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Annotation

Alex Cross, que ha


abandonado el cuerpo de polica de
Washington para convertirse en
agente del FBI, se enfrenta a uno de
los casos ms complejos de su
carrera. En numerosos lugares de
Estados Unidos hombres y mujeres
son secuestrados a la luz del da sin
dejar rastro. Cross comienza a
indagar y descubre que no han sido
capturados con la intencin de
exigir un rescate por ellos, sino que
son vctimas de un siniestro
mercado de compra y venta de
seres humanos.A medida que
avanza en su investigacin, Cross
tiene la creciente sospecha de que
detrs de todo ello pueda hallarse
la inquietante figura de Lobo, uno
de los cerebros del crimen
organizado ms temido por la
polica. Exasperado por la lentitud
con la que considera que se mueve
el FBI, el investigador decide ir por
su cuenta tras los pasos de Lobo
con la intencin de liberar a las
vctimas que puedan seguir con
vida.A nivel personal, las cosas
tampoco son fciles para Cross: su
ex mujer ha regresado a su vida,
pero no por las razones por las que
l hubiera deseado que lo hiciera.
JAMES PATTERSON
The Big Bad Wolf
(2003)
Alex Cross 9
EL LOBO DE
SIBERIA

Para Joe Denyeau

PRLOGO
Los padrinos

La historia de un asesinato tan
improbable corno abominable
cometido por Lobo haba pasado a
formar parte de las leyendas de la
polica. Se haba extendido
rpidamente de Washington a
Nueva York, y ms tarde a Londres
y Mosc. Nadie supo si se trataba
ciertamente de Lobo, pero la
historia nunca fue desacreditada
oficialmente, y guarda coherencia
con otros episodios atroces en la
vida de este gngster ruso.
Segn se deca, Lobo haba
acudido a la prisin de mxima
seguridad de Florence, Colorado,
un sbado por la noche de
principios de verano. Haba pagado
para entrar a fin de entrevistarse
con el capo de la mafia italiana
Augustino Palumbo, apodado Little
Gus. Antes de su visita, Lobo tena
fama de ser impulsivo y en
ocasiones impaciente. Aun as,
llevaba casi dos aos planificando
aquella entrevista con Little Gus
Palumbo.
Palumbo y l se reunieron en
la Unidad de Seguridad de la
prisin, donde el gngster de Nueva
York llevaba siete aos
encarcelado. El propsito de dicha
reunin era llegar a un acuerdo para
unir la familia que tena Palumbo en
la Costa Este con la Mafiya Roja,
para as formar una de las bandas
criminales ms poderosas y
despiadadas del mundo.
Jams se haba intentado nada
parecido. Al parecer, Palumbo se
mostraba escptico, pero acept la
entrevista slo para ver si el ruso
era capaz de entrar en la crcel de
Florence y despus arreglrselas
para salir.
Desde el momento mismo en
que se encontraron, el ruso mostr
respeto por aquel capo de sesenta y
seis aos. Le dedic una leve
inclinacin de la cabeza al tiempo
que se estrechaban la mano y
adopt una actitud casi tmida,
contraria a su reputacin.
- No ha de haber contacto
fsico -les advirti el jefe de los
guardias por el intercomunicador.
Se llamaba Larry Ladove y era uno
de los que haban recibido 75.000
dlares por organizar el encuentro.
Lobo no hizo caso del jefe
Ladove.
- Tiene usted buen aspecto,
dadas las circunstancias -le dijo a
Little Gus-. Muy bueno,
ciertamente.
El italiano sonri apenas.
Tena un cuerpo menudo, pero firme
y fuerte.
- Hago ejercicio tres veces al
da, a diario. Casi nunca bebo
alcohol, y desde luego no por deseo
propio. Como bien, y tampoco por
deseo propio.
Lobo sonri y contest:
- Segn parece, no tiene usted
intencin de cumplir aqu la
condena entera.
Palumbo ri y tosi al mismo
tiempo.
- Es muy posible. Cumplir
tres cadenas perpetuas a la vez? No
obstante, la disciplina forma parte
de mi naturaleza. El futuro? Nadie
puede estar seguro de esas cosas.
- Quin sabe? En cierta
ocasin escap de un gulag en el
crculo polar rtico. Le dije a un
poli de Mosc: He pasado un
tiempo en un gulag, cree que va a
asustarme? Y, dgame, qu ms
hace aqu dentro, aparte de
ejercicio y comer sano?
- Procuro cuidar de mis
negocios de Nueva York. A veces
juego al ajedrez con un loco
enfermizo que hay al fondo del
pasillo y que antes estaba en el FBI.
- Kyle Craig -repuso Lobo-.
Cree que est loco, como dicen?
- S, del todo. Bien, dgame,
pakhan, cmo vamos a hacer para
que funcione esa alianza que usted
sugiere? Yo soy un hombre al que
le gusta la disciplina y planificarlo
todo muy bien, a pesar de mis
actuales circunstancias. A juzgar
por lo que me han contado, usted es
ms bien temerario, le gusta
participar personalmente. Se mete
hasta en las operaciones ms
pequeas. Extorsin, prostitucin
Pero robar coches? Cmo puede
funcionar algo as entre nosotros?
Lobo sonri y sacudi la
cabeza.
- Me gusta participar
personalmente, como usted dice.
Pero no soy temerario, en absoluto.
Lo que cuenta es el dinero, no?
Eso es lo importante. Voy a
revelarle un secreto que nadie sabe.
Le sorprender, y quiz sirva para
demostrarle que tengo razn.
Lobo se inclin hacia delante y
le cont su secreto al odo, y de
repente los ojos del italiano se
agrandaron de miedo.
Entonces, con una rapidez
asombrosa, Lobo agarr a Little
Gus por la cabeza, se la retorci
con fuerza y le rompi el cuello con
un sonoro y ntido chasquido.
- Quiz sea un poco temerario
-dijo. A continuacin se volvi
hacia la cmara que haba en la sala
y habl al jefe Ladove-. Oh, se me
olvid que estaba prohibido tocar.
A la maana siguiente
Augustino Palumbo fue hallado
muerto en su celda. Tena rotos casi
todos los huesos del cuerpo. En el
inframundo de Mosc, esta
simblica clase de asesinato se
conoca como zamochit.
Significaba un dominio total y
absoluto por parte del atacante.
Lobo afirmaba audazmente que
ahora el padrino era l.

PRIMERA PARTE
El caso Chica Blanca
1

El centro comercial Phipps
Plaza de Atlanta era un montaje
espectacular de suelos de granito
rosa, amplias escalinatas con
ribetes de bronce, diseo de
dorados napolenicos y una
iluminacin que brillaba como
focos halgenos. Un hombre y una
mujer observaban al objetivo
-Mam-, que en aquel momento
sala de Niketown con unas
zapatillas de deporte y un montn
de cosas ms para sus tres hijas
bajo el brazo.
- Es muy guapa. Entiendo por
qu le gusta a Lobo. Me recuerda a
Claudia Schiffer -coment el
hombre-. Le ves el parecido?
- Todas las mujeres te
recuerdan a Claudia Schiffer,
Slava. No la pierdas. No pierdas a
tu bonita Claudia, o de lo contrario
le servirs de desayuno a Lobo.
El equipo de secuestro, la
pareja, iba vestido con un costoso
atuendo, y eso le facilitaba
mezclarse con el pblico del
Phipps Plaza, situado en el distrito
elegante Buckhead de Atlanta. A las
once de la maana, el centro
comercial no estaba muy
abarrotado, y eso poda constituir
un problema.
Result beneficioso que el
objetivo se moviese de un lado a
otro en su pequeo crculo de
absurda actividad, entrando y
saliendo de Gucci, Caswell-
Massey, Niketown, y luego Gapkids
y Parisian (para ver a su
dependienta personal, Gina), sin
prestar atencin a las personas que
la rodeaban.
Mediante breves vistazos
consultaba continuamente una
agenda forrada de cuero y cumpla
con las visitas sealadas de manera
rpida, eficiente y experta: comprar
unos vaqueros descoloridos para
Gwynne, un neceser de cuero para
Brendan y relojes de bucear Nike
para Meredith y Brigid. Hasta haba
concertado una cita con el
peluquero Carter-Barnes.
El objetivo tena estilo, y
tambin una sonrisa agradable para
los dependientes que la atendan en
las elegantes tiendas. Le sostena la
puerta a la persona que entraba
detrs de ella, aunque fuera un
hombre que luego se desviva por
dar las gracias a una rubia tan
atractiva. Mam era sexy al estilo
limpio y saludable de muchas
americanas de clase alta que vivan
en una urbanizacin de las afueras.
Y, en efecto, se pareca a la
supermodelo Claudia Schiffer.
Aquello fue su perdicin.
Segn las especificaciones de
aquel trabajo, la seora Elizabeth
Connolly era madre de tres chicas;
se haba graduado en Vassar,
promocin del 87, con lo que ella
denominaba una titulacin en
historia del arte que en la prctica
carece de todo valor en el mundo
real (sea lo que sea eso), pero que
para m no tiene precio. Antes de
casarse haba sido reportera del
Washington Post y el Atlanta
Journal-Constitution. Tena treinta
y siete aos, aunque no aparentaba
ms de treinta. Esa maana llevaba
el pelo recogido con un pasador de
terciopelo, vesta una chaquetilla de
manga corta y cuello vuelto, un
jersey de punto de ganchillo y
pantalones ajustados. Era
inteligente, religiosa -pero sensata-
y dura cuando haca falta, al menos
segn decan las especificaciones.
Bien, pues pronto iba a tener
que ser dura.
La seora Elizabeth Connolly
estaba a punto de ser secuestrada.
Haba sido comprada, y
probablemente fuera el artculo ms
caro que estaba a la venta aquella
maana en el Phipps Plaza.
El precio: 150.000 dlares.

2

Lizzie Conolly se sinti
mareada y se pregunt si su
caprichoso nivel de azcar en la
sangre no estara jugndole otra de
las suyas.
Tom nota mentalmente de
comprar el libro de cocina de
Trudie Styler; en cierto modo
admiraba a Trudie, que era
cofundadora de la Fundacin para
las Pluviselvas adems de esposa
de Sting. Dudaba seriamente que
pudiera terminar el da con la
cabeza todava atornillada mirando
al frente, y no vuelta del revs
como la pobre niita del El
exorcista. Linda Blair, no era as
como se llamaba la actriz en
cuestin? Lizzie estaba bastante
segura de que s. Oh, pero qu
importancia tena eso? De que
servan las trivialidades para
cambiar las cosas?
Aquel da iba a ser un
autntico tiovivo. En primer lugar,
era el cumpleaos de Gwynnie, y la
fiesta a la que haba invitado a sus
veintin amigos ms ntimos del
colegio, once chicas y diez chicos,
estaba fijada para la una en punto,
en casa. Lizzie haba alquilado un
castillo inflable y ya tena
preparado el almuerzo para los
nios, por no mencionar a sus
madres y nieras. Hasta haba
alquilado un carrito de helados por
tres horas. Pero una nunca saba qu
esperar de aquellos convites, aparte
de risas, lgrimas, emociones y
churretones.
Tras la fiesta de cumpleaos,
Brigid tena clase de natacin y
Merry una visita al dentista
programada haca tiempo. Brendan,
el que llevaba catorce aos siendo
su marido, le haba dejado escrita
una breve lista de las cosas que
necesitaba. Por supuesto, todo lo
necesitaba LAPC, es decir, lo
antes posible, cario.
Despus de adquirir en
Gapkids una camiseta con adornos
de pedrera para Gwynnie, lo nico
que le quedaba por comprar era el
neceser de cuero de Brendan. Ah,
s, y la cita en la peluquera. Y por
supuesto, diez minutos con su
salvadora en Parisian, Gina
Sabellico. Conserv la calma
durante las etapas finales (que
nunca te vean sudar) y despus
corri hasta su nuevo monovolumen
Mercedes 320, cmodamente
estacionado en un rincn del nivel
P3 del aparcamiento subterrneo de
Phipps. No le quedaba tiempo para
tomarse su t rojo preferido en
Teavana.
Apenas haba nadie en el
aparcamiento, por ser lunes por la
maana, pero estuvo a punto de
toparse con un hombre de cabello
largo y oscuro. Lizzie le sonri
maquinalmente, mostrando unos
dientes perfectos, recin
blanqueados y abrillantados,
adems de calidez y atractivo
sexual, aun cuando no quisiera
mostrarlo.
En realidad no prestaba
atencin a nadie, absorta como
estaba en la prxima fiesta de
cumpleaos, cuando una mujer que
pas por su lado de repente la
agarr por la espalda como si ella
fuera un jugador de ftbol
americano intentando cruzar la
lnea de espinaca, como la haba
llamado en una ocasin su hija
Gwynnie. El abrazo de la mujer fue
como un torno. Tena una fuerza
endiablada.
- Pero qu hace! Est loca? -
chill Lizzie. Se debati
furiosamente, solt las bolsas de las
compras, oy que se rompa algo-.
Eh! Socorro! Sulteme!
En ese momento apareci un
segundo atacante, un tipo con una
chaqueta de chndal de BMW, que
la aferr por las piernas, de hecho
le hizo dao, y la redujo hasta
tumbarla sobre el sucio y grasiento
suelo de hormign, junto con la
mujer.
- No me des patadas, puta! -le
grit furioso-. No te atrevas a
darme ni una jodida patada.
Pero Lizzie no dej de
patalear ni de vociferar.
- Socorro! Que alguien me
ayude! Por favor!
Entonces los dos la levantaron
en vilo como si no pesara nada. El
hombre murmur algo a la mujer.
No fue en ingls; tal vez un idioma
centroeuropeo. Lizzie tena un ama
de llaves eslovaca. Habra alguna
relacin?
La mujer la sujet rodendole
el pecho con un brazo y se vali de
la otra mano para apartar material
de tenis y golf y hacer sitio en la
parte de atrs del monovolumen. A
continuacin Lizzie fue introducida
a empujones en su propio coche. Le
pusieron sobre la nariz y la boca un
trapo maloliente y se lo apretaron
con tanta fuerza que le hicieron
dao en los dientes. Not el sabor
de la sangre. La primera sangre -
pens-. Mi sangre. Su cuerpo se
inund de adrenalina, y de nuevo
empez a revolverse con todas sus
fuerzas, lanzando puetazos y
patadas. Se sinti como un animal
atrapado luchando por recuperar la
libertad.
- Tranquila -le dijo el hombre-
. Tranqui, tronca Elizabeth
Connolly.
Elizabeth Connolly? Me
conocen? Cmo? Por qu? Qu
est pasando aqu?
- Eres una mam muy sexy -
aadi l-. No me extraa que le
gustes a Lobo.
Lobo? Quin es Lobo?
Qu significa todo esto? A quin
conozco que se llame Lobo?
Por fin los cidos efluvios del
trapo fueron ms fuertes que Lizzie,
que perdi el conocimiento. Se la
llevaron dormida en la parte trasera
de su mono volumen. Pero slo
hasta el otro lado de la calle, al
centro comercial Lenox Square,
donde Lizzie Connolly fue
trasladada a una furgoneta Dodge
azul que al instante parti.
Compra finalizada.

3

A primera hora del lunes me
encontraba ajeno al resto del mundo
y sus problemas. As era como se
supona que deba ser la vida, slo
que rara vez parecan salir tan bien
las cosas. Por lo menos no segn mi
experiencia, que era limitada en lo
que se refiere a todo lo que pudiera
considerarse buena vida.
Aquella maana llevaba a
Jannie y Damon al colegio
Sojourner Truth. El pequeo Alex
caminaba alegremente a mi lado.
Cachorrito, lo llamaba yo.
El cielo de Washington DC se
hallaba parcialmente cubierto, pero
de vez en cuando el sol asomaba y
caldeaba nuestras cabezas y nucas.
Yo ya haba tocado el piano -
Gershwin- durante cuarenta y cinco
minutos. Y haba tomado el
desayuno con Nana Mama. Tena
que estar a las nueve en Quantico
para la clase de orientacin, pero
eso me dejaba tiempo para ir
andando hasta el colegio alrededor
de las siete y media. Y eso era lo
que haba estado buscando
ltimamente, o as lo crea yo.
Tiempo para estar con mis hijos.
Tiempo para leer a un poeta al
que haba descubierto
recientemente, Billy Collins.
Primero le su obra Nueve
cabal l os, y ahora estaba con
Navegando a solas por la
habitacin. Billy Collins haca que
lo imposible pareciera fcil y sin
esfuerzo, y por tanto posible.
Tiempo para conversar con
Jamilla Hughes todos los das, a
menudo durante horas. Y cuando no
poda, para comunicarme con ella
por correo electrnico y, de forma
ocasional, mediante largas y fluidas
cartas. Ella todava trabajaba en
homicidios, en San Francisco, pero
yo tena la sensacin de que la
distancia entre nosotros estaba
acortndose. Deseaba que as fuera,
y abrigaba la esperanza de que ella
lo deseara tambin.
Mientras tanto, los cros
cambiaban ms deprisa de lo que
yo era capaz de seguirlos, sobre
todo el pequeo Alex, que estaba
transformndose ante mis propios
ojos. Necesitaba dedicarle ms
tiempo, y ahora poda. Aqul era mi
trato. Por esa razn me haba
incorporado al FBI, o por lo menos
en parte.
El pequeo Alex ya meda ms
de ochenta centmetros y pesaba
trece kilos y medio. Aquella
maana llevaba puesto un mono a
rayas y una gorra de los Orioles. Se
mova por la calle como si lo
impulsara un viento de popa. Su
omnipresente animalito de peluche,
una vaca llamada M u , le
representaba cierto lastre, de modo
que iba a todas partes escorado
ligeramente hacia la izquierda.
Damon caminaba dando
tumbos y siguiendo un ritmo
distinto, ms insistente. Cielos,
cmo quera yo a aquel cro.
Excepto por su sentido de la moda.
Aquella maana llevaba un
pantaln vaquero corto de pernera
larga, zapatillas de deporte y una
camiseta gris con un jersey de Alan
Iverson con la leyenda La
Respuesta. Sus delgadas piernas
empezaban a cubrirse de pelusa, y
daba a la sensacin de que todo su
cuerpo estuviera creciendo hacia
arriba. Pies grandes, piernas largas,
torso juvenil.
Aquella maana me daba
cuenta de todo. Tena tiempo para
ello.
Jannie llevaba su atuendo
tpico: una camiseta gris con el
rtulo Aero Athletics 1987 en
letras rojo vivo, un pantaln de
chndal con una franja roja vertical
en cada pierna y unas zapatillas de
deporte Adidas con franjas rojas.
En cuanto a m, me senta bien.
De vez en cuando todava me
paraba alguien y me deca que me
pareca a Muhamad Al de joven.
Saba quitarle importancia al
cumplido, pero me gustaba orlo
ms de lo que dejaba entrever.
- Esta maana ests muy
callado, pap. -Jannie enlaz sus
brazos alrededor de mi brazo libre
y aadi-: Tienes algn problema
en la academia? Ests contento de
ser agente del FBI?
- No est mal -respond-. Va a
haber un perodo de pruebas de dos
aos. Las clases estn bien, pero en
su mayor parte a m me resultan
repetitivas, sobre todo lo que ellos
llaman habilidades prcticas.
Prcticas de tiro, limpieza del
arma, ejercicios para prender a los
delincuentes. Por eso algunos das
intento llegar tarde.
- As que ya te has convertido
en el alumno favorito del profesor -
dijo ella al tiempo que me guiaba
un ojo. Sonre.
- No creo que los profesores
estn demasiado impresionados
conmigo ni con otros polis
callejeros. Qu tal os va a ti y
Damon este ao? No estis ya en
fechas de entregarme una cartilla de
notas, o algo?
Damon se encogi de
hombros.
- Sacamos notas buensimas en
todo. Por qu siempre que
hablamos de ti intentas cambiar de
tema?
Asent con la cabeza.
- Tienes razn. En fin, mis
clases van muy bien. En Quantico,
una puntuacin de ochenta se
considera un suspenso. Espero
obtener la nota mxima en la
mayora de los exmenes.
- La mayora? -Jannie enarc
una ceja y me dirigi una de las
miradas turbadas de Nana Mama-
. Qu es eso de la mayora?
Nosotros esperamos que saques la
nota mxima en todos los exmenes.
- Estoy falto de forma.
- Nada de excusas.
Le contest con una de sus
propias frases:
- Hago todo lo que puedo, y
eso es lo mximo que se le puede
pedir a nadie.
Ella sonri.
- Vale, muy bien, pap.
Siempre que haciendo todo lo que
puedas saques sobresalientes.
Cuando llegamos a un par de
calles del colegio les di los abrazos
correspondientes a Jannie y Damon,
para no hacerles sentirse violentos
delante de sus superguais
compaeros de clase. Ellos me
abrazaron a su vez y dieron un beso
a su hermano pequeo, y acto
seguido se fueron corriendo.
- Adi -exclam el pequeo
Alex, y lo mismo repitieron Jannie
y Damon al despedirse de su
hermanito:
- Adi, adi!
Yo tom al pequeo en brazos
y emprendimos el regreso a casa;
ms tarde llegara el momento en
que el futuro agente Cross del FBI
tendra que irse a trabajar.
- Papi -dijo el pequeo Alex
mientras yo lo llevaba en brazos.
Aquello son bien. Papi. Las
cosas empezaban a arreglarse para
la familia Cross. Despus de todos
aquellos aos, por fin mi vida
empezaba a acercarse al equilibrio.
Me pregunt cunto durara aquello;
abrigaba la esperanza de que por lo
menos el resto del da.

4

La formacin de agentes
nuevos en la Academia del FBI en
Quantico, en ocasiones denominada
Club Fed, estaba convirtindose
en un programa difcil, arduo y
tenso. En su mayor parte me
gustaba, y me esforzaba por
mantener a raya mi escepticismo.
Pero haba entrado en el FBI con
fama de saber atrapar a los asesinos
que seguan una pauta, y ya me
haban asignado el apodo de
Matadragones. De modo que bien
poda ser que la irona y el recelo
se transformaran en un problema a
no mucho tardar.
La formacin se haba iniciado
seis semanas antes, un lunes por la
maana, cuando un AES (agente
especial de supervisin) de anchos
hombros y corte de pelo al rape, el
doctor Kenneth Horowitz, se plant
delante de nuestra clase e intent
contarnos un chiste: Las tres
mentiras ms grandes del mundo
son: "Lo nico que quiero es un
beso", "El cheque est en el correo"
y "Soy del FBI y slo estoy aqu
para ayudarle". Toda la clase se
ech a rer, tal vez porque el chiste
era de lo ms tpico, pero al menos
Horowitz lo haba intentado, y
quiz de eso se trataba
precisamente.
El director del FBI, Ron
Burns, haba dispuesto las cosas de
forma que mi perodo de formacin
durase tan slo ocho semanas.
Adems me haba hecho otras
concesiones. La edad mxima para
entrar en el FBI es treinta y siete; yo
tena cuarenta y dos. Burns haba
hecho que la limitacin de edad no
contara en mi caso, y tambin
expres la opinin de que era un
requisito discriminatorio y haba
que modificarlo.
Cuanto ms conoca a Ron
Burns, ms me pareca que era una
especie de rebelde, quiz porque l
mismo tambin haba sido poli
callejero en Filadelfia. Me haba
introducido en el FBI como GS13,
la categora ms alta que poda
alcanzar yo siendo agente
uniformado. Tambin se me haban
prometido misiones como asesor, lo
cual implicaba una mejora en el
sueldo. Burns quera tenerme en el
FBI, y me tuvo. Me dijo que podra
obtener los recursos que
razonablemente necesitara para el
desempeo de mi trabajo. Yo an
no haba hablado con l de eso,
pero pens que no me vendra mal
contar con un par de detectives de
la polica de Washington: John
Sampson y Jerome Thurman.
El nico asunto sobre el que
Burns no se pronunci fue el
relativo al supervisor de mis clases
en Quantico, un agente veterano de
nombre Gordon Nooney, que diriga
la formacin de novatos. Antes de
eso se haba encargado de examinar
perfiles de candidatos, y antes de
convertirse en agente del FBI haba
sido psiclogo de una prisin de
New Hampshire. A m me pareca
un simple contable, como mucho.
Aquella maana, Nooney
estaba de pie esperando cuando
llegu para mi clase de psicologa
patolgica, una hora y cincuenta
minutos de charla sobre cmo
entender la conducta de los
psicpatas, algo que yo no haba
logrado en mis quince aos en la
polica de Washington.
Se oyeron unos disparos,
probablemente de la cercana base
naval.
- Qu tal el trfico desde
Washington? -pregunt Nooney.
No se me escap el dardo que
haba detrs de aquella pregunta: a
m se me permita dormir en mi
casa, mientras que los dems
agentes en perodo de formacin
deban pasar las noches en
Quantico.
- Sin problemas -contest-.
Cuarenta y cinco minutos de trfico
fluido por la Noventa y cinco. Me
ha sobrado un montn de tiempo.
- El FBI no suele saltarse las
reglas en casos particulares -dijo
Nooney, y me ofreci una sonrisa
breve, tensa, que se pareci
horriblemente a un ceo-. Por
supuesto, usted es Alex Cross.
- Estoy agradecido -repuse. Y
lo dej as.
- Espero que la excepcin
merezca la pena -musit Nooney al
tiempo que se alejaba en direccin
a Administracin.
Yo sacud la cabeza y entr en
clase, que estaba teniendo lugar en
una especie de anfiteatro, de los
que se usan para los simposios.
Aquel da la clase del doctor
Horowitz me result interesante. Se
centr en el trabajo del profesor
Robert Hare, el cual haba llevado
a cabo una original investigacin
sobre los psicpatas mediante
escners del cerebro. Segn los
estudios de Hare, cuando a las
personas normales se les muestran
palabras neutrales y palabras
emocionales, reaccionan
intensamente a estas ltimas, como
cncer o muerte. Los
psicpatas registran esas palabras
de igual manera, pero para ellos
una frase como Te quiero no
significa ms que Voy a tomar un
caf. Tal vez menos. Segn el
anlisis efectuado por Hare, los
intentos de reformar a los
psicpatas slo consiguen
volverlos ms manipuladores.
Desde luego, era un punto de vista.
Aunque ya conoca parte del
material, decid anotar las
caractersticas de la personalidad y
la conducta psicpatas segn Hare.
Eran cuarenta. A medida que las iba
escribiendo, descubr que la
mayora de ellas resultaba cierta.
Labia y encanto superficial.
Necesidad de estimulacin
constante / tendencia al
aburrimiento.
Falta de remordimiento y de
sentimiento de culpa.
Respuesta emocional
superficial.
Total falta de empata.
Me estaba acordando de dos
psicpatas en particular: Gary
Soneji y Kyle Craig. Me gustara
saber cuntas de las cuarenta
caractersticas compartan aquellos
dos, y empec a aadir las iniciales
G.S. y K.C. junto a las que me
parecieron apropiadas.
En aquel momento alguien me
toc el hombro. Apart la mirada
del doctor Horowitz.
- El agente Nooney necesita
verlo ahora mismo en su despacho -
dijo un ayudante, ya continuacin se
alej andando con la plena
seguridad de que yo lo seguira.
Y as fue.
Ya me encontraba en el FBI.

5

El agente senior Gordon
Nooney estaba esperando en su
pequeo y atestado despacho del
edificio de Administracin. Se
notaba que estaba alterado, lo cual
tuvo el efecto deseado: me pregunt
qu habra hecho mal desde la
ltima vez que habamos hablado,
que fue antes de la clase.
No tard mucho en
comunicarme la causa de su
irritacin.
- No se moleste en sentarse.
Estar fuera de aqu dentro de un
minuto. Acabo de recibir una
llamada inslita de Tony Woods,
desde el despacho del director.
Tenemos una situacin en
Baltimore. Al parecer, el director
quiere que vaya usted all. Esto
tendr prioridad sobre sus clases de
formacin.
Nooney encogi sus anchos
hombros. Por la ventana que tena
detrs vi densos bosques, y tambin
Hoover Road, por donde corran un
par de agentes.
- Qu diablos, para qu va a
necesitar usted formacin, doctor
Cross? Usted atrap a Casanova en
Carolina del Norte. Usted es el
hombre que detuvo a Kyle Craig. Es
igual que la Clarice Starling del
cine, ya se ha convertido en una
estrella.
Respir hondo antes de
contestar.
- No pienso pedir disculpas
por haber atrapado a Casanova y a
Kyle Craig.
Nooney hizo un gesto con la
mano quitando importancia al
asunto.
- No tiene por qu pedirlas.
Por hoy ha sido dispensado de las
clases. Un helicptero lo est
aguardando en el ERR. Supongo
que ya sabe dnde se encuentra el
Equipo de Rescate de Rehenes, no
es as?
- Lo s.
Clase suspendida, iba
pensando mientras me diriga al
helipuerto. O los estampidos de las
armas en el campo de tiro. Al
instante siguiente me encontraba a
bordo del aparato abrochndome el
cinturn de seguridad. Menos de
veinte minutos despus, el
helicptero Bell aterriz en
Baltimore. Todava no me haba
recuperado de mi entrevista con
Nooney. Habra entendido que yo
no haba solicitado esta misin? Ni
siquiera saba por qu me
encontraba en Baltimore.
Dos agentes estaban
esperndome en un sedn azul
oscuro. Uno de ellos, Jim Heekin,
se hizo cargo de inmediato y
tambin me puso en mi sitio.
- Usted ha de ser el JN -dijo al
tiempo que me estrechaba la mano.
No estaba familiarizado con lo
que significaban aquellas siglas, de
modo que cuando subimos al coche
le pregunt a Heekin qu
significaban.
l sonri, y tambin su
compaero.
- El Jodido Nuevo -dijo
Heekin-. De momento tenemos una
negociacin -explic-. Est
implicado un detective de
homicidios de Baltimore.
Probablemente por eso ha pedido
por usted. Se ha hecho fuerte en su
propia casa, y retiene a su familia.
No sabemos si es un suicida, un
homicida o ambas cosas, pero por
lo visto ha tomado a la familia
como rehn. Se parece a una
situacin creada por un polica del
sur de Jersey el ao pasado. La
familia de ese polica se encontraba
reunida para la fiesta de
cumpleaos de su padre.
- Sabemos cuntas personas
hay en la casa? -pregunt.
Heekin neg con la cabeza.
- Estimamos que una docena,
incluidos un par de nios. El
detective no nos permite hablar con
ninguno, y tampoco contesta a
nuestros requerimientos. Y a los
vecinos no les hace ninguna gracia
vernos por all.
- Cmo se llama? -pregunt al
tiempo que tomaba rpidamente
unas notas. No poda creer que
estuviera a punto de participar en
una negociacin con rehenes.
Segua sin tener lgica para m
pero la tena.
- Dennis Coulter.
Levant la vista, sorprendido.
- Lo conozco -dije-. Trabaj
con l en un caso de homicidio. Y
en una ocasin tomamos una racin
de cangrejos en Obrycki's.
- Lo sabemos -repuso Heekin-.
Ha preguntado por usted.

6

El detective Coulter haba
preguntado por m. Qu diablos
significaba aquello? No saba que
furamos tan ntimos. Porque no lo
ramos; tan slo lo haba visto un
par de veces. Nos llevbamos bien,
pero no ramos exactamente
amigos. Entonces, por qu quera
Dennis Coulter que yo fuera all?
Tiempo atrs, haba trabajado
con Coulter en una investigacin de
narcotraficantes que intentaban
conectar y controlar el mercado en
Washington y Baltimore y en todos
los puntos intermedios. Coulter era
un tipo duro, muy egosta, pero
bueno en su trabajo. Me acord de
que era un gran admirador de Eubie
Blake, y de que Blake era de
Baltimore.
Coulter y sus rehenes
permanecan parapetados en algn
lugar de la casa, una construccin
de madera y piedra gris de estilo
colonial, situada en la avenida
Ailsa de Lauraville, en el nordeste
de Baltimore. Las ventanas tenan
cerradas las persianas venecianas.
A saber lo que estaba ocurriendo
all dentro. Tres escalones de
piedra conducan al porche, donde
haba una mecedora y un columpio
de madera. La casa estaba recin
pintada, lo cual me hizo pensar que
probablemente Coulter llevaba una
vida de familia normal. As pues,
qu haba sucedido?
La casa estaba rodeada por
policas de Baltimore, entre ellos
varios miembros del SWAT.
Empuaban las armas y algunos
apuntaban hacia las ventanas y la
puerta principal. La unidad de
helicpteros Foxtrot de la polica
estatal haba enviado un aparato.
Aquello no pintaba nada bien.
- Qu le parece si todo el
mundo baja las armas, para
empezar? -le dije al jefe de
operaciones-. Ese tipo no le ha
disparado a nadie, verdad?
El jefe de operaciones y el
jefe del SWAT conferenciaron
brevemente, y acto seguido las
armas que rodeaban el permetro
dejaron de apuntar, al menos las
que pude ver. Mientras tanto, el
helicptero continu suspendido en
el aire muy cerca de la casa.
Me volv hacia el jefe de
operaciones. Necesitaba tenerlo de
mi parte.
- Gracias, teniente. Han
hablado con l?
Seal un hombre agazapado
detrs de un todoterreno.
- El detective Fescoe ha tenido
el honor. Lleva ms o menos una
hora al telfono con Coulter.
Fui hasta donde se encontraba
Fescoe para presentarme.
- Mick Fescoe -dijo l, pero
no pareci alegrarse de conocerme-
. Ya me haban dicho que vendra.
Por aqu sabemos ocuparnos de
nuestros asuntos, sabe?
- No ha sido idea ma -dije-.
Acabo de dejar el cuerpo de
Washington. Y no me apetece
inmiscuirme en el trabajo de nadie.
- Pues no se inmiscuya -
replic Fescoe. Era un individuo
esbelto y fibroso, con aspecto de
haber practicado algn deporte.
Me frot la barbilla y
pregunt:
- Tiene idea de por qu el
secuestrador ha pedido por m? No
lo conozco tanto.
La mirada de Fescoe se desvi
hacia la casa.
- Dice que los de Asuntos
Internos intentan tenderle una
trampa. No se fa de nadie
relacionado con la polica de
Baltimore. Sabe que usted se ha
pasado hace poco al FBI.
- Le importa decirle que estoy
aqu? Pero dgale tambin que en
este momento me estn informando
de la situacin. Quiero or su voz
antes de hablar con l.
Fescoe asinti con la cabeza y
a continuacin marc el nmero. El
timbre son varias veces antes de
que contestaran.
- Dennis, acaba de llegar el
agente Cross. Ahora lo estn
poniendo al corriente -dijo Fescoe.
- Y una mierda. Que se ponga
al telfono. No me obligue a
disparar aqu dentro, estoy a punto
de crear un problema de verdad.
Que se ponga ahora mismo!
Fescoe me tendi el telfono.
- Dennis, soy Alex Cross.
Estoy aqu. Antes quera que me
pusieran al tanto de la situacin.
- Eres Alex Cross de verdad?
-pregunt Coulter con tono de
sorpresa.
- S, soy yo. No conozco los
detalles, salvo que crees que los de
Asuntos Internos te la estn
jugando.
- No es que lo crea yo, es que
es verdad. Y tambin puedo decirte
por qu. Soy yo el que va a ponerte
al tanto de la situacin. As tendrs
la informacin sin distorsionar.
- Adelante -le dije-. De
momento estoy de tu parte. A ti te
conozco, Dennis; a Asuntos Internos
de Baltimore, no.
Coulter me interumpi.
- Quiero que me escuches, no
que hables.
- De acuerdo -respond-. Soy
todo odos.
Me sent en el suelo detrs de
un todoterreno de la polica y me
prepar para escuchar al hombre
armado que retena como rehenes a
una docena de miembros de su
familia. Dios, ya estaba de vuelta
en el tajo.
- Quieren matarme -empez
Dennis Coulter-. La polica de
Baltimore me la tiene jurada.

7

Pop!
Di un brinco. Alguien haba
abierto una lata de refresco y me
toc el hombro con ella.
Al levantar la vista vi nada
menos que a Ned Mahoney, el jefe
del Equipo de Rescate de Rehenes
de Quantico, que me entregaba una
Coca-Cola l i ght sin cafena. Me
haba dado un par de clases durante
el curso de orientacin. Era un
experto, por lo menos en el aula.
- Bienvenido a mi infierno
particular -le dije-. A propsito,
qu estoy haciendo yo aqu?
Mahoney me gui un ojo y se
agach a mi lado.
- Es usted una estrella en alza,
o tal vez una estrella ya consumada.
Ya sabe cmo funciona esto.
Hgalo hablar, que no deje de
hablar. Sabemos que a usted se le
dan muy bien estas cosas.
- Y qu hace usted aqu? -
quise saber.
- Qu cree? Observar,
estudiar su tcnica. Usted es el ojito
derecho del director, no? l est
seguro de que posee un don.
Beb un sorbo y despus
apret la lata contra mi frente. Vaya
mierda de presentacin del FBI
para el JN.
- Dennis, quin quiere
matarte? -dije de nuevo por el
telfono mvil-. Cuntame todo lo
que puedas sobre lo que est
pasando aqu. Tambin tengo que
preguntarte por tu familia. Estn
todos bien ah dentro?
Coulter se encresp.
- Coo! No perdamos tiempo
con la mierda de las negociaciones.
Estoy a punto de ser ejecutado. Eso
es lo que est pasando aqu. No te
equivoques, mira a tu alrededor,
to. Es una ejecucin.
No poda ver a Coulter, pero
me acordaba de l. No meda ms
de uno setenta, con perilla, caderas
anchas, siempre contando algn
chiste de sabihondillo, muy duro y
con complejo de pequeajo.
Empez a relatarme su historia, su
forma de ver las cosas, y por
desgracia yo no tena ni idea de qu
conclusin extraer de todo lo que
me deca.
Segn Coulter, varios
detectives de Baltimore haban
aceptado sobornos de
narcotraficantes. Ni siquiera l
saba cuntos haban sido, pero s
que eran muchos. l haba
amenazado con denunciarlo. Y lo
siguiente que ocurri fue que se
encontr su casa rodeada de polis.
Entonces lanz la bomba:
- Tambin yo aceptaba
sobornos. Alguien me entreg a
Asuntos Internos. Uno de mis
compaeros.
- Por qu iba a hacer algo as
un compaero?
Coulter lanz una carcajada.
- Porque me volv avaricioso.
Deseaba un trozo ms grande de la
tarta. Ellos no lo vieron del mismo
modo.
- Y cmo hiciste para
cogerlos de las pelotas?
- Les dije a mis compaeros
que tena copia de los documentos,
de quin haba cobrado qu.
Documentos relativos a un par de
aos.
Ahora estbamos llegando a
alguna parte.
- En serio los tienes? -
pregunt.
Coulter titube. Por qu? O
los tena o no los tena.
- Podra tenerlos -dijo por fin-
. Pero ellos creen que los tengo. As
que quieren eliminarme. Hoy han
venido por m Se supone que no
he de salir vivo de esta casa.
Yo intentaba or otras voces o
sonidos de la casa mientras l
hablaba, pero no percib nada.
Seguiran vivas todas las personas
que haba all dentro? Qu le haba
hecho Coulter a su familia? Hasta
dnde alcanzaba su desesperacin?
Mir a Ned Mahoney y me
encog de hombros. En realidad, no
estaba seguro de si Coulter estaba
diciendo la verdad o era
simplemente un poli que se haba
vuelto loco. Mahoney tambin
pareca escptico. Tena una
expresin que deca: A m no me
pregunte. Iba a tener que acudir a
otra parte en busca de consejo.
- Qu hacemos, entonces? -le
pregunt a Coulter.
l reprimi una carcajada.
- Esperaba que a ti se te
ocurriera algo. Se supone que eres
t el pez gordo, no?
Eso es lo que no deja de
repetir todo el mundo, pens.

8

Las cosas no mejoraron
durante las horas siguientes. Si
acaso, empeoraron. Resultaba
imposible impedir que los vecinos
salieran al porche de su casa a
contemplar aquella situacin
estancada. Entonces la polica
comenz a evacuar a los vecinos
ms prximos, muchos de los
cuales eran amigos de Coulter. Se
habilit un refugio provisional en la
cercana escuela Garrett Heights que
serva para recordarle a todo el
mundo que probablemente haba
nios atrapados en la casa del
detective Coulter. Su familia.
Dios!
Mir alrededor y sacud la
cabeza consternado al ver la
cantidad de policas que pululaban
por all, incluido el SWAT, y
tambin el Equipo de Rescate de
Rehenes de Quantico. Una
muchedumbre de curiosos
expectantes se arremolinaba al otro
lado de las vallas, algunos durante
horas con la esperanza de ver si le
disparaban a algn poli, el que
fuera.
Me acerqu a un grupo de
agentes que esperaban detrs de una
furgoneta de emergencias. No hizo
falta que me dijesen que no les
haca gracia que interfirieran los
federales. A m tampoco me la
haca cuando estaba en la polica de
Washington DC. Me dirig al
capitn Stockton James Sheehan,
con el cual haba hablado
brevemente a mi llegada.
- Qu opina?
- Ha aceptado dejar salir a
algn rehn? -repuso-. Eso es lo
primero que hay que lograr. Negu
con la cabeza.
- Ni siquiera desea hablar de
su familia. No quiere confirmar ni
desmentir que estn en la casa.
- Bien, y qu pretende?
Le cont parte de lo que me
haba revelado Coulter, pero no
todo. Cmo iba a hacerlo? Omit
lo de que haba policas de
Baltimore implicados en un
soborno a gran escala, y, todava
peor, que l tena documentos que
los incriminaban.
Sheehan coment:
- O suelta a unos cuantos
rehenes, o tendremos que entrar por
la fuerza. No matar a tiros a su
propia familia.
- l asegura que s. En eso
consiste su amenaza.
Sheehan sacudi la cabeza.
- Correremos el riesgo.
Entraremos cuando se haga de
noche. Esa ser nuestra
oportunidad.
Asent sin mostrar acuerdo ni
desacuerdo, y a continuacin me
alej. Quedaba aproximadamente
una media hora de luz. No me
gustaba lo que iba a suceder cuando
se hiciera de noche.
Llam otra vez a Coulter.
Contest enseguida.
- Tengo una idea -le dije-.
Creo que es lo mejor para ti. -
Tambin pensaba que era lo nico
que poda hacer.
- Desembucha -repuso l.
Se lo dije.
Diez minutos despus, el
capitn Sheehan me estaba gritando
que yo era el peor cabrn
gilipollas del FBI con el que
hubiera tratado en toda su vida.
Supongo que yo estaba aprendiendo
deprisa; a lo mejor ni siquiera
necesitaba las clases de orientacin
que me estaba perdiendo en
Quantico. Desde luego no si era el
rey de los cabrones gilipollas del
FBI. Lo cual era una forma de
decir que la polica de Baltimore
no aprobaba mi plan de reducir la
tensin con el detective Coulter.
Hasta Mahoney tena sus
dudas.
- Imagino que a usted no se le
da muy bien eso de lo polticamente
correcto -coment cuando le cont
cmo haba reaccionado Sheehan.
- Yo crea que s, pero
supongo que no. Espero que esto
funcione. Y ms vale que funcione.
Creo que quieren matarlo, Ned.
- S, yo tambin. Opino que
estamos haciendo lo correcto.
- Quines? -pregunt.
- Estoy en esto con usted,
amigo. Sin riesgo no hay gloria. Es
un asunto para el FBI.
Minutos despus, Mahoney y
yo contemplamos cmo la polica
de Baltimore se retiraba a
regaadientes de la casa.
Yo le haba dicho a Sheehan
que no quera ver por all un solo
uniforme azul ni un mono del
SWAT. El capitn tena su propia
idea de lo que constitua un riesgo
aceptable, y yo tena la ma. Si
entraban en tromba en la casa, era
seguro que morira alguien. Si mi
idea fracasaba, por lo menos nadie
resultara herido, salvo yo.
Volv a telefonearle a Coulter.
- La polica de Baltimore se ha
marchado -le dije-. Ahora debes
salir, Dennis. Antes de que tengan
oportunidad de pensrselo dos
veces.
Al principio Coulter no
respondi, pero al final dijo:
- Lo nico que necesitan es un
francotirador con visor nocturno.
Era verdad, pero no
importaba; tenamos esa nica
oportunidad.
- Sal con los rehenes -insist-.
Yo mismo ir a recibirte en los
escalones de la entrada.
Coulter no dijo nada ms y
tem haberlo perdido. Me concentr
en la puerta principal de la casa y
procur no pensar en que all dentro
poda estar muriendo gente.
Vamos, Coulter, usa la cabeza.
Este es el mejor trato que vas a
conseguir.
Por fin habl de nuevo.
- Ests seguro de esto?
Porque yo no lo estoy. A lo mejor
ests loco, sabes?
- Estoy seguro.
- De acuerdo, voy a salir -dijo,
y agreg-: Tuya es la
responsabilidad de lo que ocurra.
Me volv hacia Mahoney.
- En cuanto salga al porche le
ponemos un chaleco antibalas.
Rodelo con sus hombres. No
quiero que haya cerca ningn
polica de Baltimore. Es posible?
- Eso es tener cojones. -
Mahoney sonri de oreja a oreja-.
Lo intentaremos.
- Te sacar de ah, Dennis -
dije por el telfono-. Voy para all.
Pero Coulter tena su propio
plan. Dios, si ya estaba en el
porche, con las manos levantadas
por encima de la cabeza. Se vea
claramente que estaba desarmado.
Un blanco perfecto. Tem or
disparos y verlo desplomarse en el
suelo. De modo que ech a correr.
En ese momento se
abalanzaron sobre Coulter media
docena de hombres del ERR para
protegerlo y se lo llevaron a toda
prisa hacia la furgoneta que
aguardaba.
- Lo tenemos en la furgoneta.
El sujeto se encuentra a salvo -
inform alguien del ERR-. Vamos a
sacarlo de aqu cagando leches.
Me gir hacia la casa. Y los
familiares? Dnde estaban? Se
habra inventado Coulter aquella
historia? Oh, Dios, qu haba
hecho Dennis Coulter?
Entonces los vi saliendo en
fila por la puerta de la casa. Era
una escena increble. Se me eriz el
vello de la nuca. Un anciano de
camisa blanca, pantalones negros y
tirantes. Una mujer mayor con un
vestido rosa y tacones altos,
sollozando. Dos nias con vestidos
de fiesta blancos. Un par de
mujeres de mediana edad cogidas
de la mano. Tres chicos de
veintitantos aos, cada uno de ellos
con las manos en alto. Una mujer
con dos bebs pequeos. Varios
adultos llevaban cajas de cartn.
Me imagin lo que
contendran. S, lo saba. Eran los
documentos, los indicios, las
pruebas. As pues, el detective
Dennis Coulter haba dicho la
verdad. Su familia lo haba credo.
Acababan de salvarle la vida.
Mahoney me propin una
fuerte palmada en la espalda.
- Buen trabajo, s seor. Muy
bien hecho.
Sonre y repliqu:
- No est mal para un JN. Esto
ha sido una prueba, verdad?
- No lo s. Pero si lo ha sido,
usted la ha superado.

9

Una prueba? Joder. Por eso
me han enviado a Baltimore?
Espero que no.
Aquella noche llegu tarde a
casa, demasiado tarde. Me alegr
de que no hubiera nadie levantado,
sobre todo Nana; en aquel momento
no habra soportado una de aquellas
miradas suyas de desaprobacin
que te perforaban el alma.
Necesitaba una cerveza, e irme a la
cama. A dormir, si era posible.
Me deslic por la casa con
sigilo para no despertar a nadie. No
se oa el menor ruido, salvo un
levsimo zumbido elctrico. Tena
pensado llamar a Jamilla en cuanto
subiese al piso de arriba. La echaba
tremendamente de menos. La gata,
Rosie, se desliz por mi lado y se
frot contra mi pierna.
- Hola, pelirroja -susurr-.
Hoy me han salido bien las cosas.
En ese momento o un llanto.
Me apresur a subir las
escaleras y fui a la habitacin del
pequeo Alex. Estaba despierto y
enfrascado en una buena llorina. Yo
no quera que Nana ni los otros
chicos tuvieran que subir a
atenderlo. Adems, no vea a mi
nio desde primeras horas de la
maana y echaba de menos
contemplar su carita.
Estaba sentado en su camita y
pareci sorprenderse de verme.
Entonces sonri y bati palmas.
Tienes a pap en el bote. Pap es
el bobo ms grande de toda la
casa, pens.
- Qu haces despierto,
cachorrito? Es muy tarde -le dije.
La camita de Alex es de
escasa altura. La constru yo mismo
y tiene barrotes de proteccin a un
lado y otro para evitar que se caiga
al suelo.
Me tend a su lado.
- Hazle un poco de sitio a pap
-susurr al tiempo que lo besaba en
la frente. Yo no recuerdo que mi
padre me besara nunca, as que
beso a Alex a la menor
oportunidad. Y lo mismo hago con
Damon y Jannie, por mucho que
ellos protesten conforme van
hacindose mayores y menos listos.
- Estoy cansado, viejo amigo -
le dije mientras me tumbaba a lo
largo-. Y t? Has tenido un da
duro?
Recuper su bibern, que se
haba quedado entre el colchn y
los barrotes. El bebi un poco y
luego se arrim a m. Asi su vaca
de peluche, Mu, y se qued
dormido en cuestin de minutos.
Maravilloso. Era algo mgico.
Ese olor dulce, de beb, que adoro.
Su suave respiracin el aliento
de un beb.
Aquella noche, los dos
dormimos de un tirn.

10

La pareja se ocult unos das
en Nueva York, al sur de
Manhattan. All resultaba muy fcil
desaparecer del mapa. Adems,
Nueva York era una ciudad en la
que podan obtener todo lo que les
apeteciera, cuando les apeteciera.
De momento slo les apeteca sexo
duro.
Llevaban ms de treinta y seis
horas fuera del alcance de su jefe.
Su contacto, Sterling, por fin dio
con ellos a travs del telfono
mvil en una habitacin del hotel
Chelsea, en la calle 23 Oeste.
Frente a la ventana haba un letrero
en forma de L que pona: Hotel
Chelsea. La palabra Hotel, en
vertical, era blanca, y roja la
horizontal Chelsea. Todo un
icono de Nueva York.
- Llevo da y medio intentando
dar con vosotros -dijo Sterling-. No
volvis a apagar el mvil.
Consideradlo una advertencia.
La mujer, Zoya, bostez e hizo
un gesto obsceno con el dedo en
direccin al telfono. Con la mano
que le quedaba libre introdujo un
C D , East Eats West, en el
reproductor. Al instante comenz a
sonar a toda pastilla una msica de
rock.
- Estbamos ocupados, cario.
Y seguimos estndolo. Qu
diablos quieres? Tienes ms
dinero que darnos? Poderoso
caballero es don dinero.
- Baja la msica, por favor.
Hay un tipo que tiene una urgencia.
Es muy rico. Hay mucho dinero de
por medio.
- Como ya te he dicho, cario,
en este momento estamos ocupados.
Vamos a salir a almorzar. Es muy
grande esa urgencia?
- Igual que la de la ltima vez.
Muy grande. Ese tipo es amigo
personal de Lobo.
Zoya se encogi al or
mencionar a Lobo.
- Dame detalles, datos
concretos. No nos hagas perder el
tiempo.
- Lo haremos igual que lo
hacemos siempre, cario. Una pieza
del rompecabezas cada vez.
Cundo podris poneros en
marcha? Qu tal en treinta
minutos?
- Tenemos una cosa que
terminar aqu. Pongamos cuatro
horas. De qu se trata la dichosa
urgencia?
- Un nico sujeto, una mujer. Y
no demasiado lejos de Nueva York.
Primero os dar las instrucciones y
luego los detalles concretos. As
pues, cuatro horas.
Zoya mir a su compaero, el
cual estaba repantigado en un
silln. Slava acariciaba
distradamente una correa para los
genitales mientras escuchaba la
conversacin de Zoya. Por la
ventana vea una pastelera, una
sastrera, una tienda de revelado en
una hora; el panorama tpico de
Nueva York.
- Aceptamos el encargo -dijo
Zoya-. Dile a Lobo que su amigo
quedar satisfecho. No hay ningn
problema.
Y acto seguido colg.
Mir a su compaero con un
encogimiento de hombros y despus
contempl la enorme cama que
haba al otro extremo de la
habitacin, con su decorativo
cabecero de hierro. En ella estaba
tumbado un joven rubio, desnudo y
amordazado, con las muecas
atadas a unas varillas verticales,
situadas a espacios de unos treinta
centmetros.
- Tienes suerte -le dijo Zoya al
rubio-. Slo te quedan cuatro horas
para jugar, cario. Slo cuatro.
- Desears que fueran menos -
terci Slava-. Has odo la palabra
rusa zamochit? No? Pues yo voy a
ensearte lo que es zamochit.
Durante cuatro horas. Lo aprend de
Lobo. Ahora t lo aprenders de
m . Zamochi t significa romperte
todos los huesos del cuerpo.
Zoya le gui un ojo al
muchacho.
- Zamochit. Las prximas
cuatro horas van a parecerte una
eternidad. No lo olvidars jams,
cario.

11

Cuando despert por la
maana, el pequeo Alex dorma
apaciblemente a mi lado, con la
cabeza apoyada sobre mi pecho. No
pude resistirme a darle otro beso a
hurtadillas. Y otro ms. Luego, all
tumbado junto a mi hijo, mis
pensamientos volvieron al detective
Dennis Coulter y su familia. Me
haba conmovido verlos salir de
aquella casa. Su familia haba
salvado la vida a Coulter, y yo
senta debilidad por todo lo que
tena que ver con la familia.
Me haban pedido que hiciera
una parada en el edificio Hoover, el
Departamento, de camino hacia
Quantico. El director deseaba
hablar conmigo acerca de lo
sucedido en Baltimore. Yo no saba
lo que deba esperar, pero la visita
me pona nervioso. Quizs aquella
maana debera haberme saltado el
caf de Nana.
Quienes lo hayan visto estarn
de acuerdo en que el edificio
Hoover es una estructura extraa y
de una fealdad extraordinaria.
Abarca una manzana entera, entre la
avenida Pennsylvania, la Novena,
la Dcima y la E. Lo ms agradable
que podra decirse de l es que se
parece a una fortaleza. El interior
es todava peor. En el
Departamento reina un silencio
de biblioteca y posee la sordidez
propia de un almacn. En sus largos
pasillos reluce un blanco
hospitalario.
Una vez que llegu a la planta
del despacho del director, fui
recibido por su ayudante, un
hombre muy eficiente llamado Tony
Woods, el cual me caa bastante
bien.
- Qu tal est el jefe esta
maana, Tony? -le pregunt.
- Le ha gustado el desenlace
que hubo en Baltimore. Su alteza se
encuentra de un sorprendente buen
humor.
- Lo de Baltimore ha sido una
prueba? -quise saber, no muy
seguro de hasta dnde poda
sondearlo.
- Ha sido su examen final.
Pero recuerde que todo es una
prueba.
Fui conducido a la sala de
reuniones del director, una estancia
relativamente pequea. Burns ya
estaba sentado, esperndome. Alz
un vaso de zumo de naranja a modo
de pardico brindis.
- Helo aqu! -exclam
sonriente-. Estoy haciendo que todo
el mundo se entere de su hazaa en
Baltimore. Es justamente la manera
en que yo deseaba verlo empezar.
- Nadie result herido -dije.
- Logr el resultado esperado,
Alex. El ERR qued muy
impresionado. Y yo tambin.
Me sent y me serv un caf.
Ya saba que con Burns funcionaba
lo de srvase usted mismo, sin
formalidades.
- Est contndoselo a todo el
mundo porque tiene planes
importantes para m? -pregunt.
Burns lanz una de sus
carcajadas de conspirador.
- Por supuesto, Alex. Quiero
que usted ocupe mi puesto.
Ahora me toc rer a m.
- No, gracias. -Beb un sorbo
de caf, muy cargado y un poco
amargo pero delicioso, casi tan
bueno como el de Nana Mama.
Bueno, quiz la mitad de bueno que
el mejor de Washington-. Le
importara decirme cules son sus
planes inmediatos para m?
Burns ri de nuevo. S que
estaba de buen humor.
- Lo nico que quiero es que el
FBI funcione de modo sencillo y
eficaz. As era cuando yo diriga la
oficina de Nueva York. Voy a
decirle en qu no creo: en los
burcratas y los vaqueros. En el
FBI hay demasiados. Sobre todo
burcratas. Quiero tener en la calle
a individuos expertos en la calle,
Alex. Ayer usted se arriesg,
aunque probablemente no lo vio as.
Para usted aquello no tena nada
que ver con la poltica, sino
nicamente con la manera correcta
de cumplir su misin.
- Y si no hubiera funcionado?
-pregunt al tiempo que depositaba
mi caf sobre un posavasos
estampado con el emblema del FBI.
- Bueno, en ese caso no estara
aqu en este momento ni estaramos
hablando de esto. Pero, hablando en
serio, hay una cosa de la que quiero
prevenirle. Puede que le parezca
obvia, pero es mucho peor de lo
que se imagina. En el FBI no
siempre es posible distinguir a los
buenos de los malos. Nadie es
capaz de hacerlo. Yo lo he
intentado, y es casi imposible.
Reflexion sobre lo que Burns
estaba dando a entender, parte de lo
cual era que l ya saba que una de
mis debilidades era buscar lo bueno
de la gente. Yo entenda que a
veces constitua una debilidad, pero
no pensaba cambiar, o a lo mejor
no poda cambiar.
- Es usted uno de los buenos?
-pregunt.
- Por supuesto -respondi con
una saludable sonrisa que podra
haberle proporcionado un papel
destacado en El ala oeste de la
Casa Blanca -. Puede fiarse de m,
Alex. Siempre. Del todo. Igual que
se fiaba de Kyle Craig hace unos
aos.
Dios, me estaba dando
escalofros. O tal vez fuera que el
director simplemente estaba
intentando convencerme de que
viera el mundo a su manera: No te
fes de nadie. Dirgete al primero
de la clase.

12

Poco despus de las once me
encontraba de camino a Quantico.
Incluso despus de mi examen
final en Baltimore, an tena que
asistir a una clase sobre cmo
manejar el estrs y hacer cumplir la
ley. Ya conoca la estadstica
operativa: En el desempeo de sus
funciones, los agentes del FBI
tienen cinco veces ms
probabilidades de matarse entre
ellos que de que alguien los mate.
Mientras conduca me vino a
la cabeza un poema de Billy
Collins: Otra razn ms por la que
no tengo un arma en casa. Bonito
concepto, buen poema, mal agero.
En aquel momento son el
mvil. Era Tony Woods, desde el
despacho del director. Haba un
cambio de planes. Woods me
transmiti la orden del director de
que fuera directamente al
aeropuerto nacional Ronald
Reagan, donde me esperaba un
avin.
Dios! Ya estaba metido en
otro caso, una vez ms deba
saltarme las clases. Las cosas
estaban sucediendo ms deprisa de
lo que haba previsto, y no estaba
seguro de si era bueno o malo.
- Sabe el agente Nooney que
soy el escuadrn de vuelo
individual del director? -pregunt a
Woods. Dime que s. No quiero
ms problemas en Quantico.
- Le comunicaremos a dnde
se dirige usted -asegur Woods-.
Me encargar de ello
personalmente. Vaya a Atlanta y no
deje de informarnos de lo que
encuentre all. Le pondrn al
corriente a bordo del avin. Es un
caso de secuestro.
Pero aquello fue todo lo que
Tony Woods quiso decirme por
telfono.
La mayora de las veces, los
vuelos del FBI parten del Reagan.
Sub a un Cessna Citation Ultra, de
color canela y sin distintivos. Era
de ocho plazas, pero el nico
pasajero era yo.
- Un tipo importante, eh? -
coment el piloto antes de
despegar.
- No soy importante. No soy
nadie.
El piloto sonri.
- Pues abrchese el cinturn,
don nadie.
Estaba claro que me haba
precedido una llamada del
despacho del director. All estaba
yo, recibiendo un trato propio de un
agente senior. El solucionador de
problemas del director?
Justo antes de que
despegramos subi a bordo otro
agente. Tom asiento al otro lado
del pasillo, a mi altura, y se
present como Wyatt Walsh, de
Washington. Formara parte
tambin de la escuadrilla de vuelo
del director? Sera mi compaero?
- Qu ha ocurrido en Atlanta?
-pregunt-. Qu es eso tan
importante, o tan poco importante,
que requiere nuestros servicios?
- No se lo han dicho? -
Pareci sorprenderse de mi
ignorancia.
- Hace menos de media hora
recib una llamada del despacho del
director. Me ordenaron venir aqu.
Me dijeron que la informacin
sobre el caso me la daran a bordo.
Walsh me puso sobre las
rodillas dos volmenes de notas
sobre el caso en cuestin.
- Ha ocurrido un secuestro en
el distrito Buckhead de Atlanta. Una
mujer de treinta y tantos aos, raza
blanca, clase acomodada. Esposa
de un juez, lo cual convierte el caso
en un asunto federal. Y ms
importante an, ella no es la
primera.

13

De repente, todo adquiri un
ritmo apresurado. Nada ms
aterrizar, me llevaron en una
furgoneta al centro comercial
Phipps Plaza, en Buckhead.
Cuando entramos en el
aparcamiento qu haba enfrente de
Peachtree, result obvio que all
pasaba algo raro. Pasamos por
delante de las tiendas
imprescindibles: Saks Fifth Avenue
y Lord Taylor. Se encontraban casi
vacas. El agente Walsh me dijo
que la vctima, la seora Elizabeth
Connolly, haba sido raptada en el
aparcamiento subterrneo que haba
cerca de otra gran tienda, la
Parisian.
La escena del crimen la
constitua el aparcamiento entero,
en particular el nivel 3, donde
haban sorprendido a la seora
Connolly. Cada nivel estaba
marcado con un adorno en forma de
voluta de color morado y oro, pero
ahora todos estaban cubiertos por la
cinta policial que delimitaba el
lugar. Se encontraba all el Equipo
de Anlisis de Pruebas del FBI. El
increble grado de actividad
indicaba que las comisaras locales
se lo estaban tomando muy en serio.
A mi mente acudieron las palabras
de Walsh: Ella no es la primera.
Me resultaba un tanto irnico,
pero me senta ms cmodo
hablando con la polica local que
con los agentes del FBI. Me
acerqu a hablar con dos
detectives, Pedi y Ciaccio, de la
polica de Atlanta.
- Procurar no inmiscuirme en
su trabajo -les dije, y aad-: Yo
antes era de la polica de
Washington DC.
- Lo han subastado, eh? -
coment la detective Ciaccio, al
tiempo que reprima una risita. Se
supona que era un chiste, pero
llevaba mucha verdad implcita.
Sus ojos tenan un leve brillo
glido.
A continuacin hablo Pedi.
Era un individuo unos diez aos
mayor que su compaera. Ambos
eran muy atractivos.
- Por qu se interesa el FBI
por este caso?
Les cont solamente lo que
pens que deba contarles, no todo.
- Ha habido otros secuestros, o
al menos desapariciones, que
guardan parecido con ste. Mujeres
de raza blanca que viven en barrios
residenciales. Hemos venido para
investigar las posibles conexiones.
Y, por supuesto, porque sta es
esposa de un juez.
Pedi pregunt:
- Estamos hablando de
antiguas desapariciones ocurridas
en la zona metropolitana de
Atlanta? Negu con la cabeza.
- No, que yo sepa. Las otras
desapariciones tuvieron lugar en
Texas, Massachusetts, Florida y
Arkansas.
- Pidieron rescates? -continu
Pedi.
- En Texas s. En los dems
no. Hasta ahora no se ha encontrado
a ninguna de las secuestradas.
- Slo mujeres de raza
blanca? -pregunt Ciaccio al
tiempo que tomaba notas.
- Que sepamos, s. Y todas
pertenecan a clases acmodadas.
Pero no se pidieron rescates. Y
nada de lo que les estoy contando
lleg a la prensa. -Recorr el
aparcamiento con la mirada-. Qu
tenemos hasta ahora? Aydenme un
poco.
Ciaccio mir a Pedi.
- Joshua? -pregunt.
l se encogi de hombros.
- Adelante, Irene.
- S tenemos algo. Haba una
pareja de adolescentes en uno de
los coches estacionados en el
momento de producirse el
secuestro. No presenciaron la
primera parte del crimen.
- Estaban ocupados en otra
cosa -aclar Joshua Pedi.
- Pero levantaron la vista al
or un chillido y vieron a Elizabeth
Connolly. Los secuestradores eran
dos, al parecer muy entrenados. Un
hombre y una mujer. No vieron a
nuestros jvenes amantes porque
estaban en la parte de atrs de una
furgoneta.
- Y tenan la cabeza
agachada? -pregunt-. Ocupados
en otra cosa?
- Eso, tambin. Pero cuando la
levantaron para tomar aire, vieron
al hombre y la mujer, a los que han
descrito como de unos treinta y
tantos aos, bien vestidos. Ya
tenan sujeta a la seora Connolly y
la redujeron con gran rapidez.
Despus la metieron en la parte
trasera de su propio monovolumen
y se marcharon en l.
- Por qu los chicos no
acudieron en su ayuda?
Ciaccio sacudi la cabeza.
- Han dicho que todo sucedi
muy deprisa y que estaban muy
asustados. Les pareca irreal.
Seguramente tambin les
preocupaba que se supiera que
estaban jugueteando all durante el
horario de clase. Los dos asisten a
un colegio privado de Buckhead.
Estaban haciendo novillos.
La ha secuestrado un
equipo, pens, lo que supona un
avance para nosotros. Segn lo que
haba ledo en el avin, en ninguno
de los otros secuestros se haba
descubierto la presencia de un
equipo. Un equipo formado por un
hombre y una mujer? Interesante,
pero tambin curioso.
- Le importara contestar una
pregunta? -pidi el detective Pedi.
- Dispare.
l mir a su compaera. Tuve
la sensacin de que ambos haban
pasado un rato juntos en el asiento
trasero de un coche, por el modo en
que se miraban.
- Hemos odo comentar que
quizs esto tenga que ver con el
caso de Sandra Friedlander. Es
cierto? Ese caso lleva en
Washington cunto, dos aos?
sin resolverse.
Mir al detective y negu con
la cabeza.
- No, que yo sepa. Es usted el
primero que menciona a Sandra
Friedlander.
Lo cual no era exactamente
cierto. Aquel nombre figuraba en
los informes confidenciales del FBI
que haba ledo en el vuelo desde
Washington. Sandra Friedlander
y otras siete.

14

Tena la cabeza como un
bombo. Tras la rpida lectura de
las notas, me enter de que
actualmente en Estados Unidos ms
de doscientas veinte mujeres
figuraban como desaparecidas, y
que por lo menos siete casos haban
sido relacionados por el FBI con la
trata de blancas. Aqul era el
detalle desagradable. Las mujeres
de raza blanca entre veinte y treinta
aos eran muy solicitadas en
determinados crculos. Los precios
podan volverse exorbitantes si
las ventas iban dirigidas a Oriente
Prximo o Japn.
Slo unos pocos aos antes,
Atlanta haba sido el epicentro de
otro escndalo de esclavas sexuales
que consisti en la entrada ilegal de
mujeres asiticas y mexicanas a las
que despus se obligaba a
prostituirse en Georgia y las
Carolinas. Aquel caso tena otra
posible conexin con Juanita,
Mxico, donde en los ltimos dos
aos haban desaparecido cientos
de mujeres.
Mi mente repasaba a toda
velocidad aquellos datos tan
desagradables cuando llegu al
domicilio del juez Brendan
Connolly, en el distrito Tuxedo
Park de Buckhead, cerca de la
mansin del gobernador. La
residencia de los Connolly haba
sido construida a imitacin de la
tpica mansin de las plantaciones
georgianas de la poca esclavista, y
el terreno abarcaba una hectrea.
En la rotonda delante de la puerta
principal estaba aparcado un
Porsche Boxster. Todo pareca
perfecto, todo en su sitio.
Abri la puerta una jovencita
con uniforme de colegiala. La
insignia de su falda me dijo que
asista a la Pace Academy. Se
present como Brigid Connolly, y
advert que llevaba un aparato de
ortodoncia. Haba ledo algo sobre
ella en las notas sobre la familia
que me haba facilitado el FBI. El
vestbulo de la casa era elegante,
con una complicada araa en el
centro y un bruido suelo de
madera de fresno.
Descubr a dos nias ms
jvenes -slo asomaban las
cabezas- fisgando desde detrs de
una puerta, ms all de dos
acuarelas britnicas. Las tres nias
Connolly eran guapas. Brigid tena
doce aos, Meredith once y
Gwynne seis. Segn mis notas, las
ms pequeas asistan al colegio
Lovett.
- Soy Alex Cross, del FBI -le
dije a Brigid, que irradiaba una
curiosa seguridad en s misma para
su edad, sobre todo dadas las
circunstancias-. Me parece que tu
padre me est esperando.
- Mi padre bajar enseguida,
seor -contest. Acto seguido se
volvi hacia sus hermanas y las
reprendi-: Ya habis odo a pap.
Comportaos.
- Os aseguro que no muerdo -
les dije a las nias, que todava me
estaban observando desde el fondo
del pasillo.
Meredith se sonroj.
- Oh, perdone. No me refera a
usted.
- Descuida.
Por fin sonrieron, y me fij en
que Meredith tambin llevaba
aparato. Unas nias muy bonitas,
muy dulces.
Alguien llam desde arriba:
- Agente Cross?
Agente? An no me haba
acostumbrado a aquella palabra.
Volv la vista hacia la
escalinata al tiempo que descenda
por ella el juez Brendan Connolly.
Llevaba una camisa de vestir azul a
rayas, pantaln azul oscuro y
zapatos negros. Exhiba un aspecto
cuidado y en forma, pero pareca
cansado, como si llevara noches sin
dormir. Por las notas del FBI, yo
saba que tena cuarenta y cuatro
aos y que haba estudiado en la
Facultad de Tecnologa de Georgia
y en la Facultad de Derecho de
Vanderbilt.
- As pues -pregunt con una
sonrisa forzada-, muerde usted o
no?
Le estrech la mano.
- Slo muerdo a quienes se lo
merecen. Alex Cross.
El juez seal con un gesto una
amplia biblioteca-refugio privado
que, por lo que distingu, estaba
abarrotada de libros desde el suelo
hasta el techo. Tambin haba
espacio para un pequeo piano de
cola sobre el que descansaban
varias partituras de canciones de
Billy Joel. En un rincn de la
estancia haba una cama
deshecha.
- Cuando el agente Cross y yo
hayamos terminado, preparar la
cena -les dijo a las nias-. Hoy
procurar no envenenar a nadie,
pero necesitar que me echen una
mano, seoritas.
- S, pap -respondieron ellas
a coro. Al parecer, adoraban a su
padre.
El magistrado cerr las
puertas de roble correderas, y los
dos quedamos dentro.
- Esto es terrible. Muy duro. -
Dej escapar un profundo suspiro-.
Delante de ellas intento mantener el
tipo. Son las mejores nias del
mundo. -Seal con la mano la
habitacin forrada de libros-. ste
es el lugar favorito de Lizzie. Toca
muy bien el piano, y las nias
tambin. Los dos somos fanticos
de los libros, pero a ella le gusta
especialmente leer en esta
habitacin.
Tom asiento en un silln
tapizado de cuero marrn.
- Le agradezco que haya
venido a Atlanta. Me han
comentado que es un experto en
casos difciles. Dgame cmo
puedo ayudarlo.
Me sent frente a l en un sof
que haca juego con el silln. En la
pared de detrs colgaban
fotografas del Partenn, Chartres,
las pirmides y una placa de honor
del Parque Ecuestre de Chastain.
- Hay mucha gente trabajando
para encontrar a la seora
Connolly, y estn investigando
muchas vas diferentes. No entrar
en demasiados detalles sobre su
familia; eso pueden hacerlo los
detectives locales.
- Gracias -dijo el juez-.
Resulta desolador contestar a esas
preguntas en este momento. Volver
una y otra vez sobre lo mismo. Ya
puede imaginrselo.
Asent con la cabeza.
- Conoce usted a algn
hombre o mujer al que se le pudiera
haber despertado un inters
inapropiado por su esposa? Un
enamoramiento de tiempo atrs, una
obsesin potencial? Ese es el nico
aspecto privado que indagar. En
fin, cualquier detalle nfimo que a
usted le parezca que se sale de lo
corriente. Ha notado que alguien
vigilara a su esposa? Ha visto
ltimamente ms caras de las
habituales por aqu? Repartidores,
Federal Express, otros servicios
Vecinos recelosos por alguna razn,
compaeros de trabajo. Incluso
amigos que puedan haber
fantaseado con la seora
Connolly
Brendan Connolly asinti.
- Ya veo adnde quiere ir a
parar.
Lo mir a los ojos.
- Se han peleado usted y su
esposa ltimamente? -pregunt-. Si
es as, necesito saberlo.
De pronto surgi cierta
humedad en las comisuras de los
ojos de Brendan Connolly.
- Conoc a Lizzie en
Washington, cuando ella trabajaba
en el Post y yo era socio de Tate
Schilling, una firma de abogados de
all. Fue amor a primera vista. Casi
nunca discutamos, rara vez nos
levantbamos la voz. Y eso no ha
cambiado. Agente Cross, yo amo a
mi mujer. Y tambin la aman sus
hijas. Le ruego que nos ayude a
traerla a casa. Tiene que encontrar
a Lizzie.

15

El padrino moderno de hoy en
da: un ruso de cuarenta y siete aos
que vive en Estados Unidos y es
conocido como Lobo. Afirmaban
los rumores que no conoca el
miedo, participaba directamente en
las operaciones y se dedicaba a
toda clase de cosas, desde venta de
armas, extorsin y trfico de drogas
hasta negocios legales como la
banca y el capital de riesgo. Por lo
visto, nadie conoca su verdadera
identidad, ni su nombre americano
ni dnde viva. Muy listo.
Invisible. A salvo del FBI, y de
todo el que pudiera andar
buscndolo.
Era todava un veinteaero
cuando abandon el KGB para
convertirse en uno de los jefes ms
despiadados del crimen organizado
de Rusia, la Mafiya Roja. Su
homnimo, el lobo de Siberia, era
un hbil cazador, pero tambin era
cazado de forma implacable. El
siberiano era un gran corredor,
capaz de dominar a animales que
pesaban mucho ms que l, pero su
sangre y sus huesos eran
codiciados. El humano tambin era
un cazador cazado salvo que la
polica no tena ni idea de dnde
cazarlo.
Invisible. Y a propsito. De
hecho, se esconda a la vista de
todos. Una clida tarde, el hombre
al que llamaban Lobo ofreca una
gran fiesta en su casa de 1.800
metros cuadrados frente al mar en
Fort Lauderdale, Florida. El motivo
era la aparicin de su nueva revista
mascul i na, Inst i nt o, que iba a
competir con Maxim y Stun.
En Lauderdale, Lobo era
conocido como Ari Manning, un
acaudalado hombre de negocios
originario de Tel Aviv. En otras
ciudades tena otros nombres.
Muchas ciudades, muchos nombres.
En aquel momento estaba
cruzando la sala privada en la que
unos veinte de sus invitados estaban
viendo un partido de ftbol
americano en varios monitores de
televisin, entre ellos un Runco de
61 pulgadas. Un par de fanticos
del ftbol se hallaban inclinados
sobre un ordenador que mostraba
estadsticas en una base de datos.
En una mesa cercana haba una
botella de Stolichnaya incrustada en
un bloque de hielo. El vodka metido
en hielo era el nico toque ruso de
verdad que permita el dueo.
Con su metro ochenta y cinco,
Lobo era capaz de transportar 120
kilos y aun as moverse con
desenvoltura y elegancia. Circulaba
entre sus invitados, siempre
sonriendo y gastando bromas,
sabedor de que ninguno de los
presentes entenda por qu sonrea,
sabedor de que ninguno de aquellos
supuestos amigos o socios de
negocios o conocidos de sociedad
tenan la menor idea de quin era
l.
Ellos lo conocan como Ari,
no como Pasha Sorokin, y desde
luego no como Lobo. No tenan ni
idea de las ingentes cantidades de
diamantes ilegales que adquira en
Sierra Leona, las toneladas de
herona que traa de Asia, las armas
y hasta los aviones que venda a los
colombianos, ni las mujeres blancas
que compraba para los saudes y
los japoneses. En el sur de Florida
tena fama de inconformista tanto en
el plano social como en los
negocios. Aquella noche tena ms
de 150 invitados, pero haba
encargado comida y bebida para el
doble. Al chef lo haba trado de Le
Cirque 2000, de Nueva York, y
tambin haba hecho venir a un
cocinero de sushi de San Francisco.
Las camareras iban vestidas como
las animadoras de los encuentros
deportivos y llevaban el pecho al
aire, lo cual le pareci una irona
que sin duda provocara polmica.
El famoso postre sorpresa eran unas
tartas Sacher tradas en avin desde
Viena. No era de extraar que a Ari
lo adorase todo el mundo. Ni que lo
odiase.
Dio un jocoso abrazo a un ex
jugador profesional que haba
estado en los Dolphins de Miami y
convers con un abogado que haba
ganado decenas de millones con el
acuerdo sobre el tabaco en Florida,
intercambiando ancdotas acerca
del gobernador Jeb Bush. A
continuacin sigui avanzando entre
la multitud. Haba numerosos
trepas, lameculos y oportunistas que
haban acudido para ser vistos entre
la gente adecuada y la inadecuada:
credos de s mismos, malcriados,
egostas y, lo peor, ms aburridos
que el agua sin gas.
Camin por el borde de una
piscina cubierta en direccin a otra
piscina descubierta, el doble de
grande que la primera. Charl con
sus invitados y a la esposa de
alguien prometi un generoso
donativo a una organizacin
benfica de una escuela privada.
Convers muy en serio con el
propietario del hotel ms
importante del estado, un magnate
agente de la firma Mercedes y jefe
de un conglomerado, colega de
cacera del ruso.
En el fondo senta desprecio
por todos aquellos presuntuosos,
sobre todo por los que antes haban
sido algo. Ninguno se haba
arriesgado de verdad en la vida. Y
en cambio haban ganado millones,
incluso miles de millones, y se
crean tipos importantes.
Pens en Elizabeth Connolly.
Su dulce y sexy Lizzie. Se pareca
fsicamente a Claudia Schiffer, y
record con nostalgia aquella poca
en que la imagen de la modelo
alemana llenaba las vallas
publicitarias de Mosc. Cunto
haba suspirado l por Claudia -
como todos los rusos-, y ahora tena
a una doble suya en su poder. Por
qu? Porque poda. Esa era la
filosofa que lo impulsaba en la
vida. Y precisamente por tal razn,
la tena cautiva all mismo, en su
gran mansin de Fort Lauderdale.

16

Lizzie Conolly no poda creer
que todo aquel horror le estuviera
sucediendo a ella. Segua sin
parecerle posible. No lo era. Y en
cambio all estaba, retenida como
rehn!
La casa en que la tenan
encerrada estaba llena de gente.
Repleta! Por lo que se oa, estaban
celebrando una fiesta. Una fiesta?
Increble!
Tan seguro de s mismo
estaba su demencial captor? Tan
arrogante era? Tan descarado?
Sera posible? Claro que s. Haba
alardeado frente a ella de ser un
gngster, el rey de los gngsters, tal
vez el ms grande que haba
existido nunca. Tena unos
repugnantes tatuajes por todo el
cuerpo: en el dorso de la mano
derecha, en los hombros, en la
espalda, alrededor del dedo ndice,
y tambin en sus partes privadas, en
el pene y los testculos.
Estaba claro que lo que se oa
era una fiesta. Incluso lograba
distinguir conversaciones: algunas
frases acerca de un prximo viaje a
Aspen; cotilleos de una aventura
amorosa entre una niera y una
madre del barrio; la muerte de un
nio en una piscina, uno de seis
aos como su hija Gwynne;
ancdotas del ftbol; un chiste
sobre dos monaguillos y un gato
siams que ella ya conoca.
Quin demonios sera toda
aquella gente? Dnde la tenan
encerrada? Dnde estoy, maldita
sea?
Lizzie intentaba no volverse
loca, pero resultaba casi imposible.
Todas aquellas personas y su
chchara estpida Estaban muy
cerca de donde se encontraba ella
atada y amordazada, secuestrada
por un loco, probablemente un
asesino.
Finalmente, empezaron a
resbalarle las lgrimas por las
mejillas. Aquellas voces, la
proximidad, las risas, todo a
escasos metros de ella.
Estoy aqu! Estoy aqu
mismo! Maldita sea, que alguien me
ayude. Por favor, aydenme!
Estoy aqu mismo!
Estaba rodeada por la
oscuridad. No vea absolutamente
nada.
La gente estaba al otro lado de
una gruesa puerta de madera. Ella
se encontraba encerrada en una
pequea habitacin que era en parte
un armario. Llevaba varios das all
dentro. Le permitan salir para ir al
cuarto de bao, pero no mucho ms.
Fuertemente maniatada con
cuerdas y amordazada con cinta
aislante. Lizzie no poda chillar
excepto mentalmente.
Por favor, aydenme. Que
venga alguien, por favor! Estoy
aqu! Estoy aqu! No quiero
morir.
Porque aquello era lo nico
que le haba dicho su captor que era
seguro: que iba a matarla.

17

Pero nadie poda or a Lizzie
Connolly. La fiesta continu y fue
hacindose cada vez ms grande,
ms ruidosa, ms derrochadora,
ms vulgar. En once ocasiones a lo
largo de la noche, otras tantas
limusinas depositaron a invitados
de clase adinerada delante de
aquella casa de Fort Lauderdale
frente al mar. Las limusinas no se
quedaban a esperar a sus pasajeros.
Nadie se percat de ello, por lo
menos nadie coment nada.
Y nadie prest atencin
cuando esos mismos invitados se
fueron aquella noche en coches en
los que no haban venido. Coches
muy caros, los mejores del mundo,
todos robados.
Un jugador del NFL se march
en un Rolls-Royce Corniche
descapotable marrn oscuro que
vala 363.000 dlares, fabricado
por encargo desde la pintura hasta
la madera, el cuero, los rebordes y
la posicin de las R entrecruzadas
en el asiento del conductor. Una
estrella del rap de raza blanca se
fue conduciendo un Aston Martin
Vanquish azul claro valorado en
228.000 dlares, capaz de acelerar
de cero a cien en menos de cinco
segundos. El coche ms caro era el
Saleen S7, fabricado en Estados
Unidos, con puertas que se abran
hacia arriba, aspecto de tiburn y
550 caballos de potencia.
En suma, once automviles
muy caros, muy robados, que fueron
entregados a sus nuevos dueos en
la casa.
Un deportivo Pagani Zonda
plateado valorado en 370.000
dlares cuyo motor ladr, aull,
rugi. Un Spyker C8 Double 12,
con adornos anaranjados y 620
caballos de potencia. Un Bentley
Azure Mulliner color bronce,
descapotable; tuyo por 376.000
dlares. Un Ferrari 575 Maranello,
215.000 dlares. Un Porsche GT2.
Dos Lamborghini Murcilago,
dorados, a 270.000 dlares cada
uno, cuyo nombre proceda, como
el de todos los Lamborghini, de un
famoso toro. Un Hummer HI, no tan
potente como los otros coches,
quiz, pero no haba nada que se
interpusiera en su camino.
El valor total de los coches
robados superaba los tres millones
de dlares; las ventas ascendieron a
algo menos de dos millones. Lo
cual pagaba de sobra las tartas
Sacher tradas en avin desde
Viena.
Lobo era un admirador de los
coches bellos y rpidos de todo
lo que era bello y rpido.

18

Regres en avin a
Washington al da siguiente, y a las
seis de la tarde ya estaba en casa,
concluida la jornada. En ocasiones
como aqulla, casi me haca la
ilusin de que tal vez haba
recuperado mi vida. Tal vez haba
actuado correctamente al entrar en
el FBI. Tal vez
Al apearme del viejo Porsche
negro, vi a Jannie en el porche
delantero de la casa. Estaba
practicando con el violn. Quera
ser la prxima Midori. Tocaba de
manera impresionante, al menos me
lo pareca a m. Cuando Jannie
quera algo, iba por ello.
- Quin es esta bella seorita
que sostiene ese Juzek con tanta
perfeccin? -exclam mientras
suba por el csped.
Jannie volvi la vista hacia m
y sonri con complicidad, como si
slo ella conociera el secreto. Nana
y yo participbamos en sus
prcticas, lo cual era una
caracterstica del mtodo de
instruccin Suzuki. Nosotros lo
habamos modificado ligeramente
para poder incluirnos. Los padres
formaban parte de la prctica, y por
lo visto eso pagaba dividendos. En
el mtodo Suzuki se pona sumo
cuidado en evitar la competicin y
sus negativos efectos. A los padres
se les deca que escucharan
incontables cintas grabadas y que
asistieran a las clases. Yo mismo
haba acudido a muchas clases.
Nana se encargaba del resto. De ese
modo, los dos adoptbamos el
papel dual de profesor en casa.
- Eso es precioso. Un sonido
maravilloso para cuando uno llega
a casa -le dije a Jannie. Su sonrisa
compens todo por lo que yo haba
pasado aquel da en el trabajo.
Por fin habl:
- Para amansar a la bestia.
Con el violn bajo el brazo y
el arco a un costado del cuerpo,
Jannie hizo una reverencia y acto
seguido comenz a tocar de nuevo.
Me sent en los escalones del
porche a escucharla. Los dos solos,
la puesta de sol y la msica. La
bestia estaba amansada.
Una vez finalizada la sesin de
prcticas, tomamos una cena ligera
y despus nos dimos prisa en ir al
Kennedy Center para ver uno de los
programas gratis en el Grand Foyer.
Aquella noche ponan Liszt y el
virtuosismo. Pero espera, haba
ms. Al da siguiente tenamos
pensado escalar el nuevo
rocdromo. Despus, con
Damon, vena una fantasa de un
videojuego titulada Oscuridad
Eterna; Rquiem por la Cordura y
El Arte de la Guerra III: El Reino
del Caos.
Yo esperaba que pudiramos
seguir as. Incluso con los
videojuegos. Ahora me encontraba
en el camino correcto y me gustaba.
Y tambin a Nana y los nios.
A eso de las diez y media,
como broche final, telefone a San
Francisco y consegu pillar a
Jamilla. Estaba en casa a una hora
decente, cosa increble.
- Hola -me dijo al or mi voz.
- Hola, tambin a ti. Puedes
hablar? Es un buen momento?
- Digamos que puedo
dedicarte un par de minutos. Espero
que ests llamando desde casa. Es
as?
- Llevo aqu desde las seis.
Hemos tenido una velada en familia
en el Kennedy Center. Todo un
xito.
- Me siento celosa.
Conversamos acerca de lo que
estaba haciendo ella, despus
acerca de mi gran velada con los
chicos y por ltimo acerca de mi
vida y mis experiencias en el FBI.
Pero al cabo de unos quince
minutos tuve la impresin de que
Jamilla necesitaba colgar ya. No le
pregunt si tena algo previsto para
aquella noche; ya me lo dira ella si
le apeteca.
- Te echo mucho de menos -le
dije, y lo dej as. Esperaba que no
sonara como que no me
preocupaba. Porque s me
preocupaba por Jam. Ella ocupaba
mi pensamiento a todas horas.
- Tengo que irme corriendo,
Alex. Adis -dijo.
- Adis.
Jamilla tena que irse
corriendo. Y yo por fin estaba
intentando dejar de correr.

19

A la maana siguiente me
dijeron que asistiera a una reunin
con una persona clave acerca del
secuestro de Connolly y la
posibilidad de que guardase
relacin con otros ocurridos en los
doce ltimos meses. El caso haba
sido clasificado de suma
importancia y haba recibido el
nombre de Chica Blanca.
Ya se haba enviado a Atlanta
un equipo especial del FBI. Se
haba ordenado tomar unas
fotografas por satlite del centro
comercial Phipps Plaza con la
esperanza de poder identificar el
vehculo utilizado por los
secuestradores para llegar hasta all
antes de marcharse en el
monovolumen de Connolly.
Haba unas dos docenas de
agentes en una sala destinada a
casos de suma importancia, sin
ventanas, del edificio del FBI en
Washington. Al llegar, me enter de
que Washington iba a ser la oficina
central para el presente caso, lo
cual significaba que para el director
Burns se trataba de un asunto
importante. La Divisin de
Investigaciones Criminales ya le
haba preparado un dosier
informativo. La informacin ms
importante para el FBI era que
haba desaparecido la esposa de un
juez federal.
Ned Mahoney, del ERR,
estaba sentado a mi derecha y
mostr una actitud no slo abierta,
sino amistosa. Me salud con un
guio que quera decir: Qu tal,
estrella. A mi izquierda se sentaba
una mujer menuda de cabello
oscuro y vestida con un mono
negro. Se present como Monnie
Donnelley, y me dijo que era la
analista de crmenes violentos
designada para aquel caso. Hablaba
con una extraordinaria rapidez y
una energa casi excesiva.
- Imagino que vamos a trabajar
juntos -dijo al tiempo que me
estrechaba la mano-. Ya me han
contado muy buenas cosas sobre
usted. Conozco su currculo. Yo
tambin fui a la escuela de
posgrado de Hopkins. Qu le
parece?
- Monnie es nuestro mejor
fichaje, y la persona ms inteligente
que tenemos -terci Mahoney-. Y
an me quedo corto.
- Tiene mucha razn -asinti
Monnie Donnelley-. Haga correr la
voz, se lo ruego. Estoy cansada de
ser un arma secreta.
Ca en la cuenta de que mi
supervisor, Gordon Nooney, no se
encontraba en aquella sala
abarrotada de agentes.
Entonces comenz la reunin
sobre la chica blanca.
Un agente senior de nombre
Walter Zelras sali a la palestra y
empez a pasar diapositivas. Era
profesional pero muy seco. Casi
tuve la sensacin de haber entrado a
trabajar en IBM o en el Chase
Manhattan Bank. Monnie me
susurr:
- No se preocupe, ms
adelante ser peor todava. Slo
est calentndose.
Zelras tena una voz muy
montona que me record a un
profesor que tuve mucho tiempo
atrs en Hopkins. Tanto Zelras
como mi antiguo profesor le daban
a todo la misma entonacin, en
ningn momento parecan
emocionados ni alterados por el
material que estaban presentando.
El tema de Zelras era la relacin
que poda tener el secuestro de
Connolly con otros perpetrados
meses atrs, as que debera haber
resultado interesante.
- Es clavadito a Gerrold
Gottlieb -me susurr Monnie. Yo
sonre y casi me ech a rer.
Gottlieb era el profesor de Hopkins
que hablaba con el mismo tono
montono.
- A lo largo del ao pasado
desaparecieron varias mujeres
atractivas de clase alta -deca
Zelras- a un ritmo ligeramente por
encima del triple de la norma
estadstica. Esta pauta se ha
repetido tanto aqu en Estados
Unidos como en la Europa del Este.
Voy a pasarles un catlogo
autntico que muestra varias
mujeres que se pusieron a la venta
har unos tres meses. Por desgracia,
no hemos podido averiguar el
origen de dicho catlogo para saber
quin lo ha confeccionado. Exista
una conexin con Miami, pero no
nos llev a ninguna parte.
Cuando el catlogo lleg a m,
vi que era en blanco y negro y que
sus pginas probablemente haban
sido impresas desde Internet. Lo
hoje rpidamente. Contena
fotografas de diecisiete mujeres,
todas desnudas, junto con detalles
tales como las medidas de pecho y
cintura, el color autntico del
pelo y el de los ojos. Todas tenan
apodos poco crebles, como
Golosa, Morenaza, Gatita, Madonna
y Jugosa. Los precios oscilaban
entre 3.500 y 150.000 dlares. No
haba informacin biogrfica sobre
ninguna de ellas, y tampoco acerca
de su personalidad.
- Estamos trabajando en
estrecha colaboracin con la
Interpol en lo que sospechamos
puede ser un caso de trata de
blancas, es decir, compraventa de
mujeres especficamente destinadas
a la prostitucin. En la actualidad,
estas mujeres suelen ser asiticas,
mexicanas y sudamericanas, no de
raza blanca, salvo en la Europa del
Este. Tambin se habrn fijado en
que en estos momentos la esclavitud
est ms globalizada y tecnificada
que nunca antes. Algunos pases de
Asia miran hacia otro lado cuando
se venden mujeres y tambin nios,
sobre todo en la India y Japn.
En los dos ltimos aos se ha
abierto un mercado de mujeres de
raza blanca, en particular rubias. Se
venden a precios que van desde
unos cientos hasta cantidades de
cinco cifras y posiblemente ms.
Como ya he dicho, un mercado
significativo es Japn. Otro es
Oriente Prximo, por supuesto. Los
mayores compradores son los
saudes. Aunque cueste creerlo, hay
mercado hasta en Iraq e Irn.
Alguna pregunta?
Hubo varias, en su mayora
buenas, las cuales me demostraron
que las personas que integraban
aquel grupo eran gente muy
perspicaz. Finalmente formul yo
una pregunta, aunque con cierta
renuencia, dado que era el JN:
- Por qu pensamos que
Elizabeth Connolly est relacionada
con los otros secuestros? -Seal la
sala con un gesto de la mano-.
Quiero decir: as de relacionada.
Zelras contest sin vacilar:
- Ha sido raptada por un
equipo. Las bandas de
secuestradores son muy comunes en
la trata de esclavas, sobre todo en
Europa del Este. Poseen
experiencia y son muy eficientes, y
adems estn conectados a una red.
Por lo general, antes de secuestrar a
una mujer como la seora Connolly
suele haber ya un comprador. Ella
representa un gran riesgo, pero
tambin un beneficio muy grande.
Lo que distingue a este tipo de
secuestro es que no existe rescate
alguno que pagar. El secuestro de
Connolly encaja con nuestro perfil.
Alguien pregunt:
- Podra un comprador
solicitar una mujer concreta?
Existe esa posibilidad?
Zelras asinti con la cabeza.
- Si la suma a pagar lo
justifica, s, por supuesto. El precio
podra llegar hasta una cifra de seis
dgitos. Estamos trabajando sobre
ese punto.
El resto de aquella larga
reunin se centr en hablar sobre la
seora Connolly y las posibilidades
de encontrarla con rapidez. El
consenso fue que no. Se analiz en
particular un detalle: por qu la
haban secuestrado en un lugar tan
pblico? La lgica indicaba que
por el rescate, pero no haban
dejado ninguna nota exigiendo
rescate alguno. Sera que alguien
haba pedido especficamente
comprar a Elizabeth Connolly? Y si
as era, quin? Qu tena ella de
especial? Y por qu en un centro
comercial? Sin duda, haba sitios
ms fciles para llevar a cabo un
secuestro.
Mientras hablbamos de la
seora Connolly, en la pantalla
situada a la cabecera de la sala
permaneca una foto de ella y de sus
tres hijas. Las cuatro parecan
felices y muy unidas. Daba miedo y
tristeza. Me qued pensando en la
noche anterior, cuando estuve con
Jannie en el porche.
- Se ha encontrado a alguna
de esas mujeres secuestradas? -
pregunt alguien.
- A ninguna -respondi Zelras-
. Lo que tememos es que estn
muertas; que los secuestradores, o
las personas a quienes se las hayan
entregado, las consideren material
desechable.

20

Volv a mis clases de
orientacin aquel mismo da
despus de la pausa para el
almuerzo, justo a tiempo para otro
de los horribles chistes de
Horowitz. Sostuvo en alto una
tablilla con un cuaderno para que lo
viramos.
- Esta es la lista oficial de
temas musicales de David Koresh.
T enciendes mi vida, Estoy
ardiendo, Grandes bolas de
fuego. Y mi preferida: Reducir la
casa a cenizas; me encantan los
Talking Heads.
El doctor Horowitz saba que
sus chistes eran malos, pero el
humor negro funciona en la polica,
y su inexpresiva manera de hablar
era decente. Adems, saba quin
haba grabado Reducir la casa a
cenizas.
Tuvimos una sesin de una
hora sobre Gestin de casos
integrados, seguida por otra sobre
Comunicacin para el
cumplimiento de la ley y despus
Dinmica del asesino que sigue un
patrn. En la ltima sesin nos
dijeron que los asesinos en serie
van cambiando, que son
dinmicos. Dicho de otro modo:
se van haciendo ms listos y ms
expertos en matar. Lo que no
cambia son las caractersticas del
ritual. No me molest en tomar
notas.
La siguiente leccin tuvo lugar
al aire libre. Todos ibamos
vestidos con cazadoras de deporte,
pero con almohadillas protectoras
para la garganta y el rostro, para
recibir una clase prctica en
Hogans Alley.
El ejercicio consista en que
tres coches perseguan a un cuarto.
Las sirenas aullaban. Los altavoces
ladraban rdenes: Alto! Detenga
el coche! Salga del coche con las
manos en alto! Nuestra municin,
marca Simunition, consista en
cartuchos que disparaban parches
de tinta rosa.
Cuando terminamos el
ejercicio ya eran las cinco de la
tarde. Me duch y me vest, y
cuando estaba saliendo del edificio
de instruccin para ir al de la
cafetera, donde tena un espacio
propio para trabajar, vi al agente
Nooney. Me indic que me
acercara.
Y si no me apetece?,
pens.
- Ya se iba a la ciudad? -me
pregunt.
Asent y me mord la lengua.
- Dentro de un rato. Antes
tengo unos informes que leer. El
secuestro de Atlanta.
- Un asunto importante. Estoy
impresionado. El resto de sus
compaeros de clase pasan aqu la
noche. Algunos de ellos creen que
eso contribuye a crear camaradera.
Yo tambin lo pienso. Es usted un
precursor de los nuevos tiempos?
Negu con la cabeza y despus
intent sonrer. Pero no me sali.
- Desde el principio me
dijeron que podra dormir en mi
casa. Ya s que eso no es posible
para la mayora.
Entonces Nooney comenz a
presionar con fuerza, en un intento
de remover antiguos odios.
- He odo decir que tambin ha
tenido problemas con el jefe de los
detectives de Washington DC -dijo.
- Todo el mundo ha tenido
problemas con el jefe de detectives
Pittman -repuse.
Los ojos de Nooney
adquirieron un brillo extrao. Era
evidente que l no lo vea as.
- Igual que casi todo el mundo
tiene problemas conmigo. Lo cual
no significa que est equivocado
acerca de la importancia de formar
aqu un equipo. No estoy
equivocado, Cross.
Resist la tentacin de seguir
hablando. Nooney estaba
atacndome de nuevo. Por qu?
Haba asistido a las clases en la
medida en que me haba sido
posible; todava tena trabajo que
hacer respecto al caso Chica
Bl anca. Le gustase o no, yo
formaba parte del caso. Y no era un
ejercicio de prctica, sino algo
real. E importante.
- Tengo que terminar el trabajo
-dije por fin.
Y me alej de Nooney.
Seguramente acababa de ganarme
mi primer enemigo en el FBI. Un
enemigo importante. Para qu
empezar por pequeeces.

21

Quiz fue el sentimiento de
culpa generado por la confrontacin
con Gordon Nooney lo que me hizo
quedar hasta muy tarde en mi puesto
de la planta baja del edificio de la
cafetera, donde tena sus oficinas
el Departamento de Ciencias del
Comportamiento. Los bajos techos,
la deficiente iluminacin
fluorescente y las paredes de
ladrillos grises me daban la
sensacin de estar otra vez en mi
distrito. Pero la vastedad de los
archivos bsicos y de investigacin
de que disponan los agentes del
FBI era asombrosa. Los recursos
del FBI eran mejores que todo lo
que yo haba visto en la polica de
Washington.
Tard un par de horas en
examinar menos de una cuarta parte
de los archivos sobre trata de
blancas, y stos eran slo casos
ocurridos en Estados Unidos. Un
secuestro en particular me llam la
atencin. Su vctima era una
abogada de Washington llamada
Ruth Morgenstern. Haba sido vista
por ltima vez a las nueve y media
de la noche del 20 de agosto. Una
amiga la haba llevado en su coche
hasta cerca de su apartamento de
Foggy Bottom.
La seorita Morgenstern tena
veintisis aos, pesaba cincuenta y
seis kilos y tena los ojos azules y
el cabello rubio y largo hasta los
hombros. El 28 de agosto se
encontr una de sus tarjetas de
visita cerca de la entrada norte de
la Estacin Naval de Anacostia.
Dos das despus se hall su
credencial gubernamental en una
calle de la ciudad. Ruth
Morgenstern continuaba
desaparecida. En su expediente se
lea lo siguiente: Muy
probablemente muerta.
Me pregunt si en efecto
estara muerta.
Y Elizabeth Connolly?
A eso de las diez, cuando
empezaba a bostezar en serio,
tropec con otro caso que me
interes. Le el informe una vez, y
despus otra. Trataba del secuestro,
ocurrido en Houston once meses
atrs, de una mujer llamada Jilly
Lpez. Se haba producido en el
hotel Houstonian. Un equipo
formado por dos hombres haba
sido visto merodeando cerca del
automvil de la vctima en el
aparcamiento del hotel. La seora
Lpez era descrita como una mujer
muy atractiva.
Minutos despus, me puse al
habla con el agente de Houston que
haba llevado el caso. El detective
Steve Bowen sinti curiosidad por
mi inters en aquel secuestro, pero
colabor. No se haba sabido nada
de la seora Lpez desde su
desaparicin. Jams se pidi ningn
rescate.
- Era una persona realmente
buena. Casi todos sus conocidos la
adoraban.
Yo haba odo el mismo
comentario acerca de Elizabeth
Connolly cuando estuve en Atlanta.
Ya estaba empezando a odiar
aquel caso, pero no poda
quitrmelo de la cabeza. Chica
Blanca. Las mujeres secuestradas
eran todas adorables, no? Era
precisamente aquello lo que tenan
en comn. Quizs se era el patrn
que segua el secuestrador.
Vctimas adorables.
Poda haber algo ms
horrendo?

22

Aquella noche llegu a casa a
las once menos cuarto, pero tena
una sorpresa esperndome. Una
sorpresa buena. En los escalones de
la entrada estaba sentado John
Sampson, con sus dos metros de
estatura y sus ciento veinticinco
kilos de peso. A primera vista
pareca la siniestra Parca, pero
entonces sonri de oreja a oreja y
pas a ser la alegre Parca.
- Vaya vaya! Detective
Sampson. -Le sonre a mi vez.
- Cmo va eso, to? -me
salud John mientras yo cruzaba el
csped-. Otra vez trabajando hasta
las tantas. Eres el mismo de
siempre. Nunca cambias, to.
- Hoy es el primer da que
vuelvo a casa tan tarde -me
justifiqu-. As que djalo estar.
- He dicho algo malo?
Acaso te he molestado con alguna
observacin sarcstica? Pues no
que yo sepa. Estoy siendo bueno
para tratarse de m. Pero, ya que
estamos, s que es verdad que no
puedes evitarlo, eh?
- Te apetece una cerveza fra?
-le ofrec, y abr la puerta de la
casa-. Dnde has dejado hoy a la
novia?
Sampson entr conmigo y
cogimos un par de Heineken cada
uno que nos llevamos a la
habitacin de los ventanales. Yo me
sent en la banqueta del piano y
John se dej caer sobre la
mecedora, que se quej al recibir
su peso. John es mi mejor amigo, y
lo es desde que ambos tenamos
diez aos. Fuimos detectives de
Homicidios y compaeros hasta que
ingres en el FBI. Todava me
guarda un poco de rencor por ello.
- Billie est estupenda. Hoy y
maana tiene turno de noche en el
St. Anthony. Nos va bien. -Se bebi
de un solo trago casi la mitad de su
lata-. No me quejo de nada, socio.
Ni mucho menos. Ests viendo a un
campista feliz.
Solt una risotada.
- Parece que te sorprende. -Y
tambin ri-. Supongo que no pens
que yo fuera de los que se casan.
Ahora lo nico que deseo es pasar
todo el tiempo con Billie. Me hace
rer, y hasta pilla mis chistes. Qu
tal Jamilla y t? Le va bien? Y
qu tal llevas el trabajo nuevo?
Qu se siente al ser miembro del
selecto Club Fed?
- Precisamente ahora iba a
llamar a Jam -contest. Sampson
conoca a Jamilla, le caa bien, y
estaba al tanto de nuestra situacin.
Jam era tambin detective de
homicidios, de manera que saba lo
que era la vida. A m me gustaba de
verdad estar con ella. Por
desgracia, viva en San
Francisco y le encantaba estar
all-. Est trabajando en otro caso
de asesinato. En San Francisco
tambin matan gente, sabes? La
vida en el FBI no va mal de
momento. -Abr mi segunda
cerveza-. Pero tengo que
acostumbrarme a los burcratas.
- Quin lo iba a decir -replic
Sampson y sonri con malicia-. Ya
empieza a haber grietas en la
pared? Conque los burcratas, eh?
Problemas con la autoridad?
Entonces, por qu trabajas hasta
tan tarde? No ests en las clases
de orientacin, o como se llamen?
Le cont resumidamente lo del
secuestro de Elizabeth Connolly, y
despus pasamos a temas ms
agradables. Billie y Jamilla, el
atractivo del romance, la ltima
novela de George Pelecanos, las
habladuras sobre un detective
amigo nuestro que sala con su
compaera de trabajo y crea que
no lo saba nadie. Pero todos
estbamos enterados.
Las cosas discurrieron como
siempre que Sampson y yo nos
juntbamos. Echaba de menos
trabajar con l. Lo cual me hizo
pensar que necesitaba idear, una
forma de meterlo en el FBI.
El grandulln se aclar la
garganta.
- Hay otra cosa sobre la que
quiero hablar contigo. Es el
verdadero motivo por el que he
venido.
Enarqu una ceja.
- De qu se trata?
l evit mi mirada.
- Esto me resulta muy difcil,
Alex.
Me inclin hacia delante,
interesado.
Entonces sonri, y supe que se
trataba de algo bueno, fuera lo que
fuese.
- Billie se ha quedado
embarazada -declar, y lanz una
fuerte carcajada que le sali de lo
ms hondo. Luego se puso en pie de
un brinco y me dio un abrazo de oso
que estuvo a punto de aplastarme-.
Voy a ser padre!

23

- All vamos otra vez, Zoya -
dijo Slava susurrando en tono de
conspiracin-. A propsito, pareces
una dama rica. Perfecta para la
ocasin.
La pareja ofreca el mismo
aspecto que toda la gente de
urbanizaciones residenciales que se
paseaba por el centro comercial
King of Prussia, el segundo ms
grande de toda Amrica, segn
anunciaban los carteles que haba
en las entradas. Exista una buena
razn para que aquel centro
comercial fuera tan popular: los
vidos compradores viajaban hasta
all desde los estados vecinos
porque Pensilvania no gravaba con
impuestos la ropa.
- Toda esta gente parece tener
mucho dinero. Tienen la mierda
recogida -dijo Slava-. No crees?
Conoces la expresin tener la
mierda recogida, verdad? No?
Es jerga americana y quiere decir
tener la vida organizada, estar
satisfecho consigo mismo. -Zoya
lanz una risotada desagradable-.
Dentro de una hora o as veremos
qu tal tienen recogida la mierda,
cuando hayamos terminado con lo
nuestro. Se cagan de miedo a la
mnima ocasin, igual que todo el
mundo en este podrido pas. Tienen
miedo hasta de su propia sombra.
Pero sobre todo temen al dolor,
aunque sea slo una pequea
incomodidad. No ves que lo llevan
pintado en la cara, Slava? Tienen
miedo de nosotros. Slo que
todava no lo saben.
Slava recorri con la mirada
el patio principal, dominado por
Nordstrom y Neiman Marcus. Por
todas partes haba letreros del
Tour de compras y rock de la
r evi s t a Teen People. Mientras
tanto, su objetivo acababa de
gastarse cincuenta dlares en una
caja de galletas Neimans.
Asombroso! Despus compr otra
cosa igual de absurda, un diario
llamado Perro rojo, blanco y azul,
que tena un precio igualmente
prohibitivo.
Gente estpida de verdad.
Mira que comprar un diario para
un perro!, pens Slava. Entonces
localiz de nuevo el objetivo.
Estaba saliendo de Skechers con
sus niitos detrs.
De hecho, el objetivo pareca
un tanto aprensivo en aquel
momento. A lo mejor tena miedo
de que la reconocieran y de tener
que firmar un autgrafo o conversar
un poco con sus admiradores. El
precio de la fama, eh? Iba
caminando a toda prisa,
conduciendo a sus queridos
pequeines hacia el restaurante
Dick Clark's American Bandstand
Grill, supuestamente para almorzar,
pero tal vez para escapar de la
muchedumbre.
- Dick Clark era de Filadelfia,
cerca de aqu -coment Slava-. Lo
sabas?
- Me importa una mierda Dick
Clark, Dick Tracy o quien sea -
respondi Zoya-. Deja ya de hablar
de chorradas. Me das dolor de
cabeza. El dolor de cabeza nmero
un billn desde que te conoc.
Desde luego, el objetivo
encajaba con la descripcin que les
haba facilitado el controlador: alta,
rubia, belleza fra, distante. Pero
tambin apetitosa hasta en los
detalles ms nimios, pens Slava.
Tena lgica, supuso. La haba
comprado un cliente que se
denominaba a s mismo director
artstico.
La pareja aguard
aproximadamente cincuenta
minutos. En el patio haba un coro
de Broomall, Pensilvania,
ejecutando una actuacin musical.
Despus, el objetivo y sus dos hijos
salieron del restaurante.
- Vamos all -dijo Slava-. Va
a resultar interesante, no crees?
Los cros lo convierten en un
desafo.
- No -repuso Zoya-. Los crios
lo convierten en una locura. Espera
a que se entere de esto Lobo. l
tambin tendr cachorros. A
propsito, eso tambin es jerga
americana.

24

La mujer comprada se llamaba
Audrey Meek. Era un personaje
famoso, pues haba creado una
exitosa lnea de moda y accesorios
para la mujer llamada Meek. Era el
apellido de soltera de su madre, y
el que usaba para s misma.
La pareja la observ de cerca
y la sigui discretamente hasta el
aparcamiento. La abordaron cuando
estaba introduciendo su bolsas de
Neiman Marcus, de Herms y otras
firmas en un reluciente Lexus negro
con matrcula de Nueva Jersey.
- Nios, corred! Escapad!
Audrey Meek se debati con
furia cuando Zoya intent taparle la
nariz y la boca con un trapo mojado
que despeda un olor acre. Vio
crculos, estrellas y lucecitas
durante unos dramticos segundos,
y termin desmayndose en los
fuertes brazos de Slava.
Zoya recorri con la vista el
aparcamiento; no haba mucho que
ver: paredes de cemento sealadas
con nmeros y letras. No haba
nadie que pudiese ver lo que estaba
ocurriendo all, aunque los nios
chillaban y lloraban.
- Dejad en paz a mi mam! -
grit el pequeo Andrew dando
puetazos a Slava, que se limit a
sonrerle.
- Buen chico -le dijo-. Protege
a tu mam. Se sentir orgullosa de
ti. Yo estoy orgulloso de ti.
- Vmonos, estpido! -grit
Zoya.
Como siempre, era ella la que
se haca cargo de todas las cosas
importantes. Vena siendo as desde
que era una adolescente en la oblast
Moskovskaya, a las afueras de
Mosc, y se dijo que no soportara
ser ni obrera de fbrica ni
prostituta.
- Y los cros? No podemos
dejarlos aqu -dijo Slava.
- Djalos. Es lo que se supone
que debemos hacer, idiota.
Queremos que haya testigos, se es
el plan. Es que nunca eres capaz
de hacer las cosas bien?
- En el aparcamiento?
Dejarlos aqu?
- No les ocurrir nada. O s.
Eso no nos importa! Vamos,
tenemos que irnos. Venga!
Se marcharon en el Lexus con
Audrey Meek inconsciente en el
asiento de atrs. Los dos nios se
quedaron gimoteando en el
aparcamiento. Zoya condujo a una
velocidad moderada hasta alejarse
de las inmediaciones del centro
comercial y luego gir por Dekalb
Pike. Tardaron slo unos minutos
en llegar al Parque Histrico
Nacional de Valley Forge, donde
cambiaron de coche.
Despus recorrieron trece
kilmetros hasta una zona de
aparcamiento alejada, donde
volvieron a cambiar de vehculo y
partieron en direccin a Ottsville,
una poblacin situada en la zona de
Bucks County del estado de
Pensilvania. Pronto la seora Meek
conocera al director artstico, que
estaba locamente enamorado de
ella. Deba de estarlo, porque haba
pagado 250.000 dlares por
disfrutar del placer de su compaa,
fuera lo que fuese eso.
Y haba habido testigos del
secuestro -un buen lo- totalmente a
propsito.

SEGUNDA PARTE
Fidelidad, valor,
integridad
25

Nadie haba conseguido
todava desvelar la identidad de
Lobo. Segn la informacin que
obraba en poder de la Interpol y la
polica rusa, era un tipo sensato,
que actuaba en persona y en el
pasado haba recibido formacin
como polica. Al igual que muchos
rusos, era capaz de pensar de
manera muy fluida, con mucho
sentido comn. Aquella capacidad
innata se citaba en ocasiones como
la razn por la que la estacin
espacial Mir haba logrado
permanecer tanto tiempo en el
espacio. Sencillamente, a los
cosmonautas rusos se les daba
mejor que a los estadounidenses
comprender los problemas
cotidianos. Si surga algn
imprevisto en la nave, lo resolvan.
Y eso haca tambin Lobo.
Aquella soleada tarde, iba al
volante de un Cadillac Escalade
negro de camino a la zona norte de
Miami. Necesitaba ver a un hombre
llamado Yeggy Titov para hablar de
ciertos asuntos relativos a la
seguridad. A Yeggy le gustaba
considerarse a s mismo un
diseador de pginas web de
categora mundial y un ingeniero de
vanguardia. Posea un doctorado
por Berkeley-California y nunca
permita que la gente se olvidara de
ello. Pero Yeggy no era ms que
otro pervertido lameculos con
delirios de grandeza.
Lobo dio un golpe en la puerta
metlica del apartamento de Yeggy,
situado en una alta torre que daba a
la baha Biscayne. Llevaba una
gorra y un impermeable de Miami
Heat, por si alguien lo vea de
visita en aquel lugar.
- Vale, vale, aguntate el pis!
-vocifer Yeggy desde el interior.
Tard un par de minutos en abrir la
puerta. Llevaba unos vaqueros
azules y una rada sudadera de
mercadillo, de un negro
descolorido, estampada con el
rostro sonriente de Einstein. Era
cada vez ms cro, el tal Yeggy.
- Te dije que no me obligaras
a venir a verte -dijo Lobo, pero lo
acompa con una ancha sonrisa,
como si estuviera haciendo un
chiste estupendo. De modo que
Yeggy sonri tambin. Llevaban
ms o menos un ao siendo socios,
lo cual era mucho tiempo para
soportar a Yeggy.
- Llegas en el momento
perfecto -dijo ste.
- Soy un hombre de suerte -
replic Lobo al tiempo que entraba,
y al punto quiso taparse la nariz.
Aquel apartamento era un
vertedero; estaba atestado de
envoltorios de comida rpida y
cajas de pizza, cartones de leche
vacos y decenas, quizs un
centenar, de ejemplares atrasados
d e l Novoye Russkoye Slovo, el
peridico en idioma ruso de mayor
tirada en Estados Unidos.
El olor a suciedad y comida
rancia ya era bastante desagradable,
pero peor todava era el propio
Yeggy, que siempre ola a
salchichas caducadas de una
semana. Aquel cientfico inefable lo
condujo hasta un dormitorio alejado
de la sala de estar, slo que no era
en absoluto un dormitorio, sino el
laboratorio de una persona muy
desorganizada. Una moqueta de un
feo color ratn, tres ordenadores en
el suelo y piezas sueltas por los
rincones: disipadores de calor
usados, tarjetas de circuitos,
disquetes.
- Eres un cerdo -le dijo Lobo,
y solt otra carcajada.
- Pero un cerdo muy listo.
En el centro de la habitacin
haba una mesa de trabajo modular
con tres monitores de pantalla plana
que formaban un semicrculo
alrededor de una silla desgastada.
Detrs de los monitores se vea una
maraa de cables que amenazaban
con provocar un cortocircuito con
el consiguiente incendio. Slo una
ventana daba a la calle, pero tena
la persiana permanentemente
cerrada.
- Tu emplazamiento es muy
seguro ahora -afirm Yeggy-. De
primera clase. A prueba de fallos.
Tal como a ti te gusta.
- Yo crea que ya era seguro
antes -replic Lobo.
- Bueno, pues ahora lo es ms.
Hoy en da, toda precaucin es
poca. Por cierto, he terminado el
ltimo folleto. Es un clsico, un
clsico de fotos.
- Ya, y slo con tres semanas
de retraso.
Yeggy encogi sus huesudos
hombros.
- Bueno, y qu? Espera a ver
el trabajo. Es propio de un genio.
Eres capaz de reconocer la obra
de un genio nada ms verla? Pues
esto es obra de un genio.
Lobo examin las pginas
antes de decirle nada. El folleto
estaba impreso en papel satinado
tamao folio, con tapas
transparentes y un lomo rojo. Yeggy
lo haba confeccionado con su
impresora HP lser en color. Los
colores eran elctricos, la tapa
pareca perfecta. La elegancia
resultaba extraordinaria, era como
estar contemplando un catlogo de
Tiffany's. Desde luego, no pareca
obra de alguien que viviese en un
agujero de mierda como aqul.
- Te dije que las chicas
nmero siete y diecisiete ya no
estaban con nosotros. De hecho
estn muertas -dijo por fin Lobo-.
Nuestro genio anda un poco corto
de memoria, por lo visto.
- Detalles, detalles. Y ya que
hablamos de eso, me debes quince
mil por pago a la entrega. Esto sera
considerado una entrega.
Lobo introdujo la mano en la
chaqueta del traje y sac una Sig
Sauer 210 con la que dispar a
Yeggy dos veces entre los ojos.
Acto seguido, por diversin,
tambin le peg un tiro entre los
ojos a Albert Einstein.
- Segn parece, usted tampoco
est ya con nosotros, seor Titov.
Detalles, detalles.
Se sent frente a un ordenador
porttil y corrigi l mismo el
catlogo de ventas. A continuacin
copi un CD y se lo llev. Y
tambin varios ejemplares del
Novoye Russkoye Slovo que le
faltaban. Ya enviara ms tarde
gente que se encargara del cadver
y prendiera fuego a aquel agujero
de mierda. Detalles, detalles.

26

Me salt la clase de aquella
maana sobre tcnicas de
detencin. Imagin que
probablemente saba ms sobre el
tema que el profesor. Llam a
Monnie Donnelley y le dije que
necesitaba todo lo que tuviera sobre
la trata de blancas, en particular
sobre las actividades ms recientes
en Estados Unidos, que pudiera
guardar relacin con Chica Blanca.
La mayora de los analistas del
FBI se hallaba radicada a diecisis
kilmetros de all, en el CIRG, pero
Monnie tena un despacho en
Quantico. As que en menos de una
hora se person en la puerta de mi
austero cubculo. Me mostr dos
discos con expresin de orgullo.
- Esto debera mantenerle
ocupado un buen rato. Me he
concentrado solamente en mujeres
de raza blanca. Atractivas y
secuestradas recientemente.
Tambin tengo bastante material
sobre la escena del crimen de
Atlanta. He ampliado un poco el
crculo para tener algo ms sobre el
centro comercial, el propietario, los
empleados, el vecindario de
Buckhead. Tengo para usted copias
de los informes de la polica y el
FBI. Todo lo que me ha pedido. Ya
veo que es de los que hacen los
deberes.
- Soy un estudiante aplicado.
Me preparo lo mejor que puedo.
Tan raro es eso aqu en Quantico?
- De hecho, s en los agentes
que nos llegan procedentes de la
polica o las fuerzas armadas.
Parece gustarles ms el trabajo
sobre el terreno.
- A m tambin -reconoc-,
pero no hasta que hayamos
estrechado un poco el crculo.
Gracias por todo esto.
- Sabe lo que dicen de usted,
doctor Cross?
- No. Qu dicen?
- Que es casi un vidente. Muy
imaginativo. Que tal vez hasta tenga
un don especial. Que sabe pensar
como un asesino. Sea como sea, por
eso lo han asignado a Chica
Blanca. -Permaneci unos instantes
en la puerta-. Mire, le dar un
consejo sin que me lo pida: no le
conviene cabrear a Gordon Nooney.
l se toma sus jueguecitos de
orientacin muy en serio. Adems,
bsicamente es un indeseable, pero
tiene sus contactos.
- Lo recordar -respond
asintiendo-. De modo que tambin
hay tipos buenos?
- Pues claro. Ya ver que la
mayora de los agentes son
personas de fiar. Buena gente, la
mejor. En fin, le deseo una feliz
cacera -termin Monnie, y me dej
a solas con el material, montones de
pginas para leer. Demasiadas.
Empec por un par de
secuestros, ambos perpetrados en
Texas, que tal vez pudieran estar
relacionados con el de Atlanta. La
lectura de los informes hizo que
volviera a hervirme la sangre.
Marianne Norman, de veinte
aos, haba desaparecido de
Houston el 6 de agosto de 2001. Se
quedaba con su novio de la
universidad en un piso propiedad
de los abuelos de l. Aquel otoo,
Marianne y Dennis Turcos iban a
empezar el ltimo curso de estudios
en Texas Christian y pensaban
casarse en la primavera de 2002.
Todo el mundo deca que eran los
chicos ms buenos del mundo.
Marianne no fue vista ni se tuvo
noticia de ella a partir de aquella
noche de agosto.
El 30 de diciembre, Dennis
Turcos se encaon la cabeza con
un revlver y se suicid. Afirmaba
que no poda vivir sin Marianne,
que su vida haba terminado cuando
ella desapareci.
El segundo caso trataba de una
adolescente de quince aos que se
haba escapado de su casa de
Childress, Texas. Adrianne Tuletti
haba sido raptada de un
apartamento de San Antonio en el
que vivan tres muchachas que por
lo visto se dedicaban a la
prostitucin.
Los vecinos del complejo
afirmaron haber visto a dos
personas de aspecto sospechoso, un
hombre y una mujer, entrando en el
edificio el da en que desapareci
Adrianne. Un vecino crey que eran
los padres de la chica, que venan
para llevrsela a casa, pero de
Adrianne no volvi a saberse nada.
Contempl la foto durante
largo rato; era una muchacha rubia
muy guapa; por su aspecto podra
ser una de las hijas de Elizabeth
Connolly. Sus padres eran maestros
de escuela en Childress.
Aquella tarde recib ms
malas noticias. De las peores. Una
diseadora de moda llamada
Audrey Meek haba sido
secuestrada en el centro comercial
King of Prussia, en Pensilvania. Sus
dos hijos haban presenciado el
rapto. Aquella informacin concreta
me dej aturdido. Los nios dijeron
a la polica que los secuestradores
eran un hombre y una mujer.
Empec a hacer los
preparativos para trasladarme a
Pensilvania. Llam a Nana, que me
apoy, cosa sorprendente. Entonces
recib un mensaje de la oficina de
Nooney: no iba a ir a Pensilvania.
Esperaban que acudiera a mis
clases. Obviamente, la decisin
proceda de la cpula, y yo no
entend lo que estaba pasando. A lo
mejor no deba entenderlo.
No sera todo aquello otra
prueba?

27

Sabe lo que dicen de usted,
doctor Cross? Que es casi un
vidente. Muy imaginativo. Que tal
vez hasta tenga un don especial.
Que sabe pensar como un asesino.
Me lo haba dicho Monnie
Donnelley aquella misma maana.
Si era verdad, por qu me
apartaban del caso?
Despus de comer acud a mis
clases, pero estuve todo el tiempo
distrado, enfadado quiz. Senta
una ligera angustia: qu estaba
haciendo yo en el FBI? En qu me
estaba convirtiendo? No deseaba
luchar contra el sistema de
Quantico, pero me haban colocado
en una posicin imposible.
A la maana siguiente tuve que
prepararme de nuevo para mis
clases: Leyes, Delitos de guante
blanco, Violacin de los
derechos civiles, Prcticas con
armas de fuego.
Estaba seguro de que la clase
sobre los derechos civiles iba a
resultarme interesante, pero no
dejaba de pensar en un par de
mujeres desaparecidas, Elizabeth
Connolly y Audrey Meek. A lo
mejor una de ellas o las dos estaban
an vivas. A lo mejor yo poda
ayudar a encontrarlas, si tan
superdotado era.
Estaba terminando de
desayunar en la cocina con Nana y
la gata Rosie cuando o el ruido del
peridico de la maana cayendo en
el porche delantero.
- Ya voy yo a buscarlo -le dije
a Nana al tiempo que retiraba mi
silla de la mesa.
- No pienso discutirlo -repuso
Nana, y bebi un sorbo de su t con
aplomo de gran dama-. Tengo que
ahorrar energas, ya sabes.
- Exacto.
Nana segua limpiando hasta el
ltimo centmetro cuadrado de la
casa, por dentro y por fuera, y
haciendo la mayora de las
comidas. Un par de semanas antes
la haba pillado encaramada a una
escalera de mano, limpiando los
canalones del tejado. No hay
problema -haba replicado
alegremente-, tengo un equilibrio
excelente y peso menos que un
paracadas.
El Washington Post no haba
llegado a tocar el porche. Haba
quedado abierto a mitad del camino
de entrada. Ni siquiera tuve que
agacharme para leer la primera
plana.
- Maldita sea -mascull-.
Maldicin.
Aquello no era nada bueno. De
hecho era horroroso. Casi no di
crdito a mis ojos. El titular ya
produca un fuerte impacto:
Posible conexin entre dos casos
de secuestro de mujeres. Lo peor
era que el artculo contena detalles
muy concretos que slo conocan
unas pocas personas del FBI. Por
desgracia, yo era una de ellas.
De importancia clave era el
artculo que hablaba de una pareja -
hombre y mujer- vista en el
secuestro ms reciente, el ocurrido
en Pensilvania. Sent un nudo en la
boca del estmago. El relato de los
testigos presenciales, los hijos de
Audrey Meek, era una informacin
que no desebamos que llegase a la
prensa.
Alguien haba filtrado el tema
a l Post; alguien se haba ocupado
tambin de hacerles ver la relacin
existente entre ambos casos. Aparte
de quiz Bob Woodward, nadie del
peridico podra haberlo hecho
solo. No eran tan inteligentes.
Quin haba filtrado la
informacin al Post? Ypor qu?
Aquello no tena sentido.
Haba alguien intentando sabotear
la investigacin? Quin?

28

El lunes por la maana no
acompa a Jannie y Damon al
colegio. Me qued en la habitacin
de los ventanales con la gata y
toqu el piano Mozart, Brahms.
Tena el sentimiento de culpa de
que debera haberme levantado ms
temprano para echar una mano en el
comedor de caridad de St. Anthony.
Habitualmente voy un par de veces
por semana, con frecuencia los
domingos. Es mi iglesia.
Aquella maana el trfico era
terrible, y el frustrante trayecto
hasta Quantico me llev casi hora y
media. Me imagin al agente
Nooney de pie frente a las verjas de
la entrada, aguardando con
impaciencia mi llegada. Por lo
menos el retraso me permiti
reflexionar sobre mi situacin en
ese momento. Llegu a la
conclusin de que lo mejor que
poda hacer de momento era asistir
a mis clases. Mantener la cabeza
gacha. Si el director Burns quera
que me encargara del caso Chica
Blanca, ya me lo hara saber. Si no,
pues nada.
Aquella maana la clase se
centr en lo que el FBI denominaba
ejercicios de aplicacin prctica.
Tenamos que investigar el robo
ficticio de un banco en Hogans
Alley, incluidas entrevistas con
testigos y cajeros. La instructora era
una agente sumamente competente,
Marilyn May.
Cuando llevbamos ms o
menos media hora de ejercicio,
May notific a la clase que se haba
producido un ficticio accidente de
trfico aproximadamente a
kilmetro y medio del banco.
Fuimos en grupo a investigarlo
para ver si exista relacin con el
robo del banco. Yo estaba siendo
concienzudo, pero haba pasado
doce aos participando en
investigaciones como aqulla, pero
reales, y me costaba tomarme el
ejercicio demasiado en serio, sobre
todo dado que mis compaeros de
clase realizaban las entrevistas
siguiendo el manual de
instrucciones. A lo mejor haban
visto demasiadas series televisivas
de policas. Haba momentos en los
que la propia May pareca contener
una sonrisa.
Mientras deambulaba por la
escena del accidente con un colega
nuevo que haba sido capitn del
ejrcito antes de incorporarse al
FBI, o mencionar mi nombre. Me
di la vuelta y vi al ayudante de
Nooney.
- El agente Nooney desea
verlo en su despacho -me
comunic.
Dios, qu pasar ahora?
Este tipo est loco!, iba pensando
mientras me diriga hacia
Administracin. Sub las escaleras
en direccin al despacho de
Nooney, que estaba esperndome.
- Cierre la puerta, por favor -
me dijo. Estaba sentado a una
gastada mesa de roble, con
expresin de habrsele muerto un
ser querido.
Empec a sentir una leve
sensacin de asfixia bajo el cuello
de la camisa.
- Estoy en medio de un
ejercicio.
- Ya lo s. Tanto el programa
como el horario los redact yo -
replic-. Quiero hablar con usted
de la primera pgina del
Washington Post de hoy. La ha
visto?
- La he visto.
- Esta maana he hablado con
su antiguo jefe de detectives. Y me
ha dicho que usted ya se ha valido
de l Post en anteriores ocasiones,
que tiene amigos all dentro.
Hice un esfuerzo para no poner
los ojos en blanco.
- Antes tena un buen amigo en
el Post, pero lo asesinaron. Ya no
tengo amigos all. Por qu iba yo a
filtrar informacin acerca de los
secuestros? Qu iba a ganar con
ello?
Nooney me apunt con un dedo
rgido y alz la voz.
- S cmo trabaja usted. Y s
lo que busca. No quiere formar
parte de un equipo, ni ser
controlado ni influido por nadie.
Bueno, pues las cosas no sern as.
Nosotros no creemos en individuos
geniales ni en situaciones
especiales. No creemos que sea
usted ms imaginativo ni ms
creativo que cualquier otro de su
clase. De modo que vuelva a su
ejercicio, doctor Cross. Y espabile.
Sin decir palabra, me march
del despacho echando humo.
Regres al accidente de
mentirijillas, el cual la agente
Marilyn May pronto relacion
limpiamente con el robo de
mentirijillas ocurrido en Hogans
Alley. Un programa redactado por
Nooney. Yo mismo podra haber
escrito uno mejor mientras dorma.
Y s, ahora estaba furioso. Slo que
no saba contra quin. No saba
cmo jugar aquel juego.
Pero quera ganar.

29

Se haba efectuado una nueva
compra, una de envergadura.
El sbado por la noche, la
pareja haba entrado en un bar
llamado Halyard, en el puerto de
Newport, Rhode Island. El Halyard
era diferente de la mayora de los
locales de homosexuales del
denominado Barrio Rosa de
Newport. De vez en cuando se vea
una bota de motorista o una
muequera tachonada, pero la
mayor parte de los hombres que
frecuentaba aquel lugar luca
melena desgreada y atuendo
nutico, adems de las
omnipresentes gafas de sol Croakie.
El pinchadiscos acababa de
seleccionar un tema de los Strokes
y haba varias parejas bailando en
la pista. La pareja encajaba con el
ambiente, lo que equivale a decir
que no destacaban por nada. Slava
llevaba una camiseta azul celeste y
unos vaqueros Dockers, y se haba
engominado el pelo negro y ms
bien largo. Zoya se haba calado
una gorra de marinero de aspecto
vulgar y se haba arreglado como si
fuese un jovencito muy guapo. Le
haba salido mejor de lo previsto,
porque ya haba quien haba
intentado ligrsela.
Slava y ella estaban buscando
un determinado tipo fsico, y haban
encontrado un prometedor
candidato al poco de llegar. Su
nombre era Benjamin Coffey, y era
estudiante de ltimo curso en la
Universidad de Providence.
Benjamin se haba dado cuenta de
que era homosexual cuando haca
de monaguillo en St. Thomas, en
Barrington, Rhode Island. Ningn
sacerdote lo haba tocado ni haba
abusado de l mientras estuvo all,
ni siquiera insinuado, pero l
descubri a otro monaguillo que
result ser un alma gemela, y ambos
se hicieron amantes cuando
cumplieron los catorce aos.
Continuaron vindose durante el
instituto, pero despus Benjamin
pas a otra cosa.
Segua manteniendo en secreto
su vida sexual en Providence, pero
en el Barrio Rosa poda ser l
mismo. La pareja observ cmo
aquel muchacho tan guapo
conversaba con un camarero de la
barra que tendra unos treinta y
tantos aos y cuyos tonificados
msculos destacaban gracias al
foco de luz que tena encima de la
cabeza.
- Ese chico podra ser portada
de GQ -coment Slava-. Es el tipo
perfecto.
En ese momento se aproxim a
la barra un individuo fornido de
unos cincuenta aos. Detrs de l,
cuatro hombres ms jvenes y una
mujer. Todos llevaban pantalones
blancos y polos azules Lacoste. El
camarero apart la atencin de
Benjamin para estrechar la man
del cincuentn, el cual le present a
sus compaeros:
- David Skalah, tripulante;
Henry Galperin, tripulante; Bill
Lattanzi, tripulante; Sam Hughes,
cocinero, y Nora Hamerman,
tripulante.
- Este es Ben -respondi el
camarero.
- Benjamin -corrigi el
muchacho con una sonrisa radiante.
Zoya mir de reojo a Slava, y
ambos sonrieron.
- Ese chico es justo lo que
necesitamos -dijo Zoya-. Es como
una versin renovada de Brad Pitt.
Decididamente, era el tipo
fsico que haba especificado el
comprador: delgado, rubio, juvenil,
an casi adolescente, labios
carnosos, mirada inteligente. ste
era un detalle imprescindible: deba
poseer inteligencia. El comprador
no quera adquirir ningn chapero,
aquellos jovenzuelos que se
vendan en la calle.
Transcurrieron unos diez
minutos, y entonces la pareja sigui
a Benjamin hasta el bao, de un
blanco inmaculado y reluciente de
limpio. Las paredes tenan cenefas
con dibujo de nudos marineros.
Haba una mesa profusamente
abastecida de colonias, colutorios
bucales y una caja de teca llena de
cpsulas de nitrito amlico.
Benjamin se meti en un
retrete, y la pareja se apresur a
entrar tambin. No qued mucho
espacio que digamos.
El chico se volvi al notar un
fuerte empujn.
- Vale, estoy pillado -dijo-.
No puedo escapar. Dios, es que
estis colocados o qu? Dadme un
respiro.
- Brazo o pierna? -pregunt
Slava, y ri de su propio chiste.
Lo obligaron a ponerse de
rodillas.
- Eh, eh! -exclam el chico,
alarmado-. Que alguien me ayude!
Socorro!
Le taparon la nariz y la boca
con el trapo y perdi el
conocimiento. A continuacin, la
pareja lo levant del suelo y,
sostenindolo cada uno por un lado,
lo sacaron del cuarto de bao como
si fueran unos colegas ayudando a
otro que haba tenido un mal viaje.
Se lo llevaron por una puerta
trasera hasta un aparcamiento
repleto de descapotables y
todoterrenos. A la pareja no le
import que alguien pudiera verlos,
pero s tuvieron cuidado de no
lastimar al muchacho. Nada de
hematomas. Vala mucho dinero.
Alguien lo deseaba con
desesperacin.
Otra compra ms.

30

El comprador se llamaba
seor Potter.
Era el nombre en clave que
utilizaba para sus compras a travs
de Sterling, cuando l y el vendedor
se comunicaban por algn motivo.
Potter estaba muy satisfecho con
Benjamin, y as se lo haba dicho a
la pareja cuando le depositaron el
paquete en su finca de Webster,
New Hampshire, una localidad de
poco ms de mil cuatrocientos
habitantes, es decir, un lugar donde
a uno no lo molestaba nadie. Nunca.
La casa de campo que tena all se
encontraba parcialmente restaurada,
tena un tejado de tablones blancos
y antiguos, dos plantas y una
cubierta nueva. A cien metros
detrs de la casa haba un granero
rojo, el pabelln de invitados.
All era donde pensaba encerrar a
Benjamin, donde tambin haban
estado encerrados otros antes que
l.
La casa y el granero estaban
rodeados por ms de treinta
hectreas de bosques y tierras de
cultivo que haban pertenecido a la
familia de Potter y ahora eran
suyas. El no viva en la finca sino
en Hanover, a unos ochenta
kilmetros de all, donde trabajaba
duramente como profesor suplente
de literatura inglesa en Dartmouth.
Dios, no poda quitar los ojos
de encima a Benjamin. Por
supuesto, el chico no poda verlo, y
tampoco poda hablar. An no.
Tena los ojos vendados y una
mordaza en la boca, y manos y
piernas esposadas.
Aparte de aquello, Benjamin
no llevaba nada encima salvo una
delgada cinta plateada que le
sentaba de maravilla. La visin de
aquel joven tan apuesto dej a
Potter sin respiracin por tercera,
cuarta o dcima vez desde que
haba tomado posesin de l. Lo
malo de ser profesor en Dartmouth
durante los ltimos cinco aos era
que uno poda mirar pero no tocar a
los estudiantes. Resultaba muy
frustrante estar tan cerca de lo que
anhelaba el corazn, pero ahora
ahora casi lo daba por bien
empleado. Benjamin era su
recompensa por haber esperado,
por haber sido bueno.
Se acerc al chico despacio,
centmetro a centmetro. Por fin
introdujo la mano entre los bucles
de su cabello, denso y rubio.
Benjamin dio un respingo.
Temblaba y tiritaba de forma
incontrolable. Resultaba agradable.
- Est bien tener miedo -
susurr Potter-. El miedo lleva
consigo una extraa dicha. Confa
en m, Benjamin. Yo ya he estado
en esa situacin, s exactamente
cmo te sientes.
Potter apenas poda
soportarlo. Aquello era demasiado
maravilloso, un sueo convertido
en realidad. Se le haba denegado
aquel placer prohibido y ahora lo
tena all mismo, aquel joven
absolutamente perfecto, hermoso,
impresionante.
Qu estaba pasando?
Benjamin intentaba hablar a travs
de la mordaza. Potter deseaba or la
dulce voz del muchacho, ver cmo
se mova su apetitosa boca, mirarlo
a los ojos. Se inclin y bes la
mordaza que cubra la boca del
chico; de hecho sinti sus labios
debajo, su tacto blando.
Entonces no pudo aguantar ni
un segundo ms. Con movimientos
nerviosos, pronunciando susurros
incoherentes, y con todo el cuerpo
tembloroso como si tuviera
Parkinson, le quit la venda de los
ojos y lo mir intensamente.
- Puedo llamarte Benjy? -le
susurr.

31

Otra de las cautivas, Audrey
Meek, contemplaba a su obsceno,
pervertido y probablemente loco
captor mientras ste, con toda
calma y parsimonia, le preparaba el
desayuno. Estaba sujeta con
cuerdas, ms bien flojas, pero no
poda escapar. Le costaba creer que
todo aquello fuese verdad, le
costaba creer que hubiera sucedido
y que supuestamente fuera a
continuar sucediendo. La tenan
encerrada en una estancia
bellamente amueblada, situada en
alguna parte, a saber dnde, y
todava su mente regresaba una y
otra vez al increble momento en
que en el centro comercial King of
Prussia la haban arrancado de sus
hijos Sarah y Andrew. Dios santo,
que los nios estn bien.
- Y mis hijos? -pregunt de
nuevo-. Tengo que saber que se
encuentran bien. Quiero hablar con
ellos. No pienso hacer nada que
usted me pida si no hablo antes con
ellos. Ni siquiera comer.
Hubo unos instantes de
incmodo silencio, al final de los
cuales el director artstico dijo:
- Tus hijos se encuentran
perfectamente. Eso es todo lo que
necesitas saber. Debes comer.
- Cmo sabe que estn bien? -
Se sorbi-. No puede saberlo.
- Audrey, no ests en situacin
de exigir nada. Se acab. Esa vida
tuya ya pertenece al pasado.
Era alto, quizs uno ochenta y
cinco, y posea una buena
constitucin. Tena una barba negra
y rizada y unos chispeantes ojos
azules que a ella le parecan
inteligentes. Calcul que rondara
los cincuenta. l le haba dicho que
lo llamara director artstico, sin
ms explicaciones. Y tampoco le
haba dado ninguna explicacin
sobre lo sucedido.
- Yo mismo me senta
preocupado, as que he llamado a tu
casa. Los nios estn all con la
niera y con tu marido. Te lo
aseguro. Yo no te mentira, Audrey.
En ese sentido, soy diferente de ti.
Audrey sacudi la cabeza.
- Acaso debo fiarme de
usted? De su palabra?
- Sera buena idea, s. Por
qu no? De quin ms puedes
fiarte aqu? De ti misma, por
supuesto. Y de m. No hay nadie
ms. Te encuentras a muchos
kilmetros del resto del mundo.
Estamos slo t y yo. Te ruego que
lo asumas. Te gustan los huevos
revueltos un poco blanditos, no?
Vaporosos. No es sa la palabra
que empleas?
- Por qu hace esto? -
pregunt Audrey envalentonndose,
ya que l an no la haba
amenazado-. Qu pretende?
l lanz un suspiro.
- Todo a su debido tiempo,
Audrey. De momento digamos
simplemente que se trata de una
obsesin enfermiza. En realidad, es
ms complicado, pero lo dejaremos
as.
Audrey se sorprendi de
aquella respuesta; as que su captor
era consciente de que era un pirado.
Eso sera bueno o malo?
- Quisiera permitirte el mayor
grado de libertad posible. No deseo
tenerte atada, caramba. Ni siquiera
las muecas. Te ruego que no trates
de escapar, o de lo contrario no me
ser posible. De acuerdo?
En ocasiones pareca
razonable. Dios! Aquello era
demencial. Desde luego que s.
Pero a la gente le ocurran cosas
demenciales todo el tiempo.
- Deseo ser amigo tuyo -le dijo
mientras le serva el desayuno:
huevos hechos al punto, tostadas de
varios cereales, t de hierbas y
mermelada de grosella-. Te he
preparado todas las cosas que te
gustan. Quiero tratarte como te
mereces. Puedes fiarte de m,
Audrey. Empieza por confiar en m
slo un poquito Prueba los
huevos. Vaporosos. Estn
deliciosos.

32

Estaba empezando a
estancarme en Quantico, y no me
gustaba mucho. Al da siguiente
asist a las clases y despus tuve
una hora de entrenamiento fsico. A
las cinco fui a ver qu haba
recopilado hasta la fecha Monnie
Donnelley sobre el caso Chica
Bl anca. Posea un pequeo y
abarrotado cubculo en la tercera
planta del edificio del comedor. En
una pared colgaba un popurr de
fotos y fotocopias de pruebas de
crmenes de brutal violencia,
dispuestas formando una fantasa
cubista que llamaba la atencin.
Antes de entrar, llam con los
nudillos en su placa metlica.
Monnie se gir y sonri al
verme all. Me fij en que haba
bonitas fotos de sus hijos, un
gracioso retrato de ella misma con
los chicos y tambin una fotografa
de Pierce Brosnan en su gallardo y
sexy papel de James Bond.
- Vaya, a quin tenemos aqu
para castigarnos de nuevo. Por el
tamao de mi cueva, ya ve que el
Bureau todava no se ha dado
cuenta de que estamos en la era de
la informacin, lo que Bill Clinton
llamaba el Tercer Mtodo. Ya
conoce el chiste: el FBI apoya
maana la tecnologa de ayer.
- Tiene alguna informacin
para m?
Monnie se gir de nuevo hacia
su ordenador, un IBM.
- Voy a imprimirle unas
cuantas de estas hojas para que las
incorpore a su prspera coleccin.
S que a usted le gusta todo en
papel. Dinosaurio.
- Es mi manera de trabajar.
Haba preguntado un poco por
ah acerca de Monnie, y en todas
partes me haban dado la misma
respuesta: que era muy inteligente,
increblemente trabajadora y
penosamente subestimada por los
poderes de Quantico. Tambin
descubr que viva sola con sus dos
hijos y que le costaba llegar a fin de
mes. La nica queja respecto a
ella era que trabajaba con
demasiado ahnco, que se llevaba
trabajo a casa casi todos los das y
tambin los fines de semana.
Monnie reuni un montn de
papeles para m. Me di cuenta de
que tena obsesin por igualar con
precisin todas las hojas. Tenan
que estar en perfecto orden.
- Hay algo que le haya
llamado la atencin? -pregunt.
Ella se encogi de hombros.
- No soy ms que una
investigadora, no? Ms
corroboraciones. Mujeres de raza
blanca y clase acomodada
desaparecidas en el ltimo ao. Los
nmeros se salen un poco de madre,
son demasiado elevados. Muchas
son rubias atractivas. En estos
casos, las rubias no son las que se
lo pasan mejor. No se aprecia
ninguna tendencia zonal, lo cual
quiero investigar un poco ms. A
veces el perfil geogrfico puede
sealar el ncleo exacto de la
actividad delictiva.
- De modo que hasta ahora no
hay diferencias regionales. Una
lstima. Y hay algo relativo al
aspecto fsico de las vctimas? Ha
aparecido alguna pauta?
Monnie chasque la lengua y
neg con la cabeza.
- No hay nada que sobresalga.
Hay mujeres desaparecidas en
Nueva Inglaterra, en el sur, en el
oeste. Volver a repasar ese punto
un poco ms. Las mujeres son
descritas como muy atractivas en su
mayora. Y ninguna de ellas ha sido
encontrada. Una vez que
desaparecen, desaparecen para
siempre.
Me mir fijamente varios
segundos incmodos. En sus ojos
haba tristeza. Percib que tena
ganas de salir de aquel cubculo.
Cog los papeles.
- Estamos en ello. Le he hecho
una promesa a la familia Connolly.
En los ojos gris claro de
Monnie brill una chispa de humor.
- Usted cumple lo que
promete?
- Lo intento -respond-.
Gracias por la documentacin. No
trabaje demasiado. Vyase a casa a
ver a sus hijos.
- Usted tambin, Alex. Vaya a
ver a sus hijos. Ya est trabajando
demasiado.

33

Nana y los chicos, por no
mencionar a Rosi e, se hallaban
tumbados en el porche de entrada,
esperndome. Su poco amistoso
lenguaje corporal y la expresin de
malhumor que exhiban no eran
buenas seales. Cre adivinar por
qu todo el mundo pareca tan
contento de verme. Usted siempre
cumple lo que promete?
- Las siete y media. Cada vez
ms tarde -coment Nana
sacudiendo la cabeza-. Mencionaste
que a lo mejor bamos al cine a ver
D r u m l i n e . Damon estaba
entusiasmado.
- Son las clases de orientacin
-repuse.
- Ya -contest Nana, y su ceo
se marc ms-. Vers cuando
empiece el trabajo de verdad;
volvers a llegar a casa a
medianoche. Si es que llegas. No
tienes vida. Ni siquiera vida
amorosa. Todas esas mujeres a las
que les gustas, Alex (aunque Dios
sabr por qu), deja que te atrape
alguna de ellas. Deja que alguien
entre en tu vida, antes de que sea
demasiado tarde.
- Tal vez ya sea demasiado
tarde.
- No me sorprendera.
- Eres muy dura -dije, y me
dej caer sobre los escalones del
porche, junto a los chicos-. Vuestra
Nana es ms dura que un clavo -les
dije-. Todava queda luz. Quin se
apunta a jugar con el aro?
Damon frunci el entrecejo y
neg con la cabeza.
- Con Jannie no. No pienso
jugar con ella.
- Ni yo con Damon el
superestrella -refunfu Jannie-.
Aunque Diana Taurasi podra darle
una buena paliza si quisiera.
Me levant y entr en la casa.
- Voy por la pelota. Jugaremos
un rato.
Cuando regresamos del
parque, Nana ya haba acostado al
pequeo Alex y estaba otra vez
sentada en el porche. Yo haba
trado un envase de helado de
pralin con nata y otro de Oreos
con nata. Los tomamos, y los chicos
terminaron por irse a sus
habitaciones a dormir, o a estudiar,
o a hacer un poco el tonto por
Internet.
- Te ests volviendo un caso
desesperado, Alex -declar Nana
mientras chupaba el ltimo resto de
helado adherido a su cuchara.
- Quieres decir consecuente. Y
entregado a mi trabajo. Eso es cada
vez ms difcil de encontrar. Te
gusta el helado de Oreos con nata,
eh?
Ella puso los ojos en blanco.
- A lo mejor deberas ponerte
al da con los tiempos que corren,
hijo. El deber ya no lo es todo.
- Si estoy aqu es por los
chicos. Y hasta por ti.
- Nunca he dicho que no fuera
as. Bueno, por lo menos
ltimamente. Qu tal est Jamilla?
- Los dos hemos estado muy
ocupados.
Nana asinti con la cabeza,
arriba y abajo, arriba y abajo, como
uno de esos muecos que tiene la
gente en el coche. Acto seguido se
puso de pie y empez a recoger los
platos que los chicos haban dejado
por el porche.
- Ya me encargo de recoger
eso -le dije.
- Deberan encargarse los
chicos. Ellos tambin son muy
listos.
- Se aprovechan cuando estoy
aqu.
- Exacto. Porque saben que te
sientes culpable.
- De qu? -pregunt-. Qu he
hecho? Sucede algo que yo no
sepa?
- Mira, sa es la pregunta ms
importante que tienes que
responder. Yo me voy a la cama.
Buenas noches, Alex. Te quiero. Y
s que me gusta el helado de Oreos
con nata. -Y termin murmurando-:
Un caso desesperado, s seor.
- No lo soy -repliqu mientras
se alejaba.
- S que lo eres -contest ella
sin volverse. Siempre quera tener
la ltima palabra.
Fui al despacho que tena en el
desvn y realic la llamada
telefnica que tanto tema. Pero lo
haba prometido. Son el telfono y
una voz masculina dijo:
- Brendan Connolly.
- Hola, juez Connolly, soy
Alex Cross -dije. Lo o suspirar,
pero no dijo nada, de modo que
prosegu-: An no tengo ninguna
noticia concreta sobre la seora
Connolly. Pero tenemos ms de
cincuenta agentes activos en el rea
de Atlanta. Le llamo porque le
promet mantenerme en contacto
para que usted tuviera la
tranquilidad de que estamos
trabajando.

34

En los secuestros haba algo
que no me cuadraba. Los primeros
se haban cometido con gran
cuidado, hasta que de pronto los
raptores comenzaron a mostrar
cierta torpeza. La pauta se volvi
incoherente. Por qu? Qu
significaba aquello? Qu haba
cambiado? Si lograba aclarar aquel
misterio, tal vez diramos un paso
adelante.
A la maana siguiente llegu a
Quantico unos cinco minutos antes
de que aterrizara el director a
bordo de un gran helicptero Bell
negro. La noticia de que Burns se
encontraba en el edificio circul
rpidamente. Quiz Monnie
Donnelley tuviera razn en una
cosa, que estbamos en la era de la
informacin, incluso dentro del
FBI, incluso en Quantico.
Burns haba ordenado una
reunin de emergencia, y se me
inform de que deba asistir.
Estara de nuevo dentro del caso?
El director salud a un par de
agentes al entrar en la sala de juntas
del edificio de Administracin. En
cambio, su mirada en ningn
momento busc la ma, y una vez
ms me pregunt qu estaba yo
haciendo all. Tendra alguna
noticia que darnos? Qu clase de
noticia justificara una visita por su
parte?
Tom asiento en la primera
fila al tiempo que el jefe de
Anlisis del Comportamiento, el
doctor Bill Thompson, se situaba en
la cabecera de la sala. As pues,
Burns se encontraba all en calidad
de observador. Pero por qu?
Qu quera observar?
Un ayudante del doctor
Thomson fue pasando unos
documentos grapados. Al mismo
tiempo, sobre una pantalla se
proyect la primera diapositiva de
una presentacin en Power Point.
- Se ha cometido otro
secuestro -anunci Thompson-. El
sbado por la noche en Newport,
Rhode Island. En este caso ha
habido un cambio en la pauta: la
vctima es varn. Que sepamos, es
el primero que secuestran.
Nos proporcion los detalles,
que tambin se proyectaron sobre la
pantalla.
Un alumno de ltimo curso de
la Universidad de Providence,
Benjamin Coffey, haba sido
secuestrado en un bar de Newport
llamado Halyard. Al parecer, los
secuestradores fueron dos hombres.
Un equipo.
Y haban vuelto a verlos.
- Alguna pregunta? -dijo
Thompson tras habernos facilitado
la informacin bsica-. Opiniones?
Comentarios? No sean tmidos.
Necesitamos opiniones. Andamos
un poco perdidos.
- Est claro que la pauta es
distinta -terci un analista-.
Secuestro en un bar, y de un varn.
- Cmo podemos estar tan
seguros de eso a estas alturas? -
pregunt Burns-. Cul es la pauta
aqu?
Las preguntas de Burns slo
hallaron silencio. Al igual que la
mayora de los ejecutivos, no tena
ni idea de hasta dnde alcanzaba su
poder. Se volvi y recorri el
grupo con la mirada. Por fin sus
ojos se posaron en los mos.
- Alex? Cul es la pauta? -
me pregunt-. Se le ocurre algo?
Los dems agentes me estaban
observando.
- Estamos seguros de que los
del bar eran dos hombres? -dije-.
Esa es la primera pregunta que
tengo.
Burns mostr su asentimiento
con un gesto de la cabeza.
- No, no estamos seguros. Uno
de ellos llevaba una gorra de
marinero. Podra tratarse de la
mujer que actu en el King of
Prussia. Coincide usted con
quienes opinan que no existe
relacin entre este secuestro y los
anteriores? Se ha roto la pauta?
Reflexion intentando ponerme
en contacto con mi reaccin
visceral hacia lo que saba hasta
ese momento.
- No -respond finalmente-. Ni
siquiera tiene por qu haber una
pauta de comportamiento si el
equipo est trabajando por dinero, y
me inclino a pensar que
probablemente as es. No considero
que estos delitos sean crmenes
pasionales. Pero lo que me intriga
son los errores. Por qu estn
cometiendo errores? Esa es la clave
de todo.

35

Lizzie Connolly ya no tena
nocin del tiempo, excepto que
pareca transcurrir muy despacio;
estaba bastante segura de que no iba
a tardar mucho en morir. Jams
volvera a ver a Gwynne, Brigid,
Merry y Brendan, y eso le causaba
una tristeza infinita. Sin duda iba a
morir.
Desde que la encerraron en
aquella pequea habitacin o
armario, no haba perdido el tiempo
en autocompadecerse ni, peor
todava, en dejarse dominar por el
pnico y permitir que ste
acaparase lo que le quedase de
vida, fuera lo que fuese. Haba
ciertas cosas que le resultaban
obvias, pero la ms importante era
que aquel horrible psicpata no iba
a dejarla en libertad. Nunca. As
que haba pasado incontables horas
urdiendo un plan de fuga. Pero,
siendo realista, saba que no era
demasiado probable; estaba
maniatada con correas de cuero, y
aunque haba intentado todas las
maniobras posibles, todas las
formas de girarse y retorcerse, no
haba conseguido soltarse. Y si por
algn milagro lograba liberarse, no
conseguira vencer a su captor.
Probablemente era el hombre ms
fuerte que haba visto en su vida, el
doble de fuerte que Brendan, que
haba jugado a ftbol americano en
la universidad.
Entonces, qu poda hacer?
Tal vez intentar algo en alguna de
las ocasiones en que iba al bao o
tocaba comer, pero l era muy
atento y cuidadoso. Como mnimo,
Lizzie Connolly deseaba morir con
dignidad. Y aquel monstruo no iba a
permitrselo. Ms bien querra
hacerla sufrir. Pens mucho en su
pasado, y le sirvi de gran
consuelo. Los aos de su infancia
en Potomac, Maryland, cuando casi
todas las horas que le quedaban
libres las pasaba en un establo
cercano. Los estudios en Vassar,
Nueva York. Luego el Washington
Post . Su boda con Brendan, los
buenos tiempos y tambin los
malos. Los nios. Todos los
acontecimientos que condujeron a
aquella fatdica maana en el
Phipps Plaza. Qu broma tan cruel
le haba gastado la vida.
A lo largo de las ltimas
horas, all encerrada a oscuras,
haba intentado recordar cmo
haba logrado superar otras
experiencias nefastas. Crey saber
cmo lo haba hecho: con fe, con
humor y la conviccin de que el
conocimiento era poder. A
continuacin intent recordar
ejemplos concretos, cualquier cosa
que pudiera servirle.
Cuando tena ocho aos
tuvieron que operarla para
corregirle el estrabismo de un ojo.
Sus padres estaban siempre
demasiado ocupados, de modo
que fueron sus abuelos quienes la
llevaron al hospital. Al verlos
marcharse, se le llenaron los ojos
de lgrimas. Cuando una enfermera
la encontr llorando, Lizzie fingi
que se haba dado un golpe en la
cabeza. Y de alguna manera super
aquel momento de soledad y miedo.
Lizzie sobrevivi.
Ms adelante, a los trece aos,
se produjo otro incidente horrible.
Regresaba de pasar un fin de
semana con la familia de una amiga
en Virginia y se qued dormida
dentro del coche. Cuando despert,
se sinti adormilada y confusa, y
vio que estaba manchada de sangre.
Empez a comprender lo sucedido
poco a poco. Mientras ella dorma,
se haba producido un accidente de
trfico. En la calle yaca un hombre
de otro vehculo implicado en el
accidente. No se mova pero
Lizzie crey orle decir que no se
asustara; el hombre le dijo que
poda quedarse en este mundo o
marcharse, que la decisin le
corresponda a ella y a nadie ms.
Y ella escogi vivir.
Lo decidir yo -se dijo en
medio de la negrura del armario-.
Yo decidir si quiero vivir o morir,
no l. Nadie lo decidir por m. Y
yo escojo vivir.

36

A la maana siguiente, casi
todas las personas asignadas al
caso Chica Blanca nos hallbamos
reunidas en la principal sala de
juntas de Quantico. Todava no nos
haban dicho gran cosa, slo que
haba una noticia de ltima hora, lo
cual me alegr; ya estaba harto de
tanta burocracia y tanto girar el
volante. El agente Ned Mahoney, el
jefe del ERR, lleg cuando la sala
ya se encontraba abarrotada. Fue
hasta la cabecera, se volvi y nos
mir a todos de frente. Sus intensos
ojos azul grisceo fueron pasando
de una fila a otra, y pareca ms
animado de lo habitual.
- Tengo algo que anunciarles.
Una buena noticia, para variar -
dijo-. Hemos tenido un significativo
golpe de suerte. Acaba de llegar
una notificacin desde Washington.
-Hizo una breve pausa-. Desde el
lunes, varios agentes de nuestra
oficina de Newark vienen vigilando
a un sospechoso llamado Rafe
Farley, un delincuente sexual
reincidente. Cumpli cuatro aos en
la prisin de Rahway por irrumpir
en el apartamento de una mujer,
golpearla y violarla. Farley adujo
que la vctima era una novia suya.
Lo que nos ha hecho interesarnos
por l es que entr en un chat de
Internet y habl largo y tendido
sobre la seora Audrey Meek.
Demasiado. Conoca detalles
acerca de ella; entre ellos, datos
sobre su familia, residente en el
rea de Princeton, su casa e incluso
la distribucin interior de la misma.
Tambin saba con exactitud cundo
y cmo fue secuestrada en el King
of Prussia. Saba que los
secuestradores utilizaron su coche,
qu tipo de coche era, y que los
nios se quedaron abandonados
all.
En una posterior visita a
dicho chat, Farley proporcion
detalles concretos que ni siquiera
nosotros poseamos. Afirm que a
la vctima la dejaron inconsciente
con una droga concreta y despus la
trasladaron a una zona boscosa de
Nueva Jersey. Sin embargo, no
especific si Audrey Meek est
viva o muerta.
Lo estamos vigilando desde
hace tres das. Creemos que es
posible que haya descubierto que lo
vigilamos. Nuestra decisin, y el
director est de acuerdo, es que
debemos detener a Farley. El ERR
ya se encuentra en la escena, en
North Vineland, Nueva Jersey,
ayudando al agente local sobre el
terreno y a la polica. Nosotros
llegaremos esta maana,
probablemente en el plazo de una
hora. Un tanto para los buenos -
aadi Mahoney-. Enhorabuena a
todos los que han participado.
Permanec sentado en mi sitio
y aplaud como los dems, pero
experiment una curiosa sensacin.
Yo no haba participado en la
vigilancia de Farley ni estaba
enterado de que existiera tal
operacin. Estaba descolocado, y
llevaba ms de doce aos sin
sentirme as, desde que empec a
trabajar para la polica de
Washington DC.

37

Una frase de la reunin
informativa no dejaba de rondarme
la cabeza: El director est de
acuerdo Me gustara saber
cunto tiempo llevaba el director
enterado de lo del sospechoso de
Nueva Jersey y por qu haba
decidido no decirme nada.
Procur no sentirme
decepcionado ni paranoico, pero
aun as Cuando la reunin se
disolvi en un coro de hurras por
parte de los agentes, yo segua sin
sentirme muy bien.
Tena la impresin de que algo
no casaba, pero no saba el qu.
Sencillamente, en aquella detencin
haba algo que no me gustaba nada.
Estaba abandonando la sala junto
con los dems cuando se me acerc
Mahoney.
- El director quiere que vaya a
Nueva Jersey -me dijo, y aadi
con una sonrisa-: Acompeme al
helipuerto. Yo tambin deseo que
vaya. Si no detenemos a Farley de
inmediato, no creo que consigamos
rescatar con vida a la seora Meek.
Poco menos de una hora
despus, un helicptero Bell
aterrizaba en el Big Sky Aviation
de Millville, Nueva Jersey. Lo
aguardaban dos automviles negros,
y Mahoney y yo fuimos trasladados
a toda velocidad a North Vineland,
a unos diecisis kilmetros hacia el
norte.
Estacionamos en el
aparcamiento de un restaurante de
carretera. La casa de Farley se
encontraba situada a dos kilmetros
de all.
- Estamos preparados para
lanzarnos sobre l -dijo Mahoney a
su grupo-. Tengo un buen
presentimiento.
Acompa a Mahoney en uno
de los coches. Nosotros no bamos
a formar parte del equipo de seis
hombres del ERR que entrara
primero en la casa, pero tendramos
acceso inmediato a Rafe Farley.
Con suerte, esperbamos encontrar
a Audrey Meek viva en el interior
de aquella casa.
A pesar de mis recelos,
empezaba a sentirme animado por
la operacin de captura. El
entusiasmo de Mahoney era
contagioso, y cualquier tipo de
accin era mejor que pasarse el da
sentado sin hacer nada. Por lo
menos nos movamos. Quiz
logrramos rescatar a Audrey
Meek.
En aquel momento pasamos al
lado de un bungalow sin pintar. Vi
tablones rotos en el porche y un
coche oxidado y un hornillo de
camping en el exiguo patio
delantero.
- Eso es -dijo Mahoney-.
Hogar, dulce hogar. Vamos a
acercarnos hasta ah.
Nos detuvimos a cien metros
de la casa, cerca de un grupo de
robles y pinos. Yo saba que junto
al bungalow ya estaban apostados
dos agentes de vigilancia con trajes
de camuflaje. No hacan otra cosa
que vigilar y no iban a tomar parte
en la detencin en s. Tambin
haba una cmara de circuito
cerrado enfocada hacia el bungalow
y el coche del sospechoso, un
Dodge Polaris rojo.
- Creemos que est dentro,
durmiendo -me inform Mahoney
mientras ambos corramos entre los
rboles hasta un punto desde el que
tuvimos una buena vista de la
destartalada vivienda.
- Pero si es casi medioda -
repliqu.
- Farley trabaja en turno de
noche. Ha llegado a casa a las seis
de la maana. Tambin est dentro
su novia.
Yo no contest.
- Qu? Qu est pensando? -
pregunt Mahoney mientras
observbamos la casa desde un
denso grupo de rboles situados a
menos de cincuenta metros.
- Dice que tiene la novia
dentro? Eso no parece muy
apropiado, no cree?
- No lo s, Alex. Segn los de
vigilancia, la chica lleva ah dentro
toda la noche. Supongo que podra
tratarse de la pareja. Estamos aqu
y mi trabajo consiste en detener a
Rafe Farley. Manos a la obra
Aqu ERR Uno. Preparados!
Cinco, cuatro, tres, dos, uno.
Adelante!

38

Mahoney y yo contemplamos
cmo el equipo de intervencin
rpida se abalanzaba sobre aquella
casita de aspecto insignificante. Los
seis agentes iban protegidos con
monos negros y chalecos antibalas.
El patio lateral estaba ocupado por
otros dos vehculos desvencijados,
un coche pequeo y una furgoneta
Dodge, y un montn de piezas de
repuesto de electrodomsticos tales
como frigorficos y aparatos de aire
acondicionado. Al fondo haba un
urinario que pareca proceder de
alguna taberna.
Aunque era medioda, las
ventanas tenan las cortinas
echadas. Estara Audrey Meek all
dentro? Estara viva? Yo esperaba
que s. Si la recuperbamos en
aquella operacin, representara un
gran avance. En particular porque
todo el mundo pensaba que lo ms
probable era que estuviese muerta.
Pero haba algo en aquella
operacin que me tena inquieto.
Aunque en ese momento no
tena importancia.
Cuando entra en escena el
ERR, no existe ningn protocolo de
llamar a la puerta y anunciarse.
Ni conversaciones, ni
negociaciones ni correccin
poltica. Vi que dos agentes
reventaban la puerta principal y se
disponan a irrumpir en la casa.
De repente se produjo una
explosin amortiguada. Los agentes
que estaban en la puerta cayeron al
suelo. Uno de ellos qued tendido y
el otro logr incorporarse y
alejarse unos metros. Fue algo
espantoso de contemplar, una
terrible conmocin.
- Una bomba -dijo Mahoney
sorprendido y furioso-. Ese cabrn
ha puesto una bomba trampa en la
puerta.
A esas alturas los otros cuatro
agentes ya se encontraban dentro de
la casa. Haban entrado por la
puerta de atrs y por la lateral. No
hubo ms explosiones, o sea que las
otras puertas no tenan trampas. Dos
agentes del ERR se acercaron a los
dos heridos de la parte delantera de
la casa y se llevaron al que no se
mova desde la deflagracin.
Mahoney y yo corrimos hacia
la casa. l no dejaba de repetir
joder, joder. Del interior de la
vivienda no sali ningn disparo.
De pronto tem que Farley ni
siquiera se encontrase all. Rec
para que Audrey Meek no estuviera
ya muerta. Tena la sensacin de
que todo aquello iba mal. Yo no
habra organizado el operativo de
aquella forma. El FBI! Siempre
haba odiado y desconfiado de
aquellos cabrones, y ahora yo era
uno de ellos.
Entonces alguien grit:
- Todo bajo control! Todo
bajo control! -Y a continuacin-:
Tenemos a Farley! Y tambin hay
una mujer!
Qu mujer, la novia o la
secuestrada? Mahoney y yo
entramos a toda prisa por la puerta
lateral. Haba una densa humareda.
La casa todava apestaba a
explosivo, pero tambin a
marihuana y fritanga. Nos abrimos
paso hacia un dormitorio que daba
a un pequeo cuarto de estar.
Tendidos en el suelo del
dormitorio haba un hombre y una
mujer desnudos, con las piernas y
los brazos extendidos. La mujer no
era Audrey Meek; era corpulenta y
gorda. Rafe Farley pareca andar
cerca de los ciento cincuenta kilos,
y tena unos repugnantes parches de
vello pelirrojo no slo en la
cabeza, sino tambin por todo el
cuerpo.
La cama era enorme y careca
de sbanas y mantas, y sobre ella,
en la pared, haba el pster de la
pelcula Cool Hand Luke pegado
con cinta adhesiva. No haba
ninguna otra cosa que saltara a la
vista.
Farley nos estaba gritando, con
la cara congestionada:
- Tengo derechos! Tengo mis
malditos derechos! Os vais a joder,
hijos de puta.
Tuve la sensacin de que tal
vez Farley tuviera razn, y de que si
aquel chilln haba raptado a la
seora Meek, sta ya estaba muerta.
- Eres t el que se va a joder,
bazofia de grasa! -ladr un agente
del ERR-. Y t tambin, so gorda
puta!
Podra ser sta la pareja que
haba secuestrado a Audrey Meek y
Elizabeth Connolly? En absoluto.
Entonces, quines demonios
eran?

39

Ned Mahoney y yo nos
hallbamos encerrados con el
sospechoso, Rafe Farley, en un
dormitorio estrecho y oscuro que se
pareca ms a una pocilga. La
mujer, que nos asegur que era su
novia, se haba puesto encima un
asqueroso albornoz y la haban
llevado a la cocina para
interrogarla.
Estbamos todos enfadados
por lo ocurrido en la puerta. Dos
agentes haban resultado heridos
por una bomba trampa. Rafe Farley
era lo ms cerca que habamos
estado de avanzar en el caso o de
contar con un sospechoso.
Las cosas eran cada vez ms
extraas. Para empezar, Farley nos
escupi a Mahoney y a m sin parar
hasta que la boca se le resec. Era
algo tan raro y tan absurdo que Ned
y yo nos limitamos a mirarnos y
echarnos a rer.
- Os parece que esto tiene
gracia, joder? -dijo Farley con voz
spera desde el borde de la cama,
donde estaba incrustado igual que
una ballena encallada.
Lo obligamos a que se pusiera
algo de ropa, unos vaqueros y una
camisa de trabajo, sobre todo
porque no soportbamos ver
aquellos flcidos michelines ni sus
tatuajes de mujeres desnudas y de
un dragn devorando a un nio.
- Vas a ir al talego por
secuestro y asesinato -le espet
Mahoney-. Has herido a dos de mis
hombres. Puede que uno de ellos
pierda un ojo.
- No tienen derecho a entrar
en mi casa cuando estoy durmiendo!
Tengo enemigos y he de
protegerme! -vocifer Farley, y de
nuevo lanz un salivazo a Mahoney-
. Entran aqu a saco slo porque
vendo un poco de hierba? O
porque me tiro a una ta que me
prefiere a m antes que al vejete de
su marido?
- Te refieres a Audrey Meek?
-terci.
De repente se qued callado.
Me mir fijamente, y su rostro y su
cuello enrojecieron. Qu pasaba
all? Farley no era buen actor, y
tampoco era muy inteligente.
- De qu coo me hablas? -
me espet-. Has estado fumando
mierda de la ma? Audrey Meek?
Esa nena a la que han secuestrado?
Mahoney se inclin hacia l
con gesto amenazador.
- S, Audrey Meek. Nos consta
que lo sabes todo sobre ella,
Farley. Dnde est?
Los ojos porcinos de Farley se
entornaron.
- Cmo coo voy a saber
dnde est esa puta?
Mahoney no cedi.
- Has participado alguna vez
en un chat llamado Favorite Things
Four?
Farley neg con la cabeza.
- No lo conozco de nada.
- Pues nosotros tenemos una
grabacin de una conversacin tuya,
gilipollas -replic Ned-. Tienes
mucho que explicar, Lucy.
Farley pareci confuso.
- Quin diablos es Lucy? De
qu me ests hablando, to? Te
refieres a esa actriz de comedia?
A Mahoney se le estaba dando
bien mantener confundido a Farley.
Pens que estbamos trabajando
bien juntos.
- La tienes en el bosque, por
ah, en Jersey -sise Mahoney, y
dio un taconazo contra el suelo.
- Le has hecho dao? Se
encuentra bien? Dnde est
Audrey Meek? -lo apremi.
- Llvanos hasta ella, Farley,
o te arrepentirs!
- Volvers al trullo. Y esta
vez no saldrs nunca ms! -le grit
a la cara.
Farley pareca ir despertando
por fin. Entrecerr los ojos y nos
mir fijamente. Dios, cmo
apestaba, sobre todo ahora que
estaba asustado.
- Esperad un minuto. Ya lo
entiendo. Ese sitio de Internet? No
era ms que un poco de
exhibicionismo.
- Qu se supone que significa
eso?
Farley se encogi como si le
estuviramos propinando una
paliza.
- Ese chat es para pirados. La
gente se lo inventa todo, to.
- Pero t no te inventaste lo de
Audrey Meek. T s sabes cosas de
ella. Acertaste en todo -repliqu.
- Esa zorra me pone cachondo.
Es una ta buena. Colecciono
catlogos de Meek, los colecciono
desde siempre. Todas esas modelos
esquelticas posan como si
necesitaran un buen polvo.
- Tu sabas cosas sobre el
secuestro, Farley -insist.
- Leo los peridicos y veo la
CNN. Igual que todo el mundo.
Audrey Meek me pone cachondo,
eso es todo. Ojal la hubiera
secuestrado yo. Creis que me
habrais encontrado en la cama con
Cini si tuviera a Audrey Meek?
Le hinqu el dedo ndice en el
pecho.
- T sabas cosas que no han
salido en los peridicos.
l sacudi su cabezota.
- Tengo un escner. Escucho la
radio de la poli y cosas as.
Mierda, yo no he secuestrado a
Audrey Meek. No tengo cojones
para eso. No habra sido capaz de
hacerlo. No soy ms que un
bocazas, to.
Mahoney intervino:
- Pero s tuviste cojones para
violar a Carly Hope.
Farley pareci encogerse otra
vez.
- No, no. Es lo que dije en el
juicio. Carly era una novia, no la
viol ni nada. No tengo cojones
para eso. No le he hecho nada a
Audrey Meek. Yo no soy nadie. No
soy nada.
Rafe Farley nos mir con gesto
pattico y ojos inyectados en
sangre. Era una piltrafa humana.
No quera, pero comenc a
creerle. Yo no soy nadie. No soy
nada. En eso no menta.

40

Sterling
Seor Potter
El director artstico
Esfinge
Maravilla
Lobo
Aquellos nombres ficticios
parecan inofensivos, pero los
hombres que haba detrs de ellos
no lo eran en absoluto. En el
transcurso de una sesin, Potter
haba asignado a aquel grupo el
apodo de Monstruos S.A., y
efectivamente era una descripcin
muy atinada. Todos ellos eran
monstruos. Eran unos pirados, unos
pervertidos, y cosas an peores.
Y luego estaba Lobo, que
perteneca a una categora
totalmente distinta.
Se juntaban en una pgina
segura de Internet que era
inaccesible para el resto de
usuarios. Todos los mensajes iban
codificados y requeran un par de
claves. Una clave cifraba la
informacin, la otra era necesaria
para descifrarla. Ms importante,
para acceder a la pgina en cuestin
se necesitaba un escaneado de la
mano; estaban estudiando la
posibilidad de utilizar un escaneado
de retina o posiblemente una sonda
anal.
El tema del que se hablaba era
la pareja y qu hacer con ella.
- Qu diablos quiere decir
eso de qu vamos a hacer con
ellos? -pregunt el director
artstico, al que los dems llamaban
don Blandito porque a veces se
emocionaba mucho, el nico que
era capaz de ello.
- Quiere decir justamente lo
que dice -respondi Sterling-. Ha
habido un fallo grave de seguridad.
Ahora tenemos que decidir qu
vamos a hacer al respecto. Ha
habido torpeza, estupidez y tal vez
algo peor. Los han visto. Eso nos
pone en peligro a todos.
- Qu opciones tenemos? -
pregunt el director artstico-. Casi
me da miedo preguntarlo.
Sterling respondi:
- Has ledo ltimamente los
peridicos? Tienes televisin? Un
equipo de dos personas secuestr a
una mujer en un centro comercial de
Atlanta. Los vieron. Un equipo de
dos personas rapt a una mujer en
Pensilvania, y tambin los vieron.
Qu opciones tenemos? No hacer
absolutamente nada o hacer algo
totalmente extremo. Es necesario
dar una leccin para los dems
equipos.
- Entonces, qu vamos a
hacer con este problema? -quiso
saber Maravilla, que por lo general
era callado y discreto pero poda
resultar muy agresivo cuando se
alteraba.
- Para empezar, he cancelado
de momento todas las entregas -
contest Sterling.
- Nadie me ha informado a m
de eso! -estall Esfinge-. Estoy
esperando una entrega. Como
sabis, he pagado un precio. Por
qu no se me ha informado antes?
Transcurrieron varios
segundos sin que nadie le
contestara. No le caa bien a nadie.
Adems, todos eran unos sdicos.
Les gustaba torturar a Esfinge, o a
cualquiera del grupo que mostrara
debilidad.
- Espero recibir mi envo! -
insisti Esfinge-. Me lo merezco.
Sois unos hijos de puta! Que os
jodan a todos.
Y acto seguido se desconect
de la lnea. Estaba picado. Tpico
de Esfinge. En realidad era un tipo
del que uno poda rerse, salvo que
en aquel momento no se estaba
riendo nadie.
- Esfinge ha salido del edificio
-dijo por fin Potter.
Entonces intervino Lobo:
- Opino que por hoy ya est
bien de charlas intiles, de
jueguecitos y diversiones. Estoy
preocupado por lo que ha salido en
las noticias. Vamos a tener que
tomar alguna medida decisiva
respecto de la pareja. Propongo que
les haga una visita otro equipo.
Alguien se opone?
Nadie se opuso, lo cual no era
de extraar cuando Lobo hablaba.
Todos le tenan pnico al ruso.
- En cambio, hay una buena
noticia -dijo entonces Potter-. Todo
este jaleo y esta atencin resulta
emocionante, no? Hace que a uno
se le acelere un poco el pulso. Es
un colocn.
- Ests loco, Potter. Como una
cabra.
- Y no te encanta?
El tan protegido chat no estaba
lo bastante protegido.
De pronto Lobo dijo:
- No digis ni una palabra
ms. Ni una ms! Me parece que
tenemos a un intruso. Esperad.
Acaba de desconectar. Alguien se
ha colado y ha vuelto a salir.
Quin puede haber sido? Quin le
ha dejado entrar? Sea quien sea,
est muerto.

41

Lili Olsen tena catorce aos y
medio, pero pareca que tuviera
veinticuatro, y estaba sinceramente
convencida de haber odo de todo,
hasta que se filtr en la Guarida del
Lobo.
Los pervertidos de aquel chat
bien protegido pero no del todo
eran todos hombres mayores,
asquerosos y despreciables. Les
gustaba hablar sin cesar de las
partes privadas de las mujeres y de
sucios encuentros sexuales con todo
lo que se mova, con independencia
de la edad, el sexo o la especie.
Los hombres eran ms que
repulsivos; le daban ganas de
vomitar. Justo en aquel momento
acababa de empeorar notablemente,
y Lili pens que ojal no hubiera
odo hablar nunca de la Guarida del
Lobo, ojal no se hubiera colado en
aquel protegidsimo chat. Hasta
podan ser unos asesinos!
Y adems el jefe, Lobo, haba
descubierto que Lili estaba en lnea,
escuchando todo lo que se deca.
As que ahora Lili estaba
enterada de los asesinatos y los
secuestros, de todo aquello acerca
de lo cual fantaseaban y que
posiblemente haban llevado a
cabo. Slo que no poda asegurar si
algo de lo que haba odo era real o
no.
Sera real? O se lo estaran
inventando todo? A lo mejor no
eran ms que unos fanfarrones de
mierda, medio chiflados. Casi no
quera ni conocer la verdad, y no
saba qu hacer con la informacin
que ya tena. Se haba filtrado en su
chat, y eso era ilegal. Si acuda a la
polica, sera como entregarse ella
misma. De modo que eso quedaba
descartado, claro. Sobre todo si la
informacin que circulaba por
aquel chat no era ms que las
fantasas de un grupo de
pervertidos.
As que se qued sentada en su
habitacin, sopesando lo
impensable. Sopesndolo una y otra
vez. Senta una especie de malestar,
una sensacin desagradable en el
estmago, como de tristeza, pero
tambin tena miedo.
Ellos saban que se haba
colado en su guarida; pero sabran
tambin cmo dar con ella? Si
estuviera en su lugar, ella s que
sabra. As pues, estaran ya
dirigindose a su casa? Lo sensato
era acudir a la polica, quizs al
FBI, pero no se atreva. Se qued
donde estaba, paralizada.
Cuando son el timbre de la
puerta, el corazn casi se le sale
por la boca.
- Ay, Dios! Ay, madre ma!
Son ellos!
Respir hondo y corri
escaleras abajo. Espi por la
mirilla de la puerta. El corazn le
retumbaba.
El repartidor de Domino's
Pizza! Gracias a Dios!
Se le haba olvidado. El que
estaba al otro lado de la puerta era
un repartidor de pizza, no los
asesinos, y de repente solt una
risita para s. Despus de todo, no
iban a matarla.
Entonces abri la puerta.

42

Lobo rara vez haba estado
ms furibundo, y alguien iba a pagar
el pato. El ruso senta desde
siempre un profundo odio hacia
Nueva York y su rea
metropolitana, tan autosuficiente y
tan sobrevalorada. A l le pareca
un lugar inmundo, repugnante al
mximo, lleno de gente maleducada
e inculta, peor incluso que en
Mosc. Pero aquel da tena que
estar all; era donde viva la pareja,
y tena asuntos que tratar con ellos.
Adems, Lobo quera jugar un rato
al ajedrez, una de sus pasiones.
Long Island era la direccin
general que tena de Slava y Zoya.
La especfica era Huntington.
Lleg a la ciudad apenas
pasadas las tres de la tarde. Se
acord de la vez anterior que haba
estado all, dos aos despus de
llegar de Rusia. Unos primos suyos
tenan all una casa y lo ayudaron a
establecerse en Amrica. Haba
cometido cuatro asesinatos en la
isla, como llamaban los vecinos a
aquel lugar. Bueno, por lo menos
Huntington quedaba cerca del
aeropuerto Kennedy. Estara fuera
de Nueva York lo antes posible.
La pareja viva en un chalet
tpico de las zonas residenciales.
Lobo llam a la puerta y le abri un
individuo corpulento como un toro
y con perilla llamado Lukanov. Este
formaba parte de otro equipo, uno
que operaba con gran xito en
California, Oregn y el estado de
Washington. En otro tiempo haba
sido un militar de alto rango del
KGB.
- Dnde estn esos jodidos
imbciles? -pregunt Lobo una vez
que estuvo dentro.
Lukanov seal un pasillo en
semipenumbra que tena a su
espalda, y Lobo se dirigi hacia all
caminando con cierto esfuerzo.
Aquel da le dola la rodilla, y por
tanto recordaba el episodio, en los
aos ochenta, en que se la haban
roto varios miembros de una banda
rival. En Mosc una cosa as se
consideraba una advertencia. Pero a
Lobo no le daban miedo las
advertencias. Encontr a los tres
tipos que haban intentado lisiarlo y
les rompi todos los huesos del
cuerpo, uno por uno.
En Rusia, esa espantosa
prctica se denomina zamochit,
pero Lobo y otros gngsters la
llamaban tambin hacer papilla.
Entr en un dormitorio
pequeo y desaseado y vio a Slava
y Zoya, primos de su ex mujer. Los
dos se haban criado a unos
cincuenta kilmetros de Mosc.
Haban estado en el ejrcito hasta
el verano de 1998 y despus haban
emigrado a Estados Unidos.
Llevaban menos de ocho meses
trabajando para l, de modo que
slo estaba empezando a
conocerlos.
- Vivs en un vertedero de
mierda -les dijo-. Y s que tenis
dinero de sobra. Qu hacis con
l?
- Tenemos una familia en casa
-contest Zoya-. T tambin tienes
familiares en Rusia.
Lobo lade la cabeza.
- Me has conmovido. No saba
que tuvieras un corazn de oro,
Zoya. -Indic al toro que poda
salir de la habitacin y le dijo-:
Cierra la puerta. Saldr cuando
haya terminado. Puede que tarde un
rato.
Los dos miembros de la pareja
se encontraban atados juntos en el
suelo. Ambos iban vestidos slo
con ropa interior. Slava llevaba
unos calzoncillos con dibujos de
patitos, Zoya un sujetador negro con
un tanga a juego.
Lobo sonri por fin.
- Qu voy a hacer con
vosotros, eh?
Slava solt una carcajada
nerviosa. Haba pensado que iban a
matarlos, pero aquello slo iba a
ser una advertencia. Lo vea en los
ojos de Lobo.
- Y bien, qu ocurri?
Decdmelo. Ya conocis las reglas
del juego -les advirti.
- Las cosas estaban resultando
demasiado fciles. Queramos un
reto un poco mayor. Ha sido una
equivocacin por nuestra parte,
Pasha. Nos hemos vuelto
descuidados.
- A m no me mientas -replic
Lobo-. Tengo mis fuentes. Estn
por todas partes!
Se sent sobre el brazo de un
silln con aspecto de llevar cien
aos en aquella mugrienta
habitacin. Al acusar su peso, el
silln dej escapar una nubcula de
polvo.
- Te gusta? -le pregunt a
Zoya-. Te gusta el primo de mi
mujer?
- Le quiero -respondi ella, y
sus ojos castaos se ablandaron-.
Le quiero desde siempre, desde que
los dos tenamos trece aos. Por
siempre jams.
- Slava, Slava -dijo Lobo, y
fue hasta el musculoso hombre que
permaneca sentado en el suelo. Se
inclin para abrazarlo-. Eres
familia carnal de mi mujer y me has
traicionado. Me has vendido a mis
enemigos, verdad? S, seguro que
s. Cunto te han pagado? Espero
que haya sido mucho.
Y a continuacin le retorci la
cabeza como si estuviera abriendo
un frasco de pepinillos en vinagre.
El cuello de Slava produjo un
chasquido, un sonido que Lobo
haba llegado a adorar con el paso
de los aos. Se haba convertido en
su marca de fbrica dentro de la
Mafiya Roja.
Zoya abri los ojos como
platos, pero no dej escapar el
menor sonido, y slo por aquel
detalle Lobo comprendi qu duros
eran Slava y ella, cuan peligrosos
haban sido para la seguridad de la
organizacin.
- Estoy impresionado, Zoya -le
dijo-. Vamos a conversar un poco.
Mir fijamente aquellos
asombrosos ojos suyos.
- Escucha, voy a pedir que nos
traigan vodka de verdad, vodka
ruso. Y despus quiero que me
cuentes tus historias de guerra -le
dijo-. Quiero saber qu has hecho
con tu vida, Zoya. En este momento
siento curiosidad. Pero sobre todo,
me apetece jugar al ajedrez. En este
pas nadie sabe jugar al ajedrez.
Una partida, y luego irs a reunirte
con tu amado Slava. Pero antes
vodka y ajedrez, y, por supuesto, te
joder.

43

Teniendo en cuenta los
secretos que le haba revelado Zoya
bajo fuerte coaccin, Lobo tuvo que
hacer una parada ms en Nueva
York. Por desgracia. Aquello
significaba que le iba a ser
imposible tomar su vuelo a casa en
el aeropuerto Kennedy y que se
perdera el partido de hockey
profesional de aquella noche. Una
lstima, pero tena que hacerlo. La
traicin de Slava y Zoya haba
puesto su vida en peligro, y tambin
le haba dado una imagen de
individuo malvado.
Poco despus de las once,
entr en un local llamado Passage
en el barrio de Brighton Beach de
Brooklyn. Desde la calle pareca un
antro, pero por dentro era muy
bonito, muy decorado, casi tan
bello como los mejores sitios de
Mosc.
Vio a gente que conoca de los
viejos tiempos: Gosha Chernov,
Lev Denisov, Yura Fomin y su
querida. Ms tarde descubri a su
amada Yulya. Su ex mujer era alta y
esbelta, con unos pechos grandes
que l le haba pagado en Palm
Beach, Florida. Con la luz
adecuada, Yulya segua siendo
hermosa, no haba cambiado tanto
desde Mosc, donde haba sido
bailarina desde los quince aos.
Estaba sentada a la barra con
Mijail Biryukov, el actual rey de
Brighton Beach. Ambos se hallaban
justo enfrente de un mural de San
Petersburgo muy cinematogrfico,
pens Lobo, el tpico clich visual
de Hollywood.
Yulya lo vio venir y dio unos
golpecitos en la espalda a
Biryukov. El pakhan local se
volvi a mirar y Lobo se le ech
encima con rapidez. Plant sobre la
mesa un rey negro.
- Jaque mate -rugi, y acto
seguido lanz una carcajada y
abraz a Yulya-. No os alegris de
verme? -exclam-. Debera
sentirme ofendido.
- Eres un tipo misterioso -
mascull Biryukov-. Pensaba que
estabas en California.
- Vuelves a equivocarte. A
propsito, saludos de parte de
Slava y Zoya. Acabo de verlos en
Long Island. Hoy les era imposible
dejarse caer por aqu.
Yulya se encogi de
hombros menuda era.
- Para m no significan nada -
dijo-. Son primos lejanos.
- Para m tampoco, Yulya.
Ahora slo le importan a la polica.
De improviso, agarr a Yulya
por el pelo y la levant de la
banqueta con un solo brazo.
- T les has dicho que me
jodiern, verdad? Has debido de
pagarles mucho dinero! -le espet a
la cara-. Has sido t. Y l!
Entonces, con una velocidad
de vrtigo, Lobo se sac de la
manga un punzn de picar hielo y se
lo clav a Biryukov en el ojo
izquierdo. El gngster qued ciego
y muerto en un instante.
- No Por favor. -Yulya
jade las palabras-. No puedes
hacer esto. Ni siquiera t!
A continuacin Lobo se dirigi
a todo el personal presente en el
local:
- Todos sois testigos, no es
as? Qu? Nadie va a ayudarla?
Me tenis miedo? Bien, as debe
ser. Yulya ha intentado vengarse de
m. Siempre ha tenido menos seso
que un mosquito. Y Biryukov no era
ms que un imbcil, un cabrn
avaricioso. Un ambicioso! El
padrino de Brighton Beach! Qu
coo es eso? Lo que quera era
suplantarme!
Lobo alz a su ex mujer en el
aire un poco ms. Ella no dejaba de
lanzar patadas con sus largas
piernas, y en una de sas se le sali
una babucha roja y fue a aterrizar
debajo de una mesa. Nadie hizo
ademn de recogerla. Ni una sola
persona del local movi un dedo
para socorrer a la mujer. Ni para
comprobar si Mijail Biryukov
segua vivo. Ya se haba extendido
el rumor de que el loco que estaba
en la barra de Passage era Lobo.
- Sois testigos de lo que pasa
cuando alguien me pone furioso.
Sois todos testigos! Quedis
advertidos. Lo mismo que en Rusia.
Y lo mismo ocurre ahora en
Amrica.
Lobo le solt el pelo a Yulya y
cerr la mano izquierda alrededor
de su garganta. La gir con fuerza, y
el cuello de Yulya se parti.
- Sois todos testigos! -repiti
en ruso-. He matado a mi ex mujer.
Y a esa rata de Biryukov. Me
habis visto hacerlo! As que ya
sabis!
Y a continuacin sali del
local. Nadie hizo nada por
detenerlo.
Nadie habl con la polica de
Nueva York cuando sta se
present en el local. Lo mismo que
en Rusia.

44

Benjamin Coffey estaba
encerrado en un oscuro stano
situado bajo el granero al que lo
haban llevado cunto haca ya,
tres, quiz cuatro das? Benjamin no
lo recordaba con exactitud, no era
capaz de llevar un recuento de los
das transcurridos.
Aquel alumno universitario de
Providence casi haba perdido el
juicio, hasta que hizo un asombroso
descubrimiento durante su
confinamiento en solitario en aquel
stano. Descubri a Dios, o tal vez
Dios lo descubri a l.
Lo primero y ms sorprendente
que experiment fue la presencia de
Dios. Dios lo haba aceptado, y
quiz ya fuera hora de que l
aceptara a Dios. Descubri que
Dios lo entenda. Pero por qu l
no entenda nada acerca de Dios?
Para Benjamin aquello no tena
sentido; l, que haba asistido a
colegios catlicos desde el jardn
de infancia hasta el ltimo curso en
Providence, donde estudiaba
filosofa y tambin historia del arte.
Adems, en la oscuridad de su
encierro en el stano del granero,
Benjamin haba llegado a otra
conclusin. l siempre haba credo
que era bsicamente una buena
persona, pero ahora comprendi
que no era cierto, y aquello no tena
nada que ver con su sexualidad,
como le habra hecho creer su
hipcrita Iglesia. Tal como lo
entenda l, una mala persona era
alguien que habitualmente haca
dao a los dems. Benjamin era
culpable de eso en la manera en que
haba tratado a sus padres y sus
hermanos, a sus compaeros de
clase y sus amantes, incluso a los
que llamaba sus mejores amigos.
Era un individuo mezquino, siempre
actuaba con un aire de
superioridad, y continuamente
infliga un dolor innecesario.
Llevaba actuando de aquella forma
desde que tena memoria. Era cruel,
esnob, autoritario, sdico, una
autntica mierda. Siempre haba
justificado su mala conducta
diciendo que otras personas le
haban causado mucho dolor a l.
Por esa razn las cosas
haban salido as? Quiz. Pero lo
que le resultaba ciertamente
asombroso era el hecho de darse
cuenta de que, si llegaba a salir
vivo de aquella situacin,
probablemente no cambiara de
forma de ser. En realidad, pensaba
que seguramente se valdra de
aquella experiencia como excusa
para continuar siendo un hijo-puta
redomado durante el resto de su
vida. Fro, soy muy fro -pens-.
Pero Dios me ama de forma
incondicional. Eso tampoco cambia
nunca. Entonces cay en la cuenta
de que se encontraba
increblemente confuso, y de que
estaba llorando, y de que llevaba
as mucho tiempo, por lo menos un
da entero. Estaba temblando,
balbuceaba tonteras y no saba lo
que pensaba de nada. Ya no lo
saba.
Su mente no dejaba de oscilar,
adelante y atrs. S que tena buenos
amigos, grandes amigos, y haba
sido un hijo decente; entonces, por
qu tena aquellos pensamientos
terribles que le bombardeaban la
cabeza sin cesar? Porque estaba en
el infierno? Era eso? El infierno
era aquel stano maloliente y
claustrofbico oculto bajo un
granero medio podrido en algn
lugar de Nueva Inglaterra,
probablemente New Hampshire o
Vermont. Era eso?
A lo mejor se esperaba de l
que se arrepintiese y no quedara en
libertad hasta que lo hiciera. O tal
vez aquello iba a durar toda la
eternidad.
Se acord de un detalle de su
poca en el colegio catlico de
Great Barrington, Rhode Island. Un
prroco intent explicar a la clase
de sexto curso cmo sera la
eternidad en el infierno. Imaginaos
un ro con una montaa en la otra
orilla. Ahora imaginaos que cada
mil aos un gorrin diminuto cruza
el ro transportando el trocito de
montaa que le cabe en el pico.
Cuando ese diminuto gorrin haya
trasladado la montaa entera a esta
orilla del ro, eso, nios y nias,
sera el principio de la eternidad.
Pero Benjamin no se crey de
verdad la pequea fbula de aquel
sacerdote, claro. Fuego y azufre
por siempre jams? Alguien lo
encontrara pronto. Alguien vendra
a sacarlo de all.
Por desgracia, tampoco se
crea aquello del todo. Cmo iban
a encontrarlo all abajo? Era
imposible. Dios, la polica haba
tenido mucha suerte al dar con el
francotirador de Washington, y
Malvo y Muhamad no eran muy
listos. Pero el seor Potter s lo era.
Iba a tener que dejar de llorar
enseguida, porque el seor Potter
ya estaba enfadado con l. Lo haba
amenazado con matarlo si no se
callaba, y, oh, Dios, por eso lloraba
precisamente con tanta intensidad.
No quera morir con slo veintin
aos y teniendo toda una vida por
delante.
Fue un hora despus? Dos
horas? Tres? Oy un fuerte ruido
por encima de l y se puso a llorar
de nuevo. Ahora ya no pudo parar
de sollozar, le temblaba todo el
cuerpo. Y tambin lloriqueaba.
Llevaba lloriqueando y gimoteando
desde antes de ir al colegio. Deja
de lloriquear, Benjamin. Para ya!
Para! Pero no poda.
Y en ese momento se abri la
trampilla del techo! Alguien estaba
descendiendo. Deja de llorar, deja
de llorar, djalo ya! Djalo en
este mismo instante! Potter te
matar. Entonces sucedi una cosa
de lo ms inexplicable, un giro de
los acontecimientos que Benjamin
jams habra esperado.
Oy una voz profunda que
no era la de Potter.
- Benjamin Coffey?
Benjamin? Somos del FBI. Seor
Coffey, est usted ah? Somos del
FBI.
Temblaba cada vez ms
espasmdicamente y sollozaba de
tal manera que pens que iba a
ahogarse con la mordaza. Por culpa
de la mordaza no poda gritar, no
poda hacer saber al FBI que se
encontraba all abajo.
Me ha encontrado el FBI! Es
un milagro. Tengo que hacerles una
seal. Pero cmo? No se vayan!
Estoy aqu! Estoy aqu mismo!
El haz de una linterna le
ilumin la cara.
Detrs del haz de luz vio una
persona. Una silueta. Despus
surgi un rostro completo que sali
de las sombras.
Era el seor Potter, que lo
miraba ceudo desde la trampilla, y
que a continuacin le sac la
lengua.
- Ya te he dicho lo que iba a
pasar. Acaso no te lo he dicho,
Benjamin? Esto te lo has hecho t
slito. Y con lo guapo que eres.
Dios, en todo lo dems eres
perfecto.
Su atormentador descendi por
la escalera. Benjamin vio que
llevaba en la mano un enorme y
viejo martillo, una pesada
herramienta agrcola. El pnico lo
paraliz.
- Soy ms fuerte de lo que
parezco -dijo Potter-. Y t has sido
un chico muy malo.

45

El nombre autntico de Potter
era Homer O. Taylor, y trabajaba
de profesor suplente de literatura
inglesa en Dartmouth. Inteligente,
eso s, pero suplente de todos
modos, o sea, un don nadie. Su
despacho, pequeo pero acogedor,
se encontraba situado en la torreta
del ngulo noroeste del edificio de
Artes Liberales. l lo llamaba su
garita, un lugar donde un don
nadie poda trabajar en aislamiento
y soledad.
Llevaba all casi toda la tarde
con la puerta cerrada con llave, y se
senta inquieto. Tambin se
lamentaba por su guapo muchacho
muerto, el ltimo de sus amores
trgicos, el tercero ya.
Una parte de Homer Taylor
deseaba regresar al granero de la
granja de Webster para estar con
Benjamin, slo para contemplar
aquel cuerpo unas horas ms. Tena
aparcado fuera su Toyota 4Runner,
y podra estar all en una hora si
pisaba un poco el acelerador.
Benjamin, mi querido nio, por
qu no has podido ser bueno? Por
qu has tenido que sacar lo peor de
m, habiendo tanto que amar?
Benjamin era una autntica
belleza, y la sensacin de prdida
que experimentaba Taylor resultaba
horrorosa. Y no slo supona un
desgaste fsico y emocional, sino
tambin una prdida econmica.
Cinco aos atrs haba recibido una
herencia de algo ms de dos
millones de dlares. El dinero
estaba gastndose deprisa,
demasiado deprisa. No poda
permitirse seguir jugando de
aquella forma, pero cmo iba a
parar ahora?
Ya estaba deseando tener otro
chico. Necesitaba sentirse amado, y
amar a su vez. Necesitaba otro
Benjamin, pero que no fuera tan
dbil emocionalmente como aquel
pobre chico.
As que se qued en su
despacho el da entero para no
enfrentarse a una extenuante clase
de una hora que tena a las cuatro.
Fingi estar corrigiendo exmenes,
por si acaso alguien llamaba a la
puerta, pero en realidad no mir un
solo papel. En lugar de eso,
continu con su obsesin.
Por fin, a eso de las siete, se
puso en contacto con Sterling.
- Quiero realizar otra compra -
le dijo.

46

Una noche visit a Sampson y
Billie y me lo pas en grande,
hablando de bebs y metindole
todo el miedo que pude al
grandulln de John Sampson.
Procuraba llamar a Jamilla por lo
menos una vez al da, pero el caso
Chica Blanca estaba empezando a
ponerse serio, y yo ya saba lo que
significaba aquello. Con toda
probabilidad, estaba a punto de ser
absorbido enteramente por el tema.
Haban encontrado un
matrimonio, Slava Vasilev y Zoya
Petrov, asesinados en la casa que
alquilaban en Long Island. Nos
enteramos de que ambos haban
llegado a Estados Unidos haca
cuatro aos. Eran sospechosos de
traer mujeres rusas y de otros
pases de la Europa del Este para
obligarlas a ejercer la prostitucin,
y tambin para que hicieran de
madres de alquiler de nios que
despus se venderan a parejas
adineradas.
Por toda la zona del crimen de
Long Island se esparcieron agentes
de nuestra oficina en Nueva York.
Se mostraron fotografas de las dos
vctimas a los escolares que haban
presenciado el secuestro de
Connolly y a los hijos de Audrey
Meek. Los chicos haban
identificado a la pareja como los
secuestradores. Yo me pregunt por
qu haban dejado los cadveres en
el interior del apartamento. Para
que sirvieran de ejemplo? A
quin?
Monnie Donnelley y yo nos
reunamos habitualmente a las siete
de la maana, antes de que yo
tuviera que acudir a mis clases de
orientacin.
Analizbamos los asesinatos
de Long Island. Monnie reuni todo
lo que logr encontrar acerca de la
pareja asesinada, y tambin acerca
de otros delincuentes rusos que
actuaban en Estados Unidos, la
llamada Mafiya Roja. Contaba con
buenos contactos en la Seccin del
Crimen Organizado del edificio
Hoover y tambin en el equipo
encargado de la Mafiya Roja de la
oficina del FBI en Nueva York.
- He comprado unos bollitos
de primera -dije al entrar en su
cubculo a las siete y diez del
lunes-. Los mejores de todo
Washington. O por lo menos eso
asegura Zagat No pareces muy
entusiasmada que digamos.
- Llegas tarde -replic Monnie
sin apartar la vista de la pantalla de
su ordenador. Tena dominado
aquel estilo graciosillo e
inexpresivo en la forma de hablar
que utilizaban todos los
informticos.
- Estos bollos merecen el
retraso -dije-. Fate de m.
- Yo no me fo de nadie.
Por fin levant la vista para
mirarme y sonri. Una hermosa
sonrisa que compens la espera.
- Es broma. Slo para hacerme
la dura, Alex. A ver esos bollitos.
Sonre.
- Estoy acostumbrado al humor
de los polis.
- Oh, me siento honrada -
musit ella, nuevamente en tono
inexpresivo, al tiempo que volva a
clavar la mirada en la brillante
pantalla-. De modo que opinas que
soy una poli, no slo una simple
administrativa. Para que lo sepas,
yo empec tomando huellas
dactilares. Eso s es empezar por
abajo.
Me caa bien Monnie, pero
tena la sensacin de que necesitaba
mucho apoyo. Saba que llevaba
aproximadamente dos aos
divorciada. Haba estudiado
criminologa en Maryland, donde
tambin haba cultivado otra pasin
interesante: artes y oficios. Monnie
todava iba a clases de dibujo y
pintura y, por supuesto, all estaba
como muestra la composicin
artstica de fotos que adornaba su
puesto de trabajo.
Monnie dej escapar un
bostezo.
- Perdona. Anoche estuve
viendo Alias con los chicos. Ese va
a ser un problema para la abuela
cuando tenga que levantarlos esta
maana.
La vida familiar de Monnie
era otra de las cosas que ambos
tenamos en comn. Era una madre
sola, con dos hijos pequeos y una
abuela ya senil que viva a menos
de una manzana de su casa. La
abuela era la madre de su ex
marido, lo cual explicaba la
historia de aquel matrimonio. Jack
Donnelley jugaba al baloncesto en
Maryland, donde conoci a Monnie.
Ya en la universidad beba
demasiado, y la cosa empeor
cuando se licenci. Monnie
afirmaba que su ex jams haba
superado el haber sido el nmero
uno en el equipo del instituto para
pasar a ser un simple defensa de los
Terrapins de Maryland. Monnie
meda un metro cincuenta justitos, y
bromeaba diciendo que ella nunca
haba practicado ningn deporte de
pelota en Maryland. Me cont que
en el instituto la apodaban la
Rarita.
- He estado informndome a
fondo sobre la compraventa de
mujeres desde Tokio hasta Riad -
dijo Monnie-. La verdad es que se
le encoge a una el corazn, da asco.
Alex, estamos hablando de algunas
de las peores prcticas de
esclavitud de la historia. Se puede
saber qu os pasa a los hombres?
La mir.
- Yo no compro ni vendo
mujeres, Monnie. Y tampoco
ninguno de mis amigos.
- Perdona. Es que llevo
encima un poco de equipaje extra
por culpa del Jack el Rata y otros
maridos que conozco. -Observ la
pantalla-. Hoy tenemos una cita
seleccionada. Sabes qu ha dicho
el primer ministro de Tailandia
acerca de los miles de mujeres de
su pas que son vendidas en el
mundo de la prostitucin? Que
claro, las chicas tailandesas son
muy guapas. Y respecto a la venta
de nias de diez aos: Vamos,
acaso a usted no le gustan las
jovencitas? Te juro que lo ha
dicho.
Tom asiento al lado de ella y
le lo que pona en la pantalla.
- As que ahora han abierto un
mercado muy lucrativo de mujeres
de raza blanca de barrios
residenciales. Quines lo han
hecho? Y para quin trabajan?
Para Europa? Para Asia? Para
Estados Unidos?
- La pareja asesinada podra
ser una buena pista para nosotros.
Eran rusos. Qu opinas t? -
pregunt Monnie.
- Que podra tratarse de un
crculo que opera fuera de Nueva
York. Brighton Beach. O tambin
puede que tengan su centro de
operaciones en Europa. Hoy en da
las mafias rusas estn instalndose
casi en todas partes. Ya no se puede
decir vienen los rusos; ya los
tenemos aqu.
Monnie empez a soltar
informacin.
- La banda de Solntsevo es la
organizacin criminal ms grande
del mundo en estos momentos. Lo
sabas? Tambin son grandes aqu.
En las dos costas. La Mafiya Roja
est bsicamente hundida en su
pas. Sacaron de Rusia cerca de
cien mil millones en dinero negro, y
una gran parte de esa cantidad lleg
aqu. Tenemos importantes grupos
especiales trabajando en Los
ngeles, San Francisco, Chicago,
Nueva York, Washington DC y
Miami. Los Rojos han comprado
bancos enteros en el Caribe y en
Chipre. Lo creas o no, en Israel
tienen acaparado el negocio de la
prostitucin, el juego y el blanqueo
de dinero. En Israel!
Por fin logr meter baza.
- Anoche pas un par de horas
leyendo los archivos de Anti-
Esclavitud Internacional. En ellos
tambin aparece la Mafiya Roja.
- Te dir una cosa. -Me mir a
los ojos-. Ese muchacho que
secuestraron en Newport. Estoy
segura de que responde a un patrn
de actuacin distinto, no me cabe
duda, pero estoy convencida de que
forma parte de esto. Qu piensas
t?
Asent con la cabeza. Yo
tambin lo crea. Monnie tena un
gran talento para la calle, siendo
una persona que rara vez sala de la
oficina. Hasta el momento, ella era
la mejor persona que haba
conocido en el FBI, y all
estbamos los dos, en su diminuto
cubculo, intentando resolver el
caso Chica Blanca.

47

En realidad, nunca haba
dejado de ser un estudiante desde
mi poca en Johns Hopkins, y eso
me haba servido de mucho en la
polica de Washington, hasta me
haba proporcionado cierta aureola
mstica. Abrigaba la esperanza de
que me sucediera lo mismo en el
FBI. Me instal con una buena
provisin de caf solo y comenc a
investigar el tema de las mafias
rusas. Necesitaba saberlo todo
sobre ellas, y Monnie Donnelley fue
una socia muy eficaz.
Durante todo el tiempo fui
tomando notas, aunque por lo
general suelo acordarme de la
mayor parte de lo que importa de
verdad y no necesito apuntarlo.
Segn los archivos del FBI, en ese
momento, en Estados Unidos las
mafias rusas eran ms diversas y
poderosas que La Cosa Nostra. A
diferencia de la mafia italiana, los
rusos estaban organizados en redes
sueltas que cooperaban entre s
pero que no dependan unas de
otras. Por lo menos hasta el
momento. Una de las ventajas
importantes de este estilo de
organizacin era que eluda los
procesamientos basados en la ley
Rico, que se haba promulgado para
hacer frente a las organizaciones
dedicadas al chantaje y la
corrupcin. No se poda demostrar
que existiera conspiracin alguna.
Haba dos clases de mafiosos rusos
claramente distintas: los gorilas,
que se dedicaban a la extorsin, la
prostitucin y la estafa, los
llamados Solntsevo; y los que
operaban en un nivel ms
sofisticado, a menudo en el mundo
del fraude de valores burstiles y el
blanqueo de dinero. Estos eran los
delincuentes neocapitalistas,
llamados Izmailovo.
Por el momento, decid
centrarme en el primer grupo, los
barriobajeros, sobre todo en los
grupos que se dedicaban al negocio
de la prostitucin. Segn el informe
de la Seccin OC del FBI, el
negocio de la prostitucin se
gestionaba en gran medida igual
que el bisbol de las ligas
mayores. De hecho, un propietario
poda realizar un traspaso de
prostitutas de una ciudad a otro
propietario radicado en otra ciudad.
Como nota a pie de pgina, en un
estudio llevado a cabo en Rusia
entre nias de sptimo curso, la
prostitucin figuraba como una de
las cinco primeras opciones
profesionales de las nias cuando
fueran mayores. El archivo inclua
varias ancdotas histricas para
ilustrar la mentalidad del criminal
ruso: inteligente y despiadado.
Segn una de esas ancdotas, Ivn
el Terrible encarg la construccin
de la catedral de San Basilio para
que rivalizase con las grandes
iglesias de Europa, incluso las
superase. Qued complacido con el
resultado e invit al arquitecto al
Kremlin. Cuando lleg el artista,
quemaron todos sus planos y le
sacaron los ojos a fin de asegurarse
de que nunca podra crear una
catedral mejor para nadie ms.
En el informe haba tambin
varios ejemplos contemporneos,
pero as era como funcionaba la
Mafiya Roja. A eso nos
enfrentbamos si los que estaban
detrs de Chica Blanca eran los
rusos.

48

Algo increble estaba a punto
de suceder.
En el este de Pensilvania haca
una tarde fantstica. El director
artstico se qued ensimismado en
el deslumbrante azul del cielo, y los
reflejos de las nubes blancas que se
deslizaban por el parabrisas de su
coche resultaban hipnticos.
Estoy haciendo lo correcto en
este momento?, se haba
preguntado varias veces a lo largo
del viaje. Y pens que as era.
- Tienes que reconocer que
esto es maravilloso -le dijo a la
persona maniatada que llevaba en
su moderno Mercedes clase G.
- Lo es -contest Audrey
Meek.
Haba credo que jams
volvera a ver el cielo, a oler la
hierba fresca y las flores. Entonces,
adnde la llevaba aquel demente
con las manos atadas? Estaban
alejndose de la cabaa. Adnde
iran? Qu finalidad tendra
aquello? Se senta aterrorizada,
pero procuraba que no se le notara.
Habla poco -se dijo-. Hazle hablar
a l.
- Le gustan estos coches de
clase G? -le pregunt, y de
inmediato comprendi que era una
pregunta incongruente,
completamente insensata.
La sonrisa tensa de l, pero
sobre todo sus ojos, le dijeron que
tambin opinaba lo mismo. Y sin
embargo respondi de forma
educada:
- Pues s, me gustan. Al
principio pensaba que eran la
prueba definitiva de que la gente
rica era de lo ms imbcil. Quiero
decir que es como poner el
emblema de Mercedes a una carreta
y despus pagar por ella el triple.
Pero el caso es que me gusta su
originalidad, diseo de lneas
rgidas, los artilugios caprichosos
como llevar diferenciales
bloqueables. Por supuesto, tendr
que librarme de ste pronto, no?
Oh, Dios, le dio miedo
preguntar por qu; a lo mejor ya
conoca la respuesta. Haba visto el
automvil. Tal vez lo hubiera visto
alguien ms. Pero tambin le haba
visto la cara a l, de modo que
De repente Audrey se qued sin
habla. No le sala ninguna palabra
de la boca reseca. Aquel individuo
declaradamente amable, que haba
dicho que deseaba ser amigo suyo
pero que la haba violado media
docena de veces, iba a matarla muy
pronto. Y despus, qu? Pensara
enterrarla en aquellos hermosos
bosques? O arrojara su cadver a
un espectacular lago con un peso
atado a los pies?
Se le llenaron los ojos de
lgrimas y la cabeza empez a darle
vueltas como si hubiera sufrido un
cortocircuito. No quera morir tan
pronto, ni de aquella forma. Amaba
a sus hijos, a su marido, Georges, y
hasta su empresa. Le haba costado
mucho tiempo, mucho sacrificio y
mucho trabajo poner su vida en
orden. Y ahora tena que ocurrir
esto, este avatar del destino, esta
increble mala suerte.
El director artstico tom
bruscamente una carretera sin
asfaltar y a continuacin pis a
fondo el acelerador. Adnde se
dirigan? Y a qu vena tanta
prisa? Qu habra al final de aquel
camino?
Pero, al parecer, no iban a
llegar hasta el final del camino,
porque el coche aminor y empez
a frenar.
- Dios mo, no! -chill
Audrey-. No! Por favor! No!
El director artstico detuvo el
coche, pero dej el motor
encendido.
- Por favor -suplic ella-. Se
lo ruego no haga esto. Por favor,
por favor. No es necesario que me
mate.
l se limit a sonrer.
- Vamos a darnos un abrazo,
Audrey. Y despus sal del coche
antes de que cambie de opinin.
Eres libre. No voy a hacerte dao.
Te quiero demasiado.

49

Se produjo un punto de
inflexin en el caso Chica Blanca.
Una de las mujeres haba sido
encontrada viva.
Fui trasladado a Bucks County,
Pensilvania, en uno de los dos
helicpteros Bell que tenan
preparados en Quantico para las
emergencias. Varios agentes me
haban dicho que ellos nunca haban
subido a uno de aquellos aparatos.
Yo no les caa demasiado bien,
pero all estaba yo, convirtindome
en un agente normal durante mi
perodo de orientacin. Ser el
enchufado del director tena sus
ventajas.
El esbelto Bell negro se pos
en un pequeo campo de
Norristown, Pensilvania. Durante el
vuelo me sorprend pensando en
una clase de orientacin a la que
haba asistido haca poco.
Habamos copiado unos recortes de
huellas dactilares para que todo el
mundo supiera cmo ola un
cadver reciente. Yo ya lo saba, y
no me entusiasmaba precisamente la
idea de experimentarlo de nuevo.
En aquel viaje a Pensilvania no
crea que fuera a haber ningn
muerto reciente; por desgracia,
estaba equivocado.
Varios agentes de la oficina
del FBI en Filadelfia acudieron a
recibir el helicptero para
acompaarme hasta el lugar al que
haban llevado a Audrey Meek para
interrogarla. Hasta el momento no
se haba comunicado nada a la
prensa, si bien se haba notificado
el hecho a su marido, que ya iba de
camino hacia Norristown.
- No estoy muy seguro de
dnde estamos en este momento -
dije mientras me llevaban a un
cuartel militar local-. A qu
distancia nos encontramos del punto
en que secuestraron a la seora
Meek?
- A ocho kilmetros -
respondi uno de los agentes de
Philly-. Unos diez minutos en
coche.
- La han tenido cerca de esta
zona? -inquir-. Sabemos eso ya?
Qu sabemos exactamente?
- La seora Meek le ha
contado a la polica estatal que el
secuestrador la trajo aqu esta
maana. No est segura del
itinerario, pero cree que viajaron
durante bastante ms de una hora.
Le haban quitado el reloj de
pulsera.
Asent con la cabeza.
- Hizo todo el recorrido con
los ojos vendados? Supongo que as
habr sido.
- No. Resulta extrao,
verdad? Vio varias veces a su
captor. Y tambin su coche. Por lo
visto, a l no le import ni lo uno ni
lo otro.
Aquello fue una verdadera
sorpresa. Era algo que se sala de
lo habitual, y as lo dije.
- Un juego de acertijos -
contest el agente-. Exactamente lo
que viene siendo este caso hasta el
momento.
El cuartel estaba en un edificio
de ladrillo rojo discretamente
apartado de la autopista. No se vea
actividad en el exterior, lo que tom
como una buena seal. Por lo
menos en eso nos habamos
adelantado a la prensa; de momento
nadie haba filtrado ninguna
informacin.
Corr al interior del cuartel
para reunirme con Audrey Meek.
Estaba deseoso de averiguar cmo
haba logrado sobrevivir, la
primera mujer que lo consegua.

50

Mi primera impresin fue que
Audrey Meek no pareca en
absoluto la persona que era ni tena
la imagen que daba de ella la
publicidad. Al menos en aquel
momento, despus de la terrible
peripecia que haba sufrido. La
seora Meek era ms delgada,
sobre todo de cara. Tena unos ojos
azul oscuro, pero con las cuencas
muy hundidas. En las mejillas
presentaba algo de color.
- Soy el agente del FBI Alex
Cross. Me alegro de que se
encuentre a salvo -le dije en voz
baja.
Ella asinti con un gesto de la
cabeza y su mirada se encontr con
la ma. Tuve la sensacin de que
saba perfectamente la buena suerte
que haba tenido.
- Tiene un poco de color en las
mejillas. Es de hoy? -le pregunt-.
Lo ha adquirido mientras estaba en
el bosque?
- No lo s con seguridad, pero
me parece que no. Mientras me tuvo
secuestrada me sacaba todos los
das a dar un paseo. Teniendo en
cuenta las circunstancias, se mostr
bastante considerado. Me
preparaba la comida y me
alimentaba bien, mayormente. Me
cont que en cierta ocasin haba
trabajado de chef en Richmond.
Casi todos los das tenamos largas
conversaciones, largas de verdad.
Todo ha sido muy extrao. Hubo un
da, a mitad del cautiverio, en que
estuvo fuera de la casa todo el
tiempo. Me entr el pnico al
pensar que me haba abandonado
all para que muriera, pero en
realidad no lo cre capaz de
hacerlo.
No la interrump. Quera que
Audrey Meek relatara la historia sin
ninguna presin ni influencia por mi
parte. Me pareca asombroso que el
secuestrador la hubiera dejado en
libertad; aquello no suceda en
casos como el suyo.
- Y Georges? Y mis hijos? -
pregunt-. Han llegado ya? Me
permitirn verlos?
- Estn de camino -respond-.
Se los traeremos en cuanto lleguen.
Quisiera hacerle unas preguntas
ahora que todava tiene fresco en la
memoria todo lo ocurrido. Lamento
todo esto. Es posible que haya ms
personas desaparecidas, seora
Meek. Creemos que as es.
- Oh, Dios -musit ella-. En
ese caso me gustara ayudarlas, si
puedo. Pregnteme lo que quiera.
Era una mujer valiente, y me
cont todo el secuestro, incluida
una descripcin del hombre y la
mujer que la haban asaltado, que
encajaba con los difuntos Slava
Vasilev y Zoya Petrov. A
continuacin me explic el ritual de
los das que haba permanecido
cautiva de aquel hombre que se
llamaba a s mismo director
artstico.
- Me dijo que le gustaba
atenderme, que disfrutaba
inmensamente con ello. Era como si
estuviera acostumbrado a ser servil.
Pero not que tambin quera
hacerse amigo mo. Era algo
terriblemente grotesco. Me haba
visto en televisin y ledo artculos
sobre Meek, mi empresa. Me dijo
que admiraba mi sentido del estilo
y el hecho de que yo no pareciera
darme demasiada importancia. Me
oblig a tener relaciones sexuales
con l.
Audrey Meek mantena
bastante bien la compostura. Me
asombraba su fuerza, y me pregunt
si no sera aquello lo que admiraba
su secuestrador.
- Quiere un poco de agua?
Otra cosa? -ofrec.
Ella neg con la cabeza.
- Le vi la cara -continu-.
Incluso intent dibujarla para
drsela a la polica. Yo dira que se
parece bastante. Es l.
Aquello estaba volvindose
cada vez ms raro. Por qu habra
permitido el secuestrador que ella
lo viera, y luego la haba soltado?
Nunca me haba encontrado con un
comportamiento igual en ningn
caso de secuestro.
Audrey Meek suspir y
continu hablando con gestos
nerviosos, entrelazando las manos
una y otra vez.
- Reconoca que era un
obsesivo-compulsivo en cosas
como la limpieza, el arte, el estilo,
el hecho de amar a otro ser humano.
Me confes varias veces que me
adoraba. A menudo haca
comentarios despectivos de s
mismo. Le he hablado de la casa?
Es que no estoy muy segura de lo
que he contado aqu ni a los
agentes que me han encontrado.
- Todava no ha hablado de la
casa -contest.
- Est recubierta de un
material especial, como un celofn
muy resistente. Me recordaba al
arte moderno, como el de Christo.
Contiene decenas de cuadros, todos
muy buenos. No debe de ser muy
difcil encontrar una casa recubierta
de celofn.
- La encontraremos. Ya la
estamos buscando.
En ese momento se abri
ligeramente la puerta de la
habitacin y se asom un militar
tocado con una gorra. Entonces
abri la puerta del todo y entraron
en tromba Georges, marido de
Audrey Meek, y sus dos hijos.
Aqul era un momento
increblemente inslito en casos de
secuestro, sobre todo en uno en que
la vctima llevaba ms de una
semana desaparecida. Los nios se
mostraron asustados al principio;
pero su padre los inst con
suavidad a que perdieran el miedo
y por fin se dejaron llevar por la
alegra del reencuentro. Con las
caras todo sonrisas y lgrimas, se
fundieron en un abrazo colectivo
que pareci durar una eternidad.
- Mam, mam! -chillaba la
nia, aferrada a su madre como si
no quisiera soltarla nunca ms.
Se me humedecieron los ojos y
volv a centrarme en la mesa de
trabajo. Audrey Meek haba hecho
dos dibujos. Contempl el rostro
del captor. Pareca muy corriente,
semejante a cualquier individuo que
uno pueda encontrarse por la calle.
El director artstico.
Por qu la has dejado en
libertad?, le pregunt mentalmente.

51

Tuvimos otro posible golpe de
suerte a eso de la medianoche. La
polica saba de la existencia de
una casa cubierta con un material
plstico en Ottsville, Pensilvania.
Ottsville se encontraba a unos
cincuenta kilmetros, y all nos
dirigimos en varios coches en plena
noche. Supuso un trabajo duro al
final de una larga jornada, pero
nadie se quej demasiado.
Cuando llegamos, la escena
me record a mi antigua vida en
Washington; all tambin sola
haber agentes esperndome. Vi tres
sedanes y un par de furgonetas
negras estacionados a lo largo de la
carretera rural flanqueada de
vegetacin, tras un recodo de un
camino de tierra que conduca a la
casa. Ned Mahoney, que acababa
de llegar de Washington, y yo
acudimos al encuentro del sheriff
local, Eddie Lyle.
- La casa tiene todas las luces
apagadas -observ Mahoney
mientras nos acercbamos a lo que
en realidad era una cabaa de
troncos reformada. El nico acceso
a aquella apartada vivienda era el
camino de tierra. Sus hombres del
ERR aguardaban su orden para
proceder.
- Es ms de la una -coment-.
Pero es posible que est
esperndonos. Tengo la sensacin
de que ese tipo est desesperado.
- Y por qu lo piensas? -
quiso saber Mahoney.
- Ha soltado a su vctima. Ella
le ha visto la cara, y tambin la
casa y el coche. Tiene que saber
que vendremos a buscarlo aqu.
- Mi gente sabe lo que se hace
-me interrumpi el sheriff,
sugiriendo que no le agradaba que
lo ignoraran. A m no me importaba
mucho lo que pensara; yo ya haba
visto en Virginia un poli novato y
sin experiencia que salt por los
aires en una explosin-. Y yo
tambin s lo que me hago -agreg
el sheriff.
Dej de hablar con Mahoney y
mir a Lyle.
- Qudese aqu. No sabemos
qu nos espera dentro de la casa,
pero s sabemos que ese tipo
esperaba que encontrramos este
lugar y vinisemos a detenerlo.
Bien, ordene a sus hombres que no
se muevan. Entrar primero el
equipo ERR del FBI. Ustedes nos
cubrirn. De acuerdo?
Al sheriff le subieron los
colores y tens la mandbula.
- De acuerdo, pero supongo
que eso no querr decir que vamos
a quedarnos aqu rascndonos los
cojones, no?
- No, no quiere decir eso. Diga
a sus hombres que no se muevan. Y
eso va tambin por usted. Me
importa muy poco que usted se
considere Clint Eastwood.
Ech a andar otra vez con
Mahoney, el cual sonrea de oreja a
oreja y no intentaba disimularlo.
- Eres un tipo de cuidado -me
dijo.
Dos de sus francotiradores
vigilaban la cabaa a menos de
cincuenta metros de distancia. Esta
tena un tejado a dos aguas con una
buhardilla en la parte alta. Dentro
estaba todo oscuro.
- Aqu ERR Uno. Alguna
novedad por ah, Kilvert?-pregunt
Mahoney por su micrfono a uno de
los francotiradores.
- No se ve nada, seor. Qu
opina usted del sospechoso?
Mahoney me mir. Mis ojos
recorrieron lentamente la cabaa y
los jardines de delante y de atrs.
Todo ofreca un aspecto limpio y
cuidado y pareca conservarse en
buen estado. Unos cables elctricos
iban hasta el tejado.
- Este tipo quera que
viniramos aqu, Ned. Eso no puede
ser nada bueno.
- Una bomba casera? Ya lo
tenemos en cuenta.
Asent con la cabeza.
- Bien pensado. Si nos
equivocamos, los polis locales se
van a echar unas risas a nuestra
costa.
- Que se jodan los paletos
locales -replic Mahoney.
- Estoy de acuerdo, ahora que
he dejado de ser un poli local.
- Equipos Hotel y Charlie,
aqu ERR Uno -dijo Mahoney por
el micrfono-. Preparados. Cinco,
cuatro, tres, dos, uno, ahora!
Dos equipos ERR formados
cada uno por siete hombres se
lanzaron de la lnea amarilla, la
ltima posicin para ocultarse y
cubrir a un compaero, y se
dirigieron a la casa dejando atrs la
lnea verde, punto a partir del
cual ya no haba retorno posible.
El lema del ERR para aquel
tipo de operativo era actuar con
velocidad, sorpresa y violencia.
Se les daba muy bien, mejor que lo
que poda ofrecer el departamento
de polica de Washington. En
cuestin de segundos, los equipos
Hotel y Charlie estaban ya dentro
de la casa en que Audrey Meek
haba permanecido cautiva durante
ms de una semana. Acto seguido,
Mahoney y yo irrumpimos por la
puerta trasera y entramos en la
cocina. Vi una cocina, un
frigorfico, armarios y una mesa.
Pero ningn director artstico.
Ninguna clase de resistencia.
Todava no.
Fuimos avanzando con cautela.
En la sala haba una estufa de lea,
un sof a rayas de estilo
contemporneo en marrn y beige,
varias butacas. Un enorme arcn
cubierto por una colcha de punto
verde oscura. Todo denotaba orden
y buen gusto.
Pero no haba ningn director
artstico.
Haba muchos cuadros, la
mayora terminados. Quienquiera
que fuera el autor de aquellas
pinturas, posea talento.
- Todo controlado! -o decir,
y un grito-: Aqu dentro!
Mahoney y yo echamos a
correr por un largo pasillo. Dos de
sus hombres se hallaban ya dentro
de lo que pareca el dormitorio
principal. All haba ms cuadros,
montones, unos cincuenta.
En el suelo de madera haba un
cadver desnudo, abierto de piernas
y brazos. La expresin de su cara
era grotesca, torturada. Las manos
aferraban con fuerza su propia
garganta, como estrangulndose a s
mismo. Era el hombre del dibujo
que nos haba hecho Audrey Meek.
Estaba muerto, y su muerte haba
sido horrible. Con toda
probabilidad, producida por algn
tipo de veneno.
Haba papeles esparcidos por
la cama y, junto a ellos, una
estilogrfica. Me inclin y cog una
nota:
A quien corresponda
Como ya sabrn a estas
alturas, soy la persona que tuvo
cautiva a Audrey Meek. Lo nico
que puedo decir es que esto es algo
que tena que hacer. Creo que no
tuve ms remedio, aqu no hubo
libre albedro. La amaba desde la
primera vez que la vi en una de mis
exposiciones en Filadelfia. Aquella
noche estuvimos conversando, pero
por supuesto no se acordaba de m.
Nadie se acuerda nunca. (Al menos
hasta ahora.) Qu explicacin
racional subyace a una obsesin?
Yo no tengo ni idea, pero he pasado
siete aos de mi vida obsesionado
con Audrey. Tena todo el dinero
que poda necesitar, y sin embargo
para m no significaba nada. Hasta
que me lleg la oportunidad de
obtener lo que deseaba de verdad,
lo que necesitaba. Cmo iba a
resistirme, fuera cual fuera el
precio? Un cuarto de milln de
dlares no me pareca nada en
comparacin con el hecho de poder
estar con Audrey, aunque fuera
durante estos pocos das. Ha sido
algo extrao, tal vez un milagro.
Despus de haber pasado este
tiempo juntos he descubierto que la
amaba demasiado para tenerla
prisionera. En ningn momento le
he hecho dao, por lo menos segn
mi forma de verlo. Si te he hecho
dao, Audrey, lo lamento. Te quera
mucho, tanto como esto.
Una frase reverber en mi
mente una vez que termin de leer:
Hasta que me lleg la oportunidad
de obtener lo que deseaba de
verdad, lo que necesitaba. Cmo
haba sucedido tal cosa? Quin
estaba haciendo realidad las
fantasas de semejantes dementes?
Quin estara detrs de todo
aquello? Seguro que no se trataba
del director artstico.

TERCERA PARTE
Las pistas del Lobo
52

No regres a Washington hasta
casi las diez de la noche del da
siguiente, y saba que tendra
problemas con Jannie,
probablemente con todos los de
casa excepto el pequeo Alex y la
gata. Les haba prometido ir a la
piscina del centro juvenil, y ahora
era demasiado tarde para ir a otro
sitio que no fuera la cama.
Cuando entr en casa, Nana
estaba sentada en la cocina,
tomndose una taza de t. Ni
siquiera levant la vista. Decid
evitar el sermn y me dirig al piso
de arriba con la esperanza de que
Jannie tal vez estuviera an
despierta.
Lo estaba. Mi chica favorita
estaba sentada en su cama, rodeada
por varias revistas, entre ellas
American Girl, y con su osito
preferido, Theo, sobre el regazo.
Jannie se acostaba siempre con
Theo, desde que tena menos de un
ao de edad y su madre an viva.
En un rincn de la habitacin
distingu a Rosie enroscada encima
de una pila de ropa de Jannie para
lavar. Uno de los encargos de Nana
para Damon y ella era que
empezaran a ocuparse ellos mismos
de lavar su ropa.
En aquel momento me vino a
la cabeza un pensamiento acerca de
Maria. Mi mujer era bondadosa y
valiente, una mujer especial que
haba muerto de un disparo en un
misterioso incidente en un cine al
aire libre que yo nunca haba
conseguido resolver. Nunca llegu
a cerrar el expediente. Poda ser
que surgiera algo, ya se sabe que a
veces suceden esas cosas. Segua
echndola de menos casi todos los
das. A veces incluso elevaba una
pequea oracin por ella. Espero
que me perdones, Maria. Estoy
hacindolo lo mejor que puedo,
pero es que a veces no parece ser
suficiente. Suficiente para m, al
menos. Te queremos con toda el
alma.
Jannie debi de percibir que
yo me encontraba en la habitacin,
observndola, hablando con su
madre.
- Imaginaba que eras t -me
dijo.
- Y por qu?
Ella se encogi de hombros.
- Porque s. ltimamente me
funciona muy bien el sexto sentido.
- Estabas esperndome
despierta? -le pregunt al tiempo
que entraba en la habitacin.
Aqulla haba sido nuestra nica
habitacin de invitados, pero el ao
anterior la habamos transformado
en la de Jannie. Yo le constru una
estantera para toda su fauna de
arcilla correspondiente al perodo
en la escuela Sojourner Truth: un
estegosauro, una ballena, una
ardilla negra, un pordiosero, una
bruja atada a una estaca, adems de
sus libros favoritos.
- No te esperaba despierta, no.
Ni siquiera esperaba que volvieras
a casa.
Me sent en el borde de la
cama. Enmarcada sobre ella haba
una reproduccin de un cuadro de
Magritte que representaba una pipa
con una nota al pie que rezaba:
Esto no es una pipa.
- As que vas a torturarme un
poco, eh?
- Por supuesto. He estado todo
el da deseando que llegara el
momento de ir a la piscina.
- Me parece justo. -Puse mi
mano sobre la suya-. Lo siento. De
verdad que lo siento, Jannie.
- Ya lo s. No hace falta que
lo digas. No tienes por qu pedir
perdn, en serio. Tu trabajo es
importante. Lo comprendo. Hasta
Damon lo entiende.
Apret las manos de mi nia
entre las mas. Cunto se pareca a
su madre.
- Gracias, tesoro. Esta noche
necesitaba algo as.
- Lo s -susurr ella-. Se te
nota.

53

Aquella noche Lobo se
encontraba en Washington DC, en
un viaje de trabajo. Cen tarde en
el Ruth's Chris Steak House de
Connecticut Avenue, cerca de
Dupont Circle.
Lo acompaaba Franco
Grimaldi, un italiano fornido de
treinta y ocho aos, capo de Nueva
York. Estuvieron hablando de un
prometedor proyecto para convertir
Tahoe en una meca de los juegos de
azar que rivalizara con Las Vegas
y Atlantic City; tambin hablaron a
favor del hockey, de la ltima
pelcula de Vin Diesel y de un plan
que tena Lobo para ganar mil
millones de dlares en un solo
trabajo. Despus el ruso anunci
que tena que marcharse; lo
esperaba otra reunin en
Washington. Negocios, ms que
placer.
- Vas a ver al presidente? -
brome Grimaldi.
Lobo solt una carcajada.
- No. No es capaz de hacer
nada. Est totalmente stronzate.
Para qu ira a verlo? Debera ser
l quien viniera a verme para
hablar de Bin Laden y los
terroristas. Yo s consigo cosas.
- Dime una cosa -pidi
Grimaldi-. Esa historia de Palumbo
en la prisin de mxima seguridad
de Colorado Fuiste t?
Lobo neg con la cabeza.
- Es pura invencin. Yo soy un
hombre de negocios, no un
delincuente de pacotilla ni un
carnicero. No te creas todo lo que
te cuenten de m.
El jefe mafioso contempl
cmo aquel imprevisible ruso
abandonaba el restaurante, y tuvo la
casi total certeza de que haba sido
l quien haba matado a Palumbo, y
tambin de que el presidente
debera hablar con l respecto a Al
Qaeda.
A eso de la medianoche, Lobo
se ape de un Dodge Viper negro en
el parque Potomac. Distingui el
perfil de un automvil en la otra
acera de Ohio Drive. La luz del
techo estaba parpadeando e
iluminaba a su nico pasajero, que
bajaba en aquel momento.
- Ven a m, palomita -susurr.
El hombre que se le acerc en
el parque Potomac perteneca al
FBI y trabajaba en el edificio
Hoover. Caminaba con paso rgido
y tambalendose, como tantos
funcionarios del gobierno. No tena
esa actitud de seguridad en s
mismo tpica de los agentes del
FBI. A Lobo lo haban advertido de
que no poda comprar a un agente
til y de que, aunque lo comprara,
no podra fiarse de la informacin
que ste le diera. Pero l no se lo
haba credo. El dinero siempre
compraba cosas, y personas, sobre
todo si stas se haban visto
excluidas de promociones y
ascensos. Aquello ocurra en
Estados Unidos igual que haba
ocurrido en Rusia. Si acaso, aqu se
daba todava ms, dado que el
desengao y la amargura estaban
convirtindose en el pasatiempo
nacional.
- Y bien, alguien habla de m
all arriba, en la quinta planta del
Hoover? -pregunt.
- Prefiero que no nos veamos
de esta manera. La prxima vez
ponga un anuncio en el Washington
Times.
Lobo sonri, pero a
continuacin le puso un dedo en la
mandbula al agente federal.
- Le he hecho una pregunta.
Alguien habla de m?
El otro neg con la cabeza.
- An no, pero hablarn. Han
relacionado a la pareja asesinada
en Long Island con lo de Atlanta y
el centro comercial King of Prussia.
El ruso asinti.
- Por supuesto. Tengo
entendido que esa gente suya no es
idiota. Simplemente se ve muy
limitada.
- No los subestime -le advirti
el agente-. El Bureau est
cambiando. Irn por usted con todos
los recursos de que dispongan.
- No sern suficientes.
Adems, tal vez sea yo el que vaya
por ellos con todos los recursos
de que dispongo. Soplar y soplar,
y tu casa derribar.

54

Al da siguiente regres a casa
antes de las seis de la tarde. Cen
con Nana y los chicos, que estaban
sorprendidos pero entusiasmados
de verme tan temprano en casa.
Hacia el final de la cena son
el telfono. No quise contestar. Era
posible que hubiera tenido lugar
otro secuestro, pero no tena ganas
de enfrentarme a ello en ese
momento.
- Ya contesto yo -dijo Damon-.
Probablemente ser para m.
Alguna novia. -Descolg el
auricular de la pared de la cocina y
se lo cambi de una mano a la otra.
- Ya quisieras t que fuera una
chica -se mof Jannie desde la
mesa-. Es la hora de cenar.
Seguramente ser alguien que vende
servicios de Internet o algn
crdito. Siempre llaman a la hora
de la cena.
Pero Damon me estaba
sealando y no sonrea. Tampoco
tena buen aspecto, como si de
repente le hubiera entrado dolor de
estmago.
- Pap -dijo en voz baja-. Es
para ti.
Me levant y cog el auricular.
- Te encuentras bien? -le
pregunt.
- Es la seora Johnson -
susurr Damon.
Ahora fui yo quien sinti
cierto malestar, pero tambin
confusin.
- Soy Alex -contest.
- Hola, soy Christine. Estoy en
Washington, pasando unos das. Me
gustara ver al pequeo Alex
mientras estoy aqu -dijo, recitando
como si se hubiera preparado un
discurso.
Not que me sonrojaba. Por
qu me llamas aqu? Por qu ahora
precisamente?, quise decir, pero
no lo hice.
- Quieres pasarte por casa
esta noche? Es un poco tarde, pero
podramos esperar un poco para
acostarlo.
Ella titube.
- Estaba pensando en la
maana. Tal vez a eso de las ocho y
media o nueve menos cuarto. Te
viene bien?
- Perfecto. Aqu estar -dije.
- Oh -respondi, sin saber
cmo decirlo mejor-, no es
necesario que te quedes en casa a
esperarme. Me han dicho que ahora
ests en el FBI.
Me dio un vuelco el estmago.
Christine Johnson y yo
habamos roto haca ms de un ao,
principalmente debido al tipo de
casos de asesinato en que yo
trabajaba. De hecho, a ella la
haban secuestrado por culpa de mi
trabajo. La habamos encontrado en
una cabaa perdida en la selva de
Jamaica. All fue donde naci Alex.
Yo no saba que Christine estaba
embarazada. Despus de aquello
ninguno de los dos volvi a ser el
mismo, y yo estaba convencido de
que era culpa ma. Luego ella se
traslad a Seattle. Fue idea suya
que Alex se quedara conmigo;
estaba yendo al psiquiatra y deca
que no se senta emocionalmente
preparada para ser madre. Y ahora
estaba en Washington, por unos
das.
- Qu te trae por Washington?
-pregunt.
- Tena ganas de ver a nuestro
hijo -musit-. Y a algunos amigos.
Record lo mucho que la haba
querido, y probablemente todava la
segua queriendo en cierto sentido,
pero me haba resignado al hecho
de que no bamos a estar juntos.
Christine no soportaba mi vida de
polica, y yo no conceba vivir de
otra forma.
- De acuerdo, pues. Me pasar
por ah maana alrededor de las
ocho y media -concluy.
- Aqu estar.

55

Las ocho y media en punto
Un reluciente Taurus plateado,
alquilado en Hertz, se detuvo
delante de nuestra casa de la calle
Quinta.
De l se ape Christine
Johnson y, aunque luca un aspecto
un tanto severo con el cabello
estirado hacia atrs y recogido en
una coleta, tuve que reconocer que
era una mujer muy guapa. Alta y
esbelta, con unas facciones
marcadas que yo no haba
conseguido olvidar. El verla otra
vez me aceler el corazn, a pesar
de todo lo ocurrido.
Yo estaba nervioso, pero
tambin cansado. Me pregunt
cunta energa haba gastado en el
ltimo ao y medio. Un mdico
amigo mo del Johns Hopkins
sostena la teora, a medias seria,
de que llevamos las lneas de
nuestra vida escritas en la palma de
la mano. l jura que es capaz de
localizar el estrs, las
enfermedades y la salud general.
Hace unas semanas fui a verlo, y
Bernie Stringer, as se llama, me
dijo que me encontraba en una
forma fsica excelente, pero que mi
lnea de la vida haba recibido un
varapalo el ao anterior. Aquello
se debi en parte a Christine, a
nuestra relacin y a la ruptura.
Me encontraba detrs de la
puerta mosquitera de la entrada
principal, con Alex en brazos. Al
verla acercarse a la casa sal a su
encuentro. Llevaba tacones altos y
un traje de chaqueta azul oscuro.
- Di hola -le dije a Alex, al
tiempo que le cog un bracito y lo
agit en direccin a su madre.
Resultaba de lo ms extrao,
sumamente inquietante ver a
Christine as de nuevo. Habamos
tenido una historia muy complicada.
Gran parte de ella haba sido buena,
pero la parte mala fue realmente
mala. Su marido haba muerto en su
casa en el transcurso de un caso que
llevaba yo; casi fui el responsable
de su muerte. Y ahora vivamos a
miles de kilmetros de distancia.
Para qu habra regresado a
Washington? Para ver al pequeo
Alex, por supuesto. Pero qu ms
la haba trado aqu?
- Hola, Alex -dijo y sonri, y
por un instante fue como si nada
hubiera cambiado entre nosotros.
Me acord de la primera vez que la
vi, cuando ella era todava la
directora de la escuela Sojourner
Truth. Me dej sin respiracin. Por
desgracia, supongo, me segua
sucediendo.
Christine se arrodill al pie de
las escaleras y extendi los brazos.
- Pero qu nio tan guapo -le
dijo al pequeo Alex.
Yo lo deposit en el suelo y
dej que l decidiera qu hacer. El
nio me mir y luego escogi la
atrayente sonrisa de Christine,
escogi su calor y su encanto y se
fue directo a sus brazos.
- Hola, pequen -susurr ella-
. Te he echado mucho de menos.
Hay que ver cunto has crecido.
Christine no traa ningn
regalo, ningn soborno, y eso me
gust. As era ella, nada de trucos
ni artilugios, no hacan falta. Al
cabo de pocos segundos, Alex ya
rea y hablaba por los codos.
Hacan buena pareja, madre e hijo.
- Me voy dentro -dije tras
observarlos unos instantes-. Entra
cuando quieras. Hay caf recin
hecho. Lo ha preparado Nana. Y
tambin puedes desayunar.
Christine levant la vista para
mirarme y sonri otra vez. Pareca
feliz de abrazar al pequeo, a
nuestro hijito.
- De momento no necesitamos
nada -respondi-. Gracias. Entrar
a tomar un caf, claro que s.
Claro que s. Christine
siempre estuvo muy segura de todo,
y no haba perdido ni un pice de
aquella seguridad.
Volv a entrar en la casa y
estuve a punto de tropezar con
Nana, que estaba observando justo
al otro lado de la puerta
mosquitera.
- Oh, Alex -susurr, y no hizo
falta que dijera nada ms.
Me senta como si me hubieran
clavado un cuchillo en el corazn.
Aqul era el primer cambio, e iba a
ser el primero de muchos. Cerr la
puerta de la calle y dej que
disfrutaran de su intimidad.
Al rato entraron ambos y todos
nos sentamos en la cocina a tomar
caf. Ella contempl a Alex, con su
bibern de zumo de manzana. Habl
de su vida en Seattle,
principalmente del trabajo en una
escuela de all, nada demasiado
personal ni revelador. Yo saba que
estaba nerviosa y tensa, pero no
detect el menor indicio.
Entonces Christine hizo gala
de aquella calidez capaz de derretir
el corazn de cualquiera. Estaba
mirando al pequeo Alex.
- Es un nio encantador -
coment-. Un nio dulce y carioso.
Oh, Alex, mi pequeo Alex, cunto
te he echado de menos. No tienes ni
idea.

56

Christine Johnson otra vez en
Washington.
Por qu habra vuelto
precisamente ahora? Qu querra
de nosotros?
Aquellas preguntas no dejaban
de bullir en mi cabeza, y tambin en
lo ms profundo de mi alma. Me
daban miedo, incluso antes de que
tuviera una clara idea de lo que
deba temer. Por supuesto,
albergaba una sospecha: Christine
haba cambiado de opinin respecto
al pequeo Alex. Eso era, tena que
ser. Si no, qu haca all? Desde
luego no haba venido a verme a m.
O s?
Me encontraba todava en la I-
95, pero a escasos minutos de
Quantico, cuando Monnie
Donnelley me llam al telfono
mvil. En la radio del coche sonaba
Miles Davis; intentaba
tranquilizarme un poco antes de
llegar al trabajo.
- Vas a llegar tarde otra vez -
me dijo Monnie y, aunque saba que
era broma, me molest un poco.
- Lo s, lo s. Anoche sal de
juerga, ya me entiendes.
Monnie fue al grano.
- Sabas que anoche
detuvieron a un par de sospechosos
ms?
Otra vez ellos. Me sorprend
de no contestar inmediatamente.
Nadie me haba informado de
ninguna redada!
- Creo que no -respondi ella
a su propia pregunta-. En Beaver
Falls, Pensilvania. No es donde
viva Joe Namath? Dos individuos
de cuarenta y tantos aos, dueos
de una librera para adultos, con un
nombre parecido al de la localidad.
La prensa se ha enterado hace unos
minutos.
- Han encontrado a alguna de
las mujeres desaparecidas? -
pregunt.
- No. Al menos no aparece en
las noticias. Por lo visto, aqu nadie
lo sabe con seguridad.
No entend.
- Sabes cunto tiempo han
estado bajo vigilancia? Un
momento. En este instante estoy
saliendo de la noventa y cinco. Te
veo en un par de minutos.
- Siento haberte estropeado el
da tan temprano -se lament ella.
- Ya lo tena estropeado -
musit.
Trabajamos todo el da sin
parar, pero a las siete seguamos
sin tener respuestas satisfactorias
para varias preguntas acerca de la
redada de Pensilvania. Yo saba
slo unas pocas cosas, en su
mayora detalles sin importancia, y
eso resultaba frustrante. Los dos
hombres tenan antecedentes
penales por vender pornografa.
Varios agentes de la oficina de
Philly haban recibido la
informacin de que ambos andaban
involucrados en la preparacin de
un secuestro. No estaba claro quin
en concreto del FBI conoca a
aquellos sospechosos, pero por lo
visto exista un desglose de
comunicacin interna parecido a
aquel del que yo haba odo hablar
durante aos, antes de llegar a
Quantico.
Habl con Monnie un par de
veces a lo largo del da, pero mi
colega Ned Mahoney no me llam
ni una sola vez en relacin con la
redada; tampoco intent contactar
conmigo la oficina de Burns. Yo
estaba estupefacto. En primer lugar,
haba reporteros en el aparcamiento
de Quantico. Desde mi ventana
distingu una camioneta de USA
Today y un camin de la CNN. Era
un da muy raro. Extrao e
inquietante.
Ms tarde me sorprend
pensando en la visita de Christine
Johnson. Rememor una y otra vez
la escena en que ella abrazaba al
pequeo y jugaba con l. Me
costaba creer que hubiera venido a
Washington slo para verlo a l y a
unos antiguos amigos; me dola el
corazn ante la idea de perder al
chico grande, como lo llamaba
yo. El chico grande! Qu alegra
era aquel chico para m, y para mis
hijos, y para Nana Mama. Qu
prdida tan insorportable sera, no
poda imaginarlo siquiera. Y
tampoco poda imaginar que, en el
lugar de Christine, no deseara
recuperarlo.
Antes de marcharme a casa me
obligu a hacer una llamada que me
causaba pnico. El hecho de pensar
en el pequeo Alex me record la
promesa que haba hecho. El juez
Brendan Connolly respondi al
cabo de unos tonos.
- Soy Alex Cross -dije-. Slo
quera ponerlo al corriente.
Hablarle de los artculos que habr
visto hoy en la prensa.
Connolly me pregunt si
habamos encontrado a su esposa, si
tenamos algn dato acerca de
Lizzie.
- An no la han encontrado.
No creo que esos dos hombres
hayan tenido que ver con lo de su
esposa. Todava tenemos fundadas
esperanzas de dar con ella.
l empez a murmurar algo
que no logr entender. Tras
escucharlo unos segundos
intentando descifrar lo que deca, le
promet que lo mantendra
informado. Si es que alguien me
informaba a m.
Una vez finalizada aquella
difcil llamada, me qued sentado a
mi mesa sin hacer nada. De repente
ca en la cuenta de que me haba
olvidado de otra cosa: aquel da se
haba graduado mi clase! Ya
ramos agentes de manera oficial.
Mis compaeros de clase haban
obtenido sus credenciales, as como
sus respectivos nombramientos. En
aquel preciso instante se estaba
sirviendo tarta y ponche en el
vestbulo del saln de actos. Pero
no acud a la fiesta; no saba por
qu, pero me pareca inapropiado
asistir. As que regres a mi casa.

57

Cunto tiempo llevaba
desaparecida ya? Un da Unas
horas?
Apenas importaba, verdad?
Lizzie Connolly empezaba a aceptar
las cosas tal como venan; estaba
aprendiendo quien era ella y cmo
conservar la cordura.
Excepto, naturalmente, cuando
se mora de miedo.
Lizzie las llamaba pesadillas
de nadar. Siempre haba
practicado la natacin con gran
entusiasmo, desde los cuatro aos.
La repeticin de una brazada tras
otra, una patada tras otra, siempre
tena la capacidad de trasladarla a
otro lugar y otro tiempo, como si se
moviera con piloto automtico, le
permita evadirse. Y eso era lo que
estaba haciendo ahora en el interior
de aquella habitacin/armario en
que la tenan encerrada.
Nadar.
Escapar.
Estirar el brazo con los dedos
de la mano cerrados, describir una
figura en forma de S con los brazos,
alzarlos, sumergirlos. Ladear el
cuerpo a la altura del ombligo y
luego hacia abajo, hasta la parte de
abajo del traje de bao. Una y otra
vez, brazada tras brazada, sintiendo
calor por dentro pero notando el
fro del agua, refrescante,
vigorizante. Sintindose poderosa
porque se senta ms fuerte.
Llevaba casi todo el da, o al
menos lo que a ella le pareci un
da, pensando en la posibilidad de
escapar. Repas lo que saba
acerca de aquel lugar, el armario, y
acerca del psicpata despiadado
que la tena prisionera. Lobo. Ese
era el nombre que se daba a s
mismo el muy cabronazo. Por qu
Lobo?
Se encontraba en alguna parte
de una ciudad, seguramente situada
al sur y bastante grande. Deba de
haber mucho dinero en aquella
zona. Tal vez fuera Florida, pero
por qu se le ocurra ese lugar?; a
lo mejor haba odo comentar algo
que se le qued grabado en el
subconsciente. Desde luego, oa
voces en la casa cuando haba
grandes fiestas o, de vez en cuando,
reuniones ms pequeas. Estaba
convencida de que su repelente
captor viva solo. Quin iba a
poder vivir con tan horrible
monstruo? Ninguna mujer sera
capaz.
Se conoca de memoria
algunas de sus patticas
costumbres. Lobo sola encender el
televisor cuando llegaba a casa; a
veces pona la ESPN, pero ms a
menudo la CNN. Vea informativos
continuamente. Tambin le gustaban
las series de detectives, como Ley y
orden, CSI y Homi ci di os. El
televisor estaba encendido todo el
tiempo, hasta altas horas de la
noche.
Fsicamente era un tipo grande
y fuerte, y adems era un sdico,
aunque tena cuidado de no hacerle
demasiado dao a ella, por lo
menos hasta entonces. Lo cual
quera decir qu quera decir?
que tena pensado tenerla all
encerrada ms tiempo?
Eso, si Lizzie Connolly era
capaz de soportar aquello un minuto
ms; eso, si no estallaba y lo pona
tan furioso como para que l le
rompiera el cuello, tal como
amenazaba con hacer varias veces
al da. Voy a romperte ese
cuellecito que tienes, as! No me
crees? Pues deberas creerme,
Elizabeth. Siempre la llamaba
Elizabeth, no Lizzie. Opinaba que
Lizzie no era un nombre lo bastante
hermoso para ella. Voy a
retorcerte el jodido pescuezo,
Elizabeth!
l saba quin era ella y qu
haca, y tambin saba cosas de
Brendan, Brigid, Merry y Gwynnie.
Le prometi que si lo haca enfadar,
no slo le hara dao a ella, sino a
toda su familia. Ir hasta Atlanta y
lo har por pasar el rato, como
diversin. Yo vivo para esa clase
de cosas. Podra asesinar a tu
familia entera, Elizabeth.
Era evidente que la deseaba
sexualmente cada vez ms,
resultaba fcil ver cuando un
hombre se iba calentando.
Entonces, tena cierto control sobre
l, no? Qu te parece eso?
Jdete t tambin, hijoputa!
A veces Lobo le dejaba las
ataduras un poco flojas e incluso le
conceda unos minutos de libertad
para que se paseara por la casa.
Maniatada, por supuesto, sujeta por
una especie de cadena que l
sostena. Era de lo ms humillante.
Le dijo que ya saba que ella
supondra que l iba volvindose
suave y amable, pero que no se
hiciera ilusiones.
Y qu otra cosa poda hacer
ella, aparte de pensar? All todo el
da, sola y a oscuras, no tena nada
que hacer. Estaba
En ese momento se abri
violentamente la puerta del armario,
tanto que choc con fuerza contra la
pared exterior.
Lobo le espet a la cara:
- Estabas pensando en m,
verdad? Empiezas a obsesionarte,
Elizabeth. Me tienes en tus
pensamientos a todas horas.
Maldita sea, en eso tena
razn.
- Incluso te alegras de tener
compaa. Me echas de menos, a
que s?
Pero en esto se equivocaba, se
equivocaba de medio a medio.
Lizzie lo odiaba tanto que
incluso concibi lo inconcebible: la
posibilidad de matarlo. Tal vez
llegara ese da.
Imagnatelo -pens-. Dios,
eso es lo que ms anhelo, matar a
este bastardo yo misma. Esa sera
la mayor satisfaccin.

58

Aquella misma noche Lobo
tena una reunin con dos jugadores
profesionales de hockey en el
Caesars de Atlantic City, Nueva
Jersey. La suite en que pernoctaba
estaba empapelada de dorado, tena
ventanas que daban al Atlntico y
contaba con una baera en el saln.
Por consideracin a sus invitados,
grandes estrellas, l luca un
carsimo traje a rayas de Prada.
Su contacto era el adinerado
propietario de una televisin por
cable que se present en la suite
Nern acompaado de los
jugadores de hockey Alexei
Dobushkin e Ilia Teptev. Ambos
eran del equipo de los Flyers de
Filadelfia. Los dos eran grandes
defensas, considerados tipos duros
porque eran individuos corpulentos
que se movan con rapidez y podan
hacer mucho dao. Lobo no crea
que los jugadores de hockey fueran
tan duros, pero era un gran
admirador de aquel deporte.
- Me encanta el hockey al
estilo americano -coment tras
recibirlos con una ancha sonrisa y
la mano extendida.
Alexei e Ilia respondieron con
sendas inclinaciones de la cabeza,
pero ninguno le estrech la mano.
Lobo, pese a que se sinti ofendido
no revel sus sentimientos, sonri
una vez ms y se imagin que
aquellos deportistas eran
demasiado idiotas para comprender
quin era l. Demasiados golpes
con el palo en la cabeza.
- Os apetece beber algo? -
ofreci a sus invitados-. Vodka
Stolichnaya? Lo que queris.
- Paso -dijo el de la televisin
por cable, que pareca muy pagado
de s mismo, aunque haba muchos
americanos que eran iguales que l.
- Niet -contest Ilia con
desdn, como si su anfitrin fuera el
conserje de un hotel o un camarero.
Tena veintids aos y era oriundo
de Voskresensk, Rusia. Meda uno
noventa y dos, llevaba el pelo al
rape, luca una pelusilla en la cara
que todava no se poda considerar
barba y tena una cabeza enorme,
sostenida por un grueso cuello.
- No bebo Stoly -dijo Alexei,
el cual, como Ilia, vesta una
cazadora de cuero negro con un
jersey oscuro debajo-. No tendr
Absolut? O ginebra Bombay?
- Por supuesto -respondi
Lobo asintiendo cortesmente.
Fue hasta el bar decorado con
espejos, prepar las bebidas y
decidi qu iba a hacer a
continuacin. Empezaba a disfrutar
con aquello. Era distinto; all nadie
le tena miedo.
Se dej caer en el mullido
sof, entre Ilia y Alexei. Los mir
alternativamente a uno y otro, de
nuevo con una ancha sonrisa.
- Llevis mucho tiempo fuera
de Rusia, no? Quiz demasiado -
les dijo-. Bebis ginebra Bombay?
Es que habis olvidado los
modales?
- Nos han dicho que es usted
un tipo duro de verdad -dijo Alexei,
que tendra treinta y pocos aos y
era obvio que haba levantado
pesas, muchas pesas, y con
frecuencia. Meda alrededor de uno
ochenta y pesara ms de ciento
diez kilos.
- En realidad no -replic
Lobo-. Hoy en da no soy ms que
un hombre de negocios americano
como cualquier otro. Ya no soy
duro. Y bien, estaba pensando,
hacemos un trato respecto del
partido con Montreal?
Alexei se volvi hacia el de la
televisin.
- Dgaselo -le dijo.
- Alexei e Ilia desean ms
accin de la que hablamos al
principio -explic-. Entiende?
Accin.
- Aah -respondi Lobo, y
sonri de oreja a oreja-. Me
encanta la accin -le dijo al de la
televisin-. Y tambin me encantan
las shalit. En mi pas quiere decir
travesuras. Shalit.
Se levant del sof ms
deprisa de lo que nadie hubiera
credo posible. Sac de debajo de
un cojn del sof un pequeo tubo
de plomo y asest un golpe seco en
la mejilla de Alexei Dobushkin.
Acto seguido, en un
movimiento de vaivn, lo descarg
contra la nariz de Ilia Teptev. En
cuestin de pocos segundos, las dos
estrellas del hockey estaban
sangrando como cerdos.
Slo entonces sac Lobo su
pistola. La apoy entre los ojos del
propietario de la televisin por
cable.
- Sabe?, estos chicos no son
tan duros como crea. Me doy
cuenta de estas cosas enseguida -
coment-. Bien, hablemos de
negocios. Uno de estos dos osos
permitir que el Montreal punte en
el primer perodo. El otro perder
una jugada de tantos en el segundo.
Lo ha entendido? Los Flyers
perdern el partido en el que son
favoritos. Entendido? Si por
alguna razn esto no ocurriera,
morir todo el mundo. Ahora ya
pueden irse. Estoy deseando ver el
partido. Como ya he dicho, me
encanta el hockey al estilo
americano.
Y rompi a rer al tiempo que
las grandes estrellas del hockey
salan con paso inseguro de la suite
Nern.
- Encantado de conoceros, Ilia
y Alexei -les dijo cuando cerraba la
puerta-. Buena suerte!

59

Una reunin del grupo especial
estaba teniendo lugar en las salas
COIE, situadas en la quinta planta
del edificio Hoover, que en el FBI
eran consideradas territorio
sagrado. COIE significa Centro de
Operaciones de Informaciones
Estratgicas, y la sala central era
donde se celebraban los cnclaves
importantes de verdad, desde el de
Waco hasta el del 11 de
Septiembre.
Yo haba sido invitado, y me
preguntaba a quin tendra que
agradecrselo. Llegu alrededor de
las nueve y fui acompaado hasta la
sala en cuestin por un agente que
se encontraba en el mostrador de
recepcin.
Advert que haba cuatro
estancias, tres de las cuales se
hallaban repletas de ordenadores de
ltima generacin, probablemente
para uso de investigadores y
analistas. Fui conducido hasta una
gran sala de reuniones. El punto
central de la misma era una larga
mesa de vidrio y metal. En las
paredes haba relojes con diferentes
husos horarios, varios mapas y
media docena de monitores de
televisin. All haba ya una docena
de agentes, pero reinaba el silencio.
Por fin lleg Stacy Pollack, la
jefa del COIE, y se cerraron las
puertas. Pollack present a los
agentes que se encontraban all, y
tambin a otros dos procedentes de
la CIA. Pollack tena fama de ser
una administradora prudente que no
soportaba a los necios y consegua
buenos resultados. Tena treinta y
un aos, y Burns la adoraba.
Los monitores de la pared
retransmitan la noticia de ltima
hora. Las cadenas ms importantes
emitan imgenes de la accin en
directo. Beaver Falls,
Pensilvania, rezaba el rtulo.
- Esa noticia ya es antigua.
Tenemos un problema nuevo -
anunci Pollack desde la cabecera
de la sala-. No estamos aqu a
causa del batacazo de Beaver Falls.
Esto es de ndole interna, de modo
que es peor. Seores, creemos
haber conseguido el nombre del
responsable de las filtraciones que
salieron de Quantico.
Entonces Pollack me mir a
m.
- Un reportero del Washington
Pos t lo niega, pero eso era de
esperar. -Y prosigui-: Las
filtraciones proceden de una
analista de homicidios llamada
Monnie Donnelley. Usted est
trabajando con ella, no es as,
doctor Cross?
De pronto la sala se me antoj
muy pequea y opresiva. Todo el
mundo se volvi hacia m.
- Por esa razn se me ha
pedido que asista? -pregunt.
- No -replic Pollack-. Se le
ha pedido porque usted posee
experiencia en casos de obsesin
sexual. Ha tomado parte en ms
casos de sos que ninguno de
nosotros. Pero no le he preguntado
eso.
Reflexion antes de contestar.
- Esta vez no se trata de un
caso de obsesin sexual -le dije a
Pollack-. Y Monnie Donnelley no
es la persona responsable de la
filtracin.
- Me gustara que explicara
esas dos afirmaciones -me desafi
Pollack-. Adelante, se lo ruego. Le
escucho con gran inters.
- Lo intentar -repuse-. Los
secuestradores hacen esto por
dinero. No encuentro otra
explicacin a sus actos. La pareja
de rusos asesinados en Long Island
es una clave importante. No creo
que debamos centrarnos en
anteriores delitos de obsesos
sexuales. La pregunta debera ser:
quin posee los recursos y la
pericia necesarios para secuestrar
hombres y mujeres a cambio de
dinero, probablemente una suma
muy elevada? Quin tiene
experiencia en ese campo? Monnie
Donnelley sabe eso y es una
analista excelente. Ella no es
responsable de la filtracin al Post.
Qu poda ganar con ello?
Stacy Pollack baj la mirada y
removi un poco sus papeles. No
hizo comentarios sobre mi
afirmacin.
- Continuemos -pronunci.
La reunin se reanud sin que
se volviera a hablar ms de Monnie
ni de las acusaciones que pesaban
sobre ella. En su lugar, se habl
largo y tendido sobre la Mafiya
Roja, incluido un nuevo dato: la
pareja asesinada en Long Island
tena conexiones con gngsteres
rusos. Tambin corran rumores de
una posible guerra entre mafias a
punto de estallar en la Costa Este,
entre italianos y rusos.
Tras aquella prolongada
reunin, nos dividimos en grupos
ms pequeos. Varios agentes se
sentaron a los ordenadores. Stacy
Pollack me llev a un aparte para
hablarme.
- Escuche, no lo estaba
acusando de nada -dijo-. No estaba
sugiriendo que usted hubiera tenido
relacin con las filtraciones.
- Y quin ha acusado a
Monnie? -pregunt.
Ella pareci sorprendida por
la pregunta.
- Eso no pienso decrselo. An
no hay nada oficial.
- Qu significa que no hay
nada oficial? -repliqu.
- Que todava no se ha
adoptado ninguna medida respecto
de la seora Donnelley. Pero lo
ms probable es que la apartemos
de este caso. Eso es todo lo que
tengo que decir de momento. Ya
puede regresar a Quantico.
Supuse que haba sido
desestimado.

60

Llam a Monnie tan pronto me
fue posible y le cont lo sucedido.
Ella se puso furiosa, como caba
esperar. Pero entonces recuper el
dominio y dijo:
- Est bien, ahora ya sabes que
no soy tan controlada como
parezco. En fin, que se jodan. Yo no
pas nada a los de la prensa de
Washington. Eso es absurdo. A
quin iba contrselo, a nuestro
chico de los peridicos?
- Ya s que no fuiste t -
respond-. Mira, tengo que parar un
momento en Quantico; qu tal si
despus os llevo a ti y a tus hijos a
cenar? Algo rpido y barato -
agregu, y ella consigui contener
la risa.
- De acuerdo. Iremos al Pub
del Puesto de Mando. All nos
veremos. A mis hijos les gusta
mucho, ya descubrirs por qu.
Monnie me explic cmo se
llegaba al restaurante, que se
encontraba muy cerca de Quantico,
en la avenida Potomac. Despus de
efectuar una parada en mi oficina
provisional del Club Fed, cog el
coche para reunirme con ella y sus
hijos. Matt y Will tenan slo once
y doce aos, pero eran dos chicos
grandotes, que salan a su padre;
ambos medan ya cerca de uno
ochenta.
- Mam dice que eres
simptico -dijo Matt al tiempo que
me estrechaba la mano.
- A m me ha dicho lo mismo
de ti y de Will -contest, haciendo
rer a todos.
A continuacin pedimos una
ronda de pecaminosos placeres:
hamburguesas, alitas de pollo, fritos
de queso; Monnie pens que se los
mereca, despus de lo que haba
pasado. Sus hijos eran bien
educados y resultaba fcil estar con
ellos, y eso me dijo mucho acerca
de Monnie.
Aquel pub era un lugar
interesante. Estaba abarrotado de
recuerdos del Cuerpo de Marines,
entre otros, insignias de oficiales
superiores, fotografas y un par de
mesas que exhiban cartuchos de
ametralladora. Monnie dijo que
Tom Clancy haba mencionado el
nombre de aquel local en Juego de
pat ri ot as, pero en la novela
afirmaba que en la pared haba una
foto de George Patton, lo cual
fastidiaba a los clientes habituales,
sobre todo desde que Clancy se
haba hecho famoso. El Puesto de
Mando era un bar de marines, no
del ejrcito.
Cuando ya nos bamos,
Monnie me llev a un aparte.
Estaban entrando y saliendo
marines que nos lanzaban alguna
que otra mirada de extraeza.
- Gracias, Alex, de verdad.
Esto significa mucho para m -me
asegur-. Ya s que las
justificaciones no sirven de nada,
pero puedes estar seguro de que yo
no filtr ninguna informacin al
Washington Post. Ni a Rush
Limbaugh. Y tampoco a O'Reilly.
Ni a nadie, maldita sea. Eso no ha
ocurrido nunca y nunca ocurrir. Yo
soy leal hasta el final, el cual, por
lo que se ve, podra no andar muy
lejos.
- Eso les he dicho en el
edificio Hoover -contest-. Lo de tu
lealtad.
Monnie se alz de puntillas y
me dio un beso en la mejilla.
- Le debo una importante,
seor. Y tambin debes saber que
me ests dejando impresionada.
Hasta Matt y Will han pasado de
ser neutrales a mostrar una actitud
positiva, y eso que para ellos t
formas parte el enemigo, o sea, los
adultos.
- Sigue trabajando en el caso -
le dije-. Tienes exactamente la
actitud que hace falta.
Monnie pareci
desconcertada, pero enseguida lo
pill.
- Ah, s, claro que la tengo.
Que los jodan.
- Son los rusos -le dije, antes
de despedirme de ella en la puerta
del Puesto de Mando-. Tienen que
ser ellos. Eso s que lo tenemos
claro.

61

Dos personas muy
enamoradas. Con frecuencia era una
bella escena que contemplar. Pero
no en aquel caso, en aquella noche
estrellada en las colinas centrales
de Massachusetts.
Los nombres de los devotos
amantes eran Vince Petrillo y
Francis Deegan, y eran alumnos del
centro universitario Santa Cruz, en
Worcester, donde se haban hecho
inseparables desde la primera
semana del primer curso. Se haban
conocido en la residencia de
estudiantes de Mulledy, situada en
Easy Street, y desde entonces rara
vez se haban separado. Incluso los
dos ltimos veranos haban
trabajado en el mismo restaurante
de Provincetown. Cuando se
licenciaran, tenan pensado casarse
y a continuacin realizar el gran
viaje por Europa.
Santa Cruz era un centro de
jesutas que, de manera justa o
injusta, tena fama de homfobo.
Los estudiantes que infringan las
reglas podan ser suspendidos e
incluso expulsados en virtud de la
norma sobre perturbacin del orden
pblico, la cual prohiba toda
conducta impdica o indecente.
La Iglesia catlica en realidad no
condenaba la tentacin hacia
miembros del mismo sexo, pero los
actos homosexuales a menudo se
consideraban intrnsecamente
perversos y se opinaba que
constituan un grave desorden
moral. Dado que los jesutas
podan reprimir con dureza las
relaciones homosexuales, al menos
entre los alumnos, Vince y Francis
mantenan la suya en secreto todo lo
que les era posible. No obstante, en
los ltimos meses haban empezado
a pensar que su relacin
probablemente no era para tanto,
sobre todo dados los escndalos
habidos entre el clero catlico.
El campus Arboretum de Santa
Cruz era desde haca mucho tiempo
un refugio para los alumnos que
deseaban estar a solas o abrigaban
intenciones romnticas. Aquella
zona ajardinada alardeaba de contar
con ms de un centenar de rboles y
arbustos distintos y daba
directamente al centro urbano de
Worcester, o Wormtown (ciudad de
los gusanos), como la llamaban a
veces los alumnos.
Aquella noche Vince y
Francis, vestidos con pantaln corto
de deporte, camiseta y gorra de
bisbol blanea y morada a juego,
paseaban por Easy Street en
direccin a una zona al aire libre de
ladrillos y csped conocida como
Wheeler Beach. El lugar estaba
lleno de gente, de modo que
continuaron caminando en busca de
un sitio tranquilo en el arboretum.
Una vez all, extendieron una manta
en el suelo, bajo la luna casi llena y
un cielo tachonado de estrellas. Se
tomaron de las manos y hablaron de
la poesa de W. B. Yeats, al cual
Francis adoraba y Vince, que
estudiaba el ao preparatorio para
ingresar en medicina, toleraba lo
mejor que poda.
Fsicamente, los dos
muchachos formaban una pareja
inslita. Vince meda apenas uno
sesenta y ocho y pesaba noventa
kilos. Era casi todo fibra, debido a
su obsesin de levantar pesas en el
gimnasio, pero era obvio que tena
que emplearse a fondo. Tena un
pelo negro y rizado que enmarcaba
un rostro blando, casi angelical, que
no se diferenciaba mucho de sus
fotos de cuando era beb, una de las
cuales su amante llevaba en la
cartera.
Francis haca babear a ambos
sexos, y aqulla era la broma
particular que gastaban entre ellos
cuando se encontraban en compaa
de estudiantes de sexo femenino,
Babead, idiotas!. Francis meda
uno ochenta y tres y no tena ni un
gramo de grasa. Tena un cabello
rubio platino, y lo llevaba cortado
igual que cuando era estudiante de
segundo ao de la Academia de
Hermanos Cristianos de Nueva
Jersey. Adoraba a Vince con toda
su alma, y Vince lo veneraba a l.
Sin que ninguno de los dos lo
supiera, Francis haba sido
rastreado y adquirido.

62

Los tres fornidos hombres iban
vestidos con vaqueros anchos,
botas de trabajo e impermeables de
color oscuro. Eran unos matones.
En ruso se les llamaba baklany,
bandoleros. Terrorficos demonios
dondequiera que uno se topara con
ellos, monstruos de Mosc que
andaban sueltos por Estados Unidos
gracias a Lobo.
Estacionaron un Pontiac Grand
Prix negro en la calle, y a
continuacin subieron por la colina
en direccin al campus de Santa
Cruz. Uno de ellos caminaba sin
resuello y se quejaba en ruso de la
dura pendiente de la colina.
- Cllate, gilipollas -dijo el
jefe del grupo, Maxim, al que le
gustaba considerarse amigo
personal de Lobo, aunque por
supuesto no lo era. Ningn pakhan
tena amigos de verdad, en especial
Lobo. Este tena solamente
enemigos, y casi nunca se reuna en
persona con quienes trabajaban
para l. Incluso en Rusia tena fama
de ser un tipo invisible o
misterioso. Aqu, en Estados
Unidos, prcticamente nadie lo
conoca de haberlo visto.
Los tres gorilas observaron a
los dos estudiantes universitarios
tumbados sobre la manta y cogidos
de las manos, vieron cmo se
besaban y se hacan carantoas.
- Se besan igual que las chicas
-coment uno de los rusos con una
risa desagradable.
- Pero no como las chicas que
beso yo.
Los tres rompieron a rer y
sacudieron la cabeza en un gesto de
asco. Acto seguido, el robusto jefe
del grupo ech a andar con paso
muy rpido, teniendo en cuenta su
envergadura y peso. Sin decir nada,
seal a Francis, y los otros dos
agarraron al chico y lo apartaron de
Vince.
- Eh, qu diablos? -chill
Francis, pero al instante qued
silenciado por una ancha banda de
cinta aislante que le pegaron a la
boca.
- Ahora ya puedes gritar -se
burl uno de los matones-. Grita
como una chica. Pero ya no va a
orte nadie.
Trabajaron a toda prisa.
Mientras uno de los gorilas le
inmovilizaba los tobillos a Francis
con ms cinta aislante, el otro le
sujetaba las muecas a la espalda.
A continuacin lo metieron en un
petate de lona, de los que se utilizan
para llevar equipo deportivo como
bates de bisbol o balones de
baloncesto.
Mientras tanto, el jefe extrajo
una navaja delgada y muy afilada y
la us para cercenar la garganta del
chico grueso, igual que cuando
mataba cerdos y cabras en su pas
de origen. Vince no haba sido
comprado, y haba visto al equipo
de secuestradores. A diferencia de
la pareja, estos hombres nunca
practicaban jueguecitos
particulares, ni traicionaban a
Lobo, ni lo decepcionaban. No
habra ms errores. Lobo haba sido
muy explcito al respecto, lo haba
dejado muy claro, de una forma muy
peligrosa, muy propia de l.
- Traed al guapo, rpido -
orden el jefe al tiempo que se
apresuraban a regresar al coche.
Arrojaron el aparatoso bulto al
maletero del Pontiac y salieron de
la ciudad.
El trabajo haba sido perfecto.

63

Francis intentaba recapacitar
con calma y con lgica. Nada de lo
ocurrido poda haber ocurrido de
verdad! No era posible que unas
horas antes tres individuos
aterradores lo hubieran secuestrado
en el campus de Santa Cruz.
Aquello no poda haber sucedido.
Y tampoco era posible que lo
hubieran transportado en el interior
del maletero de un coche durante
cuatro, tal vez cinco horas hasta
Dios saba dnde.
Y lo ms importante: no poda
ser que Vince estuviera muerto.
Aquella mierda de to, cruel y
desalmado, no poda haberle
cortado el cuello a Vince. Eso no
haba sucedido.
De modo que todo aquello
tena que ser un sueo imposible,
una pesadilla de esas que Francis
Deegan no sufra quiz desde los
tres o cuatro aos. Y el hombre que
ahora se hallaba de pie delante de
l, aquella absurda caricatura con
unos mechones rizados de pelo
rubio platino en forma de anillo
alrededor de una cabeza casi calva,
vestido con una especie de traje de
submarinista de cuero negro en
fin, tampoco poda ser real. Ni
hablar.
- Estoy muy enfadado contigo!
Estoy pero que muy harto! -le
chill el seor Potter directamente
en la cara-. Por qu me has
abandonado? -grazn-. Por qu?
Dime por qu. No se te ocurra
volver a marcharte! Me entra mucho
miedo cuando no te tengo conmigo,
y t lo sabes. Ya sabes cmo soy.
Ha sido una falta de consideracin
por tu parte, Ronald!
Francis ya haba intentado
razonar con aquel loco Potter, se
llamaba a s mismo, y no, no era
Harry. Era el seor Potter. Pero no
haba servido de nada razonar.
Varias veces le haba dicho a aquel
chiflado luntico que no lo haba
visto en su vida, que l no era
Ronald, que no conoca a ningn
Ronald! Aquello le vali una serie
de fuertes bofetadas en la cara, una
de ellas tan violenta que lo hizo
sangrar por la nariz. Aquel cabrn,
aquel pirado con pinta de rockero
de tres al cuarto era mucho ms
fuerte de lo que pareca. As que, ya
por pura desesperacin, Francis
termin por pedirle disculpas en
tono sumiso.
- Lo siento. Lo siento mucho.
No volver a hacerlo.
Entonces, el seor Potter lo
abraz con ferocidad y se puso a
llorarle encima. Qu raro era todo.
- Oh, Dios, cunto me alegro
de que hayas vuelto. Estaba muy
preocupado por ti. Nunca debes
volver a dejarme, Ronald.
Ronald? Quin demonios era
Ronald? Y quin ese Potter? Qu
iba a suceder ahora? De verdad
estara muerto Vince? Lo haban
asesinado aquella noche, en el
campus universitario? Todas
aquellas preguntas explotaban sin
cesar en el sobrecargado cerebro
de Francis. De manera que, en
realidad, le fue fcil llorar en los
brazos de Potter, incluso abrazarse
a l como si le fuera la vida en ello.
Apretar la cara contra aquel
fragante cuero y susurrar una y otra
vez:
- Lo siento. Lo siento
muchsimo. Oh, Dios mo, lo siento
de verdad.
Y Potter respondi:
- Yo tambin te quiero,
Ronald. Te adoro. Nunca volvers
a dejarme, verdad?
- No. Te lo prometo. Jams te
dejar.
Entonces Potter lanz una
carcajada y se apart bruscamente
del chico.
- Francis, querido Francis -
susurr-. Quin demonios es
Ronald? Slo estoy jugando
contigo, muchacho. No es ms que
un juego mo. T ests en la
universidad, eso ya debes de
saberlo. As que vamos a jugar un
poco, Francis. Vamos a salir del
granero a jugar.

64

Recib un extrao correo
electrnico de Monnie Donnelley
en mi despacho provisional. Una
actualizacin de informacin. No la
haban suspendido, me deca, por lo
menos de momento. Adems, tena
una noticia para m. Necesito verte
esta noche. Mismo sitio, misma
hora. Tengo una noticia muy
importante. M.
As que llegu al Puesto de
Mando justo pasadas las siete y
busqu a Monnie. Qu sera
aquella noticia tan misteriosa? La
zona de la barra estaba atestada de
clientes, pero la descubr
enseguida. Fue fcil: era la nica
mujer que haba. Tambin pens
que seguramente Monnie y yo
ramos los nicos clientes del
Puesto de Mando que no
pertenecamos a los marines.
- No poda hablar contigo por
telfono en Quantico. Es una
verdadera mierda. Una no puede
fiarse de nadie -me dijo cuando me
acerqu a ella.
- De m s puedes fiarte.
Naturalmente, no espero que te lo
creas. Tienes alguna noticia?
- Claro que s. Nos va a quitar
un peso de encima. De hecho, me
parece que es una noticia muy
buena.
Me sent en un taburete a su
lado. Se acerc el camarero y
pedimos cerveza. En cuanto el
hombre se alej, Monnie dijo:
- Tengo un buen amigo en el
CII. Es el Centro de Investigacin
de Ingeniera de Quantico.
- Ya s lo que es. Por lo visto,
tienes amigos en todas partes.
- Ya. Pero supongo que no
tengo ninguno en el edificio
Hoover. Sea como sea, mi amigo
me ha alertado respecto de un
mensaje que recibi el Bureau hace
un par de das pero que desech por
considerarlo obra de un bromista.
Hablaba de un sitio de Internet
llamado Guarida del Lobo.
Supuestamente, en la Guarida uno
puede comprar un amante, siendo
miembro de ese crculo privado,
hacer que secuestren a alguien. Es
un sitio que se supone
inexpugnable, sa es la pega que
tiene.
- Y cmo ha hecho l para
entrar? Nuestro pirata informtico.
- Es una chica, un genio.
Sospecho que por eso mismo no le
han hecho caso. Quieres
conocerla? Tiene catorce aos.

65

Monnie tena una direccin del
prodigio informtico en Dale City,
Virginia, a slo diecinueve
kilmetros de Quantico. El agente
que haba recogido la llamada
original no haba realizado un buen
seguimiento de la misma, lo cual
nos molest, de modo que
imaginamos que no le importara
que hiciramos su trabajo por l.
En realidad, no tena pensado
que Monnie viniese, pero ella se
empe. As que dejamos su
automvil en su casa y fuimos hasta
Dale City en el mo. Yo ya haba
llamado previamente y hablado con
la madre de la chica. Me pareci
que estaba nerviosa, pero dijo que
se alegraba de que por fin el FBI
viniera a hablar con Lili. Y aadi:
Nadie puede ignorar a Lili durante
mucho tiempo. Ya entender a qu
me refiero.
Atendi la puerta una
jovencita vestida con un mono
negro. Supuse que se trataba de
Lili, pero result que no: era su
hermana Annie, de doce aos.
Desde luego, aparentaba catorce.
Nos invit a entrar con un gesto de
la cabeza, y nosotros pasamos al
interior de la casa.
- Lili est en su laboratorio -
inform Annie-. Dnde, sino?
En ese momento apareci la
seora Olsen, que vena de la
cocina, y nos presentamos. Llevaba
una sencilla blusa blanca y un
pantaln de pana verde. En la mano
sostena una esptula manchada de
grasa, y no pude evitar pensar en lo
natural que resultaba aquella escena
domstica. Sobre todo si lo que Lili
crea haber encontrado era real.
Tendra una nia de catorce aos
una posible pista que nos
conducira hasta los
secuestradores? Yo haba odo
hablar de casos que se haban
resuelto de maneras muy extraas.
Pero aun as
- Nosotros la llamamos
doctora Hawking, como Stephen
Hawking. Tiene un cociente de
inteligencia as de alto -asegur su
madre elevando el utensilio de
cocina para hacer ms nfasis-.
Pero, con lo inteligente que es, vive
a base de Sprite y barritas de
chocolate. No hay nada que pueda
hacer yo para influir en su dieta.
- Le viene bien que hablemos
con Lili ahora? -pregunt.
La seora Olsen afirm con la
cabeza.
- Ya veo que estn tomndose
esto muy en serio. Lili es muy
prudente. No se est inventando
nada, cranme.
- Bueno, slo queremos hablar
con ella. Para no correr riesgos. No
estamos seguros de que vayamos a
encontrar algo aqu. -Lo cual era
bastante cierto.
- Oh, s que lo encontraris -
replic la mujer-. Lili nunca comete
errores. Por lo menos, hasta ahora
no ha cometido ninguno.
Seal con la esptula
escaleras arriba.
- Segunda puerta a la derecha.
Cosa sorprendente, la ha dejado sin
cerrar con llave porque los
esperaba a ustedes. Nos ha
ordenado a todos que no nos
entrometamos.
Monnie y yo nos encaminamos
hacia la habitacin de la joven.
- No tienen ni idea lo que
podra ser esto -susurr Monnie-.
Casi tengo la esperanza de que no
sea nada. Una pista falsa.
Llam una sola vez con los
nudillos a una puerta de madera que
son hueca.
- Est abierta -respondi una
voz aguda-. Pasen.
Abr la puerta y me encontr
con un amplio dormitorio, todo de
pino. Una sola cama con las
sbanas arrugadas y en las paredes
carteles del MIT, Yale y Stanford.
Sentada detrs de una lmpara
halgena azul, frente a un ordenador
porttil, haba una adolescente:
cabello oscuro, gafas, aparato en
los dientes.
- Estoy a su disposicin -
declar-. Yo soy Lili, por supuesto.
Estaba trabajando en un ngulo de
decriptado. Todo se reduce a
encontrar fallos en los algoritmos.
Monnie y yo estrechamos la
mano de Lili, que era muy pequea
y pareca tan frgil como una
cascara de huevo.
Monnie empez a hablar.
- Lili, en tu correo electrnico
nos decas que poseas una
informacin que poda sernos de
ayuda en relacin con las
desapariciones de Atlanta y
Pensilvania.
- Exacto. Pero ustedes ya han
encontrado a la seora Meek.
- Te colaste en una pgina web
muy segura, no es as?
- Envi sin que se dieran
cuenta varios escaneos de los UDP.
Despus, unas IP falsas. Su
servidor se trag los falsos
paquetes. Entonces instal un
cdigo fuente para el analizador y
por fin me col utilizando un
envenenamiento del DNS. Es un
poco ms complicado, pero sa es
la idea bsica.
- Entiendo -repuso Monnie.
De repente me alegr de
tenerla conmigo en aquella casa.
- Creo que ellos saben que yo
estaba all, escuchando. De hecho,
estoy segura -dijo Lili.
- Y cmo lo sabes? -le
pregunt.
- Porque lo dijeron ellos
mismos.
- Al agente Tiezzi no le diste
demasiados detalles concretos.
Dijiste que te pareci que haba
una persona a la venta en aquella
pgina.
- S, pero lo estrope todo,
claro. El agente Tiezzi no se lo
crey. Admit que tengo catorce
aos. Qu tonta por mi parte, no?
- Yo no pienso reprocharte eso
-dijo Monnie, y sonri.
Por fin Lili tambin esboz
una sonrisa.
- Estoy metida en un buen
apuro, verdad? No me cabe duda.
Es posible que a estas alturas ya
sepan quin soy.
Negu con la cabeza.
- No, Lili -la tranquilic-.
Ellos no saben quin eres ni dnde
ests. Estoy seguro de ello.
Si lo supieran, ya estaras
muerta.

66

Resultaba de lo ms extrao y
sobrecogedor encontrarse en la
habitacin de aquella nia prodigio,
estando su vida, y posiblemente
tambin las de sus familiares, en
gran peligro.
Lili haba mostrado cierta
timidez en su mensaje al FBI, de
modo que comprend que la
informacin que proporcion se
hubiera cado entre las grietas.
Adems, en efecto, tena catorce
aos. Pero ahora que la habamos
visto y hablado con ella cara a cara,
tuve la certeza de que aquella
adolescente tena algo real que
poda servirnos de ayuda.
Los haba odo hablar.
Mientras ella estaba escuchando,
haban comprado a una persona. Y
ahora tena miedo por su propia
seguridad y por la de su familia.
- Quieren conectarse con
ellos? -nos ofreci Lili con voz
emocionada-. Podemos hacerlo!
Podemos ver si estn reunidos en
este momento. ltimamente estoy
trabajando en un software genial
que permite el total anonimato.
Creo que funcionar, aunque no
estoy segura del todo. Bueno, s que
funcionar.
Sonri de oreja a oreja,
enseando aquel cmico aparato de
ortodoncia. En su mirada adivin
que deseaba demostrarnos algo.
- Es una buena idea? -me
pregunt Monnie, inclinndose
hacia m.
Yo me la llev aparte y le
contest en voz baja:
- De todas formas vamos a
tener que trasladarla a ella y su
familia a otra parte. Ya no pueden
quedarse aqu, Monnie. -Mir de
nuevo a Lili.
- De acuerdo. Por qu no
intentas entrar en contacto con ellos
otra vez? A ver qu estn haciendo.
Nosotros estaremos aqu mismo, a
tu lado.
Lili no dejaba de hablar
mientras iba dando los pasos
necesarios para atravesar las
contraseas y los cdigos de
proteccin.
Yo no entenda ni una palabra
de lo que deca aquella nia de
catorce aos, pero Monnie s
pillaba la mayor parte. Se mostr
entusiasmada y colaboradora, pero
sobre todo estaba impresionada.
De repente Lili levant la
vista, alarmada.
- Aqu est ocurriendo algo
raro. -Y volvi a fijarse en su
ordenador-. Oh, mierda! Malditos
sean!-exclam-. Qu cabrones! No
me lo puedo creer.
- Qu ha pasado? -quiso
saber Monnie-. Han cambiado las
contraseas, a que s?
- Peor -repuso Lili, sin dejar
de teclear a toda prisa-. Mucho,
mucho peor. Joder, no me lo puedo
creer. -Finalmente apart la mirada
de la brillante pantalla de su
porttil-. En primer lugar, me ha
costado encontrar la pgina. Han
montado una red muy buena, muy
dinmica, que abarca Detroit,
Boston, Miami, va dando saltos por
todas partes. Luego, despus de
haberla encontrado, resulta que no
he podido entrar. Ahora ya no
puede entrar nadie, excepto ellos.
- Y eso por qu? -pregunt
Monnie-. Qu ha ocurrido desde la
ltima vez que entraste t?
- Que han instalado un escner
de retina. Es casi imposible de
engaar. Todo este tinglado lo
dirige ese tipo que se llama Lobo.
Es un ruso de cuidado, como un
lobo siberiano. Yo dira que
incluso es ms inteligente que yo. Y
eso es mucho decir.

67

Al da siguiente trabaj en las
salas del COIE en la quinta planta
del edificio Hoover. Y lo mismo
hizo Monnie Donnelley, que todava
tena la sensacin de estar en el
limbo. Mantenamos en secreto lo
que nos haba contado Lili Olsen,
con el fin de poder comprobar unas
cuantas cosas. La sala principal, en
la que nos encontrbamos, bulla de
conversaciones. Los secuestros se
haban convertido en un tema
importante en los medios de
comunicacin. En los ltimos aos
el FBI haba recibido una increble
cantidad de crticas; necesitaba una
victoria. No, necesitamos una
victoria, pens.
En el grupo que se reuni
aquel da hasta muy tarde haba
personas importantes del FBI, entre
ellas los jefes de las unidades de
Anlisis del Comportamiento, zonas
Este y Oeste, el jefe del Centro de
Recursos de Investigacin de
Asesinatos en Serie y Secuestros de
Nios, as como el jefe de Imgenes
de Menores de Baltimore, una
unidad del FBI dedicada a buscar y
eliminar depredadores sexuales en
Internet. Una vez ms la
moderadora era Stacy Pollack, la
encargada del caso.
Haba desaparecido un alumno
del centro universitario Santa Cruz,
de Massachusetts, y haban
encontrado a su amigo ntimo
asesinado en el campus. El
parecido fsico de Francis Deegan
con Benjamin Coffey, el estudiante
secuestrado en Newport, nos llev
a muchos a pensar que el ltimo
haba sido elegido como sustituto
de Coffey, el cual temamos que
estuviera muerto.
- Deseo obtener aprobacin
para fijar una recompensa, tal vez
de medio milln -dijo Jack Arnold,
que diriga la Unidad de Anlisis
del Comportamiento, zona Este.
Nadie hizo comentario alguno sobre
su propuesta. Varios agentes
continuaron tomando notas o
utilizando sus ordenadores
porttiles. De hecho, resultaba
descorazonador.
- Creo que yo tengo algo -dije
por fin desde el fondo de la sala.
Stacy Pollack se volvi hacia
m. Unas cuantas cabezas se
levantaron, como reaccin a aquella
interrupcin en el silencio que
reinaba en el grupo. Me levant de
mi asiento.
La escena estaba dominada
por el Jodido Nuevo. Present a
Monnie, slo para ser bueno. A
continuacin les habl de la
Guarida del Lobo y de nuestra
entrevista con Lili Olsen. Tambin
mencion a Lobo, el cual, segn la
informacin recogida por Monnie,
podra ser un gngster ruso que
responda al nombre de Pasha
Sorokin. Sus antecedentes era
difciles de rastrear, sobre todo en
la Unin Sovitica.
- Si pudiramos intoducirnos
en la Guarida, creo que
averiguaramos algo acerca de las
mujeres desaparecidas. Mientras
tanto, pienso que necesitamos
insistir en algunas de las pginas
web ya identificadas por Imgenes
de Menores. Me parece lgico que
los pervertidos que hacen uso de la
Guarida del Lobo visiten tambin
pginas porno. Necesitamos ayuda.
Si Lobo resulta ser Pasha Sorokin,
vamos a necesitar mucha ayuda.
Haba despertado el inters de
Stacy Pollack. Inici una
conversacin en la que tanto
Monnie como yo fuimos sometidos
al tercer grado. Se vea a las claras
que representbamos una amenaza
para algunos de los agentes
presentes en la sala. Entonces
Pollack tom una decisin.
- Pueden utilizar los recursos
que necesiten -dijo-. Vigilaremos
las pginas porno las veinticuatro
horas del da, los siete das de la
semana. Lo cierto es que en este
momento no tenemos nada mejor.
Quiero ver a ese grupo de rusos
fuera de Nueva York. Me cuesta
creer que Pasha Sorokin est
personalmente involucrado en esto,
pero si lo est, el asunto es de
envergadura. Llevamos seis aos
detrs de Sorokin! Nos interesa
mucho ese maldito Lobo.

68

Durante las veinticuatro horas
siguientes, ms de treinta agentes
fueron encargados de vigilar
catorce pginas y chats porno. Sin
duda una de las tareas de vigilancia
ms morbosas del mundo. No
sabamos exactamente qu
estbamos buscando, aparte de a
alguien que por casualidad
mencionara un sitio de la red
denominado Guarida del Lobo, o
posiblemente al propio Lobo.
Mientras tanto, Monnie y yo nos
dedicamos a recopilar toda la
informacin que pudimos acerca de
la Mafiya Roja y en particular
sobre Pasha Sorokin.
Aquella misma tarde, tuve que
ausentarme. El momento no pudo
ser ms inoportuno, pero es que no
haba ningn momento adecuado
para aquello. Me haban pedido que
asistiera a una entrevista preliminar
con los abogados de Christine
Johnson en el edificio Blake, en la
zona de Dupont Circle. Christine
pretenda recuperar al pequeo
Alex.
Llegu un poco antes de las
cinco y tuve que pelear con la riada
de oficinistas que salan de aquella
inslita estructura de doce pisos, la
cual de hecho doblaba la esquina de
la avenida Connecticut con la L.
Examin el directorio que haba en
la planta baja y vi que entre los
inquilinos del edificio figuraban
Mazda, Barron's, el Consejo de
Seguridad Nacional y varios
bufetes de abogados, entre ellos
Mark, Haranzo y Denyeau, el que
representaba a Christine.
Me acerqu con pesar a los
ascensores y puls un botn.
Christine deseaba la custodia de
Alex. Su abogado haba concertado
aquella entrevista para arreglar las
cosas sin acudir al juzgado ni
recurrir a un mtodo alternativo de
resolucin de disputas. Yo haba
hablado con mi abogado aquella
maana y haba decidido que era
mejor que l no estuviera presente,
ya que se trataba de una entrevista
informal. Mientras suba en el
ascensor hacia la sptima planta,
me repet una sola cosa: Haz lo
que sea mejor para el pequeo
Alex. Con independencia de los
sentimientos que ello pudiera
provocarme.
Me baj en la sptima, y fui
recibido por Gilda Haranzo, que
era esbelta y atractiva, vestida con
un traje gris marengo y una blusa de
seda blanca con un lazo en el
cuello. Mi abogado conoca a
Haranzo y me haba comentado que
era muy buena, y tambin muy
empecinada. Estaba divorciada de
su marido, mdico, y tena la
custodia de sus dos hijos. Cobraba
honorarios elevados, pero Christine
y ella haban ido juntas a Villanova
y desde entonces eran muy amigas.
- Christine est ya en la sala
de juntas, Alex -me inform
despus de presentarse. Y aadi-:
Lamento que nos encontremos en
esta situacin. Es un caso difcil.
Aqu no hay malos. Si eres tan
amable de seguirme
- Yo tambin lamento que
hayamos llegado a esta situacin -
repliqu. Sin embargo, yo no estaba
tan seguro de que no hubiera malos.
Pronto lo veramos.
Haranzo me condujo hasta una
sala de tamao mediano con
moqueta gris y paredes enteladas en
azul claro. En el centro haba una
mesa de cristal con seis sillones de
cuero negro. Los nicos objetos que
se vean sobre la mesa eran una
jarra de agua helada, unos cuantos
vasos y un ordenador porttil.
La estancia constaba de una
fila de altos ventanales que daban
al Dupont Circle. Christine se
encontraba de pie cerca de los
ventanales, y cuando entr no dijo
nada. Entonces fue hasta la mesa y
tom asiento en uno de los sillones
de cuero.
- Hola, Alex -dijo por fin.

69

Gilda Haranzo se desliz en su
asiento detrs del ordenador y me
situ enfrente de Christine, al otro
lado de la mesa. De improviso, la
prdida del pequeo Alex se me
antoj muy real. El mero hecho de
pensarlo me dej sin respiracin.
Ya fuera una decisin acertada o
no, justa o injusta, Christine se
haba alejado de nosotros, se haba
trasladado a miles de kilmetros de
distancia y no haba venido a visitar
a su hijo ni una sola vez. Haba
renunciado a sus derechos de
madre. Y ahora haba cambiado de
idea. Y si volva a hacerlo ms
adelante?
- Gracias por venir, Alex.
Lamento las circunstancias. Debes
creerme, lo lamento de veras.
No supe qu decir. No era que
estuviera furioso con ella, pero
bueno, quiz s un poco enfadado.
El pequeo Alex haba pasado casi
toda su vida conmigo, y en aquel
momento no soportaba la idea de
perderlo. Mi estmago estaba
hundindose en el vaco igual que
un ascensor en cada libre. Aquella
experiencia era como ver a tu hijo
cruzar la calle corriendo, a punto de
sufrir un accidente grave, y no
poder evitar que sucediera. Me
qued all sentado, en profundo
silencio, reprimiendo un alarido
primitivo que hubiera destrozado
los cristales de aquella oficina.
Entonces dio comienzo la
reunin. La entrevista informal. Sin
la presencia de malos.
- Doctor Cross, le agradezco
que haya hecho un hueco en su
tiempo para venir hasta aqu -dijo
Gilda Haranzo, dirigindome una
sonrisa cordial.
- Por qu no iba a venir? -
repliqu.
Ella asinti y sonri de nuevo.
- Todos deseamos resolver
este problema de manera amistosa.
Ha sido usted un cuidador
excelente, y eso nadie lo discute.
- Soy el padre del nio, seora
Haranzo -la correg.
- Por supuesto. Pero Christine
tiene capacidad para cuidar del
pequeo a partir de ahora, y es la
madre. Adems, tambin es
directora de una escuela de
primaria en Seattle.
Not que se me sonrojaban la
cara y el cuello.
- Hace un ao abandon a
Alex.
Entonces intervino Christine.
- Eso no es justo, Alex. Te dije
que por el momento podas hacerte
cargo del nio. Siempre se entendi
que nuestro arreglo era provisional.
La seora Haranzo pregunt:
- Doctor Cross, no es cierto
que su abuela, que tiene ochenta y
dos aos, es quien se ocupa del
pequeo la mayor parte del tiempo?
- Nos ocupamos todos -
contest-. Adems, el ao pasado,
cuando Christine se march a
Seattle, Nana no era demasiado
mayor. Es una mujer sumamente
capaz, y no creo que le convenga
hacerla subir al estrado de los
testigos.
La abogada prosigui:
- Su trabajo lo obliga a estar
con frecuencia fuera de casa, no es
as?
Asent con la cabeza,
- S, de vez en cuando. Pero
Alex siempre est bien atendido. Es
un nio feliz, sano e inteligente,
sonre todo el tiempo. Y es muy
querido. Es el centro de nuestra
familia.
Haranzo aguard a que yo
terminara, y despus empez otra
vez. Yo me senta como si estuviera
siendo juzgado.
- Su trabajo, doctor Cross, es
peligroso. Su familia ya se ha visto
en grave peligro en otras ocasiones.
Adems, ha tenido usted relaciones
ntimas con mujeres desde que se
fue la seora Johnson. No es
cierto?
Lanc un suspiro. A
continuacin, me levant muy
despacio de mi silln de cuero.
- Lo siento, pero esta reunin
ha terminado. Disclpenme. Tengo
que salir de aqu. -Al llegar a la
puerta, me volv y le dije a
Christine-: Esto no est bien.

70

Tena que salir de all y
despejarme la cabeza pensando en
otra cosa. Regres al edificio
Hoover, y al parecer nadie me
haba echado de menos. No pude
evitar pensar que algunos de
aquellos agentes siempre refugiados
en las oficinas centrales no tenan ni
idea de cmo se resolvan los
crmenes en el mundo real. Casi
estaban convencidos de que uno no
tena ms que introducir datos en
los ordenadores y stos terminaban
soltando el nombre de un criminal.
Las cosas tienen lugar en la calle!
Salid de esas oficinas sin ventanas,
llenas de aire viciado. Caminad
por las aceras!, tuve ganas de
gritar.
Pero no pronunci ni una
palabra. Me sent delante de un
ordenador y busqu lo ltimo que
hubiera sobre la mafia rusa. No
encontr ninguna conexin que
prometiera. Adems, en realidad no
poda concentrarme, despus de
haberme reunido con la abogada de
Christine. Justo pasadas las siete,
recog mis cosas y sal del edificio
Hoover.
Nadie pareci advertir que me
marchaba.
Cuando llegu a casa, Nana
estaba esperndome en la puerta.
Yo suba los escalones cuando ella
abri la puerta y sali.
- Cuida del pequeo Alex,
Damon. Volvemos dentro de un rato
-exclam.
Baj cojeando los escalones
de la entrada, y yo fui tras ella.
- Adnde vamos? -le
pregunt.
- A dar un paseo en coche -
contest ella-. T y yo tenemos
cosas de que hablar.
Oh, mierda.
Volv a subir al viejo Porsche
y encend el motor. Nana se dej
caer en el asiento del pasajero.
- Conduce -orden.
- S, seorita Daisy.
- No me vengas con ironas, o
lamentars haber intentado hacerte
el ingenioso.
- S, seora.
- Ese es un buen ejemplo de
irona.
- Lo s, seora.
Me dirig hacia el oeste, hacia
las montaas Shenandoah, un paseo
muy bonito y uno de los favoritos
de Nana. Durante la primera parte
del trayecto, los dos estuvimos
bastante callados, algo inslito en
nosotros.
- Qu ha ocurrido en el bufete
de abogados? -pregunt Nana por
fin cuando yo giraba para tomar la
carretera 66.
Le cont la versin completa,
probablemente porque necesitaba
desahogarme. Ella me escuch en
silencio, y despus hizo una cosa
impropia de ella: lanz un
juramento.
- A la mierda con Christine
Johnson! No tiene razn en esto!
- No puedo reprochrselo del
todo -repuse. Por ms que me
empeara en lo contrario,
comprenda su manera de ver las
cosas.
- Pues yo s. Abandon al
pequeo siendo un beb y se fue a
Seattle. No tena por qu marcharse
tan lejos. Fue decisin suya. Y
ahora tiene que hacer de tripas
corazn.
Volv la cabeza y la mir.
Tena el semblante contrado.
- No s si hoy en da eso se
considerara un punto de vista
esclarecedor.
Ella hizo un gesto con la mano
para desechar mis palabras.
- A m no me parece que hoy
en da estn tan claras las cosas. Ya
sabes que yo creo en los derechos
de la mujer, en los derechos de las
madres, todo eso, pero tambin
creo que uno tiene que ser
responsable de sus actos. Christine
abandon a ese nio. No asumi su
responsabilidad.
- Has terminado? -le
pregunt.
Nana tena los brazos
fuertemente cruzados sobre el
pecho.
- S. Y me siento muy bien,
realmente fenomenal. Deberas
probarlo de vez en cuando.
Desahgate, Alex. Pierde el
control. Deja salir todo lo que
llevas dentro.
Tuve que echarme a rer.
- He venido del trabajo con la
radio a todo volumen, y he venido
chillando todo el rato a pleno
pulmn. Yo estoy ms alterado que
t, Nana.
Por una vez, y no recuerdo que
se hubiera dado una ocasin
anterior, Nana me dej decir la
ltima palabra.

71

Aquella noche llam Jamilla
alrededor de las once, que para ella
eran las ocho. Llevbamos varios
das sin hablar y, para ser sincero,
aqul no era el mejor momento. La
visita de Christine a Washington y
la entrevista con su abogada me
haban dejado tenso y descolocado.
Desconcertado. Procur que no se
me notara, pero eso tampoco me
sali bien.
- Nunca escribes, nunca llamas
-me dijo Jamilla, riendo con su
habitual estilo desenfadado y
contagioso-. No me digas que ya
ests enfrascado en un caso del
FBI. He acertado, verdad?
- S, estoy en un caso
importante y desagradable. Aunque
digamos ms bien que entro y salgo
de l -dije, y a continuacin le
expliqu sucintamente lo que estaba
ocurriendo y lo que no estaba
ocurriendo en el edificio Hoover,
incluido mi conflicto de
sentimientos respecto a estar en el
FBI todas aquellas cosas de mi
vida que en realidad carecan de
importancia en aquel preciso
momento.
- Eres el chico nuevo del
barrio -coment ella-. Dales un
poco de tiempo.
- Procuro tener paciencia.
Simplemente ocurre que no estoy
acostumbrado a este derroche de
movimientos y recursos.
Ella ri.
- Y tampoco ests
acostumbrado a ser el centro de
atencin, no crees? Eres una
estrella, Alex.
Sonre.
- Tienes razn, ya. Eso es
parte del tema.
- T veas al FBI desde el otro
lado de la valla. Sabas en qu te
estabas metiendo. O no lo sabas?
- Supongo que s, claro. Pero
me hicieron un montn de promesas
en el momento de firmar.
Jamilla suspir.
- Ya s, no estoy siendo muy
solidaria, emptica, lo que sea. Es
uno de mis defectos.
- No; soy yo.
- S. -Ri de nuevo-. Eres t.
Nunca te haba visto tan decado. A
ver qu podemos hacer para
animarte.
Conversamos sobre el caso en
que estaba trabajando ella, y
despus me pregunt por cada uno
de los chicos. Mostr el mismo
inters de siempre. Pero yo me
encontraba de un humor taciturno y
no pude deshacerme de l. No s si
ella estara dndose cuenta, y
entonces me dijo:
- En fin, slo quera saber qu
tal estabas. Si tienes alguna noticia,
llmame. Siempre estoy a tu
disposicin. Te echo de menos,
Alex.
- Yo tambin te echo de menos
-contest.
Jamilla cort la comunicacin
con un suave adis.
Me qued all sentado,
moviendo la cabeza adelante y
atrs. Mierda. Qu gilipollas era a
veces. Estaba echando a Jamilla la
culpa de lo que haba sucedido con
Christine. Menuda estupidez!

72

- Hola. Te echaba de menos -
dije, y sonre-. Y lo siento mucho.
Cinco minutos despus de que
colgara Jamilla, volv a llamarla
para intentar enmendar el entuerto.
- Haces bien en pedir perdn,
pesado. Me alegro de ver que tu
famosa intuicin te sigue
funcionando -dijo ella.
- No ha sido tan difcil. La
prueba ms importante la tena
delante de los ojos. Ha sido la
conversacin telefnica ms breve
que hemos tenido nunca. Y
probablemente tambin la ms
incmoda y frustrante. He tenido
uno de mis famosos
presentimientos.
- Y bien, qu te ocurre,
campen? Es algo del trabajo, o se
trata de otra cosa? Es por m,
Alex? Puedes decrmelo. Pero debo
advertirte que llevo pistola.
Le re la broma. Luego respir
hondo y expuls el aire lentamente.
- Ha vuelto Christine Johnson.
A partir de aqu, la cosa va
empeorando. Ha venido a buscar al
pequeo Alex. Quiere llevrselo,
obtener la custodia, probablemente
irse con l a Seattle.
Ella inspir bruscamente.
- Oh, Alex, eso es terrible.
Terrible. Has hablado con ella?
- Claro que s. Esta tarde he
estado en la oficina de su abogada.
A Christine le resulta difcil ser
dura, pero a su abogada no.
- Christine os ha visto a los
dos juntos? Ha visto cmo eres t
con el nio? Eres como el padre de
esa vieja pelcula, Kramer contra
Kramer. Dustin Hoffman y aquel
nio tan encantador.
- No, no nos ha visto juntos,
pero yo s que la he visto a ella con
Alex. El nio se rindi a sus
encantos, la recibi feliz, sin
recriminaciones. El muy traidor.
Jamilla ya estaba furiosa.
- Muy propio del pequeo
Alex. Siempre es el perfecto
caballero. Como su padre.
- Eso, y adems Christine es
su madre. Los dos tienen una
historia comn, Jam. Es
complicado.
- No, no lo es. Desde luego
para m no, ni para nadie que tenga
cerebro. Ella lo abandon, Alex. Se
fue a vivir a cinco mil kilmetros, y
no ha vuelto en un ao entero.
Quin sabe si no repetir la
hazaa? Bueno, y qu piensas
hacer?
Aqulla era la pregunta del
milln, claro.
- Qu opinas t? Qu haras
t?
Jam reprimi una carcajada.
- Oh, ya me conoces, yo
peleara como una fiera.
Acab por sonrer.
- Eso har. Pienso pelear con
Christine como una autntica fiera.

73

Las llamadas telefnicas de
aquella noche no haban terminado
an. Nada ms colgar con Jamilla, y
me refiero a un intervalo de un
minuto, aquel artefacto infernal
empez a sonar otra vez. Tem que
fuera Christine. La verdad era que
en aquel momento no tena ganas de
hablar de Alex. Qu querra
decirme y qu podra yo decirle
a ella?
Pero el telfono no dejaba de
sonar. Consult el reloj y vi que
eran ms de las doce. Y ahora
qu? Dud unos instantes, y
finalmente levant el auricular.
- Alex Cross -dije.
- Alex, soy Ron Burns.
Perdone que lo llame tan tarde. Es
que estoy a punto de tomar un avin
de Nueva York a Washington. Otra
conferencia sobre mtodos
antiterroristas, sea lo que sea lo que
eso signifique actualmente. Por lo
visto, nadie sabe con exactitud
cmo luchar contra esos hijos de
puta, pero todo el mundo tiene una
teora.
- Jugar con sus mismas reglas.
Naturalmente, eso molestara a ms
de uno -repuse-. Y seguramente no
ser poltica o socialmente
correcto.
Burns ri.
- Usted s que va directo al
meollo -coment-. No es nada
tmido para decir lo que piensa.
- Mira quin fue a hablar -
dije.
- Ya s que est un poco
cabreado. Y no se lo reprocho,
teniendo en cuenta lo que ha pasado
ltimamente. Tanto baqueteo en el
Bureau, todas esas advertencias que
le han hecho. Hay una cosa que
tiene que entender, Alex: estoy
intentando dar la vuelta a un
dinosaurio muy lento y muy pesado.
Confe en m un poco ms. A
propsito, qu hace en Washington
todava? Por qu no est ya en
New Hampshire?
Parpade sin entender.
- Qu hay en New
Hampshire? Oh, mierda, no me lo
diga.
- Tenemos un sospechoso. Veo
que no se lo han dicho. Se acuerda
de su idea de buscar todo lo que
hubiese sobre la Guarida del Lobo?
Pues ha funcionado. Tenemos a un
tipo!
No di crdito a mis odos.
- Nadie me ha informado. He
estado en casa desde que sal del
trabajo.
Hubo un breve silencio.
- Voy a hacer un par de
llamadas. Tome un avin maana
por la maana. Lo estarn
esperando en New Hampshire.
Crame, lo estarn esperando. Y
Alex, confe en m un poco ms de
tiempo.
- Vale, de acuerdo.
Un poco ms de tiempo.

74

Pareca improbable y peculiar
al mismo tiempo, pero el sujeto
vigilado por el FBI en New
Hampshire era un respetado
profesor suplente de literatura
inglesa de Dartmouth. Haca poco
que haba entrado en un chat
denominado Tab y haba
alardeado de conocer una exclusiva
pgina web en la que uno poda
comprar de todo, siempre que
tuviera suficiente dinero.
Un agente del COIE haba
descargado de la red la extraa
conversacin con el seor Potter
Novio: Exactamente cunto es
suficiente dinero para comprar
cualquier cosa?
Seor Potter: Ms de lo que
tienes t, amigo mo. Sea como sea,
hay un escner de retina para
impedir el acceso a la morralla
como t.
El Paquete: Es un honor que
hoy te hayas rebajado a hablar con
nosotros.
Seor Potter: La Guarida del
Lobo se abre slo dos horas por
semana. Y ninguno de vosotros est
invitado, por supuesto.
Result que seor Potter era
el apodo utilizado por el doctor
Homer Taylor. Culpable o no, al
doctor Taylor ahora se lo miraba
con lupa. Haba varias parejas de
agentes trabajando en turnos de
ocho horas que vigilaban cada paso
que daba el sospechoso en
Hanover. Durante los das
laborables viva en una pequea
casa victoriana situada cerca de la
universidad e iba y vena andando a
las clases. Era un individuo
delgado, medio calvo y de aspecto
serio, que vesta trajes de
confeccin inglesa con corbatas de
pajarita de vivos colores y tirantes
no coordinados adrede. Siempre
pareca muy satisfecho consigo
mismo. Las autoridades del centro
universitario nos haban contado
que enseaba teatro isabelino y de
la Restauracin, y que adems
aquel semestre imparta un
seminario sobre Shakespeare.
Sus clases eran tremendamente
populares, y l tambin. El doctor
Taylor tena fama de estar a
disposicin de los alumnos, incluso
de los que no asistan a su
asignatura. Tambin era conocido
por su rpido ingenio y su crudo
sentido del humor. A menudo sus
clases estaban tan abarrotadas que
no quedaban asientos libres, lo cual
l denominaba aforo completo, y
con frecuencia interpretaba escenas
de teatro, tanto papeles masculinos
como femeninos.
Todo el mundo supona que
era homosexual, pero nadie tena
noticia de que hubiera mantenido
alguna relacin seria. Era
propietario de una granja situada a
unos ochenta kilmetros de all, en
Webster, New Hampshire, en la que
pasaba la mayora de los fines de
semana. Ocasionalmente iba a
Boston o Nueva York, y haba
pasado varios veranos en Europa.
Jams haba tenido un incidente con
un alumno, aunque algunos chicos
lo llamaban Puck, el duendecillo
malicioso y juguetn de Sueo de
una noche de verano, varios de
ellos en la cara.
Vigilar a Taylor resultaba
difcil, dado el ambiente de aquella
localidad universitaria. Hasta el
momento creamos que nuestros
agentes no haban sido
descubiertos, pero no podamos
estar seguros del todo. No se haba
visto a Taylor hacer mucho ms que
dar sus clases y regresar a su casa.
El segundo da en Hanover, me
encontraba en un coche de
vigilancia, un Crown Vic azul
oscuro, en compaa de una agente
llamada Peggy Katz. La agente Katz
se haba criado en Lexington,
Massachusetts. Era una persona
muy seria cuya principal aficin era
por lo visto el baloncesto
profesional. Era capaz de pasarse
horas hablando de la NBA o la
WNBA, lo cual hizo mientras
estbamos all.
Los otros agentes que estaban
de turno aquella noche eran Roger
Nielsen, Charles Powiesnik y
Michelle Bugliarello. Powiesnik
era el agente especial encargado.
Yo en realidad no estaba seguro de
dnde encajaba, pero todos estaban
al tanto de que haba sido enviado
por Washington, y por Ron Burns en
persona.
El bueno del doctor Taylor
sale de casa. Podra ser
interesante, omos por el
transmisor poco despus. Desde el
lugar donde nos encontrbamos, en
realidad no alcanzbamos a ver la
casa.
Va hacia vosotros. Seris los
primeros en captarlo, dijo el
agente especial Powiesnik.
Katz encendi los faros del
coche, y nos acercamos hasta un
recodo. All aguardamos a que
pasara Taylor. Un instante despus
apareci su Toyota 4Runner.
- Se dirige a la I-89 -inform
ella-. Circula a unos setenta
kilmetros por hora, mantenindose
dentro del lmite de velocidad, y
eso lo convierte en sospechoso. Tal
vez se dirija a su granja de
Webster. Aunque es un poco tarde
para recoger tomates.
Diremos a Nielsen que se
site por delante de l en la I-89.
Vosotros quedaos detrs. Michelle
y yo os pisaremos los talones, dijo
Powiesnik.
Aquello me result familiar, y
al parecer tambin a la agente Katz,
porque al cortar la comunicacin
suspir en voz baja:
- Bien.
Despus de abandonar la 89,
Taylor tom un par de carreteras
secundarias ms estrechas.
Circulaba casi a cien por hora.
- Por lo visto, ahora tiene
prisa -coment Peggy.
Entonces el Toyota de Taylor
gir para tomar un camino sin
asfaltar. Tuvimos que rezagarnos un
poco para no ser descubiertos. Los
campos estaban cubiertos por una
densa niebla, y fuimos avanzando
despacio hasta que pudimos aparcar
sin ser vistos en el arcn. Los otros
coches del FBI no haban llegado
todava; al menos no vimos
ninguno. Nos apeamos de nuestro
sedn y nos escondimos entre la
vegetacin.
Entonces vimos el Toyota de
Taylor aparcado delante de una
casa en sombras. Al cabo de unos
instantes se encendi una luz en el
interior, despus otra. La agente
Katz guard silencio, y yo me
pregunt si habra participado
alguna vez en algo tan fuerte como
aquello. Probablemente no.
- Estamos viendo el Toyota de
Taylor frente a la casa -inform a
Powiesnik. -Se volvi hacia m-.
Y ahora qu? -pregunt en voz
baja.
- No depende de nosotros -
contest.
- Y si dependiera?
- Yo me acercara un poco
ms. Quiero ver si tiene ah dentro
a ese chico desaparecido en Santa
Cruz. No sabemos qu peligro
corre.
Powiesnik volvi a hablarnos:
Vamos a echar un vistazo. Usted y
el agente Cross qudense donde
estn. Vigilen nuestra retaguardia.
La agente Katz se volvi hacia
m conteniendo la risa.
- Powiesnik ha querido decir
que lo observemos a ver si
aprendemos algo, a que s?
- O que nos quedemos
chupando rueda -dije.
- O que nos jodamos mientras
ellos se divierten -refunfu ella.
Tal vez no hubiera participado
nunca en una accin, pero estaba
claro que deseaba hacerlo. Tuve la
corazonada de que a lo mejor iba a
salirse con la suya.

75

- Ah est, dirigindose al
granero -dije, sealando-. Ese es
Taylor. Qu estar haciendo?
- Powiesnik se encuentra al
otro lado de la casa. Seguramente le
es imposible ver que Taylor est
fuera -coment la agente Katz.
- Vamos a ver qu se propone.
Katz titube.
- No irs a permitir que me
peguen un tiro, verdad?
- No -respond, demasiado
deprisa. Aquello estaba
complicndose por momentos.
Deseaba ir detrs de Taylor, pero
comprenda que tambin tena que
mantenerme atento a Katz.
- Vamos all -decidi ella por
fin-. Taylor est fuera de la casa. Se
dirige hacia el suroeste -alert a
Powiesnik-. Vamos tras l.
Atravesamos a la carrera unos
cincuenta metros. Tenamos que
recuperar terreno y no perder de
vista a Taylor. En el cielo brillaba
una media luna que ayudaba un
poco, pero tambin era posible que
Taylor nos viera llegar. Ahora
podamos perderlo fcilmente,
sobre todo si era un tipo
desconfiado.
Al parecer, no se dio cuenta de
que ocurriera nada a su alrededor,
por lo menos de momento. Lo cual
me hizo pensar que estaba
acostumbrado a pasearse por all a
altas horas de la noche, a no
preocuparse de que pudiera verlo
alguien. Aquel lugar era su refugio
particular, no?
Observ que entraba en el
granero.
- Deberamos llamar otra vez -
dijo Katz.
Era una sugerencia sensata,
pero me pona nervioso que
llegasen rpidamente otros agentes
haciendo ruido. Cuntos de ellos
tenan experiencia sobre el terreno?
- De acuerdo -asent por fin.
Los otros tardaron un par de
minutos en llegar a la linde del
bosque, donde estbamos
agazapados detrs de unos altos
matorrales. La luz del granero se
filtraba por las grietas y los
agujeros de la cubierta de tablones.
Desde nuestro escondite no
alcanzbamos a ver ni or gran
cosa.
De pronto se oy una msica
procedente del interior del granero.
Reconoc un tema de Queen, con
una letra que hablaba de montar en
bicicleta. Una autntica pasada a
aquellas horas de la noche,
semejante estruendo en mitad de
ninguna parte.
- En su pasado no hay pruebas
de que haya hecho uso de la
violencia -inform Powiesnik al
tiempo que se agachaba a mi lado.
- Ni de que haya secuestrado a
nadie -apunt-, pero puede que
tenga a una persona en ese granero.
Podra ser el chico de Santa Cruz.
Taylor conoca la Guarida del
Lobo, incluso saba lo del escner
de retina. Dudo que sea un
espectador inocente.
- Vamos a apresarlo -orden
el agente especial-. Puede que est
armado -les dijo a los dems-.
Procedan como si lo estuviera.
Orden a Nielsen y
Bugliarello que vigilaran el lado
opuesto de la casa por si el
sospechoso intentaba escapar por
otro sitio. Powiesnik, Katz y yo nos
dirigiramos hacia la puerta por la
que haba entrado Taylor.
- De acuerdo, pues? -le
pregunt a Powiesnik-. En entrar
por l ya mismo?
- Ya estaba decidido -contest
con voz tensa.
De manera que all fuimos,
derechos hacia la puerta del
granero. En el interior continuaba
sonando a toda pastilla la msica
de Queen: I want to ride my
bycicle! Bycicle! Bycicle!
Todo aquello me produca una
sensacin de lo ms extraa. El FBI
contaba con excelentes recursos
para obtener informacin, y desde
luego su personal estaba muy bien
preparado y entrenado, pero en el
pasado yo siempre haba confiado
en los polis callejeros habituados a
escenas del crimen peligrosas.
Taylor no haba cerrado la
puerta del granero con pestillo ni
con llave; lo descubrimos a simple
vista cuando nos escondimos tras
unos grandes arbustos a unos metros
de ella.
De repente la msica ces.
Entonces o voces que gritaban
en el interior. Ms de una. Pero no
logr distinguir lo que decan ni a
quines pertenecan.
- Deberamos detenerlo. Ahora
mismo -le susurr a Powiesnik-. Ya
estamos en el ajo. Tenemos que
entrar.
- No me diga lo que
- Ya se lo estoy diciendo -
repliqu.
Me entraron ganas de asumir
el mando. Powiesnik estaba
dudando demasiado. Ya que nos
habamos acercado tanto al granero,
no deberamos habernos parado.
- Ir yo el primero. Sganme -
dije por fin.
Powiesnik no lo discuti. Katz
no pronunci palabra.
Corr a toda velocidad hacia
el granero empuando la pistola.
Llegu en cuestin de segundos. La
puerta emiti un sonoro chirrido
cuando la empuj. Un intenso
chorro de luz me ceg
momentneamente.
- FBI! -grit a pleno pulmn-.
FBI! Joder!
Taylor me mir con expresin
de sorpresa y pnico. No tena ni
idea de que lo haban seguido. Al
fin y al cabo, estaba en un lugar
privado y seguro, no? Lo vi con
toda claridad.
Y tambin distingu a otra
persona en las sombras del granero.
Era un varn, atado con unas
correas de cuero a un poste de
madera que sostena una viga, en el
pajar. Estaba completamente
desnudo. Tena el pecho y los
genitales ensangrentados. Pero
Francis Deegan estaba vivo!
- Queda usted detenido
seor Potter.

76

El primer interrogatorio de
Potter tuvo lugar en su pequea
biblioteca de la granja. Era una
habitacin acogedora y amueblada
con gusto, y no proporcionaba la
menor pista de los horribles actos
que se cometan en otros lugares de
aquella propiedad. Potter estaba
sentado en un banco de madera
oscura, con las muecas esposadas
por delante. Sus ojos oscuros
centelleaban de furia, fijos en m.
Yo estaba sentado en una silla
enfrente de l. Por espacio de
largos instantes nos miramos
ceudos el uno al otro, y despus yo
dej vagar la mirada por la
habitacin. Todas las paredes
estaban cubiertas por estanteras y
armarios fabricados a medida.
Sobre un gran escritorio
descansaban un ordenador y una
impresora, as como varias cajas de
madera y montones de exmenes
para corregir. Detrs del escritorio
haba un letrero de madera verde
que rezaba: Bendito sea este
desorden. Por ninguna parte haba
ni rastro del verdadero Taylor, o
Potter.
Me fij en los autores que
figuraban en los lomos de los
libros: Richard Russo, Jamaica
Kincaid, Zadie Smith, Martin Amis,
Stanley KunitzSe rumoreaba que
el FBI a menudo dispona de una
amplia informacin sobre un
detenido antes de llevar a cabo el
interrogatorio. Y en efecto, as
ocurra con Taylor. Yo ya saba que
su infancia la haba pasado en
Iowa, y que despus haba
estudiado en Iowa y en la
Universidad de Nueva York. Nadie
haba sospechado que tuviera un
lado siniestro. Aquel ao se haba
presentado a una promocin para
ascender a profesor numerario, y
haba trabajado en un libro acerca
d e El paraso perdido de Milton,
adems de escribir un artculo
sobre John Donne. Sobre el
escritorio se encontraban los
borradores de ambos proyectos
literarios.
Me levant de la silla y hoje
aquellas pginas. Es un tipo
organizado. Estructura muy bien el
trabajo, pens.
- Un material interesante -dije.
- Tenga cuidado con eso -me
advirti l.
- Oh, perdn. Tendr cuidado -
contest, como si todava importase
algo lo que l hubiera escrito
acerca de Milton o Donne. Continu
echando un vistazo a sus libros: el
Oxford Dictionary, e l Riverside
Shakespeare, revistas trimestrales
sobre Shakespeare y Milton, El
arco iris de gravedad, un manual
Merck.
- Este interrogatorio es ilegal.
Ustedes lo saben. Quiero ver a mi
abogado -dijo mientras yo volva a
sentarme-. Lo exijo.
- Oh, slo estamos
conversando un poco -repliqu-.
Esto es slo una entrevista. Estamos
esperando a que llegue un abogado.
As te vamos conociendo.
- Han llamado a mi abogado?
Ralph Guild, de Boston?
Dgamelo. No juegue conmigo.
- No lo dudes -contest-.
Veamos, a ti te hemos detenido
alrededor de las ocho. A l lo han
llamado a las ocho y media.
Taylor se mir el reloj, y sus
ojos oscuros llamearon.
- Ya son las doce y media!
Me encog de hombros.
- Bueno, no es de extraar que
an no est aqu tu abogado. T no
ests preso. As que das clase de
literatura inglesa, cierto? A m me
gustaba la literatura cuando iba al
colegio, lea mucho, todava lo
hago, pero me encantaban las
ciencias.
Taylor sigui mirndome con
cara de pocos amigos.
- Olvida usted que Francis ha
sido llevado al hospital. La hora
figura en la ficha.
Chasque los dedos e hice una
mueca.
- Correcto. Desde luego que
s. Se lo llevaron poco despus de
las nueve. Yo mismo firm el
formulario. Tengo un doctorado,
igual que t, en psicologa,
obtenido en la Johns Hopkins.
Homer Taylor se balanceaba
adelante y atrs en el banco.
Sacudi la cabeza y dijo:
- No me intimida, gilipollas de
mierda. A m no se me puede
intimidar con gente insignificante
como usted. Puede creerme. Dudo
que usted tenga un doctorado, como
no sea de capullo.
Hice caso omiso de aquella
provocacin.
- Has matado a Benjamin
Coffey? Yo dira que s. Dentro de
un rato empezaremos a buscar su
cadver. Por qu no nos ahorras
las molestias?
Por fin Taylor sonri.
- Que les ahorre las
molestias? Y por qu iba yo a
hacer algo as?
- Tengo una buena respuesta
para esa pregunta: porque ms tarde
vas a necesitar mi ayuda.
- Ya, bueno, pues entonces les
ahorrar molestias ms tarde,
despus de que usted me ayude. -
Sonri-. Qu es usted? La idea
que tiene el FBI de lo que son
medidas a favor de las minoras?
Sonre.
- No. En realidad, soy tu
ltima oportunidad. Ms te vale
aprovecharla.

77

La biblioteca de la granja se
encontraba vaca salvo por la
presencia de Potter y la ma. l
estaba esposado, tranquilo y nada
asustado, mirndome con gesto
amenazante.
- Quiero ver a mi abogado -
repiti.
- Me lo creo. A m me pasara
lo mismo. Yo incluso estara
montando un numerito.
Taylor no pudo evitar sonrer.
Tena los dientes manchados.
- Qu tal un cigarrillo? Dme
algo, lo que sea.
Le di un pitillo. Hasta se lo
encend.
- Dnde has enterrado a
Benjamin Coffey?
- As que es usted quien est
al mando? -replic-. Muy
interesante. Las vueltas que da la
vida, eh? Y tambin los gusanos.
- Dnde est Benjamin
Coffey? -repet-. Lo tienes
enterrado ah fuera? Seguro que s.
- Para qu me pregunta si ya
conoce la respuesta?
- Porque no quiero perder
tiempo en excavar esos terrenos ni
dragar el estanque.
- Pues no puedo ayudarlo. No
conozco a ningn Benjamin Coffey.
Y, naturalmente, Francis estaba
aqu por voluntad propia. Odiaba el
ambiente de Santa Cruz; no les
gustamos a los jesutas, ni a algunos
curas.
- Que a los jesutas no les
gustan quines? Quin ms trabaja
contigo?
- Es usted ciertamente
gracioso, para ser un parsito de
mierda. Me gusta utilizar el humor
mordaz.
Le lanc una patada al pecho y
volqu el banco en que estaba
sentado. l cay al suelo y se
golpe en la cabeza. Aquello lo
conmocion y sorprendi. Cmo
mnimo, debi de dolerle un poco.
- Se supone que esto debe
asustarme? -dijo una vez que hubo
recuperado el aliento.
Ahora estaba enfadado, con la
cara congestionada y las venas del
cuello palpitantes. Bien.
- Quiero ver a mi abogado!
Estoy exigiendo de modo explcito
ver a un abogado! -empez a
vociferar-. Un abogado! Un
abogado! Un abogado! Es que
nadie me oye?
Sigui gritando durante ms de
una hora, igual que un nio
majadero que no consigue salirse
con la suya. Yo lo dej chillar y
maldecir hasta que empez a
quedarse ronco. Incluso sal de la
casa a estirar las piernas, me tom
un caf y convers un poco con
Charlie Powiesnik, que result un
tipo bastante agradable.
Cuando volv a entrar, Potter
pareca cambiado. Haba tenido
tiempo para recapacitar sobre lo
ocurrido en la granja. Saba que
estbamos interrogando a Francis
Deegan y que tambin
encontraramos a Benjamin Coffey.
Puede que a otros cuantos ms.
Entonces lanz un fuerte
suspiro.
- Supongo que podramos
llegar a algn acuerdo que sea de
mi agrado. Que nos beneficie
mutuamente.
Asent con la cabeza.
- Estoy seguro. Pero a cambio
necesito algo concreto. Cmo
consigues a los chicos? Cmo
funciona el sistema? Eso es lo que
necesito saber.
Aguard. Varios minutos.
- Le dir dnde est Benjamin
-dijo por fin.
- Eso me lo dirs tambin.
Aguard un poco ms. Volv a
salir a ver a Charlie. Luego regres
a la biblioteca.
- Los chicos se los he
comprado a Lobo -cedi Potter por
fin-. Pero va a lamentar haberlo
preguntado. Y yo tambin,
probablemente. l nos har pagar a
los dos. En mi humilde opinin, y
recuerde que quien le habla no es
ms que un profesor universitario,
Lobo es el hombre ms peligroso
del mundo. Es ruso. De la Mafiya
Roja.
- Dnde puedo encontrar a
Lobo? Cmo te pones en contacto
con l?
- No s dnde est. Nadie lo
sabe. Es un tipo misterioso. Ese es
su rasgo ms destacado, su marca
de fbrica. Yo dira que lo pone
cachondo.
Hicieron falta varias horas
ms de charla, negociacin y
regateo, pero Potter termin
dicindome parte de lo que yo
deseaba saber acerca de aquel
misterioso ruso que lo tena tan
impresionado. Aquel mismo da
escrib en mis notas: Esto an no
tiene lgica. En realidad, nada tiene
lgica. El plan de Lobo parece
demencial Lo ser de verdad?
Despus escrib lo ltimo que
haba pensado, al menos por el
momento: Quiz sea la genialidad
de todo ello lo que no tiene lgica.
Para nosotros. Para m.

CUARTA PARTE
Dentro de la guarida
78

Stacy Pollack constitua una
presencia solemne y dominante en
aquella reunin de agentes en la
quinta planta del edificio Hoover.
Ya no quedaba ningn asiento libre
en la sala. Yo era una de las
personas que se encontraban de pie
al fondo, pero desde nuestro xito
en New Hampshire casi todo el
mundo saba quin era yo.
Habamos rescatado a otro cautivo,
Francis Deegan, que pronto se
recuperara del todo. Y tambin
habamos encontrado los cadveres
de Benjamin Coffey y de otros dos
varones, an sin identificar.
- Dado que no estoy
acostumbrada a que las cosas nos
salgan bien -comenz Pollack, y
arranc una carcajada general-,
aceptar este reciente logro y dar
humildemente las gracias a quienes
lo han hecho posible. Esto ha
supuesto un gran avance para
nosotros. Como ya saben muchos de
ustedes, Lobo viene siendo un
objetivo clave en nuestra lista de la
Mafiya Roja, probablemente el ms
importante de todos. Se rumorea
que est metido en venta de armas,
extorsin, tongos deportivos,
prostitucin y trata de blancas. Por
lo visto se llama Pasha Sorokin, y
al parecer aprendi el oficio en los
alrededores de Mosc.
Y digo al parecer porque
no hay nada seguro en lo que
respecta a este individuo. De alguna
manera se las arregl para entrar en
el KGB. All dur tres aos y
despus se convirti en un pakhan,
un jefe, en los bajos fondos rusos,
pero al final decidi emigrar a
Estados Unidos, donde desapareci
por completo.
De hecho, durante un tiempo
cremos que estaba muerto. Pero
parece que no, al menos si podemos
creer al seor Potter. Podemos? -
Pollack hizo un gesto en mi
direccin-. A propsito, se de ah
es el agente Alex Cross. Ha
participado en la detencin de New
Hampshire.
- Yo opino que podemos creer
al seor Potter -dije-. l sabe que
lo necesitamos, y est claro que
entiende lo que puede ofrecernos:
una posible pista que nos conduzca
a Sorokin. Tambin me ha
advertido de que Lobo vendr por
nosotros. Su empeo consiste en ser
el gngster ms importante del
mundo entero. Segn Potter, eso es
Lobo.
- Entonces, a qu viene lo de
la trata de blancas? -quiso saber un
agente-. En ese negocio no se gana
tanto dinero, y es arriesgado. Qu
finalidad tiene? A m me parece una
chorrada. Tal vez nos hayan
engaado.
- No sabemos por qu acta de
esa forma. Estoy de acuerdo en que
resulta preocupante. Quiz sean
sas sus races, sus pautas -aport
un agente del grupo encargado de
mafia rusa en la oficina de Nueva
York-. Siempre ha metido la mano
en todo lo que ha podido. La cosa
se remonta hasta la poca en que
trabajaba en las calles de Mosc.
Por otra parte, a Lobo le gustan las
mujeres. Es un pervertido.
- Yo no creo que le gusten
exactamente -terci un agente
femenino de Washington-. En serio,
Jeff.
El agente de Nueva York
continu:
- Corre el rumor de que hace
un par de semanas entr en un local
de Brighton Beach y liquid a una
de sus ex esposas. Ese es su estilo.
En una ocasin vendi a dos primas
suyas en el mercado de esclavos. Y
no hay que olvidar que no tiene
miedo a nada. Esperaba morir
joven en Rusia, y le sorprende
seguir con vida. Le gusta caminar
por la cuerda floja.
Stacy Pollack volvi a hablar:
- Os contar un par de
historias ms para que tengis una
idea de nuestro hombre. Parece que
Pasha manipul a la CIA para que
sta lo sacara de Rusia. En efecto,
la CIA lo trajo aqu. Se supona que
l deba proporcionarles una jugosa
informacin, pero no lo hizo.
Cuando aterriz en Nueva York, se
dedic a vender bebs en un
apartamento de Brooklyn. Segn lo
que cuentan, en un solo da vendi
seis bebs a parejas de barrios
residenciales a diez mil dlares
cada uno. Ms recientemente ha
estafado doscientos millones a un
banco de Miami. Le gusta lo que
hace, y es evidente que se le da
bien. Y ahora sabemos que hay una
pgina de Internet que l visita.
Puede que incluso consigamos
acceder a ella, estamos trabajando
al respecto. Estamos ms cerca de
Lobo de lo que hemos estado nunca.
O eso creemos.

79

Aquella noche Lobo estaba en
Filadelfia, la cuna de la nacin,
aunque no de su nacin. No lo dej
traslucir en ningn momento, pero
estaba nervioso, y le gustaba la
tensin emocional que eso le
produca.
Lo haca sentirse ms vivo. Y
tambin le gustaba ser invisible,
que nadie supiera quin era, poder
ir a cualquier parte y hacer lo que
se le antojara. Aquella noche estaba
viendo jugar a los Flyers contra
Montreal en el First Union Center.
Aquel partido de hockey era uno
que l haba amaado, pero hasta el
momento no haba ocurrido nada, y
precisamente por eso se encontraba
nervioso y contrariado.
Cuando ya iba tocando a su fin
la segunda parte, la puntuacin era
2-1. Flyers! l se hallaba sentado
ante la pista de hielo, cuatro filas
detrs del rea de castigo, cerca de
donde estaba la accin. Para
distraerse observaba al pblico,
formado por una mezcla de yuppies
con traje y corbata floja y miembros
de la clase trabajadora con
holgadas camisetas de los Flyers.
Todo el mundo pareca tener un
cucurucho de nachos y un vaso de
cerveza de medio litro.
Su mirada termin por fijarse
de nuevo en el partido. Los
jugadores se movan por la pista a
una velocidad de vrtigo, siseando
al surcar la superficie de hielo con
las cuchillas de sus patines.
- Vamos, vamos. Haced algo!
-los inst.
De repente vio a Ilia Teptev
fuera de su posicin. Se oy el
estruendo como de escopeta de un
fuerte golpe con el palo que lanz
el disco por los aires. Gol de
Montreal! El pblico estall en
insultos.
- Ilia cabronazo! Acaso
quieres perder el partido, mamn
de mierda?
Entonces el comentarista del
encuentro anunci por los
altavoces: Gol de Montreal por
parte del nmero dieciocho, Stevie
Bowen. Hora del gol, diecinueve
minutos y treinta y dos segundos.
El perodo termin 2-2. En el
intermedio sali a la pista la
mquina para alisar el hielo. Se
consumieron ms nachos y ms
cerveza. Y el hielo volvi a ser una
superficie lisa y brillante.
Durante los diecisis minutos
siguientes, el partido se mantuvo 2-
2. A Lobo le entraron ganas de
aporrear a Teptev y Dobushkin.
Pero entonces el centro canadiense,
Bowen, se col atravesando una
defensa poco entusiasta e irrumpi
en el rea de los Flyers. Lanz un
pase paralelo al borde derecho.
Una jugada larga! Fue
recuperado por Alexei
Dobushkin el cual se meti detrs
de su propia red con el disco.
Huy por la derecha, luego
lanz un pase hacia el otro lado de
la pista -por delante del rea de
meta- y fue interceptado por
Bowen, que impuls el disco al
fondo de la red.
Gol de Montreal!
Lobo sonri por primera vez
en todo el partido. Despues se gir
hacia su acompaante Dimitri, su
hijo de siete aos, cuya existencia
habra sorprendido a cualquiera que
supuestamente conociera a Lobo.
- Vamonos, Dimmie, ya se ha
acabado el partido. Van a ganar los
canadienses, tal como te dije.
Acaso no te lo dije?
Dimitri no estaba convencido
del resultado, pero saba que no
deba discutir con su padre.
- Tenas razn, pap -dijo el
nio-. T siempre tienes razn.

80

Aquella noche a las once y
media tena pensado acceder por
primera vez a la Guarida del Lobo.
Ahora bien, para ello necesitaba la
ayuda del seor Potter. Homer
Taylor haba sido trasladado a
Washington para dicho propsito.
Yo necesitaba sus ojos.
Los dos nos sentamos muy
juntos, Taylor con esposas, en una
sala operativa de la quinta planta
del Hoover. Al profesor se le vea
nervioso, y supuse que estaba
pensndoselo mejor respecto de
nuestro acuerdo para lo de Lobo.
- No crea que no va a venir
por usted. Es implacable. Est loco
-me advirti una vez ms.
- Ya me he librado de locos
otras veces -repuse-. Sigue en pie
nuestro trato?
- S. Qu remedio me queda?
Pero se arrepentir. Y yo tambin,
me temo.
- Te protegeremos.
l entrecerr los ojos.
- Eso lo dir usted.
Aquella noche ya haba habido
bastante ajetreo. Los mximos
expertos en informtica del FBI
haban intentado utilizar un
software especial para averiguar
contraseas con el fin de entrar en
la Guarida del Lobo, pero hasta el
momento haba fallado todo.
Tambin haba fracasado el ataque
masivo que a menudo consegua
decodificar datos encriptados
introduciendo combinaciones de
letras y nmeros. Nada haba
funcionado. Necesitbamos al seor
Potter para entrar, necesitbamos
sus ojos. El mapa de los vasos
sanguneos de la retina y el dibujo
del tejido del iris eran los nicos
mtodos de identificacin. Para el
escaneo se necesitaba una fuente
luminosa de baja intensidad y un
acoplador ptico.
Potter acerc un ojo al aparato
y a continuacin lo enfoc sobre un
punto de color rojo. Se tom una
impresin y despus se envi.
Segundos despus, obtuvimos
acceso.
Aqu Potter, tecle mientras
conducan a Taylor fuera de la sala.
Lo llevaran a pasar la noche en la
prisin federal de Lorton, y despus
lo trasladaran otra vez a Nueva
Inglaterra. Yo me lo quit de la
cabeza, pero no pude olvidarme de
su advertencia respecto a Lobo.
Justo estbamos hablando de
ti, dijo alguien cuyo nombre de
usuario era Master Trekr.
Ya deca yo que me pitaban
los odos, tecle, y me pregunt si
estara comunicndome por primera
vez con Lobo. Estara en lnea? Y
en ese caso, dnde? En qu
ciudad?
Yo ocupaba el centro del
escenario de la sala operativa del
COIE. Alrededor de m se apiaban
ms de una docena de agentes y
tcnicos, la mayora tambin frente
a un ordenador. La escena se
pareca a una aula de alta
tecnologa.
Master Trekr: En realidad no
estbamos hablando de ti, Potter.
Ests paranoico. Como siempre,
vamos.
Me fij en los otros nombres
de usuario:
Esfinge 3000
ToscaBella
Luis XV
Sterling 66
Lobo no estaba. Significaba
eso que no se encontraba en lnea
en la Guarida? O sera Master
Trekr? Estara estudindome en
ese momento? Estaba yo
superando la prueba?
Necesito un sustituto para
Worcester, tecle. Potter me haba
dicho que el nombre clave de
Francis Deegan era Worcester.
Esfinge 3000: Pues ve
pidiendo la vez. Estbamos
hablando de mi paquete, de mi
envo. Ahora me toca a m. Ya lo
sabes, capullo.
Al principio no respond.
Aqulla era mi primera prueba. Le
pedira disculpas Potter a Esfinge
3000? Supuse que no. Lo ms
probable era que reaccionara con
una respuesta custica. O quiz no.
Decid no contestar nada de
momento.
Esfinge 3000: Jdete t
tambin. Ya s lo que ests
pensando. Eres un pervertido
hijoputa. Como iba diciendo antes
de que me interrumpieran, quiero
una ta del Sur, cuanto ms colgada
de s misma y cuanto ms engreda,
mejor. Quiero una diosa de hielo,
que yo pienso hacer pedazos.
Totalmente obsesionada consigo
misma. Que vista de Chanel y Miu
Miu y que lleve joyas Bulgari hasta
para ir al supermercado. Con
tacones altos, por supuesto. No me
importa que sea alta o baja. Guapa
de cara. Con tetas firmes.
ToscaBella: Qu original.
Esfinge 3000: A la mierda lo
de original, y siento repetirme, pero
jdete. Quiero ese antiguo rock-
and-roll. Quiero lo que quiero, y me
lo he ganado.
Sterling 66: Algo ms? Esa
belleza surea que pides. La
quieres de veintitantos? De treinta
y tantos?
Esfinge 3000: Eso estara
bien. Me da igual, me valen todas.
Luis XV: Adolescentes
tambin?
Sterling 66: Cunto tiempo
piensas tenerla contigo?
Esfinge 3000: Una gloriosa
noche de xtasis y salvaje
abandono slo una noche.
Sterling 66: Y despus?
Esfinge 3000: Me deshar de
ella. Bueno, qu? Conseguir a mi
diosa?
Se hizo una pausa. Nadie
respondi nada.
Qu estara pasando?
Por supuesto que s-contest
Lobo-. Pero ten cuidado, Esfinge.
Ten mucho cuidado. Nos estn
vigilando.

81

No estaba seguro de cmo
reaccionar a la contestacin de
Lobo, ni al mensaje que dirigi a
Esfinge. Deba hablar en aquel
momento? Sabra Lobo que
estbamos tras sus huellas? Pero
cmo?
Sterling 66: Bueno, y qu
problema tienes t, seor Potter?
Aqulla era mi oportunidad.
Deseaba desenmascarar a Lobo.
Pero cmo iba a hacerlo salir de
su madriguera? Era muy consciente
de que todo el mundo me observaba
de cerca en aquella sala.
No tengo ningn problema -
tecle-. Sencillamente, estoy listo
para recibir otro chico. Ya sabes
que yo cumplo bien. No he
cumplido siempre?
Sterling 66: Quieres otro
chico nuevo? Pero si no hace ni una
semana que recibiste uno.
S, pero ya no est con
nosotros, tecle.
Esfinge 3000: Eso s que
tiene gracia. Eres un encanto,
Potter. Un encanto de asesino
psicpata.
Era evidente que a Esfinge no
le gustaba nada Potter. Tuve que
suponer que el sentimiento deba de
ser recproco. De modo que tecle:
Yo tambin te quiero. Deberamos
juntarnos y tocarnos en persona.
sterling 66: Cuando dices que
ya no est con nosotros, supongo
que quieres decir que est muerto,
no?
Seor Potter: S, nuestro
querido nio ha pasado a mejor
vida. Pero ya me he quitado el luto,
as que a otra cosa.
Esfinge 3000: Para partirse
de risa.
Aquello empezaba a ponerme
nervioso. Quines seran aquellos
cabrones enfermizos? Dnde
estaran, aparte de en el
ciberespacio?
Seor Potter: Ya he pensado
en uno. Llevo un tiempo
vigilndolo.
Esfinge 3000: Seguro que
est como un quesito.
Seor potter: Ya lo creo. Es
de lo que no hay. El amor de mi
vida.
Sterling 66: Eso dijiste de
Worcester. Qu ciudad?
Seor Potter: Boston.
Cambridge, en realidad. Es alumno
de Harvard, est haciendo el
doctorado. Es argentino, creo. En
verano monta caballos de polo.
Sterling 66: Dnde has dado
con ste, Potter?
El caramelito siguiente lo tom
directamente del propio Homer
Taylor:
Seor Potter: De hecho, me
he topado con l literalmente. Est
duro como una piedra.
Esfinge 3000: Dnde lo has
conocido? Cuenta, cuenta.
Seor Potter: En Harvard, en
un simposio al que fui.
Sterling 66: Sobre qu
tema?
Seor Potter: Milton,
naturalmente.
Sterling 66: l asisti
tambin?
Seor Potter: No. Me top
literamente con l en los aseos. Me
pas el resto del da mirndolo.
Averig dnde viva. Llevo tres
meses estudindolo.
Sterling 66: Entonces, por
qu compraste a Worcester?
Saba que iban a
preguntrmelo.
Seor Potter: Por un impulso.
Pero este chico de Cambridge, esto
s que es amor verdadero. No es un
rollete sin ms.
Sterling 66: As que tienes
el nombre? La direccin?
Seor Potter: S. Y tambin
el talonario de cheques.
Sterling 66: No encontrarn
a Worcester? Ests seguro?
Me pareca or dentro de mi
cabeza la voz de Potter mientras
tecleaba.
Seor Potter: Santo Dios, no.
A no ser que a alguien le d por
darse un baito en mi fosa sptica.
Esfinge 3000: Caray, Potter.
Me encanta.
Sterling 66: Bueno, si tienes
talonario en mano
Lobo: No, eso tendr que
esperar. Es demasiado pronto,
Potter. Ya volveremos contigo.
Como siempre, he disfrutado de la
conversacin, pero tengo otros
asuntos que atender.
Lobo desconect. Se fue.
Mierda. Entraba y sala como si tal
cosa. El hombre misterioso, como
siempre. Quin sera aquel
cabrn?
Permanec en lnea unos
minutos, charlando con los dems,
expresando mi desilusin por la
decisin del jefe, de las ganas que
tena de efectuar una compra. Y
despus abandon el chat.
Recorr con la mirada los
colegas que me rodeaban. Unos
cuantos se pusieron a aplaudir,
algunos en tono de guasa, pero
mayormente para felicitarme de
verdad. Cosas de policas. Casi
como en los viejos tiempos. Me
sent ligeramente aceptado por los
presentes. Por primera vez, de
hecho.

82

Esperamos a recibir noticias
de la Guarida del Lobo. Todos los
que se encontraban en aquella sala
abarrotada deseaban detener a Lobo
a cualquier precio. Era un crimimal
complicado y retorcido, pero,
adems de eso, el FBI necesitaba
apuntarse un tanto; lo necesitaba
mucha gente que estaba
deslomndose a trabajar. Cazar a
Lobo supondra una victoria
tremenda. Ojal lo logrsemos. Y
si tambin atrapbamos a todos
aquellos hijos de puta? Esfinge,
ToscaBella, Luis XV, Sterling.
Aun as, haba una cosa que
me molestaba muchsimo. Si Lobo
era tan poderoso y dominador como
pareca, por qu estaba metido en
aquello? Porque siempre haba
participado en toda clase de
delitos? Porque l mismo era un
pirado del sexo? Sera eso, que
Lobo era un chalado? Adnde
poda llevarme aquella forma de
pensar?
Es un pirado, y por lo
tanto
Excepto por un par de horas
que fui a casa para ver a los chicos,
el siguiente da y medio lo pas en
el edificio Hoover. Y lo mismo
hicieron otros muchos agentes que
trabajaban en el caso, hasta Monnie
Donnelley, que estaba tan
emocionalmente implicada como el
que ms. Continuamos recabando
informacin, sobre todo acerca de
los mafiosos rusos radicados en
Estados Unidos, pero
principalmente estbamos
esperando un mensaje de la Guarida
del Lobo dirigido al seor Potter.
Un s o un no, luz verde o luz roja.
Qu estara esperando aquel
bastardo?
Habl varias veces con
Jamilla -largo y tendido-, y tambin
con Sampson, con los nios, con
Nana Mama. Hasta llam a
Christine. Tena que averiguar qu
planes tena con respecto al
pequeo Alex. Despus de la
conversacin que tuve con ella, no
me qued claro si saba o no lo que
iba a hacer, lo cual me result lo
ms molesto de todo. Comenc a
detectar un tono ambivalente en su
voz cuando habl de criar a Alex,
incluso cuando dijo que estaba
preparada para solicitar legalmente
la custodia. Teniendo en cuenta
todo por lo que haba pasado, me
costaba trabajo seguir enfadado con
ella.
Sin embargo, preferira haber
dado mi brazo derecho antes que
perder a mi nio. El solo hecho de
pensarlo me produjo un dolor de
cabeza que no dejaba de asediarme
y que me hizo an ms insoportable
la larga espera de una resolucin.
Alrededor de las diez del
segundo da, son el telfono de mi
mesa. Atend de inmediato.
- Estabas esperando mi
llamada? Qu tal va la cosa?
Era Jamilla, y aunque sonaba
como si estuviera cerca, en realidad
se encontraba al otro lado del pas,
en California.
- Fatal -contest-. Estoy
encerrado en un despacho pequeo
y sin ventanas, en compaa de
ocho informticos del FBI que
huelen a tigre.
- Ya veo. Deduzco que ese tal
Lobo todava no ha contestado.
- No, y no es slo eso. -Le
cont mi conversacin telefnica
con Christine.
Jamilla no se mostr tan
solidara con Christine como me
senta yo.
- Pero quin diablos se cree
que es? Se march y abandon a su
hijo.
- La cosa es ms complicada -
apunt.
- No, no lo es, Alex. A ti
siempre te gusta conceder a las
personas el beneficio de la duda.
T crees que la gente es
bsicamente buena.
- Supongo que s. sa es la
razn por la que puedo realizar mi
trabajo, porque la gente es
bsicamente buena y no se merece
toda la mierda que le cae encima.
Jamilla solt una risotada.
- Ya, y t tampoco. Pinsalo.
Ni el pequeo Alex, ni Damon, ni
Jannie, ni Nana Mama. Claro que
no me has pedido mi opinin. Ya
me callo. En fin, cmo vais con el
caso? Vamos a cambiar a un tema
ms agradable.
- Estamos esperando a ese
matn ruso y a los cerdos de sus
amigos. Sigo sin comprender por
qu anda metido en un negocio de
secuestro.
- Ests en este momento en el
FBI, en el cubo Hoover? Me ests
llamando desde ah?
- S, pero no es exactamente un
bloque cuadrado. En la parte que da
a la avenida Pennsylvania slo
tiene siete pisos, por culpa de las
leyes urbansticas de Washington. Y
en la parte de atrs tiene once
pisos.
- Gracias por la informacin.
Empiezas a hablar como un federal.
Me imagino que tienes una
sensacin extraa estando ah
dentro.
- No; slo pienso que estoy en
la quinta planta. Podra estar en
cualquier parte el edificio.
- Ja, ja. No, ests trabajando
en el otro lado, en el lado oscuro.
Eso de estar en el edificio J. Edgar
Hoover, de ser un federal El
mero hecho de pensarlo me da
escalofros.
- La espera es la misma, Jam.
La espera siempre es la misma.
- Por lo menos tienes buenos
amigos con quienes charlar durante
una parte de ese tiempo. Por lo
menos tienes algn que otro colega
para hablar por telfono.
- As es. Y tienes razn, la
espera resulta ms fcil contigo.
- Me alegro de que pienses
as. Necesitamos vernos, Alex.
Necesitamos tocarnos. Hay cosas
de las que tenemos que hablar.
- Lo s. En cuanto termine este
caso. Te lo prometo. Tomar el
primer avin.
Jamilla ri de nuevo.
- Venga, to, ponte manos a la
obra. Atrapa a ese cabrn
psicpata, a ese lobo siberiano. Si
no, ser yo la que tome un avin a
la Costa Este.
- Lo prometes?
- Lo prometo.

83

Una docena de agentes, ms o
menos, se hallaban sentados
alrededor de la mesa, devorando
gruesos bocadillos de rosbif y
ensalada de patatas y bebiendo t
fro cuando volvi a establecerse
contacto con la Guarida del Lobo.
La palabra rosbif tena un
significado especial dentro del FBI,
pero aqulla era otra historia.
Estaba llamando Lobo.
Potter. Hemos tomado una
decisin respecto de lo que has
pedido -deca el correo
electrnico-. Ponte en contacto con
nosotros.
El grupo continu comiendo.
Todos estuvimos de acuerdo en que
no haba necesidad de ponerse en
contacto con Lobo de inmediato;
levantara sospechas que Potter
estuviera all mismo, esperando su
mensaje. Ya haba un agente en
Hanover representando el papel del
doctor Homer Taylor. Habamos
hecho correr la mentira de que el
profesor estaba con gripe y que no
ira a clase durante unos das. De
vez en cuando se organizaban
avistamientos del profesor
Taylor en su casa, en ocasiones se
asomaba por la ventana o sala a
sentarse en el porche. Que nosotros
supiramos, nadie haba preguntado
por Taylor ni en Dartmouth ni en su
casa de Webster. Ambos lugares
estaban siendo estrechamente
vigilados por varios agentes.
Yo abrigaba la esperanza de
que los agentes destacados en el
terreno supieran lo que se hacan. A
aquellas alturas no tenamos idea
respecto de qu precauciones
habra adoptado Lobo o si ya
sospechaba algo. No sabamos lo
suficiente acerca de aquel ruso, ni
siquiera si tena a alguien dentro
del Bureau que le suministrara
informacin.
Se acord que yo aguardase
una hora y media, dado que no me
encontraba en lnea cuando Lobo
estableci contacto, y l lo sabra.
A lo largo del da anterior
habamos intentado varias veces,
sin xito, relacionar la Guarida del
Lobo con un propietario o incluso
con uno de los otros usuarios. Ello
significaba, seguramente, que la
pgina haba sido bien protegida
por un informtico de alto nivel.
Los expertos del FBI estaban
seguros de que terminaran
entrando, pero todava no lo haban
conseguido.
Homer Taylor haba sido
transportado de nuevo a
Washington, y una vez ms nos
servimos de sus ojos para el
escner de retina. Despus me sent
frente a un ordenador y empec a
teclear. Fui siguiendo el modelo de
comunicacin con la Guarida que
nos haba proporcionado Taylor
como parte de nuestro acuerdo.
Aqu Potter -comenc-.
Cundo tendr a mi amante?

84

Esper a que Lobo
respondiera la insensata pregunta
de Potter. Esperamos todos.
No lleg respuesta alguna.
Mierda. En qu me haba
equivocado? Seguro que me haba
pasado. Lobo era muy listo. De
alguna manera saba qu estbamos
tramando. Pero cmo?
- Voy a aguantar un poco -dije,
mirando a mis compaeros-. Quiero
saber qu me ofrece. l lo sabe. Se
supone que debo de estar al rojo
vivo.
Aqu Potter, tecle de nuevo
al cabo de unos minutos.
De repente empezaron a
aparecer palabras en mi pantalla.
Le:
Lobo: No te repitas, Potter.
Ya s quin eres.
Tecle unas palabras ms con
la estridente voz de Taylor:
Seor Potter: Es mala
educacin de tu parte hacerme
esperar as. Ya sabes cmo estoy,
lo que estoy pasando.
Lobo: Cmo voy a saberlo?
Eres t el pirado que da miedo,
Potter, no yo.
Seor Potter: De eso nada. El
verdadero monstruo eres t. El ms
cruel de todos.
Lobo: Por qu dices eso?
Crees que yo tomo rehenes como
haces t?
El corazn me lata con fuerza.
Qu habra querido decir con
aquello? Tendra Lobo algn
rehn? O ms de uno? Podra ser
que Elizabeth Connolly an
estuviera viva, despus de todo
aquel tiempo? O habra otro rehn,
tal vez uno del que no sabamos
nada?
lobo: Dime una cosa,
maricn. Demustrame lo que
vales.
Que demostrara lo que vala?
Cmo? Aguard a recibir ms
instrucciones, pero no llegaron. As
que volv a teclear:
Seor Potter: Qu quieres
saber? Estoy cachondo. No, en
realidad no. Estoy enamorado.
Lobo: Qu le ha ocurrido a
Worcester? De se tambin estabas
enamorado.
Aquella conversacin estaba
derivando hacia terreno
desconocido. Yo esperaba poder
mantener la continuidad con cosas
que Homer Taylor me hubiese
contado. La otra cuestin me
causaba una profunda
intranquilidad: realmente era Lobo
la persona con la que estaba
hablando?
Seor Potter: Francis era
incapaz de amar. Me puso furioso.
Pero ya no est, nunca ms se sabr
nada de l.
Lobo: Y no habr
repercusiones?
Seor Potter: Soy muy
cuidadoso. Igual que t. Me gusta la
vida que llevo y no quiero que me
atrapen. Y no me atraparn!
Lobo: Eso quiere decir que
a Worcester ya le has dejado
descansar en paz?
No estaba seguro de cmo
contestar. Con otra bromita cruel
por mi parte?
Seor Potter: Algo parecido.
Eres muy gracioso.
Lobo: S ms concreto.
Dame los jodidos detalles, Potter.
Vamos!
Seor Potter: Qu es esto,
un examen? No me hace falta esta
mierda.
Lobo: Ya sabes que s lo es.
Seor Potter: La fosa sptica.
Ya te lo dije.
No hubo respuesta por parte
de Lobo. Me estaba desquiciando
los nervios.
Seor Potter: Bueno, cundo
recibir a mi chico?
Una pausa de varios segunos.
Lobo: Tienes el dinero?
Seor Potter: Naturalmente.
Lobo: Cunto tienes?
Cre saber lo que deba
responder, pero no estaba seguro.
Dos semanas antes, Taylor haba
retirado de su cuenta ciento
veinticinco mil dlares por medio
de un administrador de Lehman, en
Nueva York.
Seor Potter: Ciento
veinticinco mil. El dinero no es
problema. Me quema en el
bolsillo.
Ninguna respuesta.
Seor Potter: No me has
dicho que no me repita?
Lobo: De acuerdo, puede que
te consigamos al chico. Ten
cuidado! Puede que no haya otro!
Seor Potter: En ese caso,
tampoco habr otros ciento
veinticinco mil!
Lobo: No me preocupa.
Sobran pirados como t. Te
sorprenderas.
Seor Potter: Ya. Qu tal le
va a tu rehn?
Lobo: Tengo que volver al
trabajo Una pregunta ms, Potter,
slo para asegurarnos: de dnde
sacaste tu apodo?
Mir a mis compaeros.
Mierda. Aquello no se lo haba
preguntado a Taylor. Entonces una
voz me susurr al odo. Era
Monnie.
- No ser del libro ese para
nios? A Harry, el protagonista, lo
llaman seor Potter en la escuela
Hogwarts. Podra ser? No s.
Sera aquello? Necesitaba
responder algo; y tena que acertar.
Habra tomado el nombre de los
libros de Harry Potter? Porque le
gustaban los nios? En aquel
momento me vino a la cabeza una
cosa que haba visto en el despacho
de Taylor, en la granja.
Mis dedos fueron al teclado.
Esper un segundo, y a continuacin
tecle:
Seor Potter: Esto es
absurdo. He tomado el nombre del
ttulo de una novela de Jamaica
Ki ncai d, Seor Potter. Que te
jodan!
Aguard la respuesta. Igual
que el resto de los presentes. Hasta
que por fin lleg.
Lobo: Te conseguir al chico,
seor Potter.

85

Ya estbamos en marcha otra
vez, yo trillando las calles de
nuevo, tal como me gustaba, tal
como antes.
Yo haba estado varias veces
en Boston, una ciudad que me
gustaba lo suficiente como para
haber barajado la posibilidad de
mudarme a vivir all, y me senta
cmodo. Los dos das siguientes los
pasamos siguiendo de cerca a un
estudiante llamado Paul Xavier,
desde su apartamento en Beacon
Hill hasta sus clases en Harvard,
luego hasta el Ritz-Carlton, donde
trabajaba de camarero, y tambin a
locales de moda como Sin
Fronteras y Reproche.
Xavier era el cebo que
habamos tendido para Lobo y su
cuadrilla de secuestradores.
En realidad, el papel de
Xavier lo representaba un agente de
treinta aos de edad enviado por
nuestra oficina de Springfield,
Massachusetts. Se llamaba Paul
Gautier, posea belleza juvenil, era
alto y delgado, de cabello castao
claro, y aparentaba veintipocos. Iba
armado, pero tambin era vigilado
de cerca en todo momento por
varios agentes, da y noche. No
tenamos ni idea de cmo ni cundo
intentaran pillarlo los hombres de
Lobo, slo sabamos que lo
intentaran.
Doce horas al da yo era uno
de los agentes que vigilaban y
protegan a Gautier. Ya haba
advertido acerca de los peligros de
emplear un cebo para intentar cazar
a los secuestradores, pero nadie me
hizo caso.
La segunda noche de
vigilancia, y de acuerdo con el
plan, Paul Gautier acudi a los
Fens, una zona de marismas situada
a lo largo de Muddy River, cerca
de Park Orive y la calle Boylston.
Llamados en realidad Back
Bay Fens, haban sido ideados por
Frederick Law Olmsted, que
tambin haba diseado el parque
Common de Boston y el Central
Park de Nueva York.
Por la noche, cuando ya los
locales haban cerrado, el autntico
Paul Xavier sola pasear por los
Fens en busca de encuentros
sexuales, razn por la que nosotros
enviamos all a nuesto agente.
Se trataba de un trabajo
peligroso para cualquiera, pero
sobre todo para el agente Gautier.
La zona estaba muy oscura y no
haba farolas. Los altos juncos que
crecan junto al ro eran tupidos y
servan de escondite a amantes y
rateros y tambin a
secuestradores.
Peggy Katz y yo nos
encontrbamos al lado de los
juncos, que parecan un autntico
bosque. Llevaba media hora
explicndome que en realidad no le
interesaban tanto los deportes, pero
que saba mucho de baloncesto y
ftbol americano porque quera
poder hablar de algo con sus
colegas varones.
- Los hombres hablan de otras
cosas -le dije mientras escudriaba
los Fens con unos prismticos de
visin nocturna.
- Ya lo s. Tambin puedo
hablar de dinero y de coches. Pero
me niego a hablar de sexo con
vosotros, que no sois ms que unos
calentorros.
Solt una risita. Desde luego,
Katz saba expresarse. A menudo
era irnica, con cierta malicia, y
pareca rerse con uno, aunque
resultara que uno era el objeto de
sus chistes. Pero yo tambin saba
que era muy fuerte, verdaderamente
de primera lnea.
- Y t, por qu te has venido
al FBI? -me pregunt mientras
seguamos esperando que
apareciera el agente Gautier-. Te
iba bastante bien en la polica de
Washington, no?
- No me iba mal. -Baj el tono
de voz y seal un claro que haba
delante-. Aqu llega Gautier.
Gautier acababa de salir de la
calle Boylston y vena caminando
despacio por los Fens, en direccin
a Muddy River.
Yo conoca el rea bastante
bien gracias a una anterior ronda de
reconocimiento. Durante el da
aquella misma zona del parque se
denominaba jardines de la Victoria;
los vecinos cultivaban flores y
plantas, y ponan carteles en los que
rogaban a los visitantes nocturnos
que no las pisotearan.
El jefe del equipo, Roger
Nielsen, me habl en susurros por
los auriculares:
Varn con gorro de lana,
Alex. Un tipo fornido. Lo ves?
- Lo tengo.
El del gorro estaba hablando a
un micrfono que llevaba prendido
en el cuello de su polo deportivo.
No era uno de los nuestros, de
modo que tena que ser uno de los
suyos, de Lobo.
Escudri la zona en busca de
posibles compaeros. Sera el
equipo de secuestro?
Probablemente. Qu otra cosa
poda ser?
Nielsen dijo: Creo que lleva
puesto un micrfono. Lo ves?
- Lleva un micro, sin duda.
Veo a otro varn sospechoso. Cerca
de los jardines, a nuestra izquierda
-inform-. Tambin est hablando
con el cuello de su camisa. Se
dirigen hacia Gautier.

86

Eran tres hombres corpulentos,
y fueron convergiendo poco a poco
hacia Paul Gautier. Al mismo
tiempo, nosotros fuimos
aproximndonos a ellos. Yo haba
desenfundado mi Glock, pero de
verdad estaba preparado para lo
que pudiera suceder en aquel
parque pequeo y oscuro?
Los secuestradores se
mantenan cerca de Park Drive, y
supuse que tendran una furgoneta o
un coche grande esperando en la
calle. Parecan seguros de s
mismos y nada asustados. Ya
haban hecho aquello otras veces,
ya haban raptado hombres y
mujeres previamente comprados
por alguien. Eran secuestradores
profesionales.
- Detngalos ya -le dije al
agent e s e ni or Nielsen-. Gautier
corre peligro.
- Espere hasta que ellos le
pongan la mano encima -fue la
respuesta-. Queremos hacerlo bien.
Espere.
Yo no estaba de acuerdo, y no
me gustaba nada lo que estaba
ocurriendo. Para qu esperar?
Gautier llevaba demasiado tiempo
all, y el parque estaba oscuro.
- Gautier corre peligro -repet.
Entonces, uno de los tres
hombres, rubio y con un
impermeable Boston Bruins, le hizo
una sea con la mano.Gautier
observ cmo se le acercaba el
otro, asinti con la cabeza y sonri.
El rubio llevaba una especie de
linterna pequea en la mano, con la
cual ilumin el rostro de Gautier.
Los o hablar:
- Hace una noche muy buena
para dar un paseo -coment
Gautier, sonriendo. Pareca
nervioso.
- Hay que ver las cosas que
hacemos por amor -respondi el
rubio, con acento ruso.
Ambos se encontraban apenas
a un par de metros. Los otros
secuestradores aguardaban en la
retaguardia, no lejos de all. De
pronto el rubio sac una pistola de
la chaqueta y le encaon la cara a
Gautier.
- T te vienes conmigo. Nadie
va a hacerte dao. No intentes
ninguna tontera, vale?
Entonces se les unieron los
otros dos.
- Estis cometiendo un error -
dijo Gautier.
- Ah, s? Y por qu? -repuso
el rubio-. El que tiene la pistola soy
yo, no t.
- Ahora -orden Nielsen-.
FBI! Manos arriba. Aprtense de
l! -grit al tiempo que nosotros
corramos hacia ellos.
- FBI! -grit otro agente-.
Manos arriba, todo el mundo!
A continuacin se produjo un
gran revuelo. Los otros dos
secuestradores sacaron pistolas. El
rubio segua apretando la suya
contra el crneo de Gautier.
- Atrs! -grit-. Atrs o lo
mato! Arrojad las armas al suelo.
Pienso disparar! No es un farol.
Nuestros agentes continuaron
avanzando despacio.
Entonces sucedi lo peor: el
fornido rubio dispar al agente Paul
Gautier en plena cara.

87

En medio de la conmocin
ocasionada por el disparo, los tres
hombres huyeron a la carrera. Dos
de ellos corrieron como liebres
hacia Park Drive, pero el rubio
sali como una flecha en direccin
a la calle Boylston.
Era un hombre corpulento,
pero corra como un gamo. Record
que Monnie Donnelley me haba
comentado que a veces la Mafiya
reclutaba rusos que eran grandes
atletas, incluso ex olmpicos. Sera
el rubito un deportista retirado?
Desde luego lo pareca. La
confrontacin, el tiroteo y todo lo
dems me recordaron lo poco que
sabamos de los gngsteres rusos.
Cmo trabajaban? Cmo
pensaban?
Ech a correr tras l, con el
organismo inundado por una
sobrecarga de adrenalina. Segua
sin creer lo que acababa de ocurrir.
Podra haberse evitado. Ahora
Gautier probablemente haba
muerto. Sin dejar de correr, grit:
- Atrpenlos vivos!
Debera ser algo obvio, pero
los otros agentes acababan de ver
disparar cruelmente a un
compaero. No saba cunta accin
en la calle, o cunto combate,
habran visto antes. Y adems
necesitbamos interrogar a aquellos
cabrones.
Empezaba a quedarme sin
resuello. A lo mejor necesitaba
insistir ms en las clases de
preparacin fsica de Quantico, o
quiz se debiera a que las ltimas
semanas haba pasado demasiado
tiempo sentado en el edificio
Hoover.
Persegu al rubio asesino por
una zona residencial bordeada de
rboles. De pronto, los rboles
desaparecieron y vi elevarse frente
a m las resplandecientes torres del
Prudential Center y del Hancock.
Mir hacia atrs; me seguan tres
agentes, entre ellos Peggy Katz,
empuando su pistola.
El hombre que corra delante
de m estaba cada vez ms cerca
del Centro de Convenciones Hynes,
con cuatro agentes del FBI a la
zaga. Yo iba acercndome a l,
pero no lo suficiente. Me pregunt
si acaso habamos tenido suerte:
sera Lobo el hombre al que
perseguamos? Siempre participaba
personalmente, no? En ese caso,
podramos procesarlo por
asesinato. Quienquiera que fuese,
segua movindose muy bien. Era
un verdadero corredor de fondo.
- Alto! Alto o disparamos! -
grit uno de los agentes a mi
espalda.
El ruso no se detuvo, sino que
vir bruscamente por una calle
lateral, ms estrecha y oscura que
Boylston, y de un solo sentido. Me
pregunt si ya tena prevista aquella
ruta de escape. Probablemente no.
Lo inslito era que no haba
titubeado al disparar al agente
Gautier. No es un farol, haba
dicho. Quin era capaz de asesinar
con tanta naturalidad? Y con varios
agentes del FBI como testigos!
Lobo? Se le supona despiadado y
ajeno al miedo, tal vez incluso loco.
Uno de sus esbirros? Cmo
pensaban los rusos?
Oa sus fuertes pisadas en el
pavimento delante de m. Poco a
poco iba ganndole terreno, ahora
que contaba con renovados bros.
De repente se dio la vuelta
y me dispar!
Me arroj al suelo, pero con la
misma rapidez me levant y reanud
la persecucin. Le haba visto la
cara con toda claridad: rostro
ancho, facciones poco marcadas,
ojos oscuros, unos cuarenta aos.
Entonces se volvi otra vez, se
plant y dispar.
Yo me agazap detrs de un
coche aparcado. O un grito. Me
gir a toda prisa y vi un agente en el
suelo. Doyle Rogers. El rubio se
volvi y ech a correr una vez ms.
Pero yo ya haba recobrado las
fuerzas y estaba seguro de
alcanzarlo. Y despus, qu? Aquel
tipo estaba dispuesto a morir.
De pronto son un disparo a
mi espalda y me cost creer lo que
vi. El rubio se desplom y cay al
suelo de bruces. Una vez tendido en
el suelo, no hizo ni un solo
movimiento. Le haba acertado uno
de los agentes que venan detrs de
m. Al volverme vi a Peggy Katz,
todava agachada en la postura en
que haba disparado.
Examin al agente Rogers y
comprob que slo se trataba de
una herida en el hombro. Se
recuperara. Despus regres
andando a solas hasta los Fens. Al
llegar vi que Paul Gautier segua
con vida. Pero los otros dos
secuestradores haban logrado
escapar. Haban robado un coche en
Park Drive y nuestros agentes los
haban perdido. Malas noticias, las
peores.
El operativo se nos haba ido
de las manos delante de nuestras
propias narices.

88

No recordaba haberme sentido
tan mal por un operativo en todos
los aos que haba trabajado para
el departamento de polica de
Washington, quiz ni en todos los
aos que llevaba trabajando en
total. Si antes no estaba seguro, lo
estaba ahora. Haba cometido un
error al entrar en el FBI; aqu se
hacan las cosas de manera muy
distinta de como yo estaba
acostumbrado. El FBI actuaba
segn el manual, como mandaban
los cnones, y luego, de repente,
cambiaba la pauta. Contaban con
tremendos recursos e ingentes
cantidades de informacin, pero a
menudo se comportaban como unos
aficionados en las calles. Haba
personas estupendas, y tambin
inefables patosos.
Despus del tiroteo de Boston
acud a las oficinas del FBI. Los
agentes que se encontraban all
parecan todos afectados por una
neurosis de guerra. No pude
reprochrselo; haba sido un
desastre, uno de los peores que yo
haba presenciado, No pude evitar
pensar que el responsable haba
sido el agente senior Nielsen, pero
qu importaba, de qu serva
repartir culpas? Haban sido
heridos dos agentes bien
intencionados, uno de ellos de
gravedad. Quiz no debiera, pero
yo tambin me senta parcialmente
responsable. Yo le haba dicho a
Nielsen que acudiera antes en
auxilio de Paul Gautier, pero l no
quiso escucharme.
Por desgracia, el asesino haba
muerto. La bala de Katz lo haba
alcanzado en la nuca y le haba
arrancado la mayor parte de la
garganta. Seguramente haba muerto
en el acto. No llevaba ninguna
identificacin. Su cartera contena
unos seiscientos pavos, pero pocas
cosas ms. Tena tatuajes en los
hombros y la espalda: una
serpiente, un dragn y un oso negro,
con letras del alfabeto cirlico que
todava nadie haba descifrado.
Eran tpicos tatuajes carcelarios.
Supusimos que era ruso, pero no
contbamos con ningn nombre,
ninguna identificacin, ninguna
prueba fidedigna.
Se haban tomado fotografas
del cadver, as como sus huellas
dactilares, y se haban enviado a
Washington. Estaban
comprobndolas, de manera que
tenamos poca cosa que hacer en
Boston hasta que nos dijeran algo.
Unas horas despus, el Ford
Explorer que se haban agenciado
por la fuerza los dos otros
secuestradores fue encontrado en el
aparcamiento de una tienda de
comida rpida de Arlington,
Massachusetts. Haban robado un
segundo vehculo de aquel mismo
aparcamiento, y a aquellas alturas
probablemente ya lo habran
sustituido por otro.
Un desastre total en todos los
sentidos. No podra haber salido
peor.
Estaba sentado a solas en una
sala de reuniones, abatido, cuando
entr uno de los agentes de Boston.
Me seal con un dedo acusador y
dijo:
- El director Burns al telfono.
Burns deseaba que regresara a
Washington, as de sencillo y
directo. No hubo explicaciones, ni
siquiera recriminaciones, respecto
a lo sucedido en Boston. Supuse
que iba a dejarme un poco ms de
tiempo sin saber lo que l opinaba
de verdad, lo que opinaba el
Bureau, y no me pareci un
proceder correcto.
Llegu a las oficinas del
COIE, situadas en el edificio
Hoover, a las seis de la maana. No
haba dormido nada. Las oficinas
bullan de actividad, y me alegr de
que nadie tuviera tiempo para
hablar del episodio de Boston.
A los pocos minutos de mi
llegada se reuni conmigo Stacy
Pollack. Pareca tan cansada como
yo, pero me apoy una mano en el
hombro y dijo:
- Aqu todo el mundo est
enterado de que usted saba que
Gautier corra peligro y de que
intent detener antes a su agresor.
He hablado con Nielsen, y me ha
asegurado que fue decisin de l.
Asent con un gesto, pero
luego respond:
- Tal vez debera haber
hablado antes conmigo.
Pollack entrecerr los ojos,
pero cambi de tema.
- Hay algo ms -anunci-.
Hemos tenido suerte. La mayora de
nosotros hemos pasado aqu toda la
noche. Recuerda la transferencia
de dinero que hicimos a la Guarida
del Lobo? -dijo-. Nos hemos
servido de un contacto que tenemos
dentro del mundo financiero, un
banquero de la corresponsala
internacional del Morgan Chase.
Seguimos el itinerario de esa
transferencia desde que sali de las
islas Caimn. A continuacin
vigilamos prcticamente todas las
transacciones realizadas a bancos
norteamericanos que poseen
relaciones de corresponsala. Les
pedimos que nos ensearan todas
las rdenes de pago electrnicas
entrantes. Y ah es donde nuestro
contacto, Robert Hatfield, nos dijo
que la cosa se puso difcil. La
transferencia fue saltando de un
banco a otro: Nueva York, Boston,
Detroit, Toronto, Chicago y otro par
de sitios ms. Pero sabemos a
dnde fue a parar por fin.
- Adnde?-inquir.
- Dallas. El dinero ha ido a
Dallas. Y adems tenemos el
nombre del receptor de los fondos.
Abrigamos la esperanza de que sea
Lobo. En cualquier caso, sabemos
dnde vive. Alex, te vas a Dallas.

89

Los primeros casos de
secuestro que habamos rastreado
se localizaban en Texas, y se
destinaron numerosos agentes y
analistas para investigarlos a fondo.
Ahora todo lo relacionado con el
caso se haba dimensionado. Los
dispositivos de vigilancia de la
vivienda y el lugar de trabajo del
sospechoso eran los ms
impresionantes que yo recordara.
Dudaba que ningn departamento de
polica del pas, con las posibles
excepciones de Nueva York y Los
ngeles, pudiera permitirse
semejante esfuerzo.
Como de costumbre, el FBI
haba trabajado concienzudamente
para averiguar todo lo posible
acerca del hombre que haba
recibido el dinero a travs del
banco de las Caimn. Lawrence
Lipton viva en Old Highland Park,
un barrio de alto nivel econmico
del norte de Dallas. All las calles
serpenteaban bordeando las
vaguadas bajo una cpula de
magnolios, robles y pacanas
autctonas. Casi todas las casas
contaban con una parcela cuyos
cuidados eran sin duda carsimos, y
durante el da el trfico en su mayor
parte lo formaban proveedores,
nieras, servicios de limpieza y
jardineros.
Sin embargo, hasta el
momento, las informaciones
recopiladas acerca de Lipton eran
contradictorias. El sospechoso
haba asistido a St. Mark, un
prestigioso colegio de Dallas, y
despus a la Universidad de Dallas
en Austin. Su familia y la de su
esposa se haban hecho millonarias
con el petrleo, pero Lawrence
haba preferido diversificar y
actualmente posea una bodega en
Texas, un grupo de capital de riesgo
y una empresa de informtica con la
que le iba muy bien. Esta ltima
llam la atencin de Monnie
Donnelley, y tambin la ma.
No obstante, por lo visto
Lipton no era estrecho de miras.
Perteneca al consejo de
administracin del Museo de Arte
de Dallas y de la institucin
Amigos de la Biblioteca. Y tambin
era administrador del hospital
Baylor y dicono de la Primera
Iglesia Metodista Unida.
Podra ser Lobo? No me lo
pareca.
El segundo da que pas en
Dallas se celebr una reunin en la
oficina local del FBI. El agente
superior Nielsen segua al frente
del caso, pero todo el mundo tena
claro que quien mandaba era Ron
Burns, desde su despacho de
Washington. Ninguno de nosotros se
habra sorprendido demasiado si
Burns en persona se hubiera
presentado en la reunin.
A las ocho de la maana,
Roger Nielsen se plant delante de
los agentes que abarrotaban la sala.
- En Washington han tenido
una nochecita ajetreada -empez,
sin parecer impresionado o
sorprendido. Al parecer, aquello se
haba convertido en un
procedimiento habitual en casos
que concitaban la atencin en los
medios-. Os pondr al corriente de
lo ltimo que sabemos acerca de
Lawrence Lipton. La novedad ms
importante es que, por lo visto, no
posee ninguna relacin conocida
con el KGB ni con las mafias rusas.
No es ruso. Puede que ms adelante
surja algo, o puede que
sencillamente se le d muy bien
ocultar su pasado. En los aos
cincuenta su padre se traslad de
Kentucky a Texas para hacer
fortuna en la pradera. Y, segn
parece, la encontr debajo de la
pradera, en los campos petrolferos
del oeste de Texas.
Nielsen se interrumpi y
recorri la sala con la mirada,
detenindose uno por uno en todos
los rostros.
- Hay otra novedad interesante
-continu-. Entre sus propiedades,
Lipton's Micro-Management posee
en Dallas una empresa denominada
Medioambiente Seguro. Se trata de
una empresa privada de seguridad.
Recientemente, Lipton ha
contratado vigilantes armados que
velan por su seguridad personal, y
yo me pregunto por qu. Est
preocupado por nosotros, o tiene
miedo de otra persona? Tal vez de
una persona como Lobo?

90

Si no fuera tan increble y
terrorfico, sera realmente
alucinante. Lizzie Connolly segua
en el mundo de los vivos.
Conservaba una actitud positiva
transportndose a s misma a otro
lugar, a cualquier sitio que no fuera
aquel horrible armario. Con aquel
demente que irrumpa en su
encierro dos, tres y hasta cinco
veces al da.
Sobre todo, se perda en sus
recuerdos. Hubo una poca, que
pareca muy lejana en el tiempo, en
que llamaba a sus nias Fresita,
Muequita, cosas as. Ellas
cantaban todo el tiempo canciones
d e Mary Poppins. Tenan
inagotables pensamientos positivos,
lo que Lizzie llamaba
pensamientos felices, y siempre
los compartan entre ellas, y
tambin con Brendan, por supuesto.
Qu ms poda recordar?
Con el paso de los aos haban
acumulado tantos animales que al
final les pusieron un nmero a cada
uno. Chester, un labrador negro que
tena la cola enroscada como un
perro chino, haca el nmero 16.
Ladraba constantemente, todo el da
y toda la noche, hasta que Lizzie le
hizo oler un frasco de salsa de
tabasco que acab siendo su
criptonita particular. A partir de
entonces se call por fin. Duquesa,
el nmero 15, era una gata moteada
de pelaje corto y anaranjado,
acerca de la cual Lizzie estaba
convencida de que en otra vida
haba sido una anciana dama juda y
que siempre andaba quejndose:
Oh, no, no, por favor, no.
Maximus Kiltimus era el nmero
11; Pelusas, el nmero 31; Gatita,
el 35.
Los recuerdos eran lo nico
que tena Lizzie porque para ella
no exista un presente. Ninguno en
absoluto.
No era posible que estuviera
en aquella casa de los horrores.
Tena que estar en algn otro
sitio, donde fuera. Aquello no era
posible! No era posible! No era
posible!
Porque en aquel momento l la
estaba penetrando.
Lobo la estaba penetrando, en
el mundo real, gruendo y
embistindola igual que un animal,
violndola, ultrajndola durante
minutos que parecan horas.
Pero quien re el ltimo re
mejor, verdad?
Ella no estaba all.
Ella estaba en algn lugar de
sus recuerdos.

91

Por fin se march, aquel ser
inhumano, aquel terrible
depredador. Monstruo! Bestia! Le
haba permitido un breve descanso
para ir al bao y comer, pero ahora
se haba ido. Dios, qu arrogancia
ms grande, tenerla all encerrada
en su casa! Cundo pensar
matarme? Voy a volverme loca.
Voy a volverme loca sin remedio.
Mir la negra oscuridad con
los ojos llenos de lgrimas. Una vez
ms se encontraba atada y
amordazada. Por extrao que
pareciera, aquello era una buena
noticia, significaba que l todava
la deseaba, no?
Dios santo, estoy viva
porque le resulto deseable a una
bestia repulsiva! Dios mo,
aydame. Aydame, te lo suplico.
Pens en sus encantadoras
hijas, y a continuacin intent
encontrar una forma de evasin.
Una fantasa, se dijo, y por tanto
una evasin en s misma.
A aquellas alturas ya se haba
aprendido de memoria aquel
armario, incluso en medio de la
oscuridad. Era como si pudiera
verlo todo, como si gozara de
visin nocturna. Ms que ninguna
otra cosa, era consciente de su
propio cuerpo, all prisionero, y de
su mente, prisionera tambin.Lizzie
dej que sus manos vagaran todo lo
posible. En el interior del armario
haba ropa, ropa de hombre de
l. Lo que tena ms cerca era una
especie de prenda deportiva con
bolsillos redondos y lisos. Una
cazadora? Pesaba poco, lo cual
reforz su convencimiento de que
en aquella ciudad el clima era ms
bien clido. Lo siguiente era un
chaleco; en uno de sus bolsillos
haba una bola pequea y dura,
quizs una pelota de golf.
Qu poda hacer ella con una
pelota de golf? Podra utilizarla
como arma?
El bolsillo tena una
cremallera. Qu poda hacer ella
con una cremallera? Ya le gustara
pillarle con ella aquella maldita
polla cubierta de tatuajes!
Luego encontr un
impermeable. Desprenda un fuerte
y asqueroso olor a tabaco. Y ms
all, la prenda que ms le gustaba
tocar, un abrigo suave,
posiblemente de cachemir.
En los bolsillos del abrigo
haba ms tesoros: un botn
suelto; trocitos de papel, de un
cuaderno?; un bolgrafo,
posiblemente un Bic; monedas,
cuatro de veinticinco centavos, dos
de diez, una de cinco. Salvo que
fueran monedas extranjeras.
Se lo preguntaba una y otra
vez. Tambin haba una caja de
cerillas con letras en relieve. Qu
pondran aquellas letras? Podran
revelarle en qu ciudad la tenan
cautiva? Tambin un encendedor. Y
medio paquete de caramelos, que
ella saba que eran de canela
porque el aroma se le adhiri a las
manos. Y en el fondo del bolsillo,
hilachas, tan insignificantes pero tan
importantes para ella en aquellos
momentos.
Detrs del abrigo haba dos
bultos de ropa an envueltos en el
plstico de la tintorera. Encima del
primero haba una especie de
recibo sujeto con una grapa.
Imagino el nombre de la tintorera,
un nmero identificativo de color
rojo y la escritura a mano de un
empleado.
Todo aquello le resultaba
extraamente preciado, porque no
tena nada ms.
Excepto una indeclinable
voluntad de vivir.
Y de lograr vengarse de Lobo.

92

Yo formaba parte del gran
dispositivo de vigilancia
desplegado cerca de la casa de
Highland Park, y pensaba que
bamos a detener a Lawrence
Lipton pronto, tal vez en cuestin de
horas. Nos haban dicho que
Washington estaba trabajando con
la polica de Dallas.
Contempl la casa, una enorme
construccin de dos plantas estilo
Tudor, levantada en medio de una
parcela de unos diez mil metros
cuadrados de un terreno muy caro.
Luca un aspecto inmaculado. Haba
una vereda de ladrillo rojo desde la
calle hasta una entrada en forma de
arco, que a su vez conduca a una
casa de diecisis habitaciones.
Aquel da, la gran noticia que
circulaba por Dallas era que se
haba declarado un incendio en
Kessler Park que haba incinerado
una mansin de veintin mil metros
cuadrados. La casa de Lipton
ocupaba menos de una tercera parte
de ese tamao, pero segua siendo
impresionante, o deprimente, o
ambas cosas.
Alrededor de las nueve de la
noche, un agente de supervisin de
la oficina de Dallas, Joseph
Denyeau, me habl por los
auriculares:
Acabamos de recibir una
orden del director. Tenemos que
retirarnos inmediatamente. Yo
tampoco lo entiendo, pero la orden
ha sido muy clara: que todo el
mundo regrese a la oficina.
Tenemos que hacer un
reconocimiento y hablar de esto.
Mir a mi compaero de coche
de aquella noche, un agente de
nombre Bob Shaw. El tampoco
entenda qu diablos acababa de
suceder.
- Qu crees? -le pregunt.
Shaw sacudi la cabeza y puso
los ojos en blanco.
- Qu s yo. Regresamos a la
oficina, nos tomamos una taza de
caf lodoso y quizs algn jerifalte
nos explique de qu va esto, pero
no te hagas muchas ilusiones.
A aquellas horas de la noche,
tardamos slo quince minutos en
llegar a la oficina. Fuimos
desfilando al interior de una sala de
reuniones, en la que vi a muchos
agentes cansados, confusos y
cabreados. Ninguno hablaba mucho.
Estbamos muy cerca de obtener un
posible xito en aquel caso, y ahora
nos ordenaban replegarnos. Al
parecer, nadie entenda el motivo.
Por fin sali de su despacho el
agente de supervisin y se uni a
nosotros. Joseph Denyeau pareca
profundamente molesto. Apoy sus
polvorientas botas de vaquero
encima de la mesa y declar:
- No tengo ni idea. Ni la menor
idea, seores. Eso es todo lo que
puedo decirles.
As que los agentes se
quedaron esperando una
explicacin del operativo de
aquella noche, pero dicha
explicacin no lleg, y tampoco iba
a llegar prximamente, como
suele decirse. Por fin el agente
encargado, Roger Nielsen, llam a
Washington y le dijeron que ya nos
informaran. Mientras tanto,
debamos sentarnos a esperar.
Incluso caba la posibilidad de que
por la maana nos mandasen a casa.
A las once, Denyeau recibi
otra notificacin de Nielsen que nos
traslad a nosotros:
- Estn trabajando en ello -
dijo, y sonri con irona.
- Trabajando en qu? -
inquiri alguien desde el fondo de
la sala.
- Joder, no lo s, Donnie.
Estarn trabajando en hacerse la
pedicura, o en conseguir que todos
nos larguemos del Bureau. As ya
no habr ms agentes, y por lo tanto
tampoco ms desastres vergonzosos
de los que pueda informar la
prensa. Voy a dormir un rato. Os
aconsejo que hagis lo mismo.
Y eso hicimos.

93

A las ocho de la maana ya
estbamos de vuelta en la oficina.
Varios agentes parecan resacosos
despus de tener una noche libre.
Al telfono se encontraba el
director Burns, desde Washington.
Yo estaba bastante seguro de que el
director rara vez hablaba a sus
tropas de aquel modo. Entonces,
por qu lo haca ahora? Qu
estaba ocurriendo?
Los agentes se miraban unos a
otros. Entrecejos fruncidos, cejas
arqueadas. Nadie consegua
entender por qu se involucraba el
director Burns. Tal vez yo s. Yo
haba visto su inquietud, su
insatisfaccin por aquellos mtodos
pertenecientes al pasado, aunque l
no pudiera cambiarlos todos al
instante. Burns haba empezado
como polica en las calles de
Filadelfia y haba perseverado
hasta llegar a comisario. Tal vez
pudiera cambiar las cosas en el
FBI.
- Deseo explicar lo que
sucedi anoche -dijo por el altavoz
del telfono. Todos los agentes
escucharon atentamente, incluido
yo-. Y tambin quiero pedirles
disculpas a todos ustedes. De
repente, todo se volvi territorial.
Estaba implicada la polica de
Dallas, el alcalde, incluso el
gobernador de Texas. La polica de
Dallas solicit que nos
replegsemos porque no confiaban
demasiado en nosotros. Yo di mi
consentimiento porque quera
discutir el asunto con ellos antes de
forzarlos a aceptar nuestra
presencia.
No queran que se cometieran
errores, y no estaban seguros de que
hubiese pruebas concluyentes
contra Lawrence Lipton. La familia
Lipton goza de muy buena
reputacin en la ciudad, posee muy
buenos contactos. Sea como sea, en
Dallas se sorprendieron de que
escuchramos sus
preocupaciones Respetan el
equipo que hemos formado.
Continuaremos con nuestra
operacin contra Lawrence Lipton,
y cranme, vamos a detener a ese
cabrn. Despus detendremos a
Pasha Lobo Sorokin. No quiero que
ustedes se preocupen por errores
del pasado, no quiero que se
preocupen en absoluto por ningn
error. Limtense a cumplir con su
misin en Dallas. Tengo la mxima
confianza en ustedes.
Cuando Burns cort la
comunicacin, prcticamente todos
los presentes exhiban una ancha
sonrisa. Fue una alocucin bastante
carismtica.
El director haba dicho cosas
que algunos de ellos llevaban aos
esperando or; especialmente bien
recibida fue la noticia de que l
confiaba en su capacidad y no se
senta preocupado por los errores
cometidos. Estbamos otra vez en
el partido; y se esperaba de
nosotros que detuviramos a
Lawrence Lipton.
Minutos despus son mi
telfono mvil. Era Burns en
persona.
- Y bien, cmo lo he hecho? -
me pregunt.
Percib la sonrisa en su tono.
Y casi tambin llegu a ver el gesto
burln de su labio al sonrer. l ya
saba cmo lo haba hecho.
Me separ del grupo y fui
hasta un rincn alejado para decirle
lo que deseaba or:
- Lo ha hecho muy bien. Les ha
insuflado adrenalina renovada para
que cumplan con su trabajo.
Burns exhal un suspiro.
- Alex, quiero que les meta
caa a esos ineptos. Me he
empleado a fondo para convencer a
la polica de Dallas de que usted es
un miembro clave del equipo. Y lo
he logrado. Ahora respetan su
reputacin. Saben lo bueno que
pensamos que es. Quiero que ponga
muy incmodo a Lawrence Lipton.
Hgalo a su manera.
Me sorprend sonriendo.
- Ver qu puedo hacer.
- Y, Alex, al contrario de lo
que les he dicho a los dems, no
cometa ningn error.

94

No cometa ningn error.
Desde luego, era una buena frase de
despedida, eso tuve que
concedrselo. Un poco graciosilla,
con un estilo un tanto duro y
sarcstico. Empezaba a gustarme
otra vez Ron Burns, no poda
evitarlo. Pero me fiaba de l?
Sin saber por qu, tena la
sensacin de que a Burns no lo
preocupaban los errores; lo que
quera era atrapar a los
secuestradores, sobre todo a Pasha
Sorokin. Segn las rdenes de
Burns, lo nico que tena que hacer
yo era encontrar una manera de
hacer que Lawrence Lipton se
derrumbara, encontrarla deprisa y
no avergonzar al FBI de ningn
modo.
Me reun con Roger Nielsen
para hablar de posibles estrategias,
pues ya habamos reanudado la
vigilancia de Lipton.
Se decidi que haba llegado
el momento de presionarlo de
verdad, de hacerle saber que
estbamos en Dallas tras su rastro.
No me sorprendi que Burns me
hubiera elegido para la
confrontacin con Lipton.
Decidimos que yo ira a ver a
Lipton a su oficina en el edificio
Lakeside Square, en la interseccin
de la autopista LBJ y la autova
Central Norte. El edificio era de
veinte plantas, con un sinfn de
cristales reflectantes. Resultaba
prcticamente cegador si levantabas
la vista hacia el soleado cielo de
Texas.
Pasaba de las diez de la
maana cuando entr. Las oficinas
de Lipton se encontraban en el piso
19. Al salir del ascensor, una voz
grabada dijo: Hola, qu tal. Pas
a una amplia recepcin provista de
moqueta burdeos, paredes crema y
varios sofs y sillones de cuero
marrn oscuro. En las paredes
haba fotos enmarcadas de Toger
Staubach, Nolan Ryan y Tom
Landry.
Una joven de traje pantaln
azul oscuro y aire muy compuesto
me indic que tomase asiento. Ella
estaba sentada con gesto de
importancia a un esbelto escritorio
de nogal baado por una
iluminacin difusa.
Por su aspecto aparentaba
unos veintids aos y pareca
recin salida de una academia de
secretariado. Actuaba y hablaba
con la misma formalidad que
irradiaba suporte.
- Dgale al seor Lipton que se
trata del FBI -le dije.
La chica sonri con
amabilidad, como si ya hubiera
odo excusas similares en otras
ocasiones, y acto seguido sigui
atendiendo las llamadas que le
entraban por el auricular. Tom
asiento y aguard pacientemente.
Pasaron quince minutos. Me levant
y me acerqu a la joven.
- Le ha dicho al seor Lipton
que estoy aqu? -pregunt
cortsmente-. Que soy del FBI?
- En efecto, seor -respondi
ella con una voz almibarada que
empezaba a buscarme las
cosquillas.
- Necesito verlo de inmediato
-insist, y esper a que ella hiciera
otra llamada a la secretaria de
Lipton.
Hablaron brevemente, y a
continuacin volvi a mirarme.
- Tiene alguna identificacin,
seor? -solicit, ahora con ceo.
- S. Se llaman credenciales.
- Me permite verla, por
favor? Sus credenciales.
Le ense mi nueva placa del
FBI, y ella la escudri igual que la
cajera de un supermercado
inspeccionando un billete de
cincuenta dlares.
- Le importara esperar
sentado unos minutos? -me pidi de
nuevo, slo que esta vez un poco
nerviosa, y yo me pregunt qu le
habra dicho la secretaria de
Lawrence Lipton.
- Por lo visto, no lo ha
entendido usted, o quiz no me he
explicado bien -le espet-. No estoy
aqu para tontear con usted, ni
tampoco para esperar.
Ella asinti con la cabeza.
- El seor Lipton est reunido.
Eso es todo lo que s, seor.
- Dgale a su secretaria que lo
saque inmediatamente de esa
reunin, que le diga al seor Lipton
que no he venido a arrestarlo
todava.
Regres una vez ms al sof,
pero no me tom la molestia de
sentarme; me qued contemplando
el magnfico csped en verde
tecnicolor que se extenda hasta el
borde de cemento de la autopista
LBJ. Por dentro estaba que echaba
chispas.
Acababa de actuar igual que
un polica de las calles de
Washington. Me pregunt si Burns
habra aprobado mi conducta, pero
careca de importancia; me haba
dado carta blanca, pero yo tambin
haba tomado la decisin de que no
iba a cambiar de forma de ser
porque ahora perteneciese al FBL
Estaba en Dallas para atrapar
a un secuestrador, para averiguar si
Elizabeth Connolly y otras vctimas
estaban vivas y tal vez retenidas en
algn lugar como esclavas. Haba
vuelto a las calles.
En ese momento se abri una
puerta y me gir. Por ella se asom
un hombre corpulento de cabello
gris, que pareca enfadado.
- Soy Lawrence Lipton -
anunci-. Qu diablos significa
esto?

95

- Qu diablos significa esto?
-repiti Lipton desde la puerta con
una actitud de individuo arrogante y
bocazas. Me habl como si yo fuera
un vendedor de cepillos a
domicilio-. Me parece que ya le han
dicho que me encuentro en una
reunin importante. Qu quiere de
m el FBI? Y por qu no puede
esperar? Por qu no tiene la
cortesa de concertar una cita?
Algo en su actitud no me
cuadraba del todo. Estaba
intentando actuar como un tipo
duro, pero me pareci que no lo
era. Simplemente, estaba
acostumbrado a pelearse con otros
empresarios. Vesta una camisa azul
arrugada y una corbata de tela de
tapicera, pantaln a rayas y zapatos
con borlas, y tena unos veinticinco
kilos de sobrepeso. Qu poda
tener en comn aquel hombre con
Lobo?
Lo mir y dije:
- Vengo a hablar de secuestros
y asesinatos. Quiere que lo
hablemos aqu, en recepcin,
Sterling?
Lawrence Lipton palideci y
perdi la mayor parte de su
bravuconera.
- Vamos dentro -dijo, al
tiempo que daba un paso atrs.
Lo segu a una zona de
despachos abiertos separados por
divisiones de escasa altura.
Numeroso personal administrativo.
Hasta el momento todo iba saliendo
tal como esperaba, aunque prometa
ponerse ms interesante. Tal vez
Lipton fuera ms blando de lo que
yo crea, pero posea importantes
contactos en Dallas. Aquel edificio
de oficinas se encontraba en una de
las reas residenciales y
comerciales de mayor nivel
econmico de la ciudad.
- Soy el seor Potter -inform
mientras recorramos un pasillo de
paredes cubiertas de tela-. Al
menos represent el papel del seor
Potter la ltima vez que hablamos
en la Guarida del Lobo.
Lipton no se volvi ni mostr
reaccin alguna. Pasamos al
interior de un despacho forrado de
madera y cerr la puerta. Aquella
amplia estancia tena media docena
de ventanas y gozaba de vistas
panormicas. De un perchero para
sombreros que haba cerca de la
puerta colgaba una coleccin de
gorras autografiadas de los
Cowboys de Dallas y los Rangers
de Texas.
- Sigo sin saber de qu va todo
esto, pero le conceder exactamente
cinco minutos para que se explique
-me espet-. No creo que sepa con
quin est hablando.
- Usted es el hijo mayor de
Henry Lipton. Est casado, tiene
tres hijos y posee una bonita casa
en Highland Park. Adems, est
involucrado en una organizacin
dedicada al secuestro y el asesinato
que llevamos varias semanas
vigilando. Usted es Sterling, y
quiero que entienda una cosa: todos
sus contactos, todos los contactos
que tiene su padre en Dallas, no lo
van a ayudar en esta ocasin. Por
otra parte, me gustara proteger a su
familia lo ms posible. Eso
depende de usted. No me estoy
tirando ningn farol, nunca me tiro
faroles. Esto es un delito federal, no
local.
- Llamar a mi abogado -dijo
Lipton, e hizo ademn de tomar el
telfono.
- Le asiste ese derecho. Pero
yo en su lugar no lo hara. No le
servir de nada.
Mi tono impidi que Lipton
hiciera la llamada. Su mano
regordeta se apart del telfono de
su mesa.
- Por qu? -inquiri.
- No es usted quien me
preocupa -respond-. Usted est
implicado en asesinatos, pero he
visto a sus hijos y su esposa.
Estamos vigilando su casa. Ya
hemos hablado con sus vecinos y
sus amigos. Cuando lo detengamos
a usted, su familia correr peligro.
Podemos protegerlos de Lobo.
El rostro y el cuello de Lipton
enrojecieron, y explot:
- Pero qu le ocurre a usted?
Est loco? Soy un empresario
respetado. Jams he secuestrado ni
causado dao a nadie. Esto es
absurdo.
- Usted daba las rdenes. El
dinero vena a usted. El seor
Potter le ha enviado ciento
veinticinco mil dlares. O ms bien
lo ha hecho el FBI.
- Llamar a mi abogado -
repiti Lipton-. Esto es ridculo, es
un insulto. No tengo por qu
aguantar esto.
Me encog de hombros.
- En ese caso caer del peor
modo posible. Estas oficinas sern
registradas inmediatamente. Y
despus su casa de Highland Park.
Y el domicilio de sus padres en
Kessler Park. Y la oficina de su
padre. Y la de su esposa en el
museo de arte.
l levant el auricular. Le
temblaba la mano. Entonces
susurr:
- Que le jodan.
Extraje mi transmisor y di la
orden:
- Adelante con las oficinas y
las casas. -Luego me volv hacia
Lipton-. Queda usted detenido.
Ahora ya puede llamar a su
abogado. Dgale que lo han
trasladado a las oficinas del FBI.
Minutos despus, una docena
de agentes irrumpi en el despacho,
con sus fantsticas vistas de la
ciudad y su carsimo mobiliario.
Y detuvimos a Sterling.

96

Pasha Sorokin se encontraba
muy cerca y observaba todo y a
todos con gran inters. Quiz fuera
el momento de demostrar al FBI
cmo se hacan aquellas cosas en
Mosc, de demostrarles que
aquello no era un juego de nios
que pudiera practicarse con unas
reglas inventadas por la polica.
Cuando el equipo del FBI
irrumpi en el edificio de Sterling,
l se encontraba aparcado en el
bordillo de enfrente. Acudieron ms
de una docena de agentes. Una
extraa mezcolanza, desde luego:
unos vestidos con oscuros trajes de
ejecutivo, otros con impermeables
que llevaban FBI impreso en la
espalda con grandes letras
amarillas. En realidad, a quin
esperaban pillar all dentro? A
Lobo? A otros de la Guarida del
Lobo?
No tenan ni la menor idea de
dnde se estaban metiendo. Sus
sedanes y sus furgonetas estaban
estacionados en la calle, a la vista
de todo el mundo. Menos de quince
minutos despus de haber entrado
en el edificio, salieron llevando
esposado a Lawrence Lipton, el
cual intentaba patticamente ocultar
el rostro.
Menuda escena. Queran dar
todo un espectculo, no? Y para
qu?, se pregunt. Para demostrar
lo duros que eran? Lo inteligentes
que eran? Pero no eran inteligentes.
Ya os ensear yo lo duros e
inteligentes que vais a tener que ser.
Ya os ensear yo lo mucho que os
falta aprender.
Orden a su chfer que
arrancara. Este no se volvi a mirar
su jefe, sentado en el asiento de
atrs. No dijo nada. Saba que no
deba cuestionar sus rdenes. Los
mtodos de Lobo no eran nada
ortodoxos, pero funcionaban.
- Pase por delante de ellos -
orden-. Quiero saludarlos.
Los agentes del FBI
condujeron a Lawrence Lipton
hacia una furgoneta, lanzando
miradas nerviosas a un lado y otro
de la calle. Junto a Sterling iba un
negro alto que rezumaba una
extraa seguridad en s mismo.
Pasha Sorokin saba por su
informador en el Bureau que aqul
era Alex Cross, y que se lo tena en
alta estima.
Cmo era posible que
hubieran dado el mando de la
operacin a un negro? En Rusia, el
negro americano era profundamente
despreciado. Sorokin jams haba
superado sus propios prejuicios; y
tampoco haba motivos para que los
superara en Estados Unidos.
- Acrqueme ms! -orden al
chfer.
Baj la ventanilla derecha del
asiento trasero. Un segundo despus
de que Cross y Lipton dejaran atrs
su coche, Sorokin sac un arma y la
apunt a la nuca de Sterling.
Entonces sucedi algo asombroso,
una cosa que l no haba previsto:
Alex Cross empuj a Lipton al
suelo y ambos rodaron hasta detrs
de un coche aparcado. Cmo lo
haba sabido Cross? Qu lo haba
puesto en guardia?
Sorokin dispar de todas
formas, pero no lo tena fcil para
acertar en el blanco. Aun as, el
disparo se oy con toda claridad.
Acababa de enviar un mensaje:
Sterling no estaba a salvo. Sterling
era hombre muerto.

97

Transportamos a Lawrence
Lipton a la oficina del FBI en
Dallas y lo encerramos all. Yo
amenac con trasladarlo a
Washington si se produca alguna
interferencia de la polica local o
incluso de la prensa. Hice un trato
con ellos. Les promet a los
detectives de Dallas que podran
tratar con Lipton en cuanto yo
hubiera terminado.
A las once en punto de aquella
noche me desplom en una silla de
una sala de interrogatorios sin
ventanas. Era estril y
claustrofobia, y me sent como si ya
hubiera estado all cientos de
veces. Salud con un gesto de la
cabeza a Lawrence Lipton; l no
respondi. Tena un aspecto
horroroso. Y probablemente yo
tambin.
- Podemos ayudarlo, ayudar a
su familia. Los pondremos a salvo.
En este momento nadie ms puede
ayudarlo -le dije-. Esa es la verdad.
Por fin Lipton respondi.
- No deseo volver a hablar con
usted. Ya se lo he dicho, yo no
tengo nada que ver con toda esa
mierda que usted dice. No pienso
decir nada ms. Llame a mi
abogado. -Y me hizo un gesto con la
mano para que me fuera.
Llevaba siete horas siendo
interrogado por otros agentes del
FBI. Aqulla era su tercera sesin
conmigo, y no estaba resultando
ms fcil. Sus abogados se
encontraban en el edificio, pero no
se les haba permitido hablar con
l. Les haban comunicado que
Lipton poda ser acusado
formalmente de secuestro y
conspiracin para cometer un
asesinato y que tal vez fuese
enviado a Washington
inmediatamente. Tambin estaba en
el edificio su padre, pero no fue
autorizado a ver a su hijo. Yo haba
interrogado a Henry Lipton, y ste
haba llorado e insistido en que la
detencin de su hijo era una
equivocacin.
Me sent enfrente de
Lawrence.
- Su padre se encuentra aqu.
Le gustara verlo? -le pregunt.
l se ech a rer.
- Claro. Lo nico que tengo
que hacer es reconocer que soy un
secuestrador y un asesino. Entonces
podr ver a mi padre y pedirle que
perdone mis pecados.
Hice caso omiso del sarcasmo.
No se le daba muy bien.
- Ya sabe que podemos
confiscar los archivos de la
empresa de su padre y cerrarla?
Adems, su padre es un probable
objetivo para Lobo. No queremos
que los miembros de su familia
salgan daados -aad-. A no ser
que su padre tambin est
implicado en esto.
Lipton neg con la cabeza y
mantuvo la mirada baja.
- Mi padre nunca se ha metido
en los.
- Eso me dice todo el mundo -
repuse-. Recientemente he ledo
muchas cosas acerca de usted y su
familia. Me he remontado hasta la
poca en que iba al colegio en
Texas. Tom parte en un par de
asuntillos en Austin, dos
violaciones. Ninguna de las dos lo
llev a juicio. En ambas ocasiones
lo salv su padre. Pero esta vez no
va a ocurrir lo mismo.
Lawrence Lipton no
respondi. Su mirada era
inexpresiva, y tena aspecto de
llevar varios das sin dormir. Su
camisa azul estaba tan arrugada
como un pauelo de papel usado,
manchada de sudor en las axilas.
Tena el pelo hmedo, le caan
pequeos surcos de sudor que se le
colaban por el cuello de la camisa.
Tena los ojos hundidos y con un
tinte violceo bajo la rida luz de la
sala de interrogatorios.
Por fin dijo:
- No quiero que mi familia
sufra daos. Dejen a mi padre en
paz. Bsquenle proteccin.
Asent con la cabeza.
- De acuerdo, Lawrence. Por
dnde empezamos? Daremos
proteccin a su familia hasta que
atrapemos a ese tipo.
- Y despus? -pregunt-. Esto
no se acaba con l.
- Protegeremos a su familia -
me limit a contestar.
Lipton suspir audiblemente y
dijo:
- Est bien. Yo soy el
encargado del dinero. Soy Sterling.
Podra conducirlos hasta Lobo.
Pero necesito promesas por escrito.
Muchas promesas.

98

Me diriga nuevamente hacia
la ms profunda oscuridad, atrado
por ella igual que la mayora de la
gente se siente atrada por la luz del
sol. No dejaba de pensar en
Elizabeth Connolly, an
desaparecida y a la que todos
consideraban muerta.
El padre de Lipton visit a su
hijo un par de veces, y ambos
lloraron juntos. A la seora Lipton
se le permiti ver a su marido.
Hubo mucho llanto entre los
miembros de la familia, y la
mayora de las emociones parecan
autnticas.
Yo permanec con Sterling en
la sala de interrogatorios hasta
poco despus de las tres de la
madrugada. Estaba preparado para
quedarme ms tiempo, lo que fuera
preciso para obtener la informacin
que necesitaba. A lo largo de la
noche se lleg a diversos acuerdos
con sus abogados.
Alrededor de las dos, una vez
terminadas las reuniones con los
abogados, Lipton y yo nos pusimos
a hablar otra vez. En la sala se
encontraban tambin dos agentes de
la oficina de Dallas, slo con el fin
de tomar notas y grabar la
conversacin. El encargado de
dirigir aquel interrogatorio era yo.
- Cmo empez su relacin
con Lobo? -le pregunt al cabo de
unos minutos, durante los cuales
hice hincapi en mi preocupacin
por su familia. Pareca ms
despejado y ms centrado que unas
horas antes. Percib que se haba
quitado un gran peso de encima.
Sera el sentimiento de culpa, la
traicin a su familia, sobre todo a
su padre? Su expediente escolar
revel que siempre fue un alumno
espabilado pero atormentado. Sus
problemas siempre giraban en torno
a su obsesin por el sexo, pero no
haba recibido ni una sola sesin de
terapia. Lawrence Lipton era
efectivamente un pirado.
- Que cmo empez mi
relacin con l? -repiti, al parecer
formulndose la pregunta a s
mismo-. Ver, siento debilidad por
las jovencitas, adolescentes o
preadolescentes. Hoy en da hay
muchas disponibles. Internet ha
abierto nuevas vas.
- Para qu? Sea todo lo
concreto que pueda, Lawrence.
l se encogi de hombros.
- Para manacos como yo.
Actualmente podemos obtener lo
que queramos y cuando lo
queramos. Y yo s cmo buscar en
las pginas ms morbosas. Al
principio me conformaba con
fotografas y pelculas, sobre todo
me gustaban las filmadas en tiempo
real.
- Hemos encontrado unas
cuantas. En el despacho de su casa.
- Un da fue a verme un
hombre. Acudi a mi oficina, igual
que usted.
- Para hacerle chantaje? -
inquir. Lipton neg con la cabeza.
- No, no quera chantajearme.
Me dijo que quera saber lo que yo
deseaba de verdad. Sexualmente
hablando. Y que l iba a ayudarme
a conseguirlo. Yo lo ech sin ms,
pero regres al da siguiente. Tena
registros de todo lo que yo haba
comprado en Internet. Volvi a
preguntarme qu era lo que deseaba
de verdad. Yo quera jovencitas.
Chicas guapas, sin ataduras, sin
normas. l me suministraba dos o
tres al mes. Exactamente aquello
con lo que yo siempre haba
fantaseado. El color del pelo, la
forma de los pechos, los pies, con
pecas, cualquier cosa que se me
antojase.
- Qu les suceda a las
chicas? Las asesinaba? Tiene que
decrmelo.
- No soy un asesino. Me
gustaba ver cmo se corran.
Porque algunas se corran. Lo
pasbamos bien y despus dejaba
que se fueran. Siempre. Ellas no
saban quin era yo ni de dnde
proceda.
- Estaba usted satisfecho con
aquel arreglo?
Lipton asinti y sus ojos se
iluminaron.
- Mucho. Llevaba toda la vida
soando con algo as. La realidad
era tan maravillosa como la
fantasa. Naturalmente, haba un
precio.
- Naturalmente.
- Llegu a conocer a Lobo, al
menos creo que era l. En los
primeros tiempos enviaba un
emisario a mi oficina, pero un da
vino a verme. En persona, resultaba
un individuo que daba mucho
miedo. De la mafia rusa, dijo. Sali
a colacin el KGB, pero no s qu
relacin haba con l.
- Qu quera Lobo de usted?
- Que me metiera en el negocio
con l, que fuera su socio.
Necesitaba la experiencia de mi
empresa en lo que se refera a
ordenadores e Internet. El club
sexual era algo secundario para l,
un extra. l se dedicaba sobre todo
a la extorsin, al blanqueo de
dinero, a las falsificaciones. El club
era cosa ma. Una vez que cerramos
el trato, me puse a buscar pirados
con dinero que desearan ver
cumplidos sus sueos. Pirados
dispuestos a gastarse cifras de seis
dgitos para adquirir un esclavo,
hombre o mujer, no importaba. A
veces haba un objetivo concreto, a
veces se peda un fsico
determinado.
- Para asesinarlo? -pregunt.
- Para lo que fuese. A mi
entender, con este club, Lobo
buscaba implicar a hombres muy
ricos y poderosos. Ya tenamos
uno, un senador de Virginia
Occidental. Tena grandes planes.
- Lobo vive en Dallas? -
pregunt por ltimo-. Si quiere que
lo ayude, usted ha de ayudarme a
m.
Lipton neg con la cabeza.
- No es de por aqu. No vive
en Dallas, ni en Texas. Es un
misterio de hombre.
- Pero usted sabe dnde se
encuentra.
Lipton dud, pero finalmente
contest:
- l no sabe que yo lo s. Es
listo, pero no entiende de
informtica. En cierta ocasin
indagu su pista. l estaba
convencido de que sus mensajes
eran seguros, pero yo los descifr.
Necesitaba tener algo que poder
usar contra l.
A continuacin me cont
dnde crea que poda encontrar a
Lobo. Y tambin de quin se
trataba. Si yo deba creer lo que me
estaba diciendo, Sterling conoca el
nombre que utilizaba Pasha Sorokin
en Estados Unidos.
Era Ari Manning.

99

Iba sentado en la cabina de un
lujoso yate que navegaba por el
canal Intercostero, cerca del
Millionaires Row en Fort
Lauderdale, Florida. Estaramos
ya ms cerca de Lobo? Yo
necesitaba creer que s. Sterling lo
haba jurado, y no tena motivo
alguno para mentirnos, verdad?
Tena todos los motivos para decir
la verdad.
A aquel lugar acudan los
turistas en excursiones a bordo de
barcos a motor, as que supuse que
no llamaramos mucho la atencin.
Adems, empezaba a anochecer.
Pasamos por delante de mansiones
en su mayora de estilo
mediterrneo o portugus, pero de
vez en cuando surga una de estilo
colonial georgiano que indicaba
que all haba dinero del Norte.
Nos haban advertido de que
intentramos pasar inadvertidos,
que no hiriramos sensibilidades en
aquel barrio tan adinerado, lo cual
francamente no iba a ser posible.
En cuestin de minutos bamos a
herir muchas sensibilidades.
Me acompaaban Ned
Mahoney y dos equipos de asalto
compuestos por siete miembros.
Por lo general, Mahoney no
participaba directamente en las
misiones, pero desde lo de
Baltimore el director haba
cambiado de idea. El FBI tena que
hacerse fuerte sobre el terreno.
A medida que nos
aproximbamos a un embarcadero,
con los prismticos contempl una
enorme casa que daba al agua.
Cerca de ella se mecan varias
lanchas rpidas y yates carsimos.
Disponamos de un plano de la
casa, adquirida dos aos antes por
veinticuatro millones de dlares.
Que no hiriramos sensibilidades.
En la mansin, que perteneca
a Ari Manning, estaba celebrndose
una gran fiesta. Segn Sterling,
Manning era Pasha Lobo Sorokin.
- Se lo estn pasando en
grande -coment Mahoney desde la
cubierta-. To, me encantan las
grandes fiestas. Comida, msica,
baile, champn.
- S, est muy bien. Y eso que
an no se han presentado los
invitados sorpresa -dije.
Ari Manning era conocido en
todo Fort Lauderdale y Miami por
las fiestas que daba, a veces un par
de ellas por semana. Sus
espectculos eran famosos por las
sorpresas que incluan, invitados
sorpresa, como los entrenadores de
los Dolphins de Miami y Miami
Heat; actuaciones musicales y
teatrales en boga tradas desde Las
Vegas; polticos, diplomticos y
embajadores, hasta de la Casa
Blanca.
- Digamos que nosotros somos
los invitados sorpresa especiales
para esta noche -dijo Mahoney con
una ancha sonrisa.
- Venidos directamente de
Dallas -precis-. Acompaados por
un squito de catorce miembros.
Los invitados, la naturaleza de
aquella ostentosa fiesta en s,
porporcionaban cierta tensin a la
operacin, razn por la cual
seguramente Mahoney y yo nos
sentamos empujados a bromear.
Habamos hablado de esperar, pero
el ERR quera entrar ya mismo,
mientras tuviramos la seguridad de
que Lobo se encontraba all dentro.
El director se mostr de acuerdo, y
de hecho fue l quien tom la
decisin definitiva.
Un tipo vestido con un ridculo
traje de marinero nos hizo seas
vigorosamente desde el
embarcadero para indicarnos que
nos alejsemos de all, pero
nosotros continuamos avanzando.
- Qu quiere ese gilipollas
del muelle? -me pregunt Mahoney.
- Estamos hasta los topes!
Llegan demasiado tarde! -nos grit
el tipo del embarcadero. Su voz se
elev por encima de la msica que
atronaba desde la parte trasera de
la mansin.
- La fiesta no puede empezar
sin nosotros -grit a su vez Ned
Mahoney. E hizo sonar la bocina
del barco.
- No, no! No pueden fondear
aqu! -vocifer el del traje de
marinerito-. Vyanse!
Mahoney volvi a accionar la
bocina.
El barco choc contra una
lancha Bertram, y el tipo del
embarcadero compuso una
expresin de pnico.
- Por Dios, tengan cuidado!
Esta es una fiesta privada! No
pueden entrar aqu sin ms. Son
amigos del seor Manning?
Mahoney le dio a la bocina
otra vez.
- Por supuesto. Aqu tiene mi
invitacin. -Y extrajo sus
credenciales y su pistola.
Yo ya haba saltado del yate y
corra en direccin a la casa.

100

Me abr paso a empujones
entre aquella asistencia de ricachos
que se dirigan hacia unas mesas
iluminadas por velas. En ese
momento se estaba sirviendo la
cena. Chuletn y langosta,
abundante champn y vino del caro.
Todo el mundo pareca llevar su
Dolce Gabbana, su Versace, su
Yves Saint Laurent. Yo llevaba
unos vaqueros desgastados y una
chaqueta azul del FBI.
Varias cabezas muy bien
peinadas se giraron hacia m y
varios pares de ojos me lanzaron
miradas como si yo fuera un
aguafiestas. Y lo era. El aguafiestas
venido del infierno. Aquella gente
no tena ni idea.
- FBI -iba anunciando
Mahoney desde atrs al tiempo que
avanzaba entre los invitados al
frente de sus chicos armados hasta
los dientes.
Sterling me haba dicho cmo
era fsicamente Pasha Sorokin, de
modo que iba a la cabeza del
squito policial. De pronto lo vi.
Lobo vesta un carsimo traje gris
con una camiseta azul de cachemir.
Estaba conversando con dos
hombres junto a un ondulante toldo
de franjas azules y amarillas, bajo
el cual se encontraban las parrillas.
Enormes trozos de carne y marisco
se asaban al cuidado de unos chefs
sonrientes y sudorosos, todos
negros o hispanos.
Extraje mi Glock y Pasha
Sorokin se me qued mirando
fijamente sin mover un msculo.
Tan slo se limit a mirarme. No
hizo ningn movimiento, no intent
huir. Entonces sonri, como si
estuviera esperndome y se
alegrara de que hubiera llegado por
fin. Qu le pasaba a aquel tipo?
Sbitamente hizo una seal en
direccin a un hombre de cabello
blanco que tena enganchada del
brazo a una rubia curvilnea de la
mitad de su edad.
- Atticus! -lo llam Sorokin, y
el otro se plant a su lado en un
instante.
- Soy Atticus Stonestrom, el
abogado del seor Manning -
declar-. No tiene usted ningn
derecho a estar aqu, a irrumpir de
este modo en la residencia del
seor Manning. Est completamente
fuera de lugar, y le pido que se
vaya.
- Me temo que eso no va a
ocurrir. Ahora vamos a trasladarnos
al interior de la casa -repuse-. Los
tres solos. A no ser que prefieran
que la detencin se produzca
delante de todos los invitados.
Lobo mir a su abogado, y
acto seguido se encogi de hombros
como si aquello no le importase lo
ms mnimo. Ech a andar hacia la
casa, pero entonces se volvi,
fingiendo acordarse sbitamente de
algo:
- Su hijo pequeo -dijo- se
llama tambin Alex, verdad?

101

No estaba muerta! Aquello
era maravilloso, asombroso.
Elizabeth Connolly estaba
nuevamente absorta en su propio
mundo, que era el mejor sitio.
Paseaba por una playa perfecta de
la costa norte de Oahu. Iba
recogiendo conchas marinas
realmente preciosas, una tras otra,
comparando las texturas.
De pronto oy gritar a
alguien:FBI! No pudo crerselo.
Estaba all el FBI? En la
casa? El corazn le dio un vuelco y
estuvo a punto de parrsele, y a
continuacin se le desboc. Por fin
haban venido a rescatarla? Si no
era para eso, qu hacan all? Oh,
Dios mo!
Empez a temblarle todo el
cuerpo. Las lgrimas le resbalaban
por las mejillas. Tenan que
encontrarla y ponerla en libertad.
Lobo estaba a punto de quemarse
en su propia arrogancia!
Estoy aqu dentro. Aqu!
Estoy aqu mismo!
De repente la fiesta enmudeci
de forma sobrecogedora: Todo el
mundo hablaba en susurros, y
costaba or algo. Pero tena muy
claro que haba odo la palabra
FBI y diversas teoras acerca del
motivo por el que se encontraban
all los agentes. Drogas, pareca
murmurar todo el mundo.
Lizzie rez para que aquella
operacin no fuera por un asunto de
drogas. Y si se llevaban a Lobo a
la crcel? Ella se quedara all
encerrada. No poda dejar de
temblar.
Tena que hacer saber al FBI
que se encontraba all, pero cmo?
Estaba atada y amordazada. Se
hallaban tan cerca Estoy en el
armario! Por favor, miren dentro
del armario!
Haba imaginado decenas de
planes de huida, pero todos a partir
de que Lobo abriese la puerta y la
soltase para que fuese al cuarto de
bao o dar un paseo por la casa.
Lizzie saba que no tena manera de
salir del armario cerrado con llave,
atada como estaba. No saba cmo
hacerle una seal al FBI.
Entonces oy que alguien
anunciaba algo en voz alta. Una voz
de hombre, una voz muy grave.
Calmada y controlada.
- Soy el agente Mahoney, del
FBI. Todo el mundo debe
abandonar la casa inmediatamente.
Por favor, renanse en los jardines
de atrs y esperen instrucciones.
Que todo el mundo salga de la casa
en este momento! Nadie debe
marcharse.
Lizzie oy pasos en los suelos
de madera pasos apresurados. La
gente estaba saliendo. Y ahora,
qu? Se quedara sola del todo. Si
se llevaban a Lobo qu le
sucedera a ella? Tena que hacer
algo para revelar al FBI su
presencia.
Un individuo llamado Atticus
Stonestrom estaba hablando a
grandes voces. Entonces oy hablar
a Lobo, una voz que la dej helada.
Su captor segua en la casa,
discutiendo con alguien. No logr
distinguir con quin, ni lo que
estaban diciendo exactamente.
Qu puedo hacer? Algo!
Lo que sea! Qu, qu? Hay algo
en lo que no haya pensado antes?
De pronto se le ocurri una
idea. De hecho, ya se le haba
ocurrido anteriormente, pero la
haba descartado. Porque le
provocaba un miedo atroz.

102

- Me alegro de que ests aqu
para que veas esto por ti mismo,
Atticus -dijo Lobo a su abogado-.
Esto constituye un acoso, un ultraje.
Mis negocios son de todo punto
legales. T lo sabes mejor que
nadie. Esto es un verdadero insulto.
-Volvi la vista hacia m-. Sabe
usted a cuntos socios comerciales
ha insultado en esta fiesta?
Yo an estaba contenindome
para no responder a la amenaza que
haba insinuado contra mi familia,
contra el pequeo Alex. No quera
tumbarlo de un puetazo, sino
despedazarlo.
- Esto no es acoso -le dije al
abogado-. Hemos venido a detener
a su cliente por secuestro.
Sorokin puso los ojos en
blanco.
- Estn locos? No saben
quin soy? -exclam.
Dios, en Dallas yo haba odo
casi la misma letana.
- Pues si vamos a eso, s lo
sabemos -contest-. Su verdadero
nombre es Pasha Sorokin, no Ari
Manning. Hay quien dice que es
usted el padrino ruso. Usted es
Lobo.
Sorokin lanz una sonora
carcajada.
- Pero qu idiotas son.
Especialmente usted. -Me seal-.
No entiende nada.
De pronto se oyeron gritos
procedentes de una habitacin de la
planta baja.
- Fuego! -grit alguien.
- Vamos, Alex! -dijo
Mahoney.
Dejamos a Sorokin vigilado
por tres agentes y fuimos a toda
prisa a ver qu suceda. Acaso se
haba declarado un incendio?
Pues s, era un incendio. Al
parecer se haba iniciado en el
amplio estudio que daba al saln
principal, en el interior de un
armario. Por debajo de la puerta
salan volutas de humo. Mucho
humo.
Accion la manilla de la
puerta, que estaba muy caliente. El
armario estaba cerrado con llave.
Entonces embest la puerta con el
hombro. Se hizo una grieta en la
madera. La embest una vez ms, y
la puerta se vino abajo. Del interior
sali una nube de denso humo
negro. Me acerqu e intent mirar
dentro. Entonces vi algo que se
mova.
All haba alguien. Distingu
una cara.
Era Elizabeth Connolly y se
encontraba envuelta en llamas.

103

Respir hondo y me lanc al
interior de la nube de humo y calor.
Sent que la piel de la cara se me
chamuscaba, pero me obligu a
entrar en aquel amplio armario. Me
inclin. Tom en brazos a Elizabeth
Connolly y sal dando tumbos. Mis
ojos no dejaban de lagrimear y
notaba ampollas en la cara.
Elizabeth me mir con los ojos muy
abiertos mientras yo le quitaba la
mordaza. Ned Mahoney se ocup de
las cuerdas que la maniataban de
pies y manos.
- Gracias -susurr ella con
voz enronquecida por el humo-. Oh,
gracias -boque.
Las lgrimas le resbalaban por
la cara, emborronando el holln que
le cubra las mejillas. El corazn
me retumbaba en el pecho mientras
le sostena la mano esperando a que
llegara la ambulancia. Me costaba
creer que estuviera viva, pero
aquello recompens con creces
todos mis esfuerzos.
Sin embargo, slo pude
saborear aquel sentimiento unos
segundos, pues se oyeron disparos.
Sal presuroso del estudio, dobl la
esquina del pasillo y vi dos agentes
en el suelo, heridos.
- Un guardaespaldas ha
entrado disparando a mansalva -me
inform uno de ellos-. l y Manning
han subido al piso de arriba.
Sub las escaleras a zancadas
seguido por Ned Mahoney, que me
pisaba los talones. Para qu haba
subido all Lobo? No le encontraba
sentido. Acudieron ms agentes y
registramos todas las habitaciones.
Nada. No logramos dar con Lobo ni
con el guardaespaldas. Por qu
haban subido al piso de arriba?
Mahoney y yo efectuamos una
batida por las habitaciones de la
primera y la segunda plantas.
Haban empezado a llegar efectivos
de la polica de Fort Lauderdale, y
ayudaron a controlar la casa.
- No entiendo cmo ha
escapado -dijo Mahoney.
Estbamos apiados en el pasillo
de la primera planta,
desconcertados y disgustados.
- Aqu arriba tiene que haber
una salida. Miremos otra vez.
Volvimos sobre nuestros pasos
por el pasillo de la planta
examinando varias habitaciones de
huspedes. Al final del pasillo
haba otra escalera, probablemente
para uso del personal de servicio.
Ya la habamos registrado y
acordonado. Entonces lo comprend
de pronto: haba un pequeo detalle
que nos haba pasado por alto.
Sub hasta el primer rellano.
All haba una ventana y un asiento
con bisagras en el alfizar. Los
cojines del asiento estaban en el
suelo. Entonces abr la tapa
superior del mismo.
Ned Mahoney resopl, viendo
lo que yo haba descubierto: la va
de escape. Lobo se haba
escapado!
- Puede que todava est aqu
dentro. Vamos a ver a dnde lleva
esto -dije. Y acto seguido me
introduje por la abertura.
Haba unos estrechos peldaos
de madera, media docena. Mahoney
me alumbr con una linterna
mientras yo descenda.
- Se han ido por aqu, Ned -
dije. Haban huido por una ventana.
Unos metros ms abajo vi agua-.
Han salido al canal -inform a
Mahoney-. Estn en el agua!

104

Me un a la frentica bsqueda
en el canal y el resto del
vecindario, pero ya era noche
cerrada. Mahoney y yo recorrimos
varias calles estrechas y bordeadas
de grandes mansiones. Despus
pasamos en coche por el cercano
bulevar Las Olas, con la esperanza
de que alguien se hubiera fijado en
dos hombres con la ropa empapada.
Pero nadie haba visto nada.
Yo no estaba dispuesto a
rendirme. Regres a la zona
residencial de isla Baha. Haba
algo que no encajaba. Cmo era
posible que nadie hubiese visto a
dos hombres corriendo y
chorreando agua? Me pregunt si
tendran equipos de buceo en el
hueco del stano. Hasta qu punto
haba sido concienzudo Lobo a la
hora de prever una eventual huida?
Qu precauciones haba tomado?
Entonces pens que era un tipo
arrogante y temerario. No crea que
furamos a dar con l y menos
acudir a detenerlo. No tena ninguna
va de escape. Probablemente an
estaba escondido en isla Baha.
Se lo coment a los del ERR,
que ya haban empezado a ir de
puerta en puerta por todas las
mansiones. Ahora haba decenas de
agentes y policas locales peinando
aquel barrio selecto de Fort
Lauderdale. Yo no pensaba
rendirme, y tampoco pensaba
permitir que abandonasen los otros.
Fuera lo que fuese lo que me
impulsaba -la perseverancia, la
tozudez-, me haba servido de
mucho en otras ocasiones. Pero el
caso es que no logramos encontrar a
Lobo, ni a nadie que lo hubiera
visto en isla Baha.
- Nada? Ningn indicio?
Nadie ha visto nada? -pregunt a
Mahoney.
- As es. Hemos encontrado un
cocker spaniel que se haba
escapado de su mansin. Eso es
todo.
- Sabemos quin es el
propietario de ese perro? -inquir.
Mahoney puso los ojos en
blanco. No se lo reproch.
- Voy a comprobarlo.
Se fue y regres al cabo de un
par de minutos.
- Steve Davis y seora. Viven
al final de la calle. Les llevaremos
su perro. Satisfecho?
Negu con la cabeza.
- No del todo. Vamos a
devolverles el perro -dije-. No s
por qu tiene que andar un perro
suelto a estas horas de la noche. La
familia se encuentra en casa?
- No tiene pinta. Las luces
estn apagadas. Venga, Alex. Joder,
no hay nada que hacer. Te ests
agarrando a un clavo ardiendo. Ese
maldito Pasha Sorokin ha escapado.
- Venga. Trae el perro -
orden-. Vamos a casa de los
Davis.

105

Habamos echado a andar
hacia la casa de los Davis con
aquel cocker spaniel marrn y
blanco cuando el transmisor
crepit.
Dos varones sospechosos. Se
dirigen hacia el bulevar Las Olas.
Nos han visto! Vamos tras ellos.
Nos encontrbamos a unas
manzanas del distrito comercial, y
llegamos all en un par de minutos.
El cocker spaniel iba ladrando en el
asiento de atrs. Los coches
patrulla de Fort Lauderdale y los
sedanes del FBI ya haban rodeado
la fachada de una tienda de ropa
Gap. Iban llegando ms coches
patrulla, con las sirenas aullando en
medio de la noche. La calle estaba
abarrotada de gente y a la polica
local le costaba impedir el flujo de
curiosos.
Mahoney llev el coche hasta
la barricada misma. Dejamos una
ventanilla medio abierta, por el
perro. Nos apeamos y corrimos
hacia la tienda. Llevbamos
chalecos antibalas y pistolas.
Todas las luces de la tienda
estaban encendidas. Dentro haba
gente.
- Creemos que est aqu -nos
inform un agente en la entrada.
- Cuntos hombres armados
hay dentro? -quise saber.
- Hemos contado dos. Podra
haber ms. Hay mucha confusin.
- De verdad? -ironiz
Mahoney-. Ya me lo pareca.
Durante los minutos siguientes
no sucedi nada, excepto que
llegaron a la escena ms coches
patrulla. Y tambin una unidad del
SWAT. Apareci un negociador de
rehenes.
Al poco, dos helicpteros de
la prensa empezaron a sobrevolar
la tienda.
- No contestan el jodido
telfono -inform el negociador-.
No hace ms que sonar.
Mahoney me dirigi una
mirada inquisitiva y yo me encog
de hombros.
- Ni siquiera sabemos si estn
dentro.
El negociador tom un
megfono y dijo:
- Les habla la polica de Fort
Lauderdale. Salgan de la tienda
inmediatamente. No pensamos
negociar. Salgan con las manos en
alto. Sean quienes sean, salgan de
inmediato!
Aquel mtodo me pareci
errneo. Demasiado agresivo. Me
acerqu al negociador y me
present.
- Soy del FBI, agente Cross.
No creo que nos convenga
acorralarlo as. Es un tipo violento
y sumamente peligroso.
El negociador era un individuo
fornido, con un poblado bigote;
llevaba un chaleco antibalas, pero
sin atar.
- Mtase en sus asuntos,
capullo! -me espet.
- Este es un caso federal -le
espet a mi vez, y de un tirn le
arrebat el megfono.
El negociador se abalanz
sobre m, pero Mahoney lo sujet y
lo tumb en el suelo. La prensa
estaba observndolo todo; a la
mierda con ella. Tenamos un
trabajo que hacer.
- Les habla el FBI! -dije por
el megfono-. Quiero hablar con
Pasha Sorokin.
Sbitamente, sucedi la cosa
ms extraa de toda la noche, y eso
que haba sido una noche extraa de
verdad. Casi no pude creerlo.
Por la puerta principal de la
tienda salieron dos hombres. Tenan
las manos levantadas por delante de
la cara para ocultarse de las
cmaras, o quiz de nosotros.
- Tmbense en el suelo! -les
grit, pero no obedecieron.
Eran Sorokin y su
guardaespaldas.
- No estamos armados! -grit
Sorokin, lo bastante fuerte para que
lo oyera todo el mundo-. Somos
ciudadanos inocentes. No portamos
armas.
No supe si creerle. Ninguno de
nosotros supo cmo interpretar
aquello. El helicptero de la
televisin que sobrevolaba nuestras
cabezas estaba acercndose
demasiado.
- Qu pretende? -pregunt
Mahoney.
- No s Tmbense en el
suelo! -grit una vez ms.
Ambos continuaron caminando
hacia nosotros. Despacio y con
precaucin.
Avanc unos pasos
acompaado de Mahoney, ambos
empuando nuestras pistolas. Se
tratara de un truco? Y qu podan
intentar, con decenas de armas
apuntndolos?
Lobo sonri al verme. Por
qu diablos sonre?
- As que nos ha dado caza -
dijo-. Vaya mrito! Pero no me
importa. Tengo una sorpresa para
usted, seor FBI. Est preparado?
En efecto, mi nombre es Pasha
Sorokin, pero no soy Lobo. -Lanz
una carcajada-. Slo soy un tipo
que estaba comprando en Gap. Se
me moj la ropa en el lavabo. No
soy Lobo, seor FBI. A que tiene
gracia? Le he alegrado el da?
Desde luego, esto me ha alegrado el
da a m. Y tambin se lo alegrar a
Lobo.

106

Pasha Sorokin no era Lobo.
Era posible aquello? No haba
manera de comprobarlo. A lo largo
de las siguientes cuarenta y ocho
horas se confirm que los hombres
que habamos capturado en Florida
eran, efectivamente, Pasha Sorokin
y Ruslan Federov. Pertenecan a la
Mafiya Roja, pero ambos afirmaron
que jams haban visto en persona
al autntico Lobo. Dijeron que
haban representado los papeles
que les haban encomendado,
papeles de doble, segn ellos. Y
ahora estaban dispuestos a negociar
el mejor acuerdo que fuera posible.
No tenamos modo de saber
con seguridad qu estaba
ocurriendo all, pero la negociacin
del acuerdo dur dos das. Al FBI
le gustaba hacer tratos. A m no. Se
hicieron contactos dentro de la
Mafiya; surgieron nuevas dudas
respecto de si Pasha Sorokin era
Lobo o no. Por fin, se dio con los
funcionarios de la CIA que haban
sacado a Lobo de Rusia y los
llevaron a la celda de Pasha.
Dijeron que aqul no era el hombre
al que ellos haban ayudado a salir
de la Unin Sovitica.
Luego fue Sorokin el que nos
proporcion el nombre que
queramos, un nombre que me dej
totalmente perplejo, que dej
perplejo a todo el mundo. Formaba
parte de su acuerdo.
Nos dio el nombre de Esfinge.
A la maana siguiente,
acudieron cuatro equipos del FBI a
la casa de Esfinge a esperar a que
saliera para ir al trabajo. Habamos
acordado no detenerlo dentro de la
casa; yo no pensaba permitir que se
hicieran as las cosas, no poda
permitirlo.
Todos pensbamos que Lizzie
Connolly y sus hijas ya haban
soportado un sufrimiento ms que
suficiente. No tenan ninguna
necesidad de ver cmo detenan a
Brendan Esf i nge Connolly en la
casa familiar de Buckhead. No
tenan ninguna necesidad de
descubrir la terrible verdad de
aquel modo.
Yo estaba sentado en el
interior de un sedn azul oscuro
estacionado dos calles ms arriba,
desde donde tena una buena vista
de la amplia mansin de estilo
georgiano. Me senta entumecido.
Me acord de la ltima vez que
haba estado all, de mi
conversacin con las nias, y
despus con Brendan Connolly en
su estudio. La pena que lo
embargaba me pareci autntica en
aquella ocasin, tan genuina como
sus jvenes hijas.
Naturalmente, nadie haba
sospechado que l hubiera
traicionado a su esposa, que la
hubiera vendido a otro hombre.
Pasha Sorokin haba conocido a
Elizabeth en una fiesta en casa de
los Connolly. Y la dese, mientras
que Brendan Connolly no la
deseaba. El juez llevaba aos
teniendo aventuras. A Sorokin,
Elizabeth le recordaba a la modelo
Claudia Schiffer, que apareca en
todas las vallas publicitarias de
Mosc durante su poca de
gngster. As que qued cerrado
aquel horripilante trato. Un marido
haba vendido a su propia esposa
como esclava. Se haba librado de
ella de la peor manera imaginable.
Cmo era posible que odiase tanto
a Elizabeth? Y cmo era posible
que ella lo amase?
Conmigo en el coche estaba
Ned Mahoney, esperando a que
comenzara la accin: la detencin
de Esfinge. Ya que no podamos
cazar todava a Lobo, Esfinge era
nuestra segunda opcin, el premio
de consolacin.
- T crees que Elizabeth
estaba al corriente de la vida
secreta de su marido? -musit
Mahoney.
- Tal vez sospechara algo. No
siempre dorman juntos. Cuando
visit la casa, Connolly me ense
el estudio. All haba una cama,
deshecha.
- Crees que ir hoy a
trabajar? -inquiri Mahoney. Estaba
comindose una manzana con
parsimonia. Un tipo de cabeza fra
con el que trabajar.
- Sabe que hemos detenido a
Sorokin y Federov. Imagino que se
mostrar cauto. Es probable que
acte con naturalidad. Es difcil de
saber.
- Quiz debiramos detenerlo
en la casa. Qu opinas? -Le dio
otro mordisco a la manzana-.
Alex?
Negu con la cabeza.
- No puedo hacer eso, Ned. No
puedo hacrselo a su familia.
- Vale. Slo era una
sugerencia, to.
Seguimos esperando. Poco
despus de las nueve, la familia de
Brendan Connolly sali por fin de
la casa. El juez se dirigi a pie
hasta el Porsche Boxster aparcado
en el camino de entrada. Vesta un
traje azul y llevaba una bolsa de
gimnasio negra. Iba silbando.
- Pedazo de escoria! -susurr
Mahoney. Y a continuacin habl
por su transmisor-: Aqu Alfa
Uno Tenemos a Esfinge saliendo
de la casa. Est subiendo a un
Porsche. Preparaos para converger
sobre l. La matrcula esV6T-81K.
Al instante nos contestaron:
Aqu Bravos Uno Tambin
tenemos a la vista a Esfinge. Lo
tenemos cubierto. Es nuestro. Y a
continuacin:
Bravos Tres en posicin en
el segundo cruce. Estamos
esperndolo.
- Tardar entre diez y quince
segundos. Ya est bajando por la
calle. Ha doblado a la derecha.
Le dije a Mahoney en tono
calmo:
- Estoy deseando detenerlo,
Ned.
l mir al frente a travs del
parabrisas. No me respondi, pero
no dijo que no.
Vi cmo el Porsche avanzaba
a una velocidad normal hasta el
siguiente cruce, donde aminor para
girar. Y entonces, Brendan
Connolly sali disparado.
- Ay, Dios -dijo Mahoney al
tiempo que arrojaba la manzana.

107

Lleg un mensaje a travs de
la onda corta: El sospechoso se
dirige hacia el sureste. Debe de
habernos visto.
Pis el acelerador y me lanc
en persecucin del Porsche.
Consegu poner el sedn a cien por
hora por aquella calle estrecha y
serpenteante, jalonada por
supermansiones rodeadas de verjas.
Segua sin ver el Porsche plateado
delante de m.
- Me dirijo hacia el este -
inform por el transmisor-. Voy a
arriesgarme a suponer que intenta
llegar a la autopista.
No saba qu otra cosa hacer.
Pas entre varios coches que venan
en el otro sentido por aquella
tranquila calle. Un par de
conductores me tocaron el claxon
con furia. Aquello era lo que habra
hecho yo tambin; circulaba a
ciento veinte por una zona
residencial.
- Lo veo! -anunci Mahoney.
Pis el acelerador a fondo.
Empezaba a ganar terreno. Vi un
sedn azul que se aproximaba al
Porsche desde el este. Eran Bravos
Dos. Tenamos a Brendan Connolly
atrapado por dos lados. Slo
faltaba saber si se rendira.
De repente el Porsche vir
bruscamente para salirse de la calle
y se meti entre unos arbustos que
se elevaban por encima del techo
del coche. Se inclin hacia delante,
y despus desapareci por una
pronunciada pendiente.
Yo no aminor hasta el ltimo
segundo; entonces pis el freno a
fondo y termin derrapando y
haciendo un trompo.
- Joder! -exclam Mahoney
desde el asiento del pasajero.
- Yo crea que eras del ERR -
coment.
Mahoney se ech a rer.
- Conforme, colega! Vamos a
trincar a ese cabrn!
Met el sedn entre los
arbustos y me encontr en lo alto de
una colina salpicada de rocas y
rboles. Cuando se apartaron las
primeras ramas, segu disponiendo
de una visin limitada por culpa de
los rboles. Entonces vi cmo el
Porsche se estampaba contra un
roble de mediano tamao y
rebotaba hacia un lado. Despus se
desliz de lado a lo largo de otros
quince metros hasta que por fin se
detuvo.
Esfinge haba cado.
bamos a trincar a ese cabrn!

108

Mahoney y yo queramos
trincar a Esfinge, y en mi caso era
una cuestin personal, tal vez en el
caso de los dos. Dej que nuestro
sedn avanzase otros cincuenta o
sesenta metros. A continuacin pis
el freno y el coche se detuvo.
Mahoney y yo saltamos fuera.
Estuvimos a punto de deslizarnos
por la pendiente, que estaba
resbaladiza por el barro.
- Maldito loco hijo de puta! -
grit Ned Mahoney mientras
avanzbamos a trompicones.
- Qu remedio le quedaba?
Tena que huir.
- Me refiero a ti. Ests loco!
Menudo paseto.
Vimos que Brendan Connolly
sala tambalendose del maltrecho
Porsche. Nos apuntaba con una
pistola y dispar un par de veces
seguidas. No se le daba bien
manejar el arma, pero lo que
disparaba eran balas de verdad.
- Ser hijo de puta!
Mahoney dispar a su vez y le
acert al Porsche, slo para
demostrar a Connolly que podamos
abatirlo si queramos.
- Tire el arma -grit Mahoney-
. Tire el arma!
Brendan Connolly ech a
correr colina abajo, pero tropezaba
constantemente. Mahoney y yo le
fuimos ganando terreno hasta que
estuvimos slo a unos treinta metros
de l.
- Djame a m -dije.
En aquel preciso momento el
fugitivo volvi la vista atrs. Vi que
estaba cansado o asustado, o ambas
cosas, porque mova los brazos y
las piernas desacompasadamente.
Tal vez se ejercitara en algn
gimnasio, pero no estaba preparado
para aquello.
- Atrs o disparo! -grit
cuando le di alcance.
Entonces lo golpe, y fue como
si un camin triler a toda
velocidad se estrellara contra un
coche normal que apenas se
moviera. Connolly se desplom y
empez a rodar por la pendiente.
Yo permanec erguido, ni siquiera
perd el equilibrio. Eso fue lo
bueno; casi sirvi para compensar
parte de nuestros fallos y fracasos
anteriores.
La vergonzosa cada cuesta
abajo de Connolly se interrumpi al
cabo de unos siete metros de rodar,
pero entonces cometi su peor
error: volvi a levantarse.
Me tuvo encima en cuestin de
un segundo. Arremet contra
Esfinge, que era lo que ms
deseaba. Enfrentarme mano a mano
con aquel cabrn que haba vendido
a su propia esposa, la madre de sus
hijas.
Le asest un fuerte derechazo
en la nariz. Fue el golpe perfecto, o
le falt muy poco para serlo.
Probablemente le parti el puente, a
juzgar por el crujido que se oy.
Connolly cay sobre una rodilla
pero se incorpor de nuevo.
Antiguo deportista universitario.
Antiguo tipo duro. Actual
gilipollas.
La nariz le qued colgando
hacia un lado. Se lo tena bien
merecido. A continuacin le
propin un gancho en la boca del
estmago, y me gust tanto la
sensacin que me produjo que le
propin otro ms. Luego lo golpe
con la derecha en el vientre, que iba
ablandndose. Despus otro
puetazo rpido a la mejilla. Me
senta cada vez ms fuerte.
Le lanc un golpe rpido a la
nariz rota que le arranc un gemido
de dolor. Le atic otro. A
continuacin le met un gancho en
redondo directo a la barbilla, y le
acert de plano. Los ojos azules de
Brendan Connolly se pusieron
totalmente en blanco. Las luces se
apagaron y se desplom sobre el
barro, y all se qued, donde le
corresponda estar.
Entonces o una voz a mi
espalda:
- As es como lo hacis en
Washington DC?
Era Mahoney, que observaba
unos metros ms arriba. Me volv y
le contest:
- Exactamente as. Espero que
hayas tomado notas.

109

Las dos semanas siguientes
fueron tranquilas, lo cual result
perturbador e irritante. Me haban
nombrado para un puesto en la sede
central de Washington, como
ayudante del director de
Investigaciones a las rdenes del
director Burns. Un verdadero
chollo, me repeta todo el mundo.
A m me sonaba a trabajo de oficina
y no deseaba algo as. Lo que
quera era atrapar a Lobo, las
calles, la accin. No me haba
metido en el FBI para ser un
empleado de oficina del edificio
Hoover.
Me concedieron una semana
de vacaciones, de modo que me fui
con Nana y los chicos a un montn
de sitios. No obstante, haba mucha
tensin en la casa; estbamos
esperando saber qu pensaba hacer
Christine Johnson.
Cada vez que miraba al
pequeo Alex se me encoga el
corazn; cada vez que lo tomaba en
brazos o lo acostaba en la cama al
final del da pensaba en la
posibilidad de que se fuera para
siempre. No poda permitir que
sucediera algo as, pero mi abogado
me haba dicho que podra pasar.
Durante mi semana de
vacaciones, hubo una maana en la
que el director necesit verme en su
despacho. No me supuso gran
problema. Acud a su oficina
despus de dejar a los chicos en el
colegio. Tony Woods, el asistente
de Burns, pareci particulamente
contento de verme.
- En este momento es usted un
hroe. Disfrtelo -me dijo en un
tono, como siempre, propio de un
profesor de la Ivy League -. No lo
entretendr demasiado.
- Siempre tan optimista, Tony -
repliqu.
- Esa es la definicin de mi
trabajo, jovencito.
Me hubiese gustado saber
cunta informacin compartira Ron
Burns con su ayudante, y tambin
qu tendra en mente el director
aquella maana. Tuve ganas de
preguntar a Tony por aquel chollo
de trabajo que me tenan preparado,
pero no lo hice. Supuse que no me
dira nada.
En el despacho de Burns
aguardaba una bandeja de caf y
bollos, pero el director no se
encontraba all. Eran poco ms de
las ocho. Me pregunt si todava no
habra llegado al trabajo. Costaba
imaginar que Ron Burns tuviera una
vida fuera de la oficina, aunque me
constaba que tena mujer y cuatro
hijos y que viva en Virginia,
aproximadamente a una hora de
Washington DC.
Por fin Burns apareci en la
puerta con corbata y camisa azul
arremangada. As que deduje que al
menos ya haba tenido otra reunin
antes de la ma. De hecho, abrigu
la esperanza de que la reunin
conmigo no fuera sobre otro caso
nuevo que quera encargarme. A no
ser que tuviera que ver con Lobo.
Burns sonri de oreja a oreja
al verme all sentado. Interpret mi
expresin al instante:
- S, tengo un par de casos
aburridos para usted. Pero ahora no
hablaremos de eso, Alex. Tmese
un caf. Reljese. Est de
vacaciones, no?
Tom asiento frente a m.
- Quiero saber cmo le van las
cosas hasta el momento. Echa de
menos ser detective de homicidios?
Todava desea quedarse en el
FBI? Puede dejarlo si lo desea. El
departamento de polica de
Washington quiere que vuelva. Con
desesperacin.
- Me alegra saber que me
echan en falta. En cuanto al FBI,
qu puedo decir? Los recursos son
asombrosos. Y aqu hay un montn
de gente competente, gente de
primera. Supongo que usted ya sabe
eso.
- As es. Soy un admirador de
nuestro personal, por lo menos en
su mayora. Y en el debe? -me
pregunt-. Hay alguna rea
problemtica? Alguna cosa que
debamos mejorar? Me interesa
saber su opinin. Necesito saberla.
Dgame la verdad, tal como ve
usted las cosas.
- La burocracia. Es un estilo
de vida, casi la cultura del FBI. Y
el miedo. El miedo es casi de
naturaleza poltica, y paraliza la
imaginacin de los agentes. He
mencionado la burocracia? Es
mala, horrible, castradora. No tiene
ms que escuchar a sus agentes.
- Ya los escucho -repuso
Burns-. Contine.
- A los agentes no se les
permite que sean, ni con mucho,
todo lo competentes que pueden ser.
Por supuesto, esa queja es habitual
en muchos trabajos.
- Incluso en su antiguo trabajo
en el departamento de polica de
Washington?
- No tanto como aqu. Eso era
porque yo me escaqueaba de
muchos trmites y otras chorradas
que se interponan en mi tarea.
- Bien. Siga escaquendose de
las chorradas, Alex -dijo Burns-.
Aunque sea de las mas.
Sonre.
- Es una orden?
Burns asinti con seriedad y
dijo:
- Antes de que llegara usted he
tenido una reunin difcil. Gordon
Nooney dejar el FBI.
Sacud la cabeza.
- Espero no haber tenido nada
que ver en eso. No conozco a
Nooney lo bastante bien para
juzgarlo.
- Lo siento, pero s ha tenido
usted algo que ver. Sin embargo, ha
sido decisin ma. Aqu las
responsabilidades cambian de sitio
a velocidad de vrtigo, y a m me
gusta as. Yo s conozco a Nooney
como para juzgarlo. Nooney es el
que filtraba informacin al
Washington Post. El muy cabrn
llevaba aos hacindolo. Alex, he
pensado en ponerlo a usted en el
puesto de Nooney.
Me qued perplejo.
- Pero yo nunca he impartido
cursos de formacin. Ni siquiera he
terminado mis clases de
orientacin.
- Yo creo que podra
impartirlos.
Yo no estaba tan seguro.
- Es posible que pudiera hacer
un esfuerzo. Pero a m me gustan las
calles. Lo llevo en la sangre. He
aprendido a aceptar eso de m
mismo.
- Ya lo s, y lo entiendo, Alex.
Pero quiero que trabaje aqu
mismo, en el edificio Hoover.
Vamos a cambiar las cosas. Vamos
a ganar ms de lo que perdemos.
Trabajar con Stacy Pollack aqu,
en la sede central. Stacy es una de
las mejores. Dura, inteligente,
puede que un da ella dirija este
cotarro.
- Puedo trabajar con Stacy -
dije, y lo dej tal cual.
Ron Burns me tendi la mano y
yo la estrech.
- Esto va a ser de lo ms
emocionante -afirm-. Lo cual me
recuerda una cosa que he
prometido. Hay un sitio para el
detective John Sampson, y para
cualquier polica de Washington
que usted quiera. Cualquiera con
espritu ganador. Porque vamos a
ganar, Alex.
Cerr el trato con otro apretn
de manos. Lo cierto era que yo
tambin deseaba ganar.

110

El lunes por la maana me
encontraba en mi despacho de la
quinta planta de la sede central, en
Washington. Tony Woods me haba
enseado los alrededores en una
visita guiada, y yo me qued
sorprendido por algunos detalles
peculiares: las puertas de todos los
despachos eran de metal, salvo en
la planta ejecutiva, donde eran de
madera. Pero las puertas de madera
tenan exactamente la misma
apariencia que las metlicas.
Bienvenido al FBI.
Sea como fuere, tena un
montn de material que leer, y
esperaba acostumbrarme a trabajar
en un despacho de tres metros y
medio por cinco ms bien desnudo.
Los muebles tenan pinta de ser un
prstamo del Departamento de
Trastos: una mesa y una silla, un
armario archivador con una gran
cerradura y un perchero del que
colgaba mi chaleco negro de kevlar
y mi cazadora de campaa de
nailon azul. El despacho daba a la
avenida Pennsylvania, lo cual
supona un incentivo del puesto.
Justo despus de las dos de la
tarde recib una llamada, de hecho
la primera que tena en mi nuevo
despacho. Era de Tony Woods.
- Todo bien? -me pregunt-.
Necesita algo?
- Estoy en ello, Tony. Todo va
perfectamente. Gracias por
preguntar.
- Bien. Alex, dentro de una
hora saldr de la ciudad. Hay una
pista sobre Lobo en Brooklyn. Lo
acompaar Stacy Pollack, as que
la cosa es importante. Saldr en
helicptero desde Quantico a las
tres en punto.
Llam a casa, y despus recog
un poco de documentacin sobre
Lobo, agarr la bolsa de fin de
semana que me haban aconsejado
que tuviera siempre en la oficina y
me encamin hacia el garaje. Stacy
baj unos minutos despus.
Condujo ella, y tardamos
menos de media hora en llegar al
pequeo aerdromo privado de
Quantico. Por el camino Pollack me
puso al corriente de la pista de
Brooklyn. Al parecer haban
localizado al autntico Lobo en
Brighton Beach.
Uno de los Bell negros ya se
encontraba preparado y
aguardndonos. Stacy y yo nos
apeamos del sedn y fuimos
andando hasta el helicptero. El
cielo estaba de un azul luminoso y
salpicado de unas nubes que
parecan hacerse jirones a lo lejos.
- Bonito da para un desastre,
eh? -coment Stacy sonriente.
En ese momento son un
disparo procedente de los rboles
que quedaban a nuestra espalda. Yo
haba echado la cabeza atrs para
rer el pequeo chiste de Stacy. Vi
cmo la alcanzaba la bala y las
salpicaduras de sangre. Me arroj
al suelo y la proteg con mi cuerpo.
Varios agentes acudieron
corriendo. Uno de ellos dispar en
la direccin del francotirador. Dos
se acercaron a nosotros a la
carrera. Los dems se precipitaron
hacia los rboles en la direccin
del disparo.
Yo estaba echado encima de
Stacy, en un intento de protegerla,
con la esperanza de que no
estuviera muerta y preguntndome
si aquella bala en realidad iba
destinada a m.
Jams atrapar a Lobo -me
haba dicho Pasha Sorokin en
Florida-. l lo atrapar a usted. Y
ahora aquella advertencia se haba
cumplido.
Aqulla noche, la sesin
informativa en el edificio Hoover
fue la ms emotiva que yo haba
presenciado en el Bureau hasta la
fecha. Stacy Pollack se encontraba
en situacin crtica en el hospital
Walter Reed. La mayora de los
agentes respetaban tremendamente a
Stacy Pollack, y no podan creer
que hubiesen atentado contra su
vida. Yo todava me preguntaba si
la bala iba destinada a ella. Los dos
nos dirigamos a Nueva York para
indagar acerca de Lobo; l era el
principal sospechoso del tiroteo.
Pero contara con la ayuda de
alguien? Tendra a alguien dentro
del FBI?
- La otra mala noticia -anunci
Ron Burns al grupo- es que nuestra
pista de Brighton Beach ha
resultado falsa. Lobo no est en
Nueva York, y por lo visto tampoco
ha estado recientemente. Las
preguntas que tenemos que
responder son: saba Lobo que
bamos tras l? Y si lo saba,
cmo se enter? Se lo comunic
alguno de nosotros? No pienso
escatimar esfuerzos para hallar
respuestas a estas preguntas.
Despus de la reunin, yo fui
uno de los agentes invitados a otra
sesin informativa, ms breve, que
se celebr en la sala de reuniones
del director. El estado de nimo
continuaba sombro, serio y de
rabia contenida. Burns volvi a
dirigir la sesin, y pareca ms
enfadado que nadie por la agresin
sufrida por Stacy.
- Cuando dije que bamos a
cazar a ese ruso hijo de puta, no se
trataba de un mero efectismo. Estoy
formando un equipo DMQS para
atraparlo. Sorokin dijo que Lobo
vendra por nosotros, y as ha sido.
Ahora nosotros iremos por l, con
todos nuestros recursos.
Todas las cabezas se
inclinaron expresando aprobacin.
Yo ya haba odo hablar de la
existencia de equipos DMQS dentro
del FBI, pero no saba si eran
reales o no. S saba lo que
significaban las siglas: Del Modo
Que Sea. Era lo que
necesitbamos or en aquel
momento.

DMQS.
111

Daba la sensacin de que todo
suceda muy deprisa, como si se
nos estuviera yendo de las manos.
Y tal vez fuera as. El caso se nos
estaba yendo de las manos; quien lo
controlaba era Lobo.
Dos noches despus recib una
llamada en mi casa a las tres y
cuarto de la madrugada.
- Ms vale que sea algo bueno.
- No lo es. Se ha armado una
buena, Alex. Una verdadera guerra.
-Era Tony Woods, y su voz sonaba
soolienta.
Me masaje la frente.
- Qu guerra? Dime qu ha
pasado.
- Hace unos minutos nos ha
llegado una informacin desde
Texas. Lawrence Lipton ha muerto,
asesinado. Lo han matado en su
celda.
Me despej al instante.
- Cmo? Estaba bajo custodia
nuestra, no es as?
- Junto con Lipton han matado
a dos agentes. l ya lo predijo, no?
Asent con la cabeza y
contest:
- S.
- Tambin han matado a la
familia de Lipton. Todos muertos.
En estos momentos varios
miembros del ERR se dirigen hacia
tu casa, y tambin a la del director y
la de Mahoney. Todo el que ha
trabajado en el caso se considera
que corre peligro.
Aquello s me sac de la
cama. Extraje mi Glock del armario
con llave que tena al lado.
- Aguardar a que lleguen los
del ERR -le dije a Woods, y acto
seguido baj a toda velocidad a la
planta baja pistola en mano.
Vendra Lobo a mi casa?, me
pregunt.
La guerra lleg minutos
despus, y aunque se trataba del
ERR, no podra haber sido ms
inquietante. Nana Mama estaba
levantada y salud a los fuertemente
armados agentes del FBI con cara
de pocos amigos, pero les ofreci
caf. A continuacin ella y yo
fuimos a despertar a los chicos lo
ms suavemente que nos fue
posible.
- Esto no est bien, Alex.
Aqu, en casa -me susurr mientras
subamos por Jannie y Damon-. Hay
que marcar un lmite, no crees?
Esto me huele muy mal.
- Ya lo s. La situacin se nos
ha ido de las manos. Todo es un
caos. Ahora el mundo es as.
- Y qu piensas hacer al
respecto?
- En este preciso instante,
despertar a los chicos. Darles un
abrazo y un beso. Sacarlos de casa
y que no vuelvan hasta que todo se
aclare.
- Te ests oyendo a ti mismo?
-repuso Nana cuando llegamos al
dormitorio de Damon. El chico ya
estaba sentado en la cama.
- Pap? -dijo.
Detrs de m apareci Ned
Mahoney.
- Alex, tienes un momento?
Qu haca l all? Qu ms
haba ocurrido?
- Ya me encargo yo de
despertarlos -dijo Nana-. T habla
con tu amigo.
Sal al pasillo con Mahoney.
- Qu sucede, Ned? No
puedes esperar un par de minutos?
Por Dios.
- Esos hijos de puta han
entrado en casa de Burns. Todos
estn bien, logramos llegar a
tiempo.
Lo mir a los ojos.
- Y su familia?
- Est fuera de la casa. De
momento se encuentran a salvo.
Tenemos que encontrarlo y
machacarlo.
Asent con la cabeza.
- Djame que levante a los
chicos.
Veinte minutos despus, mi
familia era escoltada hasta una
furgoneta que aguardaba fuera.
Subieron a ella como si fueran
temerosos refugiados de una zona
en guerra. En eso se estaba
convirtiendo el mundo, no? Toda
ciudad, todo pueblo, era un
potencial campo de batalla. No
exista ningn lugar seguro.
Antes de subir a la furgoneta
descubr un fotgrafo apostado
enfrente de nuestra casa. Pareca
estar fotografiando la evacuacin
de la vivienda. Por qu y cmo lo
haba sabido?
No s cmo supe quin era,
pero de algn modo lo deduje. No
es de ningn peridico, pens. Y
me inund una oleada de rabia y
asco. Trabaja para los abogados
de Christine.

112

El caos.
Al da siguiente, y a lo largo
de dos das ms, permanec todo el
tiempo en Huntsville, Texas, la
prisin federal en que haba estado
Lawrence Lipton mientras se
encontraba bajo custodia del FBI.
All nadie tena explicacin de
cmo haban matado a Lipton y a
dos agentes.
Haba ocurrido durante la
noche. En el interior de su celda.
Ninguna cmara de vdeo haba
registrado visitas. Ninguna
entrevista ni interrogatorio haba
sealado un sospechoso. A Lipton
le haban roto casi todos los huesos
del cuerpo. Zamochit. La marca de
fbrica de la mafia rusa.
El mismo mtodo se haba
empleado el verano anterior con un
padrino de la mafia italiana
llamado Augustino Palumbo, segn
se contaba, en la prisin de mxima
seguridad de Florence, Colorado.
A la maana siguiente llegu a
Colorado. Iba a visitar a un asesino
llamado Kyle Craig, otrora agente
del FBI y tambin amigo mo. Kyle
haba cometido decenas de
crmenes; era uno de los peores
asesinos psicpatas de la historia.
Lo haba capturado yo. A mi amigo.
Nos vimos en una sala del
corredor de la muerte, en la unidad
de aislamiento. Kyle,
sorprendentemente, pareca
encontrarse en muy buena forma. La
ltima vez que lo haba visto tena
un aspecto plido y demacrado, con
profundas ojeras. Pareca haber
engordado por lo menos quince
kilos, todos de puro msculo. Qu
le haba dado esperanzas? Fuera lo
que fuese, me dio un poco de
miedo.
- Todos los caminos llevan a
Florence? -brome con una ancha
sonrisa cuando entr en la sala-.
Ayer estuvieron aqu varios socios
tuyos del Bureau. O fue anteayer?
Mira, Alex, la ltima vez que nos
vimos dijiste que no te importaba lo
que opinara yo. Y eso me doli.
Yo lo correg, lo cual saba
que iba a molestarle:
- No fue exactamente eso lo
que dije. T me recriminaste ser
condescendiente y aadiste que eso
no te gustaba. Y entonces yo
contest: Ya no me importa lo que
te guste o no. Pero s me importa
lo que opinas. Por eso estoy aqu.
Kyle ri de nuevo, y aquella
especie de rebuzno, aquella forma
de ensear los dientes, me hel la
sangre.
- Siempre has sido mi favorito
-asegur.
- Me esperabas? -inquir.
- Mmm Es difcil de decir.
En realidad, no. Tal vez en algn
momento posterior.
- Das la impresin de tener
planes importantes. Se te ve
radiante.
- Y qu planes podra tener
yo?
- Los habituales. Delirios de
grandeza, fantasas de homicidios,
violaciones, matanzas de
inocentes
- Te odio cuando ejerces de
psiclogo, Alex. Hay razones de
peso para que no hayas conseguido
triunfar en ese mundo.
Me encog de hombros.
- Ya lo s, Kyle. Ninguno de
mis pacientes del sureste tena
dinero para pagarme. Necesitaba
montar una consulta en Georgetown.
Quiz la monte algn da.
Kyle ri otra vez.
- Hablando de delirios de
grandeza. Y bien, a qu has
venido? Te lo dir yo. Se ha
producido un terribe error en la
justicia y van a ponerme en
libertad. Y t eres el mensajero de
las buenas noticias.
- El nico error es que an no
te hayan ejecutado, Kyle. -Le
chispearon los ojos. En efecto, yo
era uno de sus favoritos.
- De acuerdo, ahora que ya me
tienes fascinado, qu quieres?
- Ya lo sabes, Kyle. Sabes
exactamente qu estoy haciendo
aqu.
l bati palmas.
- Zamochit! El ruso loco!
Durante la siguiente media
hora le cont todo lo que saba de
Lobo; bueno, casi todo. Y luego
solt la bomba.
- Lobo se vio contigo la noche
en que vino aqu a matar a Little
Gus Palumbo. Le preparaste t el
asesinato? Porque alguien lo hizo.
Kyle se reclin en la silla y
pareci estudiar sus opciones, pero
yo saba que ya haba decidido lo
que quera hacer. l siempre iba
uno o dos pasos por delante. Se
inclin y me indic que me acercara
un poco ms. Yo no le tema, al
menos fsicamente, ni siquiera con
aquellos kilos extra de msculo.
Gasi esperaba que intentase algo.
- Voy a hacer esto por amor y
respeto hacia ti -dijo-. En efecto, el
verano pasado conoc a ese ruso.
Un tipo despiadado, sin conciencia.
Me gust. Estuvimos jugando al
ajedrez. Y s quin es, amigo mo.
Es posible que pueda ayudarte.

113

Me oblig a permanecer un da
ms en Florence, pero por fin
consegu negociar para sonsacarle
un nombre. Ahora bien, deba
creerle? El nombre que me dio fue
comprobado y vuelto a comprobar
en Washington, y el FBI fue
convencindose poco a poco de que
Kyle nos haba proporcionado al
jefe de la Mafiya Roja. Yo tena
mis dudas, dada la fuente de la
informacin. Pero carecamos de
ms pistas.
Caba que Kyle estuviera
intentando hundirme o avergonzar al
FBI. O que quisiera demostrar cuan
inteligente era, los buenos contactos
que tena, lo superior que era a
todos nosotros. El nombre y el
puesto de aquella persona hacan
que su detencin resultase polmica
y arriesgada. Si detenamos a aquel
hombre y se trataba de la persona
equivocada, el FBI jams se
librara del bochorno que le caera
encima.
As que esperamos casi una
semana. Comprobamos una vez ms
toda nuestra informacin y llevamos
a cabo varias entrevistas sobre el
terreno. Al sospechoso se le puso
bajo vigilancia.
Una vez terminadas las
investigaciones preliminares, me
reun con Ron Burns y el director
de la CIA en el despacho del
primero. Ron fue al grano:
- Estamos convencidos de que
es Lobo, Alex. Es muy probable
que Craig haya dicho la verdad.
Thomas Weir, de la CIA, hizo
un gesto con la cabeza en direccin
a m.
- Llevamos algn tiempo
vigilando a ese sospechoso en
Nueva York. Creamos que en
Rusia perteneca al KGB, pero no
tenamos pruebas concluyentes.
Jams sospechamos que tuviera que
ver con la Mafiya Roja, ni que fuera
Lobo, dada su posicin en el
gobierno ruso. -La mirada de Weir
era penetrante-. Hemos aumentado
los niveles de audio de la
vigilancia para incluir tambin el
apartamento de Manhattan en que
vive el sospechoso. Est haciendo
nuevos preparativos para atacar al
director Burns.
Burns me mir.
- Lobo no perdona ni olvida,
Alex. Y yo tampoco.
- Pues entonces vayamos a
Nueva York y lo detenemos.
Burns y Weir asintieron con
gesto solemne.
- As debera terminar el
asunto -dijo Burns-. Detenga a Lobo
y trigamelo.

114

As debera terminar el
asunto. De los labios del director
Burns a los odos de Dios.
El Century es un famoso
edificio de apartamentos
neoyorquino de estilo art deco en
Central Park West, al norte de
Columbus Circle. Durante varias
dcadas ha sido el lugar de
residencia de actores acomodados,
artistas y gentes del negocio, sobre
todo aqullos lo bastante humildes
para codearse con familias de clase
trabajadora que han ido heredando
sus apartamentos con el paso de los
aos.
Llegamos al edificio alrededor
de las cuatro de la madrugada. De
inmediato los hombres del ERR se
apostaron en las tres entradas
principales: Central Park, la
Sesenta y dos y la Sesenta y tres.
Aqulla iba a ser la redada ms
grande en la que yo haba
participado, y desde luego la ms
complicada. Era una operacin en
la que tomaban parte la polica de
Nueva York, el FBI, la CIA y el
Servicio Secreto. Estbamos a
punto de detener a un importante
ruso, el jefe de la delegacin
comercial en Nueva York. Un
hombre de negocios supuestamente
a salvo de toda sospecha. Si
resultaba que nos equivocbamos,
las repercusiones seran graves.
Pero podamos estar equivocados?
No lo pareca.
Yo me encontraba en el
Century, junto con el que haba sido
mi compaero durante la ltima
semana o as. Ned Mahoney era un
agente infatigable, honesto y duro
en los momentos de crisis. Este jefe
del ERR haba estado en mi casa e
incluso haba superado la
inspeccin de Nana, sobre todo
porque haba crecido en las calles
de Washington.
Ned y yo, y otra docena de
agentes, estbamos subiendo las
escaleras que conducan a los pisos
del tico, dado que el sospechoso
ocupaba los apartamentos del 21 y
el 22. Era un individuo poderoso y
adinerado. Posea una buena
reputacin en Wall Street y en los
bancos. Sera Lobo? Si lo era,
cmo es que su nombre no haba
surgido antes? Se deba a que
Lobo era muy bueno, muy
precavido?
- Tengo ganas de que esto
acabe de una puta vez -coment
Mahoney subiendo las escaleras sin
jadear ni resoplar una sola vez.
- Las cosas se han sacado de
quicio -respond-. Aqu sobran
polis.
- Acostmbrate a los
equilibrios polticos. As es el
mundo en que vivimos. Demasiados
trajes pero pocos trabajadores.
Por fin llegamos al piso 21.
Ned, yo y otros cuatro agentes nos
detuvimos all; el resto continu
hasta el 22. Esperamos a que
estuvieran en posicin. Haba
llegado el momento. Estara el
autntico Lobo en uno de aquellos
dos pisos?
En ese momento, una voz
apremiante son en el auricular que
llevaba en el odo:
Sospechoso saliendo por una
ventana! Va en ropa interior y salta
de la torre! Joder! Est abajo, en el
rellano entre las torres. En el
tejado. Ahora echa a correr.
Mahoney y yo bajamos a la
carrera hasta el piso 20. El Century
tena dos torres a partir del piso 20,
conectadas entre s por un amplio
tramo de tejado.
Salimos al tejado y vimos a un
hombre descalzo y en ropa interior.
Era corpulento y con barba, y con
una calva incipiente. Se volvi y
nos dispar con una pistola. Era
Lobo? Calvo y corpulento? Poda
ser l?
Logr herir a Mahoney!
Y despus me hiri a m!
Camos pesadamente al suelo.
Disparos en el pecho! Cmo
dolan! Me dejaron sin respiracin.
Por suerte, llevbamos puestos los
chalecos de kevlar.
Pero nuestro agresor no
llevaba ninguno.
El disparo con que respondi
Mahoney le acert en la rodilla y el
mo le dio en el abultado vientre.
Se desplom sangrando a
borbotones y lanzando aullidos.
Corrimos hasta Andrei
Prokopev y Mahoney lo desarm de
una patada.
- Queda detenido! -le espet
Ned al ruso herido-. Sabemos quin
es usted.
En ese momento apareci un
helicptero entre las dos torres del
Century. Una mujer gritaba desde
una de las ventanas del edificio,
varios pisos por encima de donde
nos encontrbamos. El helicptero
se dispona a aterrizar! Qu
diablos era todo aquello?
De una ventana de la torre
sali un hombre que se dej caer
sobre el tejado. Despus otro ms.
Parecan pistoleros profesionales.
Guardaespaldas?
Desenfundaron rpidamente y
comenzaron a disparar en el
instante mismo en que tocaron el
tejado. El ERR respondi al tiroteo.
Hubo unos momentos de fuego
cruzado. Los dos pistoleros fueron
alcanzados y cayeron. Ninguno de
los dos volvi a levantarse. As de
eficaz era elERR.
El helicptero se pos sobre
el tejado. No perteneca a la prensa
ni a la polica; estaba all para
recoger a Lobo y llevrselo. Desde
el aparato nos dispararon. Mahoney
y yo respondimos intentando darle a
la cabina. Hubo otro rpido
intercambio de fuego cruzado.
Despus, los disparos procedentes
del helicptero cesaron. Durante
varios segundos, el nico sonido
que se oy en el tejado fue el fuerte
estruendo de las palas del rotor del
helicptero.
- Despejado! -grit por fin
uno de nuestros agentes-. Estn
muertos!
- Queda detenido! -le repiti
Mahoney al ruso en ropa interior-.
Usted es Lobo. Usted ha atacado la
casa del director del FBI y a su
familia!
Yo tena otra cosa en mente, un
mensaje de otro tipo. Me acerqu y
le dije:
- Esto te lo ha hecho Kyle
Craig.
Quera que lo supiera. Tal vez
se lo pagara a Kyle algn da con
zamochit.

115

Anhelaba que todo hubiera
terminado por fin. Lo anhelbamos
todos. Ned Mahoney regres a
Quantico aquella misma maana,
pero yo pas el resto del da en la
sede del FBI en el bajo Manhattan.
El gobierno ruso haba presentado
protestas en todos los sitios en que
haba podido, pero Andrei
Prokopev continuaba bajo custodia,
y en las oficinas del FBI haba
personal del Departamento de
Estado. Incluso hubo varias
agencias de Wall Street que
cuestionaron la detencin del ruso.
Hasta el momento no haba
podido hablar con el detenido. Iban
a operarlo, pero su vida no corra
peligro. Iba a ser interrogado por
alguien.
Por fin, a eso de las cuatro,
Burns me telefone al despacho que
yo estaba usando en la oficina del
FBI de Nueva York.
- Alex, regrese a Washington -
orden-. Ya estn hechos los
preparativos para el vuelo.
Estaremos esperndolo.
Luego cort la comunicacin,
de modo que no tuve la oportunidad
de hacer preguntas. Resultaba obvio
que l no quera que preguntase
nada.
Alrededor de las siete y media
llegu al edificio Hoover y me
dijeron que fuese a la sala de
reuniones del COIE. All estaban
aguardndome. Aunque no estaban
aguardando exactamente, porque ya
se estaba celebrando una reunin
informal. Ron Burns estaba sentado
a la mesa, lo cual no era buena
seal. Todo el mundo pareca tenso
y agotado.
- Permtanme que ponga al
corriente a Alex -dijo Burns cuando
entr-. Reljense un momento,
descansen. Ha surgido un problema.
No estamos muy contentos al
respecto, y usted tampoco se
alegrar.
Mene la cabeza y tom
asiento. No me hacan falta ms
problemas, ya haba tenido
bastantes.
- Los rusos estn colaborando,
cosa sorprendente -me inform
Burns-. Al parecer, no niegan que
Andrei Prokopev posee conexiones
con la Mafiya Roja. Ellos mismos
llevan una temporada vigilndolo.
Abrigaban la esperanza de servirse
de l para penetrar en el mercado
negro de Mosc.
Me aclar la garganta.
- Pero
Burns asinti con la cabeza.
- Exacto. Los rusos nos dicen
ahora que Prokopev no es nuestro
hombre. Estn seguros de ello. Me
sent abrumado.
- Por qu?
Esta vez fue Burns el que
mene la cabeza.
- Saben qu aspecto fsico
tiene Lobo. Al fin y al cabo,
perteneci al KGB. El verdadero
Lobo nos hizo creer que era
Prokopev. Andrei Prokopev era uno
de sus rivales en la Mafiya Roja.
- Para ser el padrino ruso?
- Para ser el padrino, ruso o lo
que sea.
Apret los labios y respir
hondo.
- Saben los rusos quin es el
verdadero Lobo?
Burns entorn los ojos.
- Si lo saben no quieren
decrnoslo. Por lo menos, todava
no. Quizs ellos tambin le tengan
miedo.

116

Aquella misma noche me sent
al piano con uno de los poemas de
Billy Collins. Se titulaba Tristeza
y me inspiraba tanto que compuse
una meloda para los versos.
Habamos perdido la partida frente
a Lobo. Ocurra muy a menudo en el
trabajo de la polica, aunque nadie
quisiera reconocerlo. Sin embargo,
se haban salvado vidas. Habamos
encontrado a Elizabeth Connolly y
otras dos vctimas, y Brendan
Connolly estaba en la crcel.
Andrei Prokopev haba sido
detenido. Pero por lo visto
habamos perdido al pez gordo al
menos de momento. Lobo segua
estando en libertad. El padrino
segua libre como el viento para
cometer sus fechoras, y aquello no
era bueno para nadie.
Por la maana acud temprano
al aeropuerto Reagan a recibir a
Jamilla, que llegaba en un vuelo de
Hughes. Antes de que aterrizara su
avin sent las habituales cosquillas
en el estmago; estaba deseando
ver a Jam. Nana y los chicos haban
insistido en acompaarme al
aeropuerto. Una pequea muestra
de apoyo para Jamilla. Y para m.
Para todos nosotros, en realidad.
El aeropuerto estaba
abarrotado de gente, pero
relativamente silencioso y sereno,
probablemente debido a la gran
altura del techo. Mi familia y yo nos
encontrbamos junto a una salida de
la terminal A, cerca del control de
seguridad. Vi a Jam, y tambin la
vieron los chicos, que empezaron a
reclamar mi atencin. Iba vestida
de negro de los pies a la cabeza y
se la vea ms guapa que nunca, y
eso que para m Jamilla siempre
estaba guapa.
- Es preciosa y muy guai -dijo
Jannie, tocndome ligeramente la
mano-. No crees, pap?
- Ya lo creo que s -repliqu-.
Y adems es inteligente. Salvo en
lo que se refiere a los hombres, por
lo que parece.
- Nos gusta de verdad -
continu Jannie-. Es que no lo ves?
- Lo veo. Tambin me gusta a
m.
- Pero la quieres o no? -
pregunt Jannie con su habitual
indiferencia pero yendo al meollo
de la cuestin-. Ests enamorado?
No contest. Aquella parte nos
incumba a Jam y a m.
- Bueno, qu? S o no? -se
uni Nana.
Tampoco contest, as que
Nana sacudi la cabeza y puso los
ojos en blanco.
- Qu opinan los chicos? -Me
volv hacia Damon y el pequeo
Alex. Damon estaba batiendo
palmas y sonriendo, de modo que
estaba claro de parte de quin
estaba.
- Decididamente, lo tiene todo
-declar Damon con una sonrisa.
Siempre se pona un poco bobo
cuando estaba Jamilla por medio.
Me acerqu a ella, y los chicos
me permitieron ir solo. Yo les lanc
una mirada furtiva, y vi que todos
sonrean de oreja a oreja, igual que
una familia feliz. Sent un nudo en
el estmago, no s por qu. Me
notaba un poco ingrvido y me
flaqueaban las rodillas. Tampoco
s por qu.
- No puedo creer que hayan
venido todos -coment Jamilla al
tiempo que nos dbamos un fuerte
abrazo-. Eso me hace muy feliz. No
sabes cunto, Alex. Vaya. Me
parece que voy a llorar, aunque sea
una detective dura como el
pedernal. Ests bien? No ests
bien, lo noto.
- Oh, estoy perfectamente. -La
estrech con ms fuerza, tanto que
de hecho la levant del suelo. Volv
a bajarla y nos miramos en silencio.
- Vamos a luchar por el
pequeo Alex -me dijo al cabo.
- Por supuesto -respond. Y a
continuacin le dije algo que nunca
le haba dicho, aunque haban sido
muchas las veces que lo haba
tenido en la punta de la lengua-: Te
quiero.
- Yo tambin -dijo ella-. Ms
de lo que imaginas. Ms de lo que
imagino yo, incluso.
Una lgrima le resbal por la
mejilla. Yo la borr con un beso.
En aquel momento vi al
fotgrafo, tomando instantneas de
nosotros. El mismo que estaba
frente a casa el da en que fuimos
evacuados por motivos de
seguridad. El contratado por los
abogados de Christine. Habra
captado en una foto la lgrima de
Jamilla?

117

Un da vinieron a casa,
aproximadamente una semana
despus de que Jamilla regresara a
California. Ellos otra vez.
Fue uno de los das ms tristes
de mi vida.
Indescriptible.
Impensable.
Christine se present
acompaada de su abogada, un
guardin judicial para Alex y una
encargada del caso designada por
el Servicio de Proteccin de
Menores. Esta ltima portaba una
identificacin de plstico colgada
del cuello, y probablemente fue su
presencia lo que ms me molest.
Mis hijos se haban criado con
mucho afecto y atencin, jams
haban sufrido malos tratos ni
descuido por mi parte. No haba
necesidad de traer a alguien de
Proteccin de Menores. Gilda
Haranzo haba acudido al juzgado y
obtenido una orden que conceda a
Christine la custodia temporal del
pequeo Alex. La haba conseguido
basndose en que yo era un
pararrayos que atraa el peligro y
que supona un constante riesgo
para el nio.
La irona era tan profunda que
casi no pude soportarla. Yo
intentaba ser un polica honesto y
abnegado, y esto era lo que obtena
a cambio? Que me dijeran que era
un pararrayos que atraa el peligro?
Eso era yo?
Sin embargo, saba
exactamente cmo tena que actuar
aquella maana. Por el bien del
pequeo Alex. Dejara a un lado
toda mi rabia y me concentrara en
lo mejor para l. Me mostrara
colaborador durante la entrega. Si
era posible, no permitira que nada
asustara ni perturbara al nio.
Incluso tena para Christine una
larga lista impresa de las cosas que
le gustaban y las que no le gustaban.
Por desgracia, Alex se asust.
Corri a esconderse detrs de m,
temeroso de Christine y la abogada.
Yo le acarici la cabeza con
ternura. Temblaba de arriba abajo,
debido a la rabia.
Gilda Haranzo dijo:
- Quiz debiera ayudar a
Christine a llevar al coche al
pequeo Alex. Le importara?
Me volv y lo abrac. A
continuacin, Nana, seguida de
Damon y Jannie, se arrodill a su
lado y nos abrazamos todos juntos.
- Te queremos mucho, Alex.
Iremos a verte. Y t vendrs a
vernos. No temas.
Nana entreg al pequeo su
libro favorito, Dnde est Willie?
Jannie le dio su manoseada vaca de
peluche, Mu. Damon abraz a su
hermano mientras las lgrimas le
resbalaban por las mejillas.
- Esta noche te llamar por
telfono, a ti y a Mu -le susurr yo
al tiempo que besaba su querida
carita. Senta lo rpido que le lata
el corazn-. Todas las noches. Para
siempre y un da, cario. Para
siempre y un da.
Y el pequeo Alex respondi:
- Para siempre, pap.
Y a continuacin se lo
llevaron.

EPLOGO
Lobos

Pasha Sorokin deba
presentarse en el tribunal de Miami
a las nueve de la maana del lunes.
La furgoneta en que sali de la
prisin federal iba escoltada por
media docena de coches; ninguno
de los conductores conoci la ruta
hasta el ltimo momento.
El ataque tuvo lugar en un
semforo, justo antes de que la
comitiva tomara por Florida
Turnpike. Utilizaron armas
automticas y tambin lanzacohetes,
que acabaron con los coches de la
escolta en menos de un minuto. Por
todas partes quedaron
desparramados cadveres y trozos
de metal humeante.
La furgoneta negra en que iba
Pasha Sorokin fue rodeada
rpidamente por seis hombres
vestidos con monos oscuros, a cara
descubierta. Arrancaron
violentamente las puertas y acto
seguido golpearon y despus
mataron a tiros a los policas que
iban dentro.
Un hombre alto y de aspecto
fiero se acerc a la puerta abierta y
se asom al interior. Sonri
divertido, igual que un nio que
tuviera la oportunidad de husmear
por dentro una furgoneta de la
polica.
- Pasha -dijo Lobo-. Tengo
entendido que pensabas
traicionarme. Eso me han informado
mis fuentes, mis fidedignas y bien
pagadas fuentes. Qu tienes que
decir?
- No es verdad -balbuce
Pasha, que haba ido encogindose
en el asiento del medio. Iba vestido
con un mono naranja, y llevaba las
muecas y los tobillos sujetos con
grilletes. Haba perdido totalmente
su bronceado de Florida.
- Puede que s, puede que no -
repuso Lobo. Y entonces vaci su
pistola contra Pasha a quemarropa.
No fall.
- Zamochit -dijo, y solt una
carcajada-. Hoy en da toda
precaucin es poca.

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15/05/2010