cuyo manuscrito se conserva en
el Archivo de la Fundacin Federico Garca Lorca, con fecha 29 de diciembre 1922 al pie de la ltima
pgina, adems de un ejemplar de Hlices con la dedicatoria del autor: A mi querido camarada Federico
Garca Lorca, gran poeta de la sonrisa area. Con todo afecto, fechado el 23 de enero de 1923. Otro
testimonio de la amistad y reconocimiento entre ambos poetas lo ofrece Gerardo Diego, quien en la
necrolgica de Torre titulada Recuerdo ultrasta, en enero de 1971, dir que Por aquellos aos,

188

Fue tambin el humorismo otra de las herencias ultrastas (y ramonianas) que


aprovecharon los del 27: Dmaso Alonso escribe en diversas lenguas uno de los
poemas que integran el libro Canciones a pito solo, libro que l mismo ha calificado de
humorstico. Alberti utiliza frases en francs para satirizar la cursilera de las clases
acomodadas en algunos poemas de Yo era un tonto y lo que he visto me ha hecho dos
tontos, como haba practicado ya Francisco Vighi. Y mencionamos los poemas de
inters grfico con influjos cubistas, futuristas y dadastas que Juan Larrea public en
1919 en Grecia (Sed, en el Nro. 24; Otoo, en el Nro. 27; Diluvio en el Nro. 29,
Evasin en el Nro. 31 y Esfinge en el Nro. 32), y en Cervantes (Estanque, en
junio de 1919).

1.9.7. Eclecticismo e inconcrecin; prstamos de corrientes extranjeras sin aportes


originales
El fenmeno ultrasta ha sido casi siempre abordado partiendo de un postulado
sin cuestionamientos, que es su problema de originalidad. Seala Jos Luis Bernal
que en los estudios sobre la vanguardia espaola generalmente se lo afronta de dos
maneras: una de ellas admite su condicin de ismo espaol por excelencia, mientras que
la otra le niega cualquier validez, avance o aportacin significativa:
Por nuestra parte creemos que habra una tercera manera de encarar el
problema, consistente en adoptar una posicin intermedia, eclctica si se
quiere, entendiendo el Ultrasmo como un movimiento amplio, que no ismo,
aglutinador de tendencias, signo inequvoco de su tiempo y artfice de
incuestionables logros que pasarn a la generacin o grupo siguiente462.
Seala Andrs Soria Olmedo que si quisiramos comparar el Ultrasmo con
algn movimiento europeo, quiz habra que remontarse a Die Brcke, el primer
movimiento expresionista, que tambin es un impulso general de renovacin de las
artes, sin determinacin de corrientes concretas. De hecho, el Ultrasmo termina
hacindose eco de influencias opuestas, como el cubismo y el Dadasmo, ms la
presencia del Expresionismo alemn postblico y el recuerdo inevitable del
Futurismo463 lo que le da a este eclecticismo un carcter distintivo.
Guillermo escriba poemas que luego habra de recoger en su libro Hlices y que pronto Lorca aprendera
de memoria. Ver misivas cruzadas en Carlos Garca: Federico Garca Lorca Guillermo de Torre.
Correspondencia y amistad. Madrid/Frankfurt am Main, Iberoamericana/Vervuert, 2009.
462
Jos Luis Bernal: El Ultrasmo op. cit., p. 15.
463
Andrs Soria Olmedo: Vanguardismo op. cit., p. 66.

189

El carcter negativo que adopt el movimiento en el sentido de esgrimir la


actitud antipasatista ya estudiada profundiz el inters de los estudiosos por acentuar
su vocacin rupturista, y no constructora, lo cual constituye una verdad parcial. Juan
Eduardo Cirlot considera que depende ideolgica y tcnicamente del Creacionismo,
Futurismo y Cubismo, y que su programa comenz por tener un carcter negativo,
encaminado a prohibir ciertas maneras mejor que a establecer cules haban de
substituirlas464. Hemos estudiado ya la adaptacin y apropiacin creativa que el
Ultrasmo hizo de propuestas del Cubismo pictrico, del Creacionismo literario y del
Futurismo aplicado a diversas artes (pintura, literatura, cine). Como venimos
analizando, la prctica sostenida que los ultrastas hicieron de la nueva imagen
amalgamada con diversas especies del humor, tanto en poesa como en narrativa, abren
dudas acerca de la tan mentada carencia de propuestas estticas del movimiento, por no
insistir en su condicin de precursores en la difusin y apertura cultural y en su
prodigalidad de gestos vanguardistas inaugurales en el mbito hispnico.
1.9.8. Ultrasmo pictrico y deudas interartsticas
Prelacin pictrica o precedencia literaria? En el territorio de las vanguardias
histricas es difcil dirimir la prioridad cronolgica de pintura o literatura, pues las
deudas interartsticas han viajado en ambas direcciones. Al respecto, Ramn Gmez de
la Serna inaugura su Ismos con el siguiente juicio:
Picasso dice que los literatos van detrs de los pintores; pero leyendo la historia
de Apollinaire el precursor, se ver que todo naci en la invencin literaria, y
cuando vi por primera vez a Picasso, este me ense los libros de Max Jacob
como sus libros de cabecera, y en la secuencia de Max Jacob est ms firme la
subversin y la arbitrariedad de Apollinaire y de sus antecesores, Conde de
Lautreamont, Aloysius Bertrand, Arthur Rimbaud, Mallarm y Saint-Pol
Roux465.
En el caso especfico del Ultrasmo, Guillermo de Torre confiesa que la pintura
haba adelantado el paso sobre la lrica y ejerca sobre nosotros su influjo 466, de ah el
valor concedido a la imagen467. Conscientes de la interpenetracin de las artes en torno a
464

Juan Eduardo Cirlot: Diccionario de los ismos. Barcelona-Buenos Aires, Argos, 1949, p. 405.
Ramn Gmez de la Serna: Ismos, op. cit., p.7.
466
Guillermo de Torre: Objetivismoop. cit., p. 93.
467
San Jos Lera, al referirse a la dcada prodigiosa, seala que sobre la imagen potica actan
principios estticos de otras artes y en ellos se hace explcita la red densa de relaciones culturales de la
dcada. La superacin de los lmites entre artes y gneros es marca de modernidad, y la imbricacin entre
las artes tiene como consecuencia que las reflexiones y reseas acerca de pintores, exposiciones, msicos,
conciertos, arquitectura, escondan revelaciones sobre el concepto de poesa y deban por lo tanto ser
atendidas. No es un hecho secundario que buena parte de los escritores cultivara al mismo tiempo varias
disciplinas: Gerardo Diego fue poeta y msico, Lorca, adems de ambas cosas, fue pintor y dibujante;
Dal, poeta, como Buuel; Alberti se inicia como pintor. Javier San Jos Lera: La imagen potica, art
cit., pp. 400-405.
465

190

la dcada del 20, Juan Manuel Bonet y Carlos Prez organizaron en 1996 una muestra
en el Instituto Valenciano de Arte Moderno (IVAM) titulada El Ultrasmo y las artes
plsticas, donde intentaron plasmar su conviccin de que el movimiento, en un
principio limitado al mbito de la poesa (y, en menor grado, de la prosa) pronto tuvo
correlatos pictricos, escultricos y grficos, algo que puede estudiarse en las
respectivas obras de Barradas, los Delaunay, Norah Borges, los polacos Josef
Pankiewicz, Wladyslaw Jahl468 y Marjan Paszkiewicz, Vzquez Da, Dal, Alberto,
Pancho Cosso, Antonio de Guezala, Mateos o el propio Bores 469. Independientemente
de quin influy sobre cul, es un hecho que desde finales de 1918 fueron asentndose
en Madrid varios creadores plsticos de distinta nacionalidad que realizaban arte de
vanguardia. Y, ya fuese por la capacidad integradora del movimiento o porque en
Madrid no exista otro mbito capaz de acogerlos, todos estos creadores acabaron
relacionndose con el Ultrasmo, que funcion como su plataforma fundamental de
difusin470. En poco tiempo apareci configurado un Ultrasmo plstico capaz de
transformar la escena artstica y de iniciar las relaciones del arte espaol con las
vanguardias histricas. Quizs la primera en llegar, o al menos en colaborar con los
ultrastas, fuera la argentina Norah Borges.

468

Horizonte de Madrid una revista que sacara solo cuatro nmeros dirigidos artsticamente por Jahl
adems de los entonces ultrastas como Garfias, Rivas Panedas, Buenda o Gerardo Diego, comenzara a
publicar en 1922 nombres nuevos: Alberti, Guilln, Dmaso Alonso y Garca Lorca.
469
De este elenco destacamos al madrileo Francisco Bores (1898-1972), que practic el postcubismo y
fue ilustrador de numerosas publicaciones tardoultrastas (Alfar, Horizonte, Plural, Proa de Buenos Aires,
Tobogn), de la juanramoniana S y de Revista de Occidente. Un notable volumen de dibujos, vietas y
grabados fueron publicados en Alfar (1925 y 1926) y Espaa (1923 y 1924). En su galera de retratos
encontramos varios escritores ultrastas como Humberto Rivas Panedas, Rafael Lasso de la Vega y
Guillermo de Torre. En sus escritos y declaraciones autobiogrficos, el pintor record siempre al
Ultrasmo como fundamento de su propia formacin como artista y de la transformacin cultural espaola
de la primera mitad del siglo. Sin embargo, la presencia de Bores en el contexto ultrasta fue tarda, en
1922. Muy probablemente Norah Borges lo haya introducido en la tcnica xilogrfica, pues mantuvieron
en estos aos una relacin personal estrecha. Adems, el Bores ultrasta comparti con la creadora
argentina una sensibilidad grfica acorde con el Expresionismo. Ver: Juan Manuel Bonet: Francisco
Bores, sobre fondo de Madrid ultrasta en Eugenio Carmona, Javier Tusell, Juan Manuel Bonet:
Francisco Bores, El Ultrasmo y el ambiente literario madrileo 1921-1925. Madrid, Publicaciones de la
Residencia de Estudiantes, 1999, pp. 123-173.
470
Pocas alternativas a lo decimonnico haban surgido en Madrid con una antelacin real al Ultrasmo.
Solo podran citarse la presencia de Celso Lagar y la Exposicin de los pintores ntegros propiciada por
Ramn.

191

Imgenes 27, 28 y 29. Retratos de Gerardo Diego, Guillermo de Torre y Federico


Garca Lorca respectivamente, realizados por el pintor tardo ultrasta Bores entre 1923y
1925.

No fueron muchas las exposiciones de estos artistas en el Madrid de los aos


1918 a 1925. Tampoco realizaron nunca una exposicin conjunta bajo el rtulo ultrasta,
aunque s participaron en las veladas y actos pblicos del movimiento:
Para estos creadores el Ultrasmo fue, ante todo, un mbito y no, o no tanto, un
proyecto cerrado de grupo y tendencia. Aun as, la verdadera vida del
Ultrasmo estuvo en sus revistas, revistas ms duraderas que las europeas y de
factura realmente lograda e innovadora. fue gracias a estas publicaciones
que el Ultrasmo plstico se expandi y logr nuevos adeptos471.
Casi al mismo tiempo que Norah Borges, llegaron a Madrid el pintor polaco
Wladislaw Jahl y su esposa Lucie Auerbach. En la capital ya se encontraba su
compatriota Marjan Paszkiewicz. En 1921 se integraron en el Ultrasmo a travs de sus
colaboraciones en Ultra y de la participacin de ambos en las veladas del movimiento.
En la teora y en la prctica ambos tenan los fundamentos de lo que en 1919 se conoci
en Polonia como formismo. Y el formismo un ismo ms importante de lo que en
Espaa habitualmente se tiene en cuenta era un movimiento integrador del cubismo,
Futurismo y Expresionismo, con grandes referencias al arte popular472.
El precedente en la institucionalizacin de veladas interartsticas en Espaa fue
Ramn. Por Pombo, a partir de 1915 desfilarn Diego Rivera, Norah Borges, Picasso,
Lipchizt, los Delaunay. En 1918 Rafael Barradas organiza una Exposicin Vibracionista
en la que intenta ofrecer una nocin de la plstica futurista que haba bebido
personalmente en las fuentes italianas: prcticamente, puede afirmarse que era el
primer intento de formular una presencia smica en el panorama artstico espaol473.
Atencin especial merece la artista plstica, pintora y diseadora ucraniana
Sonia Delaunay Terk (1885-1979), por ser personaje de cierta relevancia en El
movimiento V.P. Su nombre real fue Sophie Stern, su esposo fue el pintor Robert
Delaunay e inspir numerosos poemas que le dedicaron escritores espaoles, como el
caligrama Abanico de palabras para Sonia Delaunay (1923) de Ramn Gmez de la
Serna. Tambin, una recreacin literaria de Isaac del Vando Villar que incluy en La
sombrilla japonesa pero apareci originariamente en Grecia en 1920. Guillermo de

471

Eugenio Carmona: Bores ultrasta, clsico, nuevo. 1921-1925 en Eugenio Carmona, Javier Tusell,
Juan Manuel Bonet: Francisco Bores op. cit., p. 21.
472
Ibd., pp. 20-21. Existi una autntica colonia de creadores polacos en Madrid por estas fechas,
encabezada por Tadeusz Peiper, que lleg a colaborar activamente con los ultrastas.
473
Jaime Brihuega: Manifiestos op. cit., pp. 37-38.

192

Torre tradujo en Ultra el poema que le haba dedicado Cendrars y la homenaje con uno
suyo en esa misma revista, posteriormente recogido en Hlices474.
Sonia Delaunay desarroll labores extravagantes como la creacin de libros
verticales y vestidos con retazos simultanestas, adems de oficiar de decoradora de
habitaciones de poetas. En la novela cansiniana produce pintura comestible, una
combinacin de las performances propias de los happenings y del concepto del arte
efmero. As se la presenta en la novela:
Pero en aquel momento llegaba, oportuno como siempre, el Poeta del Sur y del
Norte acompaado de una sombra, ms animada que su sombra habitual.
Era una joven alta, delgada, huesuda, como un Pierrot triste. Iba vestida de
carteles abigarrados. Llevaba al cuello collares hechos de pasta de sopa y
en las manos sortijas de sandwichs. Era indiscutiblemente muy moderna y
original.
Tengo el gusto de presentaros a mi amiga Sofinka Modernuska, una
pintora modernsima. Ha ideado un nuevo sistema de pintura, utilizando el
chocolate como principal elemento cromtico475.
El grupo decide nombrarla presidenta del movimiento y el Poeta del Norte y del
Sur, siempre dedicado al proselitismo literario, sugiere utilizar el estudio de esta pintora
para celebrar sus reuniones literarias, pues est colmado de cuadros suculentos de
colores propios de sustancias vegetales de ndole comestible y de tonos muy vistosos
como rbanos, zanahorias, nabos y naranjas, berros, coliflores. La caricatura de Sonia
Delaunay es intensificada por una biografa de escaso calibre artstico:
El color, amigos mos, nos lo da la naturaleza dijo Sofinka. No hay ms que
tomarlo y trasladarlo al lienzo o al plato. Yo hice mis estudios de pintura con
un hortelano, y los de composicin con una cocinera476.
De modo que el nico personaje femenino de la novela aparece relegado a las
labores manuales de cocina, a pesar de desarrollar un oficio que supondra la puesta en
prctica de competencias intelectuales. Amn de la lectura misgina que admitira la
474

Desde las pginas de Alfar, Guillermo de Torre presenta a Sonia Delaunay como paradigma de la
pintura de vanguardia: El arte nuevo se ha lanzado a la calle El arte nuevo se ha metido en las casas
Quin ha sido el Hada generosa que con las solas llaves de sus manos ha abierto la prisin, dejando
que se desparramen los colores en nuestras casas y en nuestro indumento, como una bandada e nios o de
pjaros? Sonia es la arquitecta y la decoradora ideal para las casas de los poetas. Ella sola puede
crearles los ambientes, ya que todo espritu nuevo requiere un escenario. Guillermo de Torre: El arte
decorativo de Sonia Delaunay-Terk en Alfar Nro. 35, diciembre de 1923, p. 29. En el captulo de Ismos
destinado al Simultanesmo, en consonancia con la ficcionalizacin de Cansinos en El movimiento V.P.,
Ramn la describe como una artista plstica volcada a la decoracin de interiores y al diseo de
indumentaria extravagante. La retrata saliendo con el primer traje simultanista, hecho con retazos de
colores simpticos entre s y frenticos Hoy Sonnia se dedica ms que nada a decorar habitaciones
y trajes poemticos. Ramn Gmez de la Serna: Ismos op. cit., p. 170.
475
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 189-190.
476
Ibd., p. 191.

193

construccin de este curioso personaje, lo cierto es que el correlato entre arte y cocina, o
entre creatividad y alimentacin, es otro guio que Cansinos Assens hace al Futurismo,
pues podramos interpretarlo como una caricatura del manifiesto Culinaria futurista de
1920. Cocina es una de las palabras clave del movimiento italiano y est emparentada
con la idea del tattilismo, que busc fomentar la sensibilidad de la piel en toda
expresin artstica como la pintura o la danza, y fue pensada por Marinetti en 1921:
Il rapporto tra creativit e alimentazione affrontato dalle avanguardie
artistiche, infatti si ha notizia di vivaci banchetti futuristi sin dai primi anni
Dieci, epoca in cui anche Guillaume Apollinaire affronta lipotesi duna
gastronomia cubista e il cuoco futurista Jules Maincave, francese, amico di
Marinetti, esorta gli chef alla sperimentazione in cucina. Poco dopo, una certa
Irba futurista concepisce un manifesto, Culinaria futurista (1920), in cui
sottolinea lesigenza dellestetica delle portate e delluso del colore nelle
suppellettili. Ma la campagna per laffermazione di una cucina futurista a tutti
gli effetti, con teorie e proposte concrete, prende lavvio a partire da Il
manifesto della cucina futurista (1930) di Marinetti, cui fanno seguito
numerosi banchetti in Italia e allestero. ... mangiare significa non tanto
nutrirsi, obbedire agli imperativi della fame quanto stimolare e appagare tutte
le sensazioni tattili-visive-olfattive-termiche-gustative, fino a produrre una
sorta di poesia del corpo477.
El Poeta del Sur cumple con otro de los objetivos futuristas: emancipar al libro
de su forma tradicional, proclamar el libro actuado y el poema actuado, lo cual lo
lleva a declarar que En adelante no leer ms libros que los que editan los cosecheros,
los panaderos, los salchicheros y los sastres478. Recordemos que Marinetti, Corra,
Settimelli, Ginna, Balla y Chiti haban firmado el manifiesto La cinematografa
futurista (1916), donde proclamaron la necesidad de matar al libro y de reemplazarlo
por la accin flmica.
Sofinka Modernuska, adems de la particularidad de crear lienzos comestibles,
va vestida con carteles abigarrados, anticipndose a la moda parisina. El pintor
Francisco Bores la dibujar en Alfar Nro. 35, en diciembre de 1923, con un largo
vestido geomtrico que semeja un montaje de cuadros blanquinegros. Tambin El poeta
asesinado presta especial atencin a la moda, y su protagonista femenina Tristoncilla
Danzarinita utiliza trajes confeccionados con corcho y pginas de libros.

477
478

Claudia Salaris: Dizionario op. cit., pp. 25-26.


Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 108.

194

Imagen 30. Dedicatoria de Isaac del Vando Villar de La sombrilla japonesa, el


volumen donde recolecta su produccin ultrasta: Al director y redactores de La
Revista, con admiracin y humildad. Auguralmente, Isaac del Vando Villar. Calle
Amparo, Sevilla, 20-1-1924. Este domicilio era la sede de redaccin de la revista
Grecia en su poca sevillana, que luego pasa, al mudarse a Madrid, a la Calle de
la Pez, nuevo domicilio de Vando Villar. La primera edicin se hizo en Sevilla,
Imprenta La Exposicin. En ese mismo ao, 1924, se imprimi una segunda
edicin en Madrid por Ediciones Tableros. Ejemplar disponible en la Biblioteca
de Catalunya.

Hay pasajes de El movimiento V.P. donde la relacin entre la pintora y el poeta


sevillano parece trascender la mera amistad:
No te aflijas as, amado mo! No atormentes tu alma ingenua! El arte,
amado mo! Es una cosa que da nuseas. Acabo de convencerme de que es un
engao. En adelante, renunciar a la pintura.
Sofinka, no hagas eso! gimi el Poeta del Sur y del Norte. Una pintura
como la tuya, una pintura comestible! Oh, Sofinka ma! Oh el dolor de
mi nico poema malogrado! Era el nico, Sofinka; fjate bien, el nico fruto
de la inspiracin de toda mi vida y lo he perdido! Cmo podr pasar a las
antologas? Era el nico, Sofinka; le haba consagrado mi vida toda, era
mi nico ttulo a la inmortalidad479.
No sabemos si existi un romance o es una interpretacin libre de Cansinos,
pero en Grecia leemos, en la composicin titulada Sonia Delaunay que Isaac del
Vando Villar dedica de manera llamativa a Robert Delaunay, marido de la artista, el
nfasis con el que pondera a Sonia al expresar que En los espejos de tu cara/ El arte
nuevo nos sonre./ En la cpula de tu sombrero/ Se posarn los aeroplanos
domesticados480. Gracias a las licencias de la ficcin, el captulo XXXIII titulado La
ternura de Sofinka Modernuska los convertir en amantes.

479

Ibd., pp. 215-218.


Isaac del Vando-Villar: La sombrilla japonesa. Madrid, Ediciones Tableros, 1924. Sin numeracin.
Originariamente se public en Grecia Nro. 48, septiembre de 1920, p. 3.
480

195

1.9.9. Personajes de inspiracin dudosa


Entre los personajes difciles de identificar como inspirados en referentes reales
ultrastas encontramos El poeta de la Ciudad Antigua. Podra tratarse de Pedro Garfias,
quien a pesar de haber nacido en Salamanca era de origen andaluz y pas su infancia en
la antiqusima ciudad de Osuna, en la provincia de Sevilla 481. La particularidad de este
personaje se basa en el hecho de que es mencionado y presentado como integrante, pero
no caricaturizado. Cuando aos despus de la redaccin de la novela Rafael Cansinos
Assens caracteriza la obra de Garfias producida entre los aos 1919 y 1926, lo define
como uno de los firmantes del famoso Manifiesto de los Seis uno de aquellos seises
que bailaban, en la alborada, maitines lricos sobre la cuerda floja del Viaducto
madrileo y uno de los primeros colaboradores de la mtica revista Grecia482, pero
siempre se refiere a l con admiracin y reconocimiento hacia la belleza de sus
imgenes inspiradas en los amaneceres andaluces, bajo la gida de los soles
meridionales. En la novela forma parte del grupo V.P. y se presenta as,
baudelerianamente:
Yo soy el cantor de las esquinas de la ciudad, que sostienen las rameras, como
esos ngeles custodios que sustentan torres con sus costados. Desde que vine
de la aldea, expreso en mis rimas el deslumbramiento primero con que ceg
mis ojos la ciudad. Canto la belleza de la ciudad que contemplo en los espejos
de los cafs, la velocidad vertiginosa de estas imperiales rojas de mnibus en
que estamos sentados y el amor de esas mujeres que no me miran. Canto la
tristeza del poeta perdido en la ciudad, la inmensa amargura del poeta hundido
en los divanes de los cafs urbanos. Y no podra cantar otra cosa483.
Cansinos le dedicar un captulo de La nueva literatura III y all reconocer que
en su poesa el tema, o por lo menos el tono del Sur, apareca ya en las estrofas de este
poeta, nacido en Salamanca, pero cuya infancia primera fue ya andaluza Mi
corazn, temblando bajo el ala del Sur es el leit-motiv inscripto en la primera pgina de
esta verbal sinfona. Andaluca pasa, embozada, bajo este nombre Sur484. Borges ser
otro de sus camaradas que festejar la calidad de sus imgenes, la apelacin al
orientalismo y a la forma breve, como expresa a su amigo Maurice Abramowicz desde
Palma de Mallorca:

481

Los orgenes de Osuna se remontan a la prehistoria (ao 1000 a.C.), dado que se han encontrado
vestigios de piedra pertenecientes al Neoltico, perodo en que se estima se estableci la poblacin
tartesia.
482
Rafael Cansinos-Assens: La nueva literatura. Tomo III. La evolucin de la poesa (1917-1927).
Madrid, Editorial Pez, 1927, p. 325.
483
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 54.
484
Rafael Cansinos-Assens: La nueva op. cit., p. 327.

196

Recib el primer nmero de Ultra de Madrid. Y adems y todava y


siempre, algunas obras sintticas de Pedro Garfias que son absolutamente
perfectas! Escucha: RISA. Para tu risa pjaro mi casa es una jaula./ Mi casa
abierta y sonrosada/ Como una naranja. Se parece a los hai-kai japoneses, no
es cierto? Lo curioso es que antes de conocer tanto el hai-kai como estos
poemas de Garfias yo ya haba tenido el proyecto de dividir mis poemas en
distintas anotaciones de imgenes, quitndoles todo carcter arquitectnico, por
sutil que fuera485.
Abelardo Linares ha visto en El Poeta Bohemio y Romntico a Rafael Lasso de
la Vega, a quien s le corresponde una buena cuota de escarnio, aunque sostiene que
algunas de las notas que le caracterizan convienen tambin a Pedro Garfias, hiptesis
que no nos parece plausible, en consonancia con lo indicado en los prrafos
anteriores486. Para Juan Manuel Bonet, en cambio, El Poeta Bohemio tambin llamado
Poeta Bohemio y Burgus o Poeta Bohemio y Romntico en la novela podra ser
Ramn Prieto y Romero, quien en La novela de un literato siempre acompaa a
Eliodoro Puche. No obstante, consideramos que sus caractersticas coinciden con la
personalidad de Lasso de la Vega, por varios motivos. Representante de la esttica
decimonnica, define as las lneas del decadentismo en el arte, recordando los cliss
rubendarianos. As lo presenta la novela: el Poeta Bohemio y Romntico exalt los
consabidos temas: la copa de champn, la baraja francesa, las medias de seda de las
cocottes, la falda recosida de las amadas pobres487. Como seala Linares, lo de
bohemio se ajusta bien al retrato que de l hizo Joaqun Edwars-Bello, y lo de
romntico puede aludir a sus inicios modernistas, pues su primer libro, Rimas de
Silencio y de soledad (1910), entra de lleno en la estela de un romanticismo pasado por
el primer Antonio Machado. Pero existen tambin otros elementos: la utilizacin de
vocablos franceses vivi muchos aos en Pars, la publicacin de sonetos en revistas
o su enemistad con Renato reflejo de sus polmicas con Huidobro en la revista
Cosmpolis hacen ms probable la identificacin488. Esta lectura tambin coincidira
con los tres versos pardicos del ya citado poema Tertulia de Francisco Vighi, donde
se alude al ttulo nobiliario de Lasso de la Vega, que fue Marqus de Vilanova, y a su
afrancesamiento:
Llega
Monsieur Lasso de la Vega
Il vient de diner lHotel Ritz.489
485

Jorge Luis Borges: Cartas op. cit., pp. 139-141. La carta est fechada el 10 de febrero de 1921.
No obstante s habra un poema que permitira deducirlo: Me he sacudido mi romanticismo/ como el
cielo en el alba/ se sacude del pecho las estrellas en Sergio Antonio Escamilla Tristn (Ed.): Pedro
Garfias op. cit., p. 20. El poema fue publicado por primera vez en Grecia Nro. 10, 1 de marzo de 1919.
487
Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 55.
488
Abelardo Linares: Fortuna op. cit., p. 22.
489
Francisco Vighi: Tertulia en Versos op. cit., pp. 33-34.
486

197

El grupo ultrasta estuvo formado por cerca de treinta escritores que


intervinieron en sus tertulias y colaboraron en sus revistas, muchos de los cuales hemos
ido mencionando en este captulo. Segn las pistas autorreferenciales y biogrficas que
Cansinos Assens esparci en su novela, es fcil evidenciar que eligi omitir a por lo
menos tres figuras de relevancia que transitaron el camino del movimiento: Jorge Luis
Borges, Gerardo Diego y Juan Larrea. Los motivos para salvarlos de la caricatura?
Quizs el respeto, la amistad o la falta de atributos personales o literarios que, para
Cansinos Assens, fueran dignos de burla. Pero cualquier respuesta a tal pregunta
formara parte de una especulacin sin asideros. No obstante, esta triple exclusin
confirma la parcialidad de la ficcin: el papel de crnica imperfecta del Ultrasmo que
titul El movimiento V.P.
Narracin del desengao ultrasta en tierra espaola, el final de la novela augura
lo que muy pronto sera una constatacin emprica: la migracin del movimiento a
Latinoamrica, en 1921. Rafael Cansinos Assens, patriarca y promotor del Ultrasmo,
ser tambin fautor de su clausura.
S, vamos a Amrica. Siempre suspir por esa tierra virgen, que es como una
Europa redimida. Siempre sent la nostalgia de esa Amrica joven que sacrifica
sus ojos por leernos y cuyas gafas prematuras son santas, de ese continente que
en otro tiempo enviaba troncos aromticos al encuentro de las carabelas y hoy
enva libros nuevos al encuentro de los trasatlnticos. Amrica es la otra mitad
de la cara del mundo, la otra tabla de la ley, el otro pedazo del sudario de
Cristo. la piedad de las typewriters que redimen los ojos de los
amanuenses, y las grandes locomotoras y el fongrafo S, vaymonos a
Amrica490.
Las palabras finales que el Maestro dice a Renato son profticas y esperanzadas:
el siguiente captulo V.P. continuar del otro lado del Atlntico.

490

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., pp. 270-271.

198

199

CAPTULO 2
Tretas del hbil. Gnero, humor e imagen en las pginas
de Norah Lange

El ultrasta muerto cuyo fantasma sigue siempre habitndonos, goza


con estos juegos. Los dedico a una clara compaera de los heroicos
das. A Norah Lange, cuya sangre los reconocer por ventura.
Jorge Luis Borges, Las Kenningar, Historia de la Eternidad

200

2.1. La mujer del Ultrasmo argentino


En todo caso, el Ultrasmo necesitaba una mujer, dictamin Nstor Ibarra en
1930 para justificar la presencia de Norah Lange (1905-1972) en las filas del
movimiento492. La estrategia argumentativa a la que apela el crtico argentino es la
concesin irnica, jerarquizando la diferencia sexual por sobre la calidad literaria. Pero
aunque su juicio sea deslegitimador, la enunciacin de la importancia de contar con una
figura femenina en las filas del movimiento da cuenta de un primer paso en la
incorporacin de la mujer al canon de la literatura nacional, a partir de las vanguardias.
No ser an en igualdad de condiciones: sobre las mujeres escritoras recaern vocativos
y jerarquas subalternas, as como mandatos y tutelas. A Lange se la calificar de
discpula (de Jorge Luis Borges, de Guillermo Juan), se la presentar como esposa
de (Oliverio Girondo), se la describir como musa inspiradora (lo fue para muchos
martinfierristas con especial nfasis en la Solveig Amundsen de Leopoldo
Marechal)493, se la caracterizar como extica, bella, nia, vikinga, capitana o
491

491

Nstor Ibarra: La nueva poesa argentina: Ensayo crtico sobre el Ultrasmo. 1921-1929, Buenos
Aires, Viuda de Molinari, 1930, p. 72. Ibarra, escritor y poeta argentino, fue amigo personal de Borges y
traductor suyo al francs. Respecto del contenido de la cita, Mara Elena Legaz seala que la historia de
reivindicacin de la escritora se inicia con la bsqueda de un lugar propio en la literatura argentina, no por
Oliverio Girondo, no por Martn Fierro 2. poca, no por su condicin de mujer en un crculo de hombres
ni por ningn otro gesto biogrfico, sino por su obra. Su posicin dentro del canon literario nacional ha
estado ligada a la excepcionalidad de haber sido la nica mujer del martinfierrismo, la nica mujer en
muchas antologas, la nica en el centro de las fotografas, la nica que reemplaza la declamacin por los
antiacadmicos discursos. En Mara Elena Legaz: Escritoras en la sala, Crdoba, Alcin, 1999.
492
A pesar de la profusa bibliografa que data en 1906 el nacimiento de Lange, nos confirma su sobrina
Susana Lange que los documentos atestiguan que naci un ao antes, y que su ta ocultaba o distorsionaba
su edad por presuncin. En la entrevista que ofrece en 1968 a Beatriz De Nbile habla sobre este asunto:
Yo no digo la fecha de mi nacimiento. No me gusta que me pregunten cundo nac. Eso es algo heredado
de ella [mi madre]. En Beatriz De Nbile: Palabras con Norah Lange. Buenos Aires, Carlos Prez
Editor, 1968, p. 10.
493
Con motivo de la publicacin de su poemario El rumbo de la rosa en 1930, Macedonio Fernndez le
dedica un brindis que rene en clave pardica todos los cliss sobre la atraccin fsica que despierta en
sus compaeros de generacin: Si yo dijera todo lo que de encantadora tiene Norah Lange, [...] el nido
de su cabellera metlica, el vuelo expresivo de su querida fisonoma, [...]; si yo dijera cmo la quieren
Evar Mndez, Scalabrini, Galtier, Bernrdez, Borges, Marechal, Xul Solar, y... (no es este el momento,
ante tanto rival, para una declaracin ma; y adems Norah me dijo hace tiempo, la primera vez:
Vuelva usted cuando tenga veinte aos menos; cmo me conoci el defecto! [...] Quin no me pedira
aqu mismo su mano, confundindome con su pap por lo mucho que ostento conocerla? Sera una mala
chanza pedir que la d a otros si para m la quiero y tengo una promesa tan positiva. Reproducido en
Beatriz de Nbile, Palabras op. cit., p. 15. El motivo del pretendiente maduro es incorporado
literariamente a 45 das y 30 marineros, cuando el capitn del barco dice a Ingrid: Ahora la tengo a
usted Ingrid! [...] Cuntas veces he pensado llamarla. Pero mis aos son muchos al lado de los suyos, y
antes de verla huyendo, prefiero mirarla desde lejos, en Norah Lange: Obras completas I, Rosario,

201

ngel494. Su figura emerge circunscrita a una posicin de marginalidad, inferioridad,


pasividad o dependencia que fue abonada por la propia Lange en entrevistas y
confesiones, pero confrontada abiertamente desde el territorio de su ficcin narrativa
(especialmente, de la temprana).
Muchas escritoras latinoamericanas suelen negar que haya una escritura
femenina y as defienden la idea de que la escritura es neutral. La incongruencia entre el
mensaje explicitado en las declaraciones de las autoras (entre las que podemos incluir a
Lange) y su plasmacin textual se debe, segn Jean Franco, a un rechazo al
encasillamiento, pues las Historias de la Literatura incluan a las mujeres en un prrafo
aparte al final del captulo. Para Jean Franco la cuestin, sin embargo, est mal
planteada: no se trata de averiguar si las escritoras tienen temas especficos o un estilo
diferente al de los hombres, sino de explorar las relaciones de poder. Todo escritor,
tanto hombre como mujer, enfrenta el problema de la autoridad textual o de la voz
potica puesto que, desde el momento en que empieza a escribir, establece relaciones
de afiliacin o de diferencia para con los maestros el pasado 495. En esta misma lnea,
Sylvia Molloy rastrea las incongruencias que existen entre la confrontacin que la
escritora uruguaya Delmira Agustini efecta de los tpicos de la literatura rubeniana en
sus textos y la admiracin que manifiesta en la vida real. En su correspondencia con el
nicaragense, Agustini se aniaba, disminuyndose en relacin con su maestro. Sin
embargo, en su escritura Agustini forzosamente tiene en cuenta y corrige el texto
precursor de Daro496. De esta manera, la intertextualidad se convierte en un terreno de
lucha donde la mujer se enfrenta con las exclusiones y las marginaciones del pasado497.
La estrategia de inversin de roles de poder asociados al gnero sexual es adoptada por
Lange en su novela autobiogrfica 45 das y 30 marineros, que estudiaremos en el
presente captulo.
La nica mujer ligada activamente al Ultrasmo espaol haba sido Luca
Snchez Saornil (1895-1970), poeta feminista, anarquista y presuntamente homosexual
que a la hora de intercalar sus poemas entre los de Borges, Diego o Rivas Panedas en las
pginas de las principales revistas ultrastas public en la temprana Grecia, hacia enero
Beatriz Viterbo, p. 263.
494
Mara Gabriela Mizraje: Norah Lange. Fuegos de sirenas en Argentinas de Rosas a Pern, Buenos
Aires, Biblos, 1999, pp. 189-192.
495
Jean Franco: Apuntes sobre la crtica feminista y la literatura hispanoamericana en Hispamrica
Nro. 5, 1986, p. 41.
496
Molloy cita los poemas que acuden al smbolo del cisne, en los cuales Agustini interrumpe en forma
violenta la armona rubendariana (por ejemplo, en los versos Yo soy el cisme errante de los sangrientos
rasgos/ voy manchando los lagos y remontando el vuelo). Utilizando la terminologa de Riffaterre se
puede considerar el Nocturno de Daro como el hipograma que glosa Agustini; su lenguaje potico
ensucia el espejo transparente de contemplacin narcisista con la mancha de la diferencia sexual, del
mismo modo en que el pauelo rojo de la Andaluza irrumpe en los sueos de inmortalidad de Yo el
Supremo en la novela de Roa Bastos. Sylvia Molloy: Dos lecturas del cisne: Rubn Daro y Delmira
Agustini en La sartn por el mango. Ro Piedras, Ediciones Huracn, 1984, pp. 57-69.
497
Jean Franco: Apuntes loc. cit., p. 45.

202

de 1919, tanto como en las tardoultrastas Tableros y Plural, pero tambin en Martn
Fierro lo hizo travistindose con un seudnimo masculino: Luciano de San Saor. Solo
se la identifica como mujer cuando es nombrada por sus camaradas hombres. Por
ejemplo, el cuento La sirena de mrmol de Adriano del Valle, incluido en Grecia, est
dedicado A Luca Snchez Saornil, que lleva una alondra lrica de Juan Ramn, dentro
del pecho498.
La estrategia de travestimiento para lograr visibilidad en un entorno homosocial
no es novedosa. La llevaron a cabo, entre muchas otras, las hermanas Charlotte, Emily y
Anne Bront, quienes recurrieron a nombres ambiguos (Curre, Ellis y Acton) para
publicar sus poemas iniciales:
Elegimos nombres ambiguos porque sentamos una especie de
escrpulo de conciencia si adoptbamos nombres claramente
masculinos, pero no queramos declararnos mujeres porque, aunque en
aquel tiempo sospechbamos que nuestro modo de escribir y de pensar
no era lo que se llama femenino, tenamos la vaga impresin de que
las escritoras corren el riesgo de ser ledas con prejuicios; habamos
notado que, a veces, los crticos castigan a la autora arremetiendo
contra su persona, y la premian con adulaciones y no con autnticos
elogios499.
Norah Lange efecta un homenaje explcito a las hermanas Bront en una novela
de madurez, Personas en la sala (1950), que para su bigrafa Mara Elena Legaz se
convierte en una suerte de smbolo de la resignificacin de la mujer en su momento
histrico500. El tributo que ejercita Lange se cifra en el hecho de que su libro est
ilustrado por el retrato de Charlotte, Emily y Anne Bront pintado por el hermano de las
escritoras inglesas en 1843, Branwell Bront, donde justamente la silueta masculina ha
sido borrada501.
En Argentina tanto Eduarda Mansilla como Emma de la Barra haban recurrido a
seudnimos masculinos para publicar y difundir su obra literaria. Seala Francine
Masiello que esta estrategia de enunciacin apunta al reconocimiento de la distancia
498

Adriano del Valle: La sirena de mrmol en Grecia Nro. VII, ao II, 15 de enero de 1919.
Citada en Juliet Gariner: El mundo interior. Las hermanas Bront en Haworth, Barcelona, Paids,
1995, p. 109. Hay una escena de travestimiento infantil en Cuadernos de infancia, cuando la protagonista
narra el episodio en que los padres la disfrazan de nio. En tal ocasin se autoafirma en su condicin
femenina (Me pareca absurdo llorar vestida de hombre y lanc un grito. No quiero ser varn! No
quiero ser varn!) a pesar de haber intuido el beneficio de pertenecer al otro sexo: Desde que cumpl
cuatro aos ya me rodeaban del estribillo No es bonita, pero tiene tan lindo pelo! Parece un varn. Esos
comentarios no llegaban a afectarme en ese tiempo, y cuando alguien me acariciaba la cabeza
manifestando que pareca un muchacho, yo crea, candorosamente, que ello implicaba un elogio, en
Norah Lange: Obras op. cit., pp.405-406.
500
Mara Elena Legaz: Escritoras op. cit., p. 188.
501
Entre Emily y Charlotte existe un espacio donde se adivina la forma de una cabeza: all estuvo el
rostro de Branwell y, por algn motivo, el artista lo borr. Se conjetura que no estaba satisfecho de su
aspecto o no se senta identificado con la seriedad de los rostros de sus hermanas y con su mundo.
499

203

que tenan las mujeres con respecto a los discursos cannicos y su voluntad de ocultar la
identidad femenina corresponda a su sentido de exclusin del terreno eminentemente
masculino502. La tradicin de sexualidad sustituta y publicidad solapada, en la
Argentina, se confirm con el best-seller Stella (1905), de Cesar Duayn es decir,
Emma de la Barra. Que el primer gran xito editorial argentino sea obra de una mujer
camuflada no es un dato menor. Esconder el nombre en un seudnimo masculino es
tambin, de modo oblicuo, proponer un criterio literario mediante el cual la
especificidad de la escritura no estara vinculada a consideraciones de gnero sexual.
Las mujeres antes de escribir deben enfrentarse a su situacin, en tanto mujeres, como
una precondicin; por el contrario, los hombres pueden suponer que poseen una
capacidad natural para la creacin que se traducira en un tomar la palabra all donde
otro hombre ha dejado de hablar503.
En el caso de Norah Lange, sin llegar al extremo del travestimiento, lo cierto es
que su nombre recibe dos alteraciones de cuo masculino. Una es la H final, que no
figura en su partida de nacimiento: se trata de una adicin efectuada por sugerencia de
Guillermo de Torre a quien conoc un da que Borges lo llev caminando desde mi casa,
en Belgrano, desde el centro. l me convenci de que la hache era como un penacho
que daba ms realce a las dos slabas insignificantes 504. La otra modificacin
significativa es el apelativo Noroliverio, acuado por el editor de las obras completas de
Oliverio Girondo, Enrique Molina, quien bautiz a la pareja con ese neologismo,
anulando la marca de gnero femenino al enlazar el nombre de Norah con el de su
esposo, con quien se haba casado el 16 de julio de 1943. A Norah se la muestra casi
siempre como a la mitad de un do, como un ser cultural bifronte: hasta sobre sus
cuerpos se instalan mitos correlativos; el que ms llama la atencin es aquel que destaca
la capilaridad distribuida entre el cabello de Norah y la barba de Oliverio505.
Si la identidad del nombre de Norah se asocia a intervenciones masculinas,
tambin las tutelas literarias del sexo opuesto abundarn en su biografa, con su
consentimiento506. La primera nace por ser ella pariente poltica de Jorge Luis Borges y
502

Francine Masiello: Entre civilizacin y barbarie: Mujeres, nacin y cultura literaria en la Argentina
moderna. Rosario, Beatriz Viterbo, 1997, p. 256.
503
Mara Gabriela Mizraje: Argentinas op. cit., p. 17. Sobre este argumento reflexiona Victoria
Ocampo: sobre el costo que acarrea a las mujeres ganarse el derecho al nombre propio y a la firma de la
escritura sin las artimaas de las iniciales asexuadas ni el imperativo de adoptar el nombre del otro, el
masculino. Reconoce estas tretas que lograron burlar los prejuicios sexistas pero desea conquistar el
derecho al nombre literario como mujer: Mi nica ambicin es llegar a escribir un da, ms o menos
bien, ms o menos mal, pero como mujer [...] Pues entiendo que una mujer no puede aliviarse de sus
sentimientos y pensamientos en un estilo masculino, del mismo modo que no puede hablar con voz de
hombre., en Victoria Ocampo: Autobiografa III. La rama de Salzburgo, Buenos Aires, Ediciones
Revista Sur, 1982, p. 104.
504
Beatriz de Nbile: Palabrasop. cit., p. 12. Esta declaracin de la autora llama la atencin a la luz de
la revisin de su cuaderno indito Oasis, donde poemas datados en 1922 incluan ya su firma con la H
final incorporada, siendo que el escritor espaol no haba viajado an a la Argentina para tales fechas.
505
Mara Gabriela Mizraje: Argentinas op. cit., p. 189.

204

familiar directa de su camarada ultrasta Guillermo Juan507, quien fuera uno de los
firmantes, en la revista mural Prisma de Buenos Aires a fines de 1921, y de la
Proclama ultrasta reproducida en el nmero 21 de Ultra junto a Borges, Eduardo
Gonzlez Lanuza y Guillermo de Torre:
Yo conoca a la familia Borges. Guillermo Juan Borges, primo de
Jorge Luis es tambin mi primo, porque es hijo de una hermana de mi
madre. El parentesco comn motiv el acercamiento entre Jorge Luis
y yo. A m me gustaba su compaa. Me gustaba tanto que aceptaba el
sacrificio de largas caminatas (con lo poco que me gusta caminar) con
tal de poder conversar con l. Me hablaba del Ultrasmo, yo segua
escribiendo mis versos508.
Cuando Guillermo Juan se presenta en las pginas de la Exposicin de la actual
poesa argentina (1927) sealar como uno de sus discpulos a la escritora, a pesar de
que ella no le atribuir la relevancia en su trayectoria lrica que s le reconocer a
Borges y a Girondo509.
Dentro de la plstica ultrasta descollaron dos mujeres, Norah Borges
seudnimo de Leonor Fanny Borges Acevedo y Sonia Delaunay, figuras indisociables
de su par masculino en toda biografa artstica: sus maridos Guillermo de Torre y Robert
Delaunay. Para concluir el inventario de mujeres vinculadas a los ismos en Espaa y
Argentina, una olvidada es la pintora vanguardista espaola Maruja Mallo510.
La gravitacin de la figura de Norah Lange en el campo intelectual argentino se
comprueba con nmeros: a los veinte aos de edad, y tras haber publicado dos libros de
506

Jorge Luis Borges prologa el primer libro de Lange, La calle de la tarde, Jos Ortega y Gasset redact
el eplogo del primero de Victoria Ocampo, De Francesca a Beatrice. Un olvidado, Juan Julin Lastra,
firma, en 1916, el prlogo a La inquietud del rosal, de Alfonsina Storni. Segn Sarlo, las diferencias son
tan obvias y conducen tan directamente al origen social y a la futura colocacin en el campo intelectual de
estas tres mujeres, que casi parece intil ocuparse con ms detalle, en Beatriz Sarlo: Una modernidad
perifrica: Buenos Aires 1920 y 1930, Buenos Aires, Nueva Visin, 1988, p. 69.
507
Guillermo Juan Borges (1906-1966) fue un poeta que integr el movimiento ultrasta, particip en la
fundacin de la revista mural Prisma (1922) y fue colaborador de Proa, Martn Fierro y Crtica.
508
Beatriz de Nbile: Palabrasop. cit., p. 11.
509
Confiesa Lange que He tenido suerte en mi oficio de escritor. Independientemente de la calidad
humana de quienes me acompaaron en la vida, debo a dos personas cuanto de valor haya en mis obras: a
Jorge Luis Borges los aos de mi iniciacin en la literatura; a Oliverio durante el resto de mi vida. Si no
los hubiera conocido estoy segura de que mis obras seran muy distintas de lo que son. Oliverio me
obligaba a trabajar ocho horas diarias y lea con mucha severidad lo que haba escrito, en Beatriz de
Nbile: Palabrasop. cit., p. 21. La gratitud a Oliverio la plasmar en la dedicatoria de Cuadernos de
infancia (A Oliverio Girondo cuyo elogio siempre resultara mezquino por su severa, generosa y
paciente culpabilidad en este libro).
510
Para Mihai Grnfeld, una excepcin nada sorprendente a la escasez relativa de mujeres vanguardistas
durante la primera mitad del siglo XX se encuentra en las filas izquierdistas de la vanguardia: dos figuras
relevantes son la chilena Wintt de Rokha y la peruana Magda Portal, activas polticamente, en cuya
poesa muchas veces se combinan imgenes y sintaxis vanguardistas con elementos del realismo
socialista. Nosotros agregaramos a este inventario a la cubana Mariblanca Sabas Aloma, una de las
fundadoras del Grupo Minorista cuya obra presenta una constante preocupacin por los problemas
sociales y la responsabilidad histrica, el feminismo y en un primer momento el vanguardismo
artstico.

205

poemas ultrastas, La calle de la tarde (1925) y Los das y las noches (1926), es la nica
mujer que aparece en un catlogo de cuarenta y seis poetas incluidos en la citada
Exposicin de la actual poesa argentina. A los quince aos haba ya participado en la
edicin de las revistas Prisma y Proa junto a Jorge Luis Borges quien prologa su primer
libro de poemas La calle de la tarde (1925). Tambin ser colaboradora activa del
peridico quincenal Martn Fierro y de la Revista Oral dirigida por Alberto Hidalgo en
los stanos del Royal Keller. Del otro lado del Atlntico, sus poemas haban aparecido
ya en Alfar (reseados por Guillermo de Torre, cuando solo contaba con diecisiete aos)
y, probablemente, tambin en Vrtice, dirigida por Manuel de la Pea 511. Hacia 1968 es
una de las dos nicas mujeres que han obtenido el Gran Premio de Honor y medalla de
oro de la Sociedad Argentina de Escritores (SADE). Cuando Mihai Grnfeld, en 1995,
edita su Antologa de la poesa latinoamericana de vanguardia (1916-1935), elige
cincuenta y cinco figuras representativas de la vanguardia potica latinoamericana de
los aos 20 y 30 e inserta textos de solo tres mujeres: Norah Lange, Magda Portal y
Wintt de Rocka. Aun as, Lange logr ser incluida con dificultad, durante dcadas,
dentro de un minicanon femenino argentino, segn definicin de Andrs
Avellaneda512. En los ltimos dos lustros su literatura adquiri mayor visibilidad con
motivo del centenario de su nacimiento y la reedicin de sus obras por la editorial
rosarina Beatriz Viterbo, tarea an incompleta.
Durante el siglo XX las escritoras argentinas no instituyen una escuela potica ni
una corriente literaria. Para Alicia Genovese no hay discurso de mujer sostenido sino
irrupciones, apariciones dentro de la trama que teje el relato de la historia de la
literatura. Independientemente de la ubicacin que tengan dentro del campo intelectual
que puede ser privilegiada, como en el caso de Victoria Ocampo las escritoras, en el
relato de la historia literaria, trazan digresiones, excursus. Aunque manejen los
511

La informacin acerca de la temprana publicacin de poemas ultrastas por Lange en esta revista nos
la ha facilitado Susana Lange, quien lo habra escuchado en su entorno familiar, a pesar de no poseer
evidencias documentales. Tambin la investigadora argentina Patricia Artundo y Juan Manuel Bonet en su
Diccionario lo sealan como dato certero. No hemos logrado dar con ejemplares de tal publicacin en los
fondos hemerogrficos de las principales bibliotecas espaolas ni en los catlogos de la Red de
Bibliotecas Universitarias REBIUN. Segn detalle incluido en el ndice bibliogrfico de Harald
Wentzlaff-Eggebert (1999), Vrtice public tres nmeros en 1923, y cont entre sus colaboradores con
Mauricio Bacarisse, Jos Bruno, Rafael Cansinos Assens, Gerardo Diego, Ramn Gmez de la Serna,
Cesar Gonzlez Ruano, Rafael Lasso de la Vega, Juan Jos P. Domnech, Miguel Prez Ferrero, Eliodoro
Puche, Guillermo de Torre y otros.
512
Andrs Avellaneda: Canon y escritura de mujer: un viaje al centro de la periferia en Revista
Espacios, Nro. 10, noviembre-diciembre de 1991, pp. 87-90. Desde mayo a agosto de 1987 Juan Carlos
Martini y Rubn Ros organizaron en la revista Humor una encuesta sobre literatura argentina. Se hizo
llegar a cincuenta y cuatro escritores y escritoras argentina una nica pregunta: Cules son, para usted,
las diez novelas ms importantes de la literatura argentina?. Seala Avellaneda que de los ciento sesenta
textos mencionados en ella, solo quince fueron escritos por mujeres. Adems 12 escritoras fueron
nominadas, y todas ellas con pocos votos. Las elegidas: Sara Gallardo (cuatro votos), Mara Granata
(tres); Beatriz Guido y Norah Lange (dos cada una), y con un solo voto cada una, Libertad Demitrpulos,
Cesar-Duayen-Emma de la Barra, Griselda Gambaro, Juana Manuela Gorriti, Martha Lynch, Olga
Orozco, Elvira Orphe y Alicia Steinberg.

206

procedimientos literarios cannicos (el ejemplo podra ser Silvina Ocampo en relacin
con Jorge Luis Borges y Adolfo Bioy Casares), algo les impide ser centro de ese
canon513. Ciertos crticos como Helena Percas toman la fecha de publicacin del primer
libro de Alfonsina Storni, La inquietud del rosal, para hablar de una Generacin del 16
de poetas mujeres, momento en que se fundara la constitucin del sujeto-mujer en la
poesa argentina.
Adems de su oficio de escritora, otro rol fijo que se le atribuye a Norah Lange
es el de anfitriona. Primero como hija, ms tarde como esposa. Su rol de salonnire
ingresa a la ficcin en Adn Buenosayres, donde Norah Lange/Ethel Amundsen-Solveig
Amundsen acogen en su casa a los miembros del grupo vanguardista argentino que
celebraban tertulias literarias semanales. Es all donde comienza a cosechar juicios
crticos o celebratorios sobre su obra. Confiesa a Beatriz de Nbile, en una entrevista,
que sus primeros pasos en el territorio de la literatura fueron mal recibidos:
a los catorce aos empec a escribir poesa [...] En un cuaderno al que
nadie tena acceso. Hasta que un da me anim a descubrirlo. Fue un
atrevimiento que me cost cierta desilusin. Haban llegado a mi casa
Ricardo Molinari y Alejandro Barraza. [...] les entregu el cuaderno y
dej que lo leyeran a solas mientras yo los espiaba por una ventana.
Se rean. Fue una manera de delatar su opinin. Eso bast a mi
timidez. El cuaderno volvi a ser secreto514.
Esto ocurre en los primeros aos de la dcada del 20. El cuaderno que menciona
Norah Lange en esta entrevista lleva el ttulo de Oasis; varios de sus poemas persisten
hoy en el indito mientras otros han sido incorporados por la autora a La calle de la
tarde o esparcidos en las revistas ultrastas y miscelneas citadas prrafos atrs. Ese
cuaderno descansa hoy en poder de su sobrina. Reproduciremos en este captulo los
poemas inditos ms tempranos, de corte ultrasta, para su estudio e interpretacin515.

513

Alicia Genovese: La doble voz. Poetas argentinas contemporneas, Buenos Aires, Biblos, 1999.
Beatriz de Nbile: Palabrasop. cit., pp. 10-11.
515
Ver antologa incorporada en el Apndice.
514

207

Imagen 31. Cuaderno autgrafo de Norah Lange que recoge sus


primeros poemas ultrastas, muchos de ellos inditos, as como
anotaciones ocasionales sobre el proceso de composicin, comentarios
autobiogrficos, listados de correspondencia con autores.

La figura de Lange acogi numerosas etiquetas. Su rara belleza la convirti en


una suerte de fetiche grupal. Muchos de sus amigos y conocidos la evocan como rebelde
y espectacular. Se fetichiza su flameante pelo rojo 516; Norah, preclara por el doble
resplandor de sus crenchas y de su altiva juventud, leve sobre la tierra. Leve y altiva y
fervorosa517 escribe Borges; un ngel de cabellera rojiza y perfil agudo 518, agrega
Ulises Petit de Murat; dulces ojos de ngel/ y dos trenzas de fuego sobre una vaga
tnica519, versifica Crdova Iturburu. No es otra cosa que la sirena del grupo, aquella
que despierta las tentaciones irrealizables de los hombres que la rodean en sintona con
el disfraz autopardico que elige para la presentacin de su novela 45 das y 30
marineros, que se convierte as en un guio biogrfico legible en clave irnica. Sostiene
Sylvia Molloy que esa visibilidad de Norah Lange obra en desmedro de su escritura. La
necesidad de crear imagen en la artista mujer en ciertos casos adquiere ms importancia
que su creacin artstica, de esta forma los contemporneos de Lange leyeron ms esa
imagen (desenfadada, excntrica, extica) que su obra, sin comprender que tal imagen,
adoptada y estilizada por la propia autora con fines tanto estratgicos como
compensatorios, se trat de una pose destinada a llamar la atencin desde la orilla, desde
una diferencia, poltica o de gnero, que no caba dentro de las ideologas reinantes. La
imagen de Lange, iniciada por el pblico, perfeccionada por ella misma, es, en
resumidas cuentas, un texto ms, legible desde y en la literatura520.
Jorge Luis Borges fue uno de los primeros responsables en la consolidacin de la
imagen de exotismo y biculturalidad de Lange al bautizarla escalda e insertarla dentro
de la tradicin de los antiguos poetas escandinavos autores de cantos heroicos y de
sagas con motivo de su origen nrdico, con el que ni la propia Norah se identific,
segn estudiaremos en el sub-apartado 2.5.1., dedicado al criollismo ultrasta 521. Otro de
516

Sylvia Molloy: Una tal Norah Lange en Obras completas I, Rosario, Beatriz Viterbo, 2005, p. 10.
Jorge Luis Borges: Nora Lange. La calle de la tarde en Prlogos con un prlogo de prlogos,
Buenos Aires, Torres Agero Editor, 1975, p. 106.
518
Citado por Mara Esther De Miguel: Norah Lange, Buenos Aires, Planeta, 1991, p. 104.
519
Ibd.
520
Sylvia Molloy: Una tal Norah Lange loc cit, p. 10. Los primeros crticos, cuando leyeron a Norah
Lange la llamaron frecuentemente poetisa. El trmino, inapropiado para Lange, mantiene la distancia del
gnero pero corrige la imagen desenfadada: la poetisa es la mujer que cultiva una escritura suave,
femenina, posiblemente sentimental, algo pasada con este criterio, seala Molloy, tambin sera
poetisa Amado Nervo.
521
Seala Borges en su prlogo que en el poemario de Lange hay que hacer dos distinciones: una
cronolgica y propia de nuestro tiempo y otra individual. La primera es la prodigalidad de metforas
que justifica la evocacin de las grandes fiestas de imgenes que hay en la prosa de Cansinos Assens y la
de los escaldas remotos no es Norah, acaso, de raigambre noruega? que apodaban a los navos potros
del mar y a la sangre, agua de la espada. La segunda es la parvedad de cada poesa, parvedad inevitable y
esencial cuya estirpe ms fcil est en las coplas que han brotado a la vera de la guitarra hispnica y
517

208

los tpicos que inaugur Borges fue el de su juventud: el aniamiento de las poetisas,
que tambin recay sobre Delmira Agustini:
en esa iniciacin advino a nuestra fraternidad Norah Lange y
escuchamos sus versos, conmovedores como latidos, y vimos que su
voz era semejante a un arco que lograba siempre la pieza y que la
pieza era una estrella. Cunta eficacia limpia en esos versos de chica
de quince aos!522
Hay una hiprbole en el prlogo borgiano a La calle de la tarde, pues la poeta
tiene algunos aos ms que quince. Sin embargo, el aniamiento, con su connotacin de
ingenuidad y frescura, casa perfectamente con el proceso de angelizacin
materializado en la persona de Lange. En 1924 en la revista Martn Fierro, Crdova
Iturburu le dedica un poema con un acpite que aprovecha el anagrama: No s quin
eres ni si eres pero s tu nombre: Norah Lange; en sus versos el autor sugiere el juego
fontico Lange/ngel: Norah Lange: en tu nombre se mecen las campanas Norah
Lange: tu nombre pasa como un arcngel523. Dice Ulises Petit de Murat, al recordar un
encuentro que tuvo con la autora durante su adolescencia: En el recuerdo que todo lo
magnifica, una mujer puede parecer un ngel. Para nosotros, aquella mujer, adolescente
an, tena un prestigio casi divino que la emparejaba con una raza celestial 524. Por su
parte, Rafael Alberti, radicado ya en Argentina, emplear las siguientes palabras para
referirse a ella: Norah, arcngel de ascua, los cabellos/ trataba de amansar las aguas
con la msica/ de su celeste acorden525. Tambin Oliverio Girondo insistir con el
tpico en uno de sus poemas ms clebres, cuando la bautiza ngelnorahcustodio y
ngelcustodiomo526. Literalmente, la semntica de la angelizacin la acompaar
hasta la tumba, pues en el homenaje ledo con motivo de su muerte, Enrique Molina se
refiere a ella diciendo: Oliverio solo poda amar a una mujer etrea. Norah era una
mujer etrea, vibrtil de pasin, con esa propiedad del aire de propagarse en ondas
sutiles, cada vez ms vastas527.

resurgen hoy junto al pozo, tambin oscuro y fresco y dolorido, de la guitarra patria en J. L. Borges:
Nora loc. cit., p. 107.
522
Ibd., p. 106. El aniamiento de Lange ser otro tpico remanido en las pginas de Alfar, donde
Guillermo de Torre presenta poemas de las poetas argentinas Norah Lange, Helena Martnez Murgiondo y
Mara Clemencia Lpez Pombo y las define como aurorales poetisas, demasiado tiernas e imprecisas [...]
solicitando la sonrisa comprensiva del lector, nos bastar solo insistir sobre su radiante juventud: ninguna
de ellas rebasa todava la lnea meridiana de los veinte aos en Alfar Nro. 33, octubre de 1923, p. 74.
523
Citado por Mara Esther de Miguel: Norah op. cit., p. 104.
524
Ibd., pp. 103-104.
525
Ibd., pp. 167.
526
Con motivo de la inminente publicacin de las Obras Completas de Oliverio Girondo por editorial
Losada, Enrique Molina escribe un artculo fechado 13 de agosto de 1968 en Primera Plana donde seala
que con esa iniciativa se editara por primera vez el poema dedicado a AngelNorahcustodio, compuesto
despus de En la masmdula (1956).
527
Mara Esther De Miguel: Norah op. cit., p. 185.

209

Imagen 32. La mujer etrea, caricatura de Oliverio Girondo con


ojos albicelestes los colores de la bandera argentina y cabello entre
rubio pelirrojo, como el de Lange. La pintura, colgada durante
dcadas en la escalera de su casa de la calle Suipacha, sali del
anonimato en diciembre de 2007 con motivo de la Exposicin
homenaje a Oliverio Girondo efectuada en el Museo Xul Solar, con
curadura de Patricia Artundo.

Cuando la prosa de Norah Lange se aparta del estereotipo del aniamiento o la


angelizacin es recibida por los crticos contemporneos como una textualidad anmala,
amenazante y transgresora. En sus novelas tempranas se plantea una tensin entre lo que
se espera de la autora ngel y lo que Lange se propone decir y hacer con su escritura.
Voz de la vida y 45 das y 30 marineros han sido las obras sobre las que ms
cuestionamientos de orden moral (y censura esttica) recayeron, pues estas no
cuadraban con las expectativas de una escritura de mujer. Lo mismo haba sucedido a
Victoria Ocampo con De Francesca a Beatrice, pero en este caso la descalificacin de
algunas voces como la de Groussac no estuvo ligada a la eleccin temtica sino a la
seleccin de un gnero tradicionalmente masculino como el ensayo.

2.2. Refraccin sin imitacin. El prisma como metfora del Ultrasmo


argentino
Una constante del Ultrasmo fue su comunicacin con el dominio
hispanoamericano y el portugus, as como sus abundantes conexiones internacionales.
Tal como auspiciaban el Poeta de los Mil Aos y Renato en el captulo final de El
Movimiento V.P., del otro lado del Atlntico se propag una modalidad ultrasta local.
Sin embargo, en sus migraciones geogrficas el movimiento primigenio experiment
alteraciones e innovaciones incluso en los principios fundamentales esgrimidos en los
210

manifiestos espaoles, como ocurri en el mbito rioplatense, tanto en la Argentina


donde adopt la etiqueta de martinfierrista como en el Uruguay la direccin
nativista.
Una metfora de tal operacin, aplicable a la variante argentina, podra ser el
prisma, cuerpo de cristal utilizado para producir la reflexin, refraccin y
descomposicin de la luz528. Este sustantivo dio nombre en diciembre de 1921 a la
revista mural apadrinada por Jorge Luis Borges apenas desembarcar en Buenos Aires
proveniente de Palma de Mallorca, de la cual dira que dio a las ciegas paredes y a las
hornacinas baldas una videncia transitoria y cuya claridad sobre las casas era ventana
abierta frente a cielos distintos529, y de la que solo saldra un segundo nmero, en
marzo de 1922. La relevancia semntica de la metfora del prisma objeto que no
refleja, sino que refracta y descompone, es decir, desrealiza se redobla gracias al
homnimo poemario de Eduardo Gonzlez Lanuza, considerado el muestrario ms
acabado del Ultrasmo argentino, como haba sido Hlices para el equivalente espaol.
El pecado del libro de Gonzlez Lanuza, segn Jorge Schwartz, es haber sido producto
de un ismo530, una especie de laboratorio de experimentacin que incorpor la utilera
retrica y tcnica del movimiento. Idntico defecto de artificiosidad atribuido al
poemario de Guillermo de Torre, como estudiamos en el captulo anterior.
Al escribir el prlogo a La calle de la tarde para su amiga, Borges confecciona
un balance del movimiento y tiende un puente de separacin entre el Ultrasmo
argentino y el hispnico, calificando a uno de ldico y al otro de sentimental, pero
englobando a ambos bajo la categora de ejercicios escolsticos:
En ese tibio ayer, que tres aos prolijos no han forasterizado en m,
comenzaba el Ultrasmo en tierras de Amrica y su voluntad de renuevo que
fue traviesa y brincadora en Sevilla, reson fiel y apasionada en nosotros.
[...] Para nuestro sentir los versos contemporneos eran intiles como
incantaciones gastadas y nos urga la ambicin de hacer lrica nueva. Hartos
estbamos de la insolencia de palabras y de la musical indecisin que los
poetas del novecientos amaron y solicitamos un arte impar y eficaz en que la
hermosura fuese innegable como la alacridad que el mes de octubre insta en
528

El prisma es mencionado por primera vez en conexin con el movimiento que nos ocupa en el
Manifiesto del Ultra publicado en la revista Baleares, de Palma de Mallorca, en febrero de 1921, con
firma de Jacobo Sureda, Fortunio Bonanova, Juan Alomar y Jorge Luis Borges, recogido en Pablo
Corbaln: Poesa surrealista en Espaa, Madrid, Ed. Del Centro, 1974. En tal manifiesto se explica el
motivo para la adopcin de tal smbolo-emblema: Existen dos estticas: la esttica pasiva de los espejos
y la esttica activa de los prismas. Guiado por la primera, el arte se transforma en una copia de la
objetividad del medio ambiente o de la historia psquica del individuo. Guiado por la segunda, el arte se
redime, hace del mundo su instrumento y forma ms all de las crceles espaciales y temporales su
visin personal. Tambin se alude al prisma en Anatoma de mi Ultra, con firma de Borges en la
revista madrilea Ultra, el 20 de mayo de 1921: Solo hay, pues, dos estticas: la esttica pasiva de los
espejos y la esttica activa de los prismas. [...] anhelo un arte que traduzca la emocin desnuda.
529
Jorge Luis Borges: Nora loc. cit., p. 107.
530
Jorge Schwartz: Cansinos loc. cit., p. 718.

211

la carne juvenil y en la tierra. Ejercimos la imagen, la sentencia, el epteto,


rpidamente compendiosos531.
La labor selectiva en tierra argentina afect no solo la produccin intelectual
vanguardista sino tambin la difusin de literatura extranjera. Segn Beatriz Sarlo a
comienzos de la dcada del 20, en el momento en que la revista Inicial comienza a
publicarse, la llegada de las vanguardias estticas como el Futurismo o el Surrealismo es
fragmentaria. No se trata de desconocimiento o desactualizacin frente a lo europeo,
sino de una seleccin. As aborda Sarlo la labor publicitaria de la revista Proa, cuando
sostiene que no difunde ni a todos los autores ni a todos los textos: refuncionaliza la
literatura europea en el contexto de la renovacin rioplatense532.
Hay coincidencias notables en el destino y desarrollo de ambos Ultrasmos. El
olvido o el desdn de los historiadores de la literatura que hemos documentado en el
captulo anterior se reitera en la etapa rioplatense; ambos movimientos reivindicaron el
uso de la imagen y del humor; ambos tuvieron integrantes que abdicaron rpidamente
de sus filas arrepintindose de su adhesin temprana al movimiento o renegando de sus
aportes (Borges, Lange, Marechal)533; ambos alimentaron polmicas externas (en
Argentina, con el Grupo de Boedo); ambos representaron la reaccin antipasatista
contra el Novecentismo/Modernismo (en Argentina se arremeti contra la herencia del
primer Leopoldo Lugones y contra el legado de Rubn Daro) 534; ambos influyeron
notablemente en la obra madura de sus otrora componentes. Incluso sus fundadores
comparten anloga actitud. Jorge Schwartz seala otro vnculo que une a Rafael
Cansinos Assens con Jorge Luis Borges en relacin con la vanguardia, pues los dos son
fundadores del mismo movimiento, uno en Madrid, en 1918, el otro en Buenos Aires, en
1921. Este mismo ao es publicado El Movimiento V.P., dando prcticamente las
espaldas a la vanguardia; Borges por su parte ser tambin uno de los primeros crticos
del movimiento por l mismo fundado535. Si la Generacin del 27 concili los intentos
ms rupturistas del Ultrasmo primigenio con la tradicin clsica espaola, la
Generacin de Martn Fierro cumpli igual labor en el campo intelectual del pas
latinoamericano mediante el cultivo del criollismo, el nacionalismo, el antimperialismo

531

Jorge Luis Borges: Nora loc. cit., p. 106-107.


Beatriz Sarlo: Una modernidad op. cit., p. 116.
533
Los tres poemarios langeanos son rechazados por ella aos despus al juzgarlos plagados de las
obligatorias metforas impuestas por el Ultrasmo, en Mara Elena Legaz: Escritoras op. cit., p. 27.
534
Se anuncia desde la Proclama de Prisma la voluntad de desprestigio del tatuaje azul rubeniano,
los cachivaches ornamentales y el anecdotismo.
535
Ya citamos en el primer captulo la coincidencia entre Cansinos Assens y Borges respecto de la
invencin de una estirpe juda. En una de sus cartas a Maurice Abramowicz desde Palma de Mallorca, el
11 de octubre de 1920, confiesa que le halaga esa obsesin judaica que tantas veces me has sealado y
que acaba no sabe cmo celebrar ese arroyo de sangre israelita que corre por mis venas. En cuanto a mi
trayectoria literaria, compruebo con agrado que esta gloria vana ma y personal que me ha dado el
Ultrasmo, resplandece sensiblemente, en Jorge Luis Borges: Cartas op. cit., p. 111.
532

212

y una politizacin supeditada a las condiciones histricas del pas y del subcontinente 536.
En sus nombres se trasluce el anclaje en la tradicin nacional: en un caso, con el
homenaje al deceso de una de las figuras sobresalientes del Barroco hispnico, en el
otro, con el tributo al poema narrativo argentino considerado ejemplar dentro del gnero
gauchesco537.
Tambin la acusacin de ser un movimiento destructivo, no propositivo, recaer
sobre el Ultrasmo argentino. Borges, cuya ambivalencia respecto del movimiento
siempre fluctuar entre el recuerdo celebratorio y la censura estilstica, llegar a
calificarlo de rida secta y de equivocacin. El error del Ultrasmo, en su opinin,
fue el de no haber enriquecido la literatura, el de haber prohibido simplemente: Por
ejemplo casi todos escribamos sin signos de puntuacin. Hubiera sido mucho ms
interesante inventar nuevos signos, es decir enriquecer la literatura... El Ultrasmo fue
una revolucin que consista en relegar la literatura a un sola figura, la metfora 538. En
varios aspectos, las dos modalidades ultrastas fueron manifestaciones espejadas.
Emir Rodrguez Monegal se concentra en el estudio de la variante uruguaya, el
nativismo. Si para el crtico oriental el destino del Ultrasmo en Espaa y en Argentina
haba sido adverso y fugaz, no menos sucedera en el Uruguay 539. Existi incluso una
antologa fantasma publicada en 1927 por Ildefonso Pereda Valdes y Nicols Fusco
Sansone, que fue editada por El Ateneo en Buenos Aires el mismo ao que la
Exposicin de Pedro Juan Vignale y Cesar Tiempo. Por la distribucin de su material,
536

Seala con acierto Gloria Videla que la relacin de Borges con la vanguardia potica y con la tradicin
literaria y filosfica no puede dibujarse como una lnea recta y evolutiva: no es posible hablar de una
trayectoria ntida, segn la cual habra un joven Borges que comienza seducido por un cenculo
iconoclasta y vanguardista o por los aires renovadores epocales y que al madurar se encuentra con la
gran tradicin cultural, se despoja de sus tics ultrastas. Ya desde los inicios junto a Cansinos Assens y
los ultrastas espaoles hay en Borges conjuncin o convergencia de actitudes: la sonda de la tradicin y
la bsqueda a travs de la experimentacin renovadora. Ya en su estada en Mallorca, adonde aglutina un
grupo ultrasta, se muestra crtico con respecto a lo que considera solo frmulas parciales que tratan de
solucionar el gran problema esttico. Borges atestigua una doble mirada de Jano hacia el pasado y hacia
el futuro, en Videla, Gloria de Rivero: Direcciones del vanguardismo hispanoamericano. Pittsburgh,
Instituto Internacional de Literatura Iberoamericana, 1994, p. 112.
537
El nombre del peridico vanguardista tambin puede leerse como un tributo a la publicacin peridica
homnima fundada en 1904 por el anarquista Alberto Ghiraldo, que lea el poema hernandiano en clave
de protesta social.
538
Citado en Jorge Luis Borges, temas de pertenencia: el movimiento ultrasta, Ministerio de Educacin,
Ciencia y Tecnologa de la Argentina. http://www.me.gov.ar/efeme/jlborges/temas.html [13-12-2011]. Su
amigo Nstor Ibarra opinaba que el Ultrasmo no tuvo un valor de destruccin, porque el mrito del
Ultrasmo no es negativo sino positivo. Que en un pas [...] haya habido diez o veinte personas para
reunirse, para confesar la literatura como actitud esencial, para conversar de problemas de tcnica
literaria, para dilucidar en comn una fe literaria valiente y nueva (tal creda), para fundar aunque
efmeras, significativas revistas de definida orientacin; que la idea de cooperacin, de grupo haya sido
aceptada en materia de arte [...] haya por s solo podido dar a la poesa, a la literatura, al periodismo
argentino, una personal aunque errada y, meramente formal unidad; que esta influencia haya
secretamente, pero efectivamente cundido hasta por toda sud-Amrica, que se haya en todas partes
mantenido como ocho aos [...] solo cabe respetar y agradecer esa primera jornada de una Argentina que
comienza en N. Ibarra: La nueva... op. cit., pp. 131-132.
539
Para Monegal, aunque la fortuna crtica del Ultrasmo espaol o de la variante argentina no haya sido
espectacular (tuvo algunas figuras como Borges, cuyo paso por sus filas no fue muy demorado), no cabe
duda de que ambos movimientos cuentan no solo con cronistas, sino hasta con historiadores y crticos.

213

por las notas autobiogrficas que a veces preceden la seleccin de cada poeta, hasta por
sus ilustraciones (entre ellas, de Norah Borges), este libro parece inspirado en la edicin
argentina. El grupo vanguardista, nucleado en el apartado Poetas nuevos, ocupa el
centro de la Antologa e incluye no solo a Silva Valds y a Pedro Leandro Ipuche, sino
tambin a otros que Borges estimaba, como Emilio Oribe, Carlos Sabat Ercasty y Mara
Elena Muoz:
Si el valor antolgico del libro es pequeo o nulo, su valor documental es
grande. Ms que en los poemas mismos, el aire del Ultrasmo circula en el
prlogo y el eplogo, en algunas de las ilustraciones, en muchas de las
reseas biogrficas y autobiogrficas. [...] el humor es la sustancia que
preserva ciertas pginas. Creo que a partir de esta Antologa y de los
trabajos crticos de Borges sera posible reconstruir el olvidado Ultrasmo
uruguayo540.
El sealamiento de Rodrguez Monegal acerca de la fugacidad de la afiliacin
ultrasta de Borges es justo. Ya en el prlogo de Fervor de Buenos Aires, el autor
comenzaba a distanciarse de los axiomas del Ultrasmo originario, advirtiendo que
siempre haba sido novelero de metforas, pero solo de aquellas eficaces, no
practicadas por una mera bsqueda de lo inslito: En este libro hay varias
composiciones hechas por enfilamiento de imgenes, mtodo que alcanz perfeccin en
breves poemas de Jacobo Sureda, J. Rivas-Panedas y Norah Lange, pero que desde
luego no es el nico. Esto [...] ser blasfemia para muchos compaeros sectarios541.
Efectivamente, sus antiguos camaradas espaoles se desconcertaron al comprobar que el
argentino haba eliminado de su primer poemario gran parte de la imaginera exaltada
por el Ultrasmo (y por el mismo Borges). En su artculo Para la prehistoria ultrasta de
Borges, Guillermo de Torre explica el pasmo generado al recibir el libro que excluye,
salvo una, todas las composiciones de estilo ultrasta, acogiendo nicamente otras ms
recientes, de signo opuesto o distinto. De ah mi asombro, y el de otros compaeros de
aquellos das, al recibir tal libro, y no tanto por lo que inclua como por lo que
omita542. Rafael Cansinos Assens, en el tercer tomo de La nueva literatura, justifica la
540

Emir Rodrguez Monegal: El olvidado Ultrasmo uruguayo en Revista Iberoamericana Nros. 118119, enero-junio de 1982, p. 272.
541
Jorge Luis Borges: A quien leyere en Fervor de Buenos Aires. Textos recobrados 1919-1929,
Buenos Aires, Emec, 1997, p. 163.Ya desde 1920 Borges advierte que el Creacionismo puede tornarse
una jaula para la imaginacin literaria, por su monotona, sistematizacin y empacho de metforas.
542
Seala el poeta y crtico chileno Antonio de Undurraga que no cabe duda de que esta imprevista
metamorfosis del bachiller suizo en gaucho o paisano de suburbio tuvo que producir pesar entre sus
contertulios ultrastas. Ya vimos cmo la verde y lisa pampa argentina se devor, prontamente, al
mirador terico reenunciado por Jorge Luis Borges; y cmo lo envolvieron tambin en una lejana niebla
los romnticos y viejos barrios de Bs As, con almacenes y parroquianos funambulescos en sus esquinas
rosadas. [...] se desvanecieron sus esencias ultrastas en contacto con la pampa argentina y los suburbios
de esta metrpoli. La poesa gauchesca, el clima esttico de los juglares de la inmensa llanura result,
para todos, tan poderoso, que la interferencia tornse inevitable. [...] Cada cual a su manera- empez a
sentirlo o presentirlo como un patrimonio nacional, en Antonio de Undurraga: Teora del creacionismo
en Vicente Huidobro: Poesa y prosa. Antologa, Madrid, Aguilar, 1967, p. 126.

214

retractacin de su discpulo que es, simultneamente, una autojustificacin,


interpretando su alejamiento segn el mismo motivo que haba guiado la escritura de El
movimiento V.P.:
esa enconada y pueril pugna por la novedad que surgi entre los poetas de
1919 y que yo he tratado de describir con simptico humor en mi novela El
movimiento V.P. La mayor parte de esos poetas, deslumbrados por los versos
de Huidobro, cifraban todo el inters lrico en lo puramente formal,
dedicndose a la captura de imgenes, cuya novedad resida solo en la
palabra y que volaban sueltas en el poema como mariposas, sin formar un
pathos ntegro y complejo. Contra ese menguado concepto de la lrica
yrguese Borges543.
La decepcin de Borges con el Ultrasmo peninsular puede rastrearse paso a
paso en el epistolario mantenido con sus amigos Maurice Abramowicz y Jacobo Sureda.
Apenas conocer la noticia de su regreso a la patria natal, el joven escritor se apena. En
carta dirigida a Sureda el 20 de enero de 1921 Borges escribe en jerga ultrasta: La
cabellera azulada de los mediodas que se derrama sobre los tejados luminosos. [...] El
momento de reciprocidad epistolar (Torre!) ha llegado. Desgraciadamente, tambin
llegar el momento de volver a Amrica. [...] La vuelta a Buenos Aires me entristece 544.
Ms tarde, desembarcado en Argentina, contar a su interlocutor que Nos hemos
anclado en Buenos Aires en un barrio geometral, serio y sosegado [...] esta Amrica
donde todo parece flojo y marchito545. Pronto comienza a operar la metamorfosis.
Incluso antes de fundar Prisma ya empezaba a descreer del Ultrasmo, en una actitud
emparentada con la de Cansinos Assens, pues en enero de 1921 afirmaba a Sureda que:
En la prctica, Ultrasmo = estancamiento. Son unas largas vacaciones para el cerebro.
La idiotez estilizada546. A medida que avanzamos en la lectura del epistolario con su
amigo mallorqun se percibe que el lenguaje borgiano adquiere progresivamente un tono
ms local (habla de su libro metafsico, lrico-gualicheante-confesional en la carta 35,
y en la carta 37 le informa que sigo escribiendo versos, pero iguales a los de siempre:
ponientes, calles y lo dems, lo cual permite suponer que estar finalizando Fervor de
Buenos Aires)547. Comienza a anunciarle el nacimiento de un Ultrasmo diferente, el
de su primo Guillermo Juan, que califica de muy criollo y que le permitir reflejar el
paisaje argentino. El uso de argentinismos aumenta. En su carta nmero 44, fechada en
noviembre de 1924, ya declara estar rodeado de este gustoso Buenos Aires. Sus
criterios y escalas de valores se han trastocado: Macedonio Fernndez ha pasado a ser
un modelo, ya que Ramn Gmez de la Serna es designado como un sub-Macedonio.
543

Rafael Cansinos Assens: La nueva op. cit., pp. 285-286.


Jorge Luis Borges: Cartas op. cit., p 135.
545
Ibd., p. 37.
546
Ibd., p. 32.
547
Joaqun Marco: Prlogo en Cartas op. cit., p. 41.
544

215

En la carta 45, correspondiente a junio de 1925, habla de las colaboraciones espaolas


en la revista Proa menciona a Ramn, a Garca Lorca y a Benjamn Jarns pero sigue
mantenindose fiel a sus criterios de criollismo (Estoy volviendo a una llaneza criolla
en el decir y a un vocabulario austero, sin lujos).
Hacia 1924 el argentino publicar en Proa una declaracin de intenciones
titulada Despus de las imgenes, donde se aparta de la metfora, esa acequia sonora
que nuestros caminos no olvidarn, reconociendo el influjo indeleble sobre su creacin
(cuyas aguas han dejado en nuestra escritura su indicio) aunque, al juzgar su
repercusin en la propia biografa, apela a una anttesis construida con pasajes bblicos y
con episodios que hacen referencia al modus operandi del brazo armado de la Sociedad
Popular Restauradora rosista: no s si comparable al signo rojo que declar los
elegidos al ngel o a la seal celeste que era promesa de perdicin en las casas, que
condenaba la Mazorca548. Si para entonces Borges conservaba algn escrpulo al
referirse a su reciente experiencia vanguardista, en los 70 reprobar abiertamente su
iniciacin literaria:
En Sevilla me relacion con el grupo literario formado en torno a la revista
Grecia. Los miembros de este grupo, autodesignado Ultrasta, se habran
propuesto renovar la literatura, una rama de las artes que ignoraban por
completo. Alguno de ellos me confes que toda su cultura estaba formada
por la Biblia, Cervantes, Daro y uno o dos libros del Maestro, Rafael
Cansinos-Assens [...] Asombr a mi mentalidad argentina saber que los
ultrastas sevillanos ignoraban el francs, y no tenan el menor indicio de
que existiera algo llamado literatura inglesa549.
En este trabajo no adherimos al criterio crtico segn el cual la ltima voluntad
autobiogrfica de un escritor debera ser la interpretacin ms ajustada que prime como
juicio sobre la produccin intelectual anterior, sino que intentamos dilucidar el eventual
impacto de las experimentaciones poticas tempranas sobre la obra ulterior. En Lange
como en Borges se ha tomado con demasiada seriedad el rechazo o menosprecio que
ambos escritores han manifestado por sus iniciativas juveniles. No obstante la denuncia
de insolvencia creativa y cultural, existen anticipos del mundo literario de Borges en su
prehistoria ultrasta, reconocibles tambin en la obra madura de Norah Lange. Jorge
Luis Borges extrema el antirrealismo creacionista y lo utiliza como trampoln para su
propia teora literaria negadora del tiempo y el espacio. La adjetivacin antittica, del
tipo hiplage o enlage, son procedimiento estilsticos que Borges desarroll a lo largo
de toda su obra. El cultivo sistemtico de formas retricas o sintcticas concisas pero de
gran eficacia semntica, como el oxmoron, la anttesis o el zeugma, nacen en su etapa
ultrasta, quizs emanados de ejercitar la abolicin de frases medianeras, nexos
548
549

Jorge Luis Borges: Despus de las imgenes en Proa Nro. 5, diciembre de 1924, pp. 22-23.
Jorge Luis Borges: Autobiographical notes en The New Yorker, 19 de septiembre de 1970, p. 112.

216

adjetivos intiles y reducir la lrica al desarrollo de la imagen. Gloria Videla coloca en


primer plano los aportes del Expresionismo en la obra borgiana: la proyeccin del yo en
el mundo externo y el contagio de las sensaciones subjetivas al objeto hasta el punto de
desdibujar lmites. Esta actitud, presente ya en la prehistoria espaola de Borges,
permanecer a lo largo de toda su obra y se valdr de un recurso predilecto ya sealado:
la hiplage o el desplazamiento calificativo, que proyecta un sentimiento o actitud
interior en un objeto interno (la escalera indecisa, los lentos jardines)550.
En Proa testimonia Borges su admiracin por Rafael Cansinos Assens en
homenajes como el Salmo dedicado al sevillano, donde reconstruye con aoranza sus
citas madrileas mediante metforas de temple metafsico, alusiones e imgenes
judaicas y reflexiones sobre el paso del tiempo. Comienza a perfilarse el motivo del
doble el desdoblamiento de la identidad personal, los contrarios complementarios que
atravesar su obra prosstica y potica de inicio a fin:
Larga y final andanza sobre la exaltacin arrebatada del ala del viaducto.
[...] Noche postrer de nuestro platicar, antes que se levanten entre nosotros
las leguas.
Aun es de entrambos el silencio donde como praderas resplandecen las
voces.
Aun el alba es un pjaro perdido en la vileza ms lejana del mundo.
ltima noche resguardada del gran viento de ausencia.
Grato solar del corazn; puo de arduo jinete que sabe afrontar el gil
maana.
Es trgica la entraa del adis como de todo acontecer en que es notorio el
Tiempo.
Es duro realizar que ni tendremos en comn las estrellas.
Cuando la tarde sea quietud en mi patio, de tus cuartillas surgir el maana.
Ser la sombra de mi verano tu invierno y tu luz ser gloria de mi sombra.
An persistimos juntos.
An las dos voces logran convenir, como la intensidad y la ternura en las
puestas de sol551.
Las narraciones borgesianas donde la presencia del doble es central se remontan
a la dcada del 40: Ficciones se publica en 1944 e incluye cuentos de 1941,
pertenecientes a El jardn de los senderos que se bifurcan, mientras que en El Aleph
(1949) y en la coleccin de narraciones de El informe de Brodie (1970) aparecen ecos
550

Como seala Vicente Cervera Salinas, La triloga portea es cifra de un idioma inicial, todava no
definitivamente desbastado, en que caben ser conciliadas las tendencias juveniles y entusisticas de un
poeta ya marcadamente reflexivo: el idioma sinttico de Jorge Luis Borges. En estos tres poemarios estn
esbozados todos los futuros vuelos en dispersos, mltiples y quizs contradictorios aleteos en Vicente
Cervera Salinas: Jorge Luis Borges: historia de una eternidad, Murcia, Editum, 1992, pp. 94-95.
551
Jorge Luis Borges: Salmo en Proa Nro. 1, ao 1, p. 50-51. Tambin en el octavo nmero de Proa,
correspondiente a marzo de 1925, incluir otro homenaje al maestro sevillano, titulado Dualidad de una
despedida, mediante la incorporacin de imgenes de resonancias cansinianas: a semejanza del
candelabro judo o luminarias de sucesiva esperanza que convocan intertextualmente El candelabro de
los siete brazos y Las luminarias de Januk.

217

del mismo motivo. No obstante, como sealamos ya, este tpico campea su produccin
potica completa, desde su prehistoria ultrasta hasta intensificarse en los poemarios El
hacedor (1960) y El otro, el mismo (1964)552.

2.3. Descolonizacin cultural e hispanismo selectivo


Efectuar un abordaje conjunto del Ultrasmo espaol y del argentino sin
distinguir los atributos intrnsecos a cada modalidad comporta un descuido histrico. El
crtico argentino Nstor Ibarra, en su temprano balance La nueva poesa argentina:
Ensayo crtico sobre el Ultrasmo. 1921-1929 (1930), enuncia con claridad esta
distancia no solo geogrfica sino contextual: lo moderno, en Europa, es el imperativo de
dos factores. En primer lugar la guerra, que lo desbarat todo y oblig a comenzarlo
todo de nuevo; en segundo lugar, una fatiga: desde 1918 Europa buscaba una reaccin
contra la excesiva cultura, contra una tcnica que poco a poco haba conseguido suplirlo
todo. Nada de tal en la Argentina: de un lado la guerra casi no se ha hecho sentir entre
nosotros; de otro, no podemos experimentar el hasto de lo que hemos carecido, no
podemos acusar de esencial horror perodos literarios que no hemos conocido sino por
reflejo, que no hemos practicado553. Visto en conjunto, el vanguardismo en
Hispanoamrica fue tan rico en facetas, tan fragmentado en clulas pequeas que una
divisin en movimientos homogneos segn la divisin relativamente ntida en Europa
entre Futurismo, Dadasmo, Cubismo, Expresionismo y Surrealismo no concordara
con los hechos. Juzgaba Magda Portal desde las pginas de Amauta que para los jvenes
de Amrica Latina los ismos fenecidos en Europa no significaron sino una primera voz

552

El denominador comn de este extenso pero simplificado inventario es que la razn de ser de los
citados personajes borgesianos deriva de la existencia necesaria de un par, que puede ser opuesto o
complementario. Sin traidor no hay hroe, sin criminal no hay detective, sin autor no hay lector, sin
soador no hay criatura, sin discpulo no hay maestro, y viceversa: Ser la sombra de mi verano tu
invierno y tu luz ser gloria de mi sombra./ Aun persistimos juntos, escribe Borges a Cansinos. Pero este
nfasis no se agota en un mero motivo literario. Subyace una concepcin filosfica acerca de la condicin
humana que motiva la ficcionalizacin, como en la mayora de la narrativa borgesiana. No es posible
aislar temas y motivos de su obra porque son como haces transversales que se interceptan en un todo
coherente. As, el tema del doble se vincula con el problema de la identidad personal con base en una
concepcin acerca de la condicin humana que se remonta al humanista francs Michel de Montaigne,
retomada y reconstruida con distinto signo por uno de los precursores de Borges, Arthur Schopenhauer,
como condicin humana sufriente. Ver desarrollo de estas ideas en Marisa Martnez Prsico: Borges y
Escher: analogas de la invencin en Cartaphilus, revista de Investigacin y Crtica Esttica Nro. 7-8,
2010, pp. 212-218.
553
Nstor Ibarra: La nueva op. cit., p. 125.

218

de alerta en la revolucin del Arte, a partir de lo cual se complet con contenidos


estticos e ideolgicos locales554.
Ms all de los estrechos contactos culturales de la lite intelectual de las
metrpolis latinoamericanas con las vanguardias histricas, en Amrica Latina las
actividades vanguardistas cuentan con condiciones previas en parte diferentes. Adems
de la Primera Guerra Mundial, tambin las revoluciones rusa y mexicana sirvieron de
acicate esttico e ideolgico, tanto como la Reforma Universitaria de Crdoba (1918) o
la inminencia de los primeros centenarios de la independencia de numerosos pases
latinoamericanos. La revolucin bolchevique de 1917 inicia la experiencia de un nuevo
sistema econmico y poltico socialista, que repercute de variados modos en
Latinoamrica: se traduce en el proceso de sustitucin de importaciones con sus
consecuencias econmicas, sociales y polticas, en la consolidacin de la conciencia
poltica de los sectores populares (sobre todo urbanos), y en el desarrollo de un vasto
movimiento antioligrquico cuyo inicial registro histrico est en la revolucin
mexicana (1910) aunque en el plano de la institucionalidad cultural se produce la
efervescencia juvenil de la Reforma Universitaria555. Este cctel de acontecimientos
histricos autctonos contribuyeron a dar una fisonoma peculiar al discurso
vanguardista, que emerge ms politizado y nacionalizante que en el Viejo Continente.
A este respecto seala Gloria Videla que el vanguardismo experiment un mestizaje de
raigambre europea con fenmenos caracterizadores de la cultura americana
(cosmopolitismo, telurismo, criollismo, indigenismo, negrismo, tendencia a la poesa
socio-poltica, en esta dcada muy influida por el marxismo) 556. Como botn de
muestra, mencionaremos la revista argentina Inicial, un hbrido donde convergen las
preocupaciones ideolgicas emergentes de la revolucin estudiantil cordobesa junto con
las reflexiones sobre la nueva imagen, al mejor estilo ultrasta peninsular.
La naturaleza dialgica de las vanguardias latinoamericanas inspira a Jorge
Schwartz a calificarlas como mosaico de paradojas con demasas de imitacin y
554

Magda Portal: Andamios de vida. Amauta y el arte de vanguardia en Amauta Nro. 5, ao II, enero
de 1927, p. 12.
555
En opinin de Jos Carlos Maritegui, la Reforma Universitaria estaba ntimamente conectada con el
proceso de proletarizacin de las clases medias a consecuencia de la crisis de postguerra, que impulsa a
los sectores estudiantiles a buscar una alianza con los trabajadores, radicalizando as sus propios
planteamientos.
556
Gloria Videla de Rivero: Direcciones op. cit., p. 29. Segn Videla, en Latinoamrica se produjo una
recepcin transformadora de las proyecciones europeas, pues se llev a cabo un complejo mestizaje de
influjos procedentes de diversos movimientos europeos (Futurismo, Cubismo, Dadasmo, etc.) y de estos
con caracteres locales. As madura un vanguardismo americano dentro de un proceso interno literario
posmodernista, por las vas desretorizantes que se inician ya en la segunda etapa de la poesa
rubendariana: prosasmo, humorismo, sencillismo (con la adopcin literaria de lo nfimo, lo urbano, lo
suburbano, lo cotidiano, lo familiar); temtica social; temtica americana (con sus matices: denigracin o
reivindicacin de Espaa, indoamericanismo o eurindismo, nacionalismo, telurismo, muralismo,
reivindicacin del gaucho, regionalismo, adentrismo o provincialismo). Sarlo habla de versatilidad y
permeabilidad de la cultura portea, mientras que Guillermo de Torre denomina a Latinoamrica el
continente de la porosidad, el lugar de sntesis y el medio ms propicio para el dilogo de literaturas
mestizas. Guillermo de Torre: La aventura op. cit., 70.

219

demasas de originalidad cuya naturaleza empuja al investigador a la adopcin de un


lenguaje antinmico, resbaladizo, de conjunciones copulativas que suman frases
semnticamente disparatadas como el Modernismo fue cosmopolita y nacionalista,
las vanguardias buscaron inspiracin en los ismos parisienses tanto como en los mitos
indgenas y en los ritos afroantillanos o el arte latinoamericano del 20 fue no solo
absolutamente puro sino tambin radicalmente comprometido. Las vanguardias
latinoamericanas no tuvieron la naturaleza compacta de un cristal de roca 557. En pases
como Argentina, Uruguay y Chile cabra preguntarse: qu sentido o inflexin tiene, en
el caso de las vanguardias, la relacin de dependencia cultural Europa-Amrica? El
hecho de que exista un vanguardismo latinoamericano que resulta de un proceso propio
(Cesar Vallejo, Macedonio Fernndez, Pablo de Rokha), que a su vez sirve de gua o de
modelo a movimientos latinoamericanos de vanguardia de todos modos,
europeizantes modifica los trminos del esquema corriente de dependencia y lleva a
reconsiderar nuevamente sus alcances558. Nelson Osorio insiste en la misma nocin:
dejar de considerar la vanguardia latinoamericana como un epifenmeno de las
vanguardias europeas para tratar de comprenderlo como respuesta a condiciones
histricas concretas, contribuyendo as en la intensificacin de un proceso de
descolonizacin cultural. Ni caer en el extremo de negar su realidad dialgica con otras
latitudes, ni atribuirle un adanismo inexistente:
habra que comenzar por cuestionar es la arraigada tendencia a caracterizar
deductivamente nuestro vanguardismo en funcin de las escuelas
canonizadas de la vanguardia europea. [...] si bien hay una comunidad de
impulso y son comunes los sentimientos de crisis y la insurgencia
antirretrica, las expresiones ms importantes del vanguardismo
hispanoamericano tienen sus races esttico-ideolgicas en un proceso
propio de cuestionamiento crtico, tanto de la tradicin literaria (el
Modernismo) como de la realidad inmediata (la hegemona oligrquica),
557

El investigador argentino radicado en Brasil advierte que quien insista en proceder al corte sincrnico
deber registrar, a veces en el mismo grupo y en la misma revista, manifiestos donde se exhibe lo
moderno cosmopolita (hasta la frontera de lo modernoso y de lo modernoide con toda su babel de signos
tomados de un escenario tcnico recin importado) al lado de convicciones exigentes sobre la propia
identidad nacional, e incluso tnica, mezcladas con acusaciones al imperialismo que desde siempre
atropell a los pueblos de Amrica Latina. As, en el interior de la misma corriente, como, por ejemplo,
entre los modernistas brasileos de la etapa ms combativa (del 22 al 30 aproximadamente), intenciones
estetizantes ms reclamos nacionalistas se impondrn a la atencin del investigador que pretenda ser
analtico y no tener prejuicios. Se da la busca de una expresin al mismo tiempo universal y personal:
combinar el paso con las novsimas corrientes artsticas de los centros internacionales y, enseguida, volver
a los tesoros de la va popular indio-luso-negra fue el camino de Mario de Andrade, fundador del
desvairismo (desvaro), y, pocos aos despus, protagonista en la lucha por la construccin de la
literatura nacional, en Jorge Schwartz: Las vanguardias pp. 15-17.
558
Este planteo es esbozado por No Jitrik en Papeles de trabajo: notas sobre vanguardismo
latinoamericano en Revista de Crtica Latinoamericana Nro. 15, 1982, pp. 13-24. Entre los que definen
al vanguardismo americano en relacin de dependencia con respecto al europeo sealamos a Anderson
Imbert, para quien Los ismos que aparecieron fueron sucursales de la gran planta industrial que estaba en
Europa en Enrique Anderson Imbert: Historia de la literatura hispanoamericana II, Mxico, FCE, 1961,
p. 72.

220

proceso que se vincula al ascenso de nuevos sectores sociales en Amrica


Latina. El carcter internacional que tiene el vanguardismo de la postguerra
est relacionado con la internacionalizacin de una crisis que condujo a la
guerra, pero el mundo hispanoamericano vive de un modo especfico esta
situacin. Por tales razones [...] se hace necesario poner de relieve sus nexos
con las condiciones propias del continente, en particular con el desarrollo de
nuevos sectores urbanos559.
En consonancia con la adopcin de una poltica de descolonizacin cultural,
algunos escritores argentinos identificaron una genealoga de precursores rioplatenses
para el Ultrasmo, de modo de matizar y mitigar la influencia hispnica. Se
reivindic, primero, la figura de Leopoldo Lugones (toda la imaginera ultrasta
preexisti en el Lunario Sentimental, afirmar Borges, en una actitud de desagravio
pstumo)560. Tambin Nstor Ibarra reconocer a Lugones como antecedente necesario
del modo ultrasta: dir que ya en el Lunario se encontraban exuberancia de sol y
viento heredados por Das como flechas de Leopoldo Marechal, los verbos derivados
en -izar que adoptar Francisco Luis Bernrdez, tiernas gravedades que predicen
Luna de enfrente, perfrasis con las preposiciones de o en, mezcla de concreto y
abstracto y dems temas y mtodos ultrastas, pues el Ultrasmo pretendi ser un
movimiento de reaccin no menos contra Lugones que contra Rubn: en realidad fue un
tardo, parcial y errneo desarrollo de algunas de las costumbres de Lugones. [...] Qu
pensar de que a Gngora lo vean padrino de nuestra nueva poesa? 561. Desde las pginas
de Alfar, ya en su etapa montevideana, cuando se dedica un nmero en homenaje a Julio
Herrera y Reissig en ocasin del traslado de sus cenizas al Panten Nacional, hacia
1943, Borges reconocer al uruguayo como el antecedente imprescindible que remoz
las imgenes a pesar de que el espaol Federico de Ons juzgar que aprendi mucho
de Gngora y se adelant a sus ms recientes intrpretes, siendo la suya una de las
influencias capitales que llevaron el Modernismo hacia el Ultrasmo 562. Las lecturas de
Borges ultrasta-criollo se concentrarn en Evaristo Carriego, en la gauchesca y en
Macedonio Fernndez, e irn apartndose lentamente de los modelos inspirados en
Ramn Gmez de la Serna, Rafael Cansinos Assens y en aquellos camaradas espaoles
respetados por el argentino, como Jacobo Sureda o Pedro Garfias. No obstante, aunque
sealemos precursores americanos del vanguardismo argentino como los dos citados, o
el Ricardo Giraldes de El cencerro de cristal (1915), estos precursores son a la vez
559

Nelson Osorio: Manifiestos, proclamas y polmicas de la vanguardia literaria hispanoamericana,


Caracas, Biblioteca Ayacucho, 1988, pp. XXVII-XXIX.
560
Jorge Luis Borges: Prlogo a Macedonio Fernndez, Buenos Aires, Ediciones Culturales
Argentinas, 1961, p. 21. Un desarrollo ms amplio de la ambivalencia manifestada por Borges hacia la
figura de Lugones, que fluctu entre el parricidio y el panegrico, se puede consultar en Marisa Martnez
Prsico: El dilema de los crticos practicantes: un discurso que no puede exceder sus propios mrgenes.
L. Lugones a travs de J. L. Borges en Cartaphilus, revista de Investigacin y Crtica Esttica. Nro.2,
2007, pp. 107-118.
561
Nstor Ibarra: La nueva op. cit., pp. 101-102.
562
Alfar Nro. 83, ao XXI, 1943.

221

americanos y cosmopolitas; cantores de la Pampa y de los Andes, pero tambin lectores


de Banville, de Lafforgue, de Valry Larbaud563. La complejidad de las relaciones entre
Latinoamrica y Europa no se debe subestimar ni generalizar: en el plano literario
bastara sealar el influjo de Rubn Daro sobre el Modernismo espaol, la gravitacin
fundamental del joven Borges y de Huidobro en el Ultrasmo peninsular, as como la
vinculacin que con las revistas de este movimiento tuvieron otros hispanoamericanos:
el ecuatoriano Cesar Arroyo en Cervantes o el uruguayo Julio C. Casal desde Alfar.
Si consideramos que la vanguardia latinoamericana forma parte de la categora
vanguardia internacional, esta pertenencia se debe, en gran parte, a una explosin
tecnolgica y de comunicaciones que, como jams antes, acorta las distancias y facilita
cierta concomitancia de modas artsticas e intereses estticos. Aunque los movimientos
estticos europeos han servido durante los ltimos cuatrocientos aos como modelo y
fuente de inspiracin en Amrica Latina y desconocer la realidad de este proceso sera
falsear los hechos mismos en palabras de Mihai Grnfeld, tambin es cierto que
desde la misma poca de la colonia ha existido en la produccin literaria
latinoamericana una corriente de resistencia anticolonial o anti-establishment que se
esmer en marcar la diferencia entre la metrpolis y las colonias, entre Europa y
Amrica. Tanto la crtica que define lo latinoamericano en trminos de lo europeo como
la que intenta autorizar la corriente de resistencia presuponen un mundo escindido en
dos, una conciencia binaria definida en torno a dos polos, o ms bien a dos conceptos
muy comunes en la crtica de hoy: un centro y una periferia. Una tercera instancia
posible que de alguna manera superara esta posicin binaria entre Europa y
Latinoamrica, entre centro y periferia, entre la norma y lo marginado, sera analizar la
produccin europea y latinoamericana como manifestaciones estticas simultneas de
Occidente564.
En el Buenos Aires del 20, la poltica de descolonizacin cultural que dio
origen a manifestaciones de anticasticismo explcito o velado asoma en la revista Proa.
Despus de Prisma, la actividad de difusin de los cdigos ultrastas porteos tiene
lugar en la segunda poca de tal publicacin, y tambin en Inicial. Los tres nmeros
trifoliados de Proa se publican desde agosto de 1922 a julio de 1923. Participan en sus
hojas desplegables Rafael Cansinos Assens, Guillermo de Torre, Adriano del Valle,
Rivas Panedas, Jacobo Sureda. Esta revista, fundada por Borges junto a Norah Borges,
Macedonio Fernndez, Eduardo Gonzalez Lanuza, Guillermo Juan, Francisco Piero y
Jacobo Sureda, tambin confirma la alianza cosmopolitismo-nacionalismo que
563

Gloria Videla de Rivero: Direcciones op. cit., 29. Un ejemplo valioso de mestizaje y aclimatacin lo
constituye el concepto de antropofagia manifestado en el Manifiesto Pau Brasil (1924) por Oswald de
Andrade. La actitud antropofgica no consiste en rechazar las normas y tendencia extranjeras, sino,
todo lo contrario, devorarlas a todas y recomponerlas a nivel esttico, lingstico e ideolgico de manera
que satisfagan las necesidades autctonas.
564
Mihai G. Grnfeld: Antologa de la poesa latinoamericana de vanguardia (1916-1935), Madrid,
Poesa Hiperin, 1995, pp. 9-14.

222

caracteriz las primeras vanguardias en la Argentina, lo que Schwartz calificaba como


mosaico de paradojas. Sus pginas publican desde ensayos sobre el criollismo y sobre
las vanguardias europeas, comentarios de los tempranos poemarios de Marechal y
Borges, estudios la vanguardia plstica y musical, pinceladas crticas sobre el Cubismo,
Expresionismo, Futurismo, reproducciones del uruguayo Pedro Fgari conviviendo con
la de los espaoles Ignacio Zuloaga o Joaqun Sorolla. En su declaracin de principios,
el primer nmero de Proa autodefine su horizonte de recepcin y accin: La alta
cultura que hasta hoy haba sido patrimonio exclusivo de Europa y de los pocos
americanos que haban bebido de ella, empieza a trasuntarse en forma milagrosa, como
producto esencial de nuestra civilizacin565. Tal como en su heredera Martn Fierro, en
Proa es fcil advertir el carcter heterogneo del discurso de la vanguardia rioplatense,
esa mezcla particular de sensibilidad frente a la lengua oral y disposicin para
incorporar las rupturas estticas de los europeos, ese rechazo a la literatura del
novecientos argentino junto con una disposicin a pensar problemticas culturales
aparecidas bajo el signo del primer nacionalismo: modernizacin esttica y
cosmopolitismo, por un lado; reflexin sobre la inflexin argentina de la lengua y la
literatura, por el otro. En sntesis: la traduccin de Borges de la ltima pgina del
Ulises combinada con el discurso de Valry Larbaud o anticipados captulos de las
novelas de Roberto Arlt566.
Algunos aos antes de que se desatara la polmica del meridiano intelectual a
partir de las declaraciones de la Gaceta Literaria madrilea567, recibida por los
martinfierristas con acritud (o con despecho disfrazado de humorismo), las pginas de
Proa ya daban cuenta de un proceso de anticasticismo creciente. Parte de tal proceso se
vincul a las polticas lingsticas, como la preceptiva borgiana de El idioma
infinito568, que tiene un carcter tcnico, de autonormativa estilstica, cuya finalidad es
permitir al propio autor separarse de la influencia galicista y de la casticista, bajo el
imperativo de que lo grandioso es amillonar el idioma. As, Borges propone una serie
de reglas: la derivacin de adjetivos, verbos y adverbios, de todo sustantivo, la
separabilidad de las llamadas preposiciones inseparables, como en alemn; el empleo de
palabras es su rigor etimolgico para quitarles aire de familia, y en su conjunto
despertarle a cada escritor la conciencia de que el idioma apenas si est bosquejado y
565

Proa Nro. 1, ao 1, p. 3.
Proa (1924-1925). Edicin facsimilar de los nmeros 1, 6, 8 14, Buenos Aires, Centro Editor de
Amrica Latina, 1983, p. 2.
567
El detonante de la querella fue el artculo Madrid, meridiano intelectual de Hispanoamrica
publicado el 15 de abril de 1927, que desat un brioso intercambio de provocaciones de Martn Fierro, al
que se sumaron otras revistas como las porteas Crtica y El Hogar, las montevideanas La Pluma y Cruz
del Sur, las cubanas Revista de Avance y Orto o la italiana La Fiera Letteraria, entre otras. Ver Carmen
Alemany Bay: La polmica de meridiano intelectual de Hispanoamrica (1927): estudio y textos,
Alicante, Universidad de Alicante, 1998, y Marcela Croce (Comp.): Polmicas intelectuales en Amrica
Latina. Del meridiano intelectual al caso Padilla (1927-1971), Buenos Aires, Simurg, 2006.
568
En Proa Nro, 12, julio de 1925, pp. 43-46.
566

223

de que es gloria y deber suyo (nuestro y de todos) el multiplicarlo y variarlo 569. Tanto
Borges como Gonzlez Lanuza haban practicado la reforma de la ortografa desde el
manifiesto-proclama de Prisma, escrito segn las nuevas pautas que Borges empleara
en su triloga portea. Para Beatriz Sarlo esta reforma de la ortografa tiene un lugar
importante en el proyecto de la vanguardia, pues supone una ruptura con las normas
acadmicas, inscripta en el debate de la vanguardia con Espaa, y que Borges remata en
su respuesta a Amrico Castro570. El escritor argentino acentuar, tras su reencuentro
con la patria natal, no solo su americanidad, sino su concepto de criollismo adoptando
una lengua marcadamente dialectal en sus primeros tres poemarios del 20, de los que
renegar en la madurez, tildndolos de fracaso571.
En el caso de Borges cabra aplicar el concepto de hispanismo selectivo. El
argentino fluctu, a lo largo de su vida, entre la admiracin profunda y el desprestigio
de intelectuales del pas ibrico. Entre sus devociones tempranas encontramos no solo a
Cansinos Assens sino tambin a Miguel de Unamuno y a Francisco de Quevedo; una
devocin comprobable, por ejemplo, en su ensayo Acerca de Unamuno poeta,
publicado en 1923 en la revista Nosotros, o en su nota Quevedo, aparecida en 1924 en
Revista de Occidente e incorporada luego a su Inquisiciones. Quevedo y Unamuno,
junto a Cervantes, han quedado incorporados a la trama intertextual de sus ficciones y
de su poesa. Hispanismo selectivo fue tambin el de Vicente Huidobro, Joaqun
Edwards Bello u Oliverio Girondo.
Volviendo al tema de la poltica de descolonizacin cultural emprendida por
Proa, la reproduccin de correspondencia extranjera en sus pginas no carece de
intencionalidad, como es el caso de la misiva enviada por el escritor francs Valery
Larbaud publicada en el octavo nmero:

569

Ibd., 46.
Nos referimos aqu a la batalla lingstica que Borges alienta en El idioma de los argentinos (1927),
con el que obtendra en 1929 el Segundo Premio Municipal, y ms tarde, en 1941, con Las alarmas del
doctor Amrico Castro.
571
As juzga Borges su nacionalismo juvenil, en un balance tardo: Me fui al otro extremo: trat de ser
lo ms argentino posible. Busqu el diccionario de argentinismos de Segovia e introduje tantos localismos
que muchos de mis compatriotas casi no lo entendieron. Dado que perd el diccionario no estoy seguro de
poder entenderlo yo mismo, de modo que lo abandon por estar ms all de cualquier esperanza. El
tercero de esos innombrables constituye una redencin parcial. [...] Al escribirlo puse el acento en que el
sentido del lenguaje de los argentinos difiere del de los espaoles. Ahora, en cambio, creo que debemos
subrayar nuestras afinidades lingsticas. Aunque en menor intensidad, segua escribiendo para que los
espaoles no me entendieran: escribiendo, podramos decir, para ser incomprendido. [...] En mis libros de
aquella poca creo haber cometido la mayora de los pecados literarios [...] la afectacin, el color local, la
bsqueda de lo inesperado y el estilo del siglo XVII. Hoy ya no me siento culpable de esos excesos; esos
libros fueron escritos por otra persona. Hasta hace unos aos, si el precio no era muy alto, compraba
ejemplares y los quemaba. [...] Entre otras tonteras, mi primer nombre apareca escrito, a la manera
chilena del siglo diecinueve, como Jorje. [...] Mi madre quera que escribiera sobre uno de los tres
poetas que realmente valan la pena: Ascasubi, Almafuerte o Lugones. Ojal lo hubiera hecho. Pero eleg
escribir sobre un poeta popular casi invisible, Evaristo Carriego en Jorge Luis Borges: Autobiografa
(1899-1970). Buenos Aires, El Ateneo, 1999, pp. 82-83.
570

224

Me divierte, mis queridos compatriotas argentinos de la Orilla Izquierda [...]


Pero he encontrado al fin el tiempo de leer detenidamente los dos primeros
nmeros de vuestra revista Proa; y primero vuestro manifiesto, que es una
declaracin de independencia, firme, razonable, sin declamacin de aqu
en adelante, el escritor hispanoamericano no ser un europeo desterrado en
un pas hostil572.
La insercin de la carta del francs es una demostracin del viraje que
experimenta la atencin de los vanguardistas argentinos, que buscan cancelar deudas e
influencias con Espaa y atienden ms la produccin del vecino europeo: se produce un
desplazamiento hacia los modelos vanguardistas franceses. La presencia del
Surrealismo en Buenos Aires se hizo evidente a partir de 1926 con el grupo
protagonizado por Aldo Pellegrini, quien en 1928 y 1930 public los dos nicos
nmeros de la revista Que, y a partir de estos momentos se hizo patente en diversas
manifestaciones. Para Carmen Alemany Bay, sin duda Guillermo de Torre se sentira
ofendido por la labor ejercida y por los nuevos rumbos que haba tomado la literatura al
otro lado del Atlntico, en especial, en Buenos Aires, donde el terico espaol haba
participado activamente en la citada Prisma, firmando la Proclama colectivamente.
Con la reaparicin de la revista Proa en agosto de 1924 existe un claro desligamiento
del Ultrasmo espaol573.
Tambin en Proa se reproduce una epstola de Ricardo Giraldes dirigida a
Guillermo de Torre donde intercala irnicos elogios es decir, burlas diplomticamente
disfrazadas con comentarios que evidencian la voluntad de diferenciacin del campo
intelectual argentino del espaol, el rechazo del paternalismo hispnico, una velada
advertencia al crtico madrileo sobre los atributos propios de la cultura en la que acaba
de asilarse poltica y literariamente as como la defensa de una reciprocidad jerrquica
entre la literatura espaola y la argentina, exenta de tutelas. Giraldes homologa,
tcitamente, la identidad esttica con la identidad nacional:
En ninguna poca como la actual han surgido de numerosos y de fuertes los
dispuestos a constituir vanguardia. Para no perderse en este laberinto y para
no fastidiarse contra los que se independizan del tono potico que nosotros
preferimos, sera necesario no solo despojarse de prejuicios de escuela, sino
ser capaces de querer en los dems lo que hay de diferente a nosotros. [...]
Su mismo libro Hlices demuestra la extraordinaria agilidad de su ingenio y
la inmediata capacidad de sentirse cmodo en toda forma y en toda
ideacin. [...] Por Hlices, por sus artculos vehementes, por sus cartas
privadas, por su inteligencia comprensiva y dinmica, espero de Vd. una
obra fecunda y llena de simpata en la aventura. Adelante en nuestra
repblica delimitada por interiores capacidades. Codo a codo no sentiremos
siquiera el esfuerzo574.
572

Valery Larbaud: Carta a dos amigos en Proa Nro. 8, ao II, marzo de 1925, p. 5.
Carmen Alemany Bay: La polmica op. cit., p. 18.
574
Ricardo Giraldes: Carta a Guillermo de Torre en Proa Nro. 8, ao II, marzo de 1925, pp. 41-45.
573

225

Proa es la primera publicacin argentina que empieza a cortar amarras con el


Ultrasmo peninsular en un intento de abandonar la pretensin de escuela. Varios
artculos de esta segunda Proa saldan cuentas, en la pluma de Borges, mediante
significativos ttulos como el ya citado Despus de las imgenes, en el quinto nmero,
o Mrgenes del Ultrasmo. Esquema para una liquidacin de valores, en el dcimo
nmero. Pero la refutacin violenta de tema, tcnica, ideologa y discurso ultrasta de
gnesis hispnica se materializar en la polmica del meridiano intelectual, hacia 1927.
El director del peridico Martn Fierro, Evar Mndez, considera tal disputa como otra
equivocacin del movimiento ultrasta:
A esa altura de espaolismo estbamos (buena leccin hemos recibido!),
cuando los hbiles polticos de La Gaceta Literaria metieron el dedo en el
ventilador. Es decir: se enredaron en la desdichada metfora del meridiano
madrileo, la ms zafia y tropezada de las metforas del Ultrasmo
espaol575.
En este juicio se cifra la descalificacin del movimiento entero si tenemos en
cuenta que el sustantivo meridiano es un vocablo sobre el que Guillermo de Torre
insiste a lo largo de su poemario Hlices, en parte analizado ya, hasta elevarlo
metonmicamente en smbolo del movimiento.

2.4. Vanguardismos en contacto: viajeros, emigrantes, colaboradores


espaoles en Argentina
La fluencia de intelectuales espaoles que emigraron y viajaron a la Argentina o
que mantuvieron contactos epistolares e intelectuales con los latinoamericanos durante
las vanguardias es significativa. Rastrear tales intercambios nos permite cartografiar con
mayor amplitud las coordenadas de creacin de las dos modalidades ultrastas que,
allende sus diferencias ideolgicas y estticas, integraron un movimiento
intercontinental y que, por ende, tampoco deberan estudiarse autnomamente como
manifestaciones de mera factura nacional. Hemos visto ya, a travs de la
ficcionalizacin cansiniana, de los intercambios epistolares y de la documentacin
hemerogrfica, la influencia capital del creacionismo de Vicente Huidobro en la
composicin ultrasta, as como el impacto que la prctica de la imagen por los
seguidores de Cansinos Assens tuvo en el joven Borges.
Un primer elemento de convergencia entre los Ultrasmos espaol y argentino es
la reciprocidad en las revistas: se resean artculos de unas en otras con escasa
diferencia temporal, se publicitan mutuamente, se convierten en corresponsalas
575

Evar Mndez: Asunto Fundamental en Martn Fierro Nros. 44-45, 15 de noviembre de 1927, p. 2.

226

bilaterales que dan cuenta de la intercontinentalidad del movimiento. En Prisma, la


aportacin ultrasta espaola comprende: Caminos de Rivas Panedas, el cuarteto
Sol de Isaac del Vando Villar, dos breves textos de Pedro Garfias, Risa y xtasis,
y Naufragio de Adriano del Valle. Este ltimo texto es el ms renovador de todo el
conjunto del mural y adopta una estructura caligramtica. En Proa se insertan con
asiduidad publicidades de Ronsel, la revista gallega dirigida por Evaristo Correa
Caldern576. Tambin se incorporan propagandas de Alfar en Inicial, y viceversa. En la
espaola Plural, hacia 1925, entre las revistas recomendadas figuran Proa (en primer
lugar) pero tambin Inicial, Valoraciones (de La Plata, Buenos Aires) y el peridico
Martn Fierro. En contraste con lo sucedido con el Ultrasmo espaol hemos hablado
ya de su escasez de libros publicados y mistificaciones bibliogrficas en el captulo
anterior, Amrica tuvo ms ttulos publicados577. Y al igual que en Espaa, el
movimiento cont con un destacado elenco de revistas, aunque de menor aliento
cronolgico.
Un espaol a quien Proa otorga un espacio de privilegio es Federico Garca
Lorca, por intercesin de Guillermo de Torre, a quien el granadino remite, entre marzo y
abril de 1925, una serie de poemas que a su vez Torre pas a Borges inmediatamente.
No ser esta la nica vez que Torre sea el responsable de una publicacin de Lorca en la
capital argentina: lo mismo ocurrir en 1927. El primero es Romance de la luna de los
gitanos, el siguiente poema Soneto, tambin aparecido en Proa, en junio de 1925,
pasara a formar parte de Canciones (1921-1924)578.
576

Evaristo Correa Caldern (1899-1986), fundador de Ronsel. Revista de literatura y arte que public
seis nmeros en Lugo, en 1924. To abuelo del investigador Juan Manuel Bonet, coautor junto a Borges y
a otros poetas del ncleo ultrasta madrileo de un poema colectivo tipo cadver exquisito que se ha dado
a conocer gracias a la recuperacin del corpus del primer Jorge Luis Borges, oculto durante dcadas. En
su revista public Francisco Luis Bernrdez el poema Invocacin al Atlntico. El ttulo de la
publicacin se explica en sus pginas: tiene la aspiracin de ir dejando un Ronsel, una estela efmera y
argntea en Rafael Osuna: Hemeroteca literaria espaola. 1924-1931, Sevilla, Renacimiento, 2007, p.
16. En Proa se intercalan publicidades de la revista viguesa.
577
Aparte de la triloga portea borgiana y de la triloga potica langeana que analizaremos en los
prximos captulos , los ttulos fundamentales inspirados por el movimiento son el citado Prismas
(1923) de Gonzlez Lanuza, Veinte poemas para ser ledos en el tranva (1922) y Calcomanas (1925) de
Oliverio Girondo, Bazar (1922), Kindergarten (1924) y Alcntara (1925) de Francisco Luis Bernrdez,
Das como flechas (1926) de Leopoldo Marechal, sin olvidar la aportacin inicial representada por
Ricardo Giraldes con El cencerro de cristal (1915).
578
Federico es invitado por la Sociedad Amigos del Arte a dar un ciclo de conferencias en Buenos Aires.
As, a fines del verano de 1933, Federico se embarca en el transatlntico italiano Conte Grande. Viaja
acompaado por el escengrafo Manuel Fontanals y una de las hijas de este, y arriban al Puerto de
Buenos Aires el 13 de octubre de 1933. Federico se aloja en la habitacin 704 del Hotel Castelar el
mismo que permanece hasta el da de hoy en el 1100 de Avenida de Mayo, la calle ms espaola de la
capital ms cosmopolita de Latinoamrica. Lorca traba amistad de inmediato con algunos de los poetas,
escritores y periodistas. Norah y Oliverio no solo compartieron la primera velada de Garca Lorca en
Buenos Aires en el departamento de los Rojas Paz, sino que se los vio junto a Federico en la mayora de
las fotos grupales de aquellos meses, tomadas en algunas de las innumerables fiestas y agasajos. Segn
registra Volodia Teitelbaum, bigrafo de Pablo Neruda, eran fiestas descolocadas, largamente sacrlegas,
que neutralizaban el tedio de la oficina y la tensin domstica que se tenan lugar en Suipacha al 1400.
All compartieron noches y brindis con Lorca, Pablo Neruda, Amparo Mom y Ral Gonzlez Tun,
Alfonsina Storni, Jorge Luis Borges y su madre, doa Leonor Acevedo, Pablo Rojas Paz y su mujer Sara

227

De los autores espaoles que tuvieron un papel capital en la produccin literaria


de los argentinos hemos mencionado ya a Ramn Gmez de la Serna, cuya amistad
duradera con Oliverio Girondo se prolong en la larga estancia del creador de las
gregueras en Argentina, a partir de la dcada del 30. Esta amistad qued sellada
cuando Ramn public una nota encomistica a propsito del libro de Oliverio Veinte
poemas para ser ledos en el tranva. En el captulo de sus Retratos contemporneos
escogidos que dedic a Oliverio, Ramn Gmez de la Serna anot que cuando hizo su
primer viaje a Buenos Aires, en 1931, recorri con l la ciudad y se dio cuenta de sus
misterios, comprendiendo como Oliverio me haba anticipado en Espaa, como
legtimo cabecilla literario, la verdad argentina, dndonos a los espaoles la sensacin
de un pas paralelo a la Espaa nueva, en idntica lucha por las nuevas formas y los
nuevos ritmos579. Hemos hablado suficientemente en el primer captulo de la
admiracin inaugural que despert Cansinos Assens en Borges, quien lleg a afirmar
que el sevillano simbolizaba el pasado de aquella Europa que yo estaba dejando atrs:
algo as como el smbolo de toda la cultura, occidental y oriental 580 y reconoci que en
sus inicios literarios empec a imitarlo. l escriba frases largas y fluidas con un sabor
nada espaol y muy hebreo. Tambin el joven Jacobo Sureda Montaner (Palma de
Mallorca, 1901-1935), pintor y poeta, ser compaero de andanzas ultrastas de Borges,
con quin se frecuent entre 1919 y 1921, poca en el argentino vivi en Palma de
Mallorca con su familia, a pesar de que Sureda no fue exclusivamente ultrasta sino
ligado a una amplia base sincrtica de corrientes literarias. En el nmero de Proa
correspondiente a diciembre de 1925 se publicar su poema El jardn en la urbe, de
factura ultrasta en el uso de diminutivos e imgenes dobles 581. El ultrasta Jos Rivas
Panedas (Madrid 1898-Mxico 1944) ser tratado por Borges como hermano en carta
a Torre de 1920 y ser, junto con el mallorqun, el nico poeta espaol moderno que
Borges citar en el prlogo de Fervor de Buenos Aires.

Torn, y Amado Villar. En Pablo Medina: Lorca, un andaluz en Buenos Aires, 1933-1934, Buenos Aires,
Manrique Zago/Len Goldskin editores, 1999. Federico Garca Lorca ser uno de los asistentes
disfrazados de marinero en la presentacin de la novela de Lange.
579
Ibd., p. 64.
580
Jorge Luis Borges: Autobiografa op. cit., 58-60. La descripcin que Borges efecta de la casa de su
maestro remedan frases de sus cuentos La biblioteca de Babel o La casa de Asterin: Un da fui a
verlo y me llev a su biblioteca. Ms bien debera decir que toda su casa era una biblioteca. Uno tena la
sensacin de atravesar un bosque. Era demasiado pobre para tener estantes y los libros estaban
amontonados desde el suelo hasta el techo, y haba que abrirse paso entre las pilas. [...] Con el seudnimo
Juan Las escribi algunos breves y lacnicos textos ultrastas. Todo aquello lo advierto ahora se haca
con espritu de burla. Pero los jvenes lo tombamos muy en serio. En Buenos Aires se le tribut a
Cansinos un magnfico homenaje al que acudieron numerosos intelectuales hispanoamericanos, hacia
1954, cosa que lamentablemente no tuvo parangn en Espaa. En Francisco Fuentes Florido: Rafael
Cansinos op. cit., p. 10.
581
Jacobo Sureda: El jardn de la urbe en Proa Nro. 14, diciembre de 1925. El poema relata el arribo
del poeta mallorqun a Crdoba, incorporando imgenes, prosopopeyas y diminutivos a la manera
ultrasta clsica (en la maanita ingenua).

228

En los archivos de la Fundacin Marechal se conserva copia de una carta


enviada por Leopoldo Marechal a Benjamn Jarns, que fue reproducida en el
epistolario publicado por la Residencia de Estudiantes madrilea en 2003 582. Se trata de
una epstola escrita desde Pars, fechada el 6 de abril de 1927, exactamente nueve das
antes del artculo Madrid, meridiano intelectual que desde La Gaceta Literaria
levantara tanta polvareda a un lado y otro del Atlntico, y en la que Jarns tomara
partido enzarzndose en una discusin acalorada contra el grupo argentino y
argentinoide. En diciembre de 1925, en las pginas de Proa, se haban difundido
fragmentos de la novela Misa de alba (Madrid, 1925) del escritor zaragozano, y en las
pginas de las revistas bonaerenses Nosotros y Sntesis esta ltima, publicacin
miscelnea dirigida por el exultrasta gallego Xavier Bveda se reseaban sus
artculos, en especial aquellos que implicaban un balance de la experiencia ultrasta, de
la que siempre haba desconfiado583.

Imagen 33. Carta enviada por Leopoldo Marechal a Benjamn Jarns


desde Pars, con fecha 6 de abril de 1927.

Esta carta no dista de ser una mera devolucin de gentilezas, pero es


significativo que a Marechal, los ultrastas y vanguardistas post-ultrastas espaoles le
merezcan el ttulo de camaradas, el mismo apelativo que atribuye a sus compaeros
582

Jordi Gracia y Domingo Rdenas de Moya (eds.): Benjamn Jarns. Epistolario, 1919-1939 y
cuadernos ntimos, Madrid, Publicaciones de la Residencia de Estudiantes, 2003, pp. 36-37
583
La carta de Marechal dice as: Pars, 6 de abril de 1927. Querido amigo Jarns: por una tarjeta de
Guillermo de Torre me entero de que en el No. 6 de La Gaceta Literaria apareci un comentario suyo
sobre mi libro. Bajo un cielo eternamente gris que me hace suspirar por el sol de Espaa, tan hermano del
mo, compro en un kiosco de LOpera el No. 6 de La Gaceta y, leyendo sus cariosas lneas, evoco el
prestigio de su palabra que fue tan cordial para m durante mi breve estada en esa. Mi vida en Pars se
concreta a curiosearlo todo; y en el fondo de esa inquietud existe quizs el germen de otra contradiccin
que como Ud. dice admirablemente van sumndose a las otras, forma esa tragedia amable y viviente
que se llama un poeta./ Agradzcole, pues, el recuerdo que me consagra, y espero el regalo de un nuevo
libro suyo. Hasta entonces reciba un apretn de manos de su afectsimo/ L.Marechal./ Recuerdos a
Marichalar, Garfias, Rivas Panedas, Guillermo, Gimnez Caballero y dems camaradas.

229

de la generacin de Martn Fierro en la dedicatoria metaficticia de su Adn


Buenosayres584. Otro elemento que se confirma es cmo Guillermo de Torre sirvi de
mediador cultural, de correa de enlace permanente entre los vanguardistas de ambos
pases. En 1927, al fundarse La Gaceta Literaria, de Torre aparece como secretario,
junto al director Ernesto Gimnez Caballero. En 1929 su temprano inters por Amrica
encuentra en estas pginas un nuevo cauce y en el nmero 54 se abre La Gaceta
americana, bajo la responsabilidad de dos directores: Guillermo de Torre, desde Buenos
Aires, y Benjamn Jarns, desde Madrid. En efecto, se trataba del primer contacto del
crtico con Amrica, adonde haba llegado en 1928 y habra de permanecer hasta 1932.
De all procede su primera vinculacin con el diario La Nacin y con la revista Sur585.
La ambivalencia de Borges con su cuado espaol se mantendr en el tiempo; en carta a
su amigo Maurice Abramowicz, fechada en Buenos Aires en septiembre de 1928, dir
que el casamiento de Norah con Guillermo fue como en las novelas con poco gasto de
imaginacin, con una sencillez indigna del Destino 586. Tambin haba sido de los
primeros en descalificar el poemario Hlices, prdigo en millaradas de esdrjulas, y
cachivaches: aviones, rieles, trolleys, hidroplanos, arcoris, ascensores, signos del
Zodaco, semforos587. Sin embargo, tambin le dedicar logrados versos, como el
poema Arrabal, incluido en Fervor de Buenos Aires.
Los primeros indicios de la preocupacin americana de Torre pueden encontrarse
en sus reseas bibliogrficas, publicadas desde 1926 en la Revista de Occidente de
Madrid, en La Nacin, de Buenos Aires; en Sntesis; en La Gaceta Literaria; en la
llamada Revista Literaria Americana de la Revista de las Espaas, donde los temas
espaoles e hispanoamericanos se alternan con frecuencia. En 1933, y con motivo de la
Exposicin del libro espaol en Buenos Aires, Torre traza un Esquema panormico de
la literatura hispanoamericana, donde reitera su opinin de que el idioma es el nico
enlace posible dentro del mbito hispanoamericano: se puede advertir que la
preocupacin de Guillermo de Torre por el lenguaje, tan manifiesta en su Problemtica
de la literatura, se convierte en uno de los temas dominantes cuando se trata de
Amrica588.
Volviendo al concepto de hispanismo selectivo, otra figura sobre la que no
siempre hubo consensos fue Jos Ortega y Gasset, que viaj a la Argentina por primera
vez en 1916, regres de visita en 1928 y 1929, y se exili entre 1939 y 1942. En la
revista Inicial, en un artculo annimo sobre La nueva mentalidad de Occidente se
afirma que Bergson, Spengler y Ortega y Gasset son la expresin de la nueva
584

A mis camaradas martinfierristas, vivos y muertos, cada uno de los cuales bien pudo ser un hroe de
esta limpia y entusiasmada historia. Leopoldo Marechal: Adn Buenosayres, Buenos Aires, Perfil, 1998,
p. 3.
585
Emilia de Zuleta: Guillermo de Torre, Buenos Aires, Ediciones Culturales Argentinas, 1962, p. 16.
586
Jorge Luis Borges: Cartas op. cit., p. 149.
587
Citado en Jos Mara Barrera Lpez: La revista Grecia op. cit., p. 19.
588
Emilia de Zuleta: Guillermo op. cit., p 75.

230

sensibilidad y que los tres estaban elaborando el material intelectual de las nuevas
generaciones589. En la misma direccin, Victoria Ocampo no ahorrar demostraciones
de admiracin hacia el filsofo ibrico, desde la publicacin de su temprano De
Francesca a Beatrice (1924), cuando lo elige padrino y prologuista, hasta las pginas de
Sur590. El grupo martinfierrista mantendr una distancia prudencial de Ortega. Segn
Carlos Garca, no es casual que en la serie de artculos publicados en torno a la cuestin
del meridiano, uno de los textos ms violentos del peridico, y quizs el que ms
caldeara los nimos en la Pennsula, fuera firmado por Borges y Carlos Mastronardi
bajo el comn seudnimo Ortelli y Gasset, incorporando el apellido del martinfierrista
perifrico Roberto A. Ortelli en combinacin con el apellido del filsofo espaol, como
apuntando a la luminaria intelectual espaola con la intencin de descalificarlo591.
Cuando prrafos atrs sealamos que las dos modalidades ultrastas la
inaugural espaola y la variante rioplatense integraron un movimiento intercontinental
y que, por ende, no deberan estudiarse como manifestaciones de mera factura nacional,
esta afirmacin engloba la expresin literaria tanto como la esfera plstica. Isaac del
Vando Villar sostena, ya a principios de 1922 en un artculo titulado Pintura de
vanguardia. Rafael Barradas sobre el ya citado director artstico de Alfar, que:
Es curiosa y simptica la coincidencia de que sean americanos los dos
pintores que, con sus grabados y maderas, desde un principio han exornado
las portadas e interiores de las publicaciones ultrastas: Norah Borges,
argentina; Barradas, uruguayo. Debemos gratitud a los pintores extranjeros
Delaunay y Jahl por su cooperacin artstica a nuestro esfuerzo renovador,
as como tambin al pintor andaluz Vzquez-Daz, converso a la nueva
esttica despus de haberse significado como pintor novecentista592.
Respecto del papel medular previamente apuntado que el uruguayo Barradas
ejerci en el panorama de la plstica vanguardista espaola e hispanoamericana, cabe
agregar que sus dibujos ilustraron Alfar, Ultra, Grecia, Tableros y que cuando Ortega y
Gasset proyecta su Revista de Occidente, Barradas le hace los titulares y las vietas con
589

La nueva mentalidad de Oc. cidente en Inicial. Revista de la nueva generacin (1923-1927).


Edicin Facsimilar, Bernal, Universidad Nacional de Quilmes, 2003, p. 225. Corresponde al Nro. 4, enero
a marzo de 1924.
590
Incluso, el progresivo reconocimiento por parte de Victoria Ocampo del idioma espaol se fundar
casi exclusivamente en la influencia de Jos Ortega y Gasset: antes de conocer al pensador madrileo esta
consideraba al francs como autntica lengua literaria, en detrimento del primero.
591
Carlos Garca: Periferias ultrastas: Guillermo de Torre y Roberto A. Ortelli (1923) en Fragmentos
Nro. 35, julio-diciembre 2008, p. 25. Seala Garca que esta irnica firma produjo un sinfn de
malentendidos bibliogrficos, pero est fuera de duda que el trabajo fue escrito por Borges y Mastronardi,
segn este hiciera constar, en vida de aquel, en sus Memorias de un provinciano, Buenos Aires, 1967, pp.
197-198.
592
Isaac del Vando Villar: Pintura de vanguardia. Rafael Barradas en Tableros Nro. 4, 28 de febrero de
1922, p. 1. En las publicaciones ultrastas espaolas los dos rioplatenses compartirn la plana grfica el
ncleo corus, conformado por lvaro Cebreiro, Francisco Miguel, Luis Huici y Ramn Nez
Carnicer, a los que se sumaron los gallegos Fernndez Mazas y Manuel Mndez, y otros nombres como
Alberto, Bores, Dal, Sonia Delaunay, Esplandi, ngel Ferrant y el ya citado Vzquez Daz.

231

signos zodiacales de las primeras portadas de la clebre revista593. Junto a Joan Mir
compuso la ornamentacin de la revista Art Voltaic. En Italia tom contacto con el
Futurismo y, segn algunos aunque indica Bonet que se trata de un dato sin verificar
con el propio Marinetti. All nace el vibracionismo barradiano, citado ya en el primer
captulo, patente en algunas de sus mejores obras (visiones del puerto, del kiosco de
Canaletas, del Caf de la Universidad). Barradas influy decisivamente sobre la
evolucin de artistas ms jvenes, como Dal, Alberto o los corueses de Alfar, e
incluso tambin sobre Garca Lorca, para quien dise los figurines del vestuario de El
maleficio de la mariposa (1920) a partir de lo cual entabl una slida amistad con el
andaluz594. Ilustr numerosos libros de poetas ultrastas: Rompecabezas (1921) de Luis
Mosquera e Isaac del Vando Villar, Orto (1922) y Bazar (1922) del galaico-argentino
Francisco Luis Bernrdez, Hlices (1923) uno de cuyos poemas le est dedicado de
Guillermo de Torre (al que con anterioridad, en 1920, haba retratado para el Manifiesto
Vertical) as como La sombrilla japonesa (1924), en el que tambin recibe una
dedicatoria.

Imagen 34. Norah Borges, grabado Catedral, en Tableros Nro. 4, 28


de febrero de 1922.

593
594

Antonina Rodrigo: Garca Lorca op. cit., p. 98.


Juan Manuel Bonet: Diccionario op. cit., pp. 87- 88.

232

Imagen 35. Norah Borges, grabado Los tres paseantes del Nmes,
en Plural Nro. 1, enero de 1925.

La otra prolfica latinoamericana ligada al movimiento que destacaba el director


de Tableros es Norah Borges (1901-1998), quien aprendi en Lugano, Suiza, la tcnica
del grabado en madera, y se vio influenciada por los grabadores expresionistas
alemanes. Ha tenido un papel destacado en la evolucin de la plstica espaola de
vanguardia por el modo en que asumi determinados principios compositivos adems
del Expresionismo, tambin de las propuestas formales de Robert y Sonia Delaunay a
quienes frecuent en Madrid consolidando un lenguaje visual que ser su gran aporte
a la modernizacin de la plstica espaola [...] y el germen de un desarrollo artstico de
amplio despliegue en la historia del arte argentino de vanguardia 595. Norah colabor
con xilografas en la plyade de revistas ultrastas peninsulares: Alfar donde en 1924
Manuel Abril traz su semblanza como La dama del ajedrez, tambin en las revistas
Baleares y Grecia donde en 1920 Isaac del Vando Villar le dedic un artculo titulado
Una pintora ultrasta e incluso en Plural, Reflector, Ronsel, Tableros, Ultra. Adriano
del Valle le dedic varios poemas, entre ellos el titulado Norah en el mar. En 1921
regres con su familia a Buenos Aires, donde colabor en las publicaciones ultrastas
porteas, sufriendo un proceso de reencuentro con su ciudad natal parecido al de su
hermano596, para quien realiz la cubierta de Fervor de Buenos Aires (1923). En 1928
se cas con Guillermo de Torre, del que haba hecho varios retratos y para quien haba
dibujado el ex libris de Hlices597. Ya en Buenos Aires, la diagramacin de Proa debe
595

Mara Elena Babino: Norah Borges en Espaa y la influencia del Expresionismo alemn.
Continuidades y rupturas en Miguel Cabaas Bravo (Coord.): El arte forneo en Espaa. Presencia e
influencias, Madrid, CSIC, 2005, pp. 167-168.
596
Juan Manuel Bonet: Diccionario op. cit., p. 112.
597
Sobre sus aos ultrastas ha trabajado exhaustivamente Patricia Artundo, autora de Norah Borges.
Obra grfica 1920-1930 (1994).

233

mucho a las vietas de Norah Borges: son muchsimas las suyas, y se insertan varias del
uruguayo Pedro Fgari y de Emilio Petorutti, as como caricaturas de inspiracin cubista
de Salguero Dela-Hanty.
May Lorenzo Alcal ha analizado la trayectoria paralela de los hermanos Borges,
cada uno en su esfera artstica, como caminos entrelazados e inseparables desde la
aventura ultrasta:
en casi todas las revistas con las que Borges colabor puede encontrarse
algn grabado o dibujo de la hermana, Baleares, Tableros, Grecia, Ultra,
Reflector, Manometre, Formisci, etc. Ya en Buenos Aires, iban a compartir
la pgina nica de los dos nmeros de la mural Prisma; ella ser la ms
consecuente colaboradora plstica de Proa, primera y segunda poca, y
ambos se cruzarn muchas veces en Martn Fierro. Georgie publica sus dos
primeros libros en 1923 y 1925, y ambos, Fervor de Buenos Aires y Luna de
enfrente, tienen tapa de su hermana estas, junto con el grabado que
acompaa al poema en prosa Rusia, en Grecia No. XLVIII, son las nicas
ilustraciones propiamente dichas que ella realiza en esa etapa para escritos
de Borges, ya que el resto son textos plsticos598.
Si en las xilografas, grabados y dibujos de su etapa ultrasta espaola imperaba
el ambiente de corte expresionista sombro y srdido, con predominio de colores
oscuros, a su arribo a la Argentina tcnica y motivos comienzan a acoplarse al nuevo
entorno, influidos por la directriz de la criollizacin y la sentimentalidad que asuma
la obra de su hermano en su triloga portea del 20. En las pginas de Martn Fierro
encontramos, por ejemplo, un dibujo figurativo de Ral Gonzlez Tun (en el nmero
16 correspondiente a mayo de 1925). Ms adelante, el dibujo de portada titulado Nias
a la puesta de sol, de tonalidades anaranjadas, que recibe el elogio de Alberto Prebisch
por su particular vocabulario lrico donde aparecen ngeles, nios, adolescentes de
ojos lnguidos, todo ello impregnado de una gracia y una ternura que nos son el menor
atractivo de este arte tan delicadamente femenino 599. En el nmero doble 44-45 del 15
de noviembre de 1927 se publicar el dibujo Pablo y Virginia, en homenaje a Paul et
Virginie, la novela de Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre, donde las figuras
llevarn en la mano un pjaro y un racimo de uvas con un candor digno de ilustracin
de libro para nios. Existe un proceso de reconciliacin con la pintura figurativa, un
cambio en tonalidades y temas respecto de su proceso de formacin europeo que resulta
notable. Norah, de vuelta en Buenos Aires, remite a la revista Ultra su dibujo titulado
Emigrantes, que se publica en el nmero 24 correspondiente al 15 de marzo de 1922:

598

May Lorenzo Alcal: Contrapunto borgiano en Norah Borges, la vanguardia enmascarada, Buenos
Aires, Eudeba, 2009, p. 2.
599
Alberto Prebisch: Los dibujos de Norah Borges, en Martn Fierro. Edicin facsimilar Nro. 36,
diciembre de 1926, p. 279.

234

Se trata de un grabado en madera de estilo rombista que representa la proa


de un barco cortando las olas del mar; en ella hay dos msicos, uno con
acorden y otro con chelo, evidencia de que la artista ha detectado los
nuevos aportes a la msica popular argentina. Hay varias figuras humanas
en distintas posiciones y una, que atraviesa la parte inferior de la
composicin, parece estar muerta, en posible alusin a aquellos que no
pudieron llegar a la tierra prometida de Amrica600.
El proceso de criollizacin pictrica se evidencia, adems, en la mirada sobre la
ciudad que la pintora despliega en por lo menos dos grabados: Buenos Aires, incluido
en el primer nmero de Prisma, y Paisaje de Buenos Aires, que se publica en Ultra en
octubre de 1921, donde se retratan casas tpicas coloniales y pisos en damero.

2.5. Rasgos diferenciales del Ultrasmo argentino en relacin con el


espaol
Nstor Ibarra es uno de los primeros crticos argentinos en realizar un balance
temporalmente cercano de la experiencia ultrasta nacional, que ubica en el arco
cronolgico 1921-1929, ms generoso en aos de lo que efectivamente dur. Es un libro
que incorpora una taxonoma til de los poetas agremiados en las filas ultrastas, aunque
peca de subjetividad y, por momentos, adquiere el tono de reprimenda o de sermn. Se
propone escribir un ensayo crtico sobre el Ultrasmo en la poesa argentina, cuando lo
estima cancelado; su monografa entera intenta justificar esta denominacin, que
implica en la Argentina una verdadera escuela aunque hija de la espaola del mismo
nombre la nica hasta ahora en nuestra patria (por ms que torcida y vaca)
independiente y en cierto modo original601.
Uno de los principales logros que atribuye al Ultrasmo, no a nivel de propuesta
esttica, sino de motivacin artstica, es el de movilizar un panorama literario que, antes
del regreso de Borges al pas en 1921, se vea calmoso y neutro, cercano a
decadencia y muerte. Lugones ya haba dado, doce aos antes, toda su medida.
Tambin Banchs, Carriego y Fernndez Moreno. La revista Nosotros era el nico lugar
en que se hablaba de literatura con alguna insistencia y sistema. Lo admirable del
Ultrasmo es haber sido: nunca, hasta l, la Argentina haba tenido un movimiento
literario independiente602.
En el presente apartado nos proponemos tabular y explicar los atributos
diferenciales del Ultrasmo argentino en relacin con el espaol.

600

May Lorenzo Alcal: Contrapunto loc. cit., p. 11.


Nstor Ibarra: La nueva op. cit., p. 7.
602
Nstor Ibarra: La nueva op. cit., pp. 130-131.
601

235

2.5.1. Criollismo urbano de vanguardia. Criollismo fantstico y


celebratorio
Las calles de Buenos Aires
ya son la entraa de mi alma
Jorge Luis Borges, Fervor de Buenos
Aires
Calles de mi patria, claras,
barrios de Buenos Aires, llenos
de sombra y miedo.
Norah Lange, A la fragata Sarmiento

La primera de las instrucciones sealadas por el narrador de El movimiento V.P.


como axioma del Ultrasmo espaol es rpidamente superada en Argentina: Ya no
haba nada vedado para los poetas. Nada excepto los temas patriticos y locales 603.
Borges contrari muy pronto ese precepto, proponiendo un movimiento distinto, segn
explicita en Inicial:
Europa nos ha dado sus grandes clsicos, que asimismo son de nosotros.
Grandioso y manirroto es el don; no s si podemos pedirle ms. Creo que
nuestros poetas no deben acallar la esencia de anhelar de su alma y la
dolorida y gustossima tierra criolla donde discurren sus das. Creo que
deberan nuestros versos tener sabor a patria, como guitarra que sabe a
soledades y a campo y a poniente detrs de un trebolar604.
Cuando en el primer nmero de Proa Borges resea Prismas de Gonzlez
Lanuza, se preocupa por discriminar la nueva potica rioplatense. Desea romper
amarras con Europa y colocar en el centro de su programa literario las nicas cuatro
cosas en las que dice creer: la pampa, sus paisanos viriles, los malevos y la dulzura
generosa del arrabal, llegando al punto de calificar a la pampa y al suburbio como
deidades605. Tambin en su artculo de 1926 El tamao de mi esperanza celebra a los
criollos que en esta tierra se sienten vivir y morir, no a los que creen que el sol y la
luna estn en Europa606. Es en este contexto ideolgico en el que publica su triloga
portea, en la que adopta parcialmente las tcnicas literarias del vanguardismo europeo.
A partir del suburbio, del compadrito, del malevo y de algunos otros smbolos, Borges
crea una mitologa portea que a su vez sustenta sus teorizaciones sobre el tiempo,
sobre la realidad o irrealidad del universo y otras constantes de su mundo literario, ya
603

Rafael Cansinos Assens: El movimiento op. cit., p. 61.


Inicial, 5 de mayo de 1924, p. 359.
605
Jorge Luis Borges: La pampa y el suburbio son dioses, en El tamao de mi esperanza, Seix Barral,
Buenos Aires, 1993. Primera edicin: Proa Nro. 15, 1926.
606
Jorge Luis Borges: El tamao de mi esperanza en ibd., p. 5.
604

236

perfectamente configuradas en sus libros de iniciacin ultrasta, como seala Gloria


Videla607. Borges observa en estos tres poemarios tempranos la capital argentina desde
un ngulo muy personal, que intenta crear, a travs de un proceso de deformacin
temporal tpicamente suyo, una mitologa rioplatense basada en la valoracin de lo
criollo. Ibarra formula as el deber autoimpuesto por los ultrastas argentinos: el de ser
criollistas, ms que criollos: Al imperativo de ser o parecer modernos se junta se
antepone para nosotros el de afirmarnos como argentinos. En una nacin con escasa
historia, Borges se fabrica una patria y demuestra una preocupacin mucho ms
criollista que criolla, por ejemplo, en su Fundacin mtica de Buenos Aires 608. Un
planteamiento similar expresan en 1927 los compiladores Pedro Juan Vignale y Cesar
Tiempo en Exposicin de la Actual Poesa Argentina: a los problemas tcitos de la
poesa se ha agregado en Argentina el problema de lo nacional, nunca se ha debatido
tanto acerca de este punto, ni se ha sentido casi con angustia como en la presente
generacin la falta de una tradicin racial, nica y milenaria609.
Por su parte, Rafael Cansinos Assens ofrece una explicacin sociolgica de la
tendencia a la nostalgia criollista, que vale tanto para los tres poemarios del 20 de
Borges como para los tres de Lange y para la comprender la citada evolucin pictrica
de Norah Borges: la tristeza criolla es la nostalgia que ya va pasando a la Historia
ante el progreso industrial y la oleada inmigratoria 610. Los martinfierristas trabajan
simultneamente 1) con una escena urbana en proceso acelerado de modernizacin y
cambio, 2) con un sistema de percepciones y recuerdos que se vincula con el pasado
inmediato la pampa, el gaucho pero ya en decadencia, y 3) con aportes formales de
las vanguardias histricas europeas. De tal sincretismo nace el compuesto ideolgicoesttico que Beatriz Sarlo ha calificado de criollismo urbano de vanguardia. Es as
como Borges elabora una mitologa con elementos premodernos pero con los
dispositivos estticos y tericos de la renovacin. Topolgicamente, traslada el margen
al centro del sistema cultural argentino y establece una nueva red de relaciones entre
temas y formas de la poesa. Inaugura el giro rioplatense de la vanguardia en el nivel de
la representacin de la lengua oral, cuyo formato son, en estos aos, las imgenes
ultrastas611.

607

Gloria Videla de Rivero: Direcciones op. cit., p. 119. Como bien seala la crtica argentina, para no
caer en simplificaciones es justo reconocer que sus libros poticos de la dcada del 20 no se agotan en la
intencin criollista, como tampoco en el Ultrasmo: confluyen en ellos tradicin y vanguardia,
universalismo, cosmopolitismo y criollismo, como convergen en su sangre la estirpe criolla y la abuela
inglesa, y en su lenguaje la economa y precisin propias de la sintaxis inglesa y los decires de los viejos
seores criollos.
608
Nstor Ibarra: La nueva op. cit., pp. 126.
609
Juan Vignale y Cesar Tiempo: Exposicin de la Actual Poesa Argentina, Buenos Aires, Minerva,
1927, p. 19.
610
Rafael Cansinos Assens: La nueva op. cit., p. 278.
611
Beatriz Sarlo: Una modernidad op. cit., p. 103.

237

El proyecto esencial del Ultrasmo argentino radica en asimilar la tradicin y, a


la vez, ensayar la ruptura y la experimentacin vanguardista, dando voz potica al
nuevo mundo pero sin excluir la apertura cultural cosmopolita ni la proyeccin
universalista. Beatriz Sarlo analiza los contenidos nacional-criollistas de la vanguardia y
su moderatismo moral que la diferencia de movimientos contemporneos en Amrica
Latina612. Por ejemplo, Borges discute muchas veces cul es el criollismo aceptable y el
inaceptable, de qu modo cada uno, inclinado al color local, es tributario del pasado,
mientras que otro, al rechazar marcas conocidas de localismo, es una invencin formalesttica portadora de lo nuevo613. Existira, as un buen y un mal criollismo: el
que asimila temas y tcnicas comunes a la vanguardia internacional y el que apela a
desviaciones pintoresquistas o folklricas. As, el Ultrasmo argentino carece de la
voluntad experimental en su centro, si se la compara con la produccin de Huidobro o la
de los brasileos. Su intervencin en la coyuntura esttica se define por la diferencia
respecto del Modernismo; su originalidad surge del cruce de Ultrasmo y poesa urbana.
Los poemas de Borges, Gonzlez Lanuza, Fijman y Guiraldes siguen esta lnea.
Qu lindas tenidas las nuestras! [...] Macedonio, detrs de un cigarrillo y en
tren afable de semidis acriollado, sabe inventar entre dos amargos un
mundo y desinflarlo enseguidita. Rojas Paz y Bernrdez y Marechal casi le
prenden fuego a la mesa a fuerza de metforas [...] Y sin embargo Hay un
santsimo derecho en el mundo: nuestro derecho de fracasar y andar solos y
de poder sufrir [...] Quiero decirles que me descarto de Proa, que mi corona
de papel la dejo en la percha. Ms de cien calles orilleras me aguardan, con
su luna y su soled y alguna caa dulce. S que a Ricardo lo est llamando a
gritos este pampero y a Brandan las sierras de Crdoba. Abur Frente nico,
chau Soler, adis todos. Y ust, Adelina, con esa gracia tutelar que es bien
suya. Dme el chambergo y el bastn que me voy614.
Para Sarlo, parece imposible reunir ms marcas de criollismo. En el pasaje
anterior se hace presente una afectacin estilstica criollizante: la supresin de la d
final en palabras como felicidad. Borges se despide de Proa exasperando los rasgos de
su potica, casi hasta la parodia. Sin duda, el humor preside la carta. Se trata, una vez
ms, del criollismo de las vanguardias615.
La alianza entre vanguardismo y criollismo, neocriollismo o nativismo puede
rastrearse en varios pases hispanoamericanos. Sin embargo, dos de los pases donde
dicha fusin se da con mayor intensidad y representatividad son Argentina y Uruguay.
El criollismo tiene sus antecedentes en las tendencias criollistas del siglo XIX,
612

Vase Beatriz Sarlo: Vanguardia y criollismo: la aventura de Martn Fierro en Carlos Altamirano y
Beatriz Sarlo: Ensayos argentinos: de Sarmiento a la vanguardia, Buenos Aires, CEAL, 1983. Y tambin
Adolfo Prieto: Boedo-Florida y El hombre que est solo y espera en Estudios de literatura argentina,
Buenos Aires, Galerna, 1969.
613
Beatriz Sarlo: Una modernidad op. cit., p. 98.
614
Carta fechada el 1 de julio de 1925 y publicada en Proa Nro. 15, p. 26-27.
615
Beatriz Sarlo: Una modernidad op. cit., p. 114.

238

posteriores a las independencias polticas hispanoamericanas y relacionadas con la


direccin del romanticismo que valoriza el color local como elemento esttico. Inserto
en un novomundismo ms amplio, el neocriollismo de la dcada del 20 intenta
incorporar a la literatura las peculiaridades nacionales, incluso las urbanas 616. Segn
Guillermo de Torre el notorio viraje temtico desde el Ultrasmo espaol que se
materializa en Fervor de Buenos Aires se debe al choque psquico recibido por el
reencuentro de Borges con su ciudad nativa. [...] Vuelve a su infancia y casi a la de su
pas, idealizando nostlgicamente lo entrevisto617. No obstante, para Gloria Videla la
explicacin individual, de base emotiva, no es suficiente, puesto que cuando el joven
escritor argentino regresa a su pas, se inserta rpidamente en un contexto literario
criollista que vena de tradicin lejana y que se haba reanimado con la Generacin
del Centenario o Generacin del 10 en homenaje al centenario del primer gobierno
patrio, el 25 de mayo de 1810, seis aos antes de la independencia. De manera que el
grupo martinfierrista se gesta en la atmsfera cultural dominada por la promocin del
Centenario, en cuyas filas se incluyen Manuel Glvez, Ricardo Giraldes, Baldomero
Fernndez Moreno, Rafael Arrieta, Arturo Capdevila, Evaristo Carriego, Alfonsina
Storni, Enrique Larreta y otros, cuyas bsquedas expresivas se encauzaron en varias
tendencias posmodernistas que coincidieron en rechazar y tratar de superar el exotismo
y el aristocratismo esttico618. Las consecuencias: el Ultrasmo de Jorge Luis Borges fue
prontamente absorbido por los aires juglarescos de la pampa y el tono sentimental de
los payadores del suburbio619.
Ya hemos enunciado pginas atrs la necesidad de contextualizar la recepcin de
los aportes de las vanguardias europeas segn las condiciones geogrficas y
socioculturales diversas como la argentina para aprehender con justicia su fisonoma
propia sin caer en el reduccionismo de pensar sus manifestaciones vanguardistas como
sucursales trasplantadas. El imperativo de autoafirmacin como joven nacin
independiente una de cuyas consecuencias fue el fenmeno de hispanismo selectivo,
la modernizacin urbana acelerada, la defensa de un proceso de descolonizacin cultural
que implic incluso propuestas de reformas lingsticas, la crtica del criollismo
folklrico tanto como el rechazo de una modernolatra extica de base futurista segn
estudiaremos en el tercer captulo son elementos que, a la hora de estudiar la evolucin
616

Gloria Videla de Rivero: Direcciones op. cit., p. 15.


(Para la prehistoria ultra de B, 6)
618
Gloria Videla de Rivero: Direcciones op. cit., p. 116. La desretorizacin con respecto al primer
Modernismo se intent por varios medios, uno de ellos fue mediante la adopcin del sencillismo narrar
lo cotidiano, lo familiar, lo nfimo, lo urbano, lo suburbano y la incorporacin de lo suburbano en la obra
de quien, segn Borges, invent Palermo: Evaristo carriego, con su canto de barrio y sus personajestipos. Indica Videla que la promocin del 10 se caracteriza por su acentuado americanismo literario.
Durante este perodo, adems, se haba ido configurando y enriqueciendo el uso y el contenido semntico
de la palabra argentinidad, a partir de la utilizacin y definicin que de ella hicieron Unamuno y Rojas,
en dilogo intelectual.
619
Antonio de Undurraga: Teora loc. cit., p. 130.
617

239

del Ultrasmo en Argentina, hacen imposible disociar la definicin de identidad esttica


de la definicin de identidad nacional. Esta visin contextualizada se expone con
claridad en un artculo annimo aparecido en el sptimo nmero de la revista Inicial, en
diciembre de 1924, bajo el significativo ttulo de Nuestro argentinismo:
Equivocada manera de enfocar el problema de la cultura argentina. Ese error
de perspectiva consiste en la aplicacin rigurosa a los problemas argentinos
de las categoras europeas, y en ese afn poco cauteloso de insuflarnos los
mtodos, las ideas y los sistemas del Viejo Mundo aun cuando no vengan a
cuento o perjudiquen nuestra visin personal, afn que define a los
sempiternos censores del tipo transatlntico y europeizante, como lo es el
seor Groussac. [...] Nigase, en efecto, con fastidiosa insistencia sobre
todo por parte de nuestros rastacueros de la cultura que exista una literatura
argentina, una tradicin nacional, con las cuales edificar, en el da de
maana, un arte sui generis especfico de la tierra americana. [...] Sin
embargo, esa cultura no podra forjarse sobre la mera base de nuestras
formaciones autctonas; amn de que ellas no existen en toda su pureza, el
intento es absurdo y pueril. Y aqu queremos sealar otro grande error de
perspectiva, correlativo al que padecen los europeizantes: el criollismo
elemental y primitivo, con toda su desnuda barbarie y su ingenua y
rudimentaria cultura, momento definitivamente superado por la evolucin
argentina, y que se caracteriz, en nuestra historia, por la vida pastoril y
agreste, con sus hoy trasnochados smbolos gauchescos e indianos. [...] El
arte argentino en sus formas nativas arte gauchesco, folklore ha
desaparecido: fue la expresin, con su tono de rebelda, de nostalgia, de
pesadumbre, de ese momento pico de nuestra nacionalidad. Pueril resulta
el intento de pstuma reivindicacin que algunos pretenden. [...] Para crear
la nueva cultura americana: as como fue Occidente un producto original de
las corrientes griega y juda no podr ser la cultura sucesora un producto de
las corrientes europea y americana?620
Con la ltima pregunta retrica Inicial transmite un mensaje reivindicatorio del
mestizaje cultural superador e integrador del binarismo sarmientino entre civilizacin y
barbarie. Esta revista incluye tambin un extenso ensayo sobre la poesa del nativista
uruguayo Fernn Silva Valds, escrito por Norberto Frontini, donde se reflexiona sobre
el uso de la metfora, de herencia ultrasta, pero guiada por un programa de afirmacin
americanista: metfora subconsciente, necesaria y objetiva [...]. Imbuida del espritu de
la tierra: metfora americanista621.
620

Annimo: Nuestro argentinismo en Inicial Nro. 7, diciembre de 1924, pp. 499-503. Edicin
facsimilar.
621
Norberto Frontini: Poesa silvadesiana. Ubicacin racional de la metfora. Reconstruccin
etiolgica en Inicial Nro 8, agosto de 1925, p. 146. El nativismo, rama criolla del Ultrasmo en el
Uruguay donde Fernn Silva Valds incorpora imgenes y motivos autctonos (el rancho, el poncho, la
guitarra, el mate amargo, etc) en poemas construidos por enfilamiento de imgenes americanistas
(provenientes de la borrachera de zumos aborgenes). Cuenta Frontini una ancdota: Silva no saba el
significado del vocablo Ultrasmo y senta vergenza de preguntarlo a sus amigos. Un da se encuentra
con el poeta Emilio Oribe y se atreve. Qu es eso de Ultrasmo? Y Oribe, dibujando en su cara mstica
una irnica sonrisa, responde: Y eres t quien me lo pregunta? Para Frontini, Silva Valds ha sido un

240

Tema aparte es el abordaje del criollismo que efecta Norah Lange en su poesa
y su prosa temprana. Para Sylvia Molloy, a pesar del ocasional localismo el nombre de
un barrio o el uso particularmente argentino del diminutivo, como en el caso de
esquinita, en Lange no hay voluntad de crear patria como lo hay en Borges 622. En
nuestra opinin, esta afirmacin podra ser matizada. En la obra temprana de Borges
existe, a nuestro juicio, un criollismo fantstico en el sentido de ingeniar a travs de la
imaginacin literaria una pica nacional por ejemplo, la fundacin de Buenos Aires,
localizada en la manzana palermitana de Guatemala, Serrano, Paraguay y Gurruchaga,
sera la tercera fundacin ficticia de la ciudad, despus de las dos empricas de
Pedro de Mendoza y Juan de Garay mientras que en Lange existe lo que podramos
denominar un criollismo celebratorio, que no se basa en la invencin de episodios
histricos o de rasgos locales, sino en la narracin del impacto emotivo derivado de la
observacin o la evocacin de hechos e imgenes asociadas al locus de pertenencia623.
En Lange, el criollismo celebratorio se intensifica tras la experiencia de su primer viaje
a Noruega, como para Borges el criollismo fantstico prorrumpe al regresar de Suiza y
Espaa. En ambos casos el alejamiento la educacin sentimental de la escala
europea ser imprescindible para la configuracin de sus programas criollistas.
En el poema A la Fragata Sarmiento, incluido en El rumbo de la rosa, Lange
reconstruye un episodio vivido con su hermana en Oslo y enumera algunos emblemas
nacionales (la bandera, la msica de festividades locales). Destina el uso del adjetivo
posesivo para describir espacios fsicos porteos (calles de mi patria) y reserva el
artculo indefinido para aludir a personajes o situaciones que involucran al pas
escandinavo (uno que otro noruego):
Solas las dos, en el puerto
Agitamos las banderas.
Uno que otro noruego
Te contempl con desgano.
Argentina, dnde queda?
[...]
Calles de mi patria, claras,
Barrios de Buenos Aires, llenos
De sombra y miedo.
[...]
Y msica de la patria.
coincidente espontneo con las propuestas del movimiento.
622
Ibd., p. 147.
623
Algunos de sus contemporneos la incluyeron en la nmina de escritores criollistas, como es el caso
de Fermn Estrella Gutirrez, para quien Norah Lange es una alondra de Escandinavia que ha aprendido
a cantar en el tala criollo, por su verso corre, a veces, un fro de nieve recin cada y hay una sensacin de
fuego en el hogar, y de manteles blancos tendidos al viajero que pasa. Verso hospitalario y ahondado de
nostalgia. Y gil con la agilidad del esqus que baja de los pinos nevados y hasta la hondonada azul.
Pero hay, tambin, criollismo nuevo y gusto de cantar el tango y de asomarse a la calle para ver los
parasos del suburbio, en Norah Lange, Obras op. cit., p. 238.

241

Nudo impaciente en la garganta.


Marcha de San Lorenzo e Ituzaing
Llegando desde el agua624.
El rumbo de la rosa, poemario post-ultrasta donde mejor se lee la repercusin
de la distancia geogrfica en las coordenadas poticas de Lange, presenta algunos
poemas que admiten una doble interpretacin: la amorosa y la nacionalista. Los
siguientes versos del poema intitulado Oslo 1929: Qu miedo de penar/ Cuando el
barco, lentamente,/ Se alejaba del puerto.// Cmo tema quererte / As desde lejos, sin
hallar/ Nada de ti en otras tierras625 permitiran leer el dectico ti o el encltico te
con referencia a un hombre o al pas de origen. Este mismo poemario incluye una
composicin titulada Poema de suburbio y otra llamada Villa Mazzini, la zona
portea de Villa Urquiza donde se ubic la casa natal de Norah, en las calles Tronador y
Pampa. En este ltimo poema se combinan las pinceladas costumbristas con mencin a
arquetipos barriales (el mendigo, los vecinos), las imgenes poticas de herencia
expresionista que incorporan la prosopopeya (un rbol que abraza mucho cielo, la
penuria de algn portal oscuro) y las anttesis (patria de mis soledades con versos o
silencio estremecido de campanas):
Te conoc a la vera de un poniente
Cuando eras un manojo de veredas rosadas.
[...] Despus de un cuadrado de tierra y cielo
Nacieron unos rboles, para tu plaza pequea.
[...]
Villa Mazzini: tienes patios muy rojos
Y vecinos haciendo tedio en las puertas de calle
[...]
Hoy s que tus das son puro cielo
y tus noches congojas de guitarras
Esperanza del mendigo que enaltece
la penuria de algn portal oscuro
[...]
Villa Mazzini: yo te doy el nombre mejor
porque fuiste la patria de mis soledades con versos.
Eras como el silencio estremecido de campanas
o como un rbol que abraza mucho cielo!626

624

Norah Lange: A la Fragata Sarmiento en ibd., pp. 232-234.


Norah Lange: Sin ttulo en ibd., p. 191.
626
Norah Lange: Villa Villa Mazzini en Obras op. cit., pp. 235-236.
625

242

Imagen 36. Apuntes autgrafos que dan cuenta del proceso de


creacin de algunos poemas de la dcada del 20. Elenco de vocablos
descartados del poema final titulado Villa Mazzini: Milagrera/
Apretamiento/ Jbilo/ Incienso/ Como una paloma / Negrura/
Calvario/ Desmelenada/ Rezaba/ Pereza de lumbre que se marchita/
Patios/ Ventanas/ rboles/ Retablo/ Tremar/ Rejas/ Mansedumbre/
Precisa como la hoja de una espada.

Concluida la dcada de fervor nacionalista, en la obra de Norah Lange se


desencadena un proceso de retractacin semejante al de Jorge Luis Borges. En 45 das y
30 marineros, que data ya de 1933, se presenta un dilogo donde Ingrid, la protagonista,
expone distanciadamente el prejuicio de lo nacional a uno de los marineros noruegos,
Stevenson, como un escollo en vas de superacin en la Argentina:
Creo en Ibsen y mi libro de cabecera es Brand. [...] En la Argentina, donde
estuve cinco aos, proyect al comienzo leer los libros recomendados por el
pueblo. Supe de Martnez Zuvira, en un sector, de Roberto Arlt, en otro, de
Soiza Reilly, ms all. Claro que me apart. Leyendo a Arlt, que est muy
bien, no tolero a Zuvira y menos, casi nada, a Soiza Reilly. Despus me di
cuenta de que muy pocos se han regocijado con Horacio Quiroga, con un
poema de Banchs, y de otros que para m valen mucho.
En mi pas existe el prejuicio de lo nacional. Ahora comienza a sacudirse
un poco, y ya el pblico sonre ante una edicin barata de Elinor Glyn,
aunque la compra luego, cuando nadie lo mira627.
627

Ibd., p. 258-259. Recordemos que Lange le dedica un poema a Ins, personaje de Brand, incluido en
El rumbo de la rosa.

243

La mencin de smbolos nacionales reaparecer en esta novela. Cuando toca


celebrar una fiesta patria noruega, Ingrid se arregla en su camarote, nostlgica del
desfile por la Avenida de Mayo, de las escarapelas, del Himno Nacional. Ha enseado el
himno a tres o cuatro 628. En una de las escalas en Ro de Janeiro, mientras camina por
la Rua de Ouvidor, ella avanza nostlgica de la calle Florida 629, en una alusin
metonmica a su antiguo grupo literario de pertenencia. La aoranza nace de la distancia
fsica del pas originario, pero, tambin, puede leerse como una forma de confirmacin
de la clausura de un ciclo, el del nacionalismo de las letras argentinas del 20.
Seala Helena Percas que la ascendencia noruega de Lange enorgulleca a los
compatriotas de sus padres, que quisieron ver en ella a una nia del norte, pero a pesar
de su simpata por lo escandinavo, la autora en sucesivas oportunidades se autodeclar
hija legtima de Buenos Aires, ms que argentina criolla, como lo prueban sus versos y
sus gustos630. En otro pasaje de 45 das y 30 marineros se inserta una reflexin
autobiogrfica sobre su biculturalidad, a travs de la reaccin de Ingrid cuando, tras
declararse argentina en una conversacin con el capitn, este la contradice:
Argentina? Psh! Usted no es argentina. Su sangre es noruega 631. Ingrid reflexiona
entonces sobre los dos criterios incompatibles en la consideracin del origen y de la
identidad. Para ella no se trata de una cuestin de sangre: No le deja proseguir en esa
disertacin sobre los glbulos rojos. Conoce ya la escasa importancia que implica para
los noruegos una carta de ciudadana, el nacimiento, la educacin, el cario, y acaso,
por encima de todo, la predileccin, por inaudita que parezca 632. En esta cavilacin
podemos apreciar un reparo hacia el ius sanguinis el criterio jurdico que privilegia el
derecho de sangre para la concesin de la nacionalidad, que rige en Noruega a travs de
la Ley de Descendencia en favor del ius soli el criterio jurdico que privilegia el
derecho del suelo, que rige en la Argentina desde la primera Constitucin Nacional de
1853. Pero, por sobre todas las cosas, en este pasaje Ingrid se decanta por la eleccin
de una patria. El monlogo interior de la protagonista concuerda con las declaraciones
autobiogrficas de Lange incluidas en la Exposicin de la actual poesa argentina:
Nac en Villa Mazzini, en la calle Tronador y Pampa. Soy por lo tanto argentina, esto

628

Norah Lange: Obras op. cit., p. 318.


Ibd., p. 278. Durante el viaje, Ingrid imagina las veladas literarias en su ausencia: La muchachada,
all en Buenos Aires, estar bailando, esta noche? La casa grande, estar iluminada, y en el comedor
hablarn todos a un mismo tiempo, en esas largas sobremesas que eran su pasado jbilo Y la madre?
Hablar de ella, alguna vez? Calcular los das de viaje, la fecha de llegada? Siente un aturdimiento
interior que es pura aoranza.
630
Helena Percas: La poesa femenina argentina (1810-1950), Madrid, Ediciones Cultura Hispnica,
1958, p. 485.
631
Norah Lange: Obras op. cit., p. 255.
632
Ibd., pp. 255-256.
629

244

dicho a trueque de causar desconcierto entre ciertos noruegos generosos de


nacionalidad, y por cuyo parrafito se descubre la ascendencia noruega633.

2.5.2. La politizacin. INICIAL y Proa


En septiembre de 1924, ante la acusacin de prestar excesiva atencin a la figura
de un escritor fascista, el peridico Martn Fierro se defiende diciendo que Lugones
poltico no nos interesa, como tampoco nos interesan sus dems actividades ajenas a la
literatura. [...] no hablamos de carreras ni de modas: por razn de especialidad. Martn
Fierro es un peridico literario634. Si este peridico adopt como poltica editorial la
insularidad de lo artstico635, la contaminacin ideolgica que no pudo leerse all s fue
visible en Proa, que presenta marcas de un espritu influido por el arielismo y la moral
juvenil surgida con la Reforma Universitaria cordobesa. Los directores de Proa
Borges, Brandn Caraffa, Guiraldes y Rojas Paz consideran que la aparicin de la
revista forma parte de un deber colectivo, impuesto a una generacin que, liberada
por la posguerra de sus tutores, est decidida a prolongar aquel primer fruto del
alumbramiento que fue la reforma universitaria y construir una nueva cultura que se
oponga a la sociedad materialista norteamericana y a la crisis de la Europa de posguerra.
Proa combin el inters poltico con reflexiones sobre la nueva imagen, y ofreci
espacio para la difusin de poemas ultrastas-criollistas as como para reseas de las
obras del movimiento, a ambos lados del Atlntico.
El clivaje ideolgico es aun ms notorio en Inicial, Revista de la nueva
generacin (1923-1927). Los cuatro escritores y fundadores son Roberto A. Ortelli,
Alfredo Brandn Caraffa, Roberto Smith y Homero Guglielmini, es decir, un grupo
633

Pedro Juan Vignale Cesar Tiempo: Exposicin op. cit., p. 169.


Sin firma: Suplemento explicativo de nuestro Maniesto. A propsito de ciertas crticas en Martn
Fierro Nros. 8-9, agosto-septiembre 1924.
635
Esta es la teora de Geraldin Rogers: La isla del arte martinfierrista en Revista Anclajes Nro. 14,
diciembre de 2010. Disponible en: http://www.scielo.org.ar/pdf/anclajes/v14n2/v14n2a04.pdf [08-012012] No obstante, deseamos sealar que en este peridico, a nuestro parecer, convivieron la insularidad
de lo artstico con la politizacin. El sesgo politizado lo impuso desde un comienzo su director Evar
Mndez y se advierte en el segundo nmero de la revista, cuando ante la persecucin sufrida por Miguel
de Unamuno en la Espaa dominada por la dictadura de Primo de Rivera, el director toma partido por el
escritor vasco. A partir del ingreso de Oliverio Girondo en la redaccin, y con la publicacin del
manifiesto en el nmero cuarto, la orientacin ideolgica resultar atenuada. No olvidemos tampoco las
conjeturas sobre los motivos del cierre del peridico, vinculados a la confrontacin en el seno de la
redaccin entre los partidarios yrigoyenistas y los alvearistas. La mayor parte de los crticos sugiere que
hubo fueron las disidencias de raigambre poltica las que desarticularon hacia 1927 el territorio
martinfierrista para dar lugar a la pesquisa de una tesitura potica personal: Borges haba fundado el
Comit Yrigoyenista de Intelectuales Jvenes y consigui que casi todos sus colegas se afiliaran, menos
Evar Mndez, Girondo y Palacio. El vicepresidente del comit era Marechal. Mndez, director del
peridico-rgano del grupo y alvearista confeso, publica la declaracin de prescindencia que marca su
fin. Tras la eleccin de 1928 triunfa Hiplito Yrigoyen y sobreviene un perodo difcil que se suma a la
peliaguda realidad econmica mundial. Para Norah Lange, en una entrevista de 1968 con Beatriz de
Nbile que citaremos profusamente en el prximo captulo, el peridico se cerr por cansancio en 1927.
No creo que haya sido por cuestiones polticas. Esa a lo mejor fue una excusa.
634

245

constituido por hombres ms estrechamente ligados al mundo universitario porteo: el


cordobs Brandn fue un reformista militante desde 1918 que pertenencia al
movimiento estudiantil. El peridico Martn Fierro, en el que colaborar con cierta
asiduidad, lo presentar como el promotor de renovacin en el organismo universitario
cordobs. Es una revista con una veta antisemita, antijudaica, de la que se editan once
nmeros. Aporta dos publicaciones de relevancia: la publicacin, en el dcimo
fascculo, de los poemas vanguardistas de Borges, Huidobro, Neruda, A Hidalgo,
Salvador Reyes y Rojas Gimnez, y los textos tericos y crticos de Lanuza, Ortelli,
Borges y Carlos M. Onetti. Su hostilidad manifiesta contra el pblico, la capacidad
antagonstica y polmica que identificamos en los manifiestos espaoles durante el
primer captulo, se hacen visibles en la seccin estable titulada Protestamos, donde los
editores reniegan tanto de los jvenes pedantes que van a pedir a la librera La
decadencia de Occidente [...] Y al da siguiente lo devuelven porque no lo han
entendido como de los editores que se la dan de mecenas y se entronizan en la vida
literaria, especulando con la forzosa amistad de sus editados, o se protesta contra los
nuevos aranceles universitarios, contra los funcionarios pblicos, contra el gobierno de
Haya de la Torre636. En esta publicacin hbrida conviven la politizacin de la Reforma,
el fervor nacionalista, las artes visuales con la incorporacin de vietas humorsticas,
las traducciones que Borges efecta de los expresionistas alemanes como corresponsal
desde Ginebra, teorizaciones sobre la caricatura y el humor junto con informacin
acerca de lo que sucede en el campo intelectual ultrasta hispnico puesto que, a pesar
de las nuevas coordenadas del movimiento afincado en Latinoamrica, el campo
intelectual espaol nunca se perder de vista. Por ejemplo, en 1924 Borges enva una
colaboracin desde Madrid donde relata los avatares del agonizante Ultrasmo en
Espaa y las disputas entre Rafael Cansinos Assens y Ramn Gmez de la Serna. Su
crnica evita terciar en la disputa, aunque su predileccin por el sevillano salta a la
vista, al oponer la sombra luminosa de Cansinos a los livianos e ingenuos
chascarrillos de Pombo. En su discurso, Borges siempre adicto a las oposiciones
categricas privilegia la destreza grave de la imagen al ejercicio de un tipo de humor
reputado como fcil:
La discordia eterna del arte se ha incorporado en esos adversarios tcitos y
entraablemente opuestos: en el madrileo tupido, espeso y carnal que
sumergido en la realidad [...] quiere desamarrarse de ella mediante
pormenores, grabazones y voluntariosos caprichos y en el andaluz, alto
como una llamarada [...] cuyas palabras lentas y eficaces oyen siempre la
pena. Ambas tertulias eran privativas; quien frecuentaba la una era
exclaustrado religiosamente de la contraria, y solo el admirable Eugenio
636

Sin firma: Protestamos en Rodrguez, Fernando Diego (Ed.): Inicial. Revista de la nueva
generacin (1923-1927). Bernal, Universidad Nacional de Quilmes, 2003, p. 247. Correspondiente al
nmero 4, enero-febrero-marzo 1924.

246

Montes logr, mediante una destreza intelectual que fue voceado escndalo
entre sus compaeros, alterar su discutidora presencia en ambas banderas.
La greguera ha quebrantado al salmo y los paladeadores de apasionadas
imgenes que fervorizaban antao junto a la sombra luminosa de Cansinos
Assens hoy aventuran chascarrillos en Pombo. A las veladas y a la
orientacin de Cansinos Assens [...] no acuden otros jvenes que yo,
regresado eventual a quien escondern maanas las leguas. [...] No es
intencin de estos renglones el comparar, en menoscabo de cualquiera de
ellos, las personalidades verdaderas de los dos escritores. [...] Yo s que en
la rebusca de metforas que a Cansinos suele atarear hay sospechas de
juego. Pero la igualacin del escritor madrileo a la travesura y la del
sevillano a la trgica seriedad permanece inclume. [...] La literatura
europea se desustancia en algaradas intiles637.
Tambin en Inicial Roberto Ortelli desautoriza las imgenes ultrastas-futuristas
de Guillermo De Torre por no poder asociar sus metforas maquinistas con esa emocin
cotidiana que Borges le traa en sus poemas en este juicio se percibe la distancia entre
el Ultrasmo ldico y el sentimental, que sealamos pginas atrs. Esta revista podra
ser definida como un nicho donde convergen, indistintamente, aportaciones bifrontes de
integrantes que poco despus intensificaran sus diferencias y conformaran los grupos
de Florida, de Boedo, y el comit de redaccin de Sur a partir de 1931. De los futuros
redactores de Claridad participan Elas Castelnuovo y lvaro Yunque ms Ral
Gonzlez Tuon, catalogado segn el crtico de turno en uno u otro grupo, de Martn
Fierro figuran Leopoldo Marechal, Norah Lange, Jorge Luis Borges y Roberto Ortelli.
As, Inicial rene las dos ramas de la vanguardia argentina de los 20 que pronto se
bifurcarn en dos proyectos, dos grupos y dos revistas paralelos y diferentes: una como
variante del Ultrasmo espaol, otra como rechazo del mismo en favor de un arte
comprometido con el realismo socialista. Estas dos lneas son explicadas por uno de los
integrantes ms representativos del Grupo de Boedo, Roberto Mariani, quien en la
Exposicin simplificara as los rasgos de las dos escuelas literarias que, hoy y aqu
ms escndalo fabrican, y que se oponen la una a la otra en actitudes beligerantes638:
Martin Fierro y Proa

Extrema izquierda, Los pensadores, Claridad

La greguera

El cuento y la novela

637

Jorge Luis Borges: La traduccin de un incidente en ibd., pp. 358-359. Correspondiente al Nro. 5,
mayo de 1924. No obstante, Borges exaltar tambin desde las pginas de Inicial la figura de Ramn, al
efectuar la resea de La sagrada cripta de Pombo. All dir que Ramn Gmez de la Serna es el mayor
de los tres Ramones, que La sagrada cripta de Pombo es el ms reciente volumen de la asombrosa
Enciclopedia o Libro de todas las cosas y se trata de una intensa atestiguacin del caf. Concluye su
resea elogiosa sealando al lector potencial que de las seiscientas pginas que componen el libro
ninguna est escrita en blanco y en ninguna cabe un bostezo, en ibd., p.469, correspondiente al Nro. 6,
sept. de 1924.
638
Tanto Borges como Lange minimizarn la polmica con Boedo, considerando que las discusiones no
eran tan formidables como las han presentado. Todos nos sentamos grandes amigos y nadie se ofenda si
estaba de turno para la broma dir Lange a Beatriz de Nbile en la entrevista de 1968.

247

La metfora
Ramn G. de la Serna

El asunto y la composicin
Fedor Dostoievski

La primera columna es considerada por Mariani como arte puro, frivolidad e


imitacin, a diferencia de la propuesta del grupo de Boedo, que se planteara una
interpretacin seria y trascendental del arte. Apelando a la irona y a la parodia de la
prosopopeya incluida en las imgenes de los ultrastas argentinos al punto de que
algunos ejemplos semejan parfrasis caricaturescas de poemas de Lange o de Borges,
Mariani interpreta as el Ultrasmo nacional:
el Ultrasmo o lo que sea no nos sirve: queremos algo que nos permita
ms grandes cosas. Para combinaciones y construcciones importantes como
el poema, el paisaje el cuento, etc. nos servimos como elemento secundario
de la metfora. La metfora, pues, es un material que sirve para componer
fbricas literarias [...] No la despreciamos, seguimos creyendo que ha de
estar subordinada al asunto, a la composicin, etc. Mientras que todos los
ultrastas se parecen entre s con sus ruidos que se suicidan, y sus calles
del recuerdo y el cuento que se seca la cara en la toalla turca de las
paredes y los faroles que se ahorcan, los realistas en cambio son ms
diferenciados entre s, ms ricos de variedad. [...] El Ultrasmo o lo que
sea amenaza desterrar de su arte puro elementos tan maravillosos como
el retrato, el paisaje, los caracteres, las costumbres, los sentimientos, las
ideas, etc. Es una desventaja y una limitacin. En tan poco espacio no caben
ms razones, y perdnenme la falta de pedantera por las ausentes citas de
Croce, Lipps, etc.639
Mariani juzga el Ultrasmo argentino aplicando parmetros estticos
correspondientes al movimiento espaol, lo que constituye un enfoque parcial del
mismo. Hace hincapi en la trama metafrica del poema sin considerar dos elementos
que hemos apenas desarrollado y que matizaran su clasificacin como manifestaciones
de arte puro: estamos hablando de la preocupacin nacionalista, criollista y politizada.
Por ltimo, en el apartado 2.11. estudiaremos una tercera y relevante disimilitud
del Ultrasmo argentino en relacin con el espaol: el desarrollo de la imagen subjetiva
de corte expresionista.

2.6. Una temprana clasificacin de los ultrastas argentinos


Nstor Ibarra estudia, en el tercer captulo de su libro, aquello que denomin la
plyade ultrasta, estableciendo una taxonoma de los poetas afiliados al movimiento
que en algunos casos roza la descalificacin y la burla. Aun as, por ser el primer
extenso estudio crtico latinoamericano dedicado al movimiento, y a pesar de la
639

Roberto Mariani: La extrema izquierda en Pedro Juan Vignale y Cesar Tiempo: Exposicin op.
cit., pp. 230-231. Reproducido originalmente en: Seccin polmica: Martn Fierro y Martn Fierro en
Peridico Martn Fierro Nros. 10-11, sept-oct de 1924, p. 76.

248

proximidad cronolgica que empaa la objetividad de su anlisis, nos detendremos en


su clasificacin porque nos permitir identificar argumentos comunes a los que
recayeron sobre el Ultrasmo espaol. Ibarra agrupa los poetas por rtulos que
incorporan los siguientes calificativos:
1) Los puros: Francisco Luis Bernrdez, Eduardo Gonzlez Lanuza y
Norah Lange.
2) Los humoristas: Oliverio Girondo.
3) Los desaparecidos: Francisco M. Piero.
4) Los ultrastas-reporters: Nicols Olivari y Ral Gonzlez Tun.
5) Los obscuristas: Jacobo Fijman y Ricardo Molinari.
6) Los tiernos: Petit de Murat y Carlos Mastronardi.
7) Los ultrastas-romanticistas: Leopoldo Marechal y Horacio Schiavo.
8) Los inclasificables: Andrs L. Caro, Eduardo Keller Sarmiento,
Antonio Vallejo, Pedro Juan Vignale, Amado Villar640, Brandn Caraffa.
9) El nico escritor para el que evita acuar un rtulo generalizador es su
amigo Jorge Luis Borges.
Dentro de la produccin ultrasta de Bernrdez se incluyen los poemarios Bazar
(1922), Kindergarten (1924) y Alcndara (1925)641. Ibarra estima su poesa como
imitadora del estilo de Ramn Gmez de la Serna, por su frialdad de espejo. No
obstante, rescata su ltimo libro, Alcndara, pues en l despunta ya la personalidad
potica y empieza a encontrarse consigo mismo, desligndose del tono diminutivo y
pueril que hasta ahora empequeeci su verso, con pretexto de hacerlo ingenuo y
franciscano642. Bernrdez, argentino de estirpe gallega que vivi largas temporadas en
la tierra de sus abuelos (Vigo), ha llevado a su lrica el dejo humildoso y lastimero del
dialecto galaico, sonando al travs de una letra que aspiraba a ser internacional, irnica
y moderna643. La descripcin que Ibarra efecta de los contrastes en la poesa de
Bernrdez coincide con los juicios que Cansinos Assens manifiesta en El movimiento
V.P. respecto de los versos del escritor gallego radicado en Buenos Aires Xavier
640

El escritor gallego Amado Villar, periodista en El Faro de Vigo, entabl amistad con Francisco Luis
Bernrdez en esa ciudad y public algunas de sus colaboraciones en el medio vigus. Ms tarde se
convirti en integrante de las filas martinfierristas.
641
Francisco Luis Bernrdez (1900-1978), poeta nacido en Buenos Aires de padres gallegos. Entre 1920
y 1925 residi en Orense, su tierra de origen; tambin pas temporadas en Portugal, donde Teixeira de
Pascoaes traz su semblanza en verso, y en Madrid, que visit por vez primera en 1922, y donde
frecuent Pombo su introductor fue Eugenio Montes. Escribi en Alfar, La Gaceta Literaria, Ns,
Plural y La Zarpa, fue redactor de El Pueblo Gallego. En Espaa public tres libros: el todava
modernista Orto (1922) y los ya ultrastas Bazar (1922), con prlogo de Ramn Gmez de la Serna y
cubierta de Barradas, y Kindergarten (1923). En Buenos Aires, donde regres en 1925, ao en que
public Alcntara, fue editado por Proa y reseado por Julio J. Casal en Alfar. Perteneci al grupo Martn
Fierro, siendo uno de los escritores que ese mismo ao colaboraron en la hoja de frustrada bienvenida a
Gmez de la Serna, editada por la revista. En: Juan Manuel Bonet: Diccionario de las vanguardias en
Espaa, 1907-1936, Madrid, Alianza, 1995, p. 99. Tambin fue cofundador de la revista Libra (1929)
junto a Leopoldo Marechal.
642
Nstor Ibarra: La nueva op. cit., p. 384.
643
Ibd., p. 384.

249

Bveda/El Poeta Rural cuya lrica fluctuaba entre la modernolatra V.P. y los
caramillos autctonos. Ibarra dir de Bernrdez que:
Seducido por la idea de una falsa sencillez, que en l no poda darse sino
como resultado de un supremo artificio, ha elegido en Kindergarten, para
expresar sus emociones, al mundo de los muecos, el ms opuesto al mundo
de las ingenuas criaturas. Este ha sido, sin embargo, su nexo con la literatura
novsima en un momento en que predominaban en cierto sector de ella los
temas del circo [...]. Francisco Luis Bernrdez nos hace la impresin de un
poeta gallego que, caminando hacia la Compostela de los tpicos galaicos,
se hubiese visto desviado en su trayecto por la estrella del Ultrasmo. [...]
que este poeta complicado se decida a hablar complicadamente, renunciando
a esa falaz sencillez de forma en que el concepto se retuerce como en una
letrilla antigua644.
La descalificacin de Ibarra hacia la potica de los puros del Ultrasmo es
categrica: estos poetas prueban que es posible reducir el Ultrasmo a l mismo,
despojarlo de toda sustancia y convertir la poesa en un vaco ensayo o bodrio de
nuevo lenguaje. De este Ultrasmo insustancial, indecidor para hablar como Borges,
puro con tal que no suene a elogio, dan evidente fe Gonzlez Lanuza, Bernrdez y
Norah Lange645. Prismas de Lanuza, como sealamos en un apartado previo, es
considerado el ms completo muestrario del Ultrasmo argentino, cuya vala es ante
todo documental. Permite cartografiar el movimiento puesto que cada verso es una
imagen: de un verso a otro, ni relacin alguna, ni tentativa de transicin. De ese
cuantioso diccionario de metforas es forzoso que la casualidad haya acertado algunas:
no carecen de cierta inmediata evocacin 646. Ibarra impugna el exceso de diminutivos
(la maanita es ma i tuya) y los disparates falsamente concisos (de pie sobre m
mismo/ me arrodill en la alfombra de tus pasos). Como el castizo Hlices, Prisma es
el poemario ultrasta argentino donde aparece mayor cantidad de smbolos futuristas y
maquinistas647, a diferencia de la lnea criollista adoptada por Lange o Borges.
El poeta argentino de origen cantbrico recibe en las pginas de Proa una resea
de Borges bajo el ttulo de Acotaciones, donde su antiguo camarada identifica su libro
como el ms puro, menos individual y ms generacional del movimiento que los haba
nucleado. Un texto que testimonia una derrota esttica y, paralelamente, un triunfo
para la historia de la literatura nacional:
con l publiqu Prisma, primera, nica e ineficaz revista mural [...] Desde
ayer han sucedido tres aos. Hoy Gonzlez Lanuza ha publicado el libro de
644

Ibd., pp. 384-385. En septiembre de 1923, desde las pginas de Alfar se ofrece una resea de
Kindergarten. Se califican sus poemas como ingenuos, vestidos de primera comunin y con olor a
campo, a luna y a recuerdo.
645
Ibd., pp. 64-65.
646
Ibd., p. 64.
647
En especial poemas como Instantnea, Taller o Los Tiempos.

250

poemas que es la motivacin de este examen. He ledo sus versos


admirables, he paladeado la dulce mansedumbre de su msica [...] Todos los
motivos del Ultrasmo estn entretejidos con ahincada pureza en el volumen
que declaro. [...] La tarde [...] el grito [...] el silencio [...] el pjaro y la
senda [...] Gonzlez Lanuza ha hecho el libro ejemplar del Ultrasmo y ha
diseado un meandro de nuestro unnime sentir. Su libro, pobre de intento
personal, es arquetpico de una generacin. [...] ha logrado un libro nuestro,
el de nuestra hazaa en el tiempo y el de nuestra derrota en lo absoluto.
Derrota, pues las ms de las veces no hay una intuicin entraable
vivificando sus metforas; hazaa, pues el reemplazo de las palabras lujosas
del rubenismo por las de la distancia y el anhelo es, hoy por hoy, una
hermosura648.
La carencia de espontaneidad y la frialdad de escuela con que se acus la
produccin del Ultrasmo peninsular se renueva en los juicios acerca de la obra de los
puros: Las metforas de Alcndara (son) modelos de retrica huecamente preciosista
[...] no se encuentra entre tanto abalorio ni un solo instante de comunicativa sinceridad:
no es creble ni la sutileza conceptista de Cielo y Ro, ni el candor de tanta metfora
colegial, ni su csmica frondosidad649. Adems se les cuestiona la dileccin por la
cacofona de los esdrjulos, motivo de caricatura en El movimiento V.P.: Como el
ndice rstico del hombre/que adivina el horscopo del viento/ como el ndice rstico
del lamo/ que profesa la ctedra del cielo 650. Tambin el culto de la palabra tcnica,
arcaica o litrgica y la retrica ultraizante de los neologismos en izar651.
La pureza en sentido negativo que Ibarra atribuye a la poesa de Norah Lange
se funda en la identificacin de estereotipos de gnero: le parece escritura de mujer,
sincera, sentimental, de naturaleza irracional, donde la finalidad es desnudar el alma a
travs de una retrica ornamental y hueca:
No teniendo nada que decir, no trat de decir nada; se content con barajar,
en dialecto ultrasta y bajo la direccin (por ella misma proclamada en la
Exposicin) de JLB [...]: el sol, la luna, la tarde o maana, la voz, las manos;
trminos todos directa o indirectamente de amor: en ella la tradicin del
sexo pudo ms que las novsimas influencias. Son las metforas con que
canta el amor y el paisaje [...] ms acertadas o menos sistemticas que las de
los dems ultrastas menores? Sin duda no: se diferencian sin embargo en
que no buscan ni la ingeniosidad, ni la fuerza, sino que tienden, a favor de la
unin nueva de dos o ms trminos, de producir una impresin inanalizable
de misterio, de sugestin algica. Una cosa es indudable: la sinceridad de
Norah Lange; y si en ella las imgenes lgicamente dilucidables resultan
generalmente pobres, es posible creer que en los ms de los casos hay un no
648

Jorge Luis Borges: Acotaciones. Prismas, de Gonzalez Lanuza en Proa (1924-1925). Edicin
facsimilar, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1983, pp. 30-32. Correspondiente a Proa [2.
poca] Nro 1, agosto de 1924.
649
Nstor Ibarra: La nueva op. cit., p. 66.
650
Francisco Luis Bernrdez: Alcndara en La nueva op. cit., p. 70.
651
Ibd., p. 70.

251

s qu de ntimo, de simpticamente gratuito e intil, de suavemente torpe y


potico en sus abandonos irracionales. La Calle de la Tarde es su libro
principal; no lo igualan ni el posterior Las noches y los das, ni su novela
Voz de la vida, que valientemente desafa la lectura. En el primero se
encuentran sus mejores ausencias. [...] Por otra parte, y en todo caso, el
Ultrasmo necesitaba una mujer652.
En el ltimo apartado del presente captulo desarrollaremos nuestra hiptesis de
que los rasgos de irracionalidad y sentimentalidad que Ibarra y muchos otros crticos
han atribuido a la escritura de la temprana triloga potica de Lange como vinculada a
su condicin femenina (que muy significativamente Ibarra sentencia diciendo que en
ella la tradicin del sexo pudo ms que las novsimas influencias), derivan, por el
contrario, de la incorporacin de tcnicas de herencia expresionista que Lange haba
conocido de manera indirecta a travs de su amigo Borges y que ella adapta a las
necesidades peculiares de su universo potico.
Si avanzamos en la taxonoma ofrecida por Nstor Ibarra, dentro de la cartula
de ultrastas-humoristas se incluye a Oliverio Girondo 653, aunque se reconoce que
otros camaradas ultrastas hacen uso de procedimientos semejantes, como Jacobo
Fijman o Gonzlez Tun, sin olvidar que el humorismo contaminado de stira fue una
actitud grupal materializada, por ejemplo, en los ya citados epitafios del cementerio
martinfierrista. Veinte poemas para ser ledos en el tranva (1922) y Calcomanas
(1925) son ultrastas por las enumeraciones voluntariamente incoherentes. Pero ms
all del parentesco ultrasta, para Ibarra es visible en l la influencia de Gmez de la
Serna con sus gregueras donde se mezclan realidad y fantasa mediante analogas
humorsticas e imgenes hiperblicas, por ejemplo, al describir a las chicas de Flores
que se prenden y apagan como lucirnagas.
La costumbre de la sorpresa, elemento cmico por excelencia 654 ha sido
sistemticamente cultivada por el Ultrasmo argentino. Uno de los mtodos
humorsticos creados y desarrollados por los ultrastas se bas en la creacin de un
dialecto a partir de la derivacin de palabras, por ejemplo, mediante la supresin de un
prefijo: utilizar olvidable o alfabeto como adjetivo, el rescate de vocablos
pertenecientes a diversos registros que contribuyen a crear un campo semntico del
absurdo (crema, felpudo, lechuga, caspa). Pero, sobre todo, en el caso de
Girondo comprobamos la generacin de mensajes humorsticos basada en el juego de
las variantes, cuyo mecanismo es el siguiente: se toman dos palabras, o una frase en que
652

Ibd., pp. 70-72.


Oliverio Girondo (1891-1967) Sobre este gran poeta vanguardista argentino dijo Cesar Gonzlez
Ruano que Madrileamente considerado, el argentino Oliverio Girondo es un pombiano. Ramn
Gmez de la Serna, sin conocerlo todava, rese en El Sol sus Veinte poemas para ser ledos en el
tranva e incluy una semblanza suya en La sagrada cripta de Pombo. Fue reseado por Guillermo de
Torre en Alfar y en Proa de Buenos Aires. Encontramos su firma en Bolvar, La Gaceta Literaria, Plural
y Revista de Occidente. Juan Manuel Bonet: Diccionario op. cit., pp. 293-294.
654
Nstor Ibarra: La nueva op. cit., p. 94.
653

252

dos palabras son esenciales (es decir, lexemas), y se desarrollan estas separadamente,
buscando sinnimos (a veces parnimos) de cada una de las mismas. Cuando los
trminos se hallan a gran distancia uno de otro se ha logrado a la incoherencia buscada y
el efecto cmico que cada nueva variante viene a reforzar. Por ejemplo, elegida la frase
los marineros han sido detenidos, se enuncia sucesivamente: los argonautas han sido
petrificados o los anfibios han sido coagulados, o los tritones han sido reprimidos
o las focas han sido moderadas. La apelacin a estos novedosos recursos lxicos que
aproximan el mensaje girondiano al disparate motiva la siguiente definicin que la
escritora Mara Teresa Len, en su libro de memorias, le dirige al autor como cumbre de
la poesa incoherente:
el extremismo de los ultras [...] el que ha desenvuelto la servilleta para hacer
volar el pajarito de la poesa, pindole [...]. [Fue] un dislocador de posturas
cmodas, un desfacedor de entuertos pasados, un joven siempre
descontento. Cmo era? Yo lo vi siempre sonrindonos su cara antigua,
entre stiro y santo [...]. Los vates, las rimas, los ripios, Oliverio los cort,
los aderez, los sac de sus casillas porque l era el ultra655.
Si en las filas del Ultra espaol fueron numerosas las desapariciones de poetas
centrales del movimiento, algo semejante ocurri en Argentina. Dos de ellos haban sido
firmantes de manifiestos, y publicado en las antologas representativas de las
vanguardias latinoamericanas: uno de ellos fue Francisco M. Piero, cofundador de la
revista mural Prisma, muerto prematuramente. Valentn de Pedro traza una semblanza
suya y cita algunos de sus mejores versos imaginsticos: Ejrcitos de gritos/colman mi
soledad y la hacen trgica/ Toda mi vida antigua/ cieln amordazado/ se me prende en
las carnes./ Qu voy a hacer con tanto sueo roto?/ Todos somos cadveres de auroras/
Destino!, palacio de las dudas656. Otra temprana huida del grupo ultrasta argentino
fue la del primo de Borges, Guillermo Juan, quien en la Exposicin actual de la poesa
argentina se autoproclamaba, con veintin aos, maestro de sus discpulos Eduardo
Gonzlez Lanuza, Jorge Luis Borges, Norah Lange, Paco Luis Bernrdez y Roberto A
Ortelli. Sus demostraciones de precocidad e nfulas de magisterio empujaron a los
antlogos Vignale y Tiempo a asimilarlo con Guillermo de Torre, en consonancia con la
caricatura que Cansinos Assens le haba dedicado en El movimiento V.P., en calidad del
Poeta Ms Joven. Los antlogos se burlan de su antologado al seleccionar la cita del
Talmud, donde gracias al procedimiento de inversin intrnseco a la irona invierten los
roles de discpulo y maestro entre Guillermo Juan y su talentoso primo:

655

Mara Teresa Len: Memoria de la melancola, Madrid, Castalia, 1998, p. 507- 512. La escritora
espaola public un artculo encomistico sobre Cuadernos de infancia en el nmero X de Romance, el
15 de junio de 1940. Por su parte, en 1956 Rafael Alberti dibuja a Girondo la portada para su libro En la
masmdula.
656
Valentn de Pedro: Nuevo parnaso argentino, Barcelona, Maucci, 1927, p. 292.

253

confesamos nuestro grato estupor ante este jovencito que surge, armado ya
de una irona formidable. [...] Este es el joven autntico, el que se espera
encontrar en una antologa de jvenes, refrendndola con su audacia de
lenguaje y su efigie de adolescente. La cara absolutamente imberbe de este
Guillermo Juan, que la Exposicin reproduce, nos recuerda la de su
homnimo Guillermo de Torre en la poca en que firm el manifiesto
ultrasta. Es la cara del joven que, de cuando en cuando, viene a tocar la
trompeta del Apocalipsis sobre los muertos literarios. [...] no hay poeta tan
joven que no tenga ya su historia dividida en perodos cuando se nos da a
conocer. [...] El joven maestro Guillermo Juan ha aprendido bien la leccin
de su discpulo Jorge Luis Borges (Lo que no debe sorprendernos, pues ya
dice el Talmud venerable: Sin discpulos, no hay ciencia)657.

Imagen 37. Canto del mar, poema del ultrasta Guillermo Juan en
Tableros Nro. 4, 28 de febrero de 1922. Las olas del mar como
lenguas/ bebieron los rayos de sol/ las manos del viento templaron el
arpa/ de la arboladura/ La bandera desenfrenada/ galopaba en los
aires// Por los arcos triunfales de nuestras cejas/ pasaron como
ejrcitos nuestras miradas/ y nuestros labios cantaron en coro/ Con las
banderas/ el viento/ y las olas.

Ibarra contina con su elenco mencionando a Nicols Olivari y a Ral Gonzlez


Tun, cuyo arte califica de Ultrasmo abaratado de los reporters. Los describe como
poetas-periodistas caracterizados por un realismo que los emparentara, de no mediar
distinta retrica, con el grupo de Boedo. Segn el crtico, este Ultrasmo defiende un
lirismo de lo feo y busca atraer lo ruidoso, lo pacotilla, las payasadas y las falsas
poses. Presenta un gran esfuerzo de onomatopeyas (pln ra ta pln, triqui-traca-troc),
que ya habamos sealado en la escritura de los ultrastas espaoles, y hacen uso del
ms puro dialecto ultrasta, de singular eficacia en el disparate, especialmente en El
violn del diablo (1926) y Mircoles de Ceniza (1928). Estudia la poesa de Nicols
657

Pedro Juan Vignale y Cesar Tiempo: Exposicin op. cit., pp. 445- 447.

254

Olivari La musa de la mala pata (1926) y El Gato escaldado (1929) como ejemplares
de poesa pornogrfica y escatolgica cuyo objetivo es escandalizar al burgus, pero no
lo consiguen, pues la mejor actitud del lector ante tamaa inocencia no es la
indignacin sino la sonrisa como consecuencia de lo directo, lo certero de su mal
humor658.
Aquellos a quienes rotula como ultrastas tiernos Ulises Petit de Murat y
Carlos Mastronardi desarrollan imperfectamente una de las vetas de la poesa borgiana,
pues si todo el Ultrasmo argentino, directa o indirecta, confesada o inconfesadamente,
sale de Borges, no todos sus imitadores son dignos de su ejemplo 659. Sus versos
transmiten una sensibilidad efusiva, tierna y consciente, adoptando una retrica
enteramente borgiana, especialmente por su aficin a los adjetivos terminados en -dor,
con o sin complemento en genitivo, al predicado abstracto, a la supresin del artculo,
hasta las virtudes generales del estilo como el culto de la concisin y de la elipsis. De
Petit de Murat dir: Ultrasta es el libro; ultrasta en ausencias y en insignificancia660.
Concluye Ibarra sealando que el impacto del Ultrasmo en Argentina fue tan
profundo y generalizado que influy no solo en la produccin literaria sino en otros
campos del discurso como la publicidad, por la frtil incorporacin de la imagen doble
que explicamos en el captulo anterior:
Mentemos por fin la difusin de Ultrasmo fuera de los campos de la
literatura, en el periodismo (Crtica en primera fila) y hasta en los dominios
de la publicidad: en pocos pases ha tomado tanto auge como aqu la affiche
que es objetivacin de cierta imagen de tipo frecuentsimo en el Ultrasmo
(doma el dolor y abajo un potro, como decir doma el potro del dolor,
cuchillos que cortan la serpiente del reuma)661.
El estudio de Nstor Ibarra padece el defecto de subjetividad de los textos
crticos demasiado cercanos en el tiempo. Lo mismo sucede con la Antologa (1934) de
Federico de Ons, en la que encontramos vicios de clasificacin o denominacin, a pesar
de ser exhaustiva en cuanto a la apertura eclctica y variedad de tendencias que
incorpora su ambicioso manual. Ons aadi la voz Ultrasmo pero aplic ese rtulo
sin demasiado rigor a poetas espaoles e hispanoamericanos muy diversos, cuando no
absolutamente extraos u opuestos a aquel movimiento. Por ejemplo, incluy en las
filas del movimiento, como poetas espaoles, a Pedro Salinas, Jorge Guilln y Rafael
Alberti, mientras que como poetas americanos denomina ultrastas a Vicente Huidobro,
Cesar Vallejo, Pablo Neruda, Jorge Carrera Andrade o Xavier Villaurrutia.

658

Nstor Ibarra: La nueva op. cit., p. 89.


Ibd., p. 49.
660
Ibd., p. 51.
661
Ibd., p. 97.
659

255

2.7. Agotamiento de una frmula


Mientras Norah Lange se encuentra en Oslo visitando a su hermana Ruth,
episodio biogrfico que inspira la escritura de 45 das y 30 marineros, se cierra, a fines
de 1927, el peridico Martn Fierro en su segunda poca. La mentada Exposicin de la
actual poesa argentina de Vignale y Tiempo parece sealar el agotamiento del ciclo del
Ultrasmo argentino, funcionando a guisa de balance. Cuando Norah Lange regresa de
su viaje europeo, en 1929, comprueba con nostalgia que han terminado los das
estridentes del grupo, si bien permanece la amistad entre todos los ex-colaboradores.
Csar Fernndez Moreno considera que la dcada del treinta es la transicin
entre el Ultrasmo y el Neorromanticismo del cuarenta; lo mismo que sucede en Espaa
segn repasamos en el primer captulo. La encuesta Una generacin se juzga a s
misma organizada por Nosotros apunta nuevas tendencias alrededor de 1934. Por otra
parte, la desaparicin de tal revista y el nacimiento de Sur en 1931 son hechos
significativos de un relevo generacional 662. Se trata de una mutacin en el cambio
intelectual que coincide con el suicidio de figuras importantes de las letras rioplatenses
(Lugones, Quiroga, Storni), varios ex martinfierristas pasan de la poesa que no
abandonan a la prosa; es el caso de Borges (Historia universal de la infamia, 1935), de
Nicols Olivari (La mosca verde, 1933), de Augusto Arias Delfino (Mrgara que vena
de la lluvia, 1936), de Oliverio Girondo (Interlunio, 1937), de Leopoldo Marechal
(quien comienza a escribir Adn Buenosayres en 1930) y de Norah Lange, que s
abandonar definitivamente la escritura en verso.
En el nmero correspondiente al 1 de junio de 1930 de La Gaceta Literaria,
Miguel Prez Ferrero iniciaba una encuesta sobre el vanguardismo espaol, marcando
as su fin663. A partir de 1930 el vanguardismo experimenta un viraje de la literatura a la
poltica, y del espritu de grupo a la obra personal. Tal encuesta haba tenido una amplia
resonancia entre la intelectualidad espaola; las preguntas fijas eran 1) Existe o ha
existido la vanguardia? 2) cmo la ha entendido usted? 3) A su juicio, qu postulados
literarios presenta o present en su da? 4) Cmo la juzg y la juzga ahora desde su
punto de vista poltico? En esa oportunidad Cesar Arconada responde lo mismo que
hubiera podido responder, contemporneamente, un escritor argentino:
Si en este momento hay vanguardia, yo soy un desertor [...] A todos los
antiguos vanguardistas nos preocupa hoy, ms que defender una bandera
colectiva, hacer una obra personal. [...] Hoy la vanguardia hablamos de
literatura no existe. [...] El vanguardismo literario existi en un tiempo en
que era preciso imponer una nueva sensibilidad de acuerdo con las
exigencias de una poca nueva. [...] Hoy lo podemos ver claro. Lo que
662

Prlogo en Fernndez Moreno, Cesar: La realidad y los papeles. Panorama y muestra de la poesa
argentina. Madrid, Aguilar, 1967.
663
Ramn Buckley y John Crispin: Los vanguardistas op. cit., p. 393.

256

postulaba la vanguardia era la quiebra de lo exquisito. Es decir, las ltimas


delicuescencias del impresionismo: la pintura quebrada de reflejos de sol.
La msica acutica y vaporosa. [...] el joven que sigue siendo vanguardista
acometedor se interesa por otros aspectos: por la poltica664.

2.8. Cronotopos inversos: la prosa de viaje y la prosa de lo inmvil. El


agua como metamorfosis ontolgica en la narrativa langeana
Expuestos los lineamientos distintivos del Ultrasmo local, en este apartado
proponemos la clasificacin de la produccin narrativa de Norah Lange en dos
categoras: las prosas que transcurren en espacios cerrados e ntimos (el mbito
domstico) y aquellas prosas donde los personajes transitan por espacios abiertos
(periplos de viaje). Significativamente, las primeras coinciden con obras de madurez,
premiadas y elogiadas por la crtica, en las que Lange practicara gneros y dara vida a
motivos literarios afines a su condicin femenina. Incluimos en esta vertiente
Cuadernos de infancia (1937), Antes que mueran (1944), Personas en la sala (1950) y
Los dos retratos (1956). Las segundas son prosas de juventud, de herencia vanguardista
en su tcnica o retrica, donde se cuestionan roles de gnero: han sido textos relegados
y tachados de amorales o peligrosos por los crticos contemporneos a su publicacin.
Nos referimos a Voz de la vida (1927) y 45 das y 30 marineros (1933), que se
consideraron escandalosas o inapropiadas para la expresin de lo femenino 665.
Consideramos que la narrativa de Norah Lange construye una geografa ntima que se
funda en una dialctica entre el adentro y el afuera, no obstante se haya hecho especial
hincapi en la prosa de interiores de Lange hasta convertirla en un estereotipo de su
estilo, desatendiendo la otra lnea, la disonante, la ultrasta, la quizs menos lograda
estticamente pero portadora de ideologemas666 de gnero, segn estudiaremos aqu.
Al aludir a las narraciones consagradas de Lange, Ana Miramontes las juzga
como centramientos en la esttica vanguardista en tanto son tributarias de su
produccin potica temprana pero encuentran cabida dentro de las polticas culturales
vigentes. Mientras que, segn su propio esquema organizativo de la produccin
langeana, en la transicin de los poemas tempranos a la narrativa consagrada existe un

664

Ibd., pp. 396-398.


Exactamente en 1927 salen a la calle el poemario Espejos de sombras de Emilia Bertol (1901-1949),
el teatro de Alfonsina Storni (El amo del mundo) y la primera novela de Lange, Voz de la vida. El drama
de Storni tambin recibe la etiqueta de amoral: en l las referencias genricas al varn son sarcsticas. El
amo del mundo fue estrenada en el Teatro Cervantes en 1927 y bajada de cartel a los tres das. All
expresa, en una de sus acotaciones, que Por ser hombre se cree un poco amo del mundo. La mujer puede
ser a su lado el capricho, la distraccin y hasta la locura. Pero nunca otro ser de igual limpieza moral.
666
Admitimos ac el sentido otorgado por Julia Kristeva en su Semitica, como la funcin intertextual
que condensa el pensamiento dominante de una determinada sociedad en cierto momento histrico.
665

257

hiato constituido por sus dos primeras novelas, evaporadas de su catlogo, que
considera descentramientos667.
Voz de la vida es una novela epistolar en la que se reproducen treinta y un cartas
dirigidas por Mila (Milagros) a Sergio, en un lapso que va desde el 6 de noviembre de
un ao incgnito hasta el 10 de junio del ao subsiguiente, abarcando un arco temporal
de diecinueve meses. Se inserta un poema inaugural, Tarde que fue encuentro. Sergio
primero viaja a Espaa (escribe desde Las Palmas) y ms tarde se asienta en Inglaterra,
motivo por el que la pareja interrumpe su relacin amorosa, con la promesa de
reencontrarse de un lado u otro del ocano. Las respuestas de Sergio se presentan al
lector como discurso referido a travs de las parfrasis epistolares de Milagros. En el
nterin Sergio se enamora de otra mujer, se casa y espera un hijo de la misma, pero al
final el beb muere junto a su madre. Paralelamente, Milagros, cansada de esperarlo y
de enviarle reclamos de amor668, se casa con Ivn, el antiguo mejor amigo de Sergio, al
que no ama, y al que finalmente abandona para reunirse con Sergio en Europa tras la
muerte de la esposa. Durante la novela se esparcen alusiones de la nostalgia ertica
experimentada por Mila. Incluso dos horas antes de casarse, mientras la madre le coloca
el velo nupcial, la protagonista imagina la noche de bodas con aoranzas de Sergio:
Cuando la noche nos deje solos en las tinieblas, que para l sern pregustacin de
fuego, cuando en su visin comience a arder el deseo de posesin, deseo legtimo y
merecido, qu har con mis brazos, con mis labios?669. La historia de este tringulo
amoroso es tildada de obscena por la crtica, censurada por carecer de recato, por el
demrito de la institucin matrimonial, por parecer un hombre (la autora ms que la
protagonista, Mila). Milagro es que en esos aos una mujer asumiera una voz
semejante670. En la misma lnea, Adriana Rosman-Askot seala coincidencias entre las
dos novelas en las cuales avizoramos una ruptura a nivel temtico y semntico de lo
considerado tradicionalmente femenino en la poca671.
667

Ana M. Miramontes: Oscilaciones estticas en la narrativa de cuatro autoras sudamericanas: Norah


Lange, Mara Luisa Bombal, Armona Somers y Clarice Lispector, Pittsburg, University of Pittsburg,
2005, p. 32. Miramontes alude a la prosa evaporada de los catlogos de Lange jugando con el epitafio
martinfierrista dedicado a Lange: En verso y prosa escribi/ Norah Lange. Aqu reposa./ Su verso se
evapor/ y a nosotros nos qued/ su prosa en Salas, Horacio (Ed.): Martn Fierro. Peridico quincenal
de arte y crtica libre (1924-1927). Buenos Aires, Fondo Nacional de las Artes, 1995, p. 102.
Correspondiente a Martn Fierro Nros. 14 y 15, 24 de enero de 1925.
668
Por ejemplo, en carta del 8 de mayo, Mila escribe Sergio: Llmame! Te quiero tanto que an ante
una entrega total, nadie podra poner ni un comienzo de humillacin en mi frente enaltecida para
siempre.
669
Norah Lange: Obras op. cit., p. 165.
670
Mara Gabriela Mizraje: Argentinas op. cit., p. 36.
671
Adriana E. Rosman-Askot: Aspectos de la escritura femenina argentina: La obra narrativa de Norah
Lange, Ann Arbor, UMI, 1987, p. 87. Seala Miramontes que lo notable es que ni Voz de la vida ni 45
das y 30 marineros pasaron a formar parte del canon. Las razones que ha dado la crtica especialmente
la que aparece prxima a su publicacintienen que ver, en general, con su escaso valor esttico. La
temtica de ambas novelas no poda encontrar cabida en la poesa que la autora haba escrito hasta ese
momento. El gnero epistolar, sin embargo, resulta una va ms aceptable que otras para que una mujer
escriba prosa. Y adems, ese yo-epistolar permite la exploracin de otros aspectos de la subjetividad

258

Formularemos la hiptesis de que en la narrativa de Lange los viajes son


vivencias desequilibrantes que implican una ruptura de la continuidad y cotidianeidad
pacfica de la vida de los personajes femeninos, ofreciendo la ocasin de transgredir
normas sociales y morales 672. Voz de la vida transcurre durante el xodo de Sergio y se
cierra con el anuncio de viaje de Milagros: en la anteltima carta, el 27 de mayo, Mila
informa a Sergio que Esta noche, serenamente, le dir a Ivn que parto. Ninguna
amenaza podra inducirme a no hacerlo. Y si su voz se eleva en ruego, el sollozo que
siempre anuda mi garganta, se realizar en consuelo pero no en debilidad. [...] Mi madre
ignora el motivo de mi viaje673, y en la ltima epstola, del 10 de junio, le confirma que
en callada y segura ofrenda voy a tu regazo, y entonces, siempre ms lejos,
apresurando leguas, siempre ennoblecidos por la mutua y nica eleccin, nos
aquietaremos clidamente, hondamente674. Las reseas adversas no se harn esperar.
Desde Nosotros, Ramn Doll juzgar la obra no solo como desviacin de las
representaciones normativas de la unin sexual (el matrimonio) sino del lenguaje
femenino normativo (una retrica eufemstica), atacando doblemente tica y esttica de
la novela:
Estamos en presencia de una pasin femenina carnal. [...] Mila habla
generalmente un estilo insexuado y cuando no, usa expresiones y giros
varoniles. El afn de imitar a los escritores neosensibles, ha producido la
lamentable consecuencia de que Mila, novia y virgen, diga a todo pasmo en
su libro que desea, que siente urgencias de Sergio, que lo necesita. Si
hay un lenguaje que debe embeberse de sexo, es el del amor y as, palabras
como las transcriptas son demasiado precisas, demasiado masculinas todo
eso que no es gramtica ni retrica, sino fisiologa, es lo que del lenguaje de
Mila puede decirse: lenguaje aprendido en una literatura sin sexo o del sexo
masculino: lenguaje que en labios de mujer, no tiene inters para el hombre,
que tanto busca en estas confidencias femeninas lo ms ntimo del ser de la
mujer en sus fases de virgen, casada o amante675.
De acuerdo con aquello que Delfina Muschietti califica como polica
discursiva de la poca, Lange no escribe como debera hacerlo una mujer: el gnero es
el principal criterio con el que se juzgan sus primeras obras 676. Pero la retrica del deseo
y la apelacin al campo semntico del erotismo que se censura en la escritora mujer es
que le estn vedados al yo-lrico.
672
Incluso en Cuadernos de infancia, el regreso a Buenos Aires tras la muerte del padre, marca la
declinacin socio-econmica y el comienzo de la escasez material tras un perodo de sosegada y pudiente
vida familiar en Mendoza.
673
Norah Lange: Obras op. cit., p. 171.
674
Ibd., p. 173.
675
Ramn Doll: Literatura femenina en Nosotros Nro. 230, ao 22, julio de 1928, pp. 88-90. Doll
alude a escenas de transgresin declarada, como S hacia dnde el deber tiende su mano rgida. Pero el
deseo es ms, y mi ternura hacia ti derrota toda barrera convencional, toda consideracin o l ha tenido
un ao de amor, yo un ao de gestos reprimidos, de insomnios ansiosos.
676
Delfina Muschietti: Mujeres: feminismo y literatura, en Historia social de la literatura. Borges y
Arlt (1916-1930). Buenos Aires, Contrapunto, 1989.

259

practicada por sus camaradas generacionales incluso al hablar de estas mismas


escritoras: Norah Lange sabe de la virginidad de los giros recin nacidos escribe
Fermn Estrella Gutirrez677, Lange se desviste de normas largamente acatadas, audacia
nada comn en su sexo678 manifiesta Leopoldo Marechal. Cuando Victoria Ocampo
solicita consejo a ngel de Estrada antes de publicar De Francesca a Beatrice, este
encuentra el proyecto osado, y lo equipara con una suerte de streaptease mental679.
Para Miramontes, la escritura de Lange despierta cierto recelo por la posibilidad
misma de que una mujer transgreda lmites y ponga en peligro las convenciones de
gnero (gender / genre), activando ciertos mecanismos institucionales destinados a la
custodia de valores que supuestamente deben ser preservados. De algn modo, las
condiciones mismas de recepcin intentan prescribir sobre ciertos tipos de escritura,
alentndolas o desalentndolas680. La eleccin del tratamiento del tema ertico a travs
de una novela epistolar, de acuerdo con las coordenadas ofrecidas por Josefina Ludmer
en Las tretas del dbil, no es un hecho secundario. Usando el mtodo estructuralista,
Ludmer explica la generacin del argumento de la Respuesta a Sor Filotea desde los
trminos decir, saber y sus negativas. Arguye que al emplear la carta y la
autobiografa para desarrollar una tesis filosfica, Sor Juana derriba los lmites de los
gneros, y concluye que:
ahora se entiende que estos gneros menores (cartas, autobiografas,
diarios), escrituras-lmites entre lo literario y lo no-literario, llamados
tambin gneros de la realidad, sean un campo preferido de la literatura
femenina. All se exhibe un dato fundamental: que los espacios regionales
que la cultura dominante ha extrado de lo cotidiano y personal y ha
constituido como reinos separados (poltica, ciencia, filosofa) se
constituyen en la mujer a partir precisamente de lo considerado personal y
son indisociables de l. Y si lo personal, privado y cotidiano se incluyen
como puntos de partida y perspectiva de los otros discursos y prcticas,
desaparecen como personal, privado y cotidiano: ese es uno de los
resultados posibles de las tretas del dbil681.
Apoyndose en un anlisis de la lgica interna de la Respuesta, Ludmer llega
a sealar que la transgresin de los lmites del gnero va mucho ms all de la literatura
y constituye una subversin de la diferenciacin entre la esfera pblica (masculina) y la
esfera privada (femenina). Este juicio se aplicara no solo a la novela epistolar Voz de la
vida, sino tambin a 45 das y 30 marineros, que puede ser abordada como una
677

Beatriz de Nbile: Palabras op. cit., p. 77.


Leopoldo Marechal: Resea de Los das y las noches en Martn Fierro Nro. 36, ao III, diciembre
de 1926, s n.
679
Victoria Ocampo: Autobiografa III. La rama de Salzburgo, Buenos Aires, Ediciones Revista Sur,
1981, p. 106.
680
Ana Miramontes: Oscilaciones op. cit., p. 70.
681
Josefina Ludmer: Tretas del dbil en Patricia Elena Gonzlez y Eliana Ortega (Eds,): La sartn por
el mango. Puerto Rico, Ediciones El Huracn, 1985, p. 53.
678

260

autobiografa en tercera persona en la que se incorpora el recurso de la metaficcin y


donde las fotografas de la presentacin del libro funcionan como paratextos: no es
inocente la eleccin de Norah Lange como la nica mujer presente y,
significativamente, disfrazada de sirena682 en un grupo de artistas vestidos de
marineros, con Girondo en el rango de capitn.

Imagen 38. Foto tomada durante la presentacin de 45 das y 30


marineros, ao 1933. En la foto: Norah Lange (sirena), Oliverio
Girondo (capitn) y los marineros Pablo Neruda, Cesar Tiempo, Evar
Mendez, Amado Villar, Jorge Largo, P. Rojas Paz, Conrado Nal
Roxlo, E. Petorutti, J.Gonzalez Carbalho, L. Galtier, el Vizconde de
Lascano Tegui (con escafandra). En el fondo, a la izquierda, se
observa un salvavidas con la inscripcin Norah. Segn Silvia
Molloy, esta foto es una rplica de la situacin de la novela, pues
expone y revela mejor que ningn documento la relacin de Lange
con el Ultrasmo (Gentileza Susana Lange)

682

Hesodo, en su Teogona, describe a las sirenas como divinidades de amplia cabellera, sin los atributos
negativos que a partir de Homero el pensamiento occidental se encarg de atribuirles. La duplicidad de su
constitucin humana y animal motiv desde la Antigedad la asociacin por analoga con otros seres
terribles y dplices como las sibilas o la gorgona. Aunque las primeras representaciones la muestran con
la parte inferior de pjaro, ms tarde se la vincul al mundo marino por conversin de su parte inferior en
cola de pez. Algunas explicaciones etimolgicas hacen derivar su nombre de la forma griega seiren-enos,
de raz semtica seiren, que significara hembra que fascina con sus cantos o, ms literalmente la que
apresa o atrae. El encantamiento de la voz de las sirenas es, desde entonces, asociado al peligro, con lo
que la sirena se convierte en un ideologema: la mujer que habla es una mujer peligrosa. Al romper el
silencio no solo encanta sino que se aparta del rol asignado a su gnero (segn San Pablo: mulieres in
ecclesiis taceant, pasaje bblico incorporado justamente por Sor Juana Ins de la Cruz en la Respuesta a
Sor Filotea con el objetivo de anular la diferencia sexual). El concepto que pervive sobre estos seres
fantsticos es el fijado a partir del Canto XI de la Odisea, en el que Ulises atraviesa la dura prueba de
vencer la tentacin de las sirenas de Mesina. El libro de Enoc las considera mujeres de los ngeles
cados.

261

Imagen 39. Otro marinero clebre, Federico Garca Lorca, que en


1933 viva en Argentina. Aldo Pellegrini, poeta e historiador del
Surrealismo local, atestigu que Oliverio haba trabajo amistad con
Garca Lorca y con Salvador Dal en Espaa, de modo que en aquella
primera velada en el departamento de los Rojas Paz, Oliverio fue el
nico de los presentes que ya conoca personalmente a Federico.
Mara Esther de Miguel indica en su cuestionada biografa sobre
Norah Lange la siguiente ancdota: a Federico se le ocurri salir a
pasear por la ciudad: un taxi vaco iba detrs de la patota. Haba sido
idea de Federico; cuando le preguntaron por qu, contest: Es de
respeto. Fueron a parar al restaurante El pescadito de La Boca.

En la escritura de Lange los viajes suelen fundarse en una experiencia


autobiogrfica, generalmente penosa. Sergio: Sensacin rgida y dolorosa de saberme
sola! [...] Si Dios me negara tu regreso?, escribe Mila desde Buenos Aires 683. Norah y
Oliverio se haban conocido en 1926, un ao antes de la publicacin de la novela, en un
banquete en homenaje a Giraldes, pero al poco tiempo Girondo viaja a Europa: ser
este el primer distanciamiento que sufrir la pareja. De los siguientes alejamientos de
Girondo nacer el ltimo poemario de Lange: El rumbo de la rosa (1930). El escritor
pasar tres aos en el extranjero, entre 1927 y 1929: se establece en Pars, viaja por
Italia, Egipto y el Pas Vasco, y visita a Gmez de la Serna en Portugal. As describe
Lange este perodo:

683

Norah Lange: Obras op. cit., p. 123.

262

Casi todos los poemas [de El rumbo de la rosa] los escrib entre los aos 27
y 29. Fue la poca ms desconsolada para m. Extraaba profundamente a
[su hermana] Ruti, que estaba en Noruega, y a Oliverio. Tanto sufra que se
me cay el pelo. Durante un tiempo anduve con un gorrito para disimular mi
cabeza. Despus me salieron unos rulos preciosos684.
Luego tocar a ella el turno de viajar, y en 1928 va a visitar a su hermana Ruth,
casada con un noruego, para conocer a su sobrina recin nacida, Norah Kildal Lange.
De esta experiencia nacer 45 das y 30 marineros, donde se narran las aventuras de
Ingrid, nica mujer en un barco de carga que cruza el Atlntico entre Buenos Aires y
Oslo685. A pesar de la adopcin de la tercera persona, es fcil homologar a la autora con
la protagonista, no solo por las referencias biogrficas (la nostalgia de las tertulias
organizadas en su casa de la calle Tronador, la mencin permanente de la madre, la
alusin a la calle Florida como metonimia del grupo de pertenencia, el nacionalismo
literario del 20), pero tambin porque Ingrid, poco antes de llegar a Stavanger, confiesa
que tiene ya impaciencia por ver a su hermana e hijo 686. Por otra parte, el
reconocimiento de la novela como autobiogrfica figura en los Discursos: en 1939, con
motivo del viaje de Amparo Mom, Lange rememora Soy la nica mujer que ha
pernoctado en barco de mesurada tarifa e inexistentes viticos. Mi libro anterior
rememora esa hazaa, por ms que un erizado pudor me impida destacar que el puerto
de Buenos Aires atestigu mi partida, adosada al trigo, al cemento, a las manzanas,
adjunta a una sola libra esterlina en malhumorado bolsillo687. De manera que podemos
considerar 45 das y 30 marineros como una novela exofrica, por aludir a una realidad
extratextual ofreciendo instrucciones de bsqueda hacia la biografa de la autora. De
acuerdo con la clasificacin ofrecida en el primer captulo, el tipo de abismacin que le
corresponde es la abismacin de la enunciacin, la novela del novelista.
El texto se abre con la imagen de la joven Ingrid subiendo a bordo del
transatlntico que la conducir hasta la capital noruega mientras una multitud de
miradas celestes la observan, le suben por las piernas, le llegan a la cintura [...] la
desnudan del sol y del viento, y comienzan a llevarla, cada uno, en su sueo de soledad
compartida688. A partir del tercer da comienzan a lloverle invitaciones de los oficiales
684

Beatriz de Nbile: Palabras op. cit., p. 13.


El hecho de haber sido la nica mujer que viaj desde Buenos Aires a Noruega rodeada de marineros
se ha convertido en un mito dentro de la biografa de Lange, en parte construido por ella misma, y
reiterado en sus Discursos. No obstante, circula la versin de que habra viajado tambin una cocinera,
segn testimonios de familiares de la propia Lange, aunque no es un dato comprobado. Segn Susana
Lange, en un intercambio por correo electrnico mantenido en febrero de 2012, su ta Norah Lange viaj
en un barco de carga; el marido de [mi ta] Ruth era abastecedor de abordo y conoca al Capitn, le
consigui y pag el pasaje. Tambin se la recomend para que la cuidara. Mucho del libro fue ficcin.
686
Norah Lange: Obra op. cit., pp. 364. 363. A Ingrid Un apresuramiento de brazos la esperan, en
Oslo, y las manos menudas de un nio de ocho meses.
687
Norah Lange: Estimados congneres. Edicin aumentada pero no corregida, Buenos Aires, Losada,
1968, p. 87.
688
Norah Lange: Obras op. cit., p. 244.
685

263

y marineros para subir a sus camarotes y beber acquavit, mientras le cantan come on,
baby. El capitn ejerce un doble papel de protector y de acosador: Cuidado con los
oficiales, seorita Ingrid [...] debo velar por usted y es muy difcil si se encierran en los
camarotes [...] levanta una mano y despacha al comerciante. Con la otra se apoya, con
una levedad que es enseguida sospechosa, sobre el brazo de la muchacha 689. Al squito
de pretendientes en alta mar se suman paulatinamente ingenieros, carpinteros, el
cocinero irlands, un grumete ebrio, el electricista del barco, un estibador, el
mayordomo, negros que la acechan con sus ojos de lujuria y su impaciencia dental 690.
Recibe roces de zapatos por debajo de las mesas, insinuaciones de marineros a los que
el alcohol pone excesivos de galantera, escucha pasos que se acercan a su cabina
durante la noche. En todo momento siente que los hombres se le van acercando
crculo encendido y caliente, que el crculo se cierra, lento presagio de palabras
fuertes dichas a su odo a la menor oportunidad [...] La hilera de marinos que cruza por
sus ojos todos los das lleva un solo fin, determinado y antiptico: poseerla 691. Ingrid
sufre dos tentativas de abuso por parte del capitn, que la obligan a sacar un barrote de
las cortinas y colocarlo como palanca contra la pared y la puerta, sujetndolo al
picaporte por medio de unas correas de bal. Se suceden rituales de confesin de afecto
por parte de los marineros, que ensayan diversas estrategias para seducirla: intentan con
la fuerza, las insinuaciones, la compasin, la furia, las falsas protecciones, las lgrimas y
los reproches, pero todas fracasan. En una de las ltimas escalas antes de arribar a
destino, en Rotterdam, Ingrid conoce al oficial Peter cuyo barco se dirige a Stavanger.
Se descubre que son parientes lejanos y el hombre le propone embarcarse con l, pues
tiene ocasin de conocer al capitn y adivina sus intenciones (No me gusta que sigas
viaje con ese hombre y las cosas pueden tornarse desagradables al llegar a Oslo, le
dice). De manera que Ingrid toma la decisin de mudarse de barco y se despide de sus
antiguos y apesadumbrados compaeros de viaje, no sin sentirse traidora.
Nuevamente desde la revista Nosotros se emitirn advertencias cordiales
dirigidas a posibles mujeres receptoras de la novela, donde se las insta a no imitar a la
protagonista-autora. La potencialidad transgresora del viaje se hace aqu evidente, y se
interpreta la travesa de Ingrid como un exemplum negativo para la educacin
sentimental de la mujer:
La obra es completa dentro de su crculo y ha sido realizada con maestra
indudable. Norah Lange se propuso novelar un momento de tormenta y no
temi desencadenar todos los vientos. Mas si ella lleg a puerto, tan airosa
como Ingrid, sin mancilla a pesar de la jaura de a bordo, no nos parece
recomendable el camino que a muchos conducira al naufragio, tal como su
689

Ibd., pp. 246-249.


Ibd., p. 266.
691
Ibd., p. 290.
690

264

herona, la autora ha jugado con fuego, diremos usando un smil vulgar, y no


se ha quemado. Otros, en cambio, se abrasaran692.
Seala Mara Elena Legaz que lo que la crtica considera disonante de las dos
novelas citadas es la actitud independiente y desafiante de sus personajes protagnicos.
Mila e Ingrid toman las decisiones de abandonar la legitimidad de una relacin
conyugal para volver al antiguo amor, o de viajar sola en un barco de carga, y ambas
elecciones se condenan como inconvenientes 693. El concepto de oscilacin esttica
acuado por Ana Miramontes para aludir a los descentramientos de la escritura
femenina de vanguardia respecto de los lugares socialmente preestablecidos se ajusta al
caso de las dos obras. Ambas constituyen descentramientos donde el humor le permite
[a Lange] satirizar ciertos estereotipos de gnero y determinar que durante aos estas
obras sean la prosa evaporada de los catlogos de la autora 694. La propia Lange juzgar
con severidad su narrativa temprana, pues cuando De Nbile le pregunta sobre 45
das, ella la descalifica y solo le concede un valor de experimento rentable para el
enriquecimiento de su obra futura:
Es un libro superficial. Tambin fue a parar al cajn de los desechos. Solo
me queda de l el recuerdo de una fiesta que me dieron cuando se public.
Para m fue un entrenamiento. Me divert muchsimo mientras lo escriba,
pero, sobre todo, me daba cuenta de que empezaba a hacer con el idioma lo
que quera695.
Girondo regresa en 1930 a la Argentina y lee los manuscritos de la novela. Opina
que no poda publicar una cosa tan insustancial. Pero como l no quera coartarme me
pidi que otro amigo serio diera su opinin. Entonces yo se los mand Amado Villar. La
respuesta se concret en un telegrama: Creo en Dios, en Yrigoyen y en Norah Lange696.
La novela alegoriza las artimaas de una mujer en un entorno regido por
hombres. Sylvia Molloy propone que, ms all del resto autobiogrfico, se lea 45 das y
30 marineros como elaboracin de la experiencia ultrasta, suerte de picaresca femenina
que atestigua las maniobras y los ardides a los que recurre el nico personaje femenino
692

Juan B. Gonzlez: Resea a 45 das y 30 marineros en revista Nosotros Nro. 296-297, enero-febrero
de 1934.
693
Seala Mara Elena Legaz que tambin en el cuento Un vacilante juego mortal, publicado en el
diario Crtica, habr lugar para la transgresin femenina, pues adjudica a una mujer la posibilidad de
jugar imaginativamente con la muerte del esposo.
694
Ana Miramontes: Oscilaciones op. cit., p. 6. En su clarificador estudio, Miramontes analiza no solo
los descentramientos en la obra de Lange sino tambin en la obra de la chilena Mara Luisa Bombal
(1910-1980), la uruguaya Armona Somers (1914-1994) y la brasilea Clarice Lispector (1920-1977). All
la autora examina de qu manera responden las autoras a su sobredeterminacin como mujeres en el
lenguaje y cmo se relacionan con las convenciones. Esto implica considerar no solo la bsqueda de un
lugar de enunciacin propio, sino tambin las dislocaciones necesarias con respecto a los lugares
preestablecidos. La zona de tensin entre gnero y valor esttico cobra mayor visibilidad con la
consolidacin de las vanguardias y con la expansin del mercado en el campo de la cultura.
695
Beatriz De Nobile: Palabras op. cit., p. 18.
696
Ibd., p. 19.

265

para manejar a un grupo cerrado de treinta hombres un poco excesivos de ternura697. De


esta manera, la reflexin que Karl, el mayordomo del barco, expone a Ingrid, bien
podra aplicarse al rol de Lange dentro del martinfierrismo:
Los ojos de Karl brillan de pura malicia:
Tiene demasiada tarea usted seorita Ingrid, entreteniendo solita a
tantos698
Molloy categoriza la novela apelando a un gnero anacrnico: la picaresca. Pero
en qu sentido cabra calificar la obra de picaresca femenina? Creemos que, si bien
Ingrid no comparte cualidades con el pcaro clsico (en especial, por el bajo estamento o
rango social) ni acta mediante procedimientos ilegtimos, s subyace una intencin
satrica dirigida a desmantelar las estrategias masculinas de relacin con las mujeres. De
este modo, la novela podra considerarse como moralizante en cuanto plantea sucesivos
exempla, mostrando la realidad aun en sus aspectos desagradables (como las tentativas
de abuso o las falsas protecciones de algunos marineros). No se adopta un narrador
protagonista que confiesa su pasado a travs de una falsa autobiografa segn rasgos
intrnsecos al gnero pero s se presenta una focalizacin interna, en tercera persona,
que incursiona cmodamente en la conciencia de Ingrid. Esta sera el equivalente del
mozo de varios amos pues cada intercambio con distintos marineros es funcional para
satirizar, parodiar y criticar el comportamiento del sexo opuesto, y del suyo propio
(aunque ms atenuado en su acometividad). La novela, de acuerdo con la propuesta de
Molloy, sera entonces una metfora del rol de Lange dentro del grupo ultrasta pero
distorsionado por la ficcionalizacin y la incorporacin del humor, por lo que se
convertira en una especie de resarcimiento indirecto similar al practicado por
Cansinos Assens en El movimiento V.P.
Los motivos martimos, como sealamos ya, constituyen cronotopos de la prosa
temprana de Norah Lange. Gastn Bachelard sostiene que es posible fijar, en el reino de
la imaginacin, una ley de los cuatro elementos que clasifique las diversas
imaginaciones materiales segn se vinculen al fuego, al aire, al agua o a la tierra. Y
corresponde al agua la potica de las metamorfosis, de la transformacin, de la
transgresin.
697

Sylvia Molloy: Prlogo en Obras op. cit., p. 13.


Ibd, p. 250. Hay otro pasaje de la novela, durante una cena de celebracin, en que Ingrid avanza
como una walkyria llevando un hombre asido a cada brazo. Mara Gabriela Mizraje seala que son
innumerables las veces que Norah aparece como la nica mujer (tal definicin expresa tanto la forma en
que es percibida como aquella en la que Lange se mira a s misma). Como nica mujer incluida en
algunas antologas del perodo y en cierto circuito editorial, como nica mujer ensayada (por Borges en
Inquisiciones), como nica mujer incluida en la bibliografa escogida (en el ao 1926, por Editorial El
Inca) al lado de Hidalgo, Huidobro y Borges, como nica mujer de la Revista Oral junto a Bernrdez,
Macedonio, Ortelli, Caraffa, Scalabrini, Marechal, Borges, Huidobro. En las fotos de la presentacin de
45 das y 30 marineros, sus camaradas literarios superan el nmero de marineros: en ese caso la cifra
asciende a 56.
698

266

el agua es tambin un tipo de destino, ya no solamente el vano destino de las


imgenes huidizas, el vano destino de un sueo que no se consuma, sino un
destino esencial que sin cesar transforma la sustancia del ser. [...] El agua es
realmente el elemento transitorio. Es la metamorfosis ontolgica esencial
entre fuego y tierra. El ser consagrado al agua es un ser en el vrtigo.
Muere a cada minuto, sin cesar algo de su sustancia que se derrumba. [...] El
agua corre siempre699.
Segn se materialice literariamente la relacin con las aguas, Bachelard acua
dos complejos: el complejo de Ofelia y el complejo de Caronte, segn el personaje
desaparezca en el agua profunda o en un horizonte lejano. Ambos se asocian,
respectivamente, con la profundidad o con la infinitud, tal es el destino humano que
busca su imagen en el destino de las aguas700. Viajar atravesando el agua es una
eleccin drstica que puede modificar el destino de una vida: ninguna utilidad legitima
el inmenso riesgo de lanzarse a las corrientes, para afrontar la navegacin se necesitan
intereses poderosos. Y los verdaderos intereses poderosos son los intereses quimricos,
los intereses que se suean, y no los que se calculan 701. Afirmamos que el agua, en la
narrativa langeana, metaforiza lo inestable, lo variable, la carnavalizacin de los
valores, la bsqueda de una identidad que transgreda los lmites de la prohibicin. En y
a travs de los viajes se despliegan las diversas zonas con las que entra en contacto la
construccin de la subjetividad. El viaje al pas escandinavo signific una transicin en
la vida y en la obra de Norah Lange: fue una cortina que separ dos estadios, los
poemas de la juventud y la aceptacin definitiva de otra modalidad literaria, la prosa702.
En el proceso de esta metamorfosis literaria y personal intervienen tanto la presencia del
agua el viaje transatlntico como la eleccin de la meca europea. As lo expresa
Ingrid, quien comienza a urdir mentalmente una carta cuando est a punto de concluir la
travesa martima: He llegado a Europa. Sabe que su vida ya estar cortada,
inevitablemente, por la presencia del ocano, que la llevar en dos aconteceres, as
resumidos: antes de mi viaje a Europa; despus de mi viaje a Europa703.
La puesta en contacto con el Viejo Continente es una condicin esencial y
constitutiva de la cultura argentina; problematizar los modos de esta relacin ha sido
desde siempre un cometido de la crtica literaria local. Con su ida a Europa, Lange se
integra a un linaje de larga prosapia en la cultura argentina que comienza en el siglo
XIX, en el que resuenan nombres como el de Sarmiento, Eduarda Mansilla, Ricardo
Giraldes o Julio Cortzar. Pero, tambin, su novela se inscribe en una genealoga de
crnicas de viajeras que relatan sus memorias de emigracin rodeadas de hombres. Una
699

Gaston Bachelard: El agua y los sueos, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2003, pp. 14-15.
Ibd., p. 25.
701
Ibd, p. 115.
702
Beatriz De Nobile: Norah Lange. Pginas escogidas, Buenos Aires, Kapelusz, 1971, p. 17.
703
Norah Lange: Obrasop. cit., p. 349.
700

267

es Flora Tristn, la escritora feminista franco-peruana hija del coronel Mariano Tristn y
Moscoso. Tristn se haba embarcado en 1833 en Le Mexicain con destino Per, y
vuelca su experiencia de viaje en su caso, de 139 das y 19 hombres en un diario
publicado en francs con el ttulo Peregrinaciones de una paria (1838). Aquella figura
de mujer firme y decidida estaba en la atmsfera atrayendo aires de emancipacin y
propiciando intersecciones de literatura y viaje. Claro que no tenemos pruebas fcticas
para demostrar estos circuitos de lectura, seala Gabriela Mizraje704. Mencionaremos
otra experiencia escrituraria que presenta una tnica semejante: Memorias de Espaa.
1937 de la mexicana Elena Garro. Libro nacido de la experiencia de viaje como
acompaante de su esposo Octavio Paz y de otros intelectuales pertenecientes a la
LEAR, Liga de Escritores y Artistas Revolucionarios (Jos Mancisidor, Juan de la
Cabada, Fernando Gamboa, Jos Chvez Morado, Silvestre Revueltas, Carlos Pellicer y
otros), la joven de diecisiete aos se desplaza unos meses a Espaa con motivo del II
Congreso Internacional de escritores para la Defensa de la Cultura. En sus memorias
colmada de procedimientos novelescos narra las peripecias de ese viaje y las luchas en
los diversos frentes en plena Guerra Civil espaola.
El viaje a Espaa fue feliz. Yo, sin saber cmo ni por qu, iba a un Congreso
de Intelectuales Antifascistas, aunque yo no era anti nada, ni intelectual
tampoco, solo era estudiante y coregrafa universitaria. El barco ingls
Empress of Britain era imponente y el capitn me mand flores a la mesa,
porque Nicols Guilln y Juan Marinello hicieron correr la broma de que yo
era una estrella rusa de ballet, que viajaba de incgnito705.
Hay motivos compartidos con la novela de Lange: el capitn la corteja a bordo,
se sube al barco sin una moneda en el bolsillo, viaja rodeada de presencias masculinas
que buscan protegerla y recibe insinuaciones, aunque no tan atrevidas, dada la presencia
cercana de su esposo706. El viaje de estas mujeres se presenta, tambin, como ocasin
favorable para el cuestionamiento de la institucin matrimonial. Garro reproduce
parlamentos donde se reflejan fricciones maritales cotidianas y efecta digresiones para
juzgar su relacin con Paz: Durante mi matrimonio siempre tuve la impresin de estar
en un internado de reglas estrictas y regaos cotidianos, que, entre parntesis, no me
sirvieron de nada, ya que segu siendo la misma 707. Lo mismo sucede en 45 das y 30
marineros, cuando Ingrid reposiciona el deseo femenino en relacin con el imperativo
nupcial:
704

Mara Gabriela Mizraje: Argentinas op. cit., p. 216.


Elena Garro: Memorias de Espaa 1937, Mxico, Siglo XXI Editores, 1992, p. 9.
706
Por ejemplo, en el libro de memorias de Garro, la escena del encuentro con David Alfaro Siqueiros:
Y esta preciosidad de dnde sale? pregunt arqueando las cejas y mirndome como se mide un
cuadro. Es la compaera de Paz explic Juan de la Cabada. Mira nada ms, muchachita linda,
adnde te han trado! Qu brbaros! Traer al frente a esta muchachita divina! y me abraz con
efusin en ibd., p. 65.
707
Ibd., p. 150.
705

268

Me dejas sacar la mano? [...]


Lstima que no te conoc hace tres aos, Ingrid!
Qu hubiese sucedido?
Me hubiese casado contigo. Ahora ya es tarde. Estoy atado a mujer y a
chico.
Hace tres aos, hubiese sido tarde lo mismo, Guttorm. Ustedes nunca
piensan, cuando encuentran a una mujer que les gusta, que puede haber la
probabilidad de una negativa de ellas. Hace tres aos yo no me hubiese
casado contigo [...] Nunca piensan que, de repente, pueden no gustarle a
la mujer? Nunca oyes decir a una mujer: qu lstima que no te conoc
antes!708
La ltima experiencia femenina que mencionaremos donde la visita a Europa es
una oportunidad de transgresin es el tercer viaje de Victoria Ocampo, en 1913, durante
su luna de miel. Paradjicamente, a Ocampo el matrimonio le cre las condiciones para
el acceso al conocimiento ms all de los lmites impuestos por los prejuicios
familiares: su casamiento fue menos la consagracin del amor mantuvo casi de
inmediato una relacin paralela con el primo de su esposo, Julin Martnez Estrada, que
dur ms de una dcada que una posibilidad de liberacin. En varios sentidos ese viaje
representa un punto de inflexin respecto de los anteriores regidos por las normas de la
oligarqua:
La vida nueva que llevbamos en Pars, con libertad para asistir a
espectculos prohibidos dos meses antes (teatros, ballets rusos, etc.) me
diverta. Durante mi larga estada anterior en esa ciudad que adoraba, solo
me haba permitido ir a las matines clsicas de la Comdie Francaise
(Racine, Corneille, Molire). Ahora lea lo que se me antojaba709.
Las confesiones autobiogrficas de Ocampo casan con la propuesta de Gabriela
Mizraje, para quien la literatura del mar sirve para mirar fuera, para descubrir otras
constelaciones culturales y sociales, a diferencia de la literatura del ro, que se
practicara para mirar adentro, para pensar la nacin710. Los motivos martimos estarn
ausentes en la narrativa de madurez de Lange, donde la mencin rpida a viajes se
reduce al tren (Cuadernos de infancia) o a los coches victorias (Personas en la sala). S
hemos documentado una alusin a un ro subterrneo en su novela inconclusa El cuarto
de vidrio711.
En 45 das y 30 marineros el motivo del mar se vincula con la infidelidad
matrimonial en numerosas oportunidades. El Capitn menciona a Ingrid la obra teatral
708

Norah Lange: Obras op. cit., p. 282.


Victoria Ocampo: Autobiografa op. cit., p. 12.
710
Mara Gabriela Mizraje: Argentinas op. cit., p. 214.
711
All el personaje femenino seala: no pude evitar la impresin de encontrarme apoyada contra la
baranda de un puente, pero de espaldas, y aunque mi cintura sintiese la madera reconfortante, me senta
en el aire, sin olvidar, ni un instante, el ro que se mova abajo en Norah Lange: Obras completas II,
Rosario, Beatriz Viterbo, 2006, p. 645.
709

269

La dama del mar (1888) de Henrik Ibsen y le relata la historia de la protagonista, que
durante el embarazo vive obsesionada por el recuerdo de un antiguo amante al que cree
sepultado en el lecho del mar y por eso el nio nace con los ojos iguales a los de los
peces712. Ms adelante, el oficial Guttorm le cuenta que en Kristiansand lo esperan su
esposa y sus seis hijos varones (todos mos) y que tiene amores de ida y vuelta en
tres puertos de Sudamrica713. Otro marinero le confiesa que ella le gusta porque no
preguntas por las esposas, como si conocieras la ubicacin inverosmil de la esposa que
se contempla una vez al ao, como los puertos lejanos adonde se arriba de vez en
cuando714. Y el mayordomo Karl le revela la costumbre de las mujeres viajeras que se
deslizan en las cabinas hacindose pasar por sonmbulas para tener relaciones con los
marinos.
Las descripciones que Lange dedica al mar, o al campo semntico del universo
nutico, son herederas del cultivo de la imagen ultrasta. Los marineros son bautizados
mariposas de internado715, se define el viaje a Noruega como una primera ausencia
construida sobre agua716 y, al hablar del panorama acutico que la rodea, Lange
intercala neologismos de cuo ultrasta con sufijos en cin (pregustacin, recordacin)
as como exclamaciones que recuerdan la poesa temprana de Girondo: Pero el agua
el agua! Realidad vidente, cotidiana, magnfica del agua. Primera sensacin del
oleaje, primera realizacin inmediata y heroica de un horizonte de agua; el agua
profunda, espesa, movida, miedosa, desmayada. El agua el agua [...] la sita en
sueos irreales donde ella siempre est sola717. Desde la proa, Ingrid estudia los
movimientos del agua por la noche y fluctuante y voluble como las mismas olas
analiza su presencia femenina por contraste con las presencias masculinas que la
circundan. La mujer calla y observa; los hombres conversan ruidosamente.
Su perfil, en las noches largas, acostado sobre un barrote fro, sigue el
vaivn del agua, la espuma desesperada que golpea la proa para invadirla,
las estrellas cansadas de movimiento, el caminito listo que construye la
corredera mientras va alcanzando cifras de lejanas recorridas. La luna
esparce la sombra de su fina silueta, sobre la cubierta, por la cual los
oficiales pasean, hablando descuidadamente. La seriedad callada de su
figura, es como una prohibicin o como una defensa? Y as, en esos dos
das, de un lado a otro, de estribor a babor, en lenta contemplacin del agua,

712

Norah Lange: Obras op. cit., p. 265.


Ibd., p. 271.
714
Ibd., p. 272.
715
Ibd, p. 271.
716
Ibd, p. 241.
717
Ibd., p. 243. Este pasaje evoca el final de Croquis en la arena de Girondo, firmado en Mar del Plata
en 1920 y publicado en Veinte poemas para ser ledos en el tranva: Y ante todo est el mar!/ El
mar!... ritmo de divagaciones. El mar! con su baba y con su epilepsia./ El mar!... hasta gritar/ basta!/
como en el circo.
713

270

trepada a la proa, y descansando su certidumbre de belleza recin alcanzada,


en la obscuridad silente de la popa718.
Este binarismo de gnero se ir diluyendo a medida que avancemos en la novela,
porque Ingrid se reposicionar y, con ella, a su colectivo de pertenencia mediante
actos y palabras, y pasar de ser testigo pasivo a activo protagonista en la toma de
decisiones a bordo.
Los espacios acuticos caracterizaron la rutina conyugal de la pareja GirondoLange, de modo que cobra mayor relieve autobiogrfico la burlesca atribucin de
jerarquas navales (capitn, marineros, buzo, sirena) durante la presentacin de la
novela. Ambos tenan una casa de descanso en la isla llamada La Recalada
sustantivo que indica la accin de recalar, es decir, de arribo de un buque situada en la
primera seccin del Delta del Tigre. All, a partir de 1936 pasaban temporadas estivales
con el objetivo de trabajar intensamente su escritura. Existen testimonios como el de
Mara Teresa Len, que fue husped junto a Rafael Alberti en la quinta de Tigre:
Te acuerdas, Oliverio, que nos llevaste una vez a tu casa del Tigre, ese ro
que se despereza en mil brazos antes de darse al Ro de la Plata? Si yo dijera
que nunca ni en el Danubio ni en el Yan-se-kian tuve ms sensacin de
volverme nereida o pez o esa caa que se deja arrastrar por la corriente [...]
todo navegaba, y flotaba, y corra alrededor nuestro. Aquel rincn de
soledad de Oliverio y Norah se volva con la correntada un navo
cabeceante. Es el ro que sube, nos dijisteis. [...] Mirbamos fascinados el
tumulto del agua, la insurreccin del oleaje. El ro suba su pecho
pretendiendo los pies de Norah o tal vez entrar en la tertulia para poner los
puntos sobre las es de lo que Oliverio haba escrito aquella tarde o decirnos
a nosotros hmedamente tierno: Este es el nico poeta argentino
verdaderamente florecido de ismos719.
En La Recalada la pareja tendr su propio bergantn, al que Girondo bautiz
Martn Fierro, que ser objeto de uno de los Discursos de Lange dedicados a su
esposo, con fecha 8 de febrero de 1936, en ocasin del bautismo del buque. En su
arenga comienza Lange utilizando vocativos que remiten a la presentacin de su novela:
Tripulantes, grumetes, nufragos y dems ingredientes: henos aqu reunidos! En esta
bodega cuantiosa que an no ejerce su profesin habitual, en este instante
hidrulico720. Antes de concluir la ceremonia del bautismo, Lange acepta el cargo de
madrina, promete vigilar su velamen e instituye a Girondo el rango de almirante:
Verificada tu irreprochable contextura, digna de propagarse hasta la sptima
generacin, quedas instalado Almirante de tu pailebot Martn Fierro721.
718

Norah Lange: Obras op. cit., p. 244.


Mara Teresa Len: Memoria op. cit., p. 510
720
Norah Lange: Discurso a Oliverio Girondo en Obra completa II, op. cit., p. 57.
721
Ibd., p. 219.
719

271

No obstante el inventario precedente de los espacios acuticos en la narrativa


temprana de Lange, en otros textos hbridos los Discursos podran clasificarse como
expositivos o dramticos, dado su contenido performativo y, tambin, en su poesa
ultrasta que estudiaremos ms adelante, el cronotopo langeano unnimemente
identificado e interpretado por los estudiosos de su obra en detrimento de los espacios
abiertos es la casa. El empleo literario del cronotopos domstico en la narrativa madura
de Lange se ajusta a la descripcin del mbito generador y receptor de la afectividad
[...] presencia arraigada que se lleva consigo siempre. No solo es el sitio del habitar sino
el vrtice de convergencia con los seres ms queridos y, a travs de ellos, con los
ancestros722. Segn el topoanlisis bachelardiano es decir, el estudio psicolgico
sistemtico de los parajes de la vida ntima la casa genera ilusiones de proteccin, por
ello en los sueos se la reconfigura como una gran cuna o como un receptculo cerrado
que guarda los recuerdos, conservando sus valores de imgenes723.
Sylvia Molloy seala que la primera lectura que se realiza de Cuadernos de
infancia intenta reacomodar la imagen de su autora, quien, por sus dos primeras
novelas, haba sido considerada excntrica y hasta escandalosa. Al escribir sobre la
infancia y la familia se la poda ubicar ahora en otra zona ms segura y tradicional. Por
eso se le otorgan premios y distinciones ms all de sus mritos literarios 724. El libro
recibe el Premio Municipal al poco tiempo de su publicacin y ms tarde el Tercer
Premio Nacional. Las crticas adversas en relacin con la ruptura del decoro social de
las novelas estudiadas son contrapesadas por la consideracin de Cuadernos de infancia
como un texto que trabaja sobre un terreno ms adecuado a la sensibilidad femenina.
Solo as puede explicarse que, despus de una lectura que adivino apresurada, un
crtico haya celebrado Cuadernos de infancia por su candor femenino; clich de por s
dudoso que solo un tour de force ideolgico hara aplicable a Cuadernos725.
En esta obra cada habitacin est ligada a un miembro de la familia. Tres
ventanas dan sobre mi niez726, comienza diciendo la narradora, mediante una
aseveracin donde se intuye el trabajo de la condensacin y de la metfora. La primera
ventana corresponde al escritorio severo de su padre, colmado de planos y mapas de
distintos pases. La ventana de su madre se describe como ms acogedora, se trata de un
722

Mara Elena Legaz: Escritoras op. cit., p. 67.


Gaston Bachelard: La potica del espacio, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2006, pp. 36-38.
724
No obstante, Cuadernos de infancia no es un relato nostlgico y autocomplaciente como otros libros
de recuerdos. Para Sylvia Molloy, adems de convertirse en un lugar de experimentacin narrativa y de
investigacin literaria, es una autobiografa con fisuras y escenas carnavalescas, un autorretrato
excntrico de alguien que corta y desmenuza su infancia como la nia corta y desmenuza palabras.
725
Molloy juzga que los crticos que tacharon Cuadernos de Infancia como relato autobiogrfico potico
jams pensaron en la poesa anterior de Lange como posible antecedente, ni establecieron conexiones
con la esttica ultrasta; nunca lo leyeron teniendo en cuenta los estrechos lazos de la autora con el
Dadasmo y el surrealismo; no se les ocurri comentar sobre el sesgo deliberadamente literario que daba a
la recuperacin de su infancia, ni hablar de las estrategias de ruptura narrativa, en Norah Lange:
Obras op. cit., p. 21.
726
Ibd., p. 379.
723

272

cuarto de costura. La tercera ventana es la de Irene, la hermana seis aos mayor, por
quien la protagonista siente admiracin y miedo pues conversa sobre temas
considerados tab y tiene algunas actitudes inquietantes, que la mirada de la nia no
termina de comprender:
Le haban sorprendido secretos y, al comentarlos con un tono regocijado y
misterioso, se hallaban muy lejos de creer que pronto les llegara el turno a
ellas. Susana y yo, las menores, no ramos suficientemente perspicaces para
adivinar el motivo de tan largos cuchicheos. Una tarde las o hablando de
pechos. [...] De su ventana, siempre esperbamos las ms grandes sorpresas.
Irene nos hablaba de raptos, de fugas, de que alguna maana se ira con su
bultito de ropa, como Oliver Twist, porque en casa no la queran, o porque
alguien la aguardaba afuera727.
Durante la novela se describen, adems, el saln de msica y el gabinete de
clases de Miss Whitiside728. Mara Luisa Gil Iriarte efecta un abordaje psicoanaltico de
la configuracin de la casa descrita en Cuadernos. Utilizando la terminologa de
Jacques Lacan, sostiene que la casa permite la perpetuacin de la fase preedpica y que
la autora, merced a la mirada, recuerda su infancia como tres ventanas. La primera de
ellas corresponde a la estancia paterna y sobre ella el juicio de la narradora es el del
espacio fro y prohibido. El mundo del trabajo aparece asociado al principio masculino
y no es accesible a la mujer. La segunda ventana es la que da al cuarto de costura,
espacio femenino, clido porque corresponde al hbitat materno. Sin embargo este lugar
tampoco permite a la protagonista una va de insercin en el mundo, porque perpeta la
imagen tradicional de la mujer sumisa relegada al mundo domstico. Mientras que la
tercera ventana pertenece a la habitacin de la hermana mayor y promete el espacio
deseado, porque vaticina la entrada en el mundo adulto y es el smbolo de la relacin
simbitica con el personaje femenino eptome:
estos tres fragmentos testimonian que el mtodo compositivo de Cuadernos
de infancia responde a teoras narrativas de la vanguardia, porque es la
metfora la que domina las relaciones de los elementos textuales. La niez
est simbolizada con tres ventanas porque la protagonista testigo solo tiene
una visin parcial de la realidad. Sin embargo, a partir de esta perspectiva es
capaz de organizar la realidad total, a travs de la asociacin, de esta manera
imita la frmula cubista729.

727

Ibd., p. 401.
En la misma sintona, para Mara Elena Legaz tambin en Antes que mueran se destaca el tiempo de la
cotidianeidad, el tiempo diario medido por los placeres, las emociones y los detalles de la vida personal
de la familia. Ambas obras descansan en la atemporalidad, una suerte de pausa esttica [...] Los
acontecimientos del pas y del mundo se ven como ajenos en el cerrado universo familiar.
729
Mara Luisa Gil Iriarte: La escritura de Norah Lange: un ejercicio de libertad en Trinidad Barrera
(Coord.): Revisin de las vanguardias. Actas del seminario del 29 al 31 de octubre de 1997. Roma,
Bulzoni, 1999, p. 133.
728

273

La literatura langeana, desde finales de la dcada del 30, reacomoda la realidad


en constelaciones personales, ritualiza lo insignificante e incorpora sin tabes o intiles
dramatismos la muerte y se la apropia desde esa dimensin ntima, nunca vista como
una conmocin inaceptable sino como un detalle trascendente de la condicin humana
que permite reflexionar tanto a sus narradoras como a sus lectores acerca de la
privacidad730. Antes que mueran dar aun un paso ms: la exacerbacin de las
percepciones interiores y de la afectividad borrarn lo que en Cuadernos de infancia
constituan datos o notaciones con cierto grado de concrecin. Ya no hay sino escasos
nombres propios, los protagonistas de las instantneas son ella y l. Ezequiel Martnez
Estrada considera que uno de los mayores mritos de Norah Lange reside en un poder
extraordinario de fijacin de un presente inmvil que como en el caso de Hudson y de
Proust, le permite animar con nueva vida la real, la de los recuerdos731.
Si la narrativa temprana de Norah Lange se construye como una invitacin al
viaje, su narrativa madura constituye una apologa de la privacidad. El contenido de
reivindicacin femenina de las primeras ser ms sutil en las segundas, pero no
desaparecer nunca, a pesar de la recepcin crtica de su prosa consagrada.

2.9. El humor al servicio del gnero. Un solvente para demoler


estereotipos
Una revisin de las reflexiones que a partir de las vanguardias se desarrollaron
en torno a la capacidad de la mujer para producir discursos humorsticos, para
comprenderlos, o para sintonizar con el tipo de humor masculino nos permitir
conocer mejor de qu modo las vanguardistas y sus sucesoras utilizaron armas como la
caricatura, la irona, el humor negro o la parodia para expresar su disconformidad con el
papel socialmente asignado a su gnero. Uno de los primeros en abordar el asunto fue
Ramn Gmez de la Serna, quien identifica el humor fuera de las esferas de dominio
femenino pero lo atribuye a un habitus social y no a un condicionante intelectual:
Una objecin que se hace al humorismo es que no suele ostentarlo la mujer,
que la mujer no es humorista. No es objecin seria esa; porque es que a la
mujer se la ha acostumbrado demasiado a llorar, y el humorismo es una
nueva frmula para evaporar las lgrimas. Todava se necesita algn tiempo
para que aprenda a sonrer de lo que le haca llorar. Si la mujer no puede ser
clown es porque su coquetera se opone a ello, pero no por una razn
antihumorstica. [...] Solo una mujer muy excepcional puede comprender a
los humoristas. La mujer nunca sabe cundo habla el humorista y cundo el
hombre trgico. La mujer llega a comprender lo cmico y lo dramtico; pero
730

Leonor Silvestri: Estimados lectores en Pgina/12, 9 de julio de 2006. Disponible en


http://www.pagina12.com.ar/diario/suplementos/libros/10-2145-2006-07-14.html [05-04-2009]
731
Ezequiel Martnez Estrada: Con motivo de los dos retratos de Norah Lange en Ficcin Nro. 6,
marzo-abril de 1957, pp. 148-154.

274

lo que le irrita, lo que la descompone y saca de sus casillas es ese no saber


cundo es dramtica una cosas ni cundo es cmica732.
Juzgar a la mujer como incompetente a la hora de reconocer cundo habla un
humorista y cundo el hombre trgico es, segn Ada Daz Bild, un camino errado para
aproximarse al humorismo femenino: hasta hace pocas dcadas los 70 marcaran el
punto de inflexin los estudios sobre la comedia se centraban bsicamente en las obras
escritas por hombres, a las que se les atribua un significado universal, dando as a
entender que todos nos remos de las mismas cosas y vemos la realidad de la misma
manera733. La conviccin de que la mujer carece de sentido del humor o no es divertida
es un juicio basado en la constatacin de que las mujeres no se ren de los chistes o
historias que cuentan los hombres, pero lo que suele omitirse es que en la mayora de
estos casos la mujer es el blanco de las bromas y, evidentemente, no puede disfrutar
viendo cmo la ridiculizan. Segn Mary Crawford, psicloga y especialista en estudios
de la mujer, no solo hay una clara discrepancia entre lo que hace rer a los hombres y a
las mujeres, sino que el humor que estas producen es tambin distinto 734. Una de las
razones por las que, aparentemente, la mujer tendra menos sentido del humor que el
hombre es porque se negara a rerse con los chistes o bromas que claramente la
denigran: la respuesta se encuentra en el carcter subversivo del humor y en la
impunidad del que lo practica. As, el deseo de silenciar el humor femenino es un
intento de mantenerla en una actitud sumisa para conservar los privilegios de una
sociedad patriarcal. James F. English considera que la risa de las mujeres se censura
para evitar la aparicin de grietas en su fachada, en la misma tnica que Ramn hablaba
de la coquetera como obstculo para desarrollar un sentido elevado del humorismo735.
De lo dicho hasta ahora se deduce que el uso y usufructo del humor depender
del sujeto de enunciacin: es ah donde entran en juego las consideraciones de gnero.
Lo que en un caso es natural (el empleo del humorismo por parte del hombre) en el otro
es transgresor (cuando lo incorpora la mujer a su discurso) en funcin de las
expectativas asignadas al comportamiento de ambos por la pertenencia a un colectivo.
Historically men have preferred womens tears to their more threatening laughter 736,
opina Nina Auerbach. Precisamente, hay un pasaje de 45 das y 30 marineros donde
Norah Lange parodia este clich del llanto femenino. Su texto no es maniqueo: se burla
tanto de la artimaa adoptada estratgicamente por las mujeres como de la simplicidad
de la reaccin del capitn, que podemos leer como una sincdoque del colectivo
732

Ramn Gmez de la Serna: Gravedad e importancia del humorismo en Revista de Occidente,


febrero de 1928, pp. 348-360.
733
Ada Daz Bild: Humor op. cit., p. 18.
734
Mary Crawford: Gender and humor in social context en Journal of Pragmatics Nro. 35, 2003, pp.
1413-1430.
735
James F. English: Comic transactions: literature, humor, and the politics of community in twentiethcentury Britain, Ithaca, Cornell University Press, 1994.
736
Ada Daz Bild: Humor op. cit., p. 122.

275

masculino de pertenencia. Tras la segunda tentativa de abuso fsico, Ingrid escribe una
carta furiosa al uniformado, donde le solicita que me deje en paz, si es que le queda un
resto de caballerosidad737. Despus de leerla, el hombre se presenta en su camarote,
rojo de furia, hablando de honor, de rectitud y de la imposibilidad de recibir insolencias
en su propio barco:
Qu no merezco el ttulo de capitn? Se atreve usted a decrmelo en mi
propio barco? [...] he dado rdenes para que el barco vire hacia Pernambuco.
All desembarcar a usted y telegrafiar a la oficina de la lnea. Puede
esperar el prximo vapor o se arreglar como pueda. No estoy dispuesto a
aceptar insultos en mi propia casa!738
Ingrid, temerosa ante la amenaza de ser abandonada a la deriva en un pas
extrao, tiene la idea de echar mano al as llamado sistema plaidero como estrategia
de persuasin, al considerarlo eficaz por estar incorporado a un tcito reglamento de
conducta femenino:
De pronto la cruza una idea luminosa. Llorar. Simular que llora
desesperadamente. Acaso el hombre, acostumbrado a idntica artimaa, se
enternezca. Lanza un suspiro hondo, aunque la incomoda el sistema
plaidero y nunca practicado de las dems mujeres. Por el vidrio del ojo
de buey, levantado en alto, ve el gorro blanco del capitn que se acerca para
escuchar. Redobla la sonoridad lastimosa de sus lamentos y se arroja sobre
la cama. Oye un golpe de nudillos contra la puerta739.
La farsa funciona, dado que el capitn, arrepentido y conmovido, solicita
permiso a Ingrid para entrar en su camarote y reconoce que el exceso del alcohol
sumado al recuerdo de la joven lo haban atormentado al punto de no poder medir sus
palabras. Acto seguido, da la contraorden del trasbordo e Ingrid contina su viaje sin
sobresaltos. Si Ramn sealaba que la mujer estaba tan habituada a llorar que no poda
ser buena humorista, en su novela Lange efecta una resemantizacin del tpico a travs
de la parodia de comportamientos codificados tanto en el hombre como en la mujer.
Con este ejemplo entramos en el aspecto revolucionario e irreverente de la risa
femenina, ya que esta puede ser empleada literariamente por la mujer como arma
subversiva740. Gloria Kaufman distingue entre female humor y feminist humor: el
737

Norah Lange: Obras op. cit., p. 314.


Ibd., p. 315.
739
Ibd., p. 316. Hlne Cixous fue una de las primeras tericas en identificar pardicamente (en La risa
de Medusa) las armas de la mujer, es decir, las lgrimas, gritos, venenos, velos, redes y ruegos en
calidad de estrategias de persuasin ante los hombres, como parte de una tradicin plasmada textualmente
desde la mitologa clsica en las figuras de Medea, Ariana o Dido.
740
Ha sido la crtica feminista la pionera en inspeccionar el papel reivindicatorio de la risa. En Francia en
los aos setenta se despierta un gran inters por demostrar cmo la risa de la mujer es un arma subversiva
y un modo de resistencia que permite la creacin de una sintaxis femenina fuera del falogocentrismo.
Ejemplos claros de esta orientacin seran la citada La risa de Medusa y El mundo de la mujer, de Annie
Leclerc. Hay dos cuestiones por las que la crtica feminista se ha preocupado de forma especial: por un
738

276

primero mira la vida desde el punto de vista de la mujer y muestra un reconocimiento de


la opresin de la que la mujer es objeto. El segundo, por el contrario, es el humor de la
esperanza y el cambio741. Norah Lange, en 45 das y 30 marineros, est quizs an en el
primer peldao: el del humor que denuncia y que se muestra incmodo con el lugar que
la sociedad ha asignado a su gnero.
En sus dilogos, Ingrid caricaturiza estereotipos sexuales masculinos como el
erotismo fcil, las fantasas nocturnas o la fetichizacin del cuerpo femenino 742; las
ironas de la joven sobre este tema generan perplejidad en el capitn, que duda sobre el
sentido recto de sus palabras, situacin que le provoca inquietud, desconfianza y rabia:
Muy interesante comienza Ingrid. Ahora todo el mundo est enterado de
que usted se pasea la noche durmiendo con una fotografa ma.
De pronto se le aparece la visin de su enorme cuerpo acostado encima de
su figura en cartulina y la risa le sube a la garganta, oponindose al
escrpulo, al resentimiento.
Como paliativo amoroso, no est mal el sistema le manifiesta, sonriente.
Ojal todos pudiesemos practicarlo. Yo me hara construir una fotografa
tamao natural del hombre que me gustara. Me acostara con ella todas las
noches. Tendra hijos fotognicos La infidelidad sera un mito. El da que
me cansara, solo tendra que romperla en pedacitos. Se imagina usted esto?
Romperle el cuerpo en pedacitos y tirarlo al mar, o enterrarlo, o repartirlo
entre los amigos ms adictos
Con usted no se puede hablar seriamente. O es que toma a risa lo que yo
digo da a da? Va a terminar por enfurecerme.
Por qu no me rompe en pedacitos y me distribuye entre los marineros?
Sera un gesto nuevo 743
En este intercambio se subvierten los roles preestablecidos en el ejercicio del
humor: el objeto de la risa es el hombre, a quien evidentemente no causan gracia los
juicios vertidos por el personaje femenino por la degradacin que conllevan 744. La
lado defender que la mujer tiene sentido del humor y que est perfectamente capacitada para escribir
textos cmicos y, por otro, demostrar que la risa de la mujer es eminentemente revolucionaria e
irreverente.
741
Gloria Kaufman: Pulling our own strings: feminist humor & satire, Bloomington, Indiana University
Press, 1980.
742
Ingrid ironiza con la amante estupenda de Karl, el mayordomo, que se trata de una mujer de
cartulina alojada en su camarote. La protagonista la describe con un aspecto un poco muy evidente de
revista de media noche capaz de adentrarse en los ojos del hombre, hasta temblarle en los labios.
Tambin se muestra capaz de ironizar con su rol de mujer objeto antes los marineros. En un pasaje de la
novela acepta que uno de los marineros vaya a buscarla a su camarote, la desciende de su percha y la
conduce en brazos, diplomticamente, hasta la cubierta despejada. Lo mismo cuando solicita al oficial
Guttorm que le suelte la mano: nunca puede estar cerca sin tener que agarrarse de algo. Parece un
nufrago.
743
Norah Lange: Obras op. cit., p. 296. La presencia del fetiche u objeto de la conducta paraflica
como parte del comportamiento sexual se reitera en la novela. Adems de la mujer de cartulina, el Capitn
roba un vestido a Ingrid para pasar la noche con l: Yo tengo su vestido, en mi cabina. Se lo he limpiado
con un agua especial. Quedar como nuevo. Cuando se lo entrega, al da siguiente, Ingrid no le dice
nada, pero comprende que ya no podr usarlo ms. Aqu el agua aparece connotada erticamente.
744
Que en esta novela el hombre es el objeto de la risa femenina se ve claramente, por ejemplo, en otra
escena de dilogo entre Ingrid y el capitn: Sus palabras [...] producen a Ingrid una gracia incontenible.

277

autodeterminacin femenina en el terreno sexual prescinde de las elecciones masculinas


y la risa de Ingrid es transgresora porque se opone al escrpulo, es decir, a la duda de la
conciencia sobre qu es lo bueno y qu es lo malo; su risa se subleva contra el deber
decir. El discurso de la protagonista quiebra las expectativas sobre lo que es lcito que
una mujer exprese, especialmente en los aos 20, y el humor opera una inversin:
desplazar al hombre al rol pasivo de fetiche desencadenante de la pasin amorosa, que
asume as el papel de objeto, mientras la mujer da rienda libre a su deseo, incluida la
prctica del onanismo. Como dira Luisa Valenzuela, cuando el reprimido de su cultura
y de su sociedad regresa, el suyo es un retorno explosivo, absolutamente arrasador,
sorprendente, con una fuerza jams an liberada 745. La mujer que regresa, a travs de la
escritura, a nombrar el cuerpo que le confiscaron, escribe textos subversivos, hablados
con la lengua de Electra746.
No es un detalle secundario el modo en que Ingrid se librara sin explicaciones
de la compaa masculina: rompindole el cuerpo en pedazos, enterrando o repartiendo
los rganos amputados y ejerciendo as sobre la cartulina una violencia simblica que
en la realidad fctica viene asociada al sexo fuerte. As, a travs de la metfora, Lange
incursiona en la prctica del humor negro. Ejerce tambin una crtica de las
convenciones sociales, segn la cual la mujer, al unirse afectivamente a un hombre,
debera permanecer a su lado. De acuerdo con el mtodo de Ingrid, cuando ella se
cansara, con solo romper la foto en pedacitos se liberara de su compaero. De esta
forma Lange se inserta en una tradicin de resistencia femenina a la rigidez de las
convenciones que gobiernan las relaciones amorosas, donde la mujer queda sometida a
la voluntad de su compaero, y lo hace a travs del humor como estrategia de denuncia
de la moral convencional. El primer antecedente argentino es el peridico La voz de la
mujer (1896-1897), publicacin de sesgo ideolgico comunista-anarquista, cuyo lema
fue Ni dios, ni patrn ni marido, donde se aconseja a las lectoras que oculten su amor
y busquen en la masturbacin un lenitivo para sus ansias, pues las mujeres no somos
La risa la sacude, mientras el hombre prosigue, creyendo que su efecto se debe forzosamente a que est
diciendo cosas notables, o a que su vida no deja de ser interesante, al menos, para ella. Otro episodio que
confirma la falta de seriedad con que Ingrid aborda su relacin con el capitn es el siguiente: Ingrid!
Ingrid! usted me est enloqueciendo! [...] Las otras mujeres, en otros barcos de esta categora,
generalmente se brindan a lo que Ingrid responde Recuerda la noche de Santos cmo se enfureci
porque mi camisn era de una tela inadecuada para el amor? Despus de eso, ya no podra tomarlo en
serio, nunca.
745
Luisa Valenzuela: Peligrosas palabras, Buenos Aires, Temas Grupo Editorial, 2001, p. 58.
746
Este rtulo es acuado por Cixous, la feminista francesa precursora en la defensa de la ruptura con la
tradicin del pensamiento logocntrico basado en oposiciones binarias. Este esquema ubica dentro de uno
de los trminos oposicionales al hombre, con un signo positivo, y en el otro a la mujer, con un signo
negativo. La forma de ruptura que ve Cixous desde la escritura femenina es la de volverse hacia el
cuerpo, hacia la sexualidad femenina que la sociedad patriarcal ha reprimido instalando, a travs de ese
signo negativo, la censura, la culpa y la violencia. La escritura metafrica de Cixous construida
deliberadamente en el lmite entre el discurso terico y el discurso potico se convierte en una bsqueda,
en otro registro, de lo que puede leerse como su propuesta de lo que es o debe ser la escritura femenina.
Ver Alicia Genovese: La doble voz. Poetas argentinas contemporneas. Buenos Aires, Biblos, 1999.

278

seres que puedan y deban sentir hasta que nos lo permitan, del mismo modo que el
cigarrillo no pide que lo fumen y espera a que su poseedor quiera usarlo747.
La construccin femenina de la imagen masculina en la novela langeana se
vehiculiza a travs de la caricatura, que, como sealamos en el captulo anterior,
muestra bajo un aspecto cmico los vicios y defectos con intencin de denuncia
hiperbolizando rasgos efectivamente existentes en el modelo. Por su parte, la parodia es
la especie humorstica desde la cual Lange aborda los estereotipos del comportamiento
femenino. Adems del llanto, se parodian la sonrisa persuasiva (Ante su silencio,
[Ingrid] interpone la sonrisa ms dulce, argumento ineludible en cualquier mujer 748) o
el coqueteo infructuoso (Cuidado murmura la muchacha. Tendrs que flirtear
conmigo hasta Oslo y es un poco largo el viaje749). Ingrid se re cuando los marineros le
regalan frascos de colonia o cajas de bombones, obsequios socialmente codificados
como transacciones de la seduccin. La parodia de estereotipos de gnero persistir
incluso en un texto considerado seguro por la crtica, sin asomo de transgresin:
Cuadernos de infancia. En este libro hay numerosas escenas que abordan cuestiones de
gnero, travestimiento y feminidad. Resulta emblemtico el captulo dedicado a
Jacquette, la hija de Madame Lagrange, que adquiere visos de autoparodia. El
estereotipo de la debilidad de la condicin femenina se cifra en la bsqueda de una
mujer lnguida, casi decadentista, anmica. La nia protagonista del libro, alter ego de
Lange, desea conocer a la mujer perfecta y cree haberla encontrado en la hija de su
profesora de francs, propensa a desvanecimientos y desmayos750.
747

La voz de la mujer. Peridico comunista-anrquico (Buenos Aires, 1896-1897). Molineux, Maxime


(Ed.): La voz de la mujer. Bernal, Universidad Nacional de Quilmes, 2002, p. 61. La revista aconseja a
jvenes, nias y mujeres en general que si no quieren convertirse en en prostitutas, en esclavas sin
voluntad de pensar ni sentir no se casen, dado que en el hogar no encontrarn otra cosa que un amo y un
tirano. As justifican las pginas de la revista fundada por Virginia Bolten el sentido de su publicacin,
humorsticamente, identificando al adversario con animales o incorporando en estilo indirecto las palabras
masculinas: Cuando nosotras (despreciables e ignorantes mujeres) tomamos la iniciativa de publicar La
voz de la mujer, ya lo sospechbamos oh modernos cangrejos! Que vosotros recibirais con vuestra
macanstica y acostumbrada filosofa nuestra iniciativa porque habis de saber que nosotras las torpes
mujeres tambin tenemos iniciativa y esta es producto del pensamiento sabis?, tambin pensamos; Ya
tenamos la seguridad de que si por nosotras mismas no tombamos la iniciativa de nuestra emancipacin,
ya podamos tornarnos momias o algo por el estilo, antes que el llamado Rey de la tierra (hombre) lo
hiciese, Ya sabamos seores infelices que para vosotros una mujer no es ms que un lindo mueble,
algo as como una cotorra que os halaga, o cose, os trabaja, y lo que es ms, os obedece y os teme.
Verdad seores maridos?; no sois tales leones, ni siquiera perros de presa; lo que s sois es un
compuesto de gallinas y cangrejos; se acab eso de anarqua y libertad y las mujeres a fregar salud!
en La voz de la mujer Nro. 2, ao I, 31 de enero de 1896. Otro antecedente del planteo que Ingrid hace al
capitn, sobre la insatisfaccin que provoca el matrimonio a la mujer, lo encontramos en la biografa de
Victoria Ocampo, en quien casamiento y adulterio haban sido hechos casi simultneos: Creemos que la
sociedad tiene que cambiar. Tal como est, las injusticias son intolerables, en muchos dominios. En el del
casamiento y de la mujer en general (que es el que conocemos) la cosa no tiene nombre en
Autobiografa II: El imperio insular, Buenos Aires, Ediciones Revista Sur, 1983, pp. 111-112. Carta del
21 de octubre de 1908 a Delfina Bunge.
748
Norah Lange: Obras op. cit., p. 247.
749
Ibd., p. 250.
750
El episodio dice as: En esa poca me hallaba convencida de que las mujeres deban de ser muy
dbiles, fsicamente, y que una especie de languidez, una perpetua convalecencia constitua la

279

Lange, a travs de los dichos de Ingrid, deconstruye metforas que haban


inmovilizado a la mujer en la pasividad. Alicia Genovese estudia las dos o tres
metforas que, en Hispanoamrica, se erigen como lugares obligados de esa situacin:
la primera de esas metforas es poesa eres t, el repetido verso de Bcquer donde la
mujer queda inmovilizada como fetiche amoroso. Otra, quizs no ubicable en un verso
en particular, es la que elabora el Modernismo y que le da a la mujer el lugar de objeto
suntuoso dentro de esa utilera de hadas y princesas que tanto escenific Rubn Daro.
Otras se constituiran con la amada inmvil inalcanzable de Amado Nervo, con la mujer
ngel heredada del dolce stil nuovo; mujeres hechas solo con la materia del discurso
amoroso que suelen reforzar los lugares comunes de la exclusin: el silencio y la
ausencia. Este tipo de metforas dibuja una serie discursiva, y el discurso siguiendo a
Michel Foucault se asocia a los sistemas de poder y a sus estrategias, funcionando, por
ejemplo, dentro de la red legitimadora de la represin sexual. Como parte de este
entramado, el discurso literario construye o revalida sentidos que circulan socialmente:
la mujer fetiche amoroso, objeto suntuoso, la mujer silenciosa que es identificada con
una marca de ausencia751. Luisa Valenzuela, quien ha teorizado acerca de la risa como
elemento liberador tanto como la incorporacin de la mala palabra en el lxico
cotidiano femenino, explica as el progresivo abandono del motivo de la mujer-objeto:
La mujer, cuyo mandato fue ser bella y callar va perdiendo su mscara y ya no le
importa la belleza, le importa decir lo que no pudo ser dicho desde la hegemona del
padre752. En 45 das y 30 marineros, la escena del primer asalto del capitn en el
camarote de la joven parodia el motivo de la femme fatal y caricaturiza el clich del
impulso ertico masculino:
[Ingrid] siente pasos que se acercan hacia su cabina, abundantes de
vacilaciones y tropiezos. [...] Tiene la certidumbre reconfortante de haberse
ubicado dentro de un camisn de franeleta rosa, que el presagio de Noruega,
con sus 15 bajo cero le haba hecho adquirir. La puerta de tejido se abre y
de golpe, hlito de whisky sobre su boca. Pero los noruegos no deben tener
el sentido de la ubicacin muy desarrollado, y por suerte, sus labios salen
ilesos del pretendido contacto. [...] La muchacha se pone de pie, ms
ataviada que nunca con su enorme camisn de franela, que cae en torno de
ella, sin otorgarle ninguna curva, como esas camisas que usan las monjas
cuando se baan [...]
caracterstica de la verdadera feminidad. Segura de que una mujer capaz de desmayarse a menudo era
perfecta, una noche me acost con una mano cerca de la garganta, imaginndome desmayada. Ansiosa por
llegar a ser una mujer ideal, me abstuve de respirar y, entrecerrando los ojos, aguard a que el techo y las
paredes comenzaran a girar en torno mo, dulcemente hasta que sobreviniese el marco precursor del
desmayo. Pero esa noche me dorm ms pronto que nunca. Una tarde Madame Lagrange nos indic que
no aguardsemos a Jacquette para la hora el t, porque se haba desmayado mientras le probaban un
vestido [...] Siempre que se resista a un segundo vaso de leche, a una tostada, yo recuperaba en ese
desgano la certidumbre de su feminidad en Ibd., pp. 417-419.
751
Alicia Genovese: La doble op. cit., p. 19.
752
Luisa Valenzuela: Peligrosas op. cit., p. 37.

280

Pero qu camisn lleva usted puesto? Es de criatura y qu abrigado!


Absurdo! Con cuello alto Bueno, no importa. Vamos, Ingrid! Hace calor
aqu dentro753.
En el discurso literario, lo que otorga mayor validez a los sentidos es el uso
reiterado, iterativo. Ingrid efecta nuevamente una subversin de roles donde el fetiche
sexual pasa a ser masculino, como vimos ya. A lo largo de su novela, Lange invierte
gran parte de las oposiciones duales jerarquizadas que haba reconocido Hlne Cixous
en La risa de la Medusa: Actividad/pasividad, Cultura/naturaleza, Padre/madre,
Razn/sentimiento, Inteligible/sensible, Logos/pathos, Hombre/mujer (agregamos que
durante las vanguardias se funda otra polaridad: mujer/mquina, heredada de la
misoginia del Futurismo italiano, y que al menos la revista Inicial recoge754).
45 das y 30 marineros se inscribe dentro del tipo de literatura que Alicia
Genovese, a partir de los estudios ginocrticos de Elaine Showalter, calific como
escritura de doble voz pues en ella se combina la transgresin con el estereotipo de
gnero. Ante estas obras se debe efectuar una lectura de doble articulacin: considerar
los textos literarios con sus especificidades poticas pero, al mismo tiempo, una
produccin diferenciada, irradiada por su filiacin de gnero. Elaine Showalter, al
elaborar su modelo cultural ginocrtico, considera que la escritora corporiza a travs de
su escritura la herencia hegemnica social, literaria y cultural (la cultura central), pero a
la vez esa escritora habla desde un lugar diferente, una zona salvaje o inexplorada (wild
zone)755. De manera comparable, uno de los motivos que define Alicia Ostriker al leer a
poetas norteamericanas es el del yo dividido, el doble donde puede aparecer un yo que
753

Norah Lange: Obras op. cit., pp. 267-268.


A este respecto, seala Mihai Grnfeld que si examinamos el discurso vanguardista latinoamericano
notamos que este reviste aspectos eminentemente masculinos, semejantes al lenguaje de los futuristas
italianos, que luchaban contra el aspecto femenino en la sociedad. La guerra, la velocidad y un futuro
mejor se retratan con imgenes masculinas, siempre de connotacin positiva, mientras que la inercia y el
estancamiento de una sociedad burguesa o el letargo de una vida campesina donde nada cambia se
asocian con lo femenino. Lo femenino sigue asocindose con lo irracional de la naturaleza humana, con
algo malvolo, una fuerza indmita que amenaza destruir la armona social. El chileno Pablo de Rokha en
el libro Herosmo sin alegra, caracteriza la amistad entre los hombres como una relacin noble en la que
la posible intrusin de un elemento tercero, lo femenino, que rompe el equilibrio, es temible y
despreciable. [...] una mujer como un abismo podra dividir EL MUNDO. Por eso las admiro y las
desprecio. Aadamos que una mujer solo es noble cuando pare y cuando llora? Cuando llora es temible.
Por otra parte, sigue Grnfeld, durante las vanguardias lo femenino suele asociarse con la naturaleza, la
cual debe ser reemplazada por smbolos masculinos rebosante de sexualidad activa como la tecnologa y
la mquina. Arturo Uslar Pietri incluso afirma que la mquina, la mquina que es bella con sus crestas de
fuego [...] ha de llenar el vaco de la mujer en el arte y en el mundo en Mihai Grnfeld: Antologa op.
cit., pp. 20.21. Yendo al caso de la revista Inicial, sus editores ponan en el mismo plano los impulsos
modernizantes y la presencia amenazadora de las mujeres, que eran vistas como un grupo que pona en
peligro la masculinidad del Estado tradicional. Al promover un discurso especficamente nacionalista,
Inicial exiga un regreso a los valores tradicionales y hacia una defensa rotunda de la nacin. La
presentacin inaugural de la revista contra los afeminados de espritu que ponen en verso el gemido de
las damiselas y hacen ensueos sobre la ciudad futura; en fin, contra todo lo que hay, en arte, en poltica,
de engao, de impotencia y de feminidad. Estas comparaciones entre los actos de perfidia nacional y el
comportamiento femenino asocian claramente a los traidores de la nacin con los homosexuales o las
mujeres. De este modo, en este texto fuertemente impregnado de prejuicios sobre el gnero, una retrica
masculinista corrobora la virtud y el patriotismo y, en rigor, se convierte en smbolo del orden.
754

281

est dentro de los estereotipos del gnero femenino y el otro yo borrado, deforme mudo,
invisible, a travs del cual se produce una bsqueda de identidad. Ostriker marca la
duplicidad entre un yo salvaje y desconocido, y un yo domesticado, definido desde
una cultura masculina. Existe cierta coincidencia entre los planteos ginocrticos de
Showalter, Ostriker y lo propuesto por Gilbert y Gubar, al considerar los textos escritos
por mujeres como palimpsestos, en ellos puede leerse el sentido primero ms un
sentido borrado. Son siempre textos que requieren una decodificacin doble. En 45 das
y 30 marineros la protagonista presenta un comportamiento que flucta entre la
transgresin de roles vehiculizada a travs del humor (parodia, caricatura, como
sealamos ya) y la reproduccin de preceptos ligados a la conducta honorable de la
mujer (por ejemplo, algunos dilogos sobre el matrimonio que Ingrid mantiene con los
marineros sobre las posibles consecuencias adversas de una entrega sexual anterior al
matrimonio para la mujer, o el flagrante hecho de que Ingrid no haya accedido al juego
ertico con ninguno de sus variados y numerosos acompaantes de viaje):
Todas las personas que quieren algo, profundamente, se dejan llevar, sin
pensar en los riesgos, y en las consecuencias. Especialmente las mujeres,
que lo dan todo, y para quienes las consecuencias son siempre ms
desastrosas y totales756.
O ms adelante:
No me gusta que algo se realice como sucesin o como eplogo necesario.
Por eso, las grandes orgas tienen un final indecoroso. El hombre que
propone. La mujer que rehsa o acepta. Y al da siguiente, al hombre no le
mortifica ninguna de las dos suposiciones. Pero a las mujeres! [...] Yo s
que los hombres son muy aficionados a los escalofros. Pero las mujeres
somos distintas. No es una cuestin de prejuicios. Posiblemente, se trata de
algo orgnico. Hasta las ms banales sienten, en cierto grado, la seriedad, la
responsabiliad de su entrega. Ser por el hijo probable?
Si te vuelves maternal, estamos perdidos exclama Guttorm. La seriedad
no te queda bien757.
La fluctuacin entre transgresin y decoro que se deduce del comportamiento de
Ingrid se comprende mejor al trasluz de la explicacin que Sarlo ofrece sobre la
coyuntura sociohistrica del pas. La vanguardia del 20 es un perodo de convivencia
de dos comportamientos antitticos en la mujer: la liberalizacin de las relaciones entre
hombres y mujeres se combina con las descripciones cidas de Roberto Arlt, que
todava denuncia el noviazgo y el matrimonio como trampas para hombres solos
755

Ver Elaine Showalter: La crtica feminista en el desierto en Maria Fe (Coord.): Otramente: lectura y
escrituras feministas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1999, y Vom Fenster aus gesehen?
Perspektiven weiblicher Differenz im Erzhlwerk von Carmen Martn Gaite, Frankfurt/Main 1994. S.R.
756
Norah Lange: Obras op. cit., p. 283.
757
Ibd., pp. 345-346.

282

tendidas por mujeres hipcritas y poco escrupulosas, angustiadas ante la posibilidad de


un soltera que representa, adems de una capitis diminutio social, el seguro estado de la
estrechez econmica. Entre esas dos visiones, la de Scalabrini y la de Arlt, se debate la
experiencia del cambio que afectada a las costumbres privadas y pblicas. Modelos de
relaciones ms modernas son difundidos por las revistas y el cine: las mujeres
deportistas, conductoras de automviles, empleadas en trabajos no tradicionales, se
convierten en un lugar transitado del imaginario colectivo, aunque se recorten contra las
persistentes imgenes de la muchacha de barrio cuyo horizonte se reduce al casamiento
y la crianza. En el campo de la cultura esta trama compleja de cambio y persistencia
puede leerse en las biografas de escritoras, de Alfonsina a Victoria Ocampo, dos
modelos segn los que se produce la lucha no solo por ocupar lugares equivalentes a los
de los hombres, son por lograr que se acepte una moral privada igualitaria. La
fundacin y direccin de la revista Sur marca un punto de inflexin en este proceso:
Victoria Ocampo es la primera mujer que toma una iniciativa cultural-institucional que
afecta destinos intelectuales masculinos758.
La adopcin de roles activos habitualmente atribuidos al hombre en el terreno
del intercambio sexual coincide con la propuesta de Luce Irigaray de jugar con la
mmesis para desenmascarar el sexismo de las representaciones y los sistemas
discursivos dominantes759. Un reto directo a las condiciones de subordinacin exige que
las mujeres hablen/escriban como sujetos masculinos y reproduzcan sus trminos. Jugar
as con la mmesis es, segn Irigaray, desplazar la posicin del sujeto (masculino) del
discurso por medio de la repeticin/imitacin para subvertirlo 760. La puesta en acto de la
violencia femenina contra el hombre no solo se vislumbra en la escena de cortar en
pedacitos el cuerpo del amante sino tambin en el siguiente intercambio entre Ingrid y el
capitn:
Lo halla empeado en abrir la botella. Se la quita de las manos y la destapa,
dejando que el corcho salte contra el techo. Al capitn le causa gracia
porque el tapn pega con fuerza sobre el retrato de su mujer.
[...]
Por qu bebe tan apurada?
Porque me gusta. El champagne me da ganas de tirar todo al aire, las sillas,
los muebles, las copas, los hombres, todo. Es una bebida demasiado liviana.
A m tambin querra tirarme al aire?
Claro. Usted ira por la ventana, al agua, para descongestionarse.
El hombre se re porque se cree seguro en la farsa de sus palabras761.
758

Beatriz Sarlo: Una modernidad op. cit., p. 24.


Nattie Golubov: La crtica literaria feminista contempornea: entre el esencialismo y la diferencia
en Debate feminista, ao 5, vol. 9, marzo de 1994, p. 124.
760
Luce Irigaray: The power of discourse en The sex which is not one, Ithaca, Cornell University Press,
1985, p. 76.
761
Norah Lange: Obras op. cit., p. 303. Descongestionarse asume una resonancia ertica, como
detener la excitacin sexual.
759

283

Norah/Ingrid parece haberse embarcado, literalmente, en un proyecto de viaje


colmado de hombres por afn experimental: se divierte atestiguando la reaccin de sus
compaeros de travesa al contacto con la presencia desequilibrante de una mujer joven,
atractiva, colocada en una pose de inocencia simulada, que se escabulle astutamente al
primer anuncio de peligro o de acecho. Esta situacin es funcional para la
caricaturizacin de las manifestaciones del eros masculino, concentrando la burla en la
descripcin de la excitacin sexual y, metonmicamente, de la masculinidad. La
narradora insiste en la incorporacin de adjetivos de gradacin humorstica como
absurdo o risible para desjerarquizar y descalificar al capitn:
Los contornos del capitn, siempre risibles cuando la pasin lo sacude, se le
acercan cada vez ms, y ya puede sentir sobre su boca el hlito alcohlico y
caliente. El hombre forcejea para alcanzarle la boca. Cuando la yerra por
dos o tres centmetros, le quedan los labios temblando en la actitud del beso
fracasado, y con un aire de estupidez, que le hace subir un oleaje de risa por
la espina dorsal, a pesar de la gravedad del momento que no le permite
ningn descuido. Procura detenerla sobre su pecho, pero ella se desaloja con
eficacia, no bien la cree retenida. Al evadirse, el hombre golpeado por el
sentimiento de abstinencia forzosa que la actitud de ella le alcanza de golpe,
cae al suelo, casi de rodillas junto al sof vacio y un poco menos clido. La
muchacha ya alejada, simula no verle, mientras el capitn se levanta,
soando todava un poco, su sueo de temperatura alta. Luego ella le habla;
su voz es como una aplanadora cordial sobre el barullo intenso que le
produce el deseo.
[...]
Qu? Siempre esta desesperacin por dentro! Por qu ser tan
hombre!762
Concluimos este apartado diciendo que 45 das y 30 marineros es una
Bildungsroman. Ingrid comienza la novela ubicada totalmente en su destino de
mujer763, empujada a la mera contemplacin del agua. Pgina a pgina, el humor se
convierte en un vehculo eficaz para la conquista de una progresiva independencia de
accin y de palabra, denunciando mediante la parodia estereotipos de su propio gnero
de los que Ingrid/Norah se distancia y desautorizando gracias a la caricatura
762

Ibd., p. 305. En otra situacin de alcoba se insiste en la ridiculizacin del capitn: su aspecto,
escasamente visible, tiene, sin embargo, contornos deshonestos de vestimenta. Al darse vuelta para
eliminar la luz alguien puede estar vigilando desde la proa Ingrid advierte una liga sobre su pierna
enfurecida por una casi cabellera. Qu espectculo indecoroso el de las ligas de los hombres que no son
amados y que fracasan! Qu escaso amor por el detalle, cuando en el amor todo es detalle! La robe de
chambre, corpulenta, apenas consigue identificarse con su cuerpo informe. Pero la liga!... Ella no puede
menos que rer. Las carcajadas comienzan a escurrirse por los pasillos, por los ojos de buey; suben a los
mstiles y alcanzan el puente. El capitn se enfurece con poco xito. De qu se re? Esto es absurdo!
Ridculo! Despertar a media tripulacin, enterando a todo el mundo de mi presencia, aqu, en su
cabina.
763
Ibd., p. 245.

284

manifestaciones del comportamiento masculino fundantes de una relacin sexual


asimtrica. La potencialidad solvente del humor habilita una inversin de roles y el
corrimiento de la pasividad a la actividad de Ingrid, que se consagra en el ltimo
captulo, con la iniciativa de mudarse de barco, a contracorriente de la voluntad de los
marineros. Como dijimos ya, esta operacin de inversin viene facilitada por la
presencia del agua, smbolo de la metamorfosis ontolgica que hace del ambiente
martimo un topos propicio para la ruptura de las convenciones sociales y para la
infraccin de las normas y formas relegadas a la expresin femenina. El capitn, a quien
corresponde el papel temtico de antagonista de la novela, ser significativamente
encarnado en la extravagante presentacin de la misma por su futuro esposo, Oliverio
Girondo.

2.9.1. El humor de los Discursos y la performance pblica


Jorge Luis Borges llegaba caminando desde La Paternal
y de inmediato le exiga a cualquier piano que rezongara
el tango Pejerrey con papas.
Norah Lange, Discurso con motivo del vigsimo
quinto aniversario de la aparicin del peridico Martn
Fierro, noviembre de 1949.

Los nicos textos de Lange intencionalmente humorsticos son los Discursos,


obras performticas cuyo objetivo era teatralizar un monlogo ante los invitados de la
pareja Girondo-Lange, en tertulias literarias y banquetes. El crculo de amigos en el que
se integraba Norah Lange, escritores en su mayora, acostumbraba a celebrar con
comidas muy estridentes cualquier suceso que les perteneciera: publicaciones, premios,
exposiciones, viajes, cumpleaos. A pesar de que tales discursos se compilan por
primera en volumen vez en 1942, su origen se remonta a 1925 y 1926, cuando junto a
sus camaradas martinfierristas, Lange concurre los sbados a la Revista Oral, creada
por el poeta peruano Alberto Hidalgo en Corrientes y Esmeralda, en el stano del Royal
Keller, de la que participa tambin Macedonio Fernndez. Es all donde comienza a
improvisarlos. Pero contina despus en la casa que comparte con Oliverio Girondo, a
partir de 1933, en la calle Suipacha. Sus discursos son monumentos de disparates
macarrnicos (aunque escrupulosamente documentados) [...]. Si los ts en San Isidro
fueron escenario literario predilecto para Victoria Ocampo, el banquete dadasta lo fue
para Norah Lange764. Lange reuni sus discursos en forma de libro en dos ocasiones: la
primera en Discursos (1942) y la segunda, ampliada pero no corregida, en Estimados
congneres (1968). Los antecedentes argentinos son las Causeries de Mansilla, los
Brindis macedonianos y las charlas de Enrique Loncn, un olvidado del gnero
764

Sylvia Molloy: Prlogo en Obras op. cit., p. 16.

285

dialogado, que fue prolfico autor de tres tomos de Las charlas de mi amigo firmados
por su heternimo Americus. Su primera recopilacin de brindis y discursos data de
1925, cuatro aos antes que los escritos de Macedonio. Vicky Unruh, en su conferencia
Del jardn al espacio pblico: la mujer en las vanguardias latinoamericanas seala que
la imagen de la mujer aspirante a escritora en el contexto vanguardista deriv con
frecuencia de algn tipo de performance pblico:
varias escritoras entablaron un dilogo crtico con figuras masculinas de las
vanguardias o adoptaron una concepcin vanguardista de la labor literaria
como compromiso, un encuentro de tira y afloja entre el protegido espacio
de la mujer acomodada en su jardn y un contencioso y dinmico espacio
pblico. [...] al imaginarse ms como las incitadoras del cambio que como
sus musas, estas escritoras abrazaban el papel disponible de la nueva mujer
del performance como un modelo del activismo cultural ms dinmico y
andrgino que aquella inmvil femme fatale del Modernismo
hispanoamericano765.
En consonancia con la superacin de la dualidad pasividad femenina/actividad
masculina a travs del humor, estudiada en el apartado previo, Unruh describe as a la
mujer que emerge como nuevo sujeto social y comienza a disputar un nuevo espacio de
insercin en la sociedad, desde la esfera pblica. En el captulo anterior analizamos la
descripcin de la amada sentimental en el jardn romntico efectuada por el personaje
Juan Ramn Jimnez/El Poeta del Maana y del Pasado Maana. Los Discursos de
Lange son materializaciones del cambio operado de imagen de la escritora argentina; un
cambio de imagen que implica poner en escena el cuerpo, hacerse visible tambin
fsicamente. No es casual que cuando Norah publica sus discursos bajo el ttulo
Estimados congneres, los subtitula ensayos anatmicos. Precisamente, la novedad
que introduce Lange no es el tipo de discurso con al menos dos antecedentes,
mencionados ya sino el metadiscurso que lo acompaa: la gestualidad, el mimo, la
escenografa, el cuerpo.
Tambin desde el paratexto Estimados congneres (edicin aumentada pero no
corregida) se perfilan lo pardico y lo ldico, pues con la voluntad metafricopardica del martinfierrismo, caricaturiza los conocimientos mdicos y biolgicos de las
765

Unruh, Vicky: Del jardn al espacio pblico: la mujer en las vanguardias latinoamericanas, 2009.
Conferencia indita. Para Beatriz Sarlo, Lange y Victoria Ocampo podran considerarse figuras puente
de la vanguardia. Ambas funcionan como traductoras de las ideas de otros, como tamices de material
discursivo extranjero, pero ambas fueron igualmente importante en la revisin del lenguaje y la
subjetividad de las mujeres. En este sentido, ambas transforman nuestras expectativas comunes sobre el
comportamiento de vanguardia que postula una ruptura con las ideologas y las prcticas verbales
dominantes; dan forma a la experiencia personal y al lenguaje para negociar sus posiciones en la
modernidad y transforman las expectativas femeninas de participacin en los asuntos nacionales. Esta
combinacin de fuerzas permite que las mujeres emitan una voz en la esfera pblica, donde afirman una
teora de autoconstitucin que absorbe las prominentes tradiciones nacionalistas. En Una modernidad
op. cit., pp. 195-196.

286

concepciones positivistas y del naturalismo766. Estos elementos representan la palabra


colectiva, dado que incorporan procedimientos generacionales reiterando recursos
empleados en el manifiesto martinfierrista, en las secciones del Parnaso satrico o en el
cementerio humorstico:
Esta estilizacin abarca el tono desenfadado, la sintaxis complicada con
enunciados exorbitantes los procedimientos humorsticos y hasta un lxico
compartido- el uso de fontica, anatoma, elucubraciones o la mencin
de algunas denominaciones tcnicas como Phillips significativas y
metonmicas de lo nuevo se realizan en el mismo nivel semntico que en el
Manifiesto767.
El humor negro se despliega en torno al discurso frenoptico, con citas de
Lombroso. Seala Legaz que la estrategia de indagar la anatoma particular del
homenajeado y seleccionar un tic como centro de la disertacin repite, con una
tendencia expansiva, procedimientos de los epitafios del Cementerio Humorstico o de
las burlas del Parnaso Satrico. La ridiculizacin se atena cuando se trata de sus
amigos, pues toca solo pequeas e inofensivas zonas susceptibles de provocar la propia
sonrisa. Algunas frmulas humorsticas, propias del material del peridico Martn
Fierro, son estilizadas tambin como en el caso de la inversin de refranes
tradicionales: La historia no se repite para exaltar lo indito y creativo (como Todo
es nuevo bajo el sol del Manifiesto) o cuando replica que el ombligo no el can ni el
caballo es el mejor amigo del hombre o deja para maana lo que pudiste hacer
anteayer. A veces adjudica la frase a la Enciclopedia y es sistemtica la parodia de
refranes, frases hechas o lugares comunes que la sociedad ha reglamentado porque
conviene a los intereses de las instituciones, o que la costumbre ha impuesto sin
discusin o anlisis768.
Nuevamente, la palabra humorstica en boca de mujer no es bien vista por la
crtica contempornea, y menos cuando los parodiados son ms hombres que mujeres.
As resea el libro Roberto Giusti, desde la revista Nosotros, en 1943:
Explicar este singular y absurdo amasijo de frases pardicamente huecas,
bufas y descripciones anatmicas y fisiolgicas, imgenes estrafalarias y
recnditas alusiones, no se puede. Hay que or para creer. Literatura
scafigliata como se califica en Italia a la alegra juvenil y bohemia; en
efecto, descabellada, su vrtice es la ingeniosa agudeza, su escollo la
monotona. Fuera del cenculo que le da sustento y aliento, carece de
significacin; como expresin extraliteraria de un grupo de poetas,
escritores y artistas que prolongan las tertulias y facecias memorables del

766

Mara Elena Legaz: Escritoras op. cit., p. 42.


Ibd., p. 43.
768
Ibd., pp. 44-45.
767

287

extinguido peridico de vanguardia Martn Fierro, donde algunos hicieron


sus primeras armas, es un curioso y ameno documento recordatorio769.

Imagen 40 y 41. Portada y dedicatoria de Norah Lange a Leopoldo


Marechal de un volumen de sus Discursos, 1942. Ejemplar radicado
en la Biblioteca de la Escuela de Letras de la Universidad de Rosario.
Para Leopoldo Marechal, con la antigua e invariable amistad de
Norah Lange. En el discurso dedicado al vigsimo quinto aniversario
de la aparicin del peridico Martn Fierro, Lange evoca al escritor en
las tertulias martinfierristas: Leopoldo Marechal auscultaba escenas
para su entusiasmado archivo, en alusin a la ficcionalizacin del
grupo que llevara a cabo en Adn Buenosayres

Los recordatorios y homenajes que efecta Lange a sus antiguos camaradas


ultrastas se suceden en Discursos. Por ejemplo, en el dedicado a Evar Mndez, ofrecido
en el banquete para recordar el dcimo aniversario de la fundacin del peridico (el 20
769

Citado por Mara Elena Legaz, ibd., p. 79.

288

de diciembre de 1934), la escritora augura que transcurrir mucho tiempo antes de que
el pas conozca otro peridico literario del mismo calibre, otro momento tan abastecido
de buenas intenciones, de limpidez esttica, de altas preocupaciones y, ante todo, de
renovacin pura y desinteresada. En esta ocasin recupera el lxico ultrasta, plagado
de sarcsticos lirismos770, neologismos (pregustacin), imgenes (describe a
Mndez como un pierrot cansado, con una pluma de explotado palmpedo) y giros
irnicos (las momias acadmicas del Manifiesto, aquellos que gimotean en amarillo
limn)771.
Con motivo del vigsimo quinto aniversario de la aparicin del peridico, Lange
volver a dedicar un discurso a su antiguo grupo de pertenencia, durante la fiesta que se
realiz en la Sociedad Argentina de Escritores, en noviembre de 1949. En tal ocasin,
los ex-martinfierristas haban decidido quemar al mueco acadmico en el patio de la
Sociedad Argentina de Escritores (SADE)772. El da de la fiesta, el mueco arrib a
destino del brazo de dos muchachas pero a Lange le dio lstima y no acept quemarlo,
as que se lo llev al domicilio conyugal 773. El humor de cuo martinfierrista atraviesa el
discurso de inicio a fin, plagado de las humoradas juveniles de aquellos poetas
bonaerenses, como dira Cansinos Assens774:
S que tambin se invocaran infancias que no coinciden pues, mientras
algunos nos amaestrbamos en paoletas y andadores, otros ya rabiaban
manomviles. De ms proferir que estos debiluchos argumentos solo
funcionan 4 5 aos y todos, de pie, abordamos un vigsimo quinto
aniversario, por ms que recin estrenados procuren quitarnos lo bailado
hostigando excesivos remociclos. No creo, queridas contrincantes
escasamente empadronadas, que debamos desesperarnos. El vigsimo
aniversario de Martn Fierro nos encuentra mejorados y, lo que es ms
importante, aumentados y corregidos; consuelo que podis verificar en los
perfiles de sus colaboradores. Para trasladarme a prematuros achaques de
otras generaciones no faltarn banquetes!775
Este Discurso emplea un lxico donde se combinan el vocabulario tcnico
mdico-anatmico con voces del registro coloquial y familiar, lo cual, como en el
Espantapjaros girondiano, provoca extraamiento dada la eleccin de vocablos por
similitud fontica y no por significado, la reiteracin de prefijos que se expanden como
en una verdadera hidra vocal y la aliteracin. Incorpora el procedimiento ultrasta
definido por Nstor Ibarra, pginas atrs, que es la generacin de mensajes humorsticos
770

Este sintagma pertenece a Borges, escrito en carta a Maurice Abramowicz el 3 de noviembre de 1920.
Norah Lange: Obras completas II. op. cit., pp. 362-364.
772
Se trata dl mueco gigante de papel mach con galera, pipa y monculo, conocido como el
espantapjaros que viajaba en carroza funeraria tirada por seis caballos, con su auriga y lacayos vestidos
segn la moda Directorio, con el que se pase Oliverio Girondo durante quince das por Buenos Aires
para vender el libro. Lo haba fabricado el poeta, con cabeza diseada por Horacio Butler.
773
Hoy se conserva, en muy buen estado, en el Museo de la Ciudad de Buenos Aires.
774
Rafael Cansinos Assens: La nueva op. cit., p. 282.
775
Norah Lange: Obras completas II. op. cit., p. 514.
771

289

basada en el juego de las variantes776. Lange describe a los miembros del grupo
mediante la hiprbole de la caricatura:
Ante todo, estimados alpatas emperrados en adelgazar un rgano capaz de
tan llamativas proezas, como el hgado, no era martinfierrista quien se
permita asaltar por regmenes al pie de holando-argentina o despanzurrados
zapallitos. Tampoco lo era quien en trance de jurado- trasladaba su bolsillo
el ttulo aconsejado de camandulero telfono, ni quien, pegajoso de
requiebros, se ubicaba en diversas cabeceras, a la siniestra de directores de
revistas para estropearles la Copa Melba [...] No era martinfierrista [...]
quien distribua abundantes raciones de mal humor como acontece en la
actualidad [...] y sobre todo, no era martinfierrista el que se acomodaba en
conocido silln parecido a cualquier academia777.
Es significativo que en el discurso que ofrece Norah Lange a su familia (la
madre, Irma, Hayde, Chichina, Ruth y de Juan Carlos) por ser protagonista de
Cuadernos de infancia, en el banquete correspondiente al 23 de octubre de 1938, la
escritora site el origen de su sentido del humor en la ley materna. El cultivo del
humorismo no lo ubica Lange en el cdigo esttico comn a sus colegas
martinfierristas, sino en la educacin de su madre, que la oblig a creer en que un
poquito de chaleco de fuerza no hace mal a nadie778. Los homenajes a la figura materna
atraviesan la obra completa de Norah Lange, desde sus poemarios ultrastas, hasta la
narrativa madura.
Seala Gabriela Mizraje, tanto Cuadernos de infancia como Personas en la sala
revelan un mundo de mujeres, con pocas intromisiones de la masculinidad. El padre,
visto de lejos. El mdico, como presencia temporaria, agregado. El hermano Eduardito,
cuasi decorativo. El pen de la quinta, el carpintero en la miseria, el jardinero de la calle
Tronador779. Figuras con escasa relevancia en los recuerdos, en el afecto y en el
776

Ibd., p. 477. En el discurso dedicado a Juan Antonio Zuccarini la alocucin comienza con un
Abnegados portadores de bacterias que me escuchis por penltima vez, segn el mtodo de asociacin
de variantes ultrasta, recurrentemente practicado por Girondo.
777
Ibd., p. 515.
778
Ibd., pp. 421-422. Lange juega con el humor absurdo en este discurso, como se adivina en el siguiente
pasaje: Con una tranquila dulzura, acaso porque la casa de la calle Tronador solo ostenta planta baja, mi
madre nos deca: Hay que aprender a recibir los golpes de la vida y todos nos arrojbamos desde el techo
para que nos doliera menos si no encontrbamos empleo, si llegaba el cobrador de la luz, si el puchero
denotaba, ms que nunca, un gusto a bombas hervido. Esa misma ley que nos impulsaba y nos impulsa
ana recorrer con reiterado jbilo aquella parte misteriosa que es la regin situada debajo de las mesas,
nos oblig a creer, de golpe, en la atraccin singular del Banco Municipal de Prestamos, en la carcajada
sin moratoria, en French y Berutti, en la bicicleta como nica profesin teraputica y decidir, sobre todo,
que un poquito de chaleco de fuerza no hace mal a nadie y debe constituir un miriaque oculto y
envidiado en la vida de todo ciudadano que se respete. Podra agregar varios captulos sobre las piruetas
sentimentales de la familia Lange.
779
Advierte Mara Gabriela Mizraje que en esta obra es frecuente que esa voz de la narradora se funda
con la del resto de sus hermanas, generalizando su experiencia infantil a los sentimientos de las otras.
Curiosamente en esa colectividad no est presente el hermano varn Eduardito, quien se mantiene como
personaje individualizado en todos los recuerdos. Por tanto, la diferenciacin sexual s funciona como eje
estructurador del texto. La oposicin l/nosotras es rentable, desde el punto de vista de la narrativa, con lo
cual es lcito analizar el texto como femenino.

290

protagonismo de su prosa. Su padre, el ingeniero Gunardo Lange, administrador de la


colonia noruega Colonia Alvear, funcionario de la Comisin de Limites con Chile,
constructor de diques y explorador del Pilcomayo muere prematuramente cuando Norah
tiene diez aos de edad. Pero la madre estar siempre presente, desde la dedicatoria de
Los das y las noches (A MI MADRE, con el querer que se dice muy despacio),
tambin en su poema indito fechado el 1 de enero de 1923 y encabezado por la
dedicatoria Para Madre en la despedida callada: de unos instantes 780, en Cuadernos
de infancia, en sus Discursos.
Berta Erfjord, prematuramente viuda y con cinco hijos a cargo, ofrece a Norah
un modelo de perseverancia y de creatividad al servicio de la supervivencia cotidiana
que da va libre a la carcajada sin moratoria y a la autoequimosis como mecanismo
de defensa para afrontar las vicisitudes econmicas (mi madre nos deca: Hay que
aprender a recibir los golpes de la vida y todos nos arrojbamos desde el techo para que
nos doliera menos si no encontrbamos empleo). La educacin materna, segn las
memorias de Lange, no solo posibilit a las hijas el rechazo de las labores reservadas a
la mujer (bordados, tareas domsticas) sino que dio cabida a las reuniones de los
ultrastas argentinos y apuntal un captulo fundamental de la vanguardia argentina:
Memorables seres que deambulasteis por la calle Tronador! [...] La madre
se ocupar de la casa e instigar en las labores a sus hijas [...]
afortunadamente, la ma, con una entraable y consolidada sabidura,
presinti que el festn y la vainilla tendran funestas consecuencias para nos
y para posibles prjimos y solo una vez, a fin de evitarse remordimientos,
nos habl muy despacio de las tejedoras de anduty. Era demasiado tarde!
[...] Este sistema educativo no puede, en realidad, calificarse de sedante,
pero nos habitu a la autoequimosis, mucho ms entretenida, a fin de
cuentas, que la que ostentan ciertas seoritas derivadas de la Santa Unin, y
determin desde entonces que la ley de gravedad, con todas sus desventajas
y horarios, con sus saltos mortales y sus corrientes de aire, influyera en la
vida y en la agilidad de la familia Lange781.
Francine Masiello explica que el desafo formal, implcito en la estructura de las
novelas femeninas de vanguardia, est encaminado a examinar la validez del discurso
heredado, producto de una lgica del mundo masculina. Por este motivo, varias novelas
tienen en comn la deconstruccin de la genealoga como explicacin deseable de la
identidad, lo que conlleva la abolicin de la importancia de la figura del padre.
Asimismo, estos textos privilegian las relaciones femeninas basadas en la igualdad,
lejos de cualquier jerarqua. Estas afirmaciones se aplican a Cuadernos de infancia. All
(y en la vida de Lange), el padre de familia muere, de modo que el cuestionamiento del
linaje patriarcal se hace ms evidente porque la gestacin de los personajes no est
780
781

Ver apndice.
Norah Lange: Obras completas II. Op. cit., pp. 419-422.

291

regida por los principios organizadores de la ley patriarcal. Para Masiello, las novelas
femeninas de vanguardia distan mucho de esta expectativa, pues rechazan la autoridad
familiar como eje de la novela. Predominan en estos libros hurfanas, personajes
solitarios y jvenes que se ven obligadas a abandonar su casa y a cambiar de
vivienda782. La segunda caracterstica que Masiello anota como comn a las novelas
femeninas de vanguardia es la predileccin por las relaciones femeninas
desjerarquizadas. En el caso de Cuadernos esto puede constatarse fcilmente783.
Tampoco faltarn los espaoles homenajeados en los Discursos de Lange. El 7
de octubre de 1940, en el banquete de bienvenida ofrecido a Rafael Alberti y a Mara
Teresa Len, dedica al poeta un discurso con lenguaje ornitolgico (al que califica de
resea domstico-patolgica) y le regala un honesto y descansado pipirigallo, es
decir, un gallo Leghorn vivo y encerrado en una jaula decorada por Oliverio Girondo 784.
En su discurso describe con humor la criollizacin preocupante del poeta espaol, al
contacto con la fauna de la pampa 785. Tambin Ramn Gmez de la Serna recibe su
discurso en la comida que le ofreci Oliverio Girondo el 31 de agosto de 1941, para
festejar la aparicin de su libro Retratos contemporneos. Norah Lange le regala en esa
ocasin una retorta conteniendo un misterioso elixir. A Ramn le festeja la
generosidad de su buen humor, enemigo del ahorro, del sbado ingls y del libro de
quejas y desliza una queja hacia la recepcin de la literatura argentina en Espaa,
elogiando en Ramn una ltima bondad de su pluma vigilante: la de ser la nica que,
desde Espaa, acusaba recibo de nuestros libros, despus de leerlos786.
Cronista de las peripecias del los exmartinfierristas, Norah Lange no lleg a
cumplir el deseo que expresaba al final del discurso de las bodas de plata del grupo:
reencontrarse para festejar el cincuentenario del peridico, para ofrecerles, siempre que
el mal humor no cunda, el retrato completo y desautorizado de todos los
martinfierristas que durante cuatro aos haban tratado de ejercer aquello que constitua
782

Francine Masiello: Texto, ley, transgresin: especulacin sobre la novela (feminista) de vanguardia
en Revista Iberoamericana Nros 132-133, 1985, p. 810.
783
La voz narrativa del nosotras, que se alterna con el yo, es prueba de la fusin de las hermanas, en
algunos momentos del relato, como un solo personaje multiforme, diferenciado del hermano varn y del
padre. A este respecto seala Gil Iriarte que como fruto del deseo de dignificacin del semantema de la
madre, devaluado en las novelas de concienciacin masculina, la imagen materna, aunque no llega a
fundirse con el nosotras, est evocada como modelo de dulzura, de justicia, de comprensin mientras
que las dos figuras masculinas, el padre y Eduardito ni siquiera gozan de una etopeya superficial, en
Mara Luisa Gil Iriarte: La escritura loc. cit., p. 129.
784
El sentido del regalo est vinculado con la bienvenida y con el exilio de la pareja: Maana, tendr el
grito afnico de sus grandes momentos de madrugada, y ese grito os dir, a Mara Teresa y a ti, esta
esperanza rubricada por 492 comensales: Quedados en Buenos Aires!
785
Norah Lange: Obras completas II. Op. cit., pp. 453-455. La preocupante criollizacin de Alberti,
segn Lange, incluye el eleccin de describir el lomo inflado de parafina de los toros contritos en vez de
hablar de Juan Ramn Jimnez; la estimulacin de la aversin por destemplados caranchos y cacofnicos
benteveos en lugar de recitar a Salinas y la exaltacin de las manas de persecucin de golondrinas
supeditadas a la humedad relativa en vez de murmurar las palabras duraderas de Cernuda.
786
Ibd., p. 475.

292

el fundamento de nuestros das y nuestras noches: la obra sin apremio, la amistad sin
ictericias, el cario y su lgico y enternecedor barullo787.

2.10. El origen ultrasta-expresionista de la imagen subjetiva langeana:


una refutacin del abordaje de gnero
Beatriz De Nobile: en 1926 es ya la imaginista
que se perpetuar a lo largo de toda su obra.
Norah Lange: Para esa fecha ya estbamos
definidos en nuestra esttica. Yo segu en la
imagen.
B. de N., Palabras con Norah Lange
El discurso del hombre est en la metfora de la
mujer.
Gayatry Chakravorty Spivak, Displacement and
the Discourse of Woman

Es propsito de este apartado justificar nuestra conjetura segn la cual las


tempranas experimentaciones ultrastas de Norah Lange pudieron resultar decisivas para
la cimentacin de una potica literaria basada en la imagen subjetiva, que la escritora
incorporar a su obra completa, desde los primeros poemas hasta su ficcin
vanguardista y la posterior prosa consagrada. Se tratara de un proceso semejante al
ocurrido en Borges, cuyo trnsito por el movimiento impact en el hallazgo de la
metfora dinmico-metafsica que decant frtilmente en su estilo, como ha estudiado
ya Zunilda Gertel788. En el apartado 2.4, al estudiar los rasgos diferenciales del
Ultrasmo argentino en relacin con el espaol, identificamos el criollismo urbano de
vanguardia y la politizacin como torsiones o innovaciones locales, pero nos qued por
proponer una tercera y relevante disimilitud: la imagen subjetiva de corte expresionista,
que abordaremos con ms detalle aqu.
Si, como vimos ya, el Ultrasmo peninsular estuvo cerca del Futurismo, el
argentino lo estuvo del Expresionismo. En la base de esa predileccin encontramos un
distanciamiento relevante entre ambas modalidades, sin dejar de ser un movimiento
complejo que aglutin numerosas tendencias vanguardistas, como haba propuesto
originariamente Rafael Cansinos Assens. La incorporacin positiva que se hizo en
Espaa de los motivos maquinsticos modernos fue diametralmente distinta del juicio
que les mereci a los mentores del ismo alemn, quienes plasmaron una crtica hacia los
aparentes adelantos de la ciencia y la tecnologa y elevaron su protesta contra el
787

Ibd., 518.
Zunilda Gertel: La imagen metafsica en la poesa de Borges en Revista Iberoamericana Nros. 100101, Vol. XLIII, Pittsburgh, julio-diciembre de 1977, pp. 433-448.
788

293

hombre-mquina. Ese fue el objetivo prioritario del Expresionismo germano; el pintor,


poeta y dramaturgo Lothar Schreyer, editor durante casi una dcada de la revista Der
Sturm (1910-1932) y traducido por Borges en Cervantes hacia 1920, lo defini como el
movimiento espiritual de una poca que pone la experiencia interior por encima de la
vida externa789.
Ya sealamos antes la persistencia, en la obra borgiana, de la proyeccin del
sujeto en el objeto hasta el punto de desdibujar sus lmites, as como la deformacin de
la realidad segn estados de nimo subjetivos, materializados a travs de la retrica de
la prosopopeya, la hiplage, la metagogia y el desplazamiento calificativo (un proceso
semejante al corroborado en la obra pictrica de su hermana). Este rasgo de filiacin
expresionista-va-Ultrasmo es uno de los recursos predilectos de Norah Lange en su
triloga potica de la dcada del 20 (dado que El rumbo de la rosa, publicado en el 30,
haba sido escrito entre el 27 y el 29) y, tambin, en una serie de poemas an inditos
fechados en los aos 22 y 23.
En la anatoma de la nueva imagen ultrasta argentina, como rasgo diferencial de
la imagen mltiple espaola, hallamos un componente distintivo: el sincretismo de la
imagen de corte creacionista con la imagen de tipo expresionista, operacin inaugurada
por Borges e intensificada en la lrica de Norah Lange, que luego la escritora trasladar
a su prosa con celebrado acierto, especialmente en Cuadernos de infancia y en Antes
que mueran, y con casi nulo reconocimiento en Voz de la vida o 45 das y 30 marineros.
Esta hiptesis echa por tierra la presuncin de que el mundo exterior animizado,
espiritualizado, de carcter sentimental 790 que brota con naturalidad en la escritura de
mujer como manifestaba Borges al analizar la poesa de Nydia Lamarque o Brandn
Caraffa la de Lange as como la sensibilidad naturalmente vaga e irracional 791 de
Lange en su triloga potica ultrasta deriva de su condicin femenina. Muchos crticos
han abordado las imgenes de la poesa de Lange a partir de la pertenencia al gnero
sexual, perspectiva que no cuaj para la interpretacin de la temprana triloga borgiana
por motivos evidentes, a pesar de utilizar procedimientos retricos comunes. Aqu
presentamos la idea de que Lange efecta una apropiacin de la tcnica expresionista
reelaborada a partir de los rasgos intrnsecos a la modalidad ultrasta local y a sus
propios intereses poticos, gracias a la sostenida difusin e influencia de su amigo y
camarada Jorge Luis Borges792.
789

ngel Gonzlez Garca et. al.: Escritos de arte de vanguardia (1900-1945), Madrid, Istmo, 1999, p.

95.
790

Beatriz De Nbile: Palabras op. cit., p. 16. Para esta autora, Lange no solo se afianza en la imagen
sino que concreta el sentimiento. Los recuerdos avanzan desde el estmulo ciudadano que motiva el
poema: una ventana, una iglesia, un amanecer, una puerta. La orientacin ultrasta no anula la
participacin fundamental del sentimiento. El carcter sentimental de los poemas de Norah se prolonga
hasta el tercer y ltimo libro de versos: El rumbo de la rosa.
791
Nstor Ibarra: La nueva op. cit. p. 104.
792
Lange y Borges, a partir de 1921, compartieron paseos entre los crepsculos de los barrios de Buenos
Aires, segn confiesa la autora a Beatriz de Nbile en su entrevista. El escritor la actualiza sobre la nueva

294

Respecto del abordaje de gnero que perjudic el inters sobre la produccin


potica temprana de Lange, la recepcin crtica juzg que a nivel temtico Lange no
transgreda las convenciones sociales de gnero sino que, por el contrario, afianzaba y
reproduca estereotipos femeninos. Por ejemplo, para Naomi Lindstrom:
Desafortunadamente, la temtica femenina y su tratamiento
neorromntico obran en contra de estos elementos experimentalistas y los
derrotan, quedando el poema muy desactualizado por ello. Hoy se asocia
con una imagen de la poeta mujer delirante de amor, desbordante de
emocionesque poco agrada en una poca tan sensible al peligro de los
estereotipos sexuales793.
Tambin Mihai Grnfeld se focaliza sobre la idea de una voz femenina cargada
de subjetividad, en calidad de rasgo esencializador de la escritura de mujer. Y Ortelli,
desde la revista Alfar794. No obstante, uno de los primeros en atribuir estas mismas
cualidades a los versos de Lange fue Leopoldo Marechal, en una resea incluida en
Martn Fierro con motivo de la publicacin de Los das y las noches:
esttica basada en la imagen y la metfora, explicndole tambin el arte de los expresionistas alemanes y
austracos por l antologados en Espaa. Incluso el ttulo del primer poemario de Lange es un tributo a un
verso de Fervor de Buenos Aires: Solo despus reflexion/ que aquella calle de la tarde era ajena,/ que
toda casa es un candelabro/ donde las vidas de los hombres arden/ como velas. Helena Percas sostiene
que tanto las eficacias de las asociaciones como la tcnica de construir la imagen de JLB, el uso especial
del diminutivo, del smil litrgico, de la palabra castiza y del adjetivo de sentido nuevo los aprendi de su
amigo: Si el ejemplo de Jorge Luis Borges le sugiri el mtodo, Norah Lange lleg por su intuicin a un
estilo muy propio. Se ve, al comienzo, la marca de Borges, en los rebuscados neologismos, por ejemplo;
pregustacin, silenciero, puridad; o en el uso afectivo del diminutivo aplicado a lugares: chiquitita,
esquinita, estrellita. Comparte tambin con Borges la predileccin por la deriva urbana, pero a diferencia
de Borges, la deriva de Lange es una verdadera errancia. El uso de los diminutivos persistir, incluso en
45 das y 30 marineros: Ingrid tiene puesto un traje de lanita blanca, que deja montoncitos de pelusa
sobre su uniforme oscuro o en un indito sin ttulo que dice Los ptalos del Sol/ Siempre en acecho/
Como una multitud/ De boquitas ruborizadas. Por su parte, cuando Norah Lange comenta los poemas de
Borges elige para disear sus rasgos caractersticos aquellos que se encuentran en la misma lnea: Puede
decir patio y suburbio, con bondad y con justicia. Puede escuchar un tango, de pie y en silencio, como lo
suelen hacer unos pocos (Borges pensando en algo que no alcanza a ser poema Jorge Luis Borges
pensando en algo que no alcanza a ser poema en Martn Fierro Nro. 40, 1927, p. 7).
793
Naomi Lindstrom: Norah Lange: presencia desmonumentalizadora y femenina en la vanguardia
argentina en Garca, Carlos-Reichardt, Dieter (Eds.). Bibliografa y antologa crtica de las vanguardias
literarias. Argentina, Uruguay, Paraguay, Frankfurt am Main-Madrid, Vervuert Iberoamericana, 2004,
pp. 279-293.
Lindstrom, Naomi. Norah Lange, presencia desmonumentalizadora y femenina en la vanguardia
argentina. Crtica Hispnica 5.2 (1983): 131-48. Por su parte, Naomi Lindstrom retoma el anlisis de
Helena Percas y de Marta Scrimaglio quienes reconocen una temtica femenina distintiva en la poesa
de Lange: el enfoque intimista, los estados de nimo surgidos de la experiencia de estar enamorada, la
familia, la casa, la niez.
794
Acerca de la poetisa como protegida de un aval masculino, en Alfar Ortelli publica una Pequea
antologa de nuevos poetas argentinos. Este se encontraba ligado a Norah Lange por la amistad forjada
en el mbito de la revista Inicial. Y aqu tambin apela a la presencia de una garanta masculina:
Valientemente enrolada bajo una bandera de vanguardia y aconsejada siempre por el admirable Jorge
Luis Borges, Norah Lange ha producido muchos poemas, en versos y en prosa. Dada a las imgenes un
tanto grandiosas, a veces consigui efectos sorprendentes y vigorosas interpretaciones de paisajes y
sentimientos. Ortelli juzga que la identificacin entre tarde y alma, en los versos langeanos, se nos
antoja de encantadora infantilidad y, sin concederle excesiva trascendencia, lo interpretamos como
simptico juego de una chica enamorada del encanto de las palabras sugerentes.

295

La realidad asciende a un plano subjetivo y adquiere un precio de flamante


creacin. Norah Lange es la primera mujer que en nuestra literatura ha
comprendido la eficacia de esa traslacin [...] Se desviste de normas
largamente acatadas [...] audacia nada comn en su sexo y que le conquista
el primer lugar entre nuestras mujeres lricas [...]. Sobre todo, impone a los
versos la seora de su feminidad delicada, feminidad que ilustra su libro
como un perfume795.
A pesar del encasillamiento de la poesa langeana dentro del estereotipo de la
feminidad, Leopoldo Marechal fue un crtico seero en la identificacin de los
procedimientos distorsionadores de la imagen subjetiva langeana, al hablar de el
animismo que desnuda en las cosas un gesto familiar y les proporciona una fisonoma
casi humana al asociarlas con una vida sentimental o de la constante recreacin de la
realidad que se traslada a un plano subjetivo 796. Ms tarde Helena Percas, en la misma
lnea de Marechal, rescatar las dos notas consolidadas en toda la produccin langeana:
la personificacin subjetiva del mundo circundante y el dominio del recuerdo sobre las
dems emociones797.
El Expresionismo es una corriente emanada de las fuentes de la filosofa y
esttica alemanas desde el Romanticismo, cuyos inicios se remontan al grupo de
Dresden, El Puente (Die Brcke) fundado en 1905 por los estudiantes de arquitectura
E.L.Kirchner. F. Bleyl, E. Heckel y K. Schmidt-Rotutff, a cuyas filas se sum ms tarde
E. Nolde, entre otros. Este grupo se apoyar en experiencias psquicas primitivas y
msticas, en la propia vida psquica como estimulante de la vivencia existencial y
esttica798. Posteriormente evolucionar hacia el Expresionismo abstracto puro del grupo
El Jinete Azul (Der Blaue Raiter), fundado en 1911 en Munich por W. Kandinsky y F.
Marc. El Puente lleva a la cumbre la teora formulada por M. Denis que ya haba
utilizado Van Gogh, de la deformacin subjetiva, tanto la formal como la cromtica,
proyectando sobre los objetos representados las propiedades que corresponden a estados
primitivos de la vida psquica:
La bsqueda de la esencia secreta de las cosas, de su lado espiritual (F.
Marc), de la forma como expresin secreta de fuerzas misteriosas (A.
Macke) o la meloda interior de la forma (Kandinski) remiten siempre a la
conviccin de que la forma no es el problema esencial y la renovacin no
puede venir de ella. El arte puro es una reinterpretacin contenidista de la
alianza del psicologismo con la mstica y la ideologa difusa en la filosofa
795

Leopoldo Marechal: Los das y las noches. Resea en Martn Fierro Nro. 36, diciembre 1926, S.P.
Un ao ms tarde, en la antologa Exposicin actual de la poesa argentina, la presentacin de la autora
que se ofrece al lector a pesar de una evidente voluntad de elogio cae en los mismos tpicos: Norah
Lange ha sabido tan bien dotar de nuevo ritmo al sentimiento.
796
Ibd.
797
Helena Percas: La poesa op. cit., p. 491.
798
ngel Gonzlez Garca et. al.: Escritos op. cit., p. 96.

296

vitalista (Lebensphilosophie). La forma es algo externo, casual, en


permanente cambio. Lo decisivo es el espritu, la necesidad interior799.
En 1911, Nolde expresaba que los gritos de angustia y de terror de los animales
acosaban sus odos y luego se condensaban en colores: el grito era un amarillo chilln,
los tonos violeta el ulular de los bhos800. Para A. Macke, los sentidos eran el puente que
iba de lo incomprensible a lo comprensible, por ello contemplar las plantas y los
animales es sentir su secreto. Or el trueno es sentir su secreto. Entender el lenguaje de
las formas quiere decir: estar ms cerca, vivir su secreto 801 mientras que para Wassily
Kandinsky la forma era la expresin exterior del contenido interior802.
Junto al Fauvismo, el Expresionismo se convirti en una de las primeras
vanguardias histricas. En el mbito pictrico, con sus colores violentos y sus temas en
torno al campo semntico de la opresin y la angustia, reflej la amargura que invadi a
los crculos artsticos e intelectuales de la Alemania preblica, de la Primera Guerra
Mundial y del perodo de entreguerras. Esa afliccin influy con provecho en la
bsqueda de novedosas dimensiones imaginativas para la renovacin de los lenguajes
artsticos. El movimiento intent reflejar la distorsin emocional de la realidad a travs
del carcter expresivo de los medios plsticos, que cobraron una significacin
metafsica. Espejo de las circunstancias histricas, plasm el lado pesimista de la vida,
la angustia existencial del individuo, que en la sociedad moderna, industrializada, se va
alienando e incomunicando. Ligeramente ms tardo que la pintura, el Expresionismo
literario comenz a desarrollarse en 1910. Temas y motivos son idnticos a los de la
pintura: angustia, hasto, delirio, pesadumbre, alienacin del sujeto en la era industrial y
capitalista, una realidad distorsionada con miras a presentar su aspecto ms sombro y
descarnado. Un atributo del dinmico lenguaje expresionista fue el simultanesmo, la
percepcin del espacio y el tiempo como algo subjetivo, heterogneo, atomizado,
inconexo, una presentacin simultnea de imgenes y acontecimientos. Los principales
poetas expresionistas fueron Franz Werfel, Georg Trakl, Gottfried Benn, Georg Heym,
Johannes R. Becher, Else Lasker-Schler, Ernst Stadler y August Stramm, en su
mayora publicados en las pginas de la revistas Die Aktion y Der Sturm.
De muchos de estos autores Borges oficia como traductor de primera mano,
dentro del mbito iberoamericano, por haber conocido su obra durante su estancia suiza
anterior a la espaola. En uno de sus viajes a Europa (tras el primer regreso de 1921 a la
Argentina), enva desde Ginebra a la redaccin de Inicial, en calidad de corresponsal, un
breve artculo informativo sobre tal esttica, Acerca de Expresionismo, donde juzga
que los expresionistas han amotinado de imgenes visuales la lrica contemplativa
799

Ibd., p. 98.
E. Nolde: El color como vibracin en ibd., p. 100.
801
A. Macke: Las mscaras en ibd., p. 103.
802
W. Kandinsky: El problema de la forma en ibd., p. 105.
800

297

germnica y traduce La batalla de la Marne de Guillermo Klemm as como


Andanzas en el atardecer de Augusto Stramm803. Ya en las pginas de Grecia, en el
temprano 1920, haba reseado y traducido Lrica austraca de hoy. Velut Canes, de
Simn Jichlinski804 y Lrica expresionista. Wilhelm Klemm805.
Todava ms vasta y representativa de su labor difusora del Expresionismo fue la
antologa de lrica publicada en la madrilea Cervantes, en octubre de 1920. All
comenta y traduce poemas de Ernst Stadler, Johannes Becher, Kurt Heynicke, Werner
Hahn, Alfred Vagts, Wilhelm Klemm, Lothar Schreyer y H. V. Stummer 806. Su
comunin con el mundo expresionista alemn es tal que un cronista espaol antes de
conocerlo personalmente le menta como George Ludwig Borges807.
Una de las principales influencias del Expresionismo alemn fue el noruego
Edvard Munch (1863-1944), quien entre 1892 y 1908 se radic en Berln. Este
diseccionador de almas, como le gustaba llamarse, transmiti a travs de sus figuras y
colores los sentimientos de melancola, angustia, soledad y muerte. Se lo clasifica
dentro de la corriente del Expresionismo modernista, de transicin entre el
Impresionismo-Simbolismo y las vanguardias histricas, y distinto en su plasmacin
formal del Expresionismo abstracto de Kandinsky o del de base futurista-cubista de Die
Brcke, aunque focalizado igualmente en la proyeccin del mundo interior del artista.
Una caracterstica de su estilo pictrico radica en la incorporacin de motivos religiosos
y bblicos, de modo que un grupo de sus lienzos son ejemplos del arte sacroexpresionista, como el cuadro Golgotha (1900) o su particular Madonna (1894-95). Los
motivos religiosos distorsionados a travs de la lente expresionista tienen un germen
autobiogrfico: su padre, el mdico militar Christian Munch, manifestaba un
comportamiento obsesivo de tipo religioso, de modo que esta atmsfera circund al
joven pintor durante su infancia y primera juventud, hasta 1889, fecha de la muerte de
su progenitor.
La importancia de Munch en el tema que nos ocupa se basa en nuestra
presuncin de que algunos poemas tempranos de Norah Lange parecen graficar los
estados de nimo de las obras del pintor noruego: Lange evoca los mismos paisajes
803

Jorge Luis Borges: Acerca del Expresionismo en Inicial Nro. 3, diciembre de 1923, p. 172. Su labor
de traductor se deduce de la anotacin al pie: El culpable de haber castellanizado estos versos soy yo.
Ginebra, Jorge Luis Borges.
804
Grecia, Nro. 17, Ao III, 20 de marzo de 1920.
805
Grecia, Nro. 50, Ao III, 1 de noviembre de 1920.
806
Los ejemplares poticos seleccionados por Borges redundan en procedimientos de deformacin como
la prosopopeya y la hiplage, entre sujeto y paisaje: Werner Hahn (Desata la madeja/ De los valles
cansados), Alfred Vagts (Nube, crneo sin mandbula inferior, alisa el campo carcomido de crteres) y
Wilhelm Klemm, Lothar Schreyer, H. V. Stummer (El corazn vol sobre las plazas que esponjaba la
noche/ Las avenidas sueltas/ Colgaron sus hamacas de tus hombros/ Prpura fresca se despe por la
desnuda ventana/ Los espejos bebieron las aureolas/ Los ojos fueron una vid trepadora sobre tu torso
irradiante/ Baj a tu carne como quien baja a una fuente/ Trapecio sensorial estrella honda gimnasia
curvilnea).
807
Dato ofrecido por Antonio de Undurraga: Teora loc. cit., p.119.

298

nrdicos y elementos naturales desrealizados mediante la deformacin subjetiva


tpicamente expresionista como en sus cuadros; sus imgenes cromticas coinciden en
la seleccin de colores clidos (amarillo, naranja y, especialmente, rojo) o las gamas de
azules, adems de la construccin de un yo potico que expresa sentimientos de
soledad, melancola, opresin, despojo y espera infructuosa o la acuacin de imgenes
religiosas sufrientes.
La insistencia en la incorporacin de motivos vinculados con la muerte, el
sufrimiento o la enfermedad en la obra de Munch se ha interpretado en conexin con
sucesos biogrficos trgicos, como la muerte temprana de la madre y de la hermana.
Tambin Norah Lange ha hecho especial hincapi en su inters por narrar la muerte:
Me he pasado la vida hablando sobre la muerte. Me gusta. Hablo en serio,
en broma y en toda forma. Xul Solar y yo tenamos largas conversaciones
sobre la muerte. No le tengo miedo. Me parece que es una gran aventura.
Por eso no soy partidaria del suicidio. Porque como es una gran aventura
hay que dejarla para el ltimo momento, como el gran postre808.
Para Sylvia Molloy, a despecho de la jocosidad y el legendario exhibicionismo
que suelen atribursele a Norah Lange como persona, a pesar de los disparatados
discursos de Estimados congneres o de 45 das y 30 marineros, la melancola permea
su obra. A menudo se habla desde una prdida; la narracin siempre se da a partir del
despojo y existe siempre un intersticio donde vida y muerte se contaminan 809. La
predileccin por imgenes mortuorias asoma ya en sus poemarios ultrastas: Los
rboles de pie sobre la noche/ como un cortejo de atades negros 810; Y los arbolitos/
de la mano/ como un cortejo de nios811, pero tambin en Voz de la vida los smiles
escogidos suelen ser trgicos: Sus palabras pequeas me acariciaban, como las manitas
de un niito enfermo812.

808

Beatriz De Nbile: Palabras op. cit., p. 27.


Sylvia Molloy: Prlogo en Norah Lange: Obras op. cit., p. 26.
810
Ibd., p. 50.
811
Ibd., p. 66.
812
Ibd., p. 38.
809

299

Imagen 42. Edvard Munch, Golgotha (1900). El Cristo crucificado es


un autorretrato.

En numerosos versos de La calle de la tarde y Los das y las noches se


intercalan visiones crsticas, bblicas o pertenecientes al campo semntico del culto
religioso: cruces, sangre, plegarias, ngeles componen imgenes donde se hace presente
la prosopopeya al asimilarse el objeto con algn fenmeno afectivo o con nociones
intelectuales. La noche se persigna ante un poniente 813 compone un tipo de metfora
tpicamente ultrasta que, segn la clasificacin de Borges efectuada en las pginas de
Alfar814, desata el espacio sobre el tiempo: la transicin entre el atardecer y el anochecer
es metaforizada mediante la imagen de una noche haciendo la seal de la cruz ante el
poniente, como anticipo de su final inminente 815. La tarde reza en su ermita de fuego./
Sobre el despoblado/ Hacen penitencia las sombras./ Las estrellas columpian la escalera/
Por donde bajarn los ngeles a la tierra 816: aqu se evidencian traslaciones que
sustantivan conceptos abstractos personificados (la tarde devota, las sombras penitentes,
813

Ibd., p. 43.
Borges haba esbozado una sistematizacin de la metfora, intentando clasificar sus distintos rdenes,
segn las sensaciones a las que afectasen y el medio intelectual abarcado. En los nmeros 40 y 41 de la
revista herculina enumera tipos de metforas: la traslacin que sustantiva los conceptos abstractos, la que
aprovecha la coincidencia de formas (La altitud no ha conseguido amedrentarla [...] ni producirle
calesitas cerebrales, en 45 das y 30 marineros); la imagen que sutiliza lo concreto (La noche la deja
solitaria, rodeada de barcos que, maana, tendrn actividad de rumbos. [...] La noche le alcanza un cielo,
atareado de estrellas y un horizonte poblado de mstiles cercanos. [...] La noche es una tristeza final que
no puede compartir con nadie en 45 das y 30 marineros); la imagen que amalgama lo auditivo con lo
visual pintarrajeando los sonidos o escuchando las formas (en el indito de Lange titulado Luz: En
el cielo/ como en un pentagrama/ se colocan las clases de luz), la imagen que a la fugacidad del tiempo
da la fijeza del espacio (El silencio se tendi a dormir./ El poniente se ahond en tus ojos, en La calle
de la tarde), y su inversa: la metfora que desata el espacio sobre el tiempo (y el camino/ largo como un
siglo/ form otro horizonte, en La calle de la tarde), la imagen que desmenuza una realidad, rebajndola
en negacin (as como su inversa: la artimaa que sustantiva negaciones, que Borges ms tarde convertir
en su ficcin en la ltote caracterstica) y, por ltimo, sealamos la imagen que para engrandecer una cosa
aislada la multiplica en numerosidad.
815
Jorge Luis Borges: Examen de metforas en Cesar Antonio Molina (Ed.): Alfar: Revista de Casa
Amrica Galicia (1920-1927) Tomo II. La Corua, Ediciones NS, 1983, p. 385.
816
Ibd.
814

300

las estrellas danzantes)817. Otros ejemplos dentro del campo semntico sealado: El
poniente se ahond en tus ojos/ Rojo como religin de sacrificio 818; Te alejas/ entre
leguas de silencio./ La tierra est sembrada de gritos./ [...] Hoy no hay luna entre mis
manos/ [...] y hacia el otoo de un poniente/ cayeron como ptalos mis rezos 819; mi
alma se anuda a la cruz820; En el espejo se pavonea la luna/ como una biblia 821; La
luna cndida/ es una inmensa hostia/ sobre su altar sangriento822.

Imagen 43. En La calle de la tarde este poema sin ttulo sufrir la


supresin de los tres primeros versos.

817

Ibd.
Norah Lange: Obras op. cit., p. 49.
819
Ibd., p. 40.
820
Ibd., p. 76.
821
Ver apndice.
822
Norah Lange: Obras op. cit., p. 66. Estos tres verso