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Localizacin de

Plantas.
Introduccin
En la actualidad las plantas industriales son uno de los sectores ms desarrollados de un
pas, adems de ser el mayor productor de empleos para la sociedad actual. La correcta
ubicacin fsica de dichas plantas es un aspecto de suma importancia en la prctica
administrativa, pues ello se relaciona con la productividad y el alto grado de eficiencia de la
misma. Para ser productivos es necesario estar ubicados a nivel geogrfico de una manera
estratgica ya que existen factores externos que considerar como: condiciones ambientales,
accesibilidad, consumidores, proveedores, mano de obra disponible, entre otros. Los cuales
determinaran decisivamente su permanencia en el mercado competitivo.
Examinar a fondo el grupo de factores que influyen en la operacin tcnica y econmica de
una organizacin en un determinado lugar es imprescindible para el logro de los objetivos
propuestos.




















Localizacin de plantas industriales
El proceso de ubicacin del lugar adecuado para instalar una planta industrial requiere el
anlisis de diversos factores, y desde los puntos de vista econmico, social, tecnolgico y
del mercado entre otros, pues su funcin es transformar materias o energas de acuerdo a un
proceso bsico preestablecido. La funcin del hombre dentro de este conjunto es la
utilizacin racional de estos elementos, para obtener mayor rendimiento de los equipos.
La localizacin industrial, la distribucin del equipo o maquinaria, el diseo de la planta y
la seleccin del equipo son algunos de los factores a tomar en cuenta como riesgos antes de
operar, que si no se llevan a cabo de manera adecuada podran provocar serios problemas
en el futuro y por ende la prdida de mucho dinero. Se refiere al estudio que determina la
ubicacin ms conveniente para su instalacin, que brinde la mayor rentabilidad de las
operaciones respecto a su inversin o bien donde cumpla adecuadamente con los objetivos
de la empresa, ya sean econmicos o sociales.

Objetivo de la localizacin de plantas industriales.

Los objetivos de estos estudios y decisiones de localizacin en general son:
Optimizar los costos de las instalaciones y transportes de modo que se consiga un costo
total mnimo.
Elegir la localizacin que ms favorezca el desarrollo de las operaciones.
Elegir una localizacin relacionada con la estrategia general de la empresa, y en especial
con las decisiones sobre producto y proceso.

Importancia de la localizacin de plantas.

El solo hecho de tomar la decisin con respecto a la localizacin una planta industrial es
particularmente importante para contribuir a los objetivos corporativos, por lo que dicha
decisin no debe ser tomada a la ligera; se deben analizar todas las alternativas antes de
seleccionar el lugar donde la empresa opere en las mejores condiciones de costos; que tenga
acceso a la infraestructura conveniente y un suministro suficiente de materias primas; que
cuente con apoyos comunitarios y gubernamentales reales y que tenga la oportunidad de
cubrir eficientemente sus mercados potenciales.
Generalmente las decisiones de localizacin solo se toman una vez en la historia de las
plantas, no descartando la necesidad de trasladarse a otro lugar por no cumplir con las
condiciones que originaron su ubicacin. Los efectos favorables y desfavorables para la
planta prevalecen en el largo plazo, afectando la rentabilidad de la empresa. Y esta
situacin no es solo tpica de la fase de fundacin de la sociedad, sino que se repite con
cierta frecuencia en la empresa: la creacin de una red de ventas, almacenes, centros de
fabricacin, constituyen decisiones estructurales que inciden ampliamente sobre la
empresa.

Factores que influyen en la toma de decisiones sobre la localizacin de plantas.

Los estudios realizados y las decisiones a tomar con respecto a la localizacin de industrias
son muy importantes y significan la inmovilizacin de mucho capital a largo plazo, son
decisiones que afectan la capacidad competitiva de toda la empresa y a todas sus reas. Es
por esto que se intentan responder a la pregunta sobre dnde deben estar ubicadas las
instalaciones. Estas decisiones forman parte de la estrategia de la empresa y son vitales para
el logro de los objetivos de la misma.
Existen diferentes factores que influyen en la decisin empresarial de instalarse en un lugar
o trasladarse a otro. Su estudio ayuda a entender los mapas industriales, es decir, la
acumulacin de empresas en ciertos territorios frente a su escasez en otros.
Antes de decidir la localizacin ms conveniente, las empresas valoran esos factores en
funcin de sus necesidades y del deseo de ahorrar costes y, en consecuencia, de aumentar
los beneficios. Estos factores son fundamentalmente los siguientes:
La cercana de los mercados de venta.
El precio del suelo.
Los terrenos y la construccin: La existencia de terrenos donde ubicarse, as como los
costes de construccin, son factores adicionales a considerar, pues ambos pueden variar
mucho en funcin del lugar. Se debe tomar en cuenta adems que el espacio cumpla con
las condiciones necesarias de higiene y seguridad industrial.
La calidad del medio ambiente: En el establecimiento de una organizacin las
condiciones del ambiente son un factor de gran importancia, ya que stos van a
determinar el xito de la misma, por ejemplo: si la organizacin est orientada hacia la
produccin y distribucin de productos agrcolas como la fresa y la mora, cultivo ste
que necesita de tierras frtiles, con temperatura adecuada para obtener un producto de
calidad, las cuales no podran ser posibles en sitios con clima caliente, como en el
estado Falcn; pero s en el estado Mrida.

Las condiciones climatolgicas de la zona: El proceso productivo puede verse afectado
por la temperatura, el grado de humedad, etc. Incrementa costos por implementar
calefaccin y/o por retrasar la produccin.

La existencia de recursos naturales. Fue un factor de localizacin decisivo en el pasado,
cuando el coste del transporte era muy elevado, y los medios y la red, insuficientes. Las
primeras fbricas se situaban junto a las minas, para estar cerca de las fuentes de
materias primas y energa. Hoy, las materias primas y los recursos energticos, como el
petrleo, la electricidad o el gas natural, se transportan a largas distancias en grandes
cantidades. Solo las industrias que necesitan mucha energa optan por situarse cerca de
plantas hidroelctricas y en torno a los grandes puertos.

El transporte y las comunicaciones. Normalmente, las empresas se sitan en lugares
bien comunicados, pues esto facilita la llegada de materias primas, el traslado de
empleados y clientes y la salida de sus productos. Tener un buen transporte es
fundamental, sobre todo para las industrias que desplazan un gran volumen de
mercancas pesadas o perecederas. Pero los actuales medios de transporte son rpidos,
tienen gran capacidad de carga y son baratos, lo que ha favorecido la creacin de
fbricas en lugares en los que no existan antiguamente.

La mano de obra: Aunque est perdiendo peso en entornos productivos
tecnolgicamente desarrollados, sigue siendo uno de los factores ms importantes en las
decisiones de localizacin, sobre todo para empresas de trabajo intensivo. De acuerdo a
la ubicacin geogrfica, la empresa debe buscar la mano de obra ms calificada para la
elaboracin de su producto, por lo tanto, la organizacin debe hacer un estudio de la
poblacin activa de esa rea geogrfica para saber con qu recurso humano cuenta
segn el requerimiento de la estructura de cargos de la organizacin.

Los suministros bsicos: Cualquier instalacin necesita de suministros bsicos como el
agua y la energa, ya que stos son pilares fundamentales en todos los ambientes y
procesos de una planta industrial. Influye notablemente cuando las cantidades
requeridas son altas y afectan los costos.

La localizacin de la competencia: tambin forma parte de las consideraciones
estratgicas, ya que para ubicar una organizacin se debe tomar en cuenta qu tipo de
producto o servicio se oferta en la zona que se pretende escoger para determinar si esa
zona es rentable. Por ejemplo: una empresa orientada a la venta de telefona celular se
ubique en una zona donde ya existan una gran cantidad de empresas dedicadas a la
prestacin de un mismo servicio, sta tendr una alta competencia y no ser rentable.
As, la existencia de un competidor en una zona puede hacerla inadecuada; otras veces,
en cambio, las empresas buscan localizarse cerca de sus competidores con objeto de
reforzar su poder de atraccin de clientes.

La tecnologa: La empresa debe estar atenta a los adelantos tecnolgicos, adquirir
maquinarias y equipos que le proporcionen mayor eficiencia en su produccin.

La calidad de vida: Es un factor muy apreciado y considerado por las empresas en la
localizacin de instalaciones, pues influye en la capacidad de atraer y retener el
personal: directivos, tcnicos, mano de obra calificada, etc.

Factores polticos: La organizacin debe regirse por normas, reglamentos, leyes y
lineamientos impuestos por el Estado y las normas regionales, comunitarias y locales
donde se ubique. Las ayudas pblicas, las ventajas fiscales, la legislacin laboral y
medioambiental ms o menos permisiva, la estabilidad poltica y la receptividad a las
inversiones extranjeras, explican tambin la localizacin de muchas industrias. Un
marco jurdico favorable puede ser una buena ayuda para las operaciones, mientras que
uno desfavorable puede entorpecer y dificultar las mismas. Un ejemplo de ello es la Ley
de Proteccin del Ambiente.

Naturaleza dinmica de la localizacin de plantas.

De acuerdo a las caractersticas de los productos que se vayan a producir, localizar la planta
cerca de la materia prima o en las poblaciones del rea de mercado de los productos
terminados, es una decisin estratgica sumamente importante. La ubicacin de las
materias primas es esencial para determinar la localizacin de una planta. Algunas
industrias por la naturaleza de su proceso, estn forzadas a localizar sus plantas cerca de las
fuentes de materia prima.
La influencia de la proximidad de la materia prima en la localizacin de la planta, se puede
resumir:
a. Cuando una materia prima es utilizada en el proceso sin prdida de peso, la planta se
localizar necesariamente en cercanas de la fuente.
b. En caso en que la materia prima pierda peso en el proceso, se puede localizar en sitios no
lejanos a la fuente.
c. Cuando no hay limitacin para la consecucin de las materias primas en forma adecuada
y econmica, es conveniente localizar la planta cerca de la zona de mercado.

Adicionalmente, si se trata de una industria que deba manejar materias primas pesadas, o en
grandes cantidades, es aconsejable elegir una zona prxima al rea de suministro que
reduzca el costo del transporte, y si los materiales son importados sera conveniente su
localizacin cerca de un puerto, un aeropuerto, carretera o ferrocarril.
En muchos casos el estudio de la situacin de la materia prima debe preceder al anlisis de
otros factores para la localizacin de la planta. El estudio y anlisis tanto del proceso como
de los aspectos econmicos, debern indicar los requerimientos mnimos de materia prima.
Una vez que estas necesidades son determinadas, todas las alternativas de suministro de
materias primas aceptables debern ser estudiadas.

Plantas Mltiples.
Son aquellas plantas que fabrican y distribuyen numerosos tipos de productos y servicios, y
adems cuentan con una red de plantas distribuidoras dependientes de la principal. Las
empresas pueden poseer una sola instalacin o varias instalaciones. En este caso puede
suceder que sean independientes unas de otras, de modo que la localizacin de cada una de
ellas no afecte a las dems, aunque lo ms usual es que las instalaciones de una empresa
formen una red logstica en la que cada instalacin cumpla una determinada funcin. La
localizacin de las instalaciones resulta entonces interdependiente y las decisiones que se
tomen formarn un conjunto fuertemente interrelacionado y de mayor complejidad. En l se
dar respuesta a cuestiones tales como: cuntas instalaciones (plantas, almacenes, etc.) son
propicias, qu tamao tendr cada una de ellas, qu operaciones, productos o actividades
les deben concernir, que relaciones e intercambios han de existir entre las mismas y, por
supuesto, donde deben estar ubicadas. Debido a que el anlisis de todas ellas de forma
simultnea es de gran dificultad, suele recurrirse a la parcializacin del problema en
cuestiones que reciben un tratamiento individualizado.
Los problemas de localizacin que podemos encontrar en estos casos son diversos: instalar
una planta o almacn con respecto a las dems ya existentes, localizar de forma simultnea
varias instalaciones con respecto a las otras o revisar por completo el sistema logstico. El
anlisis de estas decisiones se puede confundir an ms si tenemos en cuenta otros factores,
tales como que:
El nmero de plantas, almacenes, puntos de venta u otras instalaciones puede ser muy
elevado, lo que introduce muchas variables y restricciones a considerar. Adems puede
ocurrir que dicho nmero no est predeterminado.
Las alternativas de localizacin pueden ser ilimitadas, lo que aumenta todava ms el
nmero de combinaciones.
La cadena logstica de la empresa puede tener mltiples niveles (por ejemplo: plantas
de fabricacin, plantas de montaje, almacenes regionales, distribuidores locales y
puntos de venta).
Normalmente hay muchos productos distintos involucrados en el anlisis.
Las polticas de nivel de servicio, de inventario y otras que afectan o se ven afectadas
por la localizacin pueden ser variables a determinar, con lo cual habr que considerar
las diversas situaciones que se generan con cada alternativa.
Los consumos y las demandas son generalmente de naturaleza aleatoria.
Es muy posible que existan diversos modos de transporte disponibles.
En cualquier caso habra que definir qu tipos de plantas se desean y las relaciones
existentes entre ellas. Podemos distinguir cuatro opciones para las estrategias multiplantas:
1. Plantas orientadas al producto. Una o pocas plantas producen un determinado producto o
lnea de productos, lo cual le permite una alta especializacin, fabricar altos volmenes y
aprovecharse de las economas de escala. Como contrapartida generan unos costes de
transporte de materias primas y productos terminados ms elevados y las consecuencias de
una huelga o un desastre podran ser muy graves.
2. Plantas orientadas al mercado. Una planta produce todos o casi todos los productos que
la empresa vende en un rea determinada. El coste de produccin puede resultar mayor,
pero se reducen los costes de transporte y tambin el tiempo de entrega de los bienes.
3. Plantas orientadas al proceso. Plantas centradas o especializadas en un segmento
concreto del proceso de fabricacin de la empresa o en la fabricacin de un determinado
tipo de componentes. Utiliza tecnologas bastante especficas, lo que le permite una gran
eficiencia y significativas economas de escala. Sin embargo, se incrementan las
interrelaciones entre las plantas ya que en un producto final pueden intervenir componentes
procedentes de distintos orgenes. Esto conlleva una proliferacin de los transportes y un
alto riesgo frente a huelgas.
4. Plantas de propsito general. Plantas dedicadas a diferentes funciones (productos,
mercados o procesos), se mantienen para dotar de flexibilidad al sistema.
Para resolver todo este tipo de problemas sobre las instalaciones multiplantas se han
desarrollado, entre otros, los modelos que se exponen en los epgrafes de la operativa de
localizacin (optimizadores, heursticos y de simulacin).














Conclusiones
La decisin de localizacin tiene consecuencias de largo plazo, ya que implica una
inmovilizacin de recursos financieros organizados por las inversiones realizadas, y en el
tiempo y esfuerzo empleados; por lo tanto se trata de una decisin que compromete a la
empresa durante un largo tiempo.
Por otra parte, son decisiones que afectan la capacidad competitiva de la empresa.
Entonces, una buena eleccin del lugar favorece el desarrollo de las operaciones, mientras
que una eleccin incorrecta impondr limitantes a las mismas, en donde todas las reas de
la empresa podrn verse afectadas. Es importante acotar que la materia prima debe existir
en cantidades suficiente y ubicada en lugares de fcil acceso al sitio donde se encuentra la
industria pues se puede evidenciar que los factores que inciden en la localizacin industrial,
en la actualidad, son de carcter econmico, es decir la abundancia de recursos naturales, la
disponibilidad de mano de obra, la proximidad a los mercados, la buena comunicacin, etc.;
pero tambin han adquirido importancia aspectos como el conocimiento directo del
territorio y la calidad del medio ambiente.