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LAS REDES SOCIALES Y SU APLICACIN EN LA EDUCACIN

En redes sociales dentro del mbito educativo hay dos tendencias: el uso de plataformas
ya disponibles como Facebook y la creacin de redes especializadas en la educacin y la
investigacin.
En su ms reciente edicin la Revista Digital Universitaria dedica su seccin Innovacin en
TIC a revisar cmo la inmersin de los estudiantes en las redes sociales puede ser
aprovechada por los docentes para apoyar el proceso de aprendizaje.
En el artculo titulado Las redes sociales y su aplicacin en la educacin, Rebeca
Valenzuela Argelles explica que una red social es un grupo de individuos que estn
vinculados por valores, puntos de vista, ideas, intercambios financieros, amistad o
intereses.
La responsable del Departamento de Gestin de Contenidos y Diseo Instruccional en la
DGTIC comenta tambin que en el campo de la educacin, las redes favorecen la
publicacin de informacin, el aprendizaje autnomo, el trabajo en equipo, la
comunicacin, la retroalimentacin y el acceso a otras redes afines.
En el artculo menciona a Edmodo.com, una red con 14 millones de miembros, entre
profesores y estudiantes, a quienes ofrece un lugar seguro para colaborar, compartir
contenidos y aplicaciones educativas. Su objetivo es ayudar a los docentes a aprovechar el
potencial de los medios sociales para personalizar el aula para cada alumno.
Adems refiere otras redes como Eduredes.ning.com, Acedemia.edu y Mendeley.com que
permiten a los docentes establecer interaccin con colegas, estudiantes e incluso las
autoridades de sus instituciones.

Las nuevas tecnologas se han puesto al servicio de cualquier rea y no es una excepcin la
educacin. Si los ordenadores llegan a las aulas, la conexin a Internet no falta dentro de
sus instalaciones e incluso tablets y smartphones se usan como apoyo a las clases, por
qu cerrar las puertas a las redes sociales?
La razn ms obvia para contar con ellas pasa por su beneficio general: la creacin de la
interaccin y el dilogo entre los diferentes miembros. As pues, pueden ser un excelente
vehculo de debate.
Dilogo abierto: profesores-padres-alumnos
Las redes sociales en el mbito educativo pueden pasar por diferentes estratos. Desde el
claustro de profesores para comentar aspectos internos (calendarios, organizacin de
eventos, etc.), hasta la relacin entre profesores y alumnos para tratar temas sobre la
materia que imparten (resolver dudas, ofrecer material adicional), pasando por la relacin
entre tutores y padres para informar sobre cualquier aspecto educacional de sus hijos
(eventos culturales en los centros educativos, jornadas de puertas abiertas, etc.).
A nivel escolar, las redes sociales se deben usar con cautela, contando que se participa
con menores, sin embargo, a nivel universitario esta es una tarea superada para algunos
centros. Por ejemplo, el estudio de Adopcin del Social Media de Dartmouth,
perteneciente a la Universidad de Massachusetts, el 100% de las universidades y colegios
mayores utilizan el Social Media de alguna manera. Con respecto a los estudiantes,
destaca el uso de Facebook, la plataforma ms utilizada desde 2008. En ese momento
contaban con ella el 61% de alumnos y en 2011, eran ya el 98%.
Twitter tambin representa un papel importante, con un 84% de usuarios. En el caso de
las instituciones permite enviar avisos rpidos a los alumnos, aunque Linkedin tiene un
uso ms burocrtico, utilizado para evaluar los perfiles de los estudiantes a la hora de
decidir su admisin.
En cuanto a los blogs, todava no estn del todo explotados en este tipo de instituciones.
Sin embargo, se sita en el 47%, un porcentaje que sigue creciendo.
As pueden usarlo
Sobre el uso de los profesores, utilizan las redes sociales, sobre todo, para anunciar temas
relacionados con sus clases adems de aadir material auxiliar para los alumnos,
ofreciendo as recursos adicionales que completen sus clases. A su vez, los profesores
tienen la posibilidad de entrar en contacto con otros profesores, actualizar sus
conocimientos y compartir recursos con otros profesionales.
En cuanto a las universidades, utilizan las redes sociales para captar nuevos alumnos. De
este modo, las redes sociales se convierten en una ventana para futuros estudiantes,
pudiendo descubrir de cerca la universidad, preguntando sus dudas, que deberan ser aqu
mismo aclaradas. A la vez, estos centros pueden monitorizar las opiniones que se vierten
sobre ellas con el fin de mejorarlas o atender personalmente a cada alumno o futuro
alumno.
En definitiva, las redes sociales son una herramienta con gran potencial en el mbito
educativo, no solo por el debate que genera, sino por la posibilidad de aprovechar
recursos que pueden ser utilizados en cualquier direccin dentro de este mbito.