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Parte Seis Adultez temprana
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Se sabe que Ben bebe mucho, en especial cuarulo asiste a
festas.
Tyra,la esposa de Ben, le
adtirti que si llegaba otra tez ebrio a casa lo abantlonara y se lletara o los tos, Esta
noche Ben asisti a tnafesta de la ofcina. Llega a casa borracho.
Tyra
dejat a Ben?
Un adolescente que escuche esta situacin (extraida
de la investigacin de Adams y Labouvie
Viet 1986) tal vez piense que el caso es claro: Tyra abandonar a Ben. Pero en la edad adulta
temprana, la respuesta se \,.uelve un poco menos clara. A medida que la gente entra en la adul
tez, le preocupa meos Ia lgica de Ias situaciones y ms bien toma en cuenta intereses de la
vida real que influyen y matizan la conducta segn sea el caso.
Si e1 desarollo cognoscitivo siguiera el mismo patrn que el fsico, esperadamos encontrar
poco crecimiento intelectual en la edad adulta temprana. De hecho, Piaget, cuya teora de,
desarrollo cognoscitivo
.jug
un papel destacado en nuestros anlisis anteiores del cambio in
telectual, argumentaba que para el momento err que las personas abandonan la adolescencia.
su pensamiento, al menos a nivel cualitativo, se convierte err 10 que ser por el resto de su vida-
Puede acumula ms informacin, pero no cambian la foma en clue piensan en ella.
Era
correcta la visin de Piaget? Cada vez ms evidencia sugiere que estaba equivocado.
La psicloga del desarollo Giesela Labouvie Vief (1986, 1990) sugiere que la naturalez:
del pensamiento cambia de manea cualitativa durante la edad adulta temprana. Asevera que:-
pensamiento basado slo en las operaciones formales (la ltima etapa de Piaget, alcanzac.
durante Ia adolescencia) es insuficiente para satisfacer las demandas impuestas en los
jvene:
adultos. La complejidad de la sociedad, que requiere especializacin, y e1 creciente desafio c.
encontrar el propio camino a travs de toda esa complejidad requieren de un pensamjen::
que no necesariamente se base slo en la lgica, sino en la experiencia prctica, el
juicio
mo::
y los valores.
Por ejemplo, imaginemos a una
joven
soltera en su primer trabajo. Su
jefe,
un homl::
casado al que respeta mucho y que esl en posicin de aludarla en su carrera, la invita a aco.:,
paarlo para hacer una presentacin importatte para un cliente. Cuando termina la prese:-
tacin, que sali muy bien, l sugiere que vayan a ce[ar y a celebar. Ms tarde, despus ;.
compartir una botella de vino, l intenta acompaarla a la habitacin del hotel.
Qu
debe:;
hacer ella?
La lgica por s sola no responde dichas preguntas. Labouvie-Vief sugiere que a med:;
que Ios
jvenes
adultos se ven expuestos a situaciones ambiguas como sa, su pensamie::
debe desarrollarse para manejarlas. Sugiere que los jvenes
adultos aprenden a usar an:-
gias y metforas para hacer comparaciones, confrontar las paradojas de la sociedad y senti:*
cmodos con una comprensin ms subjetiva. Thl pensamiento requiere sopesar todos 1os .r*
pectos de una situacin de acuerdo con los valores y creeflcias de] individuo. Pemite proces .
interpretativos y refleja el hecho de que las razones que estn dets cle los hechos del nur::
real son sutiles, piirtadas con matices de gris en lugar de blanco y negro (Labouvie-Vief, 1'..:
Sinnott, 1998; Thornton, 2004).
Para demostrar cmo se desarrolla esta clase de pensamiento, Labouvie-Mef presenii u
sus sujetos experimentales, cuyas edades iban de 10 a 40 aos, escenarios similaes al de Ee:
y Tra al principio de esta seccin. Cada historia tena una conclusin clara y lgica. Sin c=-
bargo, la historia podia intepretarse de ma[era diferente si se tomaban en consideracic -]
demandas y presiones del mundo real.
Al responder a los escenarios, los adolescentes se basaban mucho en Ia lgica inheren:: a
las operaciones formales. Po e.jemplo, podan predecir que Tyr.a empacar.a de inmediatt s
equipaje y se ira con los nios cuando Ben llegara a casa borracho. Despus de todo, esl- :
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La nturaleza del pnsamiento (am-
ba cualitativamente durante la edad
adulta temprana.
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Io que dijo que hara.
captulo 13 Desarrollo fsico y cognoscitivo en
En contraste,los adultos
ivenes
eran menos proclives a usal la lgica estricta al determinar
::obable curso de accin de un personaje. Ms bien, consideraban varias posibilidades que
:::raran en el cuado en una situacin real:
pedira
Ben disculpas y le rogara a Tyra que no se
-,::a?
Tyra
hablaba en serio cuando dijo que 1o abandonaria?
Tiene
Tyla un lugar adnde ir?
Los adultos
jvenes exhibieron lo que Labouvie-Mef llan-r pensamiento posformal, el
:.:rjamiento
que va lns all de las operaciones formales de Piaget. En lugar de basarse me
.::rente en los procesos lgicos, con respuestas absolutamente correctas y equivocadas a los
r:,rblemas, el pensamiento posformal reconoce que los aprietos de los adultos en ocasioes
:.ben esolverse en trminos relativos
E1 pensamiento posfolmal tambin engloln el pensamiento dialctico, un inters y aPrecio
,.rr la polmica, ia contraargumentacin
y el debate
(Basseches, 1984). El pensamiento dialc-
-ao acepta que los
Prol:lenlas
no siempre son claros y que las rcspuestas a las
Pregunts
no siern
::e son absolutamente corectas o equivocadas sino que en ocasiones deben ser negociadas'
De acuedo con el psiclogo
)an
Sinnott (1998), el pensamiento
Posformal
tambin toma
.:r centa las conslderaciones del rudo real cuado se solucionall
problemas Los pensado-
::s posformales avanzan y retroceden entre una solucin abstracra ideal y las restricciones del
rundo real que impiden que se cfecte con xito la solucin. Adems,los
pensadores posforma-
:s entiendet que as como existen mltiples causas de una situacin, hay mltiples soluciones'
En resumen, el pensamiento posformal y el pensamiento dialctico reconocen un mundo que
:n ocasiones carece de soluciones claramente correctas y elrneas
Para
Ios problemas, un n-tundo en
:i cual la lgica no logra resolve todas las cuestiones humanas compleias. Ms bien, encontlar la
lejor solucin a 1as dilicultades implica inspirarse en las erpeliencias plevias e integrarlas'
Aproximacin de Perry al pensamiento posformal. Para el psiclogo William Perry
1970, 1981) la edad adulta temprana representa un periodo de desarrollo que abarca el do
ninio no slo de cierta cantidad de conocimientos, sino de la manera de entender el mundo'
Perry examin cmo se desarrollaban en 1o intelectual y lo moal los estudiantes de la univer-
sidad. En entrevistas integrales con un grupo de alumnos de la Universidad de Harvard, hall
que los que ingresaban a la univesidad tendan a usar el
Pefisamiefito
d,7is'a en su visin
del mundo. Por ejemplo, razonaban que algo era acertado o equivocado; la gente era buena o
mala y los dems estabn con cllos o en su contra.
Sin embargo, a medida que esos estudiantes escuchaban nuevas ideas y puntos de vista
de sus compaeros y sus profesores, el pensamiento dualista disminua. En congruencia con
la i<lea de cambios en cl pensamiento posformal, se daban cuenta cada vez ms de que los
problemas tienen ms de un lado. Adems, entendan con mayor claridad que es posible tener
perspectivas mltiples sobre un tema. Este pensamiento mbiple se caracteriza
Por
un cambio
en la mancra de ve a las autoidades: en lugar de presuponer que los exPertos tienen todas
las respuestas, asuman que su plopio pensamiento sobre un tema teni validez si su
Postra
estaba bien pensada y era racional
En efecto, de acuedo con Perr haban entrado a una etapa en Ia cual el conocimiento y
los valores se considerabat relativos. En Iugar de considerar que el mundo tiene estndares
,vvalores
absolutos, argumentaban
que Ias diferentes sociedades, culturas e individuos podan
tener estidares y valores diferentes y quc todos ellos podan ser igualmente
vlidos'
Es importante recordar que Ia tcora de Perry se basa en una muestra de entrevistas con-
ducidas con estudiates bien educados
que asistan a una universidad de lite Sus hallazgos
puedel no aplicarse tan bien a las personas a las que no se les ensea a examinar mltiples
puntos de vista, como es comn en Ia educacin univesitaria. Sin embargo, su idea de que
el pensamiento contina desarroilndose durante Ia edad adulta tempana es ampliamente
aceptada. En efecto, como consideramos a continuacin, otras teodas sugieren que el pensa-
miento cambia de manera significativa a lo largo de la adultez intermedia.
El psiclogo del desarollo K. Warne Schaie
( t9771 1978) ofrece otra
Perspectiva
sobre el
Pen
samiento posfornal (Schaie er al., 1989; Schaie y Willis, 1993). Continuando donde Piaget
se qued, Schaie sugiere que el
Pensamiento
de los adultos sigue un patrn establecido por
la edad adulta temprana
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pesamiento posformal pensa-
miento que reconoce que los
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blemas adultos en ocasiones deben
resolverse en trminos relativos
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La naturaleza del pensamiento (am-
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(ualitativamente
durante la edad
adulta temprana.
Se sabe que Ben bebe mucho, en especiaL ctLanclo asiste a
festas,
Tyta, la esposa de Be6 le
advirti que si llegaba otra vez ebrio a casa lo abandonara y se llerara a los nios. Esta
noche Ben asist a una
festa
de la ofcina. Llega a c.tsa borracho.
Tyra
dejar a Ben?
Un adolescente que escuche esta situacin (extrada de la investigacin de Adams y Labouvie-
Vief, 1986) tal vez piensc que el caso es claro: Tyra abandonar a Ben. Peo en Ia edad adulta
temprana,la respuesta se vuelve un poco menos clara. A medida que Ia gente entra en lir adul-
tez, ie preocupa menos la lgica de Ias situaciones y ms bien toma en cuenta intereses de ia
vida real que influyen y matizan la conducta segn sea el caso.
Si el desarrollo cognoscitivo siguiera el mismo patrn que el fsico, esperariamos encontrar
poco crecimiento intele.tual en la edad adulta tcmprana. De hecho, Piaget, cuya teora de1
desarrollo cognoscitivo
jug
un papel destacado en nuestlos anlisis anteriores del cambio in-
telectual, argumentaba que para el momento en que las personas abandonan la adolescenci.
su pensamienfo, al menos a nivel cualitativo, se convierte en lo que ser por el r'esto de su vidi.
Puede acumular ms informacin, pero no cambia la forma en clue piensan en ella.
Era
correcta la visin de Piaget? Cada vez ms evidencia sugiere que estaba equivocado.
La psicloga del desarollo Giesela Labouvie Vief (1986, 1990) sugiere que la naturalei.
del pensamiento cambia de manera cualitativa duru[te la edad adulta temprana. Asevera que .
pensamiento basado slo en las operaciones lormales (la ltima etapa de Piaget, alcanz;c.
durantc la adolescencia) es insuciente para satisfacer las demandas impuestas en los
jr'er:-,
adultos. La complejidad de Ia sociedad, que requiere especializacin, y el creciente desafio :.
encontrar el plopio camino a travs de toda esa compleiidad requieren de un peosamJer-
que no necesariamente se base slo en la lgica, sino en la experiencia prctica, el
juicio
mo:-
y los valores.
Poi ejemplo, imaginemos a una
joven
soltera en su primer trabajo, Su
jefe,
un hon:::.
casado al que respeta mucho y que est en posicin de ayudarla en su carrera, 1a irvita a act ::
paarlo para hacer una presentacin importante para un cliente. Cuando termina la pre.::
tacin, que sali muy bien, l sugiere que vayan a cenar y a celebrar. Ms tarde, despue. :.
compartir una botella de vino, l intenta acompaarla a la habitacin del hotel.
Qu
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hacer ella?
La lgica por si sola no responde dichas preguntas. Labouvie Vief sugiere que a me;
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que 1os
jvenes
adultos se ven expuestos a situaciones ambiguas como sa, su pensatlr'.-'
debe desarrollarse para malejarlas. Sugiere que Ios
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adultos aprenden usar i-:-
gas y metforas para hacer cotrparaciones, confrontar las parado.ias de Ia sociedad,v ser-: *
cmodos con una comprensin ms subjetiva. Tl
Peisamiento
requiere soPesar todos l. i r-
pectos de una situacin de acuerdo con los valores y creencias del individuo. Pemite
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iDtcrpretativos y refleja el hecho de que Ias razones que estn detrs de los hechos del r--:
Ieal son sutiles, pinfadas con matices de gris el lugar de blanco y negro (Labouvie-\iel
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Sinnott, 1998i Thomton, 2004).
Paa demostrar cmo se desarrolla esta clase de pensamiento, Labouvie-Vief pres.:
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sus sujetos experimentales, cuyas edades iban de 10 a 40 aos, escenarios similares al : :<
y Tyra al principio de esta seccin. Cada historia tena una conclusin clara y 1gica. S:- .'::
bargo, la historia poda interpretarse de manea diferente si se tomaban en considea: : : ,r'
demandas y presiones del mundo real.
Al responder a los escenarios, los adolescentes se basaban mucho en la lgica inht:: . l,
las operaciones formales. Por ejemplo, podan predeci quc Tyra empacara de imec:r :
ecluipaje y se ira con los nios cuando Ben llegara a casa borracho. Despus de todo..': :rr
lo que dijo que hara.
captulo 13 n Desarrollo fsico
y cognoscitivo en la edad adulta temprana
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miento que reconoce que los pro-
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que va ms ail de las operaciones fomales de Piaget En lugar de basarse me-
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i_ .: e'olverse en el'minos reltrvo'.
:. pensamiento posformal tambin errgloba el pensamiento dalctico, un inters y aprecio
:,:: polmica, la contraargumentacin
y el debate
(Basseches, 1984) El pensamiento dialc
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r.epta que los problemas no siemple son claros y que las respuestas a las preguntas no siern-
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(1998), el pensamiento posfbrmal tambin toma
:: iJr-nt Ias consideraciones del mundo real cuando se solucionan
ploblemas Los pensado-
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avanzan y retroceden entre una solucin abstracta ideal y las
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real que impiclen que se efecte con xito la solucin Adems, los pensadores posforma-
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que as como eristen mtltiples causas de una situacin, hay mltiples soluciones
En resumen, el pensamiento posformal y el
Peruamiento
dialctico reconocen un mundo que
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carece de soluciones claramente correctas yerrneas
Para
los problemas, un mundo en
:: .ualla lgica no logra resolver todas las cuestiones humanas complejas Ms bien' encontrar la
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Aproximacin de Perry al
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posformal. Para el psiclogo William Perry
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::Lnio no slo de cieta cantidacl de conocimientos, sino de la manera de entender e1 mundo'
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gente era buena o
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Sin embargo, a medida que esos estudiantes escuchaban nuevas ideas y
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de vista
Je sus compaeros
y sus profesores, el pensamiento dualista disminuia En congluencia con
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que su propio pensamiento sobre un tema tena validez si su postura
estaba bien pensada y era racional.
En efecto, dc acuerdo con Perr haban entrado a una etaPa en la cuai el conocimiento
y
los valores se consideraban
rlarivos. En lugar de considerar que el mundo tiene estndares
Y valores absolutos, argumentaban
que las diferentes sociedades, culturas c individuos podan
tener estndares y valores diferentes y que todos e)los podian ser igualmente
vlidos
Es importante recordar que la teola de Perry se basa e1l una muestra de entrevistas con-
ducidas ion estudiantes bien educados
que asistan a una univesidad
de lite Sus hallazgos
pueden o aplicarse tan bien a las personas a las que no se les enseila a examinar mltiples
p,rntos de viita, como es comn en la educacin universitaia Sin embargo, su idea de que
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p"n.u-iento contina desarrollndose duante la edad adulta temprana es ampliamente
aceptada. En efecto, como considelamos a continuacin, otras teoras sugieren
que e1 pensa
miento cambia de manera significativa a lo largo de Ia adulrez intermedia'
El psiclogo del desarollo K. Warne Schaie
(197711978) ofrece otra perspectiva sobre el pen-
samiento
posformal
(Schaie e al., 1989; Schaie y Willis, 1993) Continuando donde Piaget
se clued, Schaie sugiere que el pensamiento de los adultos sigue un patrn establecido
por
Palte Seis Adu ltez tempra na
Edad adulta temprana Adultez intermedia
Niez y adolescencia
etapa de adquiscin de acuerdo
con s(haie, la primer
etapa del desa-
rrollo cognoscitivo, que abarca toda
la niez y la adolescenca, en la cual la
trea principal del desarrollo es ad
quirir informacin
etapa de logros el punto alcnzado
por los
jvenes
adultos en e cual se
apli.a la inteligencia a situaciones es-
pecficas respe(to a la conse(ucin de
metas a largo plazo relacionadas con
la carrera, la familia y las contribucio
nes a la sociedad
etapa de responsablidad etapa en
la que las princlpales preocupaciones
de los adultos de mediana edad se
relacionan con sus situaciones per
sonales, inc uyendo la proteccin
y cuidado de sus cnyuges, familia
y profesin
etapa eje(utva periodo en la adul-
tez intermedia en que se toma Ltna
perspectiva
ms amplia, interesn-
dose ms por el rundo
etapa de rentegra(n periodo de
la adultez tarda durante el cual el
enfoque est en las tareas que
tienen
s;gnificado personal
Adultez tarda
ETAPAS DEL DESARROLLO ADULTO DE SCHAIE
(Fuente
S.h e, 1977l1978.)
etapas (ilustradas
cn 1a ligura 13 5). Pelo Schaie sc ent'bca en el ntodo en que la inforntacin e:
,sridr durante la ldultez trs que en los canbios en la aclquisicin v comprensin de la nuer.:
inlolmacin, como en eJ entbque de Piagct.
Schaie sugicrc que antes de la adultez,la pr.incipal tarea cognoscitiv clel clcsarrollo es la Ll,
quisicirin de inlormacin. En consecuencia, llama a 1a primera etapa del desarrollo cogloscitir,,
la cual rbalca tod la infacia v la aclolescencia, la etapa de adquisiciu. La inlirrmacin adciu:-
rila antes de crecer es guardada p;rra un uso lturo. En etlcto, truena partc de lirs tazones para i.:
educrcin clulantc lr infirncia yla adolescencia cs preparar a la persona para activiclaclcs flrtura:.
Sin emb:rrgo, la situacin cambia de raera cosicicrablc en la edad adultr terprana. E.:
lugar clc tener coltto obietiYo el uso futuro del conocirniento, el cnloque canbia al aqui
rhoa. l)e acucrdo cor-r Schaie, los
jvenes
aclultos se encuentran en la etapa de logros, arl:
cando su inteligencia para conseguir metas a largo plazo concer.nientes a su prolesin, familr:
y
contlibucin a l socicclad. Durante ia etapa de logros, los
jvenes
adultos deben aflontr
r-csolver varios pr-oblemas npor t1ltcs, y las decisiones quc tomen (como qu trabajo tont.:
).
con quiD casarse) tienen implic:rciones para el r.esto de stL vida.
Durante las elapas tadas de 1r edad adulta temprana v en 1a adultez intermedia,la gc]r:-
avanza a lo que Schaie llama las etapas de responsabiliclad
y
.jccutiva. En l etapa de respon
sabilidarl, a los adultos de mediana edad lcs interesa principalmente protcgcr y cLlidal a r_
cn1uge, su Iamilia y su profisir'r.
Tiempo despus, mars ildelantc en 1a adultez i[tcrmcdia, much gente (:runqr.re no toc_
entra a la etpa eiecutiva en la cual adopta una perspectiva ms amplia, interesndose rr.
por cl mundo en genelal (Sinnott, 1997). En vez de enfocarse tn slo en su propia vidir, en
etapa ejecutiviL la gente tamLrin se dedica a nLrtr.ir
I
a sostener instituciones sociales.
pue,rl.
involucralse en ei gotrierno de la ciuclad, en congregaciones r.cligiosas, en clutes de serrj:
en grupos cle calidad, en el sirlicato de la lbrica
-organizaciones
que tienen rLn pr1,pr \
rr-or en la sociedad . Por ende,las personas e la etapa ejecutiva miran ms alli de su sitr:.
cin individu1.
La adultez tarda, de acuedo con cl modelo de Schaie, rar.ca la entrada al periodo 6na .
etapa de reintegracin, el periodo durante el cual la gente se enloca cn las tareas que ti.i:.
siinificac'lo pcrsonal, no en 1a adquisicil dc conocilrientos como un meclio clc rcsolvcr p:
blentas potenciales. trls bien, su adqr-risicirin de informacin se dirige hacil terns p.irtr!.
larcs que les interesan de manea espccilica. Aderns, tieetl mcnos inters y pJcren(iit plr.l
cosas quc no ven que teigan aplicacin iimcdiat a su vida. Por ende, cl tcntil abstlacto a:
balance del plcsupuesto fideral es de rrenos intcrs para un anciano <1ue 1a cuestin dc .
-
.
elgobierno brinde atcncin mdica universal.
La perspectiva de Schaic siblc cl desarrollo cognoscitivo nos rccuerda que el cambio.,:
rloscitivo no se detiene en la dolescencia, como sostena Piaget. N1s bicn, cxisten canrb
importatcs que continan a lo largo de l;r erlarl aclulta temprana y rs adelante.
Capitulo 13 Desarrollo fsico
y
cognosctivo en la edad adulta temprana
St ao laboal ha sirlo en generol
fatorable.
Las califcocioaes clel desempeo cie su depar-
tonlefito sofi al tnefios tan buenos conlo eran nntes tle que se hiciera cargo y quiza incluso
algo ncjores. Ustecltie e dos asisteltes. Ufio esbastante capaz, Elotto dPenashace lascasds
cttnto es debirlo y es cle pocn ayurla. Awque usted le agracla a lo getrte, cree que hay poco
que pudiera distittguirlo a los ojos cle sus superiores de los olros tuele gerentes clel misnto
nirel en la compaa. Su nteta es un prontocin rpida a una posicin cjecttiw.
(Basado
eWogner y Sten1bery, 1985, p.447)
;Cr'r'ro puede cumplir su reta?
Segn el psiclogo Robert Sternberg, la manera en que los adultos responden a esla pre-
:uta tiene mucho que ver con su xito futuo. Procede de una serie de preguntas dise1ada
:.rrir evaluar un tipo particular de inleligencia que tendra ms impacto en el rito futuro que
:l tipo de inteligencia medido por las pruebas tradicionales de Cl (del tipo que vimos en el
.apitulo 9).
En su teoa trirquica de la inteligencia, Sternberg sugiere que la inteligencia est fbr
da por tres componentes importantes: componencial, experiencial y contextual
(yase la
ig.rra l3-6). El aspecto contponencioL incluye los componentes mentales involucrados en el
nlisis de los datos usados para resolver problemas, en especial 1os problemas que implican
onducta racional. Se relaciona con la habilidad de la gente para seleccionar y usar frmulas,
.legir la estrategia apropiada para ia solucin de problemas y en general para hacer uso de lo
que se le ha enseado. Ei conponente cperiencial se relere ala relacin entre la inteljgencia,
l.r experiencia previa dc la gente y su habilidad para afrontar nuevas situaciones. Es el aspecto
perspicaz de la inteligencia, el cual permite a la gentc relacionar lo que ya conoce con una
nueva situacin y hechos nunca antes pasados. Por ltimo, el componente contextLtal de la
inteligencia implica el grado de xito que Ia gente demuestra al enftentar las demandas de su
.rmbiente cotidiano delmundo real. Por ejemplo, el componente contextual es necesario pra
la adaptacin a las demandas profesionales del trabajo
(Sternberg, 1985a, 1991).
teora trirqui(a de la intelgen-
ca teoria de Sternberg que propone
que la intelgencia est formada por
tres componentes
principales:
compo-
nencial, experiencial y contextual
De acuerdo con la teora trirqu(a de
la inteligencia de Robert Sternberg, la
inteligen(ia prdi(a es tan mportante
.omo la nteligenca acadmica trad-
cioal n la detrmnacin del xto.
I !I]II]]i I
j
: TEORiA TRIARQUICA DE LA
(Fuente:bsada enSternberg, 1985a, 1991.)
INTELIGENCIA DE STERNBERG
nteligeca prctca
de acuerdo
(on
Sternberg, la inteligencia que se
aprende principalmente
al observar a
otros e mita. su conducta
intelgen(a emo<onal conjunto de
habilidades que subyacen ia valo
racin, evaluacin, expresin y re-
qulacin precisa
de las emociones
(reatvidad
combinacin de respues
tas o ideas de manera novedosa
Las pruebas tradicionales de inteligencia,las
cuales arrojan una calilicacin de CI, tienc.-
a enfocarse en el aspecto componencial de la inteligencia. Sin embalgo, cada vez ms evider:-:
sugiere que una medida ms til, en particular cuando se est buscando ia forma de conp":--
y predecir el xito adulto, es el componente co[tcxtual, e] aspecto de la inteligencia que s.
-
-
denominado inteligencia p1ctica.
lnteligencia prctca y emocional. De acuedo con Roberr Sternberg,la calicacio:. _.
CI que produce la mayora de las pruebas
tradicionales se elaciona bastante bien con el :::
acadmico. Sin embalgo, el CI parece no estar elacionado con otro tipo de logros, conr .
xito profesional. Por ejemplo, aunque es ciaro que cl xito en los negocios requicru uu r.
..
n-rnimo del tipo de inteligencia medida por las pruebas de CI, Ia tasa de ascenso profesior-
ci rito nal de los ejecutivos de negocios slo se relacionan de manea marginal con 1as . :.-
caciones de CI (Wagner y Ster nberg, i991; McClelland, 1993; Ree y Carretta, 2002).
Sternberg aflrma que el xito en una profesin necesila un tipo de inteligencia
-11i1l:._
inteligencia prctica que es sustancialmente diferente de la re<uctida para las actir.id;::
acadmicas tradicionales (Sternberg
er al., 1997). Mientras que el xito acadmico se ba:" :-
el conocimiento de cielta iformacin, obtenida cn buena medida al leer y cscuchar, la :::.,
ligencia prctica se aprende principalmente
obsetvando a 10s otros e intitando su ctndu-,
Las personas que tienen una elevada inteligcncia prctic tiencn un buen.,radar social . >::
capaces de entender y manejar de manera e6ciente las situaciones nuevas, interpreu:_
con perspicacia
a la gente y las circunstancias,
con base en sus experiencias previas (eu la ii_-:
13-7 encontar reactivos de muestra de una pr.ueba de inteligencia prctica).
En relacin con este tipo dc habilidad mental hay otro tipo de inteligencia que 5uE :
el dominio emocional. La inteligencia emocional cs el conjunto de habilidades que su:.:-
cen a ia valolacin, evaluacin, expresin y regulacin prccisa de las emociones (Go)er:::-
I995; Salovey y Sluyter, 1997; Davies, Sta[kov y Roberts, 1998). La iDteligencia erro.:.:-
es lo clue da a algunas personas la habilidad de llevarse bien con los dems, entender llr : _:
los otros estn sintiendo y experimentar y responder de [ranera apropiada a las necesiri.]:.
cle los otros. Permite sintonizarse con los sentimietos ajenos y dar una respuesra t:: -
piada. La inteligencia emocional es tambin valiosa para el xito profcsional y person.: ,.
un
joven
adulto.
Creatvidad: pensamento
novedoso. Los cientos dc composiciones musicale: ::
\{olfgang Amadeus Mozart, quien muri a la edad de 35 aos, fueron escdtas sobre todo du-:
=
la edad adulta temprana. Lo mismo succde con muchos otros individuos creativos: sus pr :
pales obras fueron producidas durante la edad adulta temprana (Dcnnis,
1966a; vase la h:_-.
13-8 en la pgina 478).
Una razn para la mayor productividad de la edad adulta temprana sera que la cre:
.
dad quiz sea reprimida ms adelante por una situacin que el psiclogo Sarnoff NIed:::,
(1963)
describe como "la familiaridad provoca rigidez'l Con esro queia decir que micr.-:-
ms se conozca un tema, menos probable es ser creativo en esa rea. De acuerdo con tal r-:-
namiento.los individuos en la edd adulta
temprana estn en la cima de su creatividad pr::-.
muchos de los problemas que encuentran en ul nivel profesional son nuevos, al menos::-.
ellos. Sin embatgo, conforme se hacen mayores y se familiarizan con los obstcuios, su .ri.l-
vidad se estancr.
Por otro lado, no todos parecen tener estc problema. Muchas personas no alcanzal ,:
nculodesucreatir.jdadsinohastamuchodespus.porejemplo,Buckminsterlullernoid.:;r
principal contribucin, la cpula geodsica,
hasta que estaba en sus cincuenras. Fank L .
Wright dise el Museo Guggenheim de Nueva
york
a los 70 aos. Charles Darwin y
Jean
i..r
get seguan escribiendo trabaios influyentes bien entrados ell sus setetas, y
picasso
pir:::-,i
con ms de 90 aos. Adems, cuando observamos la productividad general, err oposici(.]
periodo de )a produccin ms importante de un individuo, cncontramos que se mani:.,1i
bastante estable a lo largo de la adultez, particularmente
en las humai<lades (Dennis,
l9r
Simorton, 1989).
En general, el estudio de la ceatividad revela pocos patrones consistentes. Una de ls r_- --
nes es la diflcultad para determinar qu constituye u ejemplo de creatividad,la cual se d:
-:c
Captulo l3 Desarrollo fsico y cognoscitivo en la edad adulta temprana
Adnistra(in
lJsted es responsable de la seleccin de un contratitta para reovar varios edificios grande5. Ha limitado la selec(in a dos contratistas
basndose en su5 ofertas
y luego d una mayor investigacn, est consderando asignar e contrato a la Compaa de Wilson e Hijos.
Califique la importancia de os siguientes segmentos de informacin
para decidir la 5ignacin del contrato a Wilson e Hiiot.
--
La compaa ha presentado cartas de antiguos
(lientes
satisfechos.
--
L agencia de los Mjoes Negocios no reporta quejas
impotantes a(er( de l co,npania
-
Wilson e Hijos ha hecho un buen trabajo para su
(ompaa
en elpasado.
ta olerta de wlson e Hjos fue $2 000 menor que la
del otro contratista
(el costo total aproximado de
la renovacin es de $325 000).
antiguos clientes con los que se ha puesto en
contacto le han recomendado mucho a Wikon e
Hijos
para eltrabajo.
,
""'
V6ntas
Usted vende una lnea de mquinas fotocopiadoras. lJna de 9ur mquinas tiene relativamente pocas cractersticas especiales y es
e(onmica, 9700, auque no e5 el modelo menos costoso que maneja. [a fotocopiadora de $700 no se est vendiendo bien y hay
existencias excesivas de ella. Hay una escasez de fotocopiadorai ms elaboradas detro de su 1nea, por lo que le han pedido que haga
lo que pueda para mejorr las ventas de la mquna de $700. Califique las siguientes estrateglas
para aumentar las ventas de la
mquina foto(opiadora de lento movimiento.
_
Efatizar a os clients potenciales que aunque este
modelo carece de algus caractersticas deseables, el bjo
precio Lo compesa.
-
Enfatizar que existen relativamente po(os modelos de este
precio.
_
Disponer tantas demostra(iones como sean posibles de la
mquina.
-
Enfatizr la simpli(idad del uso, ya que la mquina carece
de los
(ontroles
confusos que otras mquinas tenen.
Psi(ologia a(adm(a
E9 su segundo ao como p.ofesor asistente en un prestigioso departamento de psicologa. El ao pasado usted public dos artculos
epri(os no relacionados entre s en revistas especializadas. 5in embargo, usted no cree que exista todava un rea de investiga(ion
que pueda identificar como propia. Usted cree que es aproximadamente tan produdivo como otros. La retrolimentacin acer(a de
su primer ao de enseanz ha rido en general buena. Todava debe asi5lir a un comit unversitario. Hay un estudante de posgrado
que ha decidldo trabajar con usted. Usted o tiee fuente externa de finn(iamiento ni ha solicitado u na.
sus metas son convertir5e en una de las personas ms destacadas en su campo y obtener titularidad en 5u departamento, [a siguiente
er una lista de as cosas que es1 considerando hacer en los prximos d05 meses. Obviamente no puede ha(erlas todas. Califique la
jmportancia
de cada una seg su prioridad.omo medio para alcanzar sL.ls meta5.
-
Mejorar la
(alidad
de su enseanza.
Es(ribir un propuesta de subvencn.
Enpezar un proyecto de investiga(i a largo plazo
que pueda conducir a un articulo terico importante-
-
Concentrarse e re(lutar ms estudiantes,
-
Empezar varios proyectos de ivertiga(in corto plazo,
cada uno de los cuales conducira a un articulo emprico,
-
Participar en una serie de paneles de discusi que se
presentarn en la esta(in local de televisin
pblica.
vid de estudante universtro
Usted est inscrto e un largo curso de aonferencias introductorias. Los requisitos consisten en tres xmenes y u final. Por favor
indique qu tan carctersti(o seria de su condLrcta dedicar tiempo a hacer
(ada
una de las actividades siguintes si su meta es recibir
una A en el cutso.
Asi5tir a clase regularmente.
Asistir cada semana a secciones op(ionales de revisin
con el asistente de enseanza.
Tomar apuntes exhaustivos en las
(lases,
-
Hablar con el profesor despus de clase y durante las horas
de olicina.
-
Leer a conciencia los
(ptulos
del texto asignado.
FIGUF:. r:: :r REACTIVOS DE MUESTRA DE UNA PRUEBA QUE
TOCA
CUATRO DOM IN IOS DE LA INTELIGENCIA PRCTICA
:uente:
Sternberg, 1993.)
.omo una combinacin de respuestas o ideas de manera novedosa. Como la delinicin de
''novedoso"
va.a de un individuo a otro, es dificil identicar de manera inequivoca una con-
ducta particular como creativa
(lsaksen y Murdock, 1993; Sasser-Coen, 1993).
Esa ambigedad no ha impcdido que los psiclogos Io intenten. Por ejemplo, un imPol
rnte componente de la ccatir.idacl es la disposicin a tomar riesgos que acarreen grandes
Sanancias.
Las personas creatiyas son parecidas a los inversionistas exitosos del mercado de
r irlores, quienes tratan de seguir la reglir de
"compra
barato, vede caro". Ellas desarrollan y
.rprueban ideas pasadas dc moda o que sr'consideran errneas
("comPrar balato"). Asurlen
que al linal Ios dems comprenderin su lalor v las adoptarn ("vender cato"). De acuerdo con
Parte Ses Adultez temprana
Arqutectos
20s 30s 40s 50s 60s 705
Edad
Novlstas
Mscos de cmara Drmaturgos
CREATIVIDAD
Y EDAD
El periodo de mxima creatividad di
fiere dependiendo del campo particu-
lar. Los porcentajes se refieren al por-
centaje del total de obras principales
producidas durante un periodo de
edad.
Por
qu los poetas alcanzan la
cima antes que l05 novelistas?
Sucesos ntensos como el na(imento
de un hijo o la muerte de un ser que-
rido puede estimular el desarrollo
cognosctivo al ofre(er la oportunidad
de revalorar nuestro lugar en el mun-
do.
Cules
5o otros aconte(mentos
profundos que estmulan el desarrollo
<ognosctivo?
205 30s 40s 50s 60s 70s
Edad
205 30s 40s 50s 60s 70s
Edd
Compositoreg de pera
20s 30s 405 50s 60s 70s
Edd
205 305 40s 50s 60s 70s
Edad
205 30s 40s 50s 60s 70s
Edad
35%
300/"
25%
20%
156/o
10./.
5%
0%
35%
30%
25%
20%
150/o
10%
5yo
0./.
35%
30%
25%
20%
15%
100/o
50/o
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35%
30%
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20%
'tsyo
100/o
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350/o
30%
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15o/o
10"/o
5%
0./.
35%
300/.
z5v.
200/a
15%
10%
5%
oo/"
L
i
I
I
esta teora,los adultos creativos \uelven a considerar las ideas o soluciones a Ios problemas qu.
al inicio podran haber sido descartadas, sobre todo si el problema es lamjijar. Son lo bastanr.
flexibles para evitar el modo en que se suelen hacer las cosas y pensar en nuevos enfoques
oportunidades
(Sternberg y Lubart, 1992; Sternberg, Kaufman y Peretz, 2002).
El matrimonio. La muerte de un padre. Empezar en el primer trabajo. El nacimiento de u:
hijo. Comprar una casa.
El curso de la vida comprende muchos eventos como esos
-hitos
importantcs en el se:-
dero del ciclo vital-. Es claro que dichos acontecimientos, sean bienvenjdos o no deseadLr:
producen estrs, como vimos antes.
Pero
tambin producen desarrollo cognoscitivo?
Aunque la investigacin todava es iiregular y se basa en gran medida en estudios de cas
algunas evidencias sugieren que los sucesos importantes de la vida dan lugar al crecimien::
cognoscitivo. Por ejemplo, el nacimiento de un hijo un acontecimiento intenso dese::-
cadena una nueva forma de ver 1as relaciones co los lamiliares y los ancestros, el lugar q'-.
uno tiene en el mLrndo y el papel que juega
en la perpetuacin de la humanidad. De mane:,
similt Ia nuerte de un ser querido hace que los seres humanos vuelvan a valorar qu es :
importante y reconsideren Ia manera en que trnscurre su vida (Feldman, Biringen y Na.
1981; Haan, 1985).
Experimentar las altas y bajas de los acontecimientos de la vida lleva a Jos
jvenes a pen-:
en el mundo de un modo diferente, ms complejo y sofisticado y a menudo menos rgii:
En lugar de aplicar la lgica formal a las situaciones una estrategia de la cual son pler:
mente capaces- aplican la perspectiva ms amplia del pensamiento posformal que descri.:'
mos antes, observando tendencias y patrones, personalidades y decisiones. Tal pensamie:::
les permite enfientar ellcazmente el complejo mundo social (analizado en el captulo 14) c:
que forman parte.
Captulo 13 Desarrollo fsico y cognoscitivo en la edad adulta temprana
EI desarrollo cognoscitirrc contina en 1a edad aduit telnprna con la apalicin rlel petlsa-
miento posformal, cl cual va ms all de la lgica
Par1
irttlodLlcir cl pcl1sarnjen to in teL'1're-
tativo
,v
subjctivo.
Perry sugiere <1uc la gente pasa del
Pensamiento
dualista al pensarieto relativista durante
la edad aclulta temptana.
De acuerdo con Schaie, e1 ser-humano pasa por cinco etaPas en la lorma en que usa la in-
formacin: de adquisicin, de logros, clc lcsponsabiliclad, eiecutiva y de leintcgraci[.
Los nuevos conceptos de ir-rteligcncia incluyen 1a teora trirquica,la inteligcn.ia prctica
y la inteligencia emociollal.
La creatividad parece alcanzar 1a cima dLtrante lr edad adulta temprana, rlonde 1os
jtivenes
adultos ven incluso los problemas antiguos como sitLlaciones [oYedosas.
Los sucesos importaltes de la vida contribu,ven a] crecimiento cogtroscitivo al btindat
oportunilades e incentivos pala replantcarsc el
,vo
y cl mundo.
Qu
signi6ca que "la
familiaridad genera t igidez"?
Se
le ocurren eicmplos
rle este fen
meno a partir de su plopia experiencial
L)esLlela
perspectivi de tn edLtcador:
Qu
siturciones huliela mancjado de rnodo difelente
como adlrito que corno dolesceite?
Rellejan
estas ditirenciirs cl
Pensamierlto Posformal?
Son las 4:30 de la naano, Mdriofi Medley, u11i esludidnte uttiversitatia que ha regresado
d ld escueld a la edad tle 27 aos nira o su ltijo. pasea d sus
Perros f
etnPiezt tt sluliar
para un exatnen de biologa.
Para las 6 a)11., sale de l casa, llevantlo st.t tlesayuno y el dlntrLerzo que ptcpar lo
noche otltes. Su hijo y su l11.tdre todfilo estn tlornidos. Su mdre, que le ayuda u cuidrt a
su hijo, pronto se despeftar y lLevnra ct sLL nieto o la esarcla.
Antes de rcfresdr a cosa al
Jinal
dcl da, Mealey httbrti pasatlo cttatro hons en el ttl1'
sito, estudiantlo clurttnte el trayecto, cuatra horas t clase y trcs horas en nt ttabajo que
pagd los gastos tle Lt
fantilia.
Desptrs de pctsor uru
Pacos
horas cott su
familia,
todat'a
tiene que leer para las clascs del da siguiente.
(AdLPtado rle De tbtler, 19950)
\larion Mealey, integrante de la tercera parte de los estudiantes universitarios rllayores de 24
aos, enfreDta rctos fuera de lo comn al seguir la meta de un grado Lmiversitalio Los cslu-
diantcs mayores corno ella son slo un asPccto dc la crecicl-Ite diversidad en antccedeltes
familiares, nivel socioeconmico, raz y origen tnico que caracteriza cr la act-lalidad a los
canpus universitarios.
^dvertimos
este fenmeno en el prlogo clcl captuio, en e1 cual cono
cimos a Armando Williams, un estudiantc quc hacc apcnas unos aos no habra
Podiclo
asisLit'
a la universidad.
Sin cmbargo, para cualquiel estudiante asistir r la universic'lad es un loglo signilicativo.
\unque crea que asistir a la universiclad cs algo comn, no cs as en absolulo: a esciria nacional,
los graduados de preparatoria que ing,resan a la universidad en la acturlidrcl sun trr-t lrlilloriJ.