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21 Enfermera en Cardiologa N. 40 / 1.

er
cuatrimestre 2007 Evolucin histrica de la enfermera y la cardiologa
Autora
Santamara Fernndez MB.
Enfermera de la Unidad de Hemodinmica y Electrofsiologa. Fundacin Hospital Alcorcn. Madrid.
Resumen
Los cuidados de enfermera constituyen un hecho histrico, ya que son una constante que, desde el principio
de la Humanidad, surge con carcter propio e independiente.
Las races de la Cardiologa moderna se pueden hallar en las innovaciones tecnolgicas que tuvieron lugar
hace 100 aos. Tres descubrimientos e innovaciones fueron especialmente importantes, el descubrimiento de los
rayos X en 1895, la introduccin del moderno esfgnomanmetro en 1896 y la invencin del electrocardigrafo
en 1902.
Palabras clave: Historia de la enfermera, cardiologa, educacin en enfermera.
THE HISTORICAL EVOLUTION OF NURSING AND CARDIOLOGY
Abstract
Taken care of infrmary (nursing) they constitute a historical fact, since they are a historical constant that, from
the beginning of the Humanity, arises with own proper and independent character.
The roots of the modern Cardiology can be situated in the technological innovations that took place 100 years
ago. Three discoveries and innovations were specially important, the discovery of the X-rays in 1895, the intro-
duction of the modern sphygmomanometer in 1896 and the invention of the electrocardiograph in 1902.
Key words: History of nursing, cardiology, nursing education.
Enferm Cardiol. 2007; Ao XIV(40):21-28
EVOLUCIN HISTRICA DE LA ENFERMERA
Y LA CARDIOLOGA
Direccin para correspondencia
M Begoa Santamara Fernndez. Enfermera.
Fundacin Hospital Alcorcn. Unidad de Hemodinmica
y Electrofsiologa.
C/ Budapest n 1. Alcorcn 28922 Madrid. Espaa.
Telfono: 916 219 724
Correo electrnico: mbsantamaria@fhalcorcon.es
1. Signifcado de la Historia
Edwar Hallet Carr en 1961, afirm: la palabra
Historia para designar el proceso de la investigacin
en el pasado del hombre en sociedad. El signifcado
histrico de los cuidados de enfermera esta relaciona-
do con las manifestaciones que ha planteado el saber
y el quehacer de la actividad de cuidar a lo largo de
los siglos. Asimismo, su contenido se remonta a las
prcticas cuidadoras ligadas a la conservacin de la
especie humana.
Es importante sealar el distinto papel jugado, por
las diversas concepciones acerca de la enfermedad
y del enfermar, as como el valor otorgado en cada
caso a los elementos del cuidado, desde una pers-
pectiva socio-econmica y religiosa, en relacin a
los determinantes espacio- temporales del momento
histrico.
Los Cuidados de Enfermera constituyen un he-
cho histrico, ya que son una constante histrica
que, desde el principio de la Humanidad, surge con
carcter propio e independiente. Segn F. Collire
1
:
las enfermeras aseguraban la continuidad de la vida,
ayudando a travs de sus prcticas de cuidados, a
enfrentarse a la enfermedad y a la muerte.
2. Los orgenes de los Cuidados de Enfermera
Podemos decir que es al principio de la vida
cuando nace la enfermedad y como consecuencia la
historia de la medicina y de los cuidados
2
.
Concepto de ayuda en las Sociedades Primitivas
Prehistoria: cuidar y curar
Prehistoria es la ciencia histrica que estudia la
vida del hombre antes de la aparicin del primer tes-
timonio escrito. La idea de aplicar un punto de vista
histrico a los orgenes de la actividad de cuidar,
que hunde sus races en un pasado anterior al docu-
mento escrito, y cuya existencia puede demostrarse
analizando las relaciones del hombre con el medio,
para intentar cubrir sus necesidades bsicas y per-
petuar la especie.
3
El origen de las prcticas de los Cuidados de-
bemos buscarlo en las actividades de alimentacin
y de conservacin del grupo, relacionadas con los
aspectos de supervivencia en los que se desarrollaba
la vida de los primeros hombres y enmarcadas dentro
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del concepto de ayuda existente en las sociedades
primitivas. Hay un reparto de las actividades en el
seno de las comunidades prehistricas, la actividad
de cuidar estar ligada a las peculiaridades biolgicas
femeninas relacionadas con la fecundidad (se atribuye
al vientre y pechos, ej: Venus).
Fig. 1 Venus de Willendorf
Desde los primeros tiempos la medicina ha estado
ligada a la magia, a las deidades y a la religin. La
enfermedad la asociaban a los males y demonios. El
hombre primitivo crea que todos los objetos naturales
estaban vivos y posean un espritu o alma. Lo espiri-
tual representaba lo contrario a la existencia material.
Aparece en estas tribus la fgura del curandero, mago
o mdico para aplicar los conjuros, tratamientos,
etc. Cuando estas prcticas se complican an ms
aparece otra fgura que se dedica a la recoleccin
y preparacin de los ungentos, al cuidado de los
enfermos y va a ser una fgura femenina, una mujer
que colabora con el brujo.

Sin duda la madre-enfermera procedi al mago
sacerdote. Incluso es posible que estos dos tipos
de servicios estuvieran unidos inicialmente. Pero con
el tiempo se dividiran para dar lugar al suministrador
de medicinas y al cuidador.
Edad Antigua
El periodo prehistrico va a terminar durante la
Cultura predinstica en Egipto con la aparicin de
la escritura (creada por los sumerios alrededor del
3500 a.C).
La Edad Antigua abarca desde el 3500 a.C hasta
el 476 d.C. (fecha en la que se produce la cada del
Imperio Romano de occidente). En esta poca, la
relacin con la salud, va a continuar la idea de que
las enfermedades estn producidas por espritus ma-
lignos, y sern los lderes religiosos los encargados
de la curacin de las enfermedades. Los mdicos
sern los sacerdotes y aparecen los primeros mdi-
cos no seglares que se van a dedicar a la ciruga y
la traumatologa.
Del cuidado de los enfermos en estas civilizaciones
se conoce muy poco, casi no existen documentos de
los mismos. Slo tenemos varias fuentes de aquellas
civilizaciones, que nos indican que la ciruga va a ser
mucho ms desarrollada dnde va ser necesario crear
hospitales. En las dems civilizaciones las actividades
cuidadoras sern desempeadas por la mujer, gene-
ralmente esclavas y sirvientas. Otra generalidad de
estas civilizaciones dentro de la salud es la atencin
de la mujer en el parto, tarea que va ser llevada
acabo por una mujer denominada comadrona.
Edad Media
El periodo histrico de la Edad Media abarca des-
de el ao 476 d.c. hasta mediados del siglo XV d.c.,
cuando cae el Imperio Romano oriental. Aparece la
imprenta, hecho importante para la transmisin de
la cultura y la difusin del conocimiento. Se cons-
tatan algunos hechos de la prestacin de cuidados.
El cuidado de los enfermos era importante para el
mdico de la poca, dado que cuanto mejor cuidado
se prestaba mejor era la evolucin de la enfermedad
y mayor xito del mdico. En esta poca el cuidado
de los enfermos era casi exclusivo de las rdenes
religiosas
4
.
Enfermera:
1. Hacen votos, inters por el espritu (el alma), aten-
cin a los pobres.
2. Muchos hospitales, con enfermeros/as. Haba mu-
cha vocacin, pero poca formacin.
La enfermera se relacionaba con las buenas obras,
con las artes pero no con el saber.
Edad Moderna
El inicio de este tiempo histrico se produce con
el descubrimiento de Amrica, la Cada de Constan-
tinopla y la de Al-Andalus. Esta poca se caracteriza
por una etapa de:
Grandes revoluciones.
Confuyen dos movimientos importantes: el Renaci-
miento (va a tener poca infuencia en la enfermera
y la salud) y la Reforma protestante (va tener ms
infuencia en la enfermera y en la salud de la
persona).
Inicio del mtodocientfco y de la experimentacin
clnica: se descubren nuevas enfermedades, se
explica el por qu? del funcionamiento del cuerpo
humano.
Secularizacin: comienza a debilitarse el poder de
la Iglesia en cuanto a la prestacin exclusiva de
los cuidados.
En el siglo XVI: reglamentacin de los estudios de
medicina (universidad) y de la ciruga.
San Vicente de Pal (1570-1660): precursor de la
enfermera moderna, es uno de los primeros en po-
ner formacin, con un programa terico impartido por
mdicos. A partir del siglo XVII las Hermanas de San
Vicente de Pal se dedicaban en cuerpo y alma al
cuidado de los enfermos, no exista una preparacin
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especfca de estas personas, las escasas mujeres
no religiosas que se dedicaban a esto estaban mal
consideradas, carecan de formacin, pertenecan a
las clases ms bajas, los sueldos eran mnimos y el
horario era desde la 6 de la maana hasta las 7 de
la tarde.
Fig. 2 Hermanas de San Vicente de Pal
La organizacin en muchos casos se llevaba a
cabo a travs de las Juntas de Benefcencia y por
la J unta de Caridad. Se inicia una accin contra las
pestes y enfermedades endmicas, aumenta la pre-
ocupacin por la higiene.
Edad Contempornea
A efectos descriptivos la Edad Contempornea se
inicia en el siglo XVIII y comprende hasta nuestros
das.
Origen social de los problemas sanitarios...el
mdico solo no puede curar, necesita ayuda para
administracin.
Las revoluciones y el movimiento de la Ilustracin
infuyen directamente sobre la salud de la poblacin
y es cuando las personas empiezan a preocuparse
ms por sus condiciones de vida, higiene personal,
se comienza a hablar del derecho a la salud y que
la asistencia sanitaria debera ser pblica y gratuita
para los trabajadores y sus familiares. Ser en el ao
1883 cuando por primera vez en Alemania el canciller
Bismark saca una ley de Seguridad Social. A raz de
la aparicin de la Seguridad Social va a cambiar el
concepto de hospital, que deja de ser un lugar para
enfermos pobres desahuciados y pasa a ser para
benefciarios de la misma.
La titulacin universitaria de los cirujanos, los con-
vierten tambin en este momento en profesionales,
que se formarn en los Colegios Reales de Ciruga
(as denominados en Espaa).
Reforma de la Enfermera
La reforma en Enfermera se inicia en Alemania con
los esposos Theodor y Friederike Fliedner. l, joven
pastor protestante de Kaiserwert, comenz a viajar
para recaudar dinero y poder construir un centro para
ancianos que fundaron en 1833 en el jardn de su
casa y la primera escuela de diaconisas de Kaiserwert
en 1836. Como nadie quera ser enfermera y estaba
mal visto, Fliedner cambi el nombre a diaconisas.
Esta escuela sirvi de modelo para otras escuelas que
se abrieron en Alemania y otros pases. La formacin
enfermera de las diaconisas consista en la realizacin
de un programa terico prctico que les preparaba
para el cuidado de los enfermos en los hospitales y
los domicilios. Una de las personas que visit esta
escuela fue Florence Nightingale.
F. Nightingale, joven, noble rica y muy preparada,
nace el 12 de mayo de 1820 y muere el 13 de agosto
de 1910. En 1853, Florence Nightingale emprendi un
curso de tres meses en la escuela de Fliedner. Flo-
rence haba desarrollado en los ltimos aos una gran
inquietud por los problemas sociales y aunque tena
su familia en contra, ya que perteneca a una clase
social alta en la que estaba mal visto que una mujer
instruida se dedicase al cuidado de los enfermos,
ella sigui visitando hospitales y recopil datos para
iniciar un informe que refejase la situacin real de
las enfermeras, con el objetivo de crear una escuela
donde formar un mayor nmero de enfermeras. Estos
planes no se pueden llevar a cabo ya que en 1854
es enviada a Turqua por las autoridades inglesas,
la acompaaban 38 enfermeras (religiosas y laicas)
para atender a los heridos ingleses de la guerra de
Crimea. All se encargaba de la organizacin del
hospital, que careca de los mnimos requisitos para
atender a los soldados heridos. Con su perseverancia
y sus dotes organizativas consigui dos cosas, que
el soldado fuese tratado dignamente y que la enfer-
mera adquiriese un rango profesional del que hasta
entonces careca.
Fig. 3 Florence Nightingale y sus enfermeras.
En 1860, ya en Londres, se dedic a estudiar las
medidas para crear la escuela de Formacin del Hos-
pital de Santo Toms y al mismo tiempo escribi la
obra Notas sobre Enfermera, qu es y que no es,
5
en
este texto se puede leer: Si a un hombre no instruido
que ejerce la medicina se le llama impostor, por qu
no ha de recibir el mismo nombre la enfermera sin
formacin especifca?.
Los alumnos de la escuela de F. Nightingale eran
alumnos entre los 25 y 35 aos que saban leer y
escribir, estaban un mes de prueba, en rgimen de
internado y con una gran disciplina. Su formacin era
de un curso bsico (examen), 2-3 aos y realizaban
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un pago de 30 libras anuales. La flosofa Nightingale
era expandir su modelo: poner al ser humano en las
mejores condiciones: alimentacin, higiene, aire, sol...
para que la naturaleza pueda actuar sobre l.
En 1860, las primeras 15 alumnas empezaron su
formacin reglada. La enseanza era de un ao de
teora y luego dos de formacin en un hospital. De
esta manera la sociedad valor esta profesin no
solo como un arte, sino tambin como una tcnica.
Florence Nightingale vivi 90 aos, que dedic al
perfeccionamiento de la profesin creando numerosas
escuelas y escribiendo unas 200 publicaciones entre
libros, informes y folletos. Fue la primera enfermera
que lucha contra la infeccin hospitalaria. Present
un modelo para recoger datos de los hospitales. Su
estructura sigue siendo referencia para la enfermera
de hoy en da
6
.
Fundacin de la Cruz Roja Internacional
Fundada en Ginebra en 1863 con un fn humani-
tario, socorrer a los heridos de guerras y catstrofes,
formado por un cuerpo de enfermeros voluntarios. Es
una organizacin humanitaria internacional, imparcial,
independiente en 137 pases. No discrimina para
ayudar a los otros, se difundir por todo el mundo.
En Espaa, crear una gran cantidad de escuelas de
formacin enfermera.
3. La Enfermera en Espaa
En Espaa la enfermera no exista como pro-
fesin, encontrando relacionado con la misma las
actividades que ejerca el barbero sangrador y el
cirujano menor, que se formaban en los hospitales
y rdenes religiosas. Dado que la situacin sanitaria
en Espaa era mala, los gobiernos comenzaron a
pensar que tenan que reformar y regular las profe-
siones sanitarias. El papel de la enfermera no queda
includo dentro de las profesiones sanitarias, es ms
bien, reconocido como ofcio.
Los tipos de enfermeros que confuyen o se dan
son:
Cuidadores-enfermeros.
Religiosos, la asistencia no est remunerada slo
comida y alojamiento. Asistencia fsico-espiritual.
Seglares, estn remunerados y realizan actividades
encomendadas por los religiosos.
Parteras y matronas, adquieren conocimientos con
la prctica y se les exige un examen.
Practicantes, cirujanos menores
7
, cirujanos latinos,
romancistas, sangradores, etc. sin una formacin aca-
dmica, ejecutan la prctica de acciones especfcas
dentro de la ciruga menor. Son los nicos profesio-
nales de referencia en las zonas rurales. Muchos de
ellos se convertirn en practicantes en 1857.
La enfermera espaola durante el movimiento
reformista del siglo XIX tuvo su mximo exponente
en Concepcin Arenal, sta denunci la necesidad
de suplir las carencias existentes en el personal y
servicios de enfermera, que hasta ese momento
eran desempeados por criadas con escasos recur-
sos econmicos y limitados conocimientos culturales,
sirvientas sin conocimientos tcnicos, y en la mayora
de los casos sin saber leer ni escribir.
Fig. 4 Concepcin Arenal
En el ao 1827 se da la unifcacin de mdicos
y cirujanos en una carrera universitaria y una sola
titulacin: licenciado en medicina y ciruga.
En septiembre de 1857 sale en Espaa la Ley de
Base para la Instruccin Pblica
8
, denominada Ley
Moyano (ministro que promulg esta Ley) y que re-
gula todas las profesiones sanitarias en Espaa y en
base a lo que dice, en noviembre de 1861
9
se publica
el reglamento para las enseanzas de practicantes y
matronas
10
, no la de enfermero. El practicante ser el
que sustituya al cirujano menor y al barbero sangra-
dor. La matrona la encargada de asistir al parto, dar
los primeros y urgentes auxilios al recin nacido, as
como administrar el agua de socorro (bautismo)
11
.
Las enfermeras fueron las que mayores difcultades
encontraron para alcanzar el reconocimiento profesio-
nal, no instituyndose el Titulo de Enfermera hasta
1915 (RD de 21 de mayo de 1915) sobre formacin
de la enfermera, momento a partir del cual, la pro-
fesin auxiliar sanitaria se clasifca en: practicantes,
matronas y enfermeras. Clasifcacin fundamentada
principalmente en la divisin sexual del trabajo. Tres
tipos de profesionales y tres planes de estudios di-
ferentes.
En 1917, se crean las primeras Escuelas Ofciales
de Enfermeras reconocidas por el Estado. La Cruz
Roja Espaola (CRE) inici la formacin de enferme-
ras profesionales en Espaa en el ao1918, la for-
macin constaba de dos cursos. Este proyecto cont
con el apoyo de la Reina Victoria Eugenia que insisti
en adquirir un hospital donde impartir una enseanza
cientfca y crear a parte del Cuerpo de Damas de la
Cruz Roja, el Cuerpo de Enfermeras Profesionales o
retribuidas. Con este fn se cre el Hospital de San
J os y Santa Adela en Madrid. El cargo de jefa su-
prema lo ostentaba la misma reina.
En 1924, se crea la Escuela Nacional de Sanidad,
con la funcin de instruir a los mdicos y formar un
cuerpo de enfermeras sanitarias y preparar al personal
subalterno auxiliar. El paso siguiente fue la unifca-
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cin de estudios, mediante el Decreto 27-VI-1952,
se refunden los planes de estudios de practicantes,
enfermeras y matronas; haba nacido el Ayudante
Tcnico Sanitario (ATS). Inicindose paulatinamente
la profesionalizacin de la enfermera en Espaa y
la integracin de las Escuelas de Enfermera en la
Universidad.
Con la llegada de la democracia y la incorporacin
de la enfermera a la Universidad, la Orden Ministerial
de 1-VI-1977 da origen al proceso de unifcacin,
adoptndose el nombre de enfermera para todos
los profesionales. La carrera de Enfermera pasa a
constituirse en diplomatura universitaria, otorgndose
ahora el ttulo de Diplomado Universitario en Enfer-
mera (DUE). Este plan de estudios ha sufrido varias
modifcaciones hasta el momento presente.
En 1979, un grupo de enfermeras se reunen por
vez primera en Madrid, y forman el esbozo de lo
que ser la Asociacin Espaola de Enfermera en
Cardiologa (AEEC) y que agrupa a aquellas profe-
sionales que trabajan en el rea de prestacin de
cuidados cardiolgicos, independientemente que se
trabaje en cualquiera de sus mltiples reas o vertien-
tes (enfermera clnica, cardiovascular, arritmolgica,
hemodinamista, rehabilitacin cardaca, educacin
para la salud en cardiologa, cardiologa en cuidados
intermedios, crticos o de urgencia, etc.) y tanto si se
desempea la labor en un Centro de Salud de Aten-
cin Primaria o en una unidad asistencial: servicio de
Cardiologa, Medicina Interna, Urgencia, Quirfano,
Reanimacin, UCI o cualquier Unidad en donde se
atienda directamente a pacientes cardiolgicos adultos
o infantiles.
12
La Enfermera universitaria, como decmos, es una
formacin nueva y muy completa, con un currculo
enfocado al cuidado integral con asignaturas como:
fundamentos de enfermera, educacin para la salud,
estadstica, psicosocial, salud pblica, enfermera
mdico-quirrgica, etc. La enfermera puede formar a
sus propios profesionales y puede ser directora de
enfermera en centros asistenciales.
4. Real Decreto 450/2005 sobre Especialidades de
Enfermera
Abril de 2005 ser recordado como un mes muy
especial en la historia de la enfermera espaola. La
aprobacin defnitiva en el Consejo de Ministros y
la consiguiente publicacin en el Boletn Ofcial del
Estado del real decreto por el que se desarrollan las
nuevas especialidades de enfermera, lo que supone
un reconocimiento a la consolidacin progresiva de
la enfermera dentro del sistema sanitario.
En mayo de 2005 se publica el R. D. 450/2005,
de 22 de abril
13
, sobre especialidades de Enfermera.
Las Especialidades de Enfermera son las siguien-
tes: Enfermera Obsttrico-Ginecolgica (Matrona),
Enfermera de Salud Mental, Enfermera Geritrica,
Enfermera del Trabajo, Enfermera de Cuidados M-
dico-Quirrgicos, Enfermera Familiar y Comunitaria y
Enfermera Peditrica. A travs del Real Decreto de
Especialidades, la enfermera tendr la posibilidad de
formarse mediante la fgura discente del EIR (enfer-
mero interno residente).
5. Evolucin de la Cardiologa a travs de la His-
toria
14, 15
5.1. Introduccin
El corazn ya preocupaba al hombre en los tiem-
pos prehistricos: su latido vigoroso y acompasado
dejaba de orse cuando la muerte sobrevena. Los
sanadores de la antigua civilizacin china buscaban
a travs del pulso conocer la salud del corazn.
Tambin mediante los papiros egipcios (1500 a.C) se
describe este rgano vital como fabrica de sangre,
la cual se distribuye por unos conductos a todo el
cuerpo. Los clsicos griegos, desde Hipcrates, padre
de la medicina, hasta el flsofo Aristteles, descri-
ben el corazn como un gran msculo con vlvulas
semilunares. Pero no es hasta Galeno (siglo II) que
se describen, aunque de forma errnea, la circula-
cin de la sangre y los compartimentos (ventrculos
y tabiques) de esta vscera fascinante. Como todas
las ciencias de la poca, la medicina resulta ser
vctima del oscurantismo medieval y de la imparable
expansin religiosa; el pensamiento teolgico impide
cualquier progreso en los conocimientos anatmicos y
fsiolgicos del ser humano. No obstante, la medicina
rabe, inspirada en los conocimientos galnicos y con
Avicena (siglo X), avanzan en el estudio del cuerpo
humano y luchan contra un prolongado estancamiento
del arte de curar.
A principios del Renacimiento, el espaol Miguel
Servet (siglo XVI) descubre la circulacin pulmonar
de la sangre, acontecimiento que le supuso una con-
dena en la hoguera por parte de los protestantes de
Calvino. Sin embargo, unas dcadas despus surgi
la eminente fgura del ingls William Harvey, quien
demostr la verdadera circulacin sangunea y el
papel fundamental que ejerca el corazn en ella. Los
siglos XVII y XVIII
16
fueron la poca de los anatomis-
tas Vieussens, Morgagni, Hunter, Malpighi, etc., que
pusieron de evidencia la estructura de este rgano
capital. En el siglo XIX adquiri una singular relevan-
cia hechos tales como: la auscultacin cardiaca por
medio del francs Lannec, el bloqueo cardiaco de
Adams, la insufciencia artica, el descubrimiento del
tejido cardaco de conduccin de Purkinje y algunas
malformaciones cardacas descritas por Fallot.
En los ltimos cien aos el progreso de la cardiolo-
ga ha sido espectacular
17
. Aschoff, Tawara, His, Keith
y Flack completaron la descripcin de la conduccin
de los estmulos cardacos; Einthoven efectu el pri-
mer registro elctrico del corazn; Forssmann introdujo
el cateterismo cardaco; A. Weber, el sonocardiograma
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y Blalock y Helen Taussing realizaban las primeras co-
rrecciones quirrgicas en las enfermedades cardacas
congnitas. A mediados del siglo XX la farmacologa
cardiolgica experiment un claro progreso. Esta evo-
lucin ha sido considerablemente remarcable en los
ltimos veinte aos del pasado siglo. Derrey Dodrill
pona en funcionamiento la primera mquina corazn-
pulmn que permita la ciruga a corazn abierto. A.
Sennig implant el primer marcapasos cardiaco diez
aos antes de que el mtico Barnard realizase el
primer transplante de corazn.
Los inicios del siglo XXI trae consigo el Abiolar (Do-
wling y Gray), el corazn artifcial totalmente autnomo
(TAH). Esta bomba de acero es la precursora de los
futuros dispositivos de asistencia ventricular (VAD)
como: Lion Heart, J arvit 2000 y Heart Matell.
5.2 La electrocardiografa y las arritmias
A fnes del siglo XIX y comienzos del siglo XX,
una serie de adelantos cientfcos provocaron que
se despertara la inquietud de muchsimos mdicos
por las enfermedades del corazn y comenzaran a
dedicarse a su estudio, lo que llev en poco tiempo
al nacimiento de la Cardiologa como especialidad.
El descubrimiento de los Rx por Wilhelm Rentgen
(1945-1923) en 1895, fue uno de esos avances. En
enero de 1896, Roentgen presenta su hallazgo ac-
cidental en la Wurzburg-Medical Society y en 1901
recibe el primer Premio Nobel de Fsica.
A ello se asoci la descripcin de un sencillo mto-
do para medir la presin arterial de manera incruenta
hecha en 1896 por un mdico de Turn Scipione
Riva-Rocci (1863-1937) ya que hasta entonces las
mediciones solo se podan realizar en forma directa
por puncin
Fig. 5 Primer Tensimetro
Poco tiempo despus, en 1904, el mdico militar
ruso Nikolai Korotkov (1874-1920) en la Academia
Imperial Mdica Militar de San Petersburgo mejora el
mtodo mediante la utilizacin del estetoscopio sobre
la arteria humeral, describiendo los famosos ruidos
de Korotkov y posibilitando de esa manera la toma
tambin de la presin diastlica, mtodo que perdura
hasta la actualidad.
Pero sin lugar a dudas, el empleo del galvanmetro
de cuerda, descrito por Einthoven en 1901, represent
un hecho fundamental en la historia de la Cardiologa
al dar nacimiento a la electrocardiografa
18
.
Rudolf von Koelliker y Heinrich Mller, en 1856
fueron los primeros que descubrieron que el corazn
generaba electricidad y el primer registro del ritmo
elctrico en el ser humano fue hecho por Alexander
Muirhead en 1869, en el St. Bartholomews Hospital
de Londres.
En 1872, el fsilogo y fsico francs Gabriel Li-
ppmann en el laboratorio de Kirchoff en Heidelberg
inventa el electrmetro capilar que permita observar
las variaciones de los potenciales elctricos y que le
vali el Premio Nobel de Fsica en 1908. La utilizacin
de este electrmetro le posibilit al fsilogo francs
Etienne-J ules Marey en 1876 registrar por primera vez
la actividad elctrica de un corazn de batracio, dando
nacimiento a la famosa cpsula de Marey.
En 1887, el fsilogo britnico Augusto Waller en
el St Marys Medical School de Londres, perfecciona
el mtodo y comunica en el Congreso Internacional
de Fisiologa celebrado en Londres la realizacin del
primer electrocardiograma en humanos (introduce
por primera vez el trmino hoy tan utilizado por no-
sotros) usando el electrmetro capilar de Lippmann.
Posteriormente en 1917 presenta ante la Physiologi-
cal Society of London un informe preliminar de sus
primeros 2000 registros.
A pesar de ser un pionero de la electrocardiografa,
Waller descrea del futuro del mtodo. En 1911 deca:
Yo no imagino que la electrocardiografa tenga un
uso extensivo en los hospitales. Creo que tendr un
ocasional uso para registrar alguna rara anomala
cardaca. El tiempo no le dara la razn ya que poco
tiempo despus, gracias a Einthoven, el electrocar-
diograma se transform rpidamente en un mtodo
indispensable en el diagnstico de las cardiopatas.
Willen Einthoven (1860-1927), considerado el padre
de la electrocardiografa, fue un fsilogo nacido en
J ava (hoy Indonesia, entonces bajo dominacin ho-
landesa) que durante muchos aos estuvo trabajando
con el fn de lograr un mtodo confable para registrar
los aspectos elctricos de la actividad cardaca.
En 1887, estuvo presente en el Congreso de Fi-
siologa en Londres donde observ la demostracin
de Waller del registro del electrograma del corazn y
comenz a trabajar en el tema. As fue que en 1895,
detect una serie de ondas a las cuales les asign las
letras P, Q, R, S y T. Las limitaciones del electrmetro
capilar llevaron a Einthoven a disear en 1901 en su
Laboratorio de la Universidad de Leiden en Holanda
un galvanmetro de cuerda, con el fn de facilitar
los registros, consiguiendo con ello poder grafcar y
despus analizar con precisin el electrocardiograma
humano. Dicho galvanmetro pesaba 270 Kg y nece-
sitaba 5 operadores y un gran espacio.
Uno de sus maestros, J ohannes Bosscha sugiri
usar las lneas telefnicas que unan el Hospital al
Laboratorio de Einthoven y ello permiti poder hacer
estudio electrocardiogrfcos en los pacientes hos-
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cuatrimestre 2007 Evolucin histrica de la enfermera y la cardiologa
pitalizados. Todo esto le vali a Einthoven ganar el
Premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1924. En
1903, Einthoven inicia la produccin comercial de
dicho galvanmetro junto con la compaa inglesa
Cambridge Scientifc Instruments.
Fig. 6 Einthoven. Premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1924.
Sir Thomas Lewis (1881-1945) fue luego la fgura
ms signifcativa en la historia de la electrocardiografa
por sus grandes contribuciones a esta nueva tcnica
y, adems, por ser el propulsor de su utilizacin en
todo el mundo. Fue el primer mdico anglosajn que
adquiri un electrocardigrafo con fnes de investiga-
cin clnica en 1909, y desde entonces su laboratorio
en el University College Hospital de Londres fue
centro de investigacin y de formacin de numerosos
mdicos de todo el mundo.
Demostr entre otras cosas el valor de la elec-
trocardiografa en el diagnstico de las cardiopatas,
especialmente en las arritmias. En 1913, resea las
caractersticas clnicas y electrocardiogrficas en-
contradas en pacientes con aleteo auricular, descri-
bindola como una arritmia curiosa y no infrecuente.
Encontr que el bloqueo auriculoventricular 2:1 era
el ms comn, reportando que la digital y la estimu-
lacin vagal aumentaban el bloqueo y el ejercicio lo
disminua. Escribi numerosos libros, entre ellos: The
Mechanism of the Hearth Beat en 1911, que result
ser el primer manual de electrocardiografa.
J ames Mackenzie, (1853-1925) mdico clnico
escocs que al igual que Lewis enfocaba sus investi-
gaciones hacia las arritmias, tambin se apasion con
la electrocardiografa, haciendo importantes aportes
sobre el tema. Adems, resalt la importancia de re-
gistrar varios pulsos simultneamente (el pulso radial,
el pulso yugular y el pulso heptico) dando nacimiento
as a los primeros estudios poligrfcos. Dado su alto
costo, eran pocos quienes podan utilizarlo y quienes
posean un electrocardigrafo durante las primeras d-
cadas de este siglo, era considerado por los pacientes
como un verdadero especialista en cardiologa.
En 1906, Ludwig Aschoff (1866-1942) patlogo ale-
mn y su colaborador japons Sunao Tawara (1873-
1952) reconocen al ndulo auriculoventricular como el
centro secundario de formacin de los impulsos.
Un ao despus, en 1907, los britnicos Arthur Kei-
th (1866-1955) y Martin Flack (1882-1931) describen
el ndulo sinusal como centro primario de formacin
de los estmulos. Si tenemos en cuenta que en 1839
el fsilogo y anatomista checo Purkinje (1787-1867)
haba detectado la presencia de fbras especiales en
las paredes del corazn de ovejas, y que en 1893 el
internista alemn Wilhem His (1863-1934) describe el
haz muscular que lleva su nombre, las descripciones
de Keith y Flack y de Aschoff y Tawara, completaron
el conocimiento en lo que se refere a la conduccin
elctrica del corazn.
En 1929, Pierre Duchosal (1905-1988), mdico de
la Universidad de Ginebra presenta en la Sociedad
de Biologa de su pas el primer electrocardiograma
en registro directo. Hasta los aos 30, eran utilizadas
para fnes diagnsticos solamente las derivaciones
bipolares de Einthoven. En 1934, Frank Wilson (1890-
1952), discpulo de Lewis, describe la terminal central
y en 1935 estandariza las 6 derivaciones precordiales
y en 1942, Emanuel Goldberger incorpora las deri-
vaciones unipolares de los miembros completndose
de este modo el mtodo tal cual hoy lo utilizamos. A
esto se aade, los importantes estudios de Mauricio
Rosenbaum y col. sobre la anatoma de la rama iz-
quierda del Haz de His, incorporando el concepto de
la trifascicularidad.
Despus de la 2
da
Guerra Mundial, las escuelas
europeas (francesa, alemana e inglesa) cedieron su
liderazgo a la famante escuela estadounidense. De la
mano del Dr. Paul White, llamado el padre de la car-
diologa americana, la cardiologa de Estados Unidos
comenz a predominar siendo desde entonces refe-
rencia obligada por sus investigaciones y desarrollo.
El Dr. Paul Dudley White, (1886-1973) fue una de
las fguras ms sobresalientes de la cardiologa mun-
dial. En EE.UU. introdujo el primer electrocardigrafo y
se dedic al estudio de las arritmias y en 1930, junto
a Louis Wolff y J ohn Parkinson describi el sndrome
de preexcitacin que lleva sus nombres.
A partir de la dcada de los aos 50 del siglo XX,
la Cardiologa tuvo un avance espectacular merced a
los importantes avances tcnicos y cientfcos alcan-
zados, basados muchos de ellos, en los progresos
tecnolgicos experimentados en todos los aspectos
de la vida moderna despus de la Segunda Guerra
Mundial. En Espaa a mediados de los aos 40 del
siglo XX comienza la ciruga cardaca, de tal modo
que fue el primer impulso de lo que en la actualidad
viene siendo una prctica experimentada
19
.
Hemos visto nacer numerosos mtodos diagnsti-
cos como la Hemodinamia, que al comienzo slo fue
diagnstica y que a partir de los aos 80 del siglo
XX, se convirti tambin en un mtodo teraputico
dando nacimiento a la hoy conocida como Cardiolo-
ga Intervencionista, otras tcnicas importantes son:
la Ecocardiografa y el Doppler cardaco, la Cardio-
loga nuclear, la Electrofsiologa, el Holter de ritmo
cardaco y la creacin de los marcapasos cardacos,
el desfbrilador y el cardioversor.
Resaltar la fgura del Dr. Bernard Lown gran pione-
ro en las investigaciones de la muerte sbita y creador
28 Enfermera en Cardiologa N. 40 / 1.
er
cuatrimestre 2007 ARTCULOS CIENTFICOS
del desfbrilador de corriente continua que permiti su
utilizacin como cardioversor. Autor de la ya clsica
clasifcacin de la severidad de las arritmias ventri-
culares las cuales se validaron fnalmente para las
arritmias por isquemia. Introdujo el uso de la lidocana
como tratamiento de las arritmias ventriculares.
Fig. 7 El Dr. Bernard Lown
No solo se dedic a las arritmias, sino que tambin
se destaca por ser un fuerte defensor de la paz en
el mundo habiendo sido cofundador de la Asociacin
Internacional de Mdicos para la Prevencin de la
Guerra Nuclear en 1980, que le llev en 1985 a reci-
bir el Premio Nobel de la Paz junto a otro cardilogo
ruso, el Dr. Belemkov.
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